Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Кириллов Сергей / Призван Чтобы: " №01 Призван Чтобы Умереть " - читать онлайн

Сохранить .
Призван, чтобы умереть? Сергей Геннадьевич Кириллов
        Кому-то из попаданцев везет больше, кому-то поменьше, но когда сразу после призыва в новый прекрасный мир тебя отправляют на смерть - это, согласитесь, печально. Но что делать, если даже после бойни твоя жизнь сокращается с каждым днем, а тебе еще и необходимо защитить самую слабую фракцию на континенте?
        Сергей Геннадьевич Кириллов Призван, чтобы умереть?
        Пролог
        Прохладное весеннее утро заставило меня поежиться. Но я все равно старался улыбаться и продолжал махать рукой детишкам и, конечно, воспитательнице.
        Точно уже не скажу, сколько лет прошло с тех пор, как я покинул этот детский дом. Не скажу, что это были лучшие годы моей жизни, но, думаю, именно запас приятных воспоминаний заставил меня сюда вернуться, когда мне уже двадцать семь. Надеюсь, пожертвованные деньги позволят этим детишкам в итоге стать успешнее меня, а не просто осядут в чьих-то карманах. Хотя, проверить это я уже вряд-ли смогу, ведь врачи дали мне не больше двух месяцев, а то и меньше. И, судя по тому, как мне становится хуже с каждым днем, осталось протянуть еще пару недель, наверное.
        Но мне не страшно. Скорее, обидно, за то, что после меня не останется ничего. И никого, ведь, пытаясь построить карьеру, я забил на семью.
        Хах, но все же не время унывать. Я достал наушники и, включив музыку, сморщился от боли. Со вздохом проглотив очередную таблетку, я снова постарался улыбнуться, как когда-то раньше делал всегда, и пошел на остановку.
        "Разбежавшись, прыгну со скалы! Вот я был, и вот меня не стало!" - орал солист из наушников. Не, прости, пока рановато. Несмотря на достаточно грустные слова, я все равно полностью погрузился в прослушивание. Скорее, эта песня навевает воспоминания о веселых студенческих деньках, когда все казалось достижимым и весь мир лежал у ног - иди, куда хочешь!
        Я сел в микроавтобус, забился в угол и уставился в окошко. Солнце наконец-то полностью выглянуло, радостно освещая голубое небо с небольшими стайками кучевых облаков. Маршрутка въехала на мост, и я принялся наблюдать за бликами на небольших волнах водохранилища. Эх, а может съездить напоследок на море? Солнце, море, красивые девушки в купальниках! Вроде неплохая идея.
        Поднявшийся гул голосов в микроавтобусе заставил меня снять наушник.
        - Эй, куда он так несется? Ненормальный!
        - Мам, смотли, маына!
        Кто-то достал телефон и начал снимать. Со своего места мне было плохо видно, что происходит, но не успел я у кого-либо поинтересоваться, как в бок маршрутки на полной скорости врезался грузовик.
        От мощи удара обе машины пробили ограждение моста и рухнули в воду.
        Древний микроавтобус стал стремительно наполняться водой, скрывая под водой тела тех пассажиров, кто не выдержал силы столкновения. Началась паника, все, кто был более-менее цел, повскакивали с мест и начали бестолково толпиться.
        - А ну разошлись, сука! В окна, быстро!
        Вздрогнув от моего крика, некоторые перестали бестолково трястись. Кто-то даже послушал. Автобус начал погружаться, и я поспешил открыть задние двери. Получилось! Вот теперь все, кто сзади, могут достаточно спокойно выбраться, даже не смотря на то, что микроавтобус начал погружаться еще стремительней.
        Я нырнул и подплыл в середину, подхватив ошалевшего папашу с поврежденной ногой и его мелкого ребенка. Предупредив, чтобы они задержали дыхание, я протащил их до задней двери и помог всплыть.
        Вновь нырнув, я удостоверился, что все выжившие пассажиры выбрались. Вот только - точно, в кабине все еще целы окна, неужели никто не стал спасаться?
        Нырнув, я обнаружил на переднем сидении девушку без сознания и водилу, безуспешно пытающегося освободиться от ремня безопасности. В машине осталась лишь мизерная воздушная пробка под потолком. Знаками он показал мне на бардачок, содержимое которого высыпалось на пол. Увидев на полу тускло блестевший нож, я выхватил его и перерезал ремень, мужик, маякнув, что все "ок", поплыл к выходу. А девушка? Даже если она наглоталась, еще есть шанс ее реанимировать. Я подхватил ее и тоже поплыл к выходу, с трудом гребя одной рукой.
        Боль, как не вовремя! Меня скрутило, и я рефлекторно вдохнул, глотнув воды. Началось удушье. Больше нет сил, прости, незнакомка, надеюсь, что остальные поживут за нас.
        "Aliis inserviendo consumor" или "Служа другим, сгораю сам" - вот такая была моя последняя мысль.
        ***
        Мелодичный голос произнес:
        - Попытка понять незнакомца... Успех. Реконструкция для интуитивного понимания, генерация интерфейса. Интерфейс загружен, анализ мозга завершен.
        А, что? Что за?
        Я в кромешной темноте, не чувствую себя. Но прямо перед глазами возникает нечто вроде сенсорного экрана:
        "Доброволец:
        Имя: Николай Виноградов
        Возраст:27 лет
        Планета: не исследована, сегмент Соляр.
        Раса:???"
        Дальше выскочило окошко:
        "Запущено автоматическое сканирование расы, хотите ввести данные вручную, чтобы ускорить процесс? Да/нет"
        Хм, "да"? Почему меня это не удивляет, где я?
        "Параметры расы.
        Название*:???
        Средний рост:???
        Средний вес:???
        Средняя продолжительность жизни:*???" и так далее.
        Да их тут сотни! Но со звездочкой только два. Я ввел "Человек", а вот возраст/продолжительность жизни... Что если "1000"?
        "Изменения сохранены. Отправка", - вновь произнес мелодичный голос.
        Я почувствовал, как засыпаю и отключился.
        ***
        - Получилось, друзья! Урааа! - кто-то заорал прямо передо мной.
        Я с силой продрал глаза, еле-еле смог сфокусироваться на происходящем. Как после долгого, глубокого сна.
        Передо мной стоит пожилой мужчина в красочно украшенной различными разноцветными узорами мантии. Часть нитей даже переливается, действительно, эффектно смотрится. В руках у старика посох с изящными завитушками у навершия, обрамляющими большой синий кристалл.
        Мужичок затряс длинной седой бородой и, улыбаясь от уха до уха, потянул ко мне руки с явным намерением обняться.
        И только тут я осознал, что стою полностью голый. Посчитав, что светить причиндалами перед незнакомцами не то чтобы сильно прилично, я развернулся и напоролся на взгляд сотен пар глаз, наполненный благоговейным восторгом.
        Кто-то поднял руку и заголосил в приступе радости, многие подключились, и вот я, голый, стою перед орущей от восторга толпой, а сзади старикан, жаждущий меня обнять. Но это не все, что было необычным.
        Несмотря на то, что практически все люди передо мной были в доспехах - кожаная кираса, поножи, сапоги, наручи и шлем - при детальном рассмотрении явно выделялись разномастные расы. Что ж, фэнтези и фантастику я любил, так что угадывать начал без проблем.
        Хрупкие парни и девушки с изящными чертами лица и длинными, заостренными ушами - явно эльфы; Коренастые и грубые бородачи, и их менее мужественные копии без волос на лице - гномы;
        Милые девушки без шлемов с кошачьими, лисьими и собачьими ушками на макушке и их менее милые парни (или самцы?), у которых во время криков были явно видны длинные клыки - зверолюди.
        Обычные люди тоже были. Больше, вроде, ничего странного. Вооружены все простенькими мечами и щитами, хотя, может это просто мне так кажется. Вдалеке виднеются строения, по стилю похожие на средневековую Европу.
        Небольшой городок или деревня, сложно сказать с такого расстояния, раскинулся в небольшой выемке между холмами. Вообще, местность живописная. Под ногами зеленая травка, невероятно-голубое небо без единого облачка, два Солнца... А, что, вашу мать?
        Нет, я знаком с историями о попаданцах, реинкарнации и всем таком, но чтобы вот так...
        С первого взгляда я себя чувствую обычно, хотя нет, вернее, обычно для более ранней версии меня, до болезни. Тело мое, довольно далекое от понятия атлетичного и спортивного, скорее худое и жилистое. Лицо не проверить.
        Наметилось какое-то изменение в настроении. Толпа притихла, уставившись куда-то в сторону.
        Ко мне приближались две симпатичные полуодетые девушки, неся что-то на подносе.
        Что ж, я постарался не акцентировать внимание на девушках, так как не стоит трясти физиологией перед такой толпой.
        Девушки подошли ко мне и опустились передо мной на колени. Их лица слишком рядом к моему, кхм, тазу. О чем я думаю вообще...
        Незнакомки взяли с подноса нечто вроде набедренной повязки из кусочков кожи и нацепили ее на меня. После этого поднялись и встали по бокам от меня.
        Фух, так спокойнее. Спасибо вам, красавицы!
        Старик обошел меня спереди и обратился ко мне, поглаживая бороду:
        - Назови же себя!
        - А... Нико...
        В этот момент одна из девушек не выдержала и обняла меня, вызвав возглас удивления и одобрения.
        - Что ж, Нико! - громко повторил старик, повернувшись к остальным. Затем продолжил:
        - Идущий на смерть назвал себя!
        Толпа загалдела, захлопала и засвистела. Смелая девчушка, уже отпустившая меня, раскраснелась и теперь прижала ладони к личику, приговаривая:
        - Ура! Я успела коснуться Идущего на смерть до его гибели!
        Стоп-стоп-стоп.
        Ребят, я что, серьезно переродился после смерти для того, чтобы помереть? Какая-то печальная отсрочка.
        Тем временем толпа опять притихла, и ко мне подошли теперь два парня. Они вручили мне меч и щит, такие же, как и у остальных.
        Старик что-то забормотал и меня подняло в воздух. Заклинание левитации или что-то такое? Похоже, призыв, так называемых, Идущих у них налажен, сразу понятно, что на такую херню добровольно мало кто подпишется.
        Решив, что вопить всякие непотребства и говорить все, что я думаю об этом гребаном Мерлине бессмысленно, я просто смотрел, что будет дальше. Меня волокли по воздуху в сторону от города, сам волшебник плелся немного позади, а толпа дружно вышагивала на расстоянии около полукилометра от нас.
        Вскоре я понял, куда меня тащат. Впереди виднелась небольшая каменистая равнина с редкими жухлыми деревцами, посередине которой в воздухе висел грязно-желтый яркий овал, переливаясь завихрениями потоков света в своем центре. Портал, полагаю.
        Солдаты расположились позади все на том же расстоянии, а старик напряженно всматривался в овал. Пауза затянулась. Внезапно раздался слишком знакомый и слишком неуместный для этого окружения звук: громкий выстрел.
        Голова старика лопнула, разбрызгивая по округе мозги с кровью. Я грохнулся на землю, больше не поддерживаемый заклинанием.
        Из портала с громким ревом выскочили два багги с закрепленными на них минометами и с гулким звуком выстрелили по толпе.
        Глава 1. Идущий на смерть
        Я обернулся, с ужасом смотря, как снаряды минометов падают прямо в ряды выстроившихся солдат. Раздались взрывы, сопровождаемые мучительными криками. Все мечники бросились врассыпную.
        Багги отъехали на отдаленное расстояние и повторили залп. В это время из портала посыпали солдаты. К моему большому удивлению, я увидел там тоже эльфов, гномов и зверолюдей. Но они были одеты в камуфляж и вооружены автоматическими винтовками, которые сразу же пустили в ход. Я машинально прикрылся щитом, хотя и понимал всю тщетность такого решения. Несколько пуль прошли через дерево щита и вошли в мою грудь. Жгучая боль.
        "Смертельное повреждение. Исцеление, - 5 лет жизни"
        Пули вывалились из моего тела, и я снова стал целехоньким. Но что это по поводу жизни? Серьезно, что ли?
        Я бросился вперед, понимая, что, раз я могу исцелиться, нужно брать инициативу в свои руки, оборона здесь уже не поможет. Да и от пули не убежишь, если что.
        Ближайший эльф был в добрых паре десятков метров. С удивлением уставившись на бегущего на него парня в одной лишь набедренной повязке, ушастый выпустил в меня целую очередь из автомата.
        "Смертельное повреждение. Исцеление, - 5 лет жизни"
        "Недостаток маневренности. Активация, фракция Арверов - зачарование ускорения. - 10 лет жизни"
        Эй, хватит уже разбазаривать мои не прожитые годы! Но спасибо за это приятное чувство мощи в ногах. Я в несколько мгновений пересек расстояние, отделяющее меня от Эльфа, и махнул мечом, снеся ушастую голову.
        Видя, что несут потери, товарищи погибшего переключили стрельбу на меня. Я резко побежал из стороны в сторону, но плотность огня была чересчур высока. Да-да, " -5", уже понял.
        "Недостаток живучести. Активация киборгизации, фракция ЭксМах. - 30 лет жизни"
        Да куда так-то! Но я чувствую, как мое тело меняется, повсюду появляются металлические вкрапления и закутанные в стальные оболочки провода, идущие от теперь уже механических рук к новому, более громоздкому торсу.
        Часть пуль отрикошетила, часть впилась в мясо и осталась, остановленная пластинами под моей кожей. Я бросился к ближайшим автоматчикам и схватил их за головы. Металлические пальцы легко свелись вместе, лопая черепа, словно перезревшие фрукты.
        Запаниковав, оставшиеся автоматчики начали отступать, вяло отстреливаясь. Багги изменили положение, прицеливаясь в меня. Я побежал вперед, лавируя, лишь ощущая взрывы неподалеку. Добравшись до машин, я выбил в первой же стекло и достал водителя, с силой швыряя об землю. Запрыгнув к стрелку, я ударом металлического кулака отправил его в последний полет. Взявшись за миномет, я попробовал было попасть из него по второй машине, но получил сообщение:
        "Недостаточно данных для использования оружия фракции ТехГан"
        Увидев судьбу первого багги, водитель второго решил использовать тактику "Бей-беги" и начал кататься по равнине, постреливая с миномета.
        "Недостаток атакующей возможности. Фракция Арверов - стихийная магия. - 50 лет жизни"
        Заскрежетав зубами от очередного непрошенного снятия лет, я швырнул огненный шар в надоедливую машину, вдруг интуитивно поняв, как его колдовать.
        Из портала выскочили три бронетранспортера со множеством солдат. В меня сразу же полетело несколько ракет, да и сами БТРы тут же открыли по мне огонь из крупнокалиберного пулемета.
        "Недостаток защитной возможности. Фракция Шэдмеров - психокинетический барьер. - 50 лет жизни"
        Пули начали опадать на землю, не долетая до меня, а ракеты лишь взорвались праздничной хлопушкой.
        Под продолжающимся огнем я швырнул еще несколько огненных шаров, поджаривая толпы солдат. Броня одной из машин раскалилась донельзя, и из нее, как тараканы, начал выскакивать экипаж.
        "Поддержка щита, - 30 лет"
        Охренеть, прекращайте уже!
        Из портала выскочили еще БТРы, а за ними с лязгом выкатились два танка. Двойной залп из пушек - щит не выдержал. " -5 лет"
        Я бросил в бронированные машины огненные шары, но похоже, что пластины, покрывающие их, защищают от жара. Молния - ноль эффекта. Для проверки я пустил цепную молнию в группу солдат, оставив от них лишь осыпавшиеся горки пыли.
        "Поддержка щита + поддержка магии, - 100 лет"
        А вот это уже развод какой-то пошел. Или совместное использование настолько тяжело?
        "Недостаток тактических возможностей. Активация мутации, фракция КилХайв. - 70 лет жизни"
        Одна из металлических рук изменилась, превратившись в склизкое шевелящееся нечто, пестрящее щупальцами, лапками насекомых и прочей мерзкой хренью. "Ладонь" открылась, обнажая зубастую пасть. Надувшись, плечо толкнуло вперед сгусток и пасть выплюнула с огромной скоростью довольно объемный сгусток густой жижы. Биомасса плюхнулась на танк и начала с невероятной скоростью разъедать броню, вынудив экипаж панически убегать. Я швырнул молнию, чтобы они о таком не задумывались.
        Похоже, мутировавшей руке нужно время на создание кислоты, поэтому пришлось пока что оставить второй танк в покое.
        "Поддержка щита + поддержка магии + поддержка межфракционных превращений, - 250 лет"
        А-а, можно что-нибудь отключить? Какого хера мне все преподносят как должное?
        Я бросился вперед. Снес голову гному с ракетницей, дал под дых эльфийке с автоматом, швырнул огненные шары в БТР, пожарил молнией группу пулеметчиков, снес голову снайперу успешно пущенным валуном, плюнул кислотой во второй танк, оторвал руки гранатометчику, заморозил кошкомальчика с дробовиком.
        "Поддержка щита + поддержка магии + поддержка межфракционных превращений, - 250 лет"
        Тяжело дыша, я вспомнил, что пришел-то сюда не один. Обернувшись, я увидел, что от сотни остался, в лучшем случае, десяток. Они просто беспомощны...
        Пока я присматривался, из портала выехали два тягача с прицепами, на которых уже на ходу раскручивали винты вертолеты. Один я успел снять плевком на взлете, но второй уже поднялся в воздух и успешно отклонился от огненного шара. Молния - попал! Двигатель зачихал, задымился, но пилот активировал роторные пулеметы и прошелся по мне, смещая стрельбу в сторону мечников.
        Следующий щелчок лет будет последним, видимо.
        Я бросился к остаткам встретившей меня сотни.
        "Недостаток возможностей поддержки. Фракция ФрэмТех - дрон-щитогенератор. - 70 лет жизни"
        Небольшая крылатая машина материализовалась из ниоткуда и, засветившись светло-голубым цветом, покрыла выживших почти незримым полем. Пули пулемета сплющивались на подлете и не достигали цели. Интересно, и в чем разница с психическим щитом? Может, тот можно только на себя?
        Закружившись, вертолет врезался в землю, пропахав винтами неслабые борозды в почве. Затем занялся пламенем и, в итоге, взорвался.
        Похоже, больше никого не осталось. Портал моргнул и исчез.
        "Анализ расы завершен. Обнаружена ошибка при первичном ручном вводе...
        Обнаружена ошибка, строка: Средняя продолжительность жизни: 1000...
        Установка нового значения - 70... готово
        Откат изменений тела... готово
        Просим прощения за принесенные неудобства...
        В качестве извинений предоставлена возможность и дальше защищать фракцию Арверов. Абонентская плата - 1 год жизни в день...
        Спасибо!"
        Я лежу на земле и чувствую, что снова нахожусь в своем обычном теле. Вонь дыма, жженого мяса, экскрементов и крови никак не хочет покидать мой нос.
        Слышны осторожные шаги. Тихие голоса:
        - Идущий на смерть выжил?
        - Да не может быть такого.
        - Ну, вот же он, дышит.
        Кто-то осторожно ткнул меня пальцем.
        - Эй, ну хорош! - недовольно охнул я, вызвав бурю возгласов.
        В испуге солдаты бросились на колени, но, видя, что я просто лежу и ничего не делаю, вновь поднялись.
        - Давайте отнесем его к старейшине.
        Глава 2. Знакомство с миром
        Невероятная слабость, но вроде как меня положили на что-то. Думаю, на щиты. И несли в полном молчании, немного покачивая, так что в итоге я просто-напросто вырубился.
        Потихоньку выныриваю из сна. Перед глазами бегут строчки:
        "Начало нового дня. С вас списан 1 год жизни. Текущий остаток - 42"
        Ох ты ж, так все это не было дурным сном. Получается, мне осталось чуть менее полутора месяцев. Иронично, по сути, столько же, сколько мне обещали врачи. Но если медицина мне уже точно помочь не могла, то, возможно, здесь можно как-то отсрочить свою гибель?
        Тем временем появились новые строчки:
        "Текущее распределение фракций в таблице:
        1. Неизвестная фракция.
        2. Неизвестная фракция.
        3. Неизвестная фракция.
        4. Неизвестная фракция.
        5. Неизвестная фракция.
        6. Неизвестная фракция.
        7. Фракция ТехГан.
        8. Фракция Арвер."
        И тут же следующее:
        "Ваша фракция - отстающая! Не отчаивайтесь, все базовые деревни получают базовый набор ресурсов."
        Да что это за утренний спам у меня в голове?
        Я недовольно заворчал и, наконец, начал окончательно приходить в себя. Приглушенный свет, чтобы не мешать отдыхать, приятные ароматы домашней пищи, мягкая и теплая подушка... стоп, теплая? Я пощупал с боков и, смутно догадываясь, немного запрокинул голову назад. На меня сверху вниз смотрела смущенная девушка, на чьих коленях я и лежал головой.
        Аккуратные черты лица, слегка вздернутый носик, красивый, эротично приоткрытый ротик с пухлыми губками, за которыми виднеются стройные ряды белоснежных зубов, в том числе и слегка удлиненные клыки. Большие, широко открытые голубые глаза с густыми ресницами и изящными тонкими бровями. Шикарные, длинные, насколько могу судить из лежачего положения, иссиня-черные волосы. И кошачьи ушки на голове с белым мехом внутри.
        Засмущавшись от моего пристального разглядывания, девушка пошевелила ушками и села прямо. Хм, теперь мне видны только довольно большие холмики груди, скрытые под плотным голубым платьем. Решив, что это все не слишком вежливо, я посмотрел вперед и увидел перед собой столик с тарелками, наполненными разнообразными яствами. Тут и разнообразные фрукты, как знакомые мне, такие, как яблоки, так и диковинные, похожие на белоснежные шипастые шары. Также на тарелках было жареное мясо, рыба с овощами (ну, морковку я угадал, полагаю, остальные продукты из той же категории) и запеченная птица. Рядышком с тарелками примостились бутыли с чем-то розовым, закономернее всего предположить, что это алкогольный напиток. Хотя, будучи в другом мире и не зная местной культуры и обычаев, ожидать можно что угодно.
        За столом сидел мужчина лет сорока-пятидесяти, с небольшим избыточным весом. Волосы уже заметно осеребрились, как и бородка, но было видно, что незнакомец держится молодцом и в меру сил следит за собой: выглядел он очень опрятно, в расшитой рубашке с витиеватым воротом нараспашку и богато украшенным поясом на проступающем через одежду животе. Вокруг него были разложены различные книги, а сам он тихонько покуривал трубку, но вместо обычного табачного дыма в воздухе ощущался довольно приятный запах, похожий на благовония. Мужчина затянулся еще разок и широко улыбнулся, начав говорить веселым и бодрым голосом:
        - Ты пришел в себя, Идущий! Отличная весть для нашей деревни! Меня зовут Фарин, я старейшина и готов всячески помогать тебе. Та прекрасная девушка, что скромно предложила тебе свои колени - моя дочурка, Сефина.
        О как, но он-то не похож на кошака. Хотя, полагаю, спрашивать такое ни к чему при первом знакомстве. Может, приемная, а я тут буду устраивать "Пусть говорят" с разборками грязного белья. Впрочем, решив, что общаться с хозяином деревни, лежа на коленках у его дочурки, не слишком вежливо, я приподнялся, тихо поблагодарив девушку, и сел за стол. Задаваться вопросом, почему я теперь не в набедренной повязке, а в дорогих штанах и рубахе, я не стал.
        - Большое спасибо за радушный прием, господин Фарин. Я правда очень благодарен, но, к сожалению, прибыл из другого мира, если вы понимаете, поэтому, скажем так, не совсем вкуриваю, что творится.
        - Вкуриваете? Вам дать закурить? - обрадовавшись, старейшина стал протягивать мне трубку.
        Я вежливо отказался и уточнил значение слова. Похоже, хоть я понимаю их язык, а они мой - на интуитивном уровне, некоторые слова переводятся не в том значении.
        Разобравшись, о чем речь, Фарин продолжил:
        - А, ну, это не вопрос. Понимаете ли, призыв для нас обыденность, поэтому вы не выглядите совсем уж диковинкой, господин Нико. Хотя, до этого к нам редко попадали Идущие так похожие на людей.
        Похожие? То есть мы все-таки отличаемся? Я присмотрелся пристальней, но внешних отличий не обнаружил. И прицепилось ко мне обрезанное имя из-за той девицы...
        Пока я размышлял, Фарин стал рассказывать дальше:
        - Но суть в том, что вы первый Идущий на моей памяти, да что там, возможно, за всю историю, кто выжил. Люди считают это знамением свыше, что Боги наконец-то услышали наши мольбы, и мы сможем выбиться вперед!
        Старейшина решительно стукнул кулаком по столу и задышал тяжелее. Похоже, что это его действительно волнует.
        - Папа, только не волнуйся! - обеспокоенно сказала Сефина и, быстро вскочив, подбежала к мужчине и любяще обняла сзади за плечи. Пока она шла, я успел приметить приятные изгибы тела под платьем и длинный черный хвостик, продетый через специальное отверстие в одежде.
        Похоже, старейшина поймал мой взгляд и улыбнулся. Еле заметно кивнув, он подал дочке знак, и та, покраснев, выпалила на одном дыхании:
        - Господин Нико, если желаете возлежать со мной, то мое тело полностью в вашем распоряжении!
        - Ох, ты моя дурочка, ну кто с этого начинает, а? Теперь Идущий будет думать, что ты предлагаешь это всем гостям.
        Девушка покраснела до кончиков волос и закрыла лицо ладошками, ушки безвольно поникли.
        Я поспешил хоть как-то исправить ситуацию:
        - Ой, ну что вы, ничего такого я не подумаю! Хотя, конечно, предложение неожиданное...
        Старейшина казался очень удивленным.
        - Неожиданно? Молоденькая девушка, в самом соку, никем не тронутая, разве не этого вы ожидали в награду герою? Быть может, она не в вашем вкусе? В деревне еще немало девушек, я могу найти другую!
        Впрочем, последние слова были сказаны с грустью, а девушка так и вообще чуть не плакала. Что я опять сказал не так?
        - Да нет же, ваша дочь просто замечательная, просто я рассчитывал все-таки сначала, скажем так, разобраться в окружающей обстановке, а потом уже устраивать личную жизнь.
        - Ах, мы поторопили события? Извините, просто у нас обычно с этим не медлят, хе-хе.
        Что за сальный взгляд, ты о ком там вспомнил, старейшина?
        Я покашлял и попытался вернуть разговор в нужное русло:
        - Так все-таки, об обстановке.
        - Ах, да! В общем, если кратко, существует восемь фракций, изолированных друг от друга. Раз в пять дней открываются порталы в случайном месте, связывая территории фракций, что приводит к военным столкновениям и дележу ресурсов. Хотя само положение порталов случайно, взаимодействие фракций - нет. Каждый день определяется место в таблице мощи, исходя из которого и определяются противники: слабый может нападать на всех, кто сильнее, но обороняется только от тех, кто сильнее на одну ступень. Восьмое место может напасть на все места, но на него - только седьмое. Седьмое может напасть на все места, но на него - только шестое и восьмое. Шестое может напасть на всех, кроме восьмого. На него - восьмое, седьмое и пятое. И так далее.
        Я попытался прикинуть в голове. Ну, в принципе, всех в голове держать пока ни к чему, ясно только то, что ребята с автоматами снова нападут на пятый день.
        - Простите, я не очень хороший рассказчик, возможно? - старейшина выглядел обеспокоенным.
        - А, да нет, потихоньку проясняется. Продолжайте.
        - В общем, годами наша фракция в самом низу. Конечно, нам дают поощрительный бонус, но мы не развиваемся. Король слишком труслив, заперся в своем замке в столице и окружил себя элитными бойцами, пока люди пытаются урвать хоть какой-то кусок в портальной зоне!
        Фарин вновь стукнул по столу, а дочка его успокоила. Так мило.
        - Самым слабым позволяется призвать "Идущего на смерть" для обороны раз в месяц. Этот пришелец жертвует собой, положив свою жизнь на алтарь победы!
        Ох, как пафосно. Прям аж противно.
        Видя, что я изменился в лице, Фарин поспешил поправиться:
        - Нет, я не виню вас, что вы не погибли, что вы! Тем более, вы с блеском выиграли бой и даже спасли часть бойцов. Я очень вам благодарен!
        - Да-да, дальше. Как вы вообще выигрываете без Идущего, с мечами и щитами?
        Старейшина нахмурился.
        - А я и не говорю, что мы выигрываем. Вся надежда на магию и дорогие зачарованные металлы, но все они в столице. Единственного мага убили прямо на ваших глазах, - с горечью сказал Фарин. Затем, после небольшой паузы, продолжил:
        - Мы, жители окраин, честно говоря, не сильно отличаемся от "Идущих", разве что погибаем просто зря.
        Ох, я понимаю. Тяжесть бремени, когда на тебя возложили свои надежды другие люди, но ты не можешь ничего сделать в силу обстоятельств. Похоже, дела и впрямь хреново идут.
        - Но в этот раз нам улыбнулась удача! - воскликнул старейшина и вскочил из-за стола. - Мы снова нашли Росток и смогли сохранить его, благодаря вам!
        - Эм, Росток?
        - Да, Росток!
        - И что это?
        Вот тут Фарин вдруг поменялся в лице и медленно сел. Потерев подбородок, он задумчиво выдал:
        - Честно говоря, я не знаю. Но ТехГановцы всегда забирали у нас Ростки, поэтому нам не доводилось его тщательно исследовать.
        - Так давайте глянем.
        - Что, прямо сейчас? - казалось, Фарин не верил своим ушам.
        - А почему бы и нет? Перекусить всегда успеем.
        Старейшина вскочил и бросился к выходу, потянув меня за рукав. Выскочив из палатки, а если быть точнее, из весьма большого шатра, я зажмурился от яркого света. День в самом разгаре.
        Вокруг было еще множество палаток, но меня теперь интересовало, куда делся город, который я видел?
        Словно поняв, о чем я думаю, старейшина, извиняясь, сказал:
        - Тот городок был иллюзией покойного Мерлина. По-настоящему мы просто не успеем ничего построить в таком месте.
        Ох, так он правда Мерлин был? Мне стоит участвовать в лотерее.
        Почти бегом Фарин поволок меня в сторону холмов. Природа здесь была шикарная, холмы создавали нечто вроде естественной природной выемки с равниной, покрытой разнотравьем. Неподалеку протекала речушка, правее был лесок. Чуть дальше леса - скалистая местность.
        Мы добежали как раз до середины равнины, и старейшина показал мне нечто вроде металлического рычага.
        Недолго думая, я дернул его, и земля задрожала. Под нами начала осыпаться почва, травинки оказались вырваны с корнем, давая место появившимся из под земли бетонным пластинам. Вернее, одной огромной бетонной пластине в форме круга. Через несколько минут дрожь прекратилась, рычаг удлинился и разросся в панель с экраном:
        "Приложите чип защитника/хозяина"
        Эм, чип? Мой указательный палец мигнул. Это что, нечто вроде визуальных подсказок?
        На подушечке моего указательного пальца правой руки виднелась татуировка в виде герба: меч на фоне щита в окружении пламени. Я ткнул пальцем в экран и стал ждать.
        "Сканирование: Фракция Арвер. Реконструкция базы"
        Бетон в мгновение ока заменился на брусчатку. Ошарашенно поглядев на это, я вновь обратился к экрану, который теперь был в виде старинной книги.
        "Начать постройку базы? Да/нет"
        Да, чего уж тут думать.
        "Загружен список базовых зданий.
        Новые здания: Особняк Идущего, Центр Деревни, жилой дом, хижина лесоруба, хижина охотника, хижина рыбака, мастерская каменотеса, каменоломня, склад, хранилище пищи, кристалитовая шахта.
        Новые войсковые модели: Воин, Лучник.
        Синергия с фракцией Арвер + 20% (20/100)"
        Глава 3. Строительство
        Сказать, что старейшина выглядел охреневшим - это еще сильно преуменьшить. Впрочем, я тоже был удивлен. Но не самим происходящим, а, скажем, несоответствием сеттинга или как-то так. Хотя интерфейс удобный, да и, если представить, сколько уйдет времени на одну такую площадку, тут, конечно, любой противник не оставит и шанса на выживание.
        Краем глаза я заметил, что подтягивается любопытный народ из палаток. Естественно, уж сколько шума было!
        Ближе всех подошла дочка Фарина, но даже она не решалась приблизиться и зайти на платформу, а лишь стояла чуть поодаль, тревожно теребя хвостик в руках.
        - Старейшина, так что, не встречали такого?
        - А?! А. Если припомнить, то столица и еще несколько городов расположены на похожей, кхм, местности. Но я и не думал, что это начиналось ВОТ ТАК.
        Я утвердительно кивнул, собираясь вернуться к панели, как вдруг старейшина задергал меня за рукав и горячо зашептал:
        - Нико, скажите, вы же понимаете, как это работает, да? Я, честно говоря, просто шокирован, но мне не хотелось бы падать в грязь лицом перед жителями, пожалуйста, постарайтесь!
        - А, да, хорошо. Но я требую беспрекословно выполнять мои указания и отвечать на вопросы, если таковые будут. И, соответственно, полное содействие мне необходимо и от жителей.
        Несколько неприятно было так говорить, но они должны понять, кто есть кто. При всем желании помочь именно я тут помираю с каждым днем из-за их прихоти. Так что это уже не вопрос доброты, а вопрос выживания.
        Будучи первоначально несколько ошарашенным, Фарин вдруг резко поклонился и с надеждой в глазах тихо сказал:
        - Конечно, Нико.
        Вот и славно. Я погрузился в изучение панели. Жмакнув кнопку "Справка", я увидел лишь несколько строчек:
        "Примечания по базовым зданиям:
        - Рабочие не требуются.
        - Ресурсы не требуются для зданий: Особняк Идущего, Центр Деревни, склад, хранилище пищи.
        - Для строительства пройдите к выбранной строительной площадке и воспользуйтесь локальным терминалом."
        Присмотревшись, я увидел, что и впрямь для перечисленных зданий просто стоит кнопка "Построить". Для остальных же указаны ресурсы и время. Больше всего меня волновало второе, но, судя по всему, строительство тут ускоренное, не придется ждать несколько дней возведения дома.
        Итак, приступим? Полагаю, начать стоит с бесплатных склада и хранилища. Но вот что такое "локальный терминал"?
        Я пошел по площадке. Помимо того, что она сама по себе была в виде круга, на ней было нарисовано множество окружностей на равном расстоянии, одинакового размера, а расположены как числа на циферблате часов. Унифицировано, я бы даже сказал, казуально. Но оно и к лучшему.
        Подойдя к ближайшей окружности, я стал ее рассматривать. И вскоре приметил среди брусчатки небольшую нажимную клавишу, по виду напоминающую таковую у мусорных бачков. Я попробовал ее нажать, но она никак не отреагировала. Хм, ну да, если здесь будут ходить люди, то они будут часто нажимать на такие кнопки и ничем хорошим это не кончится. Попробуем трюк с пальцем.
        После прикосновения "чипа" из земли выдвинулся похожий на первый столбик и раскрылся в книгу с надписями.
        "Локальный терминал строительства. Доступные здания:"
        Ага, список тот же, только без хижин и каменоломни. Но мастерская здесь. Видимо, добывающие постройки нужно строить по-другому.
        Место было не самое подходящее для склада, так что я нашел кнопку "Закрыть", и панель послушно спряталась под землю.
        Что ж, я отправился ближе к краю окружности, к той стороне площадки, где были лес и гористая местность. Ближе таскать - больше заработаем.
        На краю круга обнаружилось множество маленьких окружностей, расположенных схожим образом с большими. Может, именно здесь добывающие здания? Как раз места достаточно для небольшой хижины. Забавно, что все это время Фарин ходил за мной, как преданный поклонник, а число зрителей рядом с Сефиной возросло в несколько раз.
        Так, вот подходящее место. По проверенному алгоритму я изъял панель из земли и в списке построек нажал на "Склад".
        "Просьба отойти со стройплощадки."
        Я вышел за пределы окружности, после чего она с уханьем уехала вниз, вернувшись с деревянно-каменным каркасом большого здания. Небольшие черные жучки, иначе не назвать, начали копошиться, ползая по доскам. На глазах каркас стал обрастать стенами, появились крыша, окна и широкая дверь. Через пару минут все стихло, и перед нами стояла новехонькая постройка.
        "Строительство завершено".
        "Получены письма, открыть? Да/нет"
        Так это ж у меня в голове, почему и не открыть. Раньше плохого не случалось.
        "Ваша фракция отстающая! Не отчаивайтесь, все базовые деревни получают базовый набор ресурсов."*365
        А, триста шестьдесят пять писем с одним и тем же?! А чего не больше тогда?
        Но дальше уже появилась новая надпись:
        "Добавить ресурсы из вложения? Да/нет. Письма, полученные больше года назад, автоматически уничтожаются."
        А, вот в чем дело. Добавить, конечно.
        Из склада донесся грохот, но через мгновение прекратился. Снова появились строки:
        "Склад заполнен. Излишек ресурсов помещен на внутреннее хранилище системы "Росток"."
        "Для доступа к пищевым ресурсам постройте соответствующее хранилище."
        - Ну что, глянем?
        Староста, все еще завороженно разглядывающий склад, вырвался из оцепенения и по-дурацки закивал.
        Я подошел ближе и открыл дверь. Очень опрятно внутри, на полу разложены каменные поддоны, чтобы избегать затопления, видимо. В остальном, здесь были аккуратно сложены доски, видимо, стандартизированного для построек размера. Обтесанные камни стройными рядами были разложены в другой стороне. На стеллажах были разложены всевозможные инструменты и орудия труда: кирки, лопаты, мотыги, молотки, пилы. Даже были примитивные топоры и луки. Похоже, они не считались оружием, а входили в категорию инструментов для охоты/лесоповала.
        И больше всего меня заинтересовали синие слабо светящиеся кристаллы, аккуратно сложенные в металлическом ящике. Похоже, Фарин тоже заинтересовался, его глаза загорелись, и он удовлетворенно хлопнул в ладоши:
        - Ух ты, сколько кристаллита!
        - И что же это?
        - А, так это самый распространенный магический минерал. Но, вернее, то, что он самый распространенный, еще не значит, что его везде полно. Маги его с руками отрывают!
        Вон оно что. Но, раз он в базовых ресурсах был просто приложен, похоже, что не так уж и ценен.
        На самом деле, на складе было еще полно места. Вскоре я обнаружил панель внутри и решил проверить.
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - макс.
        Камень - макс.
        Инструменты - макс.
        Кристаллит - 365 ед."
        Вот и разгадка. Под каждый ресурс определенное место отведено. А кристаллита много лишь потому, что он накапливался целый год.
        Выйдя со склада, я дошел до противоположной стороны окружности, поближе к реке. Полагаю, что еда будет из разных источников, нужно сделать ближе хотя бы к одному.
        "Хранилище пищи" появилось таким же образом, что и склад. Да и устроено было похоже, разве что было поменьше, а окошки были небольшие, лишь под потолком.
        Внутри было довольно прохладно. Я увидел в стенах небольшие голубые вкрапления, которые слабо светились. Неужели этот кристалл служит в роли холодильной установки? В любом случае, так спокойнее и не нужно по первой забивать голову с пищей.
        Но вот ассортимент базовой еды разочаровал, здесь были только фрукты. Но зато много. Я приметил и крюки для мяса, и даже баки с водой под рыбу с возможностью слива. Откуда она только будет там браться потом? Самим таскать, видимо.
        Вяло грызя яблоко, Фарин по-хозяйски осматривал помещение и приговаривал что-то вроде "Не, ну вы видали!".
        Я вышел и отправился к центру. Если уж центр деревни строить, так здесь, верно?
        В этот раз каркас был очень большим. Перед ним загорелись часики, указывая "0:59". Похоже, час будет строиться?
        Осталось одно, верно? Выбрав место ближе к краю холмов, я заказал "Особняк Идущего". Каркас тоже был знатным, но ограничивался тридцатью минутами.
        Оторвав Фарина от созерцания постройки центра деревни, я задал вопрос:
        - А что насчет жителей, сколько всего?
        - Хм, сейчас прикину. Ну, без тебя 29.
        - Ага, спасибо.
        Подойдя к соседней от особняка окружности, я выбрал "Дом". Списались пятьдесят единиц древесины и тридцать единиц камня. А еще десять - инструменты. Не совсем ясно: они-то куда пойдут, но да потом разберемся.
        Судя по грохоту на складе, ресурсы уже пополнились. А тем временем дом уже оказался построен.
        "Синергия с фракцией Арвер + 2% (22/100)"
        О, так за простые постройки тоже дают? Учтем, что бы она не делала.
        Приятного вида западный домишка с милой треугольной крышей, двухэтажный. Внутри оказалась даже мебель на месте. Общая гостиная, большая кухня с печкой и местом для розжига открытого огня. Порадовало наличие туалета - вот уж чего я точно не ожидал! Похоже, он даже цивилизованный, биотуалет (магический туалет?), а не просто дырка в полу.
        Итого было десять довольно просторных комнат, по пять на этаж. Убранство простое: деревянная кровать, платяной шкаф, комод и небольшой столик со стульями. Что-то я по поводу семей не спросил, но, думаю, разберутся, как вместе жить.
        Заказав еще два дома, я дождался постройки особняка. Предложив старосте собирать людей для переезда в новые жилища и попросить после обустройства всех собраться перед особняком, я пошел в свой новый трехэтажный дом.
        Стиль тот же, но обстановка пошикарней. Гостиная, выложенная звериными шкурами, мягкий и большой угловой диванчик, камин. Кухня поменьше, но и живу я тут не вдесятером. На втором этаже спальня с огромной двуспальной кроватью, похоже, расчет на то, что Идущий не может быть импотентом или задротом, которому никто не даст.
        Еще на втором этаже был кабинет с большим деревянным столом, на котором выложены письменные принадлежности: чернила, пергамент, перья. Тут же и пустые книжные шкафы.
        На первом этаже - гостевая спальня, простенькая, такая же, как в обычных домах.
        На третьем этаже оказалось множество пустых комнат, в каждой - по терминалу. Но на каждом было написано: "Недостаточный уровень синергии с фракцией". Осталось только придумать, как ее по эффективнее повышать.
        И, наконец, я спустился в подвал. Он оказался довольно обширным, бережно выложенным камнем. Из-под пола лилось мягкое белое свечение, так что освещение не требовалось.
        Посередине была немного приподнятая над полом площадка с терминалом. Ткнув на активацию, я увидел:
        "Телепорт: активные сигиллы отсутствуют, телепортация невозможна"
        Вот даже как? Очень много возможностей дает "Росток", неудивительно, что за ними так гоняются.
        В дальнем конце подвала я увидел на полу расчерченные магические символы, рядом с которыми тоже была книга-терминал. Я ткнул пальцем и вздрогнул от прочитанного.
        "Управление жизнью Идущего: требуется установить "Сердце Идущего". Провести установку? Да/нет".
        Я, поколебавшись немного, нажал на "да".
        "Недостаточно ресурса: Кристаллит. 365/400"
        Глава 4. Встреча с жителями
        Ох ты ж, неужели действительно с помощью этого, так называемого, "Сердца" можно влиять на мою жизнь? Конечно, пока не проверю, не узнаю, но вряд ли здесь какой-то подвох. Загвоздка в кристаллите. Ждать тридцать пять дней у моря погоды, ожидая барыши с писем - не вариант. Скорей нас перебьют за это время и отхапают базу. Но, раз есть возможность постройки шахты, стоит попробовать добыть.
        Тихий "пик-пик" в голове и появилось сообщение:
        "Строительство Центра Деревни завершено!
        Обновление списка доступных построек... готово.
        Новые базовые здания: деревянное заграждение, смотровая башня, тренировочный лагерь, казарма Бойцов, казарма Стрелков, плавильня (требуется исследование "Знание металлов", прогресс 0/3), мастерская стрелков, хижина сборщика фруктов."
        Хм, еще и исследования нужны? И как же их делать? Металлы бы очень пригодились, с деревянными щитами и кожаной броней далеко не уедем.
        Услышав под окнами негромкий ропот, я вспомнил, что просил всех собраться. Я нашел-таки в спальне зеркало и решил проверить свой внешний вид перед тем, как обращаться ко всем жителям.
        Так, пока все так же. Простой парень с короткой стрижкой очень светло-русых волос, почти белых; худое овальное лицо с выступающими немного скулами. Высокий лоб, грустные серые овальные глаза с редкими ресницами, довольно густые прямые брови, придающие выражению некоторую угрюмость. Довольно большой прямой нос, прямой подбородок, небольшой рот со слегка толстыми губами.
        Не знаю, какое первое впечатление обо мне у жителей этого мира, но на Земле я считался самым таким обычным малым.
        Проверив внешность, я отправился к собравшейся толпе, если таковой можно назвать три десятка человек.
        Увидев меня, все замолчали и стали с любопытством разглядывать. Не обращая на это внимания, я обратился к старейшине, который стал рядом со мной, по поводу того, что неплохо было бы нас представить друг другу.
        - Ох ты ж, да, конечно! Друзья! Как вы все уже знаете, это наш дорогой Идущий, Нико! Прошу полностью доверять ему и выполнять его требования, как мои.
        Жители радостно поприветствовали меня. Но, похоже, ответного приветствия не предвидится.
        Я покашлял и начал:
        - Приветствую вас! Прошу помочь мне в развитии данной деревни! От того, насколько хорошо мы все поработаем, зависят наши жизни!
        - Да! - единодушно ответили мне.
        Прям удивительно, какой идейный тут народ. Хотя, быть может, они действительно устали от постоянного страха за свою жизнь. Каково это - каждые пять дней ждать, что кто-то придет и размажет тебя по стенке?
        - Как не прискорбно, вижу, что осталось лишь десять солдат от прошедшей битвы. Спасибо вам, ребята и девушки, за то, что не побоялись выступить вместе со мной против превосходящего противника.
        Мне приходилось напрягать всю память, чтобы говорить как можно пафосней. Хотя, может можно и попроще, но с военными хотелось держать доверительные отношения.
        - Это честь для нас, Идущий. Наши жизни принадлежат вам, - высказался один из парней в доспехах, эльф. Видимо, старший.
        Все десять солдат, из которых было семеро парней и три девушки, преклонили колено и слегка склонили головы.
        - Ну что вы, встаньте. С вами мы все обсудим позже, пока можете быть свободны.
        Поклонившись, солдаты ушли, оставив меня с простыми жителями, которые теперь вопросительно смотрели на меня.
        - В первую очередь мне хотелось бы узнать, как вам новое жилье?
        - Просто класс, высший сорт, потрясно! Спасибо Вам! - смешались крики в общую массу.
        - Спасибо за теплые слова, я рад. А теперь, к делу, есть ли среди вас специалист по кристаллиту?
        - Я-я-я-я-я! Выберите меня, Идущий!
        Одна из девушек рьяно трясла поднятой вверх рукой и даже подпрыгивала на месте.
        О, я вспомнил ее, это же та, что не удержалась и обняла меня.
        Я разглядел ее теперь получше. Да, красотка-блондинка с длинными вьющимися волосами и объемными прелестями. Лицо светится радостью, в уголках чуть пухлых щечек ямочки от ослепительной улыбки. Пронзительный взгляд зеленых глаз, миленький курносый носик.
        - Да, пожалуйста, подойди.
        Взвизгнув, девчушка бросилась ко мне и чуть снова не обняла, но остановилась, хоть и слишком близко. И тут же выпалила на одном дыхании:
        - Меня зовут Аннели, я дочка ныне покойного владельца кристаллитовых шахт Западного Нагорья. Отправилась сюда, чтобы искать новые источники. Чем я могу быть полезна?
        - О, очень приятно, Аннели. Скажи, а ты нашла источники здесь, поблизости?
        - Да! Но у меня есть условие, да-да!
        Жители стали возмущаться, а Фарин раздосадовано обратился к девушке:
        - Аннели, как так?! Ты готова поставить наши жизни на кон ради выполнения условия? Мы же обещали во всем содействовать Нико!
        Девушка отмахнулась от всех.
        - А мне плевать, если что, сбегу назад. А вы ищите нового спеца по кристалликам. Я и всего-то собираюсь попросить Идущего жениться на мне!
        Да что такое, за один день уже вторую девицу подсовывают. Мужики тут так себе, видимо.
        - Прости, конечно, за такой вопрос, Аннели, но если из-за твоего отказа я и все остальные жители погибнут, тебе будет действительно на это наплевать? Возможно, стоит поступить обдуманней?
        Девушка расстроенно надула губки. Видимо, сыграла ее инфантильность.
        - Ладно, Нико, но может хотя бы поцелуйчик? И подумаешь о моем предложении.
        - Хорошо, приходи вечером в особняк.
        - Уи, отлично!
        Остальные жители лишь покачали головами, а кто-то хлопнул себя ладонью по лицу. Видимо, эта девчушка часто устраивала концерты.
        После этого настал черед знакомиться с остальными, правда, имена сразу запоминать не стал, слишком много.
        Итак, два гнома лесоруба, два каменщика (муж с женой и мальчиком лет семи), три охотника (парень-лис и две эльфийки), два рыбака (муж-человек с женой-кошкодевочкой и двумя маленькими детьми, все с ушками), гном-кузнец, и молодежь без особых профессий: парень-эльф, девушка-лисичка, девушка-собачка, всем лет по семнадцать.
        Рассказав про то, что рабочие места будут построены в небольших окружностях, я попросил лесорубов, охотников и рыбаков выбрать себе места и отметить. Каменщикам же поручил исследовать скалистую местность неподалеку, взяв себе в помощь троих солдат. А молодежи предложил отправляться вместе с охотниками в лес на поиски фруктов.
        Честно говоря, я понятия не имел, кто тут может напасть в перерыве, но предположил, что есть дикие звери, жадные до мясца.
        Когда все разошлись, остались лишь староста, Сефина, Аннели и гном-кузнец.
        Я подозвал кузнеца. Мелкий, крепко сложенный мужичок, с рыжей бородой до колен. Одет в старую, кое-где протертую до дыр одежду, а на голове несуразная шляпа, похожая на треуголку. Заметно попахивает перегаром.
        - Меня Дефуром кличут, млсдарь Идущий. Кузнечу я. Токмо дел щас никаких, металла нет.
        - А ты можешь рассказать, какие самые распространенные металлы используешь?
        - О, да этмо запросто! Железо, что попроще, для инструментов; да сталь, для мечей.
        - И все? Только два?
        - Ну, млсдарь, тутмо дело-то такое! Руды-то разной полно, реверсит тама иль гбер, токмо в обычной печуле не поплавить этмо все. А такие токмо в столице и быват.
        - Ясно, спасибо тебе за информацию. А ты, получается, не только кузнец, но и в рудах понимаешь?
        Дефур поклонился, подметя бородой землю.
        - Есессн, млсдарь! Гном может звать себя гномом, токмо есля в рудах понимат.
        - Тогда не мог бы ты отправиться вместе с каменщиками и проверить скалы на наличие месторождений?
        - Бут сделано в разнаилучшем виде!
        Проводив и гнома, я попросил Аннели показать, где находится источник кристаллита.
        Она побежала вприпрыжку, схватив меня за рукав, и вскоре мы уже стояли у речушки.
        - Вот он! - громко сказала девушка и гордо ткнула пальцем в реку.
        - Эм, вся река?
        - Да нет же, вот он!
        Я присмотрелся. С виду, вода как вода, течет и течет. Но в одном месте действительно, прозрачность воды как будто немного нарушалась, словно смотришь через оргстекло.
        - Ох, спасибо тебе! Подожди здесь.
        Я побежал обратно к базе, по прямой. Подбежав к ближайшему мелкому кругу, я активировал панель и заказал кристаллитовую шахту. Минус триста дерева, пятьсот камня и пятьдесят инструментов. Не слабо так. Но судя по грохоту на складе, запасы пополнились, значит, пока можно еще строить.
        Похоже, добыча будет непростой. На окружности сформировался каркас небольшого здания, от которого по земле пошло нечто вроде довольно толстого шланга. На его кончике виднелся небольшой дисплей с надписью:
        "Поместите в источник кристаллита"
        Аккуратно дотянув все удлиняющийся шланг до нужного места, я запихнул его в воду.
        В самой реке на месте источника появились очертания длинного, узкого цилиндра, уходящего в глубь воды. Цилиндр шлангом соединялся со зданием на базе. До окончания постройки целых двенадцать часов!
        - Спасибо, Аннели. До встречи вечером!
        - Угусь!
        Многие уже отметили будущие места, поэтому я заказал две хижины лесоруба, три охотничьи хижины, две хижины рыбака, одну хижину сборщиков фруктов. Каменщики пока не вернулись, поэтому не стал трогать. Все здания построятся через час, а ресурсов ушло 480 дерева, 240 камня и 17 инструментов. Да, явно, чем ценнее ресурс, тем дороже производственное здание.
        Просмотрев, что все открывшиеся сегодня постройки строятся довольно долго, я выбрал место подальше от жилых домов и заказал тренировочный лагерь и обе казармы - 750 дерева, 1250 камня и 27 инструментов. Три часа на все.
        Потом я прошел по диаметру и, если ориентироваться на часы, на месте 12, 3, 6 и 9 заказал смотровые башни - 400 дерева и 80 камня. Строились они на окружностях производственных хижин, будут готовы через три часа.
        Вот заграждение я нигде не нашел. Догадавшись подойти к центральному терминалу, я в нем увидел фортификации. 1000 дерева за весь забор, 12 часов на постройку.
        Что ж, после такого массового закупа я отправился на склад. Похоже, внутренние склады рассосались.
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - 580 ед.
        Камень - 820 ед.
        Инструменты - макс.
        Кристаллит - 365 ед."
        Да, хотя бы инструменты пока с запасом. Кстати, об инструментах, ведь о металлах же речь шла. Стоило об этом подумать, как палец мигнул.
        Я взял в руки топор и коснулся его чипом.
        "Знание металлов", прогресс 1/3
        Все остальные были такие же, хоть я весь металл и перелапал.
        Что ж, металлические столбики от терминалов не поддаются исследованию.
        Попросив меч у одного из солдат, я добился нужной строчки:
        "Знание металлов", прогресс 2/3
        Так, и где искать еще? Хм, а что если отправиться на поле боя, там ведь полно металлических вещей осталось?
        Тем и займемся, пока все строится.
        Глава 5. Эхо войны
        Немного прошвырнувшись по базе, думая о будущих целях, я в итоге вернулся к солдатам. Похоже, что они уже разобрались с переездом и теперь отрабатывали друг на друге удары. Осталось семеро, похоже, трое уже отправились на охрану. Два эльфа, один из которых уже говорил со мной во время встречи, два человека, один парень-волк и две девушки: человек и девушка-волчица.
        Заметив меня, воины выстроились в шеренгу и эльф выступил вперед:
        - Чем можем служить, Идущий?
        - Отправляемся назад, на поле боя. Нужно два добровольца, остальные оставайтесь здесь и следите за безопасностью, пока меня не будет.
        - Есть!
        Вызвалась волкопарочка. Бренн и Фрольга. Были они очень похожи, и оказалось, что они брат с сестрой. Оба с немного вытянутым лицом, хищным выражением на физиономии. Острые черты лица, желтые звериные глаза, рот с тонкими губами и довольно сильно выдающимися клыками, делающими их похожими на киношных вампиров. Но ушки и пушистые хвосты с серым мехом добавляли их агрессивному образу милоты, так что грозными в моих глазах они не выглядели.
        Брат с сестрой молчат, видимо, стесненные моим присутствием. Что ж, ну и ладно, погодка хорошая, два солнца греют не так уж и сильно, где-то поют птички, трава шелестит на ветру. Все даже очень неплохо! Пока мы не дошли до каменистой равнины.
        Следы вчерашней битвы никуда не делись, лишь толпа мух добавилась к виду общей бойни. Мы прошли мимо груды тел, оставшейся после попадания минометов. Хм, возможно, все-таки стоит сюда вернуться и забрать отсюда хотя бы мечи? Броня и щиты явно были непригодны, верней, в большинстве случаев от них остались лишь кусочки.
        Я осторожно поинтересовался на эту тему у своих сопровождающих.
        Бренн задумчиво почесал за ухом, смешно им шевельнул и громко заговорил:
        - А, мародерство? Ну почему, нормально так относимся. Это всяким сраным неженкам из Дворца может недосуг копаться в вещах мертвых, а в портальной зоне нужно хвататься за любой шанс выжить! Так ведь говорю?
        - Да-да, - нехотя ответила сестра.
        Приняв к сведению, я подошел к ближайшему телу вторженцев и подобрал автомат, коснувшись его пальцем. Помимо повторившегося сообщения о невозможности использования, появилось новое:
        "Знание металлов", прогресс 3/3. Изучено!
        "Выполнены условия для постройки: плавильня!"
        "Доступные для переработки металлы: железо, сталь, высококачественная сталь."
        Вот и отлично.
        Звук очереди из автомата. Жгучая боль в груди.
        "Смертельное повреждение. Исцеление, - 5 лет жизни"
        Помахав своим спутникам и дождавшись, пока волкопарочка спряталась за укрытием, я заговорил громким голосом:
        - Я - Идущий на смерть, вам не выстоять против меня. Сдайтесь и, быть может, останетесь в живых.
        Я нервно прислушался и медленно пошел вперед. Очень не хотелось терять еще раз пять лет из-за чужих нервов. В тишине послышались шаги и из-за обломков бронетранспортера вышли две девушки в камуфляже, держа автоматы над головой. Эльфийка со светлыми волосами и красноволосая девушка-человек.
        - Бросьте оружие. Медленно.
        Девушки выглядели напуганными, но выполнили требование.
        - Бренн, Фрольга, обыщите их.
        Волчки радостно выскочили из укрытия и довольно профессионально обшарили девиц. Кроме дополнительных патронов и ножей, у них не было ничего интересного.
        - Итак, давайте, рассказывайте. Вы одни выжили? Или есть другие?
        - Нет, мы одни, - тихо сказала девушка.
        Эльфийка, видимо, была слишком напугана и потому молчала.
        - А ну, не ври! - злобно бросил Бренн, оскаливаясь и приближаясь к девушкам. Они зажмурили глаза и затряслись, лепеча: "Правда"!
        - Ну-ну, полегче, бузяка. Ведь девушки все осознают, и не будут врать тем, кто их пощадил, так ведь? - подключилась Фрольга, разговаривая вкрадчивым, тихим голоском.
        Хах, серьезно? Плохой-хороший волк? Какая милая парочка.
        - Ладно, почему вы не напали ночью? Неужели собирались здесь отсиживаться до следующего нападения?
        - Мы хотели, но... нам стало страшно. Мы видели, что Идущий выжил.
        - Ясно. Тогда так с вами поступим: раз вы все равно не можете вернуться в ближайшее время, да и потом - не факт, оказывайте мне полное содействие. Только без выходок, а то быстро присоединитесь к товарищам, - сказав так, я красноречивым жестом обвел руками кучи трупов.
        - Мы... согласны! - воскликнула красноволосая после паузы.
        - А что, твоя подруга сама не может за себя сказать?
        - М-м-могу. Согласна... - еле выдавила из себя эльфийка.
        - Так, тогда начнем с простого вопроса, оценим ваше рвение: используется ли у вас кристаллит?
        - Да.
        - И где?
        - Как охладитель. - В словах красноволосой почувствовалась некая надменность, видимо, объяснять недалеким Арверам свои технологии ей казалось забавным.
        - Где конкретно? В двигателях, бытовых холодильниках или, может, в скорострельном оружии?
        Удивленно взглянув на меня, девушка сказала:
        - В роторных пулеметах.
        - Тогда пойдем.
        Я и обе девушки под присмотром Бренна с Фрольгой подошли к разбившемуся вертолету.
        - Сможете достать?
        - Думаю, да. Нужны инструменты, должны быть в тягаче.
        Фрольга проконтролировала весь процесс: от беготни к грузовику до возвращения обратно.
        Немного повозившись с крышкой, за которой была скрыта начинка пулемета, красноволосая извлекла металлический контейнер, внутри которого были так нужные мне кристаллики. Повторив манипуляции с остальными тремя пулеметами (включая те, что были на разъеденном вертолете, стоящем на прицепе), я заполучил четыре контейнера.
        - Так, отлично. А тягач на ходу? Умеете водить?
        Красноволосая глянула на эльфийку, и последняя послушно кивнула. Изящно запрыгнув в высокую кабину, она завела машину, и та приветливо зарычала двигателем.
        - Ок, глуши пока. Ну а теперь, Бренн и Фрольга, попрошу вас пособирать автоматы, дробовики и прочее оружие, пока я покараулю этих двоих.
        Волчки взялись за дело с энтузиазмом, как и за все остальное. Затеяли игру, кто больше соберет. Через полчаса, а может и меньше, на прицеп были накиданы всевозможные огнестрельные игрушки.
        Поблагодарив за работу моих спутников, я забрался в кабину, приглашая пленниц с собой. Приказав остановиться около бойни, учиненной над Арверами, я вынудил девушек собрать все мечи. Впрочем, не только это было моей целью, пусть они заодно полюбуются, что творят, каждый раз нападая на слабую фракцию.
        Изрядно побледневшие девицы через час закончили работу и, уставшие, плюхнулись в кабину. Я взял один из мечей, на всякий случай, а Бренн с Фрольгой расположились на прицепе.
        Домчав до базы за несколько минут, я увидел, как всполошились жители, поэтому попросил остановить, не доезжая до платформы с базой. Взяв девушек, мы все вместе вернулись на базу.
        Но как только я шагнул на круг, посыпались сообщения:
        "Строительство завершено."
        "Построено: хижина лесоруба х2; хижина охотника х3; хижина рыбака х2; хижина сборщика фруктов.
        Синергия с фракцией Арвер + 16% (42/100)."
        Ох, отлично, такими темпами скоро синергия будет порядочного уровня.
        Тем временем зеваки вывалили посмотреть, но первыми к нам подошли солдаты. Все восемь, значит, каменщики вернулись. Еще тремя были: человек, гном и, хм, гномиха? Или женщина-гном? Непривычно их видеть.
        Объяснив ситуацию командиру, которого, кстати, звали Фебримор, я отправился к окружности, рядом с которой строились казармы, и заказал дом. Минус 50 древесины, 30 камня и 10 инструментов.
        Не дожидаясь окончания постройки, я вернулся и предложил держать пленниц под контролем в новом доме, назначив пару охранников.
        "Синергия с фракцией Арвер + 2% (44/100)."
        Ага, дом достроился.
        Разобравшись с этими делами, я пошел к складу. Первым делом рядышком я заказал плавильню. Минус 150 дерева, 350 камня и 40 инструментов. 3 часа.
        Затем вошел внутрь склада и высыпал новый кристаллит к старому. В нетерпении подскочив к терминалу, я нажал статус.
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - 380 ед.
        Камень - 440 ед.
        Инструменты - 960 ед.
        Железо - 0 ед.
        Сталь - 0 ед.
        Высококачественная сталь - 0 ед.
        Кристаллит - 565 ед."
        Да, черт возьми, отлично!
        Но перед тем, как бежать к себе, я все-таки дошел до новехоньких построек. Лесорубы уже отправлялись в сторону леса, поблескивая новехонькими топорами. Охотников уже не было видно, как и молодежи. Рыбаки расположились с противоположной стороны, так что пока не стал и их проверять.
        Сами постройки выглядели довольно однотипно, не считая всяких профессиональных штучек, расположенных на улице - для обработки дров, подвешивания туш и прочее. Небольшие, одноэтажные домики с треугольной крышей.
        Я увидел, что каменщики тоже пометили место для каменоломни. Верней, тут было только место для грубой обработки камней, сама каменоломня, должно быть, установлена отдельно, как было с шахтой. Я заказал здание, потратив еще 100 дерева, 50 камня и 20 инструментов, а затем отправился с толстой веревкой, снабженной дисплеем, к виднеющейся невдалеке скалистой местности. Там я довольно быстро нашел дежурившую у самой ближайшей к базе кучи камней супружескую пару, занятую игрой с ребенком. Почему-то мне показалось, что пацан как-то стал больше, чем я видел его несколько часов назад. Может, просто почудилось?
        Когда я довел канат до нужного места, над камнями появился каркас строящегося здания - большая конструкция с системой блоков для подъема тяжелых грузов.
        Закончив запланированные дела, я вернулся в особняк и быстренько спустился в подвал. Увидев повторяющееся сообщение, я подтвердил установку "Сердца".
        Из пола появился овальный синий кристалл размером почти что мне по плечо, высокий, хотя и во мне было добрых сто восемьдесят сантиметров роста. Внутри него переливались белые лучи, которые будто ударялись о стенки и вспыхивали неслышимым фейерверком.
        "Управление жизнью Идущего: "Сердце Идущего" установлено"
        "Активировать Связь? Да/нет"
        Ну конечно, да, чего тогда затевались.
        "Управление жизнью Идущего: Связь активна.
        Бонусы Связи 1 уровня:
        Дополнительные годы жизни:+29 (коэфф.1)
        Усиление граждан*2
        Активация, фракция Арверов:
        - базовое зачарование силы - бесплатное применение 1 раз в сутки.
        - зачарование силы - 5 лет жизни
        - зачарование ускорения - 5 лет жизни.
        - стихийная магия - 25 лет жизни.
        Общие активации:
        Исцеление - 4 года жизни."
        29? Знакомое число, это же... Хм, получается, сколько в Ростке жителей, столько мне лет и добавили? Но только Арверов, пленниц не учли.
        Но, полагаю, если кого-то убьют, то и годы снимут? Вот ведь хитрая система.
        И всякие превращалки стали дешевле, хотя от общих чисел мне пока не легче.
        И что за усиление граждан? Надо тоже проверить.
        Выскочило новое сообщение:
        "Доступны улучшения:
        Связь 2 уровня - 500 кристаллита.
        Уникальные улучшения Арверов - недоступно (требуется жена из фракции Арвер).
        Глава 6. Тренировка войск
        Ох ты, это Сердце прям переживает о демографической ситуации, раз для апгрейдов нужно жениться. Забавно, конечно. Но, с другой стороны, здесь это несложно, вот только кого выбрать?
        Девушек-то в деревне полно, но для статуса, наверное, нужно выбирать более высокостоящих на социальной лестнице. Кроме дочки старосты подходит Аннели, похоже, хотя и сложно сказать, насколько именно сейчас элитно ее положение.
        Ладно, разберемся потом, все равно сейчас нет кристаллита.
        Я вышел из особняка и заметил, как солдаты оживленно что-то обсуждают. Командир, заметив, что я подхожу, вновь поставил всех в шеренгу. Чуть прищурившись, я увидел, как выскакивают данные:
        "Связь: статистика по гражданину.
        Имя: Фебримор де Верес.
        Раса: Эльф.
        Возраст: 24 (120).
        Роль: военный/офицер.
        Войсковая модель: Боец.
        Семейное положение: холост".
        И так далее, рост, вес, да все, что угодно.
        Видя мою заминку, эльф почесал щеку и неуверенно поинтересовался:
        - Идущий, вы что-то хотели?
        - А, да. Разобрались с пленницами?
        - Да, конечно, разместили весьма неплохо, Бренн с Фрольгой вызвались присмотреть первыми.
        - Отлично. Хотел я еще поинтересоваться, есть ли у нас спецы по допросам? Только не так, чтобы с членовредительством, а просто, в разговоре все выведать по максимуму.
        Эльф улыбнулся и радостно ответил:
        - Конечно, вы с ними как раз и ходили. Уж если эта семейка чего не выведает, то больше некому.
        - Вот как? Тогда передайте им, чтобы разузнали о пленницах как можно больше, особенно то, что касается их статуса и положения в иерархии их фракции.
        - Будет сделано! - отрапортовал Фебримор и, замешкавшись, решил продолжить:
        - Резрешите спросить?
        - Да, конечно.
        - Вы что-то сделали с нами, да? Я и мои солдаты чувствуем небывалый прилив сил, даже вот...
        Не закончив, эльф отбежал к сложенному снаряжению и вернулся со сломанным щитом.
        - Вот, даже случайно обычным ударом сломали щит.
        А, вот так повышение характеристик. Раз так, стоит полностью сконцентрироваться на добыче кристаллита, когда разберемся с остальным.
        - Да, Фебримор, вы теперь должны быть помощнее.
        - Ух, это действительно внушает! Идущий, вы нечто!
        Видя огонек в глазах командира, я начинал думать, что и впрямь удастся отбиться от следующего нападения без проблем.
        Пока мы общались, все военные здания достроились, о чем мне и посыпались сообщения:
        "Строительство завершено".
        "Построено: смотровая башня х4; тренировочный лагерь; казарма Бойцов; казарма Стрелков.
        Обновление списка доступных построек... готово
        Новые основные здания: казарма Поддержки (требуется исследование "Знание трав", прогресс 0/5), казарма Кавалерии (требуется исследование "Знание животных", прогресс 0/2), казарма Инженеров (требуется исследование "Знание металлов 2", прогресс 0/2).
        Новые базовые здания: мастерская холодного оружия, мастерская брони.
        Новые улучшения особняка: терминал обучения войсковой модели.
        Новые войсковые модели (2 ранг): Щитовик, Мечник, Стрелок с Длинным луком, Арбалетчик.
        Синергия с фракцией Арвер + 6% (50/100). Внимание! Максимальный уровень синергии за строительство".
        Ну ничего себе, сколько всего мне нужно пальцами потыкать. Да и само появление основных зданий, полагаю, уже сами они не построятся?
        Учитывая все это, нужно срочно думать над тем, как увеличить популяцию. Банально не хватит специалистов, не говоря уж о солдатах.
        Да и синергия остановилась, как ее теперь поднимать? Решив отвлечься, я вместе с командиром дошел до ближайшей башни. По сути, большая такая деревянная вышка на четырех опорных балках, закрепленных на каменном основании, высотой этажей в семь. Вверху платформа, прикрытая крышей от непогоды и огороженная деревянными стенками. Вполне неплохо.
        - Как вам, Фебримор?
        - Отлично, должно быть видно довольно далеко. Разместить солдат?
        - Пока ограничимся двумя, на противоположных сторонах, а то людей маловато. Но до этого собери всех в тренировочном лагере, посмотрим.
        Не дожидаясь эльфа, я отправился первым. Все военные здания были большими, основательными, из камня. Вся площадка окружности была выложена более ровным покрытием, по радиусу была выстроена каменная стена с единственным входом.
        Во дворике было пусто, внутри же было просторно. Около стенок аккуратно разложены подобия спорт-инвентаря: железные штанги, гири, гантели. Тут же были и скамейки, стулья и прочее. Пройдя же в следующую комнату, я обнаружил несколько кроватей, испещренных рунами. Около каждой была книга-терминал.
        "Модуль обучения: ожидание гражданина".
        С нетерпением дождавшись эльфа с остальными, я приказал ему лечь на необычную лежанку.
        "Модуль обучения: гражданин Фебримор де Верес, 0 ранг".
        "Выполнить повышение до 1 ранга? Да/нет".
        Мельком глянув на эльфа, я нажал на "да".
        "Выбор оплаты: 50 золотых/3 часа".
        А, так деньги все же тоже есть. Я-то и не подумал, решив, что раз до этого оно мне не попалось, то и черт с ним. Ну, будем надеяться, что оно у нас есть.
        Щелкнув, я увидел, как кровать засветилась изнутри. Фебримор никакого неудобства не выказывал, так что я за него не переживал. Минут через пять все завершилось.
        "Повышение завершено!
        Внимание! Из-за ограничения личности, гражданин ограничен линией "Воин".
        Личные характеристики увеличены на 50%. - эффект 1 ранга.
        Личные характеристики увеличены на 50% - побочный эффект ограничения".
        "Выполнить повышение до 2 ранга? Да/нет".
        Куем железо, пока горячо, чего уж там.
        "Выбор оплаты: 100 золотых/6 часов".
        Прогрессия, значит. Можно либо еще двух за эту цену, либо все-таки продвигать командира. А, черт с ним, нужно знать, с чем имеем дело.
        Сослуживцы смотрели с тревогой на своего товарища. Но тот опять просто лежал, как будто заснул. Прошло около пяти минут и свечение вновь прекратилось.
        "Повышение завершено!
        Доступен выбор войсковой модели 2: Щитовик/Мечник.
        Внимание: При выборе одной модели, вторая станет недоступной навсегда.
        Личные характеристики увеличены на 75% - эффект 2 ранга.
        Личные характеристики увеличены на 50% - побочный эффект ограничения".
        Фебримор открыл глаза и встал с лежанки, после чего стал раздеваться.
        - Э, ты чего это? Сбрендил? - засмеялись сослуживцы, даже забыв о субординации.
        Фебримор скинул верх и поиграл мышцами. Конечно, я его раньше не видел без одежды, но сейчас он выглядел прямо-таки качком, особенно учитывая то, что он - эльф
        - Это было потрясно, как и все остальное. Как командир, я заверяю вас - с Идущим мы наконец-то избавимся от чертовых техгановцев! - воодушевленно прокричал Фебримор, и остальные его радостно поддержали.
        Что ж, раз дальнейшее улучшение пока не предложили, то, видимо, оно связано с получением новых войсковых моделей.
        - Так, ребята и девчата, сейчас мы с вами наведаемся для проверки в казармы бойцов, а потом продолжим обучение.
        Под радостные возгласы мы отправились в соседнее здание. Похожее на тренировочный лагерь, оно отличалось тем, что во дворе стояли тренировочные манекены. Зато внутри стали заметны отличия: казармы были казармами, здесь была столовая, просторная комната с двухъярусными кроватями и, по обыкновению, незнакомое помещение. Здесь было нечто вроде отсеков в стене, закрывающихся выдвижной каменной дверью. Недолго думая, я отправил эльфа внутрь.
        "Модуль преобразования: гражданин Фебримор де Верес, 2 ранг, линия "Воин".
        Выполнить преобразование из "Бойца" в "Воина"? Да/нет".
        Да-да, давайте уже.
        "Ошибка! Недостаточно ресурсов: Железо 50, Сталь 20".
        Ох ты ж блин, придется ждать плавильню. Чтоб время зря не терять, я решил заняться обучением остальных, для начала пробежавшись по всем статистикой "Связи". Но, к сожалению, все под копирку, как Фебримор, с той лишь разницей, что у них не было обозначения "офицер". Да и чего удивляться, обучали их, видимо, всех вместе.
        Поэтому я решил просто в первую очередь пройтись по разнообразию: прогнал через обучение парня и девушку, потом гнома и гномиху. Гномы оказались ограничены "Бойцом", как и Фебримор, а вот люди - наоборот, линией "Стрелок". Еще один эльф тоже оказался стрелком, а вот еще два парня - первыми без ограничений.
        Повысив всех до первого ранга и просадив еще триста пятьдесят монет, я попросил желающих поменяться с Бренном и Фрольгой на охране. Отправились люди "без ограничений", а волкопарочка нехотя полезла на лежанки, и вскоре мы ценой сотни монет тоже выяснили, что они без ограничений.
        Конечно, я понимал, что можно было просто потратить время, но потенциал лучше было определить сразу.
        Обучающих модулей было только три, поэтому я оставил там на шесть часов парня, девушку и эльфа, тех, кто должен был стать стрелками.
        Остальным предложил пока заняться своими делами, до тех пор, пока плавильня не достроится.
        Похоже, войсковые помещения были особым местом, так как только тогда, когда я оттуда вышел, мне пришло сообщение о постройке каменоломни.
        Решив перед достройкой плавильни проверить того, кто там работает, я нашел вернувшегося после своей небольшой экспедиции Дефура.
        Гном был в приподнятом настроении, даже перегаром от него несло чуть сильнее.
        - О, млсдарь Идущий! А я тутмо ждусь, кады печечку мою достроят!
        - Да уже скоро, не переживай. Рассказывай, нашел что-нибудь?
        - О, да тутмо настояща сокровище, клянусь бородой! Железо, уголь, апперит, хрусталит, реверсит и даже гбер!
        Почесав затылок, я пытался разобрать незнакомые слова. То ли они такие чудные, то ли это произношение гнома виновато.
        - Да, и что, ты со всеми сладишь?
        - А то! Токмо печечка получшить нужна будет, но на первой и энта сойдет!
        - Тогда договорились.
        "Строительство завершено".
        "Построено: плавильня.
        Обновление списка доступных построек... готово.
        Новые базовые здания: железная шахта, угольная шахта.
        Новые основные здания: апперитовая шахта".
        Приказав гному разогревать печку, я добежал до дома-тюрьмы и забрал одну из девиц вместе с охранником. Вместе мы подогнали грузовик с прицепом к плавильне, после чего я отправил девицу назад.
        Так, отобрав на всякий случай по пять вариантов каждого оружия, я позвал солдат. Образцы я предложил пока что сложить в тренировочном лагере, раз там всегда будет охрана в виде тренирующихся солдат, а вот все остальное я приказал отправлять в переплавку и до этого момента всячески содействовать Дефуру.
        Работа потихоньку пошла, и пока суть да дело, я отправился к помеченной Дефуром точке и заказал железную шахту. 100 дерева, 100 камня и 30 инструментов. 2 часа. Принцип постройки был тот же, что и у каменоломни, так что я вновь отправился на скалы, таща за собой канат. К счастью, вопреки мои опасениям, что железо придется выплавлять из руды, здесь оно было в чистом виде. Заказав шахту, я помахал семье каменотесов, что в поте лица долбили камень. И присмотрелся к мальцу. Ага, девять лет. Но в первый раз он был все-таки меньше, это точно. Решив проследить в будущем за феноменом, я вернулся на базу.
        Работа по переплавке кипела вовсю, и я пошел на склад проверить ресурсы. К знакомым ресурсам добавились два вида металлических брусков разного оттенка.
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - 180 ед. - идет добыча, баланс +
        Камень - 290 ед. - идет добыча, баланс +
        Инструменты - 910 ед.
        Железо - 0 ед.
        Сталь - 110 ед.
        Высококачественная сталь - 75 ед.
        Кристаллит - 165 ед."
        Хм, а железа-то нет. Черт, ведь точно. Мечи же из стали!
        Я зашел на плавильню и увидел, как Дефур бегает между раскаленными печами и достает клещами металлические бруски, после чего охлаждает в воде и выкладывает на каменном поддоне.
        - Слушай, Дефур, а если инструменты переплавим, железо же получим, верно?
        - Все так, млсдарь Идущий.
        Ага. Что ж, я указал забрать со склада ненужные пока что топоры, кувалды и прочие металлические вещи, но не больше ста штук.
        Подождав переплавки и удостоверившись, что железо появилось, я выцепил Фебримора и пошел с ним снова в казармы. Активировав преобразование, я стал ждать.
        Каменная дверца автоматически захлопнулась, из щелей пошло свечение, сначала снизу вверх, затем сверху вниз. Затем дверь открылась, и из-за нее повалил белый дым. Уж не поджарили же его там?
        Фебримор вышел в полной железной броне, в закрытом шлеме, вооруженный длинным мечом и металлическим каплевидным щитом. Вот так дела, даже оружие не нужно делать. Зачем же тогда мастерские?
        - Ну, как тебе? Попробуй помахать.
        Выйдя во двор, Фебримор набросился на манекен, с легкостью двигаясь в доспехах, словно на нем все так же были надеты кожаные.
        Удовлетворенный результатом, я вновь запихал командира в нишу.
        "Модуль преобразования: гражданин Фебримор де Верес, 2 ранг, линия "Воин"
        "Выполнить преобразование из "Воина"? Выберите один вариант, второй будет недоступен.
        1. Щитовик 75 сталь, 50 высококачественная сталь.
        2. Мечник 50 сталь, 75 высококачественная сталь".
        Хм. Раз против нас сплошные стрелки, качественный щитовик должен пригодиться для прикрытия стрелков.
        Нажав на первый вариант, я стал ждать. Ничего нового не происходило.
        Фебримор вышел из ниши, облаченный в сверкающий тяжелый доспех. Мне даже было страшно представить, как тяжело это носить. С ним был огромный ростовой металлический щит, полностью закрывающий тело, а в качестве оружия выступала длинная алебарда.
        Выйдя во двор, я ожидал, что эльф не сможет сражаться новым снаряжением. Но он все так же грациозно двигался, с легкостью срубив голову манекена на пределе радиуса досягаемости алебарды.
        Да уж, это было супер. Но уже вечер, значит, придется заняться остальным завтра.
        Распрощавшись с Фебримором и оставив его в обществе восхищенных соратников, я отправился в особняк и наткнулся на надувшую губки Аннели.
        Глава 7. Почти хороший вечер
        На девушке было надето облегающее белое платье без всяких узоров и украшений, выгодно подчеркивающее все округлости. Да что там подчеркивающее, из декольте все было неплохо видно. Но вообще, одежка, видимо, дорогая, у других жителей деревни все было куда проще. Пристальный взгляд зеленых глаз заставлял меня почувствовать себя виноватым.
        - Аннели! Долго ждешь?
        - Порядочно, дорогой. Но ты же стараешься ради нас, так что ничего страшного.
        Что за девица, тоже сразу быка за рога. Я постарался вести себя естественно и, открывая дверь, жестом предложил девушке войти. Но она лишь недоуменно посмотрела на меня.
        - Эм, не зайдешь? - спросил я, видя заминку.
        - Идущий, но ведь ты открыл дверь, тебе и входить.
        Ох ты ж, я порой и забываю, что тут некоторые вещи могут отличаться. Глупо улыбнувшись, я сказал:
        - А, просто у меня на родине считается вежливым пропустить даму вперед.
        Аннели нахмурилась.
        - Чтобы оценить не только грудь, но и задницу? Умный подход. Ладно, пялься на меня, я захожу.
        Н-да, в таком ключе я этикет не рассматривал. Нужно быть попроще.
        Проследив за вульгарно виляющей попкой, я закрыл дверь.
        - О, просторненько у тебя тут. Хотя, надо сказать, не хватает женской руки.
        - Вполне возможно, я тут ничего не менял после постройки. А насчет руки - я подумаю.
        Девушка присела на диван и закинула ногу на ногу так, чтобы я видел ее обнаженное бедро.
        - А что тут думать? Раз - и женишься.
        - Хах, у вас с этим так просто?
        - Ну, не то чтобы совсем уж просто, но когда каждые пять дней возможна атака, лучше брать от жизни все, а не вечно мяться, взвешивая все "за" и "против".
        - Вполне резонно. Слушай, ты вроде как в гости пришла, а мне даже и угостить тебя нечем.
        Девушка лишь отмахнулась, откинувшись на спинку.
        - Не забивай голову, Нико. Просто угости меня тем, чем договаривались.
        Покачав головой, я подошел к девушке и сел рядом. Посмотрев на ее соблазнительную ножку, я положил на бедро руку и нежно погладил, ведя руку под платье.
        Аннели одобрительно хмыкнула и обняла меня за шею.
        - Ох, значит, не только поцелуйчик, да? Люблю решительных мужчин.
        - Просто ты слишком сексуальна, чтобы себя сдерживать.
        Я прикоснулся своими губами к пухленьким губкам девушки, и мы сошлись в долгом поцелуе. Но вдруг девушка отстранилась и удивленно спросила:
        - Погоди, что это ты делаешь языком?
        - Это просто такой вид поцелуя, попробуй включиться и поиграй со мной язычком.
        Вновь сблизившись, мы стали аккуратно играться язычками. С каждой секундой девушка становилась все смелее, пока полностью не перехватила инициативу и не насела на меня сверху, продолжая целовать. Я запустил руки ей под платье, лапая ее шикарную мягкую попку, но вскоре раздался стук в дверь.
        - А, ты что, ждешь кого-то еще?
        - Нет, должно быть, что-то важное. Прости.
        Оставив взъерошенную девушку, я чуть пригладил одежду и подошел к двери. За ней оказались старейшина с дочкой. Опытным взглядом оценив взлохмаченную Аннели и мои топорщащиеся штаны, Фарин присвистнул и сказал:
        - Мы вовремя, доча, ты чуть не стала второй.
        Сложив руки на груди, я недовольно произнес:
        - И? Пришли специально ради этого что-ли?
        - Нет-нет, что вы, это приятное с полезным, так сказать! - поспешно замахал руками старейшина, но как-то не слишком убедительно.
        Впрочем, Сефина тоже выглядела шикарно. Свободная белая рубашка давала волю фантазии, а короткая юбка открывала стройные ножки, на которых были надеты тканевые длинные носочки, оставляющие открытыми лишь узкую полоску обнаженной кожи на бедре. Ушки девушки нетерпеливо дергались.
        - Раз пришли, заходите, чего уж там. Только мне нечем вас угостить.
        - Обижаете, Идущий! Старина Фарин наготове! - радостно воскликнул старейшина и затряс бутылкой с алкоголем, что прятал у себя за спиной. - А дочурка наготовила закусок.
        В подтверждение слов Сефина открыла корзинку, которую тоже прятала до этого момента. В ней были фрукты и нечто вроде канапе, насколько могу судить.
        Я придвинул столик и уселся в кресло, тем самым оставляя для гостей диван. Сефина, посмотрев на Аннели тяжелым взглядом, плюхнулась на место и с силой двинула девушку в бок локтем.
        Фарин прикрикнул на девиц, объявляя:
        - А ну, хватит! Аннели, никто не мешает тебе быть второй женой.
        - А чего это я вторая? Если бы вы не пришли, мне бы уже заделали ребеночка!
        В комнате вроде как стало жарче, да? Смущенно подергав воротник, я отправился на кухню за стаканами. К счастью, они там были - до чего же продуманная конструкция!
        Вернувшись, я увидел, как все тихонько сидят и больше не вздорят.
        Поставив стаканы на стол, я как бы невзначай поинтересовался:
        - Все, уладили спор?
        - Да, - в один голос сказали девушки.
        - И что же?
        - Решили, что вы, Идущий, все-таки решите сами, - весело произнес Фарин, разливая питье по стаканам. - Ну, давайте выпьем!
        Культура питья мне тут неизвестна, так что я решил не спешить и понаблюдать.
        Но, в принципе, все как обычно. Взяли, чокнулись и старейшина решил произнести тост:
        - Выпьем за будущую свадьбу и счастливую семейную жизнь моей дочурки и Нико!
        Аннели, уже пригубившая, чуть не поперхнулась, а Сефина выдула стакан залпом и замерла, лишь ушки мило задрожали.
        Я хмыкнул и тоже выпил. Да, с ними не соскучишься.
        Питье было приятным на вкус, кисло-сладким, с приятным фруктово-цветочным ароматом. И градус чувствовался, хоть и немного смягченный сладостью. Думаю, градусов двадцать точно есть. И закуска очень вкусная, сочная и довольно сытная, чем-то похоже на куриную грудку со свежим огурцом.
        Не успев поставить стакан на стол, Фарин принялся наливать по новой.
        Сефина немного покраснела и расстегнула пуговку на рубашке. А Аннели лишь молча накручивала локон на пальце.
        - Кхм, старейшина, вы вроде по делу же пришли, да?
        - А, да, точно! В общем, деньги стали пропадать.
        - Вот как? А где они, кстати, хранятся?
        - Ах, да, теперь в Центре Деревни, там казна. Все сложил в сейф, а сейчас проверил - недостача, я и бегом к вам.
        - Понятно. Ну, не беспокойтесь, деньги потратил я на тренировку солдат.
        - Ах вот оно что! Прямо камень с души, - не дожидаясь никого, Фарин опустошил свой стакан и налил новый.
        - Да, сколько там еще осталось?
        - Думаю, где-то около пятисот монет.
        - Хорошо, завтра обсудим поточнее.
        Я поднял стакан и сказал:
        - За то, чтобы у нас все получилось!
        Дружные возгласы поддержки и звон бокалов.
        - Кстати, Нико, - веселее прежнего заговорил Фарин, - раз мы обсуждаем женитьбу, позвольте порекламировать дочу.
        - Пап, ну не надо!
        - Тихо! Папа для тебя старается. Итак, Сефина - хорошая хозяйка, чистюля, очень хочет деток и будет о них сильно заботиться. А еще она должна быть очень горячей, во время брачного сезона она уединялась у себя в палатке по пять раз на дню!
        - Папа! Как так-то! Ты что такое рассказываешь! - Сефина ткнула отца в бок и закрыла покрасневшее лицо ладошками.
        - Эм, простите, может, вопрос неуместный, но - брачный сезон?
        - А, да что вы, все свои же. Каждый месяц любая девушка готова принять семя и выносить ребеночка, будь-то эльфийка, человек или гномиха. Но вот зверодевочки в этот период особенно любвеобильны, они просто изнывают по самцу.
        Сефина тихо заныла, прячась между подушками дивана, стараясь казаться меньше, а лучше - вообще исчезнуть.
        - Да ладно, человеческие девушки тоже очень горячие, чего тут за расизм развели! - недовольно воскликнула Аннели.
        - Да-да, Аннели, тихо, сама про себя расскажешь, - примирительно заговорил старейшина. - Вот, но мало того, дочка же еще и отлично владеет луком! А еще, думаю, у нее должны быть способности к магии, мой дед все-таки довольно известным магом был! - с гордостью воскликнул Фарин, выпятив грудь.
        - И впрямь, замечательная девушка. Да еще и такая красавица, - заметил я.
        Из-за спинки дивана виднелся лишь кончик хвоста, но он внезапно дернулся после моих слов. Сначала из-за плеча Фарина показались дрожащие ушки, а затем - и все смущенное личико Сефины.
        - Да, Нико? Вы так считаете?
        - Конечно, я привык говорить только правду. И хотел бы познакомиться с вами поближе.
        Взвизгнув, Сефина подскочила с дивана и, приподняв юбочку, плюхнулась мне на колени.
        - Эм, правда, не настолько близко, но не скажу, что мне неприятно.
        Урча, девушка терлась о меня своей упругой попой. Но эту идиллию нарушил громкий звук рожка.
        Видя, что я не понимаю, старейшина воскликнул:
        - Скорее, Идущий! На нас напали!
        ***
        Текущий остаток жизни - 37+(29).
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - 180 ед. - идет добыча, баланс +
        Камень - 290 ед. - идет добыча, баланс +
        Инструменты - 810 ед.
        Железо - 50 ед.
        Сталь - 85 ед.
        Высококачественная сталь - 45 ед.
        Кристаллит - 165 ед.
        Золото - 500
        Синергия с фракцией Арвер (50/100).
        Текущее строительство:
        Деревянное заграждение, железная шахта, кристаллитовая шахта.
        Войска:
        2 ранг: 1 шт.;
        1 ранг: 9 шт.;
        0 ранг: 0 шт.;
        На обучении: 3".
        Глава 8. Служа другим, сгораю сам
        После такой новости я, надо сказать, опешил. Кто мог? Ведь только первый день. Да и ерунда какая-то, наверняка были бы слышны выстрелы. Получается, это кто-то еще.
        Приказав старейшине и девчатами оставаться в особняке, я выбежал из дома. И почти сразу увидел причину переполоха: через строящееся ограждение перелезал здоровенный паук. Или, вернее, что-то на него похожее.
        Черный блестящий панцирь, маленькая головогрудь, по сравнению с огромным округлым брюшком. Тем не менее, учитывая, что паук был размером с грузовик, даже на его небольшой голове были внушительных размеров хелицеры, которыми он жадно пощелкивал.
        Добравшись до вершины, он спрыгнул вниз, оставляя вмятины в брусчатке своими бритвенно острыми с виду лапками.
        Ближе всего оказались эльфийки-охотницы, тщетно пытающиеся пробить из луков панцирь, прикрывающий паука, и арахнид с шипением проткнул их лапами.
        "Статус граждан: - 2 (27)".
        Стиснув зубы, я бросился вперед, к Фебримору, что организовывал укрытие для оставшихся жителей в Центре деревни. С ним были Бренн, Фрольга и гномы. Да, все верно, двое на страже, трое на обучении, всего пятеро.
        - Фебримор, что за тварь? Почему не предупредили, что может такое пожаловать?
        - Это редкость, наверняка кто-то его спугнул с места! Что прикажете, Идущий?
        - Берем его в кольцо, нельзя, чтобы он добрался до людей.
        Кивнув, эльф организовал солдат, пока я забегал за мечом и щитом.
        Вернувшись, я увидел, что воины вступили в бой. Эльф ударами алебарды выводил тварь из себя, из-за чего паук все время пытался добраться до эльфа, звонко ударяя лапами по щиту.
        Гномы, за счет небольшого роста, ловко уворачивались от выпадов конечностями, но вот подойти ближе никак не могли. А вот Бренн и Фрольга, работая в паре, попеременно отвлекая внимание друг от друга, зашли к пауку сбоку и, выгадав момент, отрубили одну из лап.
        Монстр взревел и развернулся к обидчикам, выбросив в их сторону сеть из паутины. Бренн оттолкнул сестру из-под удара и сам попал в сеть, где его, обездвиженного, и пронзили одновременным ударом трех лап.
        "Статус граждан: - 1 (26)".
        Все произошло настолько быстро, что я банально не успел ничего сделать. Или не смог. Зарычав, я бросился на тварь, которая вероломно решила по своей прихоти уменьшить мои шансы выжить в этом мире. Вырвавшись вперед, я ударил мечом и... не смог даже отрубить ногу. Насколько же я слаб?
        Неужели только и могу, что тратить свою не прожитую жизнь, чтобы пару минут побыть богом?
        "Недостаток атакующей возможности. Активировать базовое зачарование силы, фракция Арвер? Да/нет".
        Да, сука, да!
        Почувствовав, как руки налились мощью, я вновь взмахнул и отрубил две лапки. Но столько торчать рядом с пауком, стоя, как столб, было непозволительно.
        "Смертельное повреждение. Исцеление (Связь): выбор стоимости: - 4 года жизни/ от 0 до 4 жизней граждан".
        Вот она в чем, Связь. Каждую мою ошибку можно оплатить чужими смертями. Но смысл в этом, если я из себя ничего не представляю в бою? Раз за разом убивать жителей, пока не останешься один и не сдохнешь где-нибудь в овраге. Или все-таки стоит беречь жителей, чтобы, развившись, они просто не подпустили ко мне никого, кто смог бы сократить мою жизнь?
        Как бы то ни было, за свой промах нужно отвечать самостоятельно.
        " -4 года жизни. 33(+26)".
        Я все еще чувствую силу, так что я рванул и отрубил еще две лапки, заставив тварь повалиться на бок.
        Паук стал копошиться, стараясь развернуться, но Фебримор под прикрытием щита зашел со второго бока и стал методично отрубать оставшиеся лапы потерявшего преимущество в скорости монстра, одну за другой.
        Вскоре осталась лишь огромная извивающаяся туша, злобно щелкающая жвалами.
        Я уже ослаб, поэтому кивнул эльфу, и тот несколькими ударами смог отсечь голову. Когда чудовище затихло, мы наконец-то смогли выдохнуть.
        Заметив кратковременный всполох на указательном пальце, я подошел ближе и коснулся тела паука.
        ""Знание животных", прогресс 1/2".
        Жители потихоньку стали выходить из Центра, с опаской осматривая тело монстра. Кто-то помог перенести тела эльфиек, но вот Фрольга никого не хотела подпускать, тщетно пытаясь освободить тело Бренна от паутины. В конце концов, она просто положила голову на грудь волчка и тихо заплакала.
        - Братик, нет, как так-то... Мы же договаривались, помнишь? Когда я найду достойного человека и выйду замуж, ты будешь обучать наших с ним деток... Хотя нет, ничего не нужно, просто живи!
        Я больше не смог на это смотреть и, подойдя ближе, положил руку на плечо девушке.
        На мгновение обернувшись, Фрольга, всхлипывая, тихо заговорила, чтобы слышал только я:
        - Пожалуйста, Идущий. Вы же все можете, правда? Помогите, прошу! Умоляю вас!
        Я горько усмехнулся про себя. Действительно, тоже мне герой. Но мигнувший чип заставил меня предположить, что все-таки что-то еще возможно.
        Вздохнув, я прикоснулся к телу Бренна.
        "Мертвый гражданин. Воскрешение (Связь): - 1 год жизни".
        Вот как, в обратную сторону Связь тоже работает. Отдать год своей жизни, чтобы другой, малознакомый человек, вновь смог вернуться к своим близким?
        Да легко. Во мне еще теплится надежда найти другой способ пополнить запас жизни, учитывая все обилие чудес, что я обнаружил лишь за один день пребывания здесь. Так что не думаю, что большую роль сыграют эти несколько дней, которые я собираюсь сейчас потратить.
        " -1 год жизни. 32(+27)".
        "Синергия с фракцией Арвер + 10% (60/100)".
        "Доступно новое улучшение Сердца Идущего: Самопожертвование Арверов".
        Раны Бренна затянулись, и он открыл глаза, пытаясь проморгаться и заодно выбраться из паутины.
        - Братик! Да, братик!
        Фрольга кинулась к волчку и начала сильно его обнимать, сама запутываясь в паутине. Бренн же пытался отпихнуть ее, немного покраснев от смущения.
        Но Фрольга вскочила и подскочила ко мне с горящими глазами, облепленная длинными лоскутами паутины и возбужденно стала спрашивать:
        - Что? Как? Что вы сделали?
        Я пожал плечами и скромно ответил:
        - Просто отдал год своей жизни.
        Оставив замершую девушку на месте, я повторил трюк с эльфийками.
        " -2 года жизни. 30(+29)".
        Слишком тяжелый день. Оставив жителей, радующихся победе над монстрами и чудесному исцелению, я побрел обратно в особняк.
        Похоже, что все мои гости выбежали на шум, поэтому я прибрал со стола и спустился в подвал, к кристаллу.
        "Управление жизнью Идущего: Связь 1 активна.
        Доступные улучшения:
        Связь 2 уровня - 500 кристаллита.
        Уникальные улучшения Арверов - недоступно (требуется жена из фракции Арвер).
        1. Самопожертвование Арверов - 100 кристаллита".
        Понятно, для него тоже нужна жена. Сильно они, однако, зациклены на кровных связях. Хотя, не сказал бы, что это плохо. Отличная мотивация для создания семьи.
        Решив перед сном проверить еще одно, я поднялся на третий этаж. Над одной из комнат теперь пропала надпись про синергию и появилась новая:
        "Терминал обучения войсковой модели. Установить? Да/нет".
        - Да.
        - 50 дерева, - 100 камня, - 20 инструментов.
        Почти мгновенно вся установка завершилась, теперь у комнаты была такая же каменная дверь, как и в казармах. И в чем отличие? Чтоб, когда лень куда идти, к себе солдат звать?
        Плюнув на все, я ударил по двери и собрался уходить, когда услышал механический голос.
        - Добрый вечер, Идущий. Хотите пройти преобразование?
        - Эм, да.
        - Пройдите в терминал.
        Дверь распахнулась, приветствуя меня непроглядной тьмой. Я шагнул внутрь и оказался заперт.
        - Выбор войсковой модели: Воин?
        - Давай.
        - Пятьдесят золотых.
        - Ага.
        Комната осветилась белым светом, и я почувствовал, как мои мышцы понемногу начинают меняться. Свечение прекратилось.
        - Преобразование завершено. Выбор войсковой модели 2: Щитовик/Мечник?
        - Щитовик.
        - Семьдесят пять золотых.
        - Да.
        Повторение предыдущего процесса, только я чувствую себя еще мощней. Не так, как под зачарованием, но гораздо сильней, чем когда-либо.
        Преобразование завершено. Выбор войсковой модели 2: Мечник?
        - Можно и вторую?
        - Семьдесят пять золотых.
        - Давай.
        Хотя все прошло так же, особых изменений я не почувствовал. Развод на деньги, да? Или баг? Заплатите мне, как тестеру.
        - Преобразование завершено. Доступна новая линия развития: войсковая модель Идущего - Мастер Меча и Щита.
        - Ох ты, давай.
        - Сто золотых, один год жизни.
        - Да что ж такое-то. Ладно.
        Свечение, после которого я вновь стал чувствовать себя сильней.
        - Преобразование завершено. Пройти преобразование линии Стрелок?
        - Нет, пока хватит.
        - Возьмите кольцо линии Боец.
        Дверь открылась, разгоняя тьму. Перед моим лицом зависло простенькой колечко с изображением щита и меча. Нацепив его на палец, я вышел и осмотрел себя. Да, мое худощавое тело явно стало накачанней. Попробовав пробежаться, я понял, что и двигаюсь немного быстрее.
        Осмотрев же кольцо, я понял, что эмблема на нем может поворачиваться. Попробовав, я обнаружил, что оказался облачен в полный доспех, а за спиной у меня - большой металлический каплевидный щит. В ножнах - длинный меч. И тяжести от ношения я не чувствую. Фух, может не настолько и бесполезен?
        Повернув кольцо, чудесным образом оказавшееся поверх перчатки, еще раз, я вновь оказался в обычной одежде.
        Слишком много событий, но надежда есть. Пойду-ка спать.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 29+(29)".
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - 275 ед. - идет добыча, баланс +
        Камень - 350 ед. - идет добыча, баланс +
        Инструменты - 790 ед.
        Железо - 70 ед.
        Сталь - 125 ед.
        Высококачественная сталь - 105 ед.
        Кристаллит - 165 ед.
        Золото - 200.
        Синергия с фракцией Арвер (60/100).
        Текущая войсковая модель Идущего: Мастер Меча и Щита.
        Текущее строительство:
        Деревянное заграждение, железная шахта, кристаллитовая шахта.
        Войска:
        2 ранг: 1 шт.;
        1 ранг: 9 шт.;
        0 ранг: 0 шт.;
        На обучении: 3"
        Глава 9. Второй день - жизнь налаживается
        Несмотря на слишком насыщенный день, проснулся я довольно бодрым. Открыв глаза, я начал читать ворох сообщений.
        "Начало нового дня. Абонентская плата (связь): выбор стоимости: 1 год жизни/ жизнь 1 гражданина".
        Не для того я воскрешал, чтоб на следующий день убивать.
        "С вас списан 1 год жизни. Текущий остаток - 28+(29)".
        Дальше прежнее полотно про неизвестные фракции и письмо с ресурсами отстающим.
        "Бонус на сегодня: +100 дерева, + 100 камня, + 20 инструментов, + 1 кристаллит, + 50 фрукты".
        Лучше, чем ничего, верно?
        "Строительство завершено.
        Построено: деревянное заграждение; железная шахта; кристаллитовая шахта;
        Обновление списка доступных построек... готово.
        Новые базовые здания: каменная стена (требуется мастерская каменотеса), угольная шахта, мастерская инструментов.
        Новые основные здания: хрусталитовая шахта, реверситовая шахта, башня Магов 1 (требуется исследование "Знание магии", прогресс 0/1)".
        О, а вот и маги. Только вот исследование смущает. Не тратить же мне на активацию стихийной магии кучу лет, только чтобы открыть исследование? Хотя, если вспомнить, старейшина-то дочку нахваливал, может, она поможет?
        "Ожидаемая добыча на сегодня:
        Древесина: 200 (10шт/ч*2);
        Камень: 200 (20шт/ч);
        Железо: 100 (10шт/ч);
        Кристаллит: 5 (0,5шт/ч);
        Мясо: 60 (2шт/ч*3);
        Рыба: 80 (4шт/ч*2)".
        Отлично, теперь все расписано! Жаль только, что кристаллит так медленно идет, конечно.
        Так, погодите, а как же фрукты? Куда делась молодежь?
        Следующее сообщение было ответом:
        "3 гражданина достигли совершеннолетия, доступен выбор профессии".
        Это те ребята, которым было около семнадцати? Но, вряд ли же у них день рождения в один день, верно? Надо бы разузнать.
        "3 солдата получили ранг 2".
        Тоже отличная новость.
        Не успел я привести себя в порядок, как раздался стук в дверь. Открыв, я обнаружил там смущенных Бренна и Фрольгу..
        Бренн почесал затылок и замялся, будто подбирая слова.
        - А, э, доброе утро, Идущий! Мы тут это, проведать вас пришли, - сказав так, волчок ткнул сестру в спину.
        Фрольга легонько поклонилась, и только сейчас я заметил у нее корзинку в руке. Полагаю, меня все решили подкармливать по чуть-чуть.
        - Входите, не стойте на пороге, что вы.
        Парочка осторожно зашла, закрыв за собой дверь. И стала неподалеку от двери, глазея по сторонам.
        - Давайте-давайте, присаживайтесь, не стесняйтесь.
        Создавалось впечатление, что они просто не привыкли к комфорту. Ведь даже пришли в своих кожаных доспехах. Кстати, похоже, что одежда тоже при возрождении восстанавливается. Я-то думал, что это только у меня так.
        Волчица открыла корзинку, и по особняку разнесся ароматный запах жареного мяса. Возможно, это и тяжеловато для завтрака, но наверняка очень вкусно.
        Усевшись за столик, мы взяли по кусочку и принялись есть. Похоже на говядину, но немного сочнее. И специи, довольно острые, плюс ароматные травы. Я между делом коснулся травинок чипом, но фокус не прокатил.
        Прожевав кусочек и откашлявшись, Бренн начал говорить:
        - В общем, я бы хотел выразить свою благодарность. Я ваш должник. И сестренка так считает, поэтому, смело просите все, что хотите.
        Я нахмурился. Ладно, посыл понятен, но, в любом случае, если бы захотел, что бы я у них мог попросить, у простых солдат-то?
        - Не стоит, ребят, я же это сделал не для того, чтобы вас должниками сделать. Мы стараемся ради общего дела, только и всего.
        - Ясно! - Бренн сжал руку в кулак и стал потрясать им, как будто ухватил мысль за хвост. - Я понял идею. Просто делаем все для общего дела, верно?
        - Да, примерно так.
        - Слушай, Фрольга, не могла бы водички принести? - обратился волчок к сестре.
        Девушка послушно встала, несмотря на мои отнекивания, поэтому мне лишь оставалось покачать головой.
        Когда Фрольга вышла, Бренн наклонился ко мне и заговорщицки подмигнул.
        - Идущий, как тебе моя сестренка-то, а? Огонь же!
        Ну вот, еще один туда же. Прямо какой-то филиал "Давай поженимся".
        - Да, красивая, бойкая. А что такое, с чего вдруг такой вопрос?
        - А, заинтересовался? Женись на ней! Она потрясная, вы не смотрите, что она себя вне боя скромно ведет, на деле она молодец. И родословная отличная, у нас в роду жрец был, так что, если обучить, думаю, сестренка сможет целителем быть.
        - Хорошо, Бренн, я подумаю.
        - О, а еще, так-то под броней не видно, но сиськи у нее обалденные!
        - Эм, да, спасибо за подробности.
        Когда девушка вернулась, братец ей подмигнул и показал большой палец. Глаза девушки немного приоткрылись, и в них заиграла радостная искорка. Забавно, жесты те же самые.
        - Кстати, разузнали что-нибудь у пленниц-то?
        Бренн хлопнул себя по лбу и раздосадовано затараторил:
        - Точно, простите, сейчас же займемся! Побежали, сестренка!
        Хмыкнув, я понаблюдал, как убегают брат с сестрой, смешно виляя хвостами. Ладно, мне тоже пора выходить.
        Первым делом я отправился к остальным солдатам и отправил на обучение гномов и одного из людей без ограничений. А вот свежеобучившихся стрелков повел в соответствующие казармы.
        Кроме мишеней на стенах никаких отличий от других, поэтому без излишних разглядываний мы прошли к преобразователю. Первой отправилась девушка с рыжими волосами, Йивет.
        "Модуль преобразования: гражданка Йивет Килвера, 2 ранг, линия "Стрелок".
        Выполнить преобразование из "Бойца" в "Стрелка"? Да/нет".
        - 50 дерева, - 10 железа.
        В остальном процесс не отличался от того, что происходил с Фебримором. Девушка появилась в такой же легкой броне, в какой и была, только теперь у нее был легкий лук и колчан со стрелами. Похоже, просто своего рода переделка из ближнего боя в дальний.
        Погнали дальше!
        "Модуль преобразования: гражданка Йивет Килвера, 2 ранг, линия "Стрелок".
        Выполнить преобразование из "Стрелка"? Выберите один вариант, второй будет недоступен.
        1. Стрелок с Длинным луком - 75 древесина, 35 железо, 15 сталь, 10 высококачественная сталь;
        2. Арбалетчик - 50 древесина, 15 железо, 30 сталь, 20 высококачественная сталь".
        Хм, арбалетчик получается вроде как дороже, если вообще по ресурсам. Да и редкой стали нужно больше. Раз против нас нет никого с броней, а технику вряд ли болты смогут пробить, то ограничусь луками пока.
        После преобразования девушка оказалась в легкой железной броне с большим луком, стрелами с наконечниками из высококачественной стали и небольшим кинжалом на поясе.
        Для пробы мы вышли во двор. Конечно, он был не особенно большой, но первоначальный результат глянуть - самое то. Итак, девушка отошла к противоположной от мишени стене, натянула лук и выстрелила. Точно в середину! Попробовали еще пару раз, все в десяточку, обучение здесь - просто чудо какое-то.
        Что ж, с ресурсами пока не густо, поэтому парней обучил только на стрелков.
        Оставив солдат тренироваться, я отправился к старейшине, чтобы уточнить по поводу золота и новых совершеннолетних. И как раз, пока подходил к Центру деревни, понял, что пришел сюда в первый раз.
        Что и говорить, здание было огромным. Здесь был и зал собраний, и комнаты отдыха, видимо, для передышки, если нет возможности разойтись по домам. Кухня, уборные, все сделано практично, но в тоже время - комфортно. Помимо этого обнаружились похожие лежанки, какие я уже видел в тренировочном лагере.
        Старейшину я нашел за завтраком. Пожелав приятного аппетита, я присоединился к трапезе, забрасывая время от времени в рот какие-то сладкие ягодки пурпурного цвета.
        - Добрый день, Идущий. Я смотрю, вы подкачались. Хорошо влияет наш климат, да? - сказав так, старейшина хохотнул.
        - А, да это я так, потренировался немного. Не все же на солдат сваливать, в самом-то деле.
        - Действительно! Ну, думаю, вы не из вежливости решили меня проведать, рассказывайте, какими судьбами? Пришли просить руки моей дочери? - подмигнул мне Фарин, прихлебывая какой-то пахучий напиток.
        - К сожалению, пока что не за этим. Хотя я и склоняюсь именно к ней в роли жены.
        Откуда-то издалека послышалось громкое взвизгивание. Или мне просто показалось.
        - Приятно слышать, Нико. Так в чем тогда вопрос?
        - Интересует заработок золота. Вы же торговлей занимались, насколько я понимаю.
        Старейшина явно загрустил.
        - Да, занимались, но сами видели, торговать у нас было практически нечем. Возможно, с вашей помощью появится избыток товаров, а так - печально. Еще можно попытаться найти золото в виде руды, но это довольно сложно, нужен специалист.
        - А далеко ближайшая деревня?
        - Да нет, думаю, часа два ходьбы в быстром темпе. Они расположились ближе к столице, это мы - единственные на краю портальной зоны.
        Хм, надо бы их проведать и договориться о торговле. Ладно, войска можно и подождать, но мои войсковые модели - только за баблосики.
        - Ясно, спасибо большое за информации. И еще одно: я так понял, у нас трое совершеннолетних появилось. Как так внезапно?
        - О, да, вы же не знаете! Просто детишки растут и учатся очень быстро, а к восемнадцати годам все это приостанавливается. Скоро еще детишки подрастут, так что деревня развивается, хе-хе.
        - Вот, значит, как. Большой спасибо, Фарин, тогда пока что я пойду.
        - Удачи, Идущий, надеемся на вас.
        Ребят я нашел у хижины сборщика фруктов. Увидев меня, девчонки засмущались и начали теребить края своих платьиц, а парень-эльф начал тщательно расковыривать землю носком ботинка.
        - Так, ребята, вперед, посмотрим, на что вы годны.
        - Д-да, сэр Идущий! - высказались ребятки в один голос и посеменили за мной.
        Определив их на лежанки, я увидел знакомый интерфейс. Только в этот раз тут был широкий список профессий. Но у каждого свой, хотя частично и пересекался. Хм, и кого же выбрать?
        Так, вот у девушки-собачки - добыча кристаллита. Полагаю, если Аннели может обладать магическими способностями, то стоит ее все-таки сразу сменить на добыче.
        Так что выбираем этот вариант.
        Эльф, несмотря на мои стереотипные мысли, мог работать и в шахте. Не могу же я Дефура гонять между железом и плавильней, пусть парень отправляется добывать железо.
        А лисичка... профессии скудные, зато "без ограничений" в войсках. На том и решим.
        Обучение для эльфа и собачки - три часа. А лисичку, пока тренировочный лагерь занят, я отправил за фруктами.
        Что-то даже здания получилось без толку заказывать, раз людей не хватает.
        Самое время заняться личной жизнью, да? Вернувшись в Центр, я позвал Сефину на прогулку, на что она с радостью согласилась.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 28+(29)".
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - 150 ед. - идет добыча, баланс + 200 (10шт/ч*2);
        Камень - 450 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20шт/ч);
        Инструменты - 810 ед.
        Железо - 5 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч);
        Сталь - 110 ед.
        Высококачественная сталь - 95 ед.
        Кристаллит - 166 ед. - идет добыча, баланс + 5 (0,5шт/ч);
        Золото - 200.
        Синергия с фракцией Арвер (60/100).
        Текущая войсковая модель Идущего: Мастер Меча и Щита.
        Текущее строительство: отсутствует.
        Войска:
        2 ранг: 4 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком, Стрелок*2.
        1 ранг: 6 шт.; Боец.
        0 ранг: 0 шт.;
        На обучении: 3.
        Ожидает: 1".
        Глава 10. Свидание
        Все свои, поэтому смысла назначать отдельное время я не видел. Да и, насколько понял, тут народ любит не церемониться и делать все быстро. Одет я был, конечно, простенько, но для прогулки пойдет.
        Сефина же была в том же, в чем приходила ко мне вечером: рубашка, короткая юбочка и носочки.
        Фарин много раз мне подмигнул, провожая, на что я лишь старался удержать невозмутимое выражение лица. Конечно, у меня были девушки, но до действительно серьезных отношений не доходило, поэтому я несколько не привык к общению с родителями.
        Впрочем, вышли из Центра - и то хорошо. Осталось придумать, куда здесь пойти? Судя по тому, что все просто мимо проходящие бросают заинтересованные взгляды, спокойно тут не будет. Вот, опять! Фебримор, хоть и занят тренировкой, невзначай показал мне "Класс".
        А ведь серьезные люди, казалось бы!
        Ладно. На речке может быть Аннели, это точно все нарушит. В скалистой местности делать нечего, в холмы идти - девушка устанет, в сторону бойни тем более не стоит ходить. Остается лес, хотя и там можно встретить охотников и лесорубов.
        Но это ничего страшного, так что я бережно взял девушку за руку и пошел к воротам заграждения.
        Выйдя наружу, девушка немного успокоилась и прижалась ко мне.
        - Нико, можно на "ты"?
        - Конечно, могла даже и не спрашивать.
        Сефина не ответила, но дернувшиеся ушки ее выдали.
        Мы вошли в лес: приятная прохлада, приглушенный листвой свет, пение каких-то птах. Вполне комфортное местечко, если отвлечься от стука топора где-то не очень далеко.
        Девушка заерзала, видимо, собираясь что-то спросить. Подобрав слова, она тихонько сказала:
        - Слушай, Нико, а расскажи мне о своем мире. Какой он?
        - Знаешь, внешне он во многом похож на техгановский. По крайней мере, оружие и техника. Тоже часто войны, причем никто не будет выбирать, сильный соперник или нет. А так, наверное, главное отличие - мы всегда тянем время.
        - Тянете время? Как это?
        - Долго думаем перед тем, как решиться что-то сделать. Потом, если и делаем, то долго думаем, а правильно ли мы сделали. Конечно, так считают не все, но вам такое вообще не свойственно, как мне кажется.
        - Да, думаю, так и есть. Скажи, а у вас все похожи на тебя?
        - Мне воспринимать это как комплимент? Ты бы хотела видеть многих, похожих на меня? - весело произнес я, подмигнув девушке.
        - Ой, нет, в смысле, не совсем! Ты хороший, - смущенно сказал девушка, покрывшись румянцем, - я хотела узнать, есть ли у вас эльфы, гномы или, ну, такие как я?
        Договорив, девушка остановилась и, отпустив руку, вопросительно посмотрела на меня. Переживает, из-за того, что может выглядеть слишком чужой для меня? Хотя, сложно вот так оценить.
        - Честно говоря, эльфы и гномы у нас только в сказках и вымышленных историях. Как, к сожалению, и такие как ты.
        Ушки девушки дернулись.
        - К сожалению?
        Я усмехнулся и продолжил:
        - На самом деле, у нас, можно сказать, настоящий культ зверодевочек есть. Да что там, есть те, кто рисуют таких вымышленных девушек на подушке и спят с ней в обнимку.
        Девушка удивленно охнула, мило прикрыв ротик рукой. И неуверенно спросила:
        - А т-ты, Нико, тоже входишь в этот культ?
        - О, ну я считаю, что зверодевочки милы и прекрасны. Так что, я, можно сказать, счастливчик, раз познакомился с настоящей кошкодевочкой, да еще и с такой красивой.
        Девушка опустила глазки к земле, зашевелив ушами.
        - Слушай, Сефина. Тут меня терзает один вопрос, прости, если слишком личный. У нас часто изображается, что кошкодевочки мяукают или някают, но от тебя я еще ни разу такого не слышал. Вам это не свойственно?
        Глаза девушки расширились от удивления. Она закусила губу, но потом вдруг:
        - Няяя.
        Какой милый звук, у меня аж сердце дрогнуло.
        - Тебе нравится, Нико? Просто, так как я уже давно только с отцом, то отвыкла.
        - Да, это просто потрясно, но я не хочу тебя заставлять, раз ты привыкла.
        - Ладно, ня! Спасибо за заботу! - девушка тепло улыбнулась и вновь схватила меня за руку.
        Но потом, будто что-то вспомнив, снова отстранилась.
        - Слушай, так получается, ты никогда не трогал...
        - Эм, не трогал что? - на всякий случай спросил я. Девушка выглядела смущенной, так что я даже растерялся, о чем это она речь ведет.
        Сефина пальчиком показала на ушки.
        - А, да, не трогал, конечно.
        - Тогда давай! Ня! - решительно произнесла девушка, наклонив голову и зажмурив глазки.
        Я приблизился и бережно положил руку на голову девушки, для начала погладив ее по волосам. Сефина сначала чуть вздрогнула, но вскоре успокоилась.
        Погладив ее прекрасные, шелковистые волосы, я осторожно коснулся ушка. Ух, мягкое, пушистое. И теплое. Конечно, похоже на кошачье, но совсем другое ощущение, когда после прикосновения хозяйка уха начинает краснеть и смущенно теребить край юбочки.
        - Ня... так здорово, когда ты гладишь, я чувствую себя в безопасности. Наверное, в первый раз за все то время, как мы с отцом приехали сюда.
        В порыве чувств Сефина бросилась ко мне и обняла, помахивая хвостиком. Что мне оставалось? Снова гладить, конечно же.
        - Нико, мне кажется, или ты... стал подтянутей? - сказала девушка, ощупывая мои мышцы под одеждой.
        - Да, есть такое.
        - М-м-м, так классно.
        Сефина уткнулась мне в грудь, крепко обняв. Довольно странное свидание, скажу я вам. Я, так как был выше, смотрел поверх головы девушки и следил за движениями хвоста. Потом все-таки решил подловить момент и схватил его.
        - Ня-а! - пугливо вкрикнула Сефина, оборачиваясь, чтобы глянуть на хвостик. - Ох, это ты, Нико. Можешь... так внезапно не хватать его? Он очень чувствительный.
        - Чувствительный? В каком плане?
        Я чуть сжал хвостик и немного помял его в руке. Судя по реакции девушки, закусившей губу и начавшей краснеть, ощущения были приятные.
        - Нико, пожалуйста, нас могут увидеть!
        Это что же, у них трогать хвост в общественных местах - неприлично? Забавно, но у всех свои причуды.
        - Хорошо, хорошо, не волнуйся.
        Я отпустил девушку, и та облегченно вздохнула, для верности взяв кончик хвоста в руку, словно собираясь убедиться, что с ним все в порядке. Мы постепенно пошли дальше.
        - Извини, если будет еще один некорректный вопрос, а как проходят свадьбы?
        Сефина сделала важное личико, словно собралась быть гидом, но не смогла удержаться от торжествующей улыбки.
        - Да все просто, жених с невестой обмениваются кольцами, записываются у старейшины и могут поцеловаться. Все! Можно позвать гостей и подготовить стол для праздника.
        Ох, похоже. Я подсознательно ожидал каких-нибудь диких ритуалов.
        - Вот, приготовить я могу, кольца папа подготовил, а кого же позвать...
        Да, Сефина увлеклась, думая уже о своей свадьбе. Такая милаха.
        От приятных мыслей меня отвлекло шипение. Я тронул девушку за плечо, и она зашевелила ушками, как локаторами.
        - Слышишь?
        - Да.
        Я повернул кольцо и оказался вновь одет в броню. Выхватив меч и нацепив на руку щит, я попытался найти источник шипения. И вскоре нашел.
        В глубине леса, в нескольких десятках метров, среди кустов еле виднелось белое пятно. Только присмотревшись, я понял, что это шевелящийся кокон. Верхушка прорвалась, и из-под паутины повалили паучки. Вернее, паучищи, размером с немаленькую собаку.
        Понимая, что они начинают нас окружать, я быстро присел на колено и велел девушке забираться. К чести Сефины, она не растерялась и сразу же запрыгнула мне на плечи, крепко ухватившись ногами.
        Первая же тварь прыгнула, но невысоко, так что я легко рубанул ее на подлете мечом. Взвизгнув, паук лопнул, брызнув в стороны своим подобием крови. Еще двое последовали примеру товарища и сиганули на меня. Прикрывшись щитом, я отбил их одного за другим.
        Еще трое решили идти обычным путем. Попытавшись впиться хелицерами в ногу, они встретили лишь металл брони. Мне же лучше, застопорившихся на мне пауков я убрал одним размашистом взмахом.
        Но твари, видимо, были умнее, чем я предположил изначально. Поняв, что консервная банка им не по зубам, часть пауков полезли на деревья и оттуда начали прыгать сверху, стараясь попасть в беззащитную Сефину.
        Подняв щит, я начал потихоньку отступать, размахивая мечом, если кто-то подбирался снизу, поскольку уследить за всеми уже было проблематично.
        Выйдя на небольшую полянку, я смог сконцентрироваться на конкретных особях, не опасаясь нападения сверху. Еще пара десятков взмахов - и поток мелких тварей иссяк.
        Тяжело дыша, я еще раз осмотрелся и, удостоверившись, спустил испуганную девушку на землю.
        Отключив кольцо, я вновь оказался в одежде, и девушка снова бросилась ко мне и уткнулась в мою грудь.
        - Нико, было так страшно...
        - Да, не переживай, я бы защитил тебя несмотря ни на что.
        - Да нет, я боялась за тебя!
        Вон оно что.
        - Спасибо, Сефина. Знаешь, а давай просто вернемся домой, а?
        - Конечно, давай!
        Подобравшись поближе к базе, я все-таки решил сходить к холмам. Пройдя до подножья, я подхватил девушку на руки и стал подниматься наверх. Конечно, в прошлом я бы на такой трюк не решился, но раз уж за пару сотен золотых дают накачать мышцы, то почему бы и нет?
        Добежав до верхушки, я поставил Сефину на землю. Отсюда открывался отличный вид и на деревушку, и на раскинувшуюся на много километров быструю речку, и на полный тайн лес.
        Потрясенная видом девушка разглядывала окрестности во все глаза. Конечно, сидела все время как птичка в клетке, где уж ей такое увидеть.
        А вообще, что за мир. Что-то мне все-таки непривычно. Хотя девушка во всех смыслах милая, но я просто не мог полюбить ее за это короткое знакомство. Но, думаю, тут всем на это плевать, да и нужно все-таки узнать, что в себе таит "Самопожертвование Арверов", а для этого нужно выполнить условие.
        Взяв девушку за руки, я посмотрел в ее синие глазки и тихо, но уверенно произнес:
        - Сефина, ты станешь моей женой?
        Замерев, девушка моргнула пару раз, а затем ее ушки задрожали и она, улыбаясь, тепло сказала:
        - Да.
        Глава 11. Праздник
        С такой радостной новостью мы и пришли к Фарину.
        - Свадьба! Ура-а-а, моя дочурка выходит замуж!
        Эх, а мне казалось, что отцы обычно с неохотой отдают дочерей. Но тут, похоже, явное исключение, мне же проще. Как оказалось, и впрямь, Фарин давно уже все запланировал, да и всю организацию взял на себя. Договорились на время после окончания рабочего дня, чтобы могло придти как можно больше гостей без ущерба для нужд деревни.
        От меня, как оказалось, вообще ничего не требуется. Даже праздничный наряд - и тот мне старейшина выдал, не говоря уж о кольцах. А праздничными блюдами решила заняться Сефина лично.
        В общем, по всему выходило, что до вечера я вроде как и не нужен. Поблагодарив свою будущую семью, я пошел к завершившим обучение эльфу и собачке. Поздравил их и... отправил работать.
        Хотя, насколько могу судить, они приняли это с воодушевлением, похоже, что им просто в радость оказаться полезными.
        Соответственно, когда я вышел из Центра, мне на глаза попался измазанный в железной крошке Дефур, отправляющийся в плавильню. Похоже, что новичок уже прогнал его из шахты.
        - О, млсдарь Идущий! Поздрвлямс! - заулыбался гном, подходя ко мне.
        - Смотрю, новости быстро разносятся.
        - А как же! Не кождый денечек-то Идущий женку находит! Да еще и красопетовка така!
        - Хах, спасибо за комплимент Сефине. Придешь на праздник-то?
        Гном хитро прищурился:
        - Токмо если наливат будут. Шуткую я! Жонитьба без Дефура - шо гном без бороды!
        Расхохотавшись, кузнец достал флягу и хорошенько приложился.
        - Ясно, вижу, ты уже начал отмечать. Пока ты еще в здравом уме, подскажи, ты ведь знаешь техгановскую технику? Танки там, бронетранспортеры...
        Гном почесал затылок.
        - Тутмо во како дело. Видать видывал, но докумекать, как так - не могу.
        - Да мне и не нужно создавать такую же. Я хотел узнать, как ты считаешь, можешь их переплавить? Там ведь чертова куча металла!
        - Вона че! Да, надыть попробоват, авось хватит инструментов!
        Видя, с каким энтузиазмом воспринял гном мою идею, я оставил его с мыслями и распрощался.
        Так, прошло уже где-то часа четыре, ресурсы чуть поднабрались. Я решил заказать мастерскую каменотеса рядом с каменоломней, так как стены обновлять все-таки нужно, штакетник даже паука не остановил. Минус 100 дерева, 150 камня, 40 инструментов. 3 часа.
        Кстати, о пауках. Надеюсь, что сегодня не будет такой же неприятности, как вчера. Судя по тому, что кокон нашелся не так далеко от базы, они живут слишком близко. Возможно, стоит с ними сразу разобраться, чтоб потом голову не забивать.
        Солдат я нашел на тренировке в лагере. Правда, всего пятерых. Волчки, видимо, еще у пленниц, а трое - на обучении.
        Фебримор всех построил и, улыбнувшись, спросил:
        - Разрешите обратиться?
        - Да, конечно.
        - Поздравляем! - разом воскликнули все пятеро.
        Мне оставалось лишь усмехнуться.
        - Спасибо, спасибо! Я по делу. Хотелось бы, чтобы стрелки вечером проконтролировали окрестности. Сделаете?
        Фебримор вопросительно глянул на Йивет.
        - Организуешь?
        - Да, командир.
        Что ж, с этим тоже разобрались.
        - А где Бренн с Фрольгой, все еще у наших гостей?
        - Да, Идущий. Они сообщили, что закончили с допросами и остались охранять. Сменить их?
        - Да, спасибо.
        Отправившись в дом при казармах, я расположился в одной из комнат на первом этаже, тогда как пленницы содержались на втором. Вскоре брат с сестрой подошли и, притащив стулья, уселись на против. Бренн выглядел несколько угрюмее обычного, а у Фрольги были печально опущены ушки, да и взглядом со мной она не собиралась встречаться.
        - Поздравляю, Идущий, - сухо произнес Бренн.
        - Ага. Но выглядите вы расстроенными.
        - Я был бы рад, если бы это была сеструха, а не эта кош... дочка старейшины, - чересчур эмоционально ответил мне парень.
        - Да, тут есть и моя вина, возможно, я обнадежил Фрольгу... Простите меня.
        - А, ничего. Второй женой тоже быть неплохо.
        Опять эти разговоры о многоженстве. Странно, что в деревне нет таких семей, или они решили только на мне полигамию проверить?
        Решив свести разговор с этой сомнительной нотки, я спросил о пленницах. Волчки воспряли духом и начали рассказывать:
        - Красноволосая - Джесси, штурмовик. Эльфийка - Эндис, снайпер. Обе в звании. Сообщили, что у ТехГан гильдийная система, то есть каждый житель должен присоединиться к одной из гильдий. Объединившись по несколько штук, они нападают. Собственно, в прошлом нападении участвовало три гильдии, обе девушки состояли в одной и той же: "Стражи рассвета".
        - Согласны ли они сотрудничать?
        - Пока сложно сказать, но открытой враждебности и ненависти к нам нет.
        - Хорошо! Еще есть что-нибудь важное?
        - Нет, так, по мелочи.
        Попрощавшись с семейкой, я поднялся наверх и вошел в одну из охраняемых комнат.
        Красные волосы девушки были убраны в небольшой хвост. Пленница взглянула на меня, и я рассмотрел ее как следует: симпатичное лицо, небольшой прямой нос, голубые глаза с густыми ресницами, тонкие прямые брови. Небольшой рот с тонкими губами, скривленными в усмешке. Девушка посмотрела на меня с вызовом, но ничего не сказала.
        Я присел на стул и приветливо улыбнулся.
        - Привет, Джесси.
        - И тебе привет, Идущий на смерть.
        - Как условия, ничего не беспокоит?
        - Норм.
        - Хорошо.
        Сделав небольшую паузу, я продолжил:
        - Скажи мне, когда ваши нападут, что ты собираешься делать?
        Девушка убрала с лица ухмылку и стала выглядеть серьезно.
        - Я не знаю.
        По правде сказать, я был удивлен.
        - И почему же?
        - Как сказать... Из гильдии нас уже вычеркнули наверняка, хотя я и убеждала Эндис в обратном, так что вернуться возможности нет.
        - И? Значит, присоединишься ко мне?
        - Возможно, но не за просто так.
        - И что ты хочешь? Богатство? Защиту?
        - Да, безопасность. Не хочу больше трястись каждый день, ожидая, куда меня отправят - убивать вас или защищаться от других, - отрешенно произнесла девушка, смотря в стену.
        - Так на вас тоже нападают?
        - Конечно. Но гильдии, объединившись, могут дать отпор. В этом и отличие: у вас, арверов, единство не в чести, поэтому вы в самом низу.
        - Знаешь, вы тоже не то чтобы вверху списка.
        - Хах, и то верно. Но все же.
        Поднявшись, вновь улыбнулся.
        - Надеюсь на скорое сотрудничество.
        Девушка тоже улыбнулась, впервые за всю беседу:
        - И я.
        Решив оставить эльфийку на потом, я вышел из дома и решил все-таки в меру своих возможностей помочь хотя бы на кухне, так как мою занятость пока что явно переоценили.
        Придя в Центр, я обнаружил, что Сефина с сосредоточенным личиком бегает между столами, что-то помешивает, что-то нарезает. Мне даже стало как-то неудобно, что невеста так старается, пока я чешу языком с жителями.
        Напросившись, я присоединился к готовке, взяв на себя нарезку. Хотя не все ингредиенты были мне знакомы, особых знаний и навыков тут не потребовалось, так что где-то за часок до конца рабочего дня мы управились с едой и облегченно вздохнули.
        Накрыв стол в большом зале, мы пошли приводить себя в порядок. Искупавшись в речке подальше от любопытной девушки-собачки на кристаллите, я вернулся в особняк и принарядился в выданную старостой одежду.
        Широкие штаны из ткани, похожей на шелк; белая рубашка, длинный камзол. С множеством золотистых украшений. Вообще, казалось, что мода в этом мире посовременней, чем казалось бы для стандартного фэнтези. Хотя, фэнтези тоже разное бывает.
        Решив не забивать голову, я просто приоделся и отправился в Центр. Мастерская каменотеса, кстати, построилась, но раз ничего нового она не открыла, я пока не стал обращать внимание.
        Народ уже начал собираться, и я решил хотя бы приветствовать приходящих. Фебримор похлопал меня ободрительно по спине, Дефур - по пояснице. Аннели бросила гневный взгляд и прошла мимо.
        Бренн и Фрольга легонько улыбнулись и прошли на свои места, остальные по большей части же просто смущенно заходили, поскольку не очень хорошо меня знали.
        Когда все собрались, Фарин вышел в центр, подождал, пока все затихнут и начал громко говорить:
        - Сегодня мы здесь собрались, чтобы отпраздновать создание новой семьи! Нико, известный вам всем Идущий на смерть, сделал предложение моей дочурке! Ну же, иди сюда, сынок!
        Вот и отец нашелся. Хотя, мне все равно, а он пусть называет, если нравится.
        Я подошел, и старейшина горячо обнял меня, немного намочив слезами. Немного успокоившись, Фарин продолжил:
        - Сефина, дочка, выйди к нам!
        Открылась дверь и появилась невеста. Белое платье, корсет выгодно подчеркивал фигуру, облегая талию и поддерживая грудь. Простая юбка с пышным подъюбником немного открывала вид на стройные ножки в изящных белых туфельках. Белая фата обрамляла ушки, красиво контрастируя с их чернотой. Девушка неуверенно прошла до нас, покачивая хвостиком.
        - Нико, согласен ли ты взять в жены Сефину?
        - Да.
        Получилось не так волнительно, как я думал.
        - Сефина, берешь ли ты в мужья Нико?
        Моргнув глазками, девушка решительно сказала: "Да", после чего Фарин опять начал лить слезы. Но снова взял себя в руки и сказал, доставая коробочку из кармана:
        - Обменяйтесь кольцами.
        Вот так, никаких клятв, все просто.
        Я бережно взял руку девушки и аккуратно надел кольцо на ее пальчик. То же сделала и она с моей рукой.
        - А теперь, первый поцелуй молодых!
        Интересно, они знают, что это вообще наш первый поцелуй? Вряд ли. Но, раз девушку это не беспокоило, я-то что буду переживать.
        Похоже, для Сефины это было вообще в первый раз, так как мы чуть не столкнулись носами. Но, вовремя повернувшись, я избежал конфуза, и мы легонько прикоснулись губами, после чуть усилили напор. Прервав поцелуй, я увидел, что Сефина задышала чаще. Уже завелась?
        - Объявляю вас мужем и женой! - воскликнул Фарин, и этот крик подхватили остальные.
        "Обновление статуса... готово".
        "Новая супруга зарегистрирована: Сефина, фракция Арвер".
        "Слотов жен фракции Арвер занято: 1/3".
        "Синергия с фракцией Арвер + 15% (75/100)".
        "Новые возможности улучшений:
        Уникальные улучшения Сердца Идущего доступны для изучения:
        Улучшение "Самопожертвование Арверов" доступно для изучения".
        "Новые улучшения особняка: семейный терминал Идущего".
        "Сефина, доступна новая безранговая войсковая модель: (???) Требуется получить 2 ранга в линии "Стрелок" для открытия".
        О, да тут все серьезно, я смотрю. "Безранговая войсковая модель" - звучит интересно. Правда, это означает, что придется подвергать жену риску, но, мы рискуем в любом случае...
        А дальше понеслось застолье, хотя и достаточно приличное. Никакого тебе тамады с дебильными конкурсами (не считая Дефура, предложившего конкурс "Кто кого перепьет", где он, в общем-то, и выиграл), похищений невест и пьяных драк.
        Что особенно удивило, так это то, что некоторые даже приготовили подарки. Фарин вручил нам четыреста золотых; Аннели, надув губки, подарила двести кристаллита. Дефур же, хоть и был почти что не в кондиции, вручил нам кинжал из хрусталита. С благодарностью приняв его, я коснулся лезвия пальцем и отложил в сторону.
        ""Знание металлов" 2, прогресс 1/2".
        В общем, все прошло тихо. Мы еще несколько раз целовались, и с каждым разом мелкая дрожь ушек Сефины усиливалась, так что я, в конце концов, забрал невесту на руках, сославшись на нашу усталость.
        В особняке я бережно положил девушку на диванчик, но она с готовностью вскочила и вновь набросилась на меня с поцелуем.
        Прервавшись, Сефина отошла и, ловко разобравшись с корсетом и застежкой юбки, сбросила платье на пол.
        Глава 12. Первая ночь
        Девушка выглядела очень смущенной, оставшись лишь в одних трусиках, и от этого казалась еще сексуальней. Платье, подчеркивающее формы, полностью оправдало ожидания: у девушки была стройная фигурка, приподнятая грудь второго размера с торчащими вверх сосочками, худенькая талия, переходящая в округлые бедра.
        Не смотря на меня и все время порываясь прикрыть грудь, Сефина тихо попросила:
        - Нико. Это мой первый раз, будь нежен, пожалуйста.
        - Конечно, милая. Ты словно невинный цветочек, как с тобой можно быть грубым?
        Сефина улыбнулась и вроде бы немного успокоилась. Я снял с себя весь верх, оставшись только в штанах. Подойдя к девушке, я бережно обнял ее и, погладив по волосам, поцеловал в уголок губ. Затем наши губы встретились, и мы слились в долгом поцелуе, поглаживая друг друга по спине.
        Я решил попробовать пробраться язычком и требовательно постучался в зубки девушки.
        - Хм, что ты задумал, а, Нико? - игриво посмотрела на меня женушка, немного прищурившись и шевельнув ушками.
        - Научу тебя кое-чему. Дай свой язычок.
        Девушка смешно высунула язык, как на проверке горла. Только сейчас я заметил, что он немного отличается от обычного человеческого. Прикоснувшись к нему своим языком, я ощутил шероховатость, очень необычно.
        - Давай, полижи в ответ.
        Сефина сосредоточенно стала облизывать мой язык, так что я, убедившись, что она втянулась, стал играться вместе с ней. Мы перешли уже к обычному французскому поцелую и не могли оторваться, девушка гладила мою кожу и с придыханием трогала мои мышцы, я же спустился со спинки на упругую попку Сефины, время от времени ощущая, как моей руки касается постоянно находящийся в движении пушистый хвостик.
        Я оторвался от поцелуя, наблюдая тонкую струнку слюны, зависшую между нами. Сефина смущенно улыбнулась.
        - Нико, это так забавно! Я уже в нетерпении, что еще ты можешь со мной сотворить.
        - Тогда пойдем! - подхватив жену на руки, я отнес ее в спальню и положил на кровать. Забравшись сверху, я стал покрывать быстрыми поцелуями шею девушки, затем спустился чуть ниже, к ключице, и добрался до груди.
        Потерев ладони друг о друга, чтобы они стали горячими, я запустил руку в трусики Сефины и стал гладить ее губки.
        - Ой, ня! Нико...
        - Что такое? Что-то не так?
        - Нет, очень хорошо, ня-а...
        Я покрывал поцелуями грудь, пока не добрался до сосочка. Зажав его губами, я стал его понемногу посасывать, в тоже время массируя киску моей киски, хах.
        - Ты уже такая мокренькая.
        - Блин, Нико. Так смущает, когда ты так говоришь, ня! - покраснев, выпалила Сефина и закрыла лицо ладошками.
        Пока она отвлеклась, я спустился ниже и, быстрым движением стащив трусики, стал целовать кожицу вокруг губ девушки.
        - Что-что ты делаешь, Нико, не нужно! Это так грязно...
        Ох, похоже, и оральный секс тут не знают. Да и чего грязного, Сефина как раз-таки очень чистоплотная для таких условий жизни.
        Я нащупал клитор и начал его вылизывать, продолжая играться с сосочком теперь уже своей рукой.
        Причитания девушки прекратились и сменились легкими постанываниями.
        - Ня, что же это такое, а-а-ах. Что ты творишь, да еще и смотришь на меня в таком виде... Но продолжай, не останавливайся, милый, ня!
        Решив добавить ощущений, я еще и хвостик поймал свободной рукой, и начал его массировать. Сефина начала повизгивать, вцепившись пальчиками в простыню и изогнувшись, как настоящая кошечка.
        Я оторвался от груди и неглубоко ввел внутрь девушки пару пальцев, начав понемногу ими двигать.
        Сефина стала постанывать громче, обхватив мою голову ладошками и бережно поглаживая.
        - Стой же, ня, милый мой, дорогой, дай мне что-нибудь сделать для тебя! А-ах, ня, прекрати, я сейчас кончу!
        - Кончай, не стесняйся.
        Я усилил нажим и интенсивность, пока девушка не сжала легонько мою голову между бедер и не зашлась особо сладостным стоном.
        Пока Сефина приходила в себя, я стащил с себя всю оставшуюся одежду, представ перед женой во всей красе.
        - Ох, ня. Я еще ни разу не трогала, можно?
        "Нужно", хотелось мне сказать, но я только улыбнулся и, взяв девушку за руку, положил ее себе на член.
        - Такой горячий и упругий, ня.
        - Попробуешь охладить своей слюной?
        Девушка осторожно приблизилась и, немного высунув язык, осторожно лизнула головку. Затем еще и еще, начав лакать выделяющуюся смазку.
        - Вкус моего муженька, так необычно. Я правильно делаю? - спросила Сефина, аккуратно облизывая головку.
        - Можешь попробовать взять в ротик?
        Девушка аккуратно обхватила мою головку губками и постаралась заглотить поглубже. Но и так мне было уже очень хорошо.
        - Попробуй пососать, да и ручкой можешь помогать, двигай кожицу взад-вперед.
        Как прилежная ученица, девушка послушно стала сосать, причмокивая и добавляя ощущений своей хрупкой ручкой.
        - Хмпф, ня, тебе прифатно, мифый?
        - Да, очень.
        Сефина выглядела просто потрясающе, нежно посасывая мой член и преданно глядя мне в глаза, хлопая ресничками. Я начал гладить ее по голове, массируя ушки, и она стала посасывать, довольно урча и лаская себя в это время пальчиками.
        Оторвавшись от моего члена, девушка взмолилась:
        - Нико, пожалуйста, возьми меня, я уже не могу, ня-а!
        - Как я могу отказать, когда меня просит девушка с таким развратным личиком.
        - Блин, милый, неужели и впрямь такое лицо?
        Вместо ответа улыбнувшись, я уложил девушку в нужную позу на спине и ласково, но требовательно, раздвинул ее ножки.
        Сефина закусила губу, ожидая, что будет дальше. Я ввел головку внутрь и, добравшись до плевы, наклонился к девушке и начал целовать. Пока Сефина отвлеклась, я рывком продвинулся дальше.
        - Ну как, родная? Не слишком больно?
        - Ах, нет, все хорошо, можешь двигаться.
        Я начал потихоньку двигаться, разрабатывая узкую щелку. Проникая все глубже и глубже, я следил за реакцией жены.
        - О, Нико, ты уже так глубоко во мне, ня. Так приятно ощутить тебя внутри...
        - А уж мне-то как приятно, милая.
        Конечно, так тепло и влажно, просто класс.
        Я сделал семь быстрых погружений, затем вонзил на всю длину, заставив Сефину застонать громче прежнего. Затем продолжил цикл семь-один, ожидая, пока девушка поймет. Вскоре я стал замечать, как она прикрывает глазки перед большим толчком, готовясь погрузиться в наслаждение, отмечая его постанываниями вперемешку с понякиваниями.
        Вдоволь наигравшись с женой в классической позе, я схватил ее за бедра и направил, после чего она послушно перевернулась и встала на четвереньки, болтая передо мной хвостиком.
        Я вонзил сзади, схватившись за хвост обеими руками. Ускоряя фрикции, я разглаживал хвост по всей длине, заставив Сефину лечь на постель от бессилия.
        - Пожалуйста, Нико, родненький, кончай, я уже на пределе, ня!
        Я отпустил хвостик, схватившись за бедра, и стал насаживать девушку на свой член еще быстрее, пока она громко и сладко не застонала. Я спустил все семя внутрь, казалось, что это никогда не кончится.
        Вынув член, я лег рядом с девушкой, тяжело дыша. Мы смотрели друг на друга и пытались отдышаться. Сефина потянулась ко мне и ласково погладила по щеке.
        - Я невероятно рада, что вышла за тебя.
        - И я, милая.
        Глава 13. Новые жители
        Мы еще немного полежали рядом, обнявшись. Но вскоре девушка тихонько засопела, похоже, день все-таки был слишком тяжелым, как физически, так и морально, Сефина ведь явно переживала больше меня.
        Осторожно освободившись из объятий жены, я накрыл ее одеялом и, одевшись в обычную одежду, прошел в подвал.
        Подойдя к кристаллу, я просмотрел улучшения. Пока что новых не было, поэтому я нажал на "Самопожертвование Арверов". Списали сто кристаллита, время инициализации - двенадцать часов.
        Опять ждать. Решив пока что не торчать дома, я вышел на улицу.
        Приятная ночная прохлада, тишина, лишь иногда пробегает легкий ветерок и колышет деревья вдалеке, донося слабый шелест листьев. Так спокойно. И все может окончиться через пару дней.
        Луна, или, верней, просто спутник, названия которого я не знаю, был больше и довольно ярко освещал все вокруг. Вся деревушка замерла, лишь на вышках можно было увидеть солдат, несущих дежурство. Ох, точно, войска же!
        Я отправился в тренировочный лагерь. За сегодняшними событиями я пропустил мимо ушей сообщение о повышении. Получается, без повышения до второго ранга остались лишь трое. И лисичка, Саюри ее вроде зовут, тоже все еще ждет.
        Солдаты не спали. Верней, не все. Издалека я узнал голос эльфа: Фебримор рассказывал какие-то байки, вызывая приступы смеха у остальных.
        Зайдя внутрь, я вызвал опять попытку построиться смирно, но лишь отмахнулся.
        - Не стоит, время позднее, отдыхайте.
        - Так точно!
        За накрытым столом были остатки от сегодняшнего пиршества, похоже, прихватили для тех, кто не смог попасть. Выслушав нестройные поздравления и словив двусмысленные подмигивания, я спросил, где сейчас лисичка.
        Как оказалось, здесь же, но вроде как должна спать. Поблагодарив, я пошел на поиски.
        Я прошел в соседнюю комнату и увидел пушистый рыжий хвост на дальней кровати.
        Приблизившись, я тихо спросил:
        - Саюри, не спишь?
        Последовала пауза, затем тихое "Нет".
        - Пойдем со мной.
        Я вышел из комнаты и прошел до обучающих терминалов. Девушка неуверенно проследовала за мной. У нее были густые и длинные рыжие, хотя нет, даже практически красные волосы. На макушке - лисьи ушки с мехом такой же окраски. Симпатичное лицо с курносым носиком, красивыми глазами с красной радужкой, аккуратными полукруглыми бровями. Довольно большой рот с пухлыми губками был немного приоткрыт, открывая вид на длинные клыки.
        Под облегающей одеждой вырисовывалось спортивное тело, и для девушки, которой только исполнилось восемнадцать, у нее была большая грудь.
        Я молча предложил Саюри прилечь и, после того, как та неуверенно это сделала, я активировал терминал.
        "Модуль обучения: гражданин Саюри Мори, без ранга".
        "Выполнить повышение до 0 ранга? Да/нет".
        Я ожидал увидеть полтора часа, но, похоже, для повышения в солдаты все проще. Пять минут подождав, я поздравил Саюри с принятием в солдаты. Похоже, ей все-таки не очень легко, поскольку тут сложившийся коллектив, выглядит она ну очень неуверенно.
        - Саюри, не беспокойся, тут ребята хорошие. Завтра продолжим твое обучение, да и постараюсь найти поскорее кого-нибудь еще, будешь брать шефство над новичками!
        Девушка посмотрела в сторону и, дернув ушками, словно что-то решив, внезапно бросилась и чмокнула меня в щеку.
        - Спасибо вам за все! - весело проговорила она и убежала, напоследок махнув хвостиком.
        Хмыкнув, я вернулся к командиру и остальным. Собрав оставшуюся тройку для обучения, я активировал терминалы и вышел.
        Вернувшись в особняк, я прошел к терминалу войсковой модели. И стал проходить обучение на стрелка. В целом, все то же самое, физически я никаких изменений не ощутил. Потратив две сотни монет, я получил, наконец-то, новое сообщение:
        - Преобразование завершено. Доступна новая линия развития: войсковая модель Идущего - Мастер Стрелок. Минус семьдесят пять золотых, один год жизни.
        По живому режут, но ладно.
        Когда все закончилось, новых преобразований мне не предложили, так что я вышел, перед этим услышав:
        - Возьмите кольцо линии Стрелок.
        Это мы уже проходили! Нацепив колечко с эмблемой лука и стрел, я вышел из темноты. Что ж, хотя я на зрение никогда не жаловался, но сейчас вижу явно лучше и четче.
        Повернув эмблему, я оказался в прежнем доспехе, только теперь у меня был длинный лук и арбалет за спиной, колчан со стрелами, и второй колчан с болтами. Да, нагрузили неслабо.
        Осторожно выйдя на улицу, я добрался до казармы стрелков и поупражнялся. Да, даже при слабом свете удается вложить что стрелы, что болты в десяточку.
        Отключив снаряжение, я вернулся домой и, поднявшись наверх, решил глянуть новый терминал.
        "Семейный терминал идущего" - горела надпись над нишей в стене. - 75 дерева, - 150 камня, - 40 инструментов. Строим, чего уж там.
        У комнаты появилась обычная дверь. Открыв ее, я обнаружил пару уже знакомых обучающих лежанок, а также знакомую нишу в стене с каменной дверью. В общем, видимо, это казармы для жены? Ужас какой, хах.
        Покачав головой, я вернулся в спальню и отправился спать.
        ***
        Проснулся я легко и сразу приготовился к "утренней почте".
        Да-да, год с меня.
        "С вас списан 1 год жизни. Текущий остаток - 26+(29)".
        И снова отстающие, кто бы сомневался.
        "Бонус на сегодня: +100 дерева, + 100 камня, + 20 инструментов, + 1 кристаллит, + 50 фрукты".
        Добыча вроде та же самая, значит новички не хуже.
        "3 солдата получили ранг 2".
        Так, вроде все. Поднявшись, я обнаружил, что Сефины нет.
        Одевшись, я спустился вниз и услышал громыхание с кухни.
        - О, милый, проснулся! У меня для тебя новость, ты скоро станешь папой, ня!
        Девушка, хлопотавшая у стола, развернулась ко мне, придерживая здоровенный живот. Это же... месяц девятый, да?
        Хотя мне Фарин и рассказывал, но это все равно чересчур. Да и само осознание...
        Несколько дней назад я просто ждал, что умру, так никого и не оставив после себя, а теперь я женат и у меня будет ребенок. Это настолько необычно и радостно, что я потерялся в эмоциях.
        Но все же я подошел к Сефине и бережно ее обнял.
        - Это замечательная новость! Но, что же ты тогда готовишь, давай, тебе нужно беречь себя.
        - Ох, да ладно, ты вчера так сильно старался, ня-а-а, - игриво подмигнула мне девушка, - почему бы мне теперь немного не поухаживать за тобой?
        - Нет-нет, все, садись.
        Усадив девушку, я ошарашенно делал подобие бутербродов из уже нарезанных Сефиной кусочков.
        - А отец-то в курсе? - решил поинтересоваться я.
        - О, да, прыгал до потолка, - рассмеялась Сефина. - Он скоро подойдет, вместе с Бренном и Фрольгой.
        - А, а они почему?
        - Так их отец был жрецом, они обычно помогают папе с родами.
        Стоп, то есть она уже сейчас... Я сглотнул. Думаю, да, для меня это чересчур быстро. Хотя, может так и лучше, если на ребенка, конечно, это не влияет в отрицательном смысле.
        Перекусив, мы дождались старейшину и волчков. Фарин бросился ко мне и долго обнимал, брат с сестрой обошлись сухим приветствием.
        Затем меня прогнали, сказав, что неспециалистам там делать нечего. Я поцеловал немного взволнованную, судя по непрерывно шевелящимся ушкам, Сефину и вышел.
        Не знаю, сколько прошло времени, но очнулся я только тогда, когда Бренн похлопал меня по плечу. Вернувшись в особняк, я увидел счастливую Фрольгу, рядом с которой, укрытые одеяльцем, лежали три маленьких ребенка, все с ушками.
        - Три девочки, ну ты мастер, сынок! - хохоча, стукнул меня в грудь Фарин.
        Я подошел ближе и рассмотрел... дочек.
        Миленькие девочки, хотя в таком возрасте сложновато оценить будущую внешность. У них уже появилось немного волос на голове. Две девочки были довольно похожи, с черными волосами. У одной были большие светло-голубые глаза, у другой - красные. У третьей же были белые волосы и оранжевые глазки. Все выглядели очень мило и удивленно разглядывали меня, начав тоненько някать.
        Я поблагодарил всех за помощь и, когда старейшина с солдатами ушли, стал рядом с женой, гладя ее по волосам.
        - Как назовем, милый? - тихо спросила она.
        Если бы я о таком задумывался, то может и сказал бы сразу.
        - Давай назовем по одной, а над беленькой подумаем вместе?
        - Договорились! Эвина, - сказала Сефина, тронув голубоглазую за ушко.
        - Кристина, - уверенно сказал я, глянув на замершую красноглазую.
        И откуда это имя мне так запомнилось? Не могу вспомнить. Может, из детдома?
        Сефина задумалась, постукивая пальчиком по подбородку.
        - Может, Абигейл? - неуверенно сказала она.
        - Хм, я подумал, как насчет символичности, раз она беленькая? Может, Альби?
        - Альбигейл? А коротко - Альби, - улыбнулась девушка.
        - Отлично!
        "Статус граждан: +3 (32)".
        "Синергия с фракцией Арвер +25% (100/100) - завершено!"
        "Открыта возможность инициации в фракцию. Добавлен чип для инициации.
        Новое уникальное улучшение Арверов: Принудительная инициация в фракцию Арвер. 100 кристаллита.
        Новые улучшения особняка: мастерская Идущего".
        "Обновление статуса...готово"
        "Новый ребенок зарегистрирован : Эвина Виноградова, фракция Арвер.
        Новый ребенок зарегистрирован : Кристина Виноградова, фракция Арвер.
        Новый ребенок зарегистрирован : Альбигейл Виноградова, фракция Арвер".
        Поцеловав Сефину и оставив отдыхать, я вышел. Добежав до тренировочного лагеря, я оставил Саюри на трехчасовое обучение до первого ранга, а потом прошел до нашего дома-тюрьмы.
        Поздоровавшись с охраной, я зашел к красноволосой.
        - Привет, Джесси.
        - А, Идущий. Утречка.
        Я приблизился и, будто уловив мою мысль, на пальце мигнуло новое колечко.
        - Дай руку.
        - А, эм, зачем это?
        - С тобой разве плохо до этого обращались? Не спорь. Ты же хотела присоединиться?
        Поколебавшись, девушка протянула руку.
        Я схватил ее за запястье и коснулся кольцом. Девушка ойкнула, похоже, выскочила иголочка или что-то подобное.
        "Анализ... Доступна добровольная инициация в фракцию Арвер. Провести? Да/нет".
        - Да.
        "Статус граждан: +1 (33)".
        Прищурившись, я проверил статус девушки:
        "Связь: статистика по гражданину.
        Имя: Джесси Стоун.
        Раса: Человек.
        Возраст: 22 (90).
        Роль: военный/офицер.
        Войсковая модель: Штурмовик.
        Семейное положение: не замужем.
        Фракции: Арвер, ТехГан".
        Получилось!
        ***
        "Текущий остаток жизни - 26+(33)".
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - 275 ед. - идет добыча, баланс + 200 (10шт/ч*2);
        Камень - 450 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20шт/ч);
        Инструменты - 750 ед.
        Железо - 110 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч);
        Сталь - 110 ед.
        Высококачественная сталь - 95 ед.
        Кристаллит - 272 ед. - идет добыча, баланс + 5 (0,5шт/ч);
        Золото - 325.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100).
        Текущая войсковая модель Идущего: Мастер Меча и Щита, Мастер Стрелок.
        Текущее строительство: отсутствует.
        Войска:
        2 ранг: 10 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком, Стрелок*2, Боец*6;
        1 ранг: 0 шт.;
        0 ранг: 0 шт.;
        На обучении: 1.
        Ожидает: 0".
        Глава 14. Расширяя возможности
        Кое-что мне теперь не давало покоя. Первый ли это раз, когда объединились фракции? Раз рассказывают, что до этого Идущий ни разу не выживал, кто-либо еще при использовании Ростка получал максимальную синергию? И вообще, знают ли о ней?
        Слишком много вопросов. Лучше пробовать на практике то, что важно, да и все.
        - Все, Джесси, теперь ты с нами.
        Девушка неуверенно потерла уколотое место.
        - Правда? Но... я не чувствую изменений.
        - Да я думаю, физически это и не отразится. Главная суть - теперь, если ты вдруг погибнешь, я воскрешу тебя.
        У до этого пытавшейся казаться невозмутимой девушки глаза заметно округлились.
        - Ты и такое можешь?
        - Да. А еще могу убить тебя в любой момент, даже вне пределов своей видимости.
        Уж не знаю, было это раньше или нет, либо появилось после ста процентов, но в конце статистики по гражданину есть такая кнопка...
        - Ох, поняла. Не верится, конечно, хотя... в тот ад, что творился пару дней назад, я бы тоже не поверила, если бы кто-то рассказал.
        Ладно, пора перейти к интересующим меня вопросам.
        - Скажи, умеете ли вы пользоваться нашим оружием?
        - Эм, мечами, луками и все такое? Не обижайся, но, хах, как-то даже в голову не приходило.
        Я повернул эмблему на стрелковом кольце. Девушка охнула, увидев, что я вдруг оказался в полном снаряжении.
        - Эй-эй, прости, если я что не так сказала...
        Я замер, но потом понял, как все выглядело, и хохотнул.
        - Не забивай голову. Вот, держи, - с этими словами я вручил ей лук.
        Оружие просто вывалилось у нее из рук.
        - Странно, кажется слишком тяжелым. Как вы вообще из них стреляете?
        Похоже, переход во фракцию не помог. Я подобрал лук и отключил кольцо. А что если...
        - А какой у тебя уровень синергии с фракцией?
        Джесси задумчиво почесала затылок и виновато пожала плечами.
        - Извини, в первый раз слышу подобное.
        - Хм, тогда так: все ли в вашей фракции умеют пользоваться вашим оружием?
        - А, да. Верней, как: подготовку проходят все, но чтобы хорошо уметь чем-то владеть, нужна соответствующая специальность. Как у меня, близкая и средняя дистанция: штурмовые винтовки, пистолеты, дробовики, пистолеты-пулеметы.
        - Ракетницей не умеешь? Миномет? Водить БТР?
        - Воу-воу, стой. Ты слишком осведомлен, я смотрю. Могу, но не очень хорошо.
        Самое важное выяснил, но меня терзала другая мысль. Если для тех, кто создал все это, так важны кровные связи, то, раз синергия повысилась из-за появления детей и женитьбы, я могу попробовать получить синергию ТехГан тем же способом. Какой же я выродок, конечно, раз думаю о таком на следующий после женитьбы день. Но... здесь не место для старой морали.
        - Слушай, Джесси, а как у вас свадьбы проходят?
        - Идущий, а ты очень странный. Я никак не могу понять, как ты мыслишь, - покачала девушка головой. - Но все просто: любой офицер объявляет парочку, да и все.
        - А кольца, все дела?
        - Эм, кольца? А зачем?
        - Да просто исхожу из местных обычаев. То есть, так просто все?
        - Ага. А чего усложнять? Но, к чему это все вдруг? - красноволосая подозрительно прищурилась.
        Я собрался с духом и сказал:
        - Джесси, выходи за меня.
        Девушка ошарашенно присела на край кровати.
        - Слушай, как-то это все странно. Ты типа любитель экзотики, да? Хочешь девчушку из другой фракции? Хотя, для этого необязательно жениться. Я не понимаю!
        Джесси выглядела совсем потерянной. Не уверен, что это ее успокоит, но попробую.
        - На деле я уже женат, так что с выбором второй мне долго выбирать нет смысла. Через пару дней, возможно, все закончится, так что почему бы не взять от жизни все?
        Девушка горько усмехнулась.
        - Ясно, вторая, значит, - сказав только это, девушка замолчала.
        - Мне достаточно фиктивного брака.
        - Какого брака?
        Ох, и это слово незнакомо. Хотя да, вряд ли тут кому-то это в голову приходило.
        - Просто станем мужем и женой. Я не прошу от тебя ничего. Живи, как и жила.
        - И что это тогда за супружество такое? - тихо сказала девушка. Похоже, зря я затеял такую тему, это было для нее важнее, чем казалось мне изначально.
        В голове остались только бестолковые доводы.
        - Но в ТехГан ты будешь моей первой женой. - Блин, сам понимаю, как глупо звучит, но лучше, чем следующий довод.
        - Мы же не там, к чему такой расчет? - усмехнулась Джесси.
        - Хорошо. Тогда я убью тебя, если ты не выйдешь за меня. Такого ты хочешь?
        Девушка с вызовом посмотрела мне в глаза. Так мы и мерились взглядами пару минут.
        - Давай, убивай, - тихо сказала Джесси и отвернулась.
        - Если бы ты не боялась смерти, то пошла бы на бойню вместе со всеми. А то, что ты сейчас здесь, говорит о том, что ты все-таки дорожишь той жизнью, что имеешь. Не говоря уж о том, что важней всего для тебя оказалась безопасность.
        Красноволосая закусила губу и, бросив на меня короткий взгляд, твердо сказала:
        - Я согласна.
        Последний ли довод сработал или нет, но раз согласие получено, то черт с ним. Потом будем извиняться перед всеми обиженными, если выживем.
        - Твоя подруга сможет провести церемонию?
        - Эндис? Да.
        Я взял девушку за руку и, под удивленными взглядами охраны, зашел с ней в соседнюю комнату.
        Эльфийка вскочила с кровати и испуганно посмотрела сначала на меня, потом на подругу.
        - Джесси? Все, да? - затравленно прошептала Эндис, зажмурив глаза.
        Что ж такая пугливая-то.
        - Хорош трястись! Эндис, твою мать, приди в себя! - рявкнула Джесси, даже я вздрогнул от неожиданности.
        Эльфийка осторожно открыла один глаз, потом второй.
        - Так зачем вы здесь тогда?
        - Пожени нас.
        В возникшей тишине можно было бы услышать, как отвисшая челюсть девушки звонко ударилась об пол.
        - По-поженить? Вас? С Идущим на смерть?
        - Да.
        - Джесси, что они с тобой сделали? Как ты можешь!
        Блин, весь настрой сбивает.
        - Слушай, Эндис. Ты вот ответь, пока ты здесь, с тобой что, кто-то плохо обращался? Или ты думаешь, что мы никак не можем понять, насколько сильно ты виновата, поэтому тормозим с выбором подходящей казни? В чем причина? - не выдержал я.
        Эльфиийка замерла, после чего молча уткнулась взглядом в стену и так ничего и не сказала.
        - Так что, ты не собираешься проводить обряд? - нетерпеливо сказала Джесси.
        - Только потому, что ты просишь, проведу... Надеюсь, ты знаешь, что делаешь.
        Обреченно вздохнув, эльфийка встала с кровати и подошла ближе. Взяв за руку подругу и, с опаской глядя на меня своими зеленющими глазами, схватив и меня, девушка начала:
        - Джесси Стоун, согласна ли ты выйти за, эм...
        - Нико.
        - Джесси Стоун, согласна ли ты выйти за Нико?
        - Согласна.
        - Нико, согласен ли ты взять в жены Джесси Стоун?
        - Согласен.
        - Объявляю вас мужем и женой. Можете поцеловаться.
        "Обновление статуса... готово".
        "Новая супруга зарегистрирована: Джесси, фракция ТехГан.
        Уникальные улучшения Сердца Идущего доступны для изучения:
        Ошибка. Отсутствуют подходящие улучшения.
        Слотов жен фракции ТехГан занято: 1/3.
        Синергия с фракцией ТехГан + 15% (15/100)
        Оружие и снаряжение фракции ТехГан доступны для использования.
        Джесси, доступна новая безранговая войсковая модель: (???) Требуется получить 2 ранга в линии "Штурмовик" для открытия".
        Обе девушки выглядели потерянными.
        - Даже не поцелуетесь? - удивленно спросила эльфийка.
        - Если не хочешь, я не заставляю, я же говорил, - несколько неуклюже высказался я, но Джесси лишь легонько кивнула. Решив, что вопрос исчерпан, я продолжил, - Джесси, спокойно ходи теперь по базе. И поговори с подругой о вступлении во фракцию, рассчитываю на тебя.
        Выйдя из комнаты, я рассказал охранникам, что теперь Джесси - часть нашей фракции, поэтому ей должно быть предоставлено свободное перемещение. Но стоит все-таки за ней приглядывать.
        Про женитьбу распространяться не стал.
        Выйдя из дома, я зашел в тренировочный лагерь и отправился к складу оружия. Подобрав первый попавшийся пистолет, я убедился, что ограничивающего сообщения теперь нет. Взяв автомат, я прошел до казармы стрелков и, прицелившись, выпустил короткую очередь в мишень.
        На шум сбежались все окружающие солдаты и с удивлением уставились на оружие в моих руках.
        - Идущий! Ничего себе...
        - Вот это да!
        - Да, теперь ветер переменился. Кроме того, красноволосая пленница, Джесси, теперь поступает под твое командование, Фербримор. Позаботься о ней.
        Эльф с восхищением на лице просто кивнул, но потом спохватился и, посерьезнев, радостно сказал: "Так точно".
        - Но перед этим, ты, Фебримор, пойдешь со мной. Йивет за старшую в наше отсутствие.
        - Вас поняла, так точно! - бодро ответила рыжеволосая лучница.
        Порывшись в снаряжении, я достал огнемет, бывший в единственном экземпляре. Закинув ранец на спину и взяв с собой автомат с несколькими рожками, я приказал Фебримору выдвигаться.
        Вместе мы пошли примерно по тому же маршруту, по которому не столь давно мы ходили на свидание. Примерно прикинув, что уже недалеко, я активировал кольцо, чтобы оказаться в броне. Правда, со всем снаряжением теперь было идти довольно тяжеловато. Но, затем я и взял эльфа.
        Он, кстати, молчал. Но потом, будто вспомнив, прокашлялся и спросил:
        - Идущий, разрешите обратиться?
        - Говори свободно.
        - Поздравляю с пополнением!
        - О, уже и про это разболтали.
        - Ну конечно, я приказал Бренну и Фрольге рассказать.
        - Да ты сплетник, Фебримор, а?
        Эльф выглядел смущенным.
        - Просто, до вашего прихода у нас было очень скучно.
        - А, тогда ладно. Надеюсь, достаточно вас развлекаю.
        Эльф отчаянно замахал руками.
        - Нет, не в том смысле. Просто, тогда каждый день был без надежды, скажем так. Поэтому, никто ни к чему и не стремился. А вы подарили ее нам. И за это большое спасибо.
        - Хах, да не за что. Кстати, раз уж про пополнение заговорили, расскажи, ведь дети так быстро появляются, почему же все, кхм, не занимаются любовью для расширения деревни?
        Фебримор немного смутился, ну да, он-то сам еще холост и без детей.
        - Тут все довольно просто. Дети получаются только раз в месяц, да и то, это нам повезло, что у нас есть такие опытные ребята, как Бренн и Фрольга. А так, смертность достаточно высока. Ну и, неизвестно какой причине, но детей вне брака не бывает.
        О, даже так? И впрямь, кровные связи и семья во главу угла. Хотя, такая система пригодилась бы и на Земле, правда, производители противозачаточных таблеток знатно потеряли бы, но да плевать на них.
        - А почему не женитесь? Неужели никто никому не нравится?
        - Сложно сказать, до этого казалось рискованным и слишком серьезным шагом, а сейчас еще не привыкли, думаю так.
        - Ясно, ну ты давай, агитируй. Да и сам должен примером послужить.
        - Примером? Хах, хорошо, постараюсь, - весело ответил эльф, после чего тихо-тихо добавил: "Хм, на дочке Идущего жениться, вот был бы номер".
        - Что ты говоришь?
        - А, нет, просто думаю теперь о кандидатках.
        - Ох, потом. Мы почти пришли.
        Невдалеке я увидел знакомый кокон. Тоже приметив его, Фебримор прикрылся щитом и отправился вперед.
        Мы осторожно ступали по одному шажочку, как вдруг услышали шипение. Я быстро осмотрелся и понял, что зацепил тонкую, почти невидимую паутинку.
        - Вперед-вперед!
        Фебримор рванул к кокону, я за ним. Верхушка начала лопаться, но я был уже близко и полыхнул пламенем. Паутина быстро занялась и, раскалившись, начала сжигать выводок паучат. Мелкие твари стали с мерзкими хлопками лопаться, отвратительно повизгивая.
        Убедившись, что с коконом покончено, мы затушили чуть не перекинувшийся на деревья огонь.
        Осмотрев площадку, мы обнаружили паутинные следы. Идя с осторожностью по ним, мы вышли к большой полянке, где было еще три кокона, да больше предыдущего.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 26+(33)".
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - 275 ед. - идет добыча, баланс + 200 (10шт/ч*2);
        Камень - 450 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20шт/ч);
        Инструменты - 750 ед.
        Железо - 110 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч);
        Сталь - 110 ед.
        Высококачественная сталь - 95 ед.
        Кристаллит - 272 ед. - идет добыча, баланс + 5 (0,5шт/ч);
        Золото - 325.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100).
        Синергия с фракцией ТехГан (15/100).
        Текущая войсковая модель Идущего: Мастер Меча и Щита, Мастер Стрелок.
        Текущее строительство: отсутствует.
        Войска:
        2 ранг: 10 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком, Стрелок*2, Боец*6;
        1 ранг: 0 шт.;
        0 ранг: 0 шт.;
        На обучении: 1.
        Ожидает: 0".
        Глава 15. Новые проблемы
        Похоже, что задуманная мной прогулка, ради того, чтобы обезопасить базу от набегов пауков, становится сложнее. Но, в любом случае, я рад, что обнаружил этот рассадник до того, как вся эта членистоногая братия ко мне поползла.
        Шепотом я спросил у эльфа:
        - Что вообще за хрень? Ты знаешь этот вид монстров?
        Эльф покачал головой и так же тихо ответил:
        - Есть немало разновидностей пауков: охотники, паукоскорпионы, красная смерть. Они все большие и в своей молодости я охотился на разных, в том числе и уничтожал гнезда. Но тот, что приходил на базу, и вот это... Это явно что-то неестественное, в первый раз вижу.
        Раз пока коконы не подают признаков жизни, я решил немного осмотреть место, быть может удастся обнаружить причину такого изменения фауны. Я отложил огнемет, чтобы не мешал. Осторожно шагая и старательно разглядывая землю с помощью своего усиленного стрелкового зрения, я тщательно избегал паутинок и пробрался чуть дальше на поляну.
        Тут мое внимание привлек небольшой столбик. С виду он мог показаться пирамидкой высотой сантиметров в двадцать, из, хм, трутовиков или как-то так, в общем, тех самых грибов, что живут на стволах деревьев. Время от времени он тихо шипел и выпускал небольшое облачко газа, а может и спор.
        Тихо позвав эльфа, я издалека показал ему на странное образование. К моему сожалению, и на это Фебримор лишь отрицательно покачал головой. Что за ерунда? Мало тут регулярных нападений, так еще и ерунда такая происходит.
        Но подходить ближе и трогать пальцами я эту хрень не стал, мало ли, кто "Прометей" смотрел, тот на чужих планетах гадость разную не трогает.
        Больше ничего необычного обнаружить не удалось, поляна хоть и не маленькая, но на ней все как на ладони.
        Внезапно задул сильный ветер, заставив деревья качнуться... к центру поляны. Совсем необычный ветер. Я поспешил назад, к укрытию в виде поваленных стволов, в котором сидел Фебримор.
        Спешно, но в то же время осторожно, я перескочил через все паутинные растяжки и прыгнул за деревья. В центре полянки сначала появилась яркая красная точка, затем она стала разрастаться, пока не стала выглядеть, как вертикально вытянутый овал грязно-красного цвета.
        - Эм, Фебримор, вот это вот, что сейчас происходит, это нормально? Еще же рано для нападения.
        Но эльф лишь отшатнулся и плюхнулся на задницу, бормоча: "Не может быть". Понимая, что приводить его в чувство через броню довольно бессмысленно, я все-таки аккуратно постучал своей латной перчаткой по его шлему.
        - А, да, Идущий. Если это правда то, о чем я думаю, то это - хаотический портал. Я о них только в исторических книгах читал.
        - Отставить экскурс. Короче.
        - Оттуда может появиться кто угодно. Случайно возникающий на короткое время портал, не зависящий от распорядка и места.
        Это я такой невезучий или обстоятельства ни к черту? Подождав, мы увидели, как кто-то выходит из портала.
        Первым вылезло нечто, напоминающее сразу нескольких насекомых, собранных в дикий коктейль, перемешанное в блендере со слизью. Итог выполз перед нами. Человеческий торс, верней, его очертания, где-то там подобие лица с длинными заостренными ушами. Неужели эльф такой? Тело покоилось на насекомоподобном теле, состоящем из груди и брюшка, то есть ,где у обычной, допустим, пчелы, должна быть голова, внезапно вверх вырос человеческий торс. Отдалено напоминает драуков, если бы не обилие дополнительных лапок, челюстей, хелицер и черт знает чего еще. Тварь метра под три ростом выползла и что-то недовольно прощелкала внутрь портала. Затем отошла и подползла к пирамидке из грибочков. Поместив внутрь одну из лапок-отростков, существо с хлюпающим звуком что-то вкачало туда, вызвав усиленный поток спор/тумана.
        Тем временем из портала появился новый гость. Верней, гостья. Она-то явно была девушкой. Изящное тело, округлые бедра, грудь размера третьего. Вот только из коленей вырастало нечто вроде клешней, а полуголое тело было частично покрыто зубчатым хитином, в частности: спина с боками, оставляя открытым живот; плечи, запястья, даже вместо обычных рук были когтистые хитиновые пальцы. У девушки были длинные черные волосы, обрамляющие спокойное, ничего не выражающее симпатичное овальное лицо. Полукруглые брови, прямой нос, пухлые губы. Красные глаза, в которых не видно зрачков, а на лбу - два выроста, словно у фэнтезийного демона. Сзади же у девушки был виден длинный скорпионий хвост, даже слишком длинный, по сути, он превышал рост самой девушки и беспрерывно угрожающе извивался.
        В руках у незнакомки оказался большой контейнер. Даже странно, что она так легко его несла, он был размером около метра на метр и с виду был металлическим, поделенным на две части, словно какой-то причудливый холодильник.
        Портал мигнул и пропал. Похоже, пришельцы не собирались возвращаться. Или, раз уж эта их приблуда пшикает на коконы, они здесь уже не первый раз?
        Здоровенная тварь-недоэльф что-то прощелкала девушке, и та недовольно огрызнулась, махнув хвостом. Монстр издал нечто вроде хохота, хрипло стрекоча и пощелкивая, а затем с чавкающим звуком залез внутрь своего тела одним из отростков и рывком достал небольшой предмет. Металлический рычаг, покрытый хитином и слизью. Стоп, неужели это...
        Монстр воткнул рычаг в землю и подождал, пока на верхушке не появится утолщение. Он что-то хрипло прочирикал, и я услышал ответ. Похоже, раз это системное сообщение, то его перевели и для меня.
        "Приложите чип защитника/хозяина".
        Монстр выпятил одну из лапок и коснулся набалдашника.
        "Сканирование: Фракция КилХайв. Подготовка платформы".
        Земля на поляне задрожала и стала изменяться. Трава исчезла, заменяясь черной слизистой субстанцией, окутанной туманом из спор.
        - Так, Фебримор. Если мы их не остановим, у нас окажутся хреновые соседи. Ты готов.
        - Я всегда готов, Идущий.
        - Тогда вперед, отвлеки на себя здоровяка и девчонку, а я постараюсь обойти сзади.
        Фебримор пошел вбок, я же сместился в другую сторону. Ходить становилось тяжелее из-за скользкой поверхности.
        Я приготовился ждать. Очень резво, словно на нем и не было тяжелой брони, Фебримор бросился на здоровяка и отсадил тому несколько лап алебардой. Монстр взревел и харкнул чем-то зеленым в эльфа, но тот успешно закрылся щитом. Только вот щит начал дымиться. Черт, если у них такая же штука, как и у меня была в первом бою, то она даже танки плавила, не говоря уж о доспехах. Девушка же никак не отреагировала на врага, лишь поставила контейнер на землю.
        Я бросился сзади и активировал огнемет, поливая огнем всю эту копошащуюся кучу вместе с килхайвовцами и коконами. Тварь взревела, загоревшись, девушка тоже истерично завизжала, бросаясь на землю и пытаясь сбить огонь. Коконы мерзко лопнули, забрызгав все вокруг жижкой, из них вывалились недозрелые тельца пауков.
        Баллоны огнемета благополучно опустели, поэтому я переключился на автомат. Стрелял я неплохо, только вот, по большей части, мимо. А ведь Джесси говорила...
        Воспользовавшись заминкой, Фебримор отхерачил монстру еще несколько лапок, теперь с другой стороны, заставив того истекать ихором, кровью или что там течет в его гадких венах. Тактика та же, что и с пауками.
        Потерявший маневренность недоэльф снова плюнул кислотой в проеденный щит Фебримора, на что эльф вновь махнул алебардой и отсек плевалку. Я выпустил очередь в человекоподобный торс твари, приблизившись, но часть ран у ублюдка тут же зарастала. Я поспешил к командиру, разбежавшись и проскользив по поверхности базы.
        - Давай, бей его в тело, а я продолжу.
        Фебримор вонзил алебарду в живот недоэльфа и провернул там лезвие, оставляя кровавую рваную рану. Я подбежал ближе и, в тот момент, когда эльф вытащил оружие, сунул внутрь ствол автомата и разрядил весь рожок. Тварь взвыла и задергалась, размахивая всеми отростками по сторонам.
        - Идущий, осторожно!
        Фебримор бросился передо мной и заслонил от прилетевшего с огромной скоростью скорпионьего жала. Прожженный щит не выдержал и лопнул, поэтому удар пришелся в шлем. Хвост вернулся к хозяйке, а командир медленно осел на землю, капая кровью из пробитого шлема.
        Здоровенная тварь наконец-то затихла, валяясь на земле и истекая соками.
        "Самопожертвование Арверов (бесплатно 1 раз/чел. в день): вернуть на базу и воскресить/воскресить на месте".
        Давай сейчас! Фух, черт, какое хорошее улучшение.
        Броня и щит командира восстановились, и он вскочил.
        - Спасибо, Идущий. Пережить смерть - невероятный опыт.
        Фербримор закрылся щитом от еще одного выпада хвоста. Целый она не пробила, хотя вмятину оставила. Рука девушки начала изменяться, превращаясь в шевелящееся нечто с пастью вместо кисти. Набрав заряд, она харкнула в эльфа, Снова здорово. Опять щит начало разъедать.
        Я выпустил несколько пуль, но те, что попали, не особо помогли, так как раны тут же зажили.
        - Давай, эльф, нужно повторить прежний трюк.
        - Хорошо.
        Мы стали продвигаться вперед, девушка вновь плюнула кислотой. Но, зараза, в последний момент изменила направление, так что меня полностью облило. Я начал чувствовать жжение в местах сочленения брони, поэтому поспешил отключить кольцо стрелка. И включил кольцо бойца.
        "Мастер Стрелок - снаряжение повреждено. Восстановление... старт. 11:59:58".
        Долго, однако. Фебримор бросился вперед, закрывшись щитом, и девушка постаралась ударить его сбоку, но эльф вовремя повернулся всем телом и встретил удар. Не дожидаясь, он полоснул алебардой по девушке, заставив ее вскрикнуть от боли. Хотя рана и была глубокой, она начала затягиваться, поэтому я поспешил и, проскользив на коленях аки рок-звезда, оказался совсем рядом и всадил последний рожок в брюхо девушки. Завизжав, она схватила меня и подняла над собой, одновременно с этим вонзив в меня хвост.
        Фебримор подскочил и с силой ударил ее щитом, заставляя отпустить меня.
        Я свалился вниз и схватился за нещадно болевший живот. Кровь вытекала, заливая пробитые доспехи и белую ткань одежды, что была на мне.
        Я приподнялся, опираясь на автомат. Девушка, видимо, была оглушена мощным ударом щита по голове. Фебримор подскочил ко мне, снял шлем и с тревогой заговорил:
        - Идущий?! Идущий?! Нико! Ты как?
        - А, я? Прекрасно.
        В глазах начало двоиться, но я доковылял до столбика, используя автомат и меч как трости.
        "Приложите чип защитника/хозяина".
        Я отключил кольцо бойца и чуть не упал, забыв, что меч тоже входит в комплект. Глянув на руку, я только сейчас понял, что у меня появился второй чип в виде герба: два автомата и патроны на фоне.
        Ткнул средним пальцем.
        "Сканирование: Фракция ТехГан. Реконструкция базы."
        Слизь быстренько исчезла, а вместо нее образовалась песчаная поверхность.
        "Начать постройку базы? Да/нет"
        Да.
        "Загружен список базовых зданий.
        Новые здания: штаб поселения, бункер Идущего, палатка, жилой дом, лесопилка, свиноферма, бобовая ферма, лодочный причал, известняковая дробилка, кирпичная мастерская, угольная шахта, склад, хранилище пищи, кристаллитовая шахта, нефтяная вышка.
        Новые войсковые модели: Штурмовик, Снайпер, Механик-водитель.
        Синергия с фракцией ТехГан + 20% (35/100).
        Внимание! Обнаружена вторая система "Росток". Объединение складов... готово".
        "Возьмите сигилл телепорта".
        Я схватил небольшой камешек продолговатой формы и положил в карман. Затем закашлялся, и меня вырвало кровью.
        Фебримор подскочил было ко мне, но я остановил его.
        - Слушай, я уже не жилец. Давай, свяжи эту деваху покрепче, да нужно контейнер забрать, не зря же они его принесли. База пока нам не поможет, слишком долго ждать постройки.
        Но оказалось, вязать незнакомку и нечем. Пошли так. Фебримор ушел вперед, держа девушку в руках, чтобы, если что, вовремя среагировать. Я же нес контейнер, и впрямь, довольно легкий.
        Только мне уже было слишком тяжело. Когда уже стала виднеться база, я активировал бесплатное усиление силы и, большими прыжками, сократил себе дорогу.
        Войдя внутрь, я снова выплеснул из себя сгустки крови. В глазах помутилось, ноги перестали держать. Я поставил контейнер и лег рядом.
        Блин, в ушах эхо, все двоится. Заплаканная Сефина, взволнованный старейшина. Видимо, Фебримор уже все растрепал, чертов сплетник. Не хотел я, чтобы они видели меня в таком виде.
        Крики на Бренна и Фрольгу, что они бесполезны, раз не знают, как меня вылечить. Хах, простите.
        Но зато буду знать, что яд и кровотечение очень неприятны. Правда, самоубийство я бы не хотел испытывать, мало ли что. Но и просить кого-либо убить меня? Тоже, черт знает, что тут за система.
        Скорчившись от боли, окруженный жителями, не знающими, что делать, я ждал, когда, наконец, сдохну.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 26+(33)".
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - 375 ед. - идет добыча, баланс + 200 (10шт/ч*2);
        Камень - 550 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20шт/ч);
        Инструменты - 750 ед.
        Железо - 160 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч);
        Сталь - 110 ед.
        Высококачественная сталь - 95 ед.
        Кристаллит - 275 ед. - идет добыча, баланс + 5 (0,5шт/ч);
        Золото - 325.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100).
        Синергия с фракцией ТехГан (35/100).
        Текущая войсковая модель Идущего: Мастер Меча и Щита, Мастер Стрелок(восстановление).
        Текущее строительство: отсутствует.
        Войска:
        2 ранг: 10 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком, Стрелок*2, Боец*6;
        1 ранг: 1 шт.; Боец;
        0 ранг: 1 шт.; Штурмовик.
        На обучении: 0
        Ожидает: 0
        Глава 16. Третий день подходит к концу
        Умер. Чертова система, почему же так долго? Сколько вообще времени прошло?
        "Смертельное повреждение. Исцеление (Связь): выбор стоимости: - 4 года жизни/ от 0 до 4 жизней граждан".
        В глубине души я надеялся, что "Самопожертвование Арверов" распространится и на меня, но не срослось. Хотя двойное усиление граждан от Сердца на меня тоже не работало, так что неудивительно.
        Но вот другая мысль возникла. Раз эта способность срабатывает на любом жителе раз в день, то можно попробовать заплатить их жизнями, а потом воскресить способностью. И, не думаю, что все будет мучительно, да и по времени пройдет от силы несколько секунд, пока делаю выбор.
        А если не сработает, пойду и воскрешу сам. По годам то же на то же получается.
        Только вот на ком пробовать? Первой мыслью было на солдатах, но я прикинул, что не знаю, кто из них сейчас на охране. Мало ли что с этой хвостатой девицей. Остальные меньше рискуют, так что выбрал наугад четырех снабженцев.
        "Самопожертвование Арверов (бесплатно 1 раз/чел. в день): вернуть на базу и воскресить/воскресить на месте".
        Да, сука! Сработало!
        Воскресив четверых на месте, я раскрыл глаза. Дежавю, вот так же я уже лежал на коленках. Подняв взгляд, я увидел Сефину с опухшими от слез глазками и поникшими ушками.
        Заметив, что я пришел в себя, девушка заулыбалась, зажмурилась и вновь открыла глаза, словно не доверяя сама себе.
        - Нико, миленький мой, родненький!
        Сефина осторожно приподняла мою голову, подложила подушку и легла рядом со мной. Крепко обняв меня, девушка слилась со мной в таком долгом поцелуе, словно он будет нашим последним.
        Прервавшись, мы перевели дыхание, просто лежа рядом обнявшись и смотря друг другу в глаза.
        - Нико, дурачок. О чем ты думал? - ласково начала говорить Сефина, поглаживая меня по щеке.
        - О нас и думал, но не рассчитал, что буду умирать так долго. Я ведь не просто так Идущим на смерть зовусь.
        Ушки жены вздрогнули, и она с тревогой посмотрела на меня:
        - То есть, это не первый раз? Мы все думали, что ты неуязвим, даже тогда, когда тебя проткнул паук, ты ведь остался там, как ни в чем не бывало...
        - Да, каждый раз я умираю. Прости, что не рассказал сразу.
        Сефина погрустнела и чмокнула меня в губы.
        - Как тебе, наверное, тяжело, любимый.
        - Да нет, только сегодня. И то, пожалуй, только из-за того, что пришлось заставить тебя так поволноваться.
        Думаю, эти мои слова были действительно искренними. Видя теплоту и преданность этой девушки, я просто не могу быть лицемерным.
        - Глупый, просто всегда возвращайся живым и здоровым, не переживай обо мне, - тихо проговорила Сефина и уткнулась в мою грудь лицом.
        Я лишь коротко ответил: "Хорошо", и, обняв девушку, стал гладить ее волосы и ушки.
        Задумавшись, я стал осматриваться по сторонам и понял, что скорее всего нахожусь в какой-то из комнат Центра. Обстановка довольно простенькая, но комфортная. Кровать, столик, стулья, кресло, эм, в котором дремлет Джесси?
        - Сефина, слушай, а почему она здесь?
        Девушка немного отстранилась и, глянув, куда я показываю, посерьезнела и грозно глянула на меня.
        - Кто, твоя вторая жена, о которой ты мне не рассказал?
        Быстро, однако. Тут отнекиваться нет смысла. Пока я морщил лоб, пытаясь придумать ответ, Сефина не выдержала и захихикала.
        - Ой, такая моська у тебя сейчас была, это того стоило! Но все же, стоило сразу рассказать, ведь мы - одна семья.
        - Да не то чтобы, я ведь объяснял ей, что ничего от нее не требую.
        - Но, как видишь, она тоже переживала и ждала. Разогнала всех зевак своим необычным видом и, в итоге, нам никто не помешал побыть в тишине.
        Надо же, я и не думал, что уж она-то будет волноваться. Стоит о ней все-таки думать, как о жене?
        - Милый, а с ней ты почему ребеночка не заделал? Нашим дочкам было бы веселее.
        Ох и ничего себе заявочка! Полигамия цветет и пахнет.
        - Да как-то не успел, хех. А как там дочки, все хорошо? - поздно, конечно, строить из себя внимательного папашу, раз сразу не спросил, но лучше уж поздно.
        - Да, дедушка с ними играет. Пойдем, проведаем?
        Сефина встала и потянула меня за собой.
        Мы прошли в комнату, которую старейшина отвел под свои апартаменты. И застали веселую и невероятную для меня картину. Я даже на всякий случай активировал "Связь" и проверил: да, действительно, девчонкам уже по три года.
        Все три были в умилительных белых платьицах с красными бантами, белых колготках и красных туфельках. Девочки явно подросли, волосы на голове тоже стали подлиннее, а в остальном, они казались все теми же маленькими детками. На диванчике расположилось черное и белое: Кристина и Альби сосредоточенно складывали пирамидку. Эвина же бегала за Фарином, размахивая крошечным деревянным мечом, а дедушка радостно улепетывал, несмотря на то, что уже весь взмок от нагрузки.
        Заметив нас, он остановился и подхватил внучку на руки.
        - Нико! Слава богам, с тобой все хорошо!
        Я лишь усмехнулся, мол, что мне сделается.
        Сефина подскочила к дочкам и, обняв, показала на меня.
        - Ну, девочки, кто пришел?
        Кристина с Альби пристально посмотрели на меня. Затем аккуратно сползли с дивана и медленно подошли ко мне. Обняв за ноги, они тихо сказали: "Папа!".
        Дети здесь и впрямь удивительные, я чуть не прослезился. Присев, я обнял девочек и погладил их по головам, вызвав довольное урчание.
        Эвина стала брыкаться, и Фарин поставил девчушку на пол. Подскочив ко мне, голубоглазая наставила на меня меч и мило, но грозно сказала:
        - Где ты был?!
        - Я сражался.
        Похоже, такой ответ заинтересовал девочку. Опустив игрушку, она обошла сестер и тоже обняла меня.
        - Тогда ладно, - услышал я.
        И тоже погладил девочку по голове.
        - Девочки, ваш папа очень занят, потому что он здесь самый сильный! - громко и воодушевленно рассказала Сефина, подойдя к дочкам.
        Девочки немного отступили и с обожанием посмотрели на меня. "Папа самый сильный!" - послышался радостный шепот.
        Я отступил на полшага и активировал кольцо бойца, вызвав бурю восторга и даже немного аплодисментов. Больше всех заинтересовалась Эвина, первой подбежав ко мне.
        - Меч!
        Я достал оружие из ножен и показал девочке, повернув рукоятью к ней. Эвина сразу же схватилась, издав радостный возглас. Видимо, уже начала представлять, как сражается.
        Поиграв с девочками еще немного, мы с женой ушли. Да, стандартное сваливание ответственности за воспитание на дедушку.
        Предложив Сефине возвращаться в особняк, я сказал, что еще нужно разобраться с организационными вопросами, раз уж я потерял почти весь день.
        Добравшись до лагеря, я был встречен громкими овациями. Лишь Фебримор выглядел грустным, видимо, виня себя за то, что не защитил меня. Тихо сказав ему, что это все ерунда, я отправил лисичку на обучение до второго ранга, а сам вернулся к солдатам.
        - Давай, выкладывайте. Что там с пленницей?
        - Дефур ее знатно приковал, так что проблем быть не должно. Разместили все в том же доме, - доложил командир.
        - Хорошо. А контейнер?
        - Без вас не стали открывать.
        - Тогда пойдемте.
        Контейнер расположили в дальнем углу базы под охраной. Я еще раз его внимательно осмотрел. Никаких особых опознавательных знаков, кодовых замков или любой другой защиты, только нечто вроде задвижки и все. Приказав всем отойти, на всякий случай, я открыл контейнер.
        Две секции, как и выглядело все это снаружи. В одной, на какой-то слизистой подложке расположился большой полупрозрачный кокон. Внутри была внушительных размеров гусеница темного цвета. Кокон не шевелился и не подавал никаких признаков жизни, думаю, это нечто вроде переходного этапа, как у обычных насекомых. Осторожно прикоснувшись пальцем, я не увидел ожидаемого выполнения знания животных. Выскочило другое сообщение:
        "Импринтинг генов в плод недоступен - требуется жена из фракции КилХайв".
        Так это - ребенок? Не какой-то монстр?
        Во второй ячейке было здоровенное яйцо, больше головы размером. Необычное, серое с фиолетовыми пятнами. Сообщение выдавалось то же самое.
        Сложно что-то сказать, учитывая, что Арверы никогда не сталкивались с этой фракцией. Как у них относятся дети к родителям? Не будет ли правильным просто избавиться от них?
        Что-либо сейчас можно попытаться узнать только от одной особы.
        Я отправился в нашу импровизированную тюрьму вместе с Фебримором и Йивет. В комнате девица из КилХайва оказалась прикована руками и ногами, а отдельно - ее хвост. Похоже, что кормить ее придется с ложечки.
        Зашипев на меня, она злобно зыркнула и попыталась освободиться. Похоже, что все ее раны уже исцелились.
        - Привет, меня зовут Идущий на смерть.
        Девушка склонила голову на бок и ответила, на удивление, обычным голосом:
        - Я не знаю, что это значит.
        Да, скорее всего, так и есть, это же прерогатива слабых.
        - Считай, что некто вроде местного героя, которого невозможно убить.
        Хищно улыбнувшись, девушка ответила:
        - Всех можно убить.
        - Как скажешь. Но со мной у тебя не прокатило.
        Прищурившись, пленница ничего не ответила.
        - Как тебя зовут? - решил я продолжить.
        - Керу Шаза.
        - На каком месте ваша фракция?
        - Четвертое, вы, слабачки!
        Что-то она вдруг разговорилась.
        - Чего это сразу "слабачки"? Не я здесь в кандалах сижу.
        Керу расхохоталась и начала ехидничать:
        - Бить в спину - недостойно воина. Ты не мужчина.
        - Это, значит, у вас там трясутся за свою мужественность, а потом сдыхают в луже своей же крови и дерьма, как твой дружок?
        Девица взвыла и стала взбрыкивать, пытаясь добраться до меня. Я пожал плечами и вышел, поручив заняться ею Бренну и Фрольге, когда успокоится.
        Вернувшись в особняк, я предложил Сефине сходить наверх, где показал ей терминалы. Ну и, конечно, повел в семейный.
        - Ой, а ты уверен? Я не думаю, что из меня выйдет какой-то там профессионал... - неуверенно высказалась девушка, располагаясь на лежанке.
        - Если бы ты была самой обычной, я бы на тебе не женился. Ты особенная, значит все у тебя получится.
        Чмокнув жену в щеку, я активировал панельку. В целом, суть та же, что и в тренировочном лагере, только обучение в три раза быстрее. Итого, вздремнув три часа, я дождался, пока Сефина станет второго ранга.
        - Ух, я чувствую себя лучше. Как будто могу горы свернуть! - радостно воскликнула девушка после процедуры.
        - Так и свернешь, не беспокойся.
        Дальше я отправил ее в преобразователь. Стрелок и Стрелок с длинным луком. Сто двадцать пять монет.
        Девушка вышла, и ей тоже вручили кольцо стрелка.
        А вот дальше пошло новенькое:
        - Сефина, доступна новая безранговая войсковая модель: Повелительница духов. Пятьдесят кристаллита, - прозвучал механический голос.
        Мы с девушкой переглянулись, и она молча пошла в преобразователь.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 26+(33)".
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - 475 ед. - идет добыча, баланс + 200 (10шт/ч*2);
        Камень - 650 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20шт/ч);
        Инструменты - 750 ед.
        Железо - 210 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч);
        Сталь - 110 ед.
        Высококачественная сталь - 95 ед.
        Кристаллит - 227 ед. - идет добыча, баланс + 5 (0,5шт/ч);
        Золото - 200.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100).
        Синергия с фракцией ТехГан (35/100).
        Текущая войсковая модель Идущего: Мастер Меча и Щита, Мастер Стрелок(восстановление).
        Текущее строительство: отсутствует.
        Войска:
        2 ранг: 11 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*2, Стрелок*2, Боец*6;
        1 ранг: 1 шт.; Боец;
        0 ранг: 1 шт.; Штурмовик.
        На обучении: 1;
        Ожидает: 0".
        Глава 17. Багфикс и методичная подготовка
        Прошло немного времени. Механический голос еще раз отозвался:
        - Преобразование завершено. Выбор безранговой войсковой модели два: Повелительница высших духов? Сто кристаллита.
        - Да, погнали!
        Когда свет погас, голос вновь заговорил:
        - Преобразование завершено. Возьмите кольцо духов. Открыта новая линия развития: войсковая модель Сефины - Призрачная Стрела (Требуется - Связь второго уровня).
        Пока звучало сообщение, моя прекрасная женушка уже вышла и забрала кольцо. Повернув камешек, она преобразилась. На ней было короткое черное платье с двумя красными вставками, идущими от шеи к спине, проходя под руками. Пышная юбочка с несколькими подъюбниками при движении грозилась открыть все, что скрыто. На ногах были черные чулочки чуть выше колен, оставляющие на виду широкую полоску обнаженной кожи бедер. В руке у девушки оказалась палочка со сложной бугристой поверхностью.
        - Вау, Сефина, чувствуешь что-нибудь?
        Девушка взглянула на палочку. Взмахнув, она прошептала: "Вызов малого духа". Перед ней появился колышущийся призрачный силуэт. Существо не шевелилось. Девушка еще раз взмахнула, и дух исчез.
        Радостно смотря на палочку, Сефина заговорила:
        - Думаю, нужно попрактиковаться, и я смогу тебе помочь, милый. Я так рада! Мы же теперь сможем чаще быть вместе!
        Девушка бросилась ко мне и обняла.
        - Ух, ты ж моя волшебница. Слушай, у тебя такой наряд...
        - А что с ним? - удивленно произнесла Сефина, осматривая платьице.
        - Уж слишком заводной.
        Я развернул девушку спиной к себе и обнял сзади, лаская грудь через платье. Затем мы подошли к стене и я, забравшись под платье, стянул с жены трусики. В итоге, спать мы пошли далеко не сразу.
        Правда, я, вспомнив кое о чем после наслаждения телом волшебницы, спустился в подвал. И подошел к кристаллу.
        "Уникальное улучшение Арверов: Принудительная инициация во фракцию Арвер. 100 кристаллита".
        Думаю, что стоит эту скорпионшу принудить быть с Арверами, но добровольно она вряд ли согласится. Активировав улучшение и посмотрев на таймер - десять часов - я подошел к телепорту и поместил сигилл в одну из ниш.
        "Доступно новое место для телепортации. Внимание! В точке назначения отсутствует портал, моментальное возвращение невозможно до его постройки".
        Фух, ну вроде все. Пора и на боковую.
        ***
        Четвертый день.
        Год жизни. С граждан. Воскресить.
        "С вас списан 1 год жизни. Текущий остаток - 26+(33)".
        Да, остаток тот же, что и вчера!
        "Текущее распределение фракций в таблице:
        1. Неизвестная фракция.
        2. Неизвестная фракция.
        3. Неизвестная фракция.
        4. Фракция КилХайв.
        5. Неизвестная фракция.
        6. Неизвестная фракция.
        7. Фракция ТехГан.
        8. Фракция Арвер."
        Бонус для отстающих прежний. Добыча тоже.
        "1 солдат получил ранг 2".
        Вроде бы все, потянувшись, я снова не обнаружил Сефину. Спустившись вниз, я обомлел. По кухне летали тарелки, ножи, кусочки пищи. Только приглядевшись, я понял, что все это призраки, и они пытаются сварганить завтрак, а в дальнем углу на стульчике пристроилась Сефина и дирижирует палочкой.
        - О, милый, уже проснулся? А я тут решила маленько попрактиковаться с утра пораньше, хи-хи.
        - Похвально. И как результат?
        - Неплохо, но это не все, что я теперь умею. Это просто из того, что можно спокойно применять дома, - виновато улыбнулась девушка.
        - Ничего страшного.
        Позавтракав, я стал собираться. Раз ресурсы подкопились, пора заняться апгрейдами.
        Но только я собрался уходить, как вылезло экстренное сообщение:
        "Обнаружена ошибка при списании абонентской платы...
        Обнаружена ошибка, строка: конфликт параметров. Абонентская плата/Самопожертвование Арверов.
        Устранение конфликта... готово.
        Описание изменений:
        Самопожертвование Арверов обновлено. Невозможно применение в обход платы жизни Идущего (эффекты: абонентская плата, эффект: Исцеление (Связь)).
        Просим прощения за принесенные неудобства...
        В качестве извинений текущие внесенные изменения остаются в силе.
        Спасибо!"
        Вот ведь сволочи, намутили, что это баг, а не фича. Палец в рот не клади.
        Что ж, отсчет снова возобновляется. И желательно не умирать. А ведь казалось, что уже все решено, черт!
        С такими мыслями я и добрался до лагеря.
        А там были слышны дружеские подтрунивания. Лиареф, эльф-стрелок, стоял отдельно от остальных и получал дружеские пожелания и подтрунивания. Из обрывочных фраз я понял, что он, похоже, вчера женился на одной из охотниц, а сегодня уже радуется дочке. Интересно, это я профукал сообщение о пополнении или просто мне не стали присылать?
        Но, в любом случае, похоже, что Фебримор начал свою агитацию, хах. Мало того, еще и наша извечная парочка гномов тоже окольцевалась, Дварин и Ингвильд. Но их отправили вместе на охрану, так что подшучивать не получалось. Похоже, что случай со мной заставил всех серьезнее смотреть на происходящее, ведь не было же вроде вчера никаких громких гулянок. Хотя, может в моем случае она была из-за того, что я связался с дочкой старейшины? Как бы то ни было, я тоже поздравил эльфа и отправился с ним и Делио, вторым стрелком, в казармы, заодно попросив сменить новобрачных гномов, чтобы они тоже могли явиться для апгрейда.
        Итого, теперь добавилось два Стрелка с длинным луком, а гномы стали воинами.
        Правда, влетело все в копеечку и теперь металлов снова маловато. 150 дерева, 170 железа, 70 стали и 20 высококачественной стали.
        Разобравшись с этим, я пошел искать Джесси. И нашел ее в казармах.
        - Привет, слушай, насчет вчерашнего.
        Девушка удивленно посмотрела на меня.
        - А что вчера? Как ты женился на мне, а потом чуть не помер, это вспоминать?
        - Пожалуй. Я не подумал, что ты так серьезно это воспримешь.
        Девушка глубоко вздохнула.
        - Слушай, я понимаю, что это фиктивный, или как ты его там назвал, брак для тебя, но я не могу так отнестись. Когда ты это предлагал, ты ведь обо мне и не подумал, верно?
        Ох, естественно. Я лишь хотел проверить теорию.
        - Да. Но, если для тебя это действительно не пустой звук, то давай пересмотрим. Переезжай жить в особняк, все дела.
        Джесси покачала головой и слабо улыбнулась.
        - Поняла, ты, наверное, подумал, что я согласилась из-за того, что ты стал угрожать, да? Вот ведь дурачина. Ох, ладно, раз ты так просишь, я перееду. Правда, вещей-то у меня и нет, так что я быстро.
        Только девушка собиралась уйти, как я спросил:
        - А что с твоей подругой? Она согласна вступить?
        - А, да. Я даже попросила ее вместе со всеми в казармы определить.
        - Спасибо, Джесси.
        Девушка показала мне: "Ок", и ушла. А я же направился на поиски эльфийки. База небольшая, а хрен кого сразу найдешь.
        Эндис грустила, свернувшись калачиком. И вздрогнула, когда я ее позвал.
        - А, Нико.
        - Привет, Эндис. Наверное, непривычно на новом месте?
        - Не то слово. Я не уверена, что вообще привыкну когда-либо.
        - Ну, это так кажется поначалу. Дай мне руку, если все-таки решила вступить.
        Эльфийка осторожно протянула мне свою хрупкую руку, и я активировал чип.
        "Статус граждан: +1 (35)".
        - Вот и все, ничего страшного. Теперь ты с нами.
        - Ох, как-то не верится, - тихо сказала Эндис, оглядывая место укола. - Слушайте, Нико, а вы и на мне женитесь?
        Что за мания-то пошла такая у всех. Но нужно как-то поделикатнее.
        - Хм, я пока не думал над второй женой из ТехГан. Я и с Джесси-то особо не поладил.
        - Вот как. Понятно. Просто мне как-то... одиноко.
        - Так у нас немало народу, тебе больше никто из парней не приглянулся?
        - Хм, есть неплохие, но они, знаете, смотрят на меня, как на чужачку. А вот от вас я такого не чувствую. Думаю, и Джесси из-за этого согласилась, - тихо рассказала Эндис и обняла сама себя.
        Вот даже как. Блин, если я буду из жалости всех подбирать, меня на всех не хватит. Пока стоит притормозить, остановившись на необходимом функционале и полезности синергии, без лишних амурных историй.
        Чтобы хоть немного отвлечь девушку, я отправился с ней к обучающим лежанкам. Но, все тщетно. Не хотят ее учить на арверовских терминалах, даже несмотря на то, что у меня есть войсковые модели техгановцев. Попрощавшись, я прихватил автомат с несколькими рожками и вернулся домой. Открыв дверь, я увидел странную картину.
        - Вот так, смотри. Высуни, - раздавался голос моей ушастой женушки.
        Сефина и Джесси, зажмурившись, целовались и вовсю игрались язычками. Красноволосая высунула язык по просьбе Сефины, а та начала его посасывать, немного причмокивая.
        Прекратив, они снова вернулись к обычному поцелую, и лишь через пару минут заметили меня. Оторвавшись друг от друга, девушки смущенно отвернулись, и лишь оборвавшаяся струнка слюны напоминала о том, что они делали.
        - Весело вам тут, я смотрю.
        Нет, я не ханжа, да и юри выглядит сексуально, но вот такого я просто не ожидал.
        - Милый, а я просто учила Джесси твоим поцелуям, чтобы она сразу была в курсе и не терялась.
        - А, вон оно что. Ну, спасибо.
        Красноволосая лишь смущенно смотрела в пол. Да уж, при первой встрече она явно выглядела живее, межполовые отношения выбивают ее из колеи.
        - Ладно, девчата, я предлагаю смотаться и поглядеть новую базу. Сефине будет место для тренировки, а ты, Джесси, подскажешь, если что.
        - Да, хорошо! - дружно ответили мои жены. Как же непривычно звучит.
        Пока они готовились, я поднялся наверх и вошел в преобразователь.
        Да, к моему облегчению, появились техгановские модели. Я за пятьдесят монет преобразился в штурмовика и получил кольцо с изображением автомата. Превращение делало из меня обычного солдафона в камуфляже с подсумками, набитыми патронами, и автоматом.
        Спустившись, я отдал захваченный мною автомат Джесси и повел девчат к телепорту.
        Яркая вспышка - и мы на месте. Все та же песчаная равнина со столбиком посередине и окружностями по радиусу. Хотя, не совсем: казалось, что диаметр увеличился, да и за пролеском оказалось озеро. Я его либо не заметил из-за излишней насыщенности событий, либо оно появилось за сутки.
        Расположив хранилище еды поближе к озеру, а склад - ближе к холмам неподалеку, я заказал штаб примерно в центре. Остался бункер - его я разместил на окраине. Три часа постройки, смысла особого сидеть и ждать нет, я лишь надеялся, что откроются новые модели после постройки штаба.
        - Неплохо разместил, Нико, - похвалила меня Джесси, засмотревшись на возводимые строения.
        - А у вас тоже базы на "ростках" расположены, или есть и обычные? Просто мне рассказывали, что на нас обычно ТехГан нападал как раз для захвата "ростков".
        - Хм, да разные, гильдий много. Но, в принципе, да, обычных маловато будет. Потенциал не тот.
        - Слушай, Джесси, а кто на вас нападает? Какие они? - вдруг заинтересовалась Сефина.
        Красноволосая замялась и принялась проверять автомат.
        - Честно говоря, я не знаю. Они всегда появлялись на другом краю наших земель, так что мне там побывать не доводилось.
        - Что, даже слухи не доходили?
        - Доходили, конечно. Но мне не очень верится. Вроде как, что их обычно приходит не больше четырех и этого порой оказывается достаточно, чтобы полностью истребить наши силы.
        Ушки Сефины затряслись.
        - Нико, ты же справишься, да? - взволнованно заговорила кошкодевочка, прижавшись ко мне.
        - Постараюсь.
        Но мое воодушевление ушло прочь, когда я увидел красную точку, начавшую разрастаться в портал.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 26+(35)".
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - 425 ед. - идет добыча, баланс + 200 (10шт/ч*2);
        Камень - 750 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20шт/ч);
        Инструменты - 770 ед.
        Железо - 40 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч);
        Сталь - 40 ед.
        Высококачественная сталь - 75 ед.
        Кристаллит - 28 ед. - идет добыча, баланс + 5 (0,5шт/ч);
        Золото - 150.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100).
        Синергия с фракцией ТехГан (35/100).
        Текущая войсковая модель Идущего: Мастер Меча и Щита, Мастер Стрелок, Штурмовик.
        Текущее строительство: отсутствует.
        Войска:
        2 ранг: 12 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*3, Воин*2, Боец*5, Сефина
        1 ранг: 0 шт.;
        0 ранг: 2 шт.; Джесси, Снайпер.
        На обучении: 0.
        Ожидает: 0".
        Глава 18. Обещание и спор
        Прятаться в лесу уже было некогда, если ориентироваться на вчерашний сценарий событий. Я схватил девушек за руки и быстро завел за строящийся Центр. Активировав кольцо штурмовика, я высунулся из-за угла и стал ждать.
        - Милый, что это? - обеспокоенно зашептала Сефина, тоже осторожно выглядывая из-за укрытия.
        Портал тем временем раскрылся.
        - Хаотический портал, из такого и пришла наша новая хвостатая знакомая.
        Секунды шли, но никого не появлялось.
        - Почему никого нет? - недоуменно спросил я.
        Портал все еще висел, завораживая своим ярким красным светом.
        - А что, если ты просто думаешь, как Арвер, Нико? - горячо зашептала Джесси практически мне на ухо. - Привык, что только вас атакуют. А может именно этот портал, чтобы мы напали, а там о нем и не знают! Бей-беги, а?!
        Хм, а ведь и правда. Если верить Фебримору, то такие порталы случайны. Правда, второй раз в одном и том же месте за два дня, скажем так, выбивается из концепции, но все же.
        - Даже если так, мы туда не пойдем. Банально не вернемся же.
        Краем глаза я увидел, что Сефина среагировала на последнюю фразу возбужденным шевелением ушек. Что-то прошептав, она взмахнула палочкой и перед ней стал формироваться большой силуэт, метра два с половиной в высоту.
        Сверкающая рыцарская броня, правда, что-то в ней было неестественное. Броня на руках была сложена из нескольких фрагментов разного диаметра, словно несколько пешек склеено вместе. Шлем отличался заостренным забралом, ромбовидными отверстиями для глаз и зубчатым рисунком на месте рта.
        Из глазниц доспеха вырывалось яркое синее пламя, за спиной фигуры развевался сине-фиолетовый плащ, а в руке у существа был длинный меч со светящимся сине-голубым лезвием.
        Я увидел, что Сефина начинает падать и поспешил ее подхватить. Глаза девушки из синих стали белесыми, взгляд остекленел.
        - Милая, что с тобой?! Ответь!
        Девушка молчала, дыша еле-еле. Что-то коснулось моей головы.
        Я обернулся и понял, что это доспех гладит меня по волосам. Удостоверившись, что я это заметил, доспех с большой скоростью рванул к порталу и скрылся внутри.
        - Блин, Сефина, предупреждать же надо о таком...
        Нам оставалось только ждать. Правда, судя по всему, портал скоро должен уже закрыться, если они все примерно похожи.
        С лязгом доспех выскочил из начавшего сужаться портала, сжимая в руках два объемистых ящика.
        Один бок "рыцаря" исчез, осталась лишь пробоина с раскаленным краем. Доспех поставил добычу на землю и начал исчезать.
        Девушка, которую я бережно держал в руках, быстро-быстро заморгала и пришла в себя.
        - Уф, прости, милый, действительно, стоило предупредить, ня, - виновато улыбнувшись, сказала девушка и чмокнула меня в щеку.
        - С тобой все в порядке?
        - Да, устала только немного.
        Джесси в нетерпении спросила:
        - Ну, что же там? Ты же это видела, да?
        Сефина нахмурилась и кивнула.
        - Да, видела. Портал вел на какой-то склад, насколько я поняла. Особо много времени смотреть по сторонам у меня не было, так что вот, что успела, то и схватила. Да и то, в меня попали из какого-то оружия.
        - Ничего, ты все равно просто молодец, не растерялась, - ласково я сказал жене, поглаживая ее ушки. Девушка довольно някнула.
        Я подошел к контейнерам. Без опознавательных знаков, сделаны из какого-то серебристого металла. Я коснулся и получил сообщение:
        ""Знание металлов 2", прогресс 2/2 Изучено!"
        "Выполнены условия для постройки: казарма Инженеров!"
        Да, только вот там еще и специалисты постройки нужны, так как, если память не изменяет, это уже из основных зданий. Но все равно новость хорошая.
        Видя мою заминку, Джесси поинтересовалась:
        - Что-то не так?
        - А, не, у меня такое бывает. Не обращай внимания.
        Задвижки были обычными, так что я открыл ящик. Внутри, в специальных углублениях, было оружие. Выглядело футуристично, вряд ли вот так дадут попользоваться. Прикоснувшись, я получил ожидаемое сообщение:
        "Недостаточно данных для использования оружия фракции ФрэмТех".
        Но потрогать-то можно. На ощупь они не металлические, может пластик или еще какой материал. Под стволом винтовок было нечто вроде резервуара, светящегося синим, коснувшись которого, я ощутил холод. Если принцип действия все тот же, что и у техгановцев, то тут может быть кристаллит.
        Во втором ящике было то же самое. Неплохой улов, но надо было еще какую-нибудь деваху оттуда подцепить, хах.
        - И как, Нико, сможешь использовать? - неуверенно спросила Сефина, глядя, как я разглядываю винтовки.
        - Ну, не прямо сейчас, скажем так. Но, думаю, могут пригодиться и в текущем виде.
        До окончания постройки еще слишком много времени, по сравнению с первой базой тут все как-то долго. Возможно, сами здания будут попрочней, но кто знает.
        Оттащив добычу в глубину базы, я захватил пару винтовок с собой, и мы с девчатами отправились назад.
        На входе я получил сообщение:
        "Принудительная инициация в фракцию Арвер - изучено".
        "Открыта возможность принудительной инициации во фракцию. Чип для инициации обновлен, время взаимодействия - 1 минута".
        Отправив женушек отдыхать, я отправился к Дефуру, который скучал в тени плавильни. Завидев меня, он приветливо махнул своей смешной шляпой и отхлебнул из фляги.
        - О, млсдарь Идущий. Забегались малехо, да? С двумя женками-то надыть в тонусе быть, а то грустнякать начнут.
        - Да, если бы в них было дело. Слушай, видел такое?
        Я вручил гному одну из винтовок. Задумчиво пошлепав губами минут пять, Дефур наконец-то выдал:
        - Неа.
        - Ох, а так, хотя бы примерно не представляешь?
        - Хм, ну тутмо как. Распилить-то мона шо хош, токмо буит толк, аль нет - вот вопросец.
        - У меня есть предположение, что внутри кристаллит. Сможешь попробовать извлечь?
        Дефур замялся, что-то бормоча и непрерывно теребя бороду.
        - Гномы не то чтобы хорошенечко знат кристаллит. Ну, если по чесноку, то слишком не хорошенечко.
        - Понятно. Ладно, сейчас приведу тебе одну особу.
        Отправившись на поиски Аннели, я опросил чуть ли не всю деревню. Но, в конце концов, нашел ее на холме, на который не столь давно водил Сефину.
        - А, Нико, приветики, - радостно сказала девушка, но потом что-то вспомнила и надула губки.
        - Аннели, солнце мое, нужна твоя помощь как самого хорошего специалиста.
        - У-у-у, как заговорил. А я тут, может, в печали.
        - Пожалуйста, сейчас не время. Помнишь, все обещались содействовать, ведь атака на носу.
        - Все вы, мужики, такие, только и находите оправдания, чтоб обещания не выполнять.
        Не помню, чтобы я что-то прям обещал, но ладно.
        - Хорошо-хорошо, выйдешь за меня замуж?
        Аннели замерла и ошарашенно посмотрела на меня.
        - Тю, как не романтично. Нет бы сводить меня куда-нибудь, угостить чем-нибудь вкусным, показать закат, сказать, какая я изумительная...
        - Ладно, я пошел, - обреченно сказал я и развернулся.
        - Стой-стой-стой, я согласна! Да, я буду твоей женой! - девушка подскочила ко мне и обняла.
        - Хорошо. Только давай после боя, ладно? Не хочу омрачать наш праздник.
        Девушка погрустнела, но потом, буквально через пару секунд, снова ярко улыбнулась.
        - Ладно, договорились. С чем нужно помочь?
        Пока мы спускались с холма, я ввел ее в курс дела. И о том, что нужно помочь Дефуру, и о том, что на новой базе нужно найти источник кристаллита для шахты. Не знаю, честно говоря, кого туда отправить работать, ведь на данный момент он там окажется совершенно один. Да и, получается, кроме самой Аннели специалистов и нет.
        Дефур с неохотой принялся выслушивать рассказы девицы, попутно приноравливаясь инструментами к винтовке, так что я отправился от парочки подальше.
        Но не успел я отойти сильно далеко, как раздался взрыв. Два одинаковых сообщения:
        "Самопожертвование Арверов (бесплатно 1 раз/чел. в день): вернуть на базу и воскресить/воскресить на месте".
        Воскресив на месте, я побежал назад.
        - Хм, тутмо, значит, лучше не бить, ага, - тихо бормотал гном, собирая обломки винтовки.
        Ошарашенная девушка сидела прямо на брусчатке.
        - Ребят, вы как? Нормально?
        - Нико! Нико, я думала, что умерла!
        Аннели бросилась ко мне, уткнулась лицом в грудь и заплакала. Ступор прошел и то хорошо. Правда, рассказывать про то, что она и впрямь умерла, лучше не стоит.
        Дефур закончил собирать обломки и протянул мне небольшую горстку кристаллита.
        - Токмо стока получилос. Уж звиняйте, не разумею я.
        - Хорошо, спасибо. Главное, что все живы.
        Отпустив немного успокоившуюся девушку домой, я отнес кристаллит на склад. Пять штучек - на самом деле неплохо, учитывая, что ящики заполнены винтовками доверху. Правда, кому-то придется быть камикадзе, видимо.
        Вздохнув, я вспомнил про улучшение и пошел к нашей скорпионьей гостье. Раз нападение уже завтра, хорошо бы уже сейчас переманить девицу на нашу сторону, чем потом жалеть о нехватке людей.
        Но перед этим я выцепил волчков и спросил их о результатах допросов.
        Бренн печально пожал плечами, рассказав, что ничего нового, сверх того, что выяснил я, ему узнать не удалось. Кроме как то, что она является "Инсектоидом". Печально, конечно, но что поделать.
        Пройдя в комнату, я увидел пленницу в прежнем виде. Заметив меня, она хищно заулыбалась.
        - Ха-ха, снова пришел, слабачок?
        - Ага. Хотел у тебя спросить кое-чего.
        - И?
        - Вступишь к нам?
        Девица расхохоталась так, что долго не могла прийти в себя. Закончив, она ответила:
        - Зачем мне клан слабаков, а? Лучше сдохнуть.
        Да, мой трюк с угрозой не прокатит.
        - А что насчет детишек, которые были в ящичке? Тебе на них тоже плевать?
        Керу погрустнела и злобно фыркнула:
        - Теперь уже да.
        - Теперь? Что изменилось?
        Девушка плюнула в мою сторону, но, к счастью, не какой-нибудь кислотой.
        - Ты убил моего жениха! После этого для меня нет другой жизни, кроме мести тебе и твоим прихлебателям.
        - Как насчет прояснить кое-что?
        Девушка удивилась, даже немного притушила свой гнев.
        - Ну.
        - Он был твоим женихом, так как он первый парень на деревне, все дела? Мужественный и все такое?
        - Да!
        - Но если я убил его, не значит ли это, что я весь из себя более мужественный и завидный жених?
        Керу оскалилась.
        - Ты убил, как подлец, это не в счет.
        - Тогда так: как насчет того, что я тебя отпускаю, и ты сражаешься со мной один на один? В честном бою. Ведь ты, наверняка, была под стать женишку, опытным воином, верно?
        Заинтересовавшись, девушка стала меня пристально разглядывать.
        - К чему такое явно проигрышное предложение, слабачок?
        - Я заинтересован в тебе на своей стороне. И, если смогу победить, предлагаю тебе стать моей женой. Такое вот дополнительное условие. И тебе хорошо, сможешь заняться детками, и мне мощная союзница.
        Керу облизнулась, смотря в сторону. Видимо, решала, как поступить. Затем усмехнулась, и прищурившись, посмотрела на меня.
        - Тогда так, слабачок. Раз уж у тебя такое условие, сражайся за жену по правилам нашей фракции, оно подойдет и для решения нашего спора. Я буду драться в полную силу, а ты, если действительно отличный мужик, должен суметь меня обезвредить и изнасиловать.
        Да, хороший тамада и конкурсы интересные. Попробуем, хех.
        - Договорились. Я скреплю наш договор по обычаям арверов.
        Я подошел к девушке и коснулся ее голой кожи чипом.
        "Анализ... Доступна принудительная инициация в фракцию Арвер. Провести? Да/нет".
        Подождав минуту, я получил сообщение:
        "Статус граждан: +1 (36)".
        ***
        "Текущий остаток жизни - 26+(36)".
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - 525 ед. - идет добыча, баланс + 200 (10шт/ч*2);
        Камень - 850 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20шт/ч);
        Инструменты - 770 ед.
        Железо - 90 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч);
        Сталь - 40 ед.
        Высококачественная сталь - 75 ед.
        Кристаллит - 36 ед. - идет добыча, баланс + 5 (0,5шт/ч);
        Золото - 150.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100).
        Синергия с фракцией ТехГан (35/100).
        Текущая войсковая модель Идущего: Мастер Меча и Щита, Мастер Стрелок, Штурмовик.
        Текущее строительство: штаб поселения, бункер Идущего.
        Войска:
        2 ранг: 12 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*3, Воин*2, Боец*5, Сефина
        1 ранг: 0 шт.;
        0 ранг: 2 шт.; Джесси, Снайпер, Инсектоид.
        На обучении: 0.
        Ожидает: 0"
        Глава 19. Боевая любовь
        Я провел пальцем по обнаженному животу скорпионши.
        - Ты как, не боишься, что я тебя покалечу во время игрищ? - с вызовом я спросил у девушки, следящей за моими действиями.
        - Хах, нет, я восстановлюсь, если ты будешь излишне груб. Хотя не думаю, что вообще до этого дойдет, слабачок, - оскалилась на меня девица.
        - Тогда давай прямо сейчас пойдем и проверим.
        - Уже? - Керу выглядела удивленной.
        - А что, испугалась? Можешь отказаться и согласиться так, на мои условия, без лишних телодвижений.
        Девушка дернулась, крикнув: "Еще чего!".
        Я освободил ее от кандалов, ожидая, что она все-таки бросится на меня, наплевав на договор. Но, видимо, для их фракции это все действительно важно.
        Открыв дверь, я предупредил охранников и попросил их передать остальным. Девушка, размяв затекшие конечности отправилась за мной.
        Провожаемый удивленными, тревожными и просто недоумевающими взглядами, я вышел с Керу через ворота и отправился на старое-доброе поле битвы, где теперь уже валялись полувысохшие трупы. Решив для себя потом уточнить на этот счет, почему у местных нет ритуалов погребения, или почему тела просто не разложились, а именно засохли, я завел девушку глубже на эту безжизненную равнину.
        Шаза с интересом разглядывала кучи тел и разбитую технику.
        - Хм, кто же это устроил такую бойню? - тихо спросила девушка, на что я скромно ответил: "Я".
        - Да ладно, правда? - недоверчиво глянула на меня скорпионша.
        - Клянусь чем хочешь. Я не так прост, скоро сама убедишься.
        - Хорошо, - хохотнула девушка, - готов?
        Я активировал кольцо бойца и взял в руку щит.
        - Готов.
        Взревев, Керу выбросила вперед хвост, изменив траекторию полета в последний момент. Я кувыркнулся в сторону и отбил жало щитом. Изменив свою руку, девушка плюнула в меня кислотой, но я удачно поймал сгусток щитом. И хотя он начал плавиться, запас прочности должен быть не хуже, чем у щита Фебримора.
        Я сменил модель на штурмовика и выпустил очередь в сторону противницы, от которой она даже не стала уворачиваться, лишь поймала пули телом. Через несколько мгновений пули с тихим звяком вывалились на каменистую почву, а девушка вновь приготовилась плюнуть кислотой. Сменившись на бойца, я поймал сгусток на щит и бросился вперед.
        Оскалившись, Керу угрожающе затрясла хвостом и выбросила его вперед, целясь в изрядно разъеденный щит. Я сместился всем телом, придерживая щит обеими руками. Мощный удар гулко отдался в мышцах, вызывая боль, жало пробило металл, но меня, к счастью, не зацепило.
        Еще один залп кислоты, который мне нечем ловить. Я сменился на стрелка, раз у этой модели отдельная броня, словил сгусток, начавший разъедать доспех, и быстро поменял обратно на бойца.
        Прищурившись, я открыл окно "Связи" и бросился вперед, прикрываясь дырявым щитом.
        Когда между мной и Керу оставалось несколько метров, она встала в стойку, готовясь, видимо, вновь схватить меня и пронзить хвостом, как в прошлый наш бой. В последний момент я подпрыгнул, нанося удар щитом сверху и в тот же момент активировал кнопку в меню "Связи"
        "Убить гражданина: Да/нет".
        Да.
        Глаза девушки закрылись, и она повалилась на землю.
        Я добежал до багги и, активировав бесплатное усиление силы, отодрал кусок обшивки и один из штырей, составляющих защитную раму. Вернувшись к девушке, я завернул жало в металлический обломок, обезвреживая его. Руки скорпионши я завел за спину и связал прутом, вырванным из рамы, туда же затолкал и хвост, ограничивая его подвижность.
        Сорвав с девушки бюстгалтер, состоящий из неизвестной мне ткани, я открыл вид на прекрасную упругую грудь. Убрать бы все хитиновые приросты - была бы ведь чудо, а не девица.
        Разорвав трусики, я к своему облегчению убедился, что Шаза своей вагиной тоже не отличается от остальных. Сняв с себя часть доспехов, я высвободил член, раздвинул ноги Керу и, подумав еще раз, какой я херней занимаюсь, активировал маячившее все это время сообщение.
        "Самопожертвование Арверов (бесплатно 1 раз/чел. в день): вернуть на базу и воскресить/воскресить на месте".
        Керу раскрыла глаза и шокировано посмотрела на меня, прижимающего ее к земле остатками зачарования силы. Улыбнувшись, я всадил член на всю глубину.
        - Как? А-ах, - простонала Керу, извиваясь подо мной.
        - Беречь голову надо, разок щитом приложишь - и ты уже ножки раздвинула. Что, сучка, кто тут не мужик?
        Я остервенело долбил вагину скорпионши, заставляя ее неистово стонать и пытаться вырваться. На ее лице смешалась гамма эмоций: похоть, злость и обида за то, что кто-то, явно ведь слабый, делает с ней что хочет.
        - Стой, слабачок, прекрати это! А-а-а!
        - Ты уже достала меня так называть.
        С чавканьем выдернув член из размокшей киски, я открыл рот Керу и, удерживая ее подбородок, сунул головку внутрь.
        - Давай, облизывай хорошенько. Если мне что-то не понравится - сломаю тебе челюсть.
        Испуг и недоверие. С одной стороны, я не выглядел сильным в прошлый раз, но с другой, сейчас она была в моей власти. Зажмурившись, Керу стала тщательно облизывать головку. Не дожидаясь, я сунул глубже, девушка плотно обхватила ствол губами, словно пытаясь его не пропустить. Схватившись за рожки, торчащие изо лба девушки, я стал методично двигать голову вперед-назад, трахая скорпионшу в ротик.
        Керу кашляла, пыталась вырваться и сплюнуть излишки слюны и смазки, но я держал крепко и полностью отдался наслаждению от ее теплого и влажного рта.
        Только когда я почувствовал приближение оргазма, я напоследок еще раз сунул поглубже и вынул.
        Шаза с облегчением сплюнула лишнюю жидкость и отдышалась. Я развернул девушку спиной к себе и ткнул лицом в землю, приподнимая ее упругую попку над землей. Истосковавшаяся по мне вагина все еще истекала соком, так что я легко вошел внутрь, вызывая приглушенные крики скорпионши.
        Начав двигаться быстрее, я услышал, что девушка стала дышать чаще. Я приподнял таз девушки еще выше и, наступив одной ногой на голову Керу, продолжил раздалбывать ее щелку, пока, наконец, не кончил, тщательно заполнив спермой влагалище девицы.
        - Ну, давай, говори. Что затихла? Если попросишь как следует, я помогу тебе кончить.
        - Да, пожалуйста... - послышался слабый голос.
        - Не слышу.
        - Как тебя зовут? - все также тихо.
        - Нико.
        - Нико, ты доказал, ты настоящий мужчина. Я клянусь быть твоей и только твоей женщиной.
        "Синергия с фракцией КилХайв +15% (15/100)".
        "Обновление статуса... готово.
        Новая супруга зарегистрирована: Керу Шаза, фракция КилХайв.
        Уникальные улучшения Сердца Идущего доступны для изучения:
        Ошибка. Отсутствуют подходящие улучшения.
        "Керу Шаза, доступна новая безранговая мутация: (???) Требуется получить любые три мутации 3 ранга для открытия".
        Слотов жен фракции КилХайв занято: 1/3".
        Усмехнувшись, я развернул девушку лицом к себе и, сунув ей два пальца в щелку, продолжил ее ублажать, пока она радостно не застонала. Вынув пальцы, покрытые смазкой и спермой, я сунул их Керу в рот, и она с готовностью их облизала, похотливо причмокивая.
        Приложив всю силу, я немного разогнул прут и высвободил хвост и руки девушки.
        Шаза бросилась собирать сперму, вытекающую из нее и сохранила ее в своей мутировавшей руке.
        - Семя моего муженька, для наших деток, - мечтательно проговорила Керу, прижавшись ко мне.
        ***Текущий остаток жизни - 26+(36)"Склад Љ1. Состояние(5 часов):Древесина - 525 ед. - идет добыча, баланс + 200 (10шт/ч*2)Камень - 850 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20шт/ч)Инструменты - 770 ед.Железо - 90 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч)Сталь - 40 ед.Высококачественная сталь - 75 ед.Кристаллит - 36 ед. - идет добыча, баланс + 5 (0,5шт/ч)"Золото - 150Синергия с фракцией Арвер (100/100)Синергия с фракцией ТехГан (35/100)Синергия с фракцией КилХайв (15/100)Текущие войсковые модели Идущего: Мастер Меча и Щита, Мастер Стрелок(восстановление), Штурмовик.Текущее строительство: штаб поселения, бункер ИдущегоВойска:2 ранг:12 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*3, Воин*2, Боец*5, Сефина1 ранг:0 шт.;0 ранг:3 шт.; Джесси, Снайпер, Керу.На обучении: 0Ожидает: 0
        Глава 20. Семейные дела
        Я приобнял Керу, хоть ее плечи и были жесткими. Надо бы ее приодеть, пожалуй, а то в таком виде возвращаться как-то не очень прилично.
        Сам же я отключил кольцо и оказался в обычной одежде. Девушка же, закончив с семенем, сдернула с хвоста скомканную обшивку и, с тихим шелестением, восстановила на себе "нижнее белье". Так значит это не ткань, а тоже часть мутации, удобно.
        Мы пошли домой.
        - Керу, ты понимаешь, что теперь стала частью Арверов? - решил я на всякий случай уточнить.
        Девушка, думавшая о чем-то своем, удивленно глянула на меня.
        - В первую очередь я принадлежу тебе, Нико, а уж за кого ты выступаешь - мне без разницы.
        - Хорошо. Не причиняй вреда никому из жителей деревни, если только я специально тебе не отдам такой приказ.
        - Как скажешь, - довольно беззаботно ответила девушка, улыбнувшись мне.
        Забавно, до этого я не видел у нее ничего, кроме всяких наглых оскалов и ухмылок. Теперь она казалась даже милой, если бы не раскачивающийся сзади скорпионий хвост.
        Добравшись до базы, мы вошли, поймав озадаченные взгляды. Чтобы сразу расставить точки, я позвал нашего командира-главного сплетника.
        Эльф с радостью прибежал, ожидая рассказов, по всей видимости, больше, чем приказов. Даже казалось, что это не он до этого сокрушался, что допустил мою смерть от хвоста той же девушки, что теперь рядом со мной.
        - Так, Фебримор, это моя новая жена.
        - Керу Шаза ист Нико, - представилась девушка, слегка кивнув.
        - Просьба отнестись к ней со всем уважением, расскажи всем, пожалуйста.
        Все, теперь можно не беспокоиться, скоро все будут в курсе.
        Я же повел девушку к ее контейнеру, который временно перенесли на хранение в лагерь, под присмотр солдат.
        Аккуратно перетащив его в жилой дом, служащий в роли тюрьмы, я стал наблюдать за девушкой.
        Бережно открыв ящик, Керу погладила кокон. Видоизменив свою мутировавшую руку, она сделала подобие шприца и осторожно воткнула острие в верхнюю часть кокона. По "трубке" потекла белая жидкость, и я догадываюсь, какая.
        Сделав инъекцию, Керу повернулась к яйцу. Хотя мне казалось, что скорлупа у него прочная, раз уж оно таких больших размеров, игла моей жены легко проникла внутрь. Инъекция повторилась.
        - Вот и все, - сказала довольная Керу, видоизменяя руку в обычную кисть.
        - Прости, конечно, а как же твои гены?
        - А, ты же ничего не знаешь. Я их уже внесла в самом начале. Плоды формирует Улей, на основе генов матери. Потом мы ищем сильного самца, чтобы его геномом укрепить потомство. Все готово, так что скоро у нас будут детки! - радостно воскликнула Керу и обняла меня.
        Мне только страшно, на кого они будут похожи. Надеюсь, не на ее покойного жениха-кошмара дезинсекторов.
        - Я, конечно, рад, но когда ты говоришь "скоро", что ты имеешь ввиду?
        Шаза нежно погладила кокон.
        - Инсектоид через недельку, но она уже будет взрослой, так что не переживай. А вот вторая, думаю...
        Словно ответ на ее вопрос, по яйцу прошла трещина.
        - Ой, прямо сейчас! - Шаза запрыгала, как ребенок. Похоже, у них очень развит материнский инстинкт, хотя так и не скажешь.
        Скорлупа продолжила трескаться, пока, в конце концов, не лопнула. Кусочек скорлупы сверху отвалился, и показалась голова.
        Девочка, если верить Керу. Острые ушки (вспоминая покойного жениха, бывшего эльфа... Ну да не буду, мало ли, какие у них мутации), глаза лилового цвета. Немного белоснежных волос на голове, из макушки в сторону затылку торчат два небольших загнутых темно-фиолетовых плоских выроста со странным переливающимся узором на боковой поверхности. Рожки? На белых щечках начинался другой узор, выглядящий, как диковинная татуировка, уходящая вниз по шее.
        Керу бережно достала ребенка из яйца, и оказалось, что "татуировка" частично покрывает где-то половину тела: спину, бедра с попкой, голени. Руки до локтя были покрыты твердым материалом, то ли опять же хитином, то ли чешуей. Кисти с когтистыми пальцами, как у мамаши. И довершал картину коротенький ящероподобный хвостик, покрытый темно-фиолетовой чешуей.
        - Сумеречный драконид, какая же милаха! Как назовем?
        Учитывая диковинное имя самой девушки, я немного теряюсь.
        - Эм, может Лазу Рика?
        Глаза Керу округлились.
        - Повелительница сумерек? Отличное имя, Нико.
        "Обновление статуса... готово.
        Новый ребенок зарегистрирован : Лазу Рика, фракция КилХайв/Арвер.
        Статус граждан: +1 (37)".
        "Синергия с фракцией КилХайв +25% (40/100)".
        Мне вручили девочку. Я осторожно взял ее на руки, и она пристально посмотрела на меня. Что хвостик, что руки пока что были мягкими на ощупь, так что я просто немного обнял девочку, не чувствуя какого-либо дискомфорта или отвращения.
        Вернув ребенка маме, я спросил:
        - А что со второй? Нужны какие-то особые условия?
        - Нет, можно соединить контейнер в одну секцию и оставить на неделю. Желательно, конечно, там, где всегда есть люди.
        - Тогда перебирайся в особняк.
        Захватив контейнер, я отправился домой. Зайдя внутрь, я обнаружил в гостиной Фарина и дочек.
        Девочки еще подросли, теперь они были выше метра в высоту. Дедушка где-то раздобыл им очередные платьица, теперь темно-синего цвета с белыми бантами. И синие туфельки.
        Кристина сидела на диванчике с красочной книжкой, с важным видом шевеля губами. Видимо, старалась прочитать, что там было написано. Альби сидела рядышком с сестрой и молчала. Может просто разглядывала картинки, а может читала про себя? Я слишком херовый отец, честно признаюсь.
        Эвина нашла где-то веревочку и прыгала через нее на манер скакалок, полностью сосредоточившись на своем занятии.
        Фарин встал и радостно обнял меня, когда я поставил контейнер на пол.
        - Нико, рад, что ты в добром здравии. А то мне рассказывали, что ты пошел с той девицей к портальной зоне...
        - Да, так и было. Теперь она моя жена.
        Фарин продолжил улыбаться, но настроение его немного изменилось. Впрочем, показывать в открытую он этого не стал.
        - А, ну, хорошо, большая семья - веселее, верно?
        Пока мы болтали, ко мне подошла Кристина, волоча за собой книжку.
        - Папа, мы тебя чем-то обидели? - грустно спросила девочка, смотря на меня печальными глазками.
        Я наклонился к ней и погладил по голове.
        - Ну что ты, нет, конечно, вы замечательные девочки.
        - Почему ты тогда не приходишь к нам?.. Я ведь поэтому попросила дедушку зайти к тебе!
        Кристина обняла меня и стала тихонько всхлипывать. Я обнял ее в ответ и еле сам удержался.
        Не могут все эти люди стать за четыре дня родными, просто не могут... Почему же я чувствую себя виноватым?
        Альби тоже подошла и молча обняла меня.
        - Простите меня, девчонки. Я постараюсь сегодня побыть с вами.
        "Потому что завтра я уже могу погибнуть", - подумал я, но вслух не сказал.
        - Тогда ладно, прощаем, - нагло заявила Эвина и, бросив веревочку, тоже подошла ко мне и похлопала меня по спине.
        - Папа, а что в коробке? - заинтересовалась Кристина, подойдя ближе и заглянув внутрь, - О, гусеничка! Большая гусеничка, ля-ля-ля!
        - Нет, Кристина, вернее, не совсем. Скажем так, это ваша будущая сводная сестричка.
        На лице красноглазой кошечки отпечаталось удивление, смешанное с восторгом. Она уставилась на кокон во все глаза, будто ожидая, что от этого ее сестра быстрее появится.
        Тут в особняк зашла Керу с дочкой и все замерли.
        - Добро пожаловать, - как-то отрешенно сказал Фарин и вяло помахал рукой.
        - Спасибо, - ответила Шаза, подходя ко мне.
        - Девочки, это моя новая, кхм, жена. Керу Шаза.
        - О, как тетя Джесси? - громко сказала Эвина, подходя ближе.
        - Странная... - тихо пробормотала Альби, прячась за меня.
        Кристина осторожно подошла ближе, сгорая от любопытства.
        - Тетя Керу, а что у вас за малышка?
        - Полагаю, это твои дочки, Нико? - спросила Шаза.
        - Да.
        - Тогда, это твоя сводная сестренка, Лазу Рика.
        Кристина запрыгала от радости.
        - Ой, тетя Керу, а можно подержать?
        Шаза, несколько смутившаяся от такого обилия незнакомых маленьких девочек, нехотя отдала ребенка.
        Эвина и Альби окружили Кристину и стали разглядывать новую родственницу, удивленно охая.
        - У, какой хвостик! Давай сравним!
        Эвина повернулась и дала малютке свой хвостик. Лазу с готовностью схватилась за пушистое и потянула кошачий хвост себе в рот.
        - Нет-нет-нет, не ешь, подумай! - испуганно воскликнула хозяйка хвоста и поспешно отобрала его назад.
        С кухни пришли Сефина и Джесси, неся подносы с закусками.
        - О, милый, у нас гости. Мог бы и предупредить, - с укоризной обратилась ко мне Сефина, снимая фартук.
        - Ну, не то чтобы гости, скорее - жители... Новая жена и ребенок, все дела.
        Можно, конечно, было и поделикатнее. Но Сефина все воспринимает с радостью, видимо, статус первой греет ей душу.
        Джесси тихо сказала: "Ребенок?" и закусила губу.
        - Ладно, располагайтесь, я скоро подойду, - заявил я и отправился в подвал.
        - Я тогда еще что-нибудь приготовлю, раз нас теперь больше. Рассаживайтесь, не стесняйтесь, - весело сказала Сефина и пошла за мной.
        Услышав шаги, я остановился.
        - Что ты делаешь, милый, ня?! - недовольно посмотрела на меня Сефина.
        - Что ты имеешь ввиду?
        - Ох, я не против, не думай. Но ты мог бы подумать о Джесси, я и то о ней беспокоюсь больше, чем ты, ня.
        - Слушай, давай вот это не будем сейчас затевать. Сначала отобьем завтра атаку, а потом будем решать, кто где не прав и так далее. Я лишь делал все, что сможет помочь.
        Промолчав, Сефина опустила ушки.
        - Прости. Я просто стараюсь не думать о завтрашнем дне, поэтому и затеяла эту перепалку.
        Я обнял супругу и, чмокнув в щеку, погладил по голове.
        - Не переживай. Все будет хорошо.
        Сефина посмотрела мне в глаза, пытаясь прочитать, действительно ли я уверен или просто стараюсь ее приободрить. Я выдержал ее взгляд, и она лишь вздохнула.
        - Хорошо. Пойду что-нибудь еще приготовлю.
        Я отправился к телепорту и шагнул внутрь, ведь уже должны быть готовы постройки.
        "Строительство завершено.
        Построено: штаб поселения, бункер Идущего.
        Обновление списка доступных построек... готово.
        Новые базовые здания: деревянное заграждение, смотровая башня, тренировочный лагерь, казармы пехоты, гараж легкой техники (требуется нефтяная вышка), плавильня, железная шахта, пулеметная точка, торговец оружием, ферма хмеля".
        "Обнаружен один тренировочный лагерь... обновление списка моделей. Повышение рангов ТехГан и Арвер доступно во всех лагерях".
        "Новые войсковые модели 2: Пулеметчик, Охотник, Тихий Убийца, Специалист по легкой технике, Наводчик-оператор".
        Да, много всего. Пора возвращаться. Я отправился к бункеру и спустился куда-то далеко вниз. Открыв металлическую толстую дверь, я оказался внутри. Но убранство было весьма неплохим: несколько диванчиков, столик, бар со стойкой. Отличный бункер, в таком можно пережидать.
        Я нашел лестницу, по которой спустился еще ниже и нашел подобие подвала из Особняка. Мне предложили установить еще один кристалл-сердце за четыреста кристаллита. Пока не знаю, будет ли оно стоить того, поэтому просто вошел в телепорт и в момент оказался в подвале Особняка.
        Махнув рукой гостям, кушающим закуски, я побежал наверх, к преобразователю.
        - Пулеметчик, семьдесят пять золотых.
        Особых отличий от штурмовика, кроме оружия, нет. А вот дальше - интереснее.
        - Доступна новая линия развития: войсковая модель Идущего - Тактический рыцарь. Семьдесят пять золотых, один год жизни.
        - Погнали!
        - Преобразование завершено. Кольца бойца и штурмовика объединены в одно кольцо тактического рыцаря.
        Я активировал обновленное кольцо. На мне рыцарский доспех, явно более прочный, чем был в кольце бойца. Закрытый шлем, в руках - большой прямоугольный щит с закрепленным на внутренней стороне пистолетом. Также на поясе закреплены подсумки с боеприпасами, а за спиной - штурмовая винтовка.
        Отключив кольцо, я пошел к семье.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 25+(37)".
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - 525 ед. - идет добыча, баланс + 200 (10шт/ч*2);
        Камень - 850 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20шт/ч);
        Инструменты - 770 ед.
        Железо - 90 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч);
        Сталь - 40 ед.
        Высококачественная сталь - 75 ед.
        Кристаллит - 36 ед. - идет добыча, баланс + 5 (0,5шт/ч);
        Золото - 0.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100).
        Синергия с фракцией ТехГан (35/100).
        Синергия с фракцией КилХайв (40/100).
        Текущая войсковая модель Идущего: Тактический Рыцарь, Мастер Стрелок (восстановление).
        Текущее строительство: отсутствует.
        Войска:
        2 ранг: 12 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*3, Воин*2, Боец*5, Сефина;
        1 ранг: 0 шт.;
        0 ранг: 3 шт.; Джесси, Снайпер, Керу.
        На обучении: 0;
        Ожидает: 0".
        Глава 21. Последние приготовления
        Я вернулся к остальным и был приятно удивлен. Все неплохо ладили и общались друг с другом, за исключением, пожалуй, Фарина. Но я могу его понять, думаю, в его возрасте, прожив все время в среде Арверов, крайне странно видеть чужаков, особенно таких, как Керу.
        Сама же скорпионша пользовалась успехом у моих дочек, они облепили ее со всех сторон и нагло трогали ее хитиновые части. Несколько обеспокоенная Шаза убрала хвост как можно выше, чтобы даже случайно никого не задеть. Быть может, у них и были дикие для моего привычного общества обычаи, но, в целом, килхайвовцы оказались вполне милыми ребятами. Хотя, конечно, судить по одной Керу и не стоит.
        Джесси выглядела грустной и лишь изредка поддакивала, тогда как Сефина старалась никого не оставлять без внимания.
        Я присел с краешку и, отправив вкусную канапешку в рот, задал интересующий вопрос своей новой жене:
        - Слушай, Керу, а ты можешь рассказать, какие фракции рядом с вами? Уж очень интересно, что они из себя представляют.
        Девушка, укачивая ребенка на руках, ненадолго задумалась, после чего ответила:
        - Слабее нас находятся людишки, отдаленно напоминающие вас. Но, скорее, только общим стилем в выборе одежды и снаряжения. Если вам и пришлось напасть со спины из-за слабости, то они упиваются своей подлостью. Скрытные твари!
        Керу хотела была плюнуть, но потом вспомнила, где находится, и сдержалась. Вздохнув, она продолжила:
        - В общем, не связываемся мы с ними без лишней надобности, это бесчестные, лживые твари. А вот на месте выше достойный противник. Полулюди-полумашины. Всегда идут вперед, не считаясь с потерями. Лучшие из нас считают своим долгом сразиться с ними. Но, мне не доводилось, так что в деталях не расскажу.
        Девочки слушали рассказ, раскрыв рот. Когда Керу закончила, Кристина вскочила с дивана и радостно воскликнула:
        - А наш папа самый сильный, ня! Он всех победит, ведь правда?
        Такая милая, даже стала някать от переизбытка эмоций.
        - Да, конечно, - ответил я, улыбнувшись. - Ну что, девочки, пойдемте кое-что покажу интересное?
        - Да! - крикнули дочки и побежали за мной в подвал.
        Миг - и мы в бункере. Когда няканья и возгласы восторга стихли, я провел небольшую экскурсию, заодно рассмотрев местное мое жилище получше.
        В целом, планировка была похожей. Также места под терминалы, несколько спален, кухня. Все, правда, обставлено в более современном (схожем с Землей) стиле. Практичная мебель: функциональные комоды и шкафчики, удобные кровати, раскладные столики. В целом, довольно приятно.
        Выйдя на улицу, я показал девочкам окрестности базы, но их больше заинтересовал песочек, из которого было сделано покрытие. Так что, оставив их играть, я хотел было заняться перетаскиванием ящиков с футуристическими винтовками, когда меня вдруг подергали за одежду.
        Я глянул вниз и увидел Альби, крепко вцепившуюся в меня. Взгляд девочки был обращен вниз, и она тихо заговорила:
        - Мама сказала, что вы с ней завтра уйдете.
        - Да, нам надо будет поделать кое-какие дела.
        Не обращая внимания на мой ответ, Альби продолжила:
        - И сказала, что, возможно, вы задержитесь очень надолго, поэтому нам нужно будет стараться не скучать и во всем слушаться дедушку Фарина.
        Я отвернулся. Глубоко вдохнув пару раз и сглотнув, я натянул на лицо улыбку и вновь повернулся к девочке, погладив ее по волосам.
        - Не волнуйся, Альби, я сделаю так, что мама вернется быстро. А я... да, может и задержусь.
        Девочка насупилась и сильнее сжала мою одежду.
        Вздохнув, я подхватил ее и понес к сестрам. Поиграв еще немного все вместе, мы отправились назад.
        Так как девочки устали, я отправил их с Фарином в Центр. А сам позвал Джесси повел наверх. Что ж я тупил до этого, ведь она жена и ее можно было обучить и в семейном терминале...
        Добравшись до обучающего терминала, я решил немного уточнить информацию.
        - Джесси, скажи, ТехГан всегда нападает одинаковыми силами?
        - Нет, смотря сколько гильдий соберется вместе. Так как, по нашим расчетам, в прошлый раз должен был появиться Идущий, мы собирались довольно долго. Есть шанс, что раз они не в курсе, что Идущий выжил, то отправят в этот раз меньше людей.
        Немного обнадеживает.
        - А сам факт того, что никто не вернулся, их насторожить не может?
        Девушка пожала плечами.
        - Такое и раньше бывало, все-таки, такие, как ты бывают слишком сильны. Но все всегда дружно помирали вместе с нападавшими, так что во все оставшиеся дни месяца можно было спокойно грабить.
        - А что насчет тактики? Всегда одна и та же или зависит от каких-то факторов?
        - Обычно схожа. Легкая техника, "бей-беги", пехота. До танков и вертолетов редко дело доходит, но они в конце, в любом случае, так как долго переходят через портал.
        Точно, вот что меня тогда смутило.
        - Слушай, а почему вертолеты на трейлерах? Не проще сразу напасть с воздуха? Или мало топлива?
        Джесси удивленно глянула на меня.
        - Тебе стоит почитать историю нашего мира, Нико. Воздушные средства не могут перебраться через горы, что ограничивают территории фракций. Только порталы.
        Вон оно что. Ладно, и впрямь стоит разузнать. А пока - повышение рангов.
        Время обучения по рангам не отличалось от тех, что были у Сефины, так что я уложил Джесси на повышение до первого ранга, а сам отправился за Керу. Уговорив ее оставить ребенка Сефине на это короткое время, я тоже отправил ее учиться.
        Выйдя из дома и добравшись до лагеря, я увидел, что все несколько напряжены. Пообещав, что скоро подойду к ним для обсуждения тактики, я нашел Эндис и тоже определил ее на обучение, благо теперь был открыт общий доступ для техгановцев и арверов.
        Единственное, что было примечательным, так это то, что модели Джесси и Эндис были, по сути, перворанговыми, так как им предшествовал Скаут. Но по данным системы они были нулевого ранга. То ли тут какая-то ошибка, то ли особенность этой фракции, что они могут повышать модель без привязки к рангу. Но, пока не построю их военные здания, не узнаю, по всей видимости.
        Думая об этом, я добрался до Дефура, который старательно пытался разобрать обломки багги. Похоже, моя идея с переплавкой ему запомнилась, только вот реализация пока подкачала.
        - Добрый вечер, Дефур.
        - О, млсдарь Идущий. Добры-добры. Вы потрещать иль пропустить стакаш со стариной Дефуром?
        - По делу. Как ты смотришь на то, чтобы сделать длинное металлическое полотно, усеянное большими шипами? Желательно, достаточно легкое для двух человек и достаточно устойчивое.
        - Воно как. А шо тут думат, сделам в наипрелучшем виде. Токмо зачем?
        - Ну, если видел техгановскую технику, то она на колесах. Внутри воздух. Шип втыкается - и ага.
        Дефур восхищенно глянул на меня.
        - Эвона как! Я б не докумекал, сделаем щажже, млсдарь Идущий!
        Гном торопливо бросил инструменты и побежал в плавильню.
        Вернувшись к женам, я обновил обучение до второго ранга.
        По ресурсам, конечно, сталь подводила, да и, честно говоря, тех, кто без ограничений, я бы не хотел сейчас кидать на уже известные войсковые модели. Но все же, решив, что стоит сейчас выжать максимум, отправился с Бренном и Саюри в казарму и преобразовал их в Воинов, затратив сотню железа и всю оставшуюся сталь. Конечно, логичней было бы Фрольгу, но раз уж она может быть целительницей, то не будем пока загонять ее в ветку бойцов.
        Собрав всех, кроме, конечно, обучающихся, я начал излагать план. В данном случае мне повезло, все арверы-солдаты, кроме Саюри, уже побывали в бою и представляли, с чем придется иметь дело. Лисичке же просто придется подстраиваться на ходу.
        Конечно, каким-то военным стратегом меня было сложно назвать, но и тактика ТехГан не отличалась изящностью - банальное давление силой за счет превосходства в вооружении. Нужно будет попытаться подловить их на их же беспечности.
        Несколько раз прогнав план действий, мы стали расходиться. Радовало, что в глазах людей, которые ждали завтрашнего дня, как казни, затеплилась надежда.
        Рассказав о ее роли закончившей обучение Эндис, я оставил ее на ночь на шестичасовое обучение до второго ранга.
        Вернувшись домой, я переговорил с Джесси и Керу. Когда мы со всем определились, я предложил лечь пораньше.
        Пошел дождь. Капли воды остервенело барабанили по крыше, потоки воды на улице смывали с брусчатки налетевшую пыль. Понаблюдав за стеной воды, я отправился наверх, вспомнив, что один из терминалов я так и не построил.
        ""Мастерская Идущего". 100 дерева, 100 камня, 50 инструментов".
        На пустом месте образовалась дверь.
        "Все терминалы Идущего построены! Открыт доступ в Пустоши Богов.
        Возьмите сигилл телепорта".
        Я взял камешек, что повис передо мной. Конечно, мне было любопытно, но, думаю, в место с таким названием не стоит идти без подготовки. Я пока что решил ограничиться новым терминалом:
        В образовавшейся комнате был верстак. Я, честно говоря, золотыми руками не обладал, так что сомневался, что действительно мне это может пригодиться. Но на краю верстака был маленький экран, так что, почему бы не посмотреть.
        "Верстак Идущего: поместите оружие или предмет снаряжения".
        Вспомнив про подарок Дефура, я достал хрусталитовый кинжал и вложил в нишу.
        "Анализ... готово.
        Возможно применение камня Бога. Да/нет?"
        Эм, да?
        "Ошибка! Камни Бога не обнаружены".
        Ну я и не сомневался.
        Сходив в подвал и активировав сигилл, я отправился спать.
        ***
        Я проснулся от тревожного чувства. Ах, нет, это пиликанье в голове, но от этого не легче.
        "День атаки. Текущая статистика:"
        Список фракций не изменился. Бонус прежний.
        Так, абонентская плата. В этот раз приписка...
        "Внимание! Воскрешение "Самопожертвованием Арверов" при убийстве гражданина в счет абонентской платы недоступно. Просим простить за неудобства".
        Хотя бы сама возможность разной платы осталась. Ладно.
        "С вас списан 1 год жизни. Текущий остаток - 24+(37)".
        "1 солдат получил ранг 2". И два новых сообщения:
        "Внимание! Связующие порталы откроются через 00:59:57".
        "Новый "Росток" будет добавлен в каждую портальную зону через 00:58:00".
        Я быстро пришел в себя.
        Разбудив жен, я побежал к Фебримору. Быстро собравшись и взяв сделанные Дефуром шипы, солдаты отправились к портальной зоне. Мы с Джесси захватили одноразовые гранатометы и пошли вместе со всеми.
        Встретились уже на месте. Разместив легкоснаряженных бойцов с шипами на краю зоны, я и Сефина перешли в Стрелков с Длинным луком и расположились подальше, вместе с остальными лучниками. Эндис расположилась в укрытии вдалеке, Джесси и Керу скрылись за обломками техники. Фебримор и Воины остались на прикрытии.
        "Росток" размещен!"
        Но в прямой видимости я его не заметил. Вдохнув поглубже, я смотрел на появившуюся желтую точку, начавшую разрастаться в овал.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 24+(37)".
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - 625 ед. - идет добыча, баланс + 200 (10шт/ч*2);
        Камень - 950 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20шт/ч);
        Инструменты - 740 ед.
        Железо - 40 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч);
        Сталь - 0 ед.
        Высококачественная сталь - 75 ед.
        Кристаллит - 39 ед. - идет добыча, баланс + 5 (0,5шт/ч);
        Золото - 0.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100).
        Синергия с фракцией ТехГан (35/100).
        Синергия с фракцией КилХайв (40/100).
        Текущая войсковая модель Идущего: Тактический Рыцарь, Мастер Стрелок.
        Текущее строительство: нет.
        Войска:
        2 ранг: 15 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*3, Воин*4, Боец*3, Снайпер, Сефина, Джесси, Керу.
        1 ранг: 0 шт.;
        0 ранг: 0 шт.;
        На обучении: 0.
        Ожидает: 0".
        Глава 22. Не на жизнь, а на смерть
        Солдаты среагировали моментально и бросились к раскрывающемуся порталу. В этот раз овал появился в другом месте, примерно на тридцать метров дальше от предыдущего. Соответственно, и возможные укрытия для противника в виде обломков техники тоже теперь подальше, что, в принципе, не так уж плохо.
        Бойцы разложили шипы перед порталом, где-то на расстоянии двух-трех метров. Сами же после этого скрылись позади овала. Насколько я прикинул, эти штуковины похожи на зеркала - рабочая сторона только одна, если обойти сзади, то тебя даже увидеть не должны.
        С ревом из портала выскочили два багги. Колеса первого громко лопнули, водитель от неожиданности вывернули руль и машину резко опрокинуло. Второй попытался затормозить, в последний момент выкрутил руль и прошелся по шипам только одним колесом, при этом сильно замедлившись.
        - Огонь! - выкрикнул я, спуская тетиву.
        Багги был самой простой конструкции, лишь металлическая защитная рама. Три стрелы достались водителю, пробив голову, еще две - стрелку. Тело продолжало жать на педаль, так что авто укатило куда-то вдаль.
        Пока мы делали выстрел, бойцы подскочили к опрокинутой машине и прирезали пытающихся выбраться техгановцев.
        Из овала повалила пехота, не давая времени Бертраму и Реджинальду - нашим бойцам - вновь скрыться за овалом. Парни спрятались за перевернутой машиной, пока мы выпустили еще пять стрел и пригнулись, прячась за поднятыми щитами Фебримора, Бренна и Саюри от шальных пуль.
        - Расходимся.
        Воины взяли себе по одному лучнику и стали рассредотачиваться по местности, чтобы не попасть под слаженный огонь автоматчиков. Я махнул Сефине, и мы побежали в сторону обломков. Выпустив на бегу еще одну стрелу, я сменил вид на рыцаря. Закрыв нас с женой щитом, я выхватил пистолет и стал выцеливать замешкавшихся, убивая выстрелом в голову.
        Автоматчики прижали бойцов и расстреляли в упор, даже не дав крикнуть.
        "Статус граждан: - 2 (35). Солдат осталось 13".
        "Воскресить на базе".
        Раздался снайперский выстрел, и голова Бренна разлетелась вдребезги. Повалившись, волчок оставил Делио открытым, и несколько пуль прошили недостаточно крепкую броню стрелка.
        Взвыв, Фрольга не смогла больше сидеть за порталом и бросилась вперед, выпустив кишки пятерым, пока выстрел из дробовика в упор не превратил ее грудь, защищенную лишь кожаной броней, в кровавые лохмотья.
        "Статус граждан: - 3 (32). Солдат осталось 10".
        "Воскресить на базе".
        Несмотря на воскрешения, для себя я стал вести собственный отсчет.
        Снайперский выстрел с нашей стороны упокоил вражеского стрелка. Один за другим из портала вынырнули три бронетранспортера, открыв огонь из крупнокалиберных пулеметов.
        Мощные патроны вскрыли броню Саюри, словно она была из бумаги. Еще несколько пуль прошли насквозь, убивая вместе с ней и Лиарефа, еще одного стрелка.
        "Статус граждан: - 2 (30). Солдат осталось 8".
        "Воскресить на базе".
        Я, удостоверившись, что Сефина добежала до укрытия, выхватил из-за спины одноразовый гранатомет и выпустил заряд в первую машину. По этому же сигналу вылетела ракета с другой стороны обломков, направленная Джесси в заднюю машину. Раздались взрывы, БТРам снесло башни, а пехота заживо сгорела внутри. Последняя машина развернула пулемет в сторону обломков, но плевок кислоты разъел ее башню. Визжа от попавшей на кожу кислоты, из БТРа полезли люди, но короткие очереди Джесси оставили их всех валяться рядом.
        С диким ревом из портала выскочили мотоциклы и еще группа пехоты. Два мотоцикла с колясками открыли огонь из закрепленных пулеметов по перемещающимся вдали стрелкам.
        Йивет попала стрелой в одного стрелка, Эндис сняла второго. Дварин и Ингвильд выскочили из укрытия и зарубили замешкавшихся водителей.
        Штурмовики обратили внимание на новые цели и открыли огонь, но вскоре испуганно бросили оружие, завыв от ужаса. Я краем глаза увидел, как Сефина размахивает своей палочкой.
        Еще один снайперский выстрел пробил шлем Ингвильд, заставив ее грузно повалиться на землю. Дварин, выхватив у жены меч, бросился на обидчиков, завертевшись, словно смерч из лезвий.
        Лишь несколько пришедших в себя солдат смогли разобраться в ситуации. Несколько выпущенных в упор очередей остановили смертоносный вихрь Дварина, дав нам в это время возможность проредить ряды вражеской пехоты
        "Статус граждан: - 2 (28). Солдат осталось 6".
        "Воскресить на базе".
        Еще один снайперский выстрел снес голову Йивет, в этот момент открывшуюся для стрельбы из лука. Выстрел с нашей стороны прикончил стрелка, а еще один выстрел обратно уложил Эндис на месте.
        "Статус граждан: - 2 (26). Солдат осталось 4".
        "Воскресить на базе".
        Мы скрылись, не зная, где вражеский снайпер. Хотя поле было уже усеяно трупами врагов, в живых еще было около пятнадцати.
        Фебримор перебежками добрался до обломков.
        - Нико, я не смогу наложить "Испуг", они все на взводе. Но можно попробовать другой трюк, только нужно подойти ближе, - шепотом рассказала Сефина, подползая ко мне.
        - Фебримор?
        - Да, Идущий.
        Эльф выставил щит, закрыв себя и девушку. Подав сигнал, он побежал вместе с Сефиной и скрылся за тремя подбитыми БТРами. Увидев кивок девушки, он немного вылез из-за укрытия. Снайперский выстрел - брызнула кровь, и рука эльфа повисла плетью, выпуская щит. Раздались короткие очереди, но мы с Джесси открыли ответный огонь, не давая врагам высунуться.
        Фебримор отбросил алебарду и, заорав от боли, сдернул щит с покалеченной руки, закрывая себя и Сефину, завершающую заклинание.
        У нескольких штурмовиков оружие вылетело из рук, словно удерживаемое невидимыми силуэтами, и, развернувшись на сто восемьдесят градусов, открыло огонь.
        Фебримор с девушкой спрятались, раздался выстрел, но лишь кучка земли взорвалась фонтанчиком в том месте, где они только что были.
        Оставшиеся враги бросились к укрытию и оказались нанизанными на скорпионий хвост, дико вереща и вопя от боли из-за растекающегося по венам яда.
        Получается, остался один снайпер?
        - Нужно его выманить.
        - Я пойду, - слабым голосом сказал Фебримор, еле слышимым из-за все еще не утихших воплей.
        - Нет, ня!
        Сефина вновь начала колдовать. Появился уже знакомый мне силуэт ожившего доспеха.
        Фебримор уложил девушку в укрытие, а доспех отправился в сторону, откуда лез противник. Мы с Джесси стали следить за местностью.
        Выстрел. Со звяком пуля отскочила от доспеха. Я увидел блик прицела за камнями и выпустил очередь. Силуэт шевельнулся и быстро бросился в сторону, пытаясь спрятаться в другом месте. Джесси присоединилась ко мне, и мы заградительным огнем не дали противнику поднять голову, пока доспех не добрался до него и не нанизал на меч.
        Доспех Сефины побежал внутрь портала и скрылся внутри. Опять решила что-то свистнуть?
        Хотя и странно, в прошлый раз все закрылось, когда было кончено.
        Заметив движение, я увидел, как из портала валит толпа людей. В обычных одеждах, с испугом на лицах, они бежали, словно за ними гналась сама смерть. Неужели доспех так напугал?
        - Что делаем с гражданскими? - спросила Джесси.
        - Организуйте, отведем на базу.
        Джесси и Фебримор побежали к толпе, заставив их под угрозами остановиться.
        - Нет, нам всем конец, вы не понимаете! Дураки! - раздавались крики.
        Из портала с лязганьем на полном ходу выскочил танк. Сильно дымя, он рванул вперед, наматывая на гусеницы зазевавшихся. К дыму присоединилось пламя, и машина взорвалась, убивая окружающих осколками брони.
        Джесси, хрипя, схватилась за пробитое горло, пытаясь остановить кровь. Сквозная дыра в груди не позволяла ей нормально вдохнуть. Обессилев, девушка упала, тяжело дыша и елозя ногами по земле. Достав пистолет, она застрелилась и затихла.
        Фебримору повезло больше, его просто раздавило отвалившейся башней.
        "Статус граждан: - 2 (24). Солдат осталось 2".
        "Воскресить на базе".
        Из портала вывалился оплавленный во множестве мест доспех, с уймой сквозных дыр.
        Выронив меч, существо упало на колени и поползло. Затем, бросило за груду обломков металлический жезл и осыпалось.
        Я подбежал к Сефине. На ее лице застыла улыбка, а по ее белоснежной коже из носа все струилась и струилась кровь. Я снял перчатку и пощупал пульс, но его не оказалось.
        "Статус граждан: - 1 (23). Солдат осталось 1".
        "Воскресить на базе".
        - Да что ж это такое!
        Но на мой крик никто не ответил. Лишь с тяжелым топотом, пригнувшись, из портала вышел здоровенный робот метров шесть в высоту. Гуманоидной формы, с руками и ногами, с выпуклым торсом и маленькой "головой". На плечах вращались четыре роторных пулемета, левый манипулятор заканчивался угрожающе выглядящей четырехпалой клешней, а на правой руке - непонятное плоское орудие. Робот пошел дальше, сминая землю, и осмотрелся по сторонам. В его голову полетел сгусток кислоты, но остановился в полуметре. Сверкнуло голубоватое поле, и сгусток плюхнулся на землю, сжигая камни.
        Развернувшись, махина открыла огонь из четырех пулеметов. Орудие на правой руке с гулким звоном заряжалось, пока не выстрелило энергетическим пучком. Световое копье в момент пересекло расстояние между роботом и нагромождениями техники, вызвав мощный взрыв.
        Робот вновь стал водить головой по сторонам, но Керу уже добралась до моего укрытия незамеченной и без ранений.
        Из портала вышли четыре человека. В белой форме с черными вставками, двое мужчин и две женщины.
        Седой длинноволосый мужчина с повязкой на глазу со скучающим видом держался за ножны с мечом на бедре, девушка в облегающей форме же наоборот, достала здоровенный меч с переливающимся лезвием и нетерпеливо им помахивала.
        Девушка в очках и с гарнитурой на голове запустила дрон, накрывший четверку щитом. Рыжеволосый парень что-то ей шепнул, она кивнула и запустила еще несколько дронов с антеннами. Пиликнув, аппараты полетели в нашу сторону.
        ***
        Текущий остаток жизни - 24+(37)
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - 625 ед. - идет добыча, баланс + 200 (10шт/ч*2)
        Камень - 950 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20шт/ч)
        Инструменты - 740 ед.
        Железо - 40 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч)
        Сталь - 0 ед.
        Высококачественная сталь - 75 ед.
        Кристаллит - 39 ед. - идет добыча, баланс + 5 (0,5шт/ч)"
        Золото - 0
        Синергия с фракцией Арвер (100/100)
        Синергия с фракцией ТехГан (35/100)
        Синергия с фракцией КилХайв (40/100)
        Текущие войсковые модели Идущего: Тактический Рыцарь, Мастер Стрелок.
        Текущее строительство: нет
        Войска:
        2 ранг:15 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*3, Воин*4, Боец*3, Снайпер, Сефина, Джесси, Керу.
        1 ранг:0 шт.;
        0 ранг:0 шт.;
        На обучении: 0
        Ожидает: 0
        Глава 23. День атаки подходит к концу
        Дела плохи. Нужно что-то срочно предпринимать, поэтому я стал быстро объяснять Керу:
        - В этот раз плюнь на свои честные бои, я отправлюсь вперед, а ты подгадай момент для нападения. Следи за всем, может удастся подловить их.
        - Стой, Нико! - попыталась было меня остановить девушка, схватив за руку, но я отмахнулся.
        - Не спорь. От твоего оружия в этом бою должно быть больше толку, чем от моего, так что побереги себя еще немного.
        Перебежав чуть ближе к летящим дронам, скрываясь за ближайшим к порталу разбитым БТРом, я прицелился и двумя очередями из автомата разбил аппараты на кусочки, после чего сразу же сменил свое укрытие. Робот встрепенулся и, с визгом раскрутив пулеметы, прошелся по месту, где я находился. Знакомый звон и яркая вспышка: остатки бронемашины взорвались, отбрасывая меня в сторону. Даже по простому автоматчику всем арсеналом шпарит...
        Оказавшись без укрытия, я, пересиливая боль от падения, поднялся и, отбросив автомат, поднял руки вверх в надежде, что здесь понимают такой жест. Снова раздался визг пулеметов: вся моя защита стала превращаться в решето, а меня откинуло из-за попадания множества снарядов.
        - Эй-эй, стой уже, Агнесс, угомони Немезиду. Какого хера вы тратите по сотне патронов на одного дикаря, который еще и сдавался? - услышал я голос одного из незнакомцев.
        Четверка подошла ко мне. Рыжий парень присел и стал меня разглядывать. Из меня постепенно вытекала кровь, заливая местную пустынную землю. Одну руку мне оторвало, да и других ранений полно, но раз еще жив, значит придется помучиться.
        Мне кажется, что уже не осталось и нерва, чтобы чувствовать боль, а может, просто все слилось в один большой болезненный пучок. Но, хотя бы я еще могу видеть и слышать. Да и обломки щита со спрятанным на них пистолетом все еще в моей целой руке.
        - Хм, это же Арвер, да? - поинтересовался рыжий.
        - Походу, - легкомысленно гаркнула девица с мечом, оглядываясь по сторонам.
        - По моим данным - да, - спокойным голосом сообщила девушка в гарнитуре.
        - Хорошо, если все такие умные, что у него в руках делал автомат? - ехидно спросил рыжеволосый, обернувшись на остальных.
        - Хм, у меня нет данных, - наморщив лоб, ответила девушка в гарнитуре все тем же спокойным голосом.
        - Эй, дружище, давай, выкладывай, - ухмыльнулась девица с мечом и ткнула меня острием, оставив еще одну рану. - Ты последний? Где Росток?
        - Он не последний, щит Немезиды зафиксировал попадание кислотного сгустка. Система наведения не обнаружила новых тел после атаки. Здесь кто-то еще. Говори, арвер, где маг? - сухо изложила девица в гарнитуре.
        - Вот вы изверги, а. Парень умирает, мучается от боли, а вы с него что-то просите. Давай, дружище, держись! - длинноволосый мужчина, нацепив на лицо сочувствующую улыбочку, подошел ко мне и что-то вколол из маленького серебристого цилиндра. Боль стала уходить.
        - Она сбежала. Где Росток, не знаю, - вяло промямлил я.
        - У, мы тебе помогли, а ты так решил отплатить? Агнесс, ищем сами, - обратился рыжий к девушке с гарнитурой.
        - Немезида, режим сканирования. Перераспределение энергии с оружейных и защитных систем, - отчеканила девушка в микрофон.
        Робот зашевелился и выдвинул из спины нечто вроде антенны.
        - Так что с парнем? Думаешь, Алексу подойдет? Вроде необычный экземпляр, - поинтересовался длинноволосый.
        - Возьми пробу, хотя он фыркать будет, ты же знаешь, - заулыбался рыжий.
        Одноглазый хохотнул и приблизился ко мне с каким-то тонким щупом. Наклонившись, он собрался воткнуть штуковину мне в голову, а я, собравшись с силами, махнул щитом и ударил засранца по голове. Отпрянув, длинноволосый схватился за окровавленную скулу.
        - Ах ты ж сука! - взревел он, вытаскивая меч, но я сбросил щит и выхватил пистолет.
        Выстрел - и во лбу седого аккуратная дырочка.
        Другие проткнули меня мечами.
        "Смертельное повреждение. Исцеление (Связь): выбор стоимости: - 4 года жизни/ от 0 до 4 жизней граждан".
        - И что будем делать?
        - Ты Росток нашла?
        - Еще пара минут.
        Голоса слышны чуть на отдалении. Так, если все верно, то разрушенная модель после смены будет на восстановлении. Но если я умер в ней, то по возрождению она восстановится.
        " -4 года".
        Вот они, отошли буквально на несколько метров. Я бросился вперед, забежал под щит и разрядил обойму в наглую девицу с мечом, подскочил к рыжему и схватил его сзади, приставив дуло к виску.
        Девушка с гарнитурой ошарашенно посмотрела на меня. В этот момент в робота прилетел комок кислоты. "Антенна" задымилась и стала плавиться. Механизм вскочил и, раскрутив пулеметы, прошелся по месту, откуда вылетел сгусток. Но, судя по тому, что работали только два левых пулемета, что-то все-таки повредилось.
        "Статус граждан: - 1 (22). Солдат осталось 0".
        - Отключи робота или я прикончу рыженького, - выдал я девице.
        - Давай, убивай. Только расскажи, кто ты, черт возьми, такой? - ответила мне девушка, с любопытством разглядывая.
        Так он не их командир оказался...
        Вышибив мозги бесполезному малому, я наставил автомат на последнюю из незваных гостей.
        - К себе ты также наплевательски отнесешься?
        - Пока нет.
        - Вот и славно.
        Я схватил девушку и пошел вместе с ней к месту, где погибла Керу.
        "Анализ... Доступна принудительная инициация во фракцию Арвер. Провести? Да/нет".
        Вот и минута прошла.
        "Статус граждан: +1 (38)".
        "Воскресить на месте".
        Робот вновь взвизгнул пулеметами, но пули воткнулись в раскрытый над нами щит дрона.
        - Давай-давай, отключи робота, не глупи.
        Агнесс взглянула на закрывающийся желтый портал и грустно улыбнулась, повернув голову ко мне. После чего печально прошептала:
        - Смерть - не конец. Дрон, отключить щ...
        Вот зараза, решила сдохнуть. И нас с собой забрать. Я нажал на спусковой крючок, вышибая мозги упрямой девице.
        Дрон заговорил механическим голосом:
        - Членов фракции ФрэмТех не обнаружено. Отключение щита три... два...
        "Самопожертвование Арверов (бесплатно 1 раз/чел. в день): вернуть на базу и воскресить /воскресить на месте".
        "Воскресить на месте".
        Я зажал девице рот, выбросил ее меч и отобрал планшет.
        Робот еще раз прошелся по нам очередью, но безрезультатно. После чего он раскрыл манипулятор на левой руке и стал приближаться.
        - Керу, сможешь обойти его сзади? Может, хотя бы там он хуже защищен.
        Или есть надежда, что после предыдущего повреждения он будет ослаблен.
        - Постараюсь.
        Шаза выскочила из-под защиты щита, но робот не погнался за ней, сконцентрировавшись на мне или на заложнице, тут уж сложно сказать, так как мы в обнимку.
        Еще один плевок кислоты сзади, робот покачнулся и заискрил. Резко развернувшись, он прошелся пулеметами по окрестностям, и я услышал крик.
        "Статус граждан: - 1".
        - Черт.
        Я подхватил заложницу и побежал в сторону от механизма, разыскивая хоть что-нибудь подходящее, оставшееся от техгановцев. Но в этот раз, похоже, большинство не брало с собой тяжелое вооружение.
        Добежав почти до начала скалистой равнины, постоянно слыша за собой гулкий топот робота, я увидел знакомый силуэт. Оживший доспех!
        Махнув мне рукой, существо подбежало к роботу и полоснуло его мечом по руке, но ударило по щиту. Механизм, будучи выше более чем в два раза, схватился за доспех манипулятором и стал давить к земле.
        Раздался знакомый свист и на двух борцов прилетел минометный выстрел. От доспеха оторвалось несколько обломков; робот же качнулся, его щит замигал и отключился. Отлично, теперь он уязвим не только сзади, но и со всех сторон. Доспех переложил меч в другую руку и вновь полоснул по манипулятору, отрезав пару пальцев.
        Еще один минометный снаряд - и робот покачнулся, заваливаясь. Замигали красные огни и потухли: механизм замер.
        Ко мне подкатило багги с Джесси и Эндис. Девушки выпрыгнули и подошли ко мне.
        - Что, новую невесту нашел? - ехидно спросила красноволосая.
        - А, нет, хотя...
        Я отпустил заложницу и та, дождавшись, что рот освободится, закричала:
        - Код сто восемь!
        Дрон-щитогенератор взорвался, разбрасывая мелкие металлические шарики. Агнесс, стоящая под дроном, умерла мгновенно, изрешеченная дробью. Меня спасла броня, а вот Джесси и Эндис умерли через минуту.
        Как можно предугадать эту суицидницу, вот подлая сука.
        Доспех растворился в воздухе, и через несколько минут ко мне прибежала Сефина. Осмотревшись, она закрыла ротик ладонью. Ушки задрожали, но девушка все-таки спросила:
        - О, нет, что случилось, Нико?
        - Мы победили.
        - Но...
        - Да, не переживай.
        Минус три года: Джесси, Эндис, Керу.
        А вот стоит ли воскрешать эту тварь без инстинкта самосохранения? С одной стороны, проблем с ней не оберешься, с другой - синергия с ФрэмТех тоже пригодилась бы.
        Взвесив все "за" и "против", я подошел к обезображенному телу.
        "Мертвый гражданин. Воскрешение (Связь): - 1 год жизни".
        Эх, воскрешение.
        "Ошибка! Гражданин Агнесс Болейн жива".
        Эм, что? Вот этот кусок мяса, в который она превратилась?
        Я попробовал еще раз, но результат прежний.
        Странно. Надеюсь, с другими не будет такой ошибки.
        Мы вернулись в деревню. Несмотря на победу, никто пока не праздновал. Нет, конечно, у тех, кто оставался на базе были радостные лица, но они чувствовали общее настроение солдат, каждый из которых сегодня пережил собственную смерть. Они, конечно, были счастливы, но эмоции от пережитого были слишком сильны, чтобы вот так вот взять и забыть. Думаю, завтра все будет казаться страшным сном и станет повеселее.
        Собрав всех желающих, я с горем пополам пригнал к полю боя тягач, и мы стали сгружать оружие. Заодно забрали багги и два мотоцикла. Сефина нашла Росток, что выкрала с территории техгановцев, а после недолгих поисков мы нашли и второй, который появился у нас. Ну и забрали мечи, какими были вооружены фрэмтеховцы.
        Пока все помогали на погрузке, Сефина тихонько ко мне подошла и, тревожно пошевелив ушками, зашептала:
        - Я чувствую, что в этой штуке кто-то есть.
        - М? Ты про какую?
        Девушка ткнула пальчиком в валяющегося робота.
        Мы подошли к нему и стали внимательно осматривать. Ну, да, здесь была щель, идущая по "пузу" механизма, но вот как это открывается?
        Сефина взмахнула палочкой, и изнутри робота послышался полный ужаса крик.
        С шипением панель ушла вверх, открыв нам вид на испуганную девушку.
        ***
        Текущий остаток жизни - 17+(38)
        "Склад Љ1. Состояние(5 часов):
        Древесина - 725 ед. - идет добыча, баланс + 200 (10шт/ч*2)
        Камень - 1050 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20шт/ч)
        Инструменты - 740 ед.
        Железо - 90 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч)
        Сталь - 0 ед.
        Высококачественная сталь - 75 ед.
        Кристаллит - 42 ед. - идет добыча, баланс + 5 (0,5шт/ч)"
        Золото - 0
        Синергия с фракцией Арвер (100/100)
        Синергия с фракцией ТехГан (35/100)
        Синергия с фракцией КилХайв (40/100)
        Текущие войсковые модели Идущего: Тактический Рыцарь, Мастер Стрелок.
        Текущее строительство: нет
        Войска:
        2 ранг:15 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*3, Воин*4, Боец*3, Снайпер, Сефина, Джесси, Керу.
        1 ранг:0 шт.;
        0 ранг:0 шт.;
        На обучении: 0
        Ожидает: 0
        Глава 24. Заслуженный отдых
        Девушка испуганно посмотрела на меня, вцепившись в рычаги управления. Она не была красавицей, но выглядела все равно мило: овальная форма лица с острым подбородком, взъерошенные темно-серебристые волосы в виде каре, серые широко раскрытые глаза, мелкие нос и рот. На левой скуле нечто вроде татуировки в виде штрихкода, либо еще какого кодового обозначения. На девушке было подобие закрытого черного купальника, с той лишь большой разницей, что от ключиц до верха живота был большой вырез, оставляя огромное декольте, открывающее вид на большую грудь третьего-четвертого размера. Впрочем, соски и половинки груди все же были прикрыты тканью, так что можно сказать, что наряд почти приличный. На ногах была облегающая ткань по типу чулок, открывающая вид на верхнюю часть бедер и, подозреваю, пятую точку. На руках были длинные, до локтя перчатки с открытыми пальцами. На ткани перчаток мигали синие светодиоды.
        Не зная, все ли у них там психованные суицидники, я шепнул Сефине, чтобы она подержала незнакомку в испуге еще немного. Сам же я натянул на лицо самую лучезарную улыбку из возможных и, медленно протянув девушке руку, ласково и тихо произнес:
        - Не бойся, все будет хорошо. Тебя не тронут.
        Сглотнув, девушка медленно протянула свою руку ко мне и осторожно ухватилась. Я поддержал ее, пока она выбиралась из криво расположенной из-за падения робота кабины.
        Продолжая успокаивать девушку, я дождался минуты.
        "Статус граждан: +1 (39)".
        Прищурившись, я проверил статус.
        "Связь: статистика по гражданину.
        Имя: Кью 138.
        Раса: Человек.
        Возраст: 19 (60).
        Роль: военный.
        Войсковая модель: пилот легкого меха.
        Семейное положение: не замужем.
        Фракции: ФрэмТех, Арвер."
        Подмигнув Сефине, что можно прекращать заклинание, я подозвал Фебримора и попросил сопроводить девушку, обращаясь, по возможности, максимально тактично. Когда девушка, успокоившись, пошла вместе с солдатами, сверкая почти обнаженной задницей, я нашел Бренна и Фрольгу, что были заняты поисками полезного снаряжения среди убитых.
        - Так, ребят, полагаюсь на вас. Девицу зовут Кью один три восемь, что бы это ни значило. Постарайтесь выяснить побольше о ней, о фракции, а особенно о том, как они смогли дойти до нас. И, по возможности, выясните насчет того, есть ли в этом ее роботе кристаллит.
        Волчки внимательно меня выслушали и без лишних разговоров отправились на базу.
        Вообще, конечно, у меня была парочка предположений насчет внезапного визита. Первый, разумеется, это пресловутые красные порталы. Один раз мы у них уже побывали, что мешает им теперь нас посетить? С другой же стороны, есть подозрение, что они напали на техгановцев там, где те их не ждали. И, соответственно, зажатые с двух сторон - нами и фрэмтеховцами - войска ТехГан были быстро разбиты. В общем, окончательно узнаем, если эта самая Кью нам что-то прояснит.
        Заканчивая с мародерством, мы постепенно стали перегонять все на базу. Оружие сгрузили в казармах, кроме излишков автоматических винтовок, их уж слишком много набралось, так что я распорядился их отправить на переплавку.
        Ростки я забрал с собой и отправился в Центр, раз уж там есть казна с сейфом, то стоит пока спрятать. Прямо сейчас мне не улыбается мотаться по округе в поисках подходящего места, не говоря уж о том, что работать там будет все равно некому.
        В Центре я застал Сефину, вернувшуюся чуть раньше, в окружении дочек. Ох, пропустили целый день, а ведь они стали еще выше и выглядят уже даже немного взрослее. Хотя, это может из-за того, что дедуля перестал им выдавать платьица с бантиками, а дал обычные белые кофточки и разноцветные юбки.
        Увидев меня, девочки издали нестройный возглас: "Папа!" и бросились ко мне. Я наклонился и бережно обнял троицу. Об меня потерлись щечками, ушками и отпустили. Эвина убежала сразу, а вот остальные остались рядом, будто ждали чего-то. Кристина помахала мне рукой, чтобы я приблизился. Недоумевая, я наклонился еще сильнее и подставил ухо, но девочка подпрыгнула и, чмокнув меня в щеку, убежала.
        Оставшаяся в одиночестве Альби тихо сказала, схватившись за мою одежду:
        - Спасибо, папа, что не стал задерживаться.
        - Конечно, дочка.
        Я погладил девочку по голове, незаметно вздохнув. Ну, семнадцать дней - не так уж и плохо. Хотя бы успею посмотреть, как они вырастут. Или все-таки найду способ протянуть подольше.
        Когда девочка вернулась к остальным, ко мне подошел Фарин и, похлопав по плечу тихо поблагодарил.
        - Спасибо, Нико, ты не только уже дважды спас нашу деревню, но и вернулся без потерь. Только скажи, я сделаю все, что угодно, если это в моих силах! - Похоже, старейшина что-то слишком растрогался, видимо, от пережитого за сегодня томительного ожидания, раз после таких слов у него дрогнул голос и повлажнели глаза.
        - Честно говоря, есть парочка просьб. Во-первых, спрячьте Ростки, да получше. В казне, я думаю.
        - О, конечно, Нико, конечно! - торопливо стал говорить Фарин, принимая от меня жезлы, завернутые в ткань.
        - А второе, тут Аннели истосковалась, да и я обещал, можем по-быстрому организовать свадьбу? Заодно и народ отвлечется немного.
        - Ох, да, конечно, сейчас все сделаем! Честно говоря, мы уже начали готовить блюда для пиршества в честь победы, а тут можем совместить, неплохо же? - обрадованно произнес Фарин. Похоже, что если речь идет о невестах из Арверов, он, в принципе-то, и не против.
        - Полагаюсь на вас.
        Оставив Сефину играть с дочками, а старейшину - готовиться, я нашел Аннели грустящей около реки.
        - Что такое? Нет настроения? - бодро спросил я, присаживаясь рядом с девушкой.
        - А, да нет. Наверное, просто слишком много переживала. Ведь даже отсюда были слышны все эти выстрелы, взрывы. А потом этот страшный визг.
        - Да, что поделать, война всегда неприглядна.
        - Хах, а ты привыкаешь, я смотрю.
        - М-м? О чем ты?
        Аннели пристально вгляделась в меня своими изумрудными глазами.
        - Когда ты только появился, я была удивлена. Не выглядел ты, как наш спаситель, просто щупленький парень с недоумевающим взглядом. А теперь ты и возмужал, и взгляд изменился. А еще ты добрый, всех спас. В общем, такой милаха, я бы отдалась тебе хоть здесь и сейчас.
        Я усмехнулся, глядя на игриво улыбающуюся девушку.
        - Спасибо, конечно, но подожди уж окончания свадьбы.
        - А, что? - вздрогнула Аннели.
        - Фарин готовит церемонию, думаю, через пару часов начнем или около того.
        - Блин, Нико, дурашка! Говоришь только сейчас! Я убежала!
        Аннели вскочила и побежала прочь, бормоча: "Платье, фата!"
        Да, правда, перед Джесси как-то неудобно. Но пока буду отталкиваться от нашей первоначальной договоренности, а потом переиграем.
        Вернувшись в особняк, чтобы найти праздничную одежду, я обнаружил Керу с Лазу на руках. Хотя, конечно, девочка уже не была той малюткой, какой я ее видел в последний раз. Фарин, похоже, одолжил одно из платьиц, из которых выросли остальные дочки. У Лазу Рики волосы стали длиннее, также и удлинились подобия плоских рожек у нее на макушке, еще сильнее загнувшись назад. Узор на них продолжал появляться.
        Забавно было, как смотрелась Шаза, уже не выглядя такой уж грозной воительницей.
        Поигрывая с чешуйчатым хвостиком девочки, девушка подозвала меня. Я плюхнулся рядом и взглянул во внимательные лиловые глаза девочки.
        - Отец.
        Ох, даже не "папа"? Какая строгая.
        Больше девочка не удостоила меня словами, поэтому мы немного посидели в тишине.
        - Я ошибалась, Нико, - вдруг сказала Керу, не глядя на меня.
        - Чего это вдруг?
        - Я называла тебя и остальных слабаками, но сегодня поняла, что вы очень сильны. Может даже сильнее КилХайв. В вас воля победы, и вы не отступаете перед сильным врагом. Я горда тем, что я твоя женщина, - спокойно и четко произнесла Керу, особо не меняясь в лице.
        - А, ну, спасибо. Я тоже рад, что ты на нашей стороне и являешься моей женой.
        Шаза улыбнулась.
        - Так мило. Я к такому не привыкла.
        - Значит, начинай, раз ты со мной.
        Оставив девушку, я нашел костюмчик с прошлого праздника и переоделся. Думаю, никто не ждет от меня показа мод, чтобы каждый раз в разном приходить.
        Собираясь уже выходить, я услышал Керу:
        - О, Нико, ты сменил наряд на торжественный, правильно?
        - Ага.
        - Я постепенно привыкаю к этой культуре, - словно оправдываясь, смущенно сказала Шаза, почесав затылок. - А по какому случаю?
        - У меня свадьба с Аннели сегодня.
        - Свадьба?
        - Ну, процесс, когда объявляешь женщину своей и все такое.
        - О, наверное интересно. Да, ты сильный мужчина, у тебя должно быть много женщин, - вроде как похвалила меня девушка, хотя и прозвучало немного странно.
        В общем, я отправился в Центр. В этот раз уже почти все собрались, видимо, не терпелось разрядить обстановку. Пришли и Сефина с дочками, во все глаза разглядывающими все вокруг, и Джесси с Эндис, и Керу, видимо, оставившая дочку дома. Хотя скорпионшу все равно сторонились больше всего, но ее участие в бою вместе со всеми несколько порушило стену отчужденности.
        Фарин, как и в прошлый раз, вышел в центр зала.
        - Дорогие мои! Сегодня был тяжелый день. Многие перенесли его тяжело, но, что самое главное, все мы живы и здоровы. И все это благодаря нашему потрясающему Нико!
        Раздались всеобщие овации, кто-то обернулся на меня, и я скромно помахал рукой. Тем временем Фарин продолжил:
        - Но это не единственная причина, по которой мы собрались. Наш дорогой Нико берет в жены всем вам известную Аннели! Иди же к нам, Нико!
        Я подошел к старейшине под одобрительные возгласы мужской половины зала. Похоже, несмотря на свой специфический характер, девушка была достаточно популярной.
        - Аннели, прошу!
        Из открывшихся дверей вышла невеста. Платье на ней было с короткой юбкой, выше колен, прикрытой полупрозрачным пышным материалом, наподобие пачки у балерин.
        В остальном, белоснежная ткань плотно облегала пышную фигурку девушки, подчеркивая все прелести. Особенно корсет так сдавливал, что грудь неслабо выпирала вверх. Бедная Аннели.
        С лицом, прикрытым полупрозрачной фатой, девушка уверенно подошла ко мне, постукивая каблучками. Фарин начал:
        - Нико, согласен ли ты взять в жены Аннели?
        - Согласен.
        Я уже привык, черт возьми, вообще не волнует.
        - Аннели, берешь ли ты в мужья Нико?
        Девушка встрепенулась и громко сказала с нотками обожания в голосе:
        - Да, конечно же!
        Фарин помог и с этими кольцами, поэтому мы без проблем обменялись символом нашего брака. Я, правда, смутился сначала, но Аннели невозмутимо надела свое кольцо рядом с кольцом Сефины. Вот почему слотов три, а то на пальце место кончится.
        Фарин объявил поцелуй, и я, аккуратно убрав фату с личика Аннели, слился с ней в поцелуе. Не уверен, что для свадьбы стоило целоваться по-французски, но, раз уж научил ее...
        Фарин несколько удивленно смотрел на то, как мы играемся языками, но опомнился и громко сказал:
        - Объявляю вас мужем и женой!
        "Обновление статуса... готово".
        "Новая супруга зарегистрирована: Аннели, фракция Арвер.
        Слотов жен фракции Арвер занято: 2/3".
        "Аннели, доступна новая гражданская профессия: управляющая".
        И все, дальше начались возлияния и обжираловка. Жители решили заесть и запить все накопившееся, но меру знали, что радует, так что никаких пьяных рож, ну, кроме одной бородатой, но она была и до свадьбы.
        Подарков я не ждал, все-таки явно тут неоткуда было брать что-то особенное или экономить. Фарину я был благодарен уже и за организацию, не говоря уж о кольцах. А вот Дефур, уж не знаю, откуда он все берет, подарил мне одну стрелу. Как он сказал, с реверситовым наконечником, что бы это не значило. Впрочем, думаю, ерунды он не сделает, если только не вспоминать случай со взрывом винтовки.
        Мы с Аннели ушли довольно рано, все-таки, ей не слишком удобно в платье.
        Не успел я закрыть дверь особняка, как девушка прыгнула на меня и, страстно целуя, стала стягивать с меня одежду.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 17+(39)".
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - 825 ед. - идет добыча, баланс + 200 (10шт/ч*2);
        Камень - 1150 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20шт/ч);
        Инструменты - 740 ед.
        Железо - 140 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч);
        Сталь - 0 ед.
        Высококачественная сталь - 115 ед.
        Кристаллит - 44 ед. - идет добыча, баланс + 5 (0,5шт/ч);
        Золото - 0.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100).
        Синергия с фракцией ТехГан (35/100).
        Синергия с фракцией КилХайв (40/100).
        Текущая войсковая модель Идущего: Тактический Рыцарь, Мастер Стрелок.
        Текущее строительство: нет.
        Войска:
        2 ранг: 15 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*3, Воин*4, Боец*3, Снайпер, Сефина, Джесси, Керу.
        1 ранг: 0 шт.;
        0 ранг: 0 шт.;
        На обучении: 0.
        Ожидает: 0".
        Глава 25. Ночь открытий
        Сорвав с меня верх, девушка продолжила поцелуи, оторвавшись от моих губ и принявшись целовать мою шею, грудь, живот, при этом нежно поглаживая мои мышцы. Я же в это время освободил девушку от корсета и стал мять в обеих руках ее шикарную большую грудь, постепенно ощущая, как сосочки затвердевают и приятно упираются в ладони.
        - Слушай, Нико, Сефина мне рассказала кое-что... - сказала Аннели, с хитрецой посмотрев на меня. Одновременно с этим она начала стягивать с меня штаны.
        - Да? И что же?
        - Что тебе нравится, когда жена вылизывает твое хозяйство. Я права?
        Ох и Сефина, то стеснительная вся, а другим женам и невестам рассказывает черт-те что. Похоже, по праву первой, наставляет остальных и радуется своему положению.
        - Да, мне такое по душе, но только если девушка умелая.
        Высвободив мой стояк, Аннели схватилась за член и, смотря на меня, открыла ротик и поместила головку внутрь. И, сильно сжав губы, стала усердно посасывать, да так, что я еле на ногах устоял от накативших ощущений.
        - Ничего себе, Аннели, вот это ты заводная. Дай я тогда с тобой другое попробую еще.
        - О, и что же? - с интересом глянула на меня девушка.
        Я проводил ее до кровати и, уложив на спину, немного сдвинул к краю, чтобы голова свесилась с краю.
        - Давай, открывай ротик.
        Я ухватился за мягкие буфера Аннели и вставил член ей в ротик до конца. Девушка с готовностью приняла его и стала подсасывать, когда я двигался внутрь. Я с наслаждением принялся вставлять раз за разом, лаская сосочки девушки и наслаждаясь ее мягкостью. Вынув, я дал девушке немного пососать мои яйца, а затем снова продолжил трахать ротик.
        Собрав вытекающую смазку и слюну, я закончил с оральным сексом и, подвинув девушку на кровати, обильно смазал ее грудь.
        - Ох, а теперь что ты задумал, а? Я вижу, тебе сильно приглянулись мои сисечки, да, Нико?
        - Да, они просто превосходны, поэтому попробуем с тобой пайзури. Сожми грудь руками по бокам.
        Послушно сделав, что я просил, Аннели с интересом наблюдала, как я сую член в образовавшуюся щель. Очень мягко, влажно и достаточно туго, самая настоящая сисечная вагина, ахах.
        Я начал двигаться быстрее, Аннели же занялась тем, что пыталась зацепить мою выскакивающую головку язычком.
        Почувствовав, что слишком разогрелся, я прекратил двигаться и лег рядом с девушкой. Мы поцеловались, и я полез рукой между ее ножек.
        - О, тебя это завело, не правда ли, Аннели?
        - Конечно, дорогой. Я же так давно об этом мечтала, - тихо сказала девушка, целуя меня снова и снова.
        Улыбнувшись, я мягко отстранился и попросил девушку встать на четвереньки. Подобравшись к ней сзади, я лизнул обе дырочки.
        - А-ах, вот это номер. Этого я не ожидала!
        - Что, Сефина забыла рассказать?
        - Не забыла, но все равно это очень необычно...
        Я начал вылизывать губки, вставив два пальчик внутрь и начав методично ими двигать взад-вперед. Большим пальцем второй руки я стал массировать анус Аннели. Девушка, сначала пытавшаяся наблюдать, теперь уже полностью разлеглась на кровати, сладко постанывая, подставив мне свою сочную попку. Вскоре Аннели начала потихоньку двигать бедрами, пытаясь усилить ощущения от моих пальцев. Тогда я добавил третий. Прекратив стимуляцию большим пальцем, я плюнул в руку и аккуратно слил слюну на заднюю дырочку девушки. После чего стал потихоньку вводить палец внутрь попки.
        Аннели дернулась от неожиданности, но вскоре успокоилась и замерла, тихо постанывая и стараясь сосредоточиться на новых ощущениях. Я вынул пальцы из вагины и ввел внутрь язычок, став крутить им внутри, заставляя девушку испытывать все новые и новые ощущения.
        - Ну же, Нико, я хочу почувствовать тебя внутри, - сладко простонав, выдавила из себя моя женушка.
        Я прервал ласки и, найдя оставленную после одного из вечеров бутылку, вернулся к просящей попке.
        Вставив член в вагину, я начал двигаться, вместе с тем добавив еще слюны в анальное отверстие.
        Вместе с очередной фрикцией я аккуратно ввел внутрь дырочки горлышко бутылки.
        - Ох ты, сразу в две, вот это да, дорогой. Мне теперь точно будет что рассказать остальным...
        - Хех, тебе что-то не по душе?
        - Нет, пожалуйста, продолжай, все отлично.
        Я стал чередовать вхождения, чтобы бутылка не сильно мешала, разрабатывая обе дырочки. Аннели вцепилась руками в свои ягодицы, раздвигая их для моего удобства, и повернув голову, наблюдала, как я вхожу в нее сзади. Я схватил ее длинные волосы и заставил изогнуться, повернул к себе ее подбородок и начал целовать, продолжая входить сзади.
        - Ну что, хочешь, может, теперь сама попробовать? - предложил я девушке, и та с готовностью согласилась.
        Я нехотя вынул и разлегся на кровати. Аннели подползла, села сверху личиком ко мне и, взявшись за член, стала с наслаждением вводить его внутрь себя.
        - О, похоже, в попку тебе понравилось больше, чем я подумал.
        Аннели невинно улыбнулась, задвигая мой член глубже себе в анал. Зажмурившись, когда прибор вошел на полную длину, она стала потихоньку двигаться, наклонившись ко мне. Я согнул ноги в коленях, чтобы облегчить девушке жизнь и тоже взялся ей немного помогать, двигая тазом.
        Сиськи призывно покачивались прямо передо мной, и я, чуть наклонив к себе девушку, стал старательно вылизывать ее сосочки, смяв грудь в своих руках. Девушка прилежно скакала на мне, тяжело дыша и постанывая в такт своим движениям.
        - Как, милая, тебе хорошо?
        Аннели любяще взглянула на меня, ее зеленые глазки затуманились.
        - Очень, я скоро кончу, дорогой.
        Я обнял девушку и вместе с ней перевернулся, поменявшись местами. Вынув член из попки, я сунул его в вагину и стал усердно двигаться. Взяв Аннели за руки, я почувствовал, как она с каждой фрикцией все сильнее сжимает мои ладони своими пальчиками, поэтому я продолжил в том же темпе, пока моя милая жена не изогнулась и громко не застонала подо мной. Вместе с этим я сделал еще пару движений и обильно кончил внутрь нее. Девушка протянула ко мне руки, и мы обнялись, глупо улыбаясь.
        - Я так счастлива, спасибо тебе, Нико.
        - И тебе спасибо, Аннели.
        Глава 26. Проясняем неизвестное
        Немного поболтав о разных пустяках, мы с Аннели решили спать. В этот раз я даже не стал отправляться на улицу, в планах ничего не было, да и устал за сегодня порядочно. Думаю, в любом случае, я неплохо поработал. С такими мыслями я и заснул.
        ***
        Шестой день.
        Я потянулся и, продрав глаза, приготовился к утренней почте.
        "Начало нового дня. Абонентская плата (связь): выбор стоимости: 1 год жизни/ жизнь 1 гражданина".
        Помня, что со статусом была какая-то ошибка, я выбрал граждан и открыл список. Да, вот она, Агнесс Болейн. После выбора имя исчезло.
        "Статус граждан: - 1 (38)".
        "С вас списана абонентская плата. Текущий остаток жизни - 17+(38)".
        Отлично, баг помог сэкономить год, и на том спасибо.
        "Текущее распределение фракций в таблице:
        1. Неизвестная фракция.
        2. Неизвестная фракция.
        3. Неизвестная фракция.
        4. Фракция КилХайв.
        5. Неизвестная фракция.
        6. Фракция ФрэмТех.
        7. Фракция ТехГан.
        8. Фракция Арвер".
        Вот и новые знакомые открылись. Мощные они ребята вроде, а на шестом месте. Хотя, женишок Керу тоже был непонятной тварью, если у них таких много, то они заслуженно выше.
        "Бонус на сегодня: +100 дерева, + 100 камня, + 20 инструментов, + 1 кристаллит, + 50 фрукты".
        "Внимание! Обнаружена базовая деревня фракции ТехГан. Владелец - Защитник Арверов. Отправка дополнительного бонуса".
        "Бонус на сегодня: +100 дерева, + 100 известняк, + 20 инструментов, + 1 кристаллит, + 50 бобы".
        Эм, а раньше чего молчали? Или я его прощелкал вчера, ожидая боя?
        "1 гражданин достиг совершеннолетия, доступен выбор профессии".
        О, по прикидкам, это сын каменщиков, да? Больше некому.
        Больше ничего. Я встал с кровати, оделся и пошел вниз. Столько жен, а просыпаюсь один все время, что за тенденция-то такая.
        А внизу было довольно шумно. Сефина опять практиковалась в своей "духовой готовке", устроив шоу с полтергейстами на кухне. Аннели в восхищении смотрела на это представление и хлопала в ладоши.
        - О, Нико! Доброе утро! - воскликнули девушки, обратив на меня внимание.
        Что ж, я не удивился тому, что Аннели тяжело встала и подошла ко мне с объемным животом.
        - Дорогой, у нас скоро будет ребеночек, - прошептала Аннели, поглаживая живот.
        - Это потрясающая новость, золотце, - искренне сказал я и поцеловал девушку. - Волчат уже позвали?
        - Да, я уже сбегала за ними, - деловито отчиталась Сефина, явно довольная собой.
        - Вот и отлично!
        Позавтракав фруктами и парочкой кусочков жареного мяса, мы дождались наших специалистов.
        Фарин, довольный, похлопал меня по плечу, Бренн лишь кивнул в качестве приветствия, а Фрольга печально вздохнула.
        Сефина осталась для поддержки, а меня снова прогнали. Дождавшись, когда откроется дверь, я взглянул на улыбающегося старейшину и вошел внутрь.
        Ох, двое.
        - Мальчик и девочка! Поздравляю с первым наследником, хе-хе, - радостно ответил Фарин, но быстро замолк, получив грозный взгляд от Сефины.
        Я сел рядом с сияющей от счастья Аннели и посмотрел на деток. Дочка уже чем-то похожа на маму: пробивающиеся светлые волосы такого же цвета и зеленые глазищи, внимательно осматривающие меня. У мальчика же глаза тоже были зелеными, волосы были цвета больше похожего на мой, светлые, даже, наверное, ближе к серебристым.
        Фарин и остальные не стали дожидаться и, под предлогом того, что "мы сегодня не одни в таком положении", быстро ушли, даже не дослушав благодарности. Да, у кого-то еще была веселая ночка?
        - Дорогой, давай, я назову мальчика, а ты - девочку? - спросила Аннели и скорчила просящую рожицу.
        - Договорились.
        - Тогда, малыш Акилльз!
        - София.
        "Статус граждан: +2 (40)".
        "Обновление статуса... готово".
        "Новый ребенок зарегистрирован: Акилльз Виноградов, фракция Арвер.
        Новый ребенок зарегистрирован: София Виноградова, фракция Арвер".
        Еще раз глянув на деток, мирно заснувших, я поцеловал Аннели и попросил Сефину присмотреть за ней. А сам отправился к Центру, где уже слонялся явно нервничающий паренек. Тепло поприветствовав его, я отправился с ним к терминалам. Да, выбор оказался невелик. Но, в любом случае, польза будет, поэтому я отправил паренька обучаться на мастера-каменотеса. А то мы стенку никогда не сделаем. Три часа обучения.
        Пока занимался, получил сообщение:
        "Статус граждан: +2 (42)".
        И, конечно же, пошел к Фебримору. Можно, правда, и самому в списке глянуть, но так будет быстрее. Эльф обрадовался моему вопросу и с радостью поделился сплетнями. Парочка гномов, взбудораженная после боя, все-таки заделала двух малышей.
        - О, ну это не все еще, Идущий. Вы же вчера тоже отличились, я прав? - вкрадчиво стал выпытывать Фебримор, хитро подмигнув.
        - Да, мальчик и девочка. Беги, рассказывай всем.
        - Так точно! - радостно воскликнул командир и торопливо отправился распространять новости.
        Оставшись в лагере, я дождался возвращения волчков и спросил их по поводу пленницы.
        - А, Кью. Ну, она, в принципе, идет на контакт. И не такая чокнутая с виду, как вы описывали их девицу-командира. Так что, в общем-то, хотите, в общих чертах мы расскажем, а можете и сами спросить, - вяло отчитался Бренн, видимо, несколько измотанный утренней возней с детьми.
        Поблагодарив, я пошел в наш дом, служащий в качестве тюрьмы.
        Девушка лежала на кровати, все в той же фривольной одежде, задумчиво разглядывая потолок, когда я открыл дверь. Узнав меня, Кью слегка улыбнулась и села на кровати.
        - Привет, Нико, да?
        - О, кто это тебе растрепал уже?
        - О тебе часто говорят. Только пока мы шли сюда, я услышала о тебе немало восхищенных разговоров.
        - Ясно. Это все хорошо, но я бы хотел поговорить все-таки о тебе.
        Девушка уселась поудобнее и спокойно кивнула.
        - Как вы попали к нам?
        - Мы построили атакующие порталы в каждом Ростке и, путем долгих попыток, смогли попасть в портальную зону на другом конце фракции ТехГан. Они этого не ожидали, так как сами напали на вас, поэтому мы их легко уничтожили и успели к вам до закрытия портала.
        Мое предположение было верным, хорошо, а то не хотелось бы лишних сюрпризов.
        - Получается, в следующий раз вы можете напасть в то же место?
        - Да, скорее всего, так и решат. Агнесс не любит проигрывать.
        Эм.
        - Погоди, та самая девушка с гарнитурой, верно? Агнесс Болейн?
        - О, ты даже фамилию выяснил. Да, она, - удивленно улыбнулась Кью, с интересом меня разглядывая.
        - Но, она же подорвала себя, ты не видела?
        - А, смерть - это не конец. Ее уже наверняка клонировали.
        Ничего себе. Так, получается, вся эта ерунда со статусами не была багом! Но, все-таки необычно, ведь клон, в общем-то, другой человек. Почему привязка остается?
        - Вы владеете такой технологией?
        - Да. Если громкими словами, наш дар и наше проклятье, - грустно сказала девушка, пожав плечами.
        - Учитывая то, что ты сказала об Агнесс, я не уверен, что это такое уж проклятье, оживать после смерти.
        - Из-за постоянного клонирования генокод нестабилен. Большинство жителей умерли, не оставив потомства. И даже захваченные жители других фракций в большинстве своем не подходят, поэтому мы только и делаем, что сразу берем пробы генов. Так меньше возни.
        - Знаешь, судя по твоему поведению, ты расстреливала всех, а до генов речь как-то не доходила.
        - А, просто нужны только выдающиеся люди. Слишком ресурсозатратно скрещиваться с простаками, чтобы потом несколько десятков партий восстанавливать сильные комбинации.
        Что-то в ней было странное. Не слишком похожа на обычную пленницу.
        - Слушай, Кью. Почему ты так легко все это выдаешь? Уж не лжешь ли ты, чтобы навешать нам тут дезинформацию?
        Девушка звонко рассмеялась.
        - А если и вру, разве после твоих слов признаюсь? Ты забавный. Но, скажу, уже почти подошли к причине.
        - Внимательно слушаю.
        - Как уже говорила, процесс довольно-таки ресурсозатратный, даже несмотря на то, что у нас множество Ростков. Атакующий и защитный отряды относятся к клонам высшего приоритета. А я... нет.
        Девушка, вздохнув, посмотрела в сторону, будто что-то вспоминая.
        - Видимо, своего рода социальное неравенство, вот только в чем именно эти приоритеты заключаются?
        - А, меня создали ребенком и просто загрузили обучение по управлению мехом и базовые сведения о фракции. Думаю, раз считают меня погибшей, просто теперь будут использовать новых девушек из партии Кью. Высших же воссоздают взрослыми и загружают точку восстановления сознания, которую записывают каждый раз при уходе с базы.
        Первой моей мыслью было то, что - вот оно. Клонировать меня и все, можно избежать смерти. Но, вспомнив Агнесс, я задумался. Даже несмотря на разные тела, ее статус сохранялся. Не будет ли то же самое со мной?
        Тем временем девушка продолжила:
        - В общем, я хочу уесть этих сраных умников, что возомнили себя элитой. Раз ты заинтересовал наших бравых ребят из "Доблести", то в тебе что-то должно быть. Я хочу сама провести твой генетический тест и, если мы были правы, и ты тот, кто нужен, то я скрещусь с тобой.
        Девушка невинно улыбнулась, выдав такую странную речь.
        - Скрестишься?
        - Да! - с жаром ответила Кью. - Ты поместишь в меня свой половой орган и после эякуляции оплодотворишь мои гаметы.
        А, значит, я правильно понял.
        - Слушай, но без свадьбы детишек-то не будет в любом случае, ты разве не в курсе?
        - О, свадьба? Это же несуразный обряд, какой смысл? Если геномы подходят друг другу, то система автоматически определит нас как супругов.
        Простовато у них там. Но не очень мне нравится, что от меня ничего не зависит.
        - Я тебя понял. В общем, ты сотрудничаешь, так как надеешься получить от меня деток с улучшенной родословной?
        - Да, план такой.
        - И как проводится тест? А то твой друг в белом хотел у меня здоровенным щупом что-то из головы достать. Если такой же тест, то я пас, пожалуй.
        Кью рассмеялась, весело посмотрев на меня.
        - Не, то другой тест, на замену тела Алекса, это потом расскажу, долгая история. У меня в Немезиде должно быть все необходимое, там ничего страшного или болезненного.
        - Ладно. К слову, о роботе - в нем есть кристаллит?
        - Да, конечно, система охлаждения на нем. Если он тебе нужен, то я не против, починить мех уже все равно не сможем.
        - Хорошо, на этом пока и закончим. Пойдем к твоему роботу.
        Добравшись до места битвы, девушка ловко запрыгнула внутрь и, сверкая округлостями, долго там копалась, пока не выудила небольшой контейнер.
        - Нашла сканер генов, только, похоже, он немного повредился, - раздраженно ответила Кью, разглядывая дисплей на контейнере, - но я разберусь.
        Нажав что-то еще в кабине, девушка выпрыгнула. Кабина отъехала в сторону, выпустив облако пара. Стал виден двигатель, а неподалеку от него - прозрачная емкость, в которую по множеству трубок сейчас стекались голубые кристаллики.
        Когда процесс закончился, Кью аккуратно сняла емкость с креплений и отдала мне.
        Вернув девушку в дом вместе со сканером, я пошел на склад. Целых четыреста кристаллита!
        Это же можно улучшить Связь 2, если еще немного подождать, или построить второе Сердце. И что выбрать? Связь поможет Сефине, да и, видимо, усилит всех Арверов. А эффекты второго Сердца мне неизвестны, разве что, может, тогда и на Джесси с Эндис начнет действовать усиление.
        Эх, ладно.
        Вернувшись в особняк, я помахал Сефине и Аннели, возившимся с детьми, и пошел в подвал. Телепортировавшись, подошел к отсеку в бункере. Нажав установку, я подождал, пока передо мной не появился такой же кристалл, как и в особняке.
        "Управление жизнью Идущего: "Сердце Идущего" установлено".
        "Активировать Связь? Да/нет".
        Да.
        "Внимание! Активная Связь уже существует. Производится улучшение до Связь 2".
        "Бонусы Связи 2 уровня:
        Дополнительные годы жизни на текущий момент: 42. (коэфф. 0,2, перераспределение в бонусные очки). Бонусные годы для активации способностей фракций +8.
        Усиление граждан*3".
        "Активация, фракция Арверов:
        - базовое зачарование силы > зачарование силы (бесплатное применение 1 раз в сутки);
        - высшее зачарование силы - 5 лет жизни;
        - зачарование ускорения - (бесплатное применение 1 раз в сутки);
        - высшее зачарование ускорения - 5 лет жизни;
        - стихийная магия - 25 лет жизни > 20 лет жизни".
        "Общие активации:
        Исцеление, - 4 года жизни > - 3 года жизни".
        "Активация, фракция ТехГан:
        - вызов багги (бесплатное применение 1 раз в сутки);
        - вызов БТР - 5 лет жизни;
        - сброс поддержки (боеприпасы, медикаменты) - (бесплатное применение 1 раз в сутки);
        - кластерное минирование местности - 5 лет жизни;
        - артобстрел - 20 лет жизни".
        "Доступны улучшения:
        Связь 3 уровня - 500 кристаллита + 3 активных Сердца".
        "Уникальные улучшения Арверов:
        1. Самопожертвование Арверов - изучено;
        2. Принудительная инициация - изучено;
        3. Пассивное зачарование войск (Требуется Гильдия Магов);
        4. Требуется Связь 3".
        "Уникальные улучшения ТехГан:
        1. Улучшение еще не обнаружено;
        2. Принудительная инициация - требуется синергия 100;
        3. Закрыто, недостаточно зданий;
        4. Требуется Связь 3".
        "Войсковая модель Сефины (Призрачная Стрела) - доступна для преобразования, 100 высококачественной стали, 50 кристаллита".
        Ох ты, ничего себе. Похоже, что вариант с халявной связью 3 не прокатит при постройке следующего сердца, нужно будет и то, и другое.
        Но, в любом случае, новости отличные.
        Я телепортировался назад, вышел из дома и натолкнулся на Фебримора.
        - Смотрите, смотрите, Идущий!
        Эльф взял довольно толстый металлический прут и, закряхтев, согнул его в петлю.
        - Я рад, что не зря старался. Но помни, Фебримор: с великой силой приходит и великая ответственность.
        Командир стал до невозможности серьезным и, кивнув, с чувством сказал:
        - Я запомню эти слова!
        - Хорошо, - тихонько усмехнулся я и отправился к Фарину. Пора что-то решать с деньгами.
        Пока шел, мигнуло сообщение.
        "Статус граждан: +1 (43)".
        Я открыл список и увидел то, что и ждал: Агнесс вернулась.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 17+(43). Бонусные годы для активации способностей: 8 (коэфф. 0,2)".
        "Склад Љ1. Состояние:
        Древесина - 1025 ед. - идет добыча, баланс + 200 (10шт/ч*2);
        Камень - 1350 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20шт/ч);
        Инструменты - 780 ед.
        Железо - 140 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч);
        Сталь - 0 ед.
        Высококачественная сталь - 115 ед.
        Кристаллит - 46 ед. - идет добыча, баланс + 5 (0,5шт/ч);
        Золото - 0.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100).
        Синергия с фракцией ТехГан (35/100).
        Синергия с фракцией КилХайв (40/100).
        Текущая войсковая модель Идущего: Тактический Рыцарь, Мастер Стрелок.
        Текущее строительство: нет.
        Войска:
        2 ранг: 15 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*3, Воин*4, Боец*3, Снайпер, Сефина, Джесси, Керу.
        1 ранг: 0 шт.;
        0 ранг: 0 шт.;
        На обучении: 0.
        Ожидает: 0".
        Глава 27. Знакомство с соседями
        Да уж, интересно, сколько вот так вот можно будет играться с Агнесс. Пожалуй, надо бы пока пропустить денек, а затем снова. А то ведь, пришли один раз, придут и второй.
        Но это еще разберемся, пока есть и другие дела. В Центре я нашел Фарина, который теперь девочкам был не так сильно интересен и, видимо, сильно от этого заскучав, он раскуривал свою трубку с благовониями.
        Заметив меня, дочки помахали мне рукой, но сами продолжили что-то горячо обсуждать. Радостно было видеть, что Альби стала более разговорчивой. Да и вообще, видимо, уже началось половое созревание. Девочки вытянулись, наряд себе, похоже, тоже подбирали сами. Эвина - в рубашке и штанах, Кристина - в блузке, под которой уже была заметна небольшая грудь, в отличие от сестер, ну а Альби оделась в кофту и шортики.
        Решив не отвлекать девиц, я направился к старейшине.
        - Привет, Нико.
        - И тебе привет. Слушай, так что там с нашими соседями? Сможем с ними поторговать?
        Задумчиво глядя в потолок, Фарин пыхнул трубкой.
        - М-да, честно говоря, я давненько у них не был, поэтому ничего сказать и не могу.
        - Ладно, тогда отправляемся. Не проведаем - не узнаем.
        Фарин дернулся так, что чуть не навернулся со стула.
        - Эм, Нико, под "проведаем" ты же не меня имел ввиду?
        - Во, а кого еще-то. Я их не знаю, да и ты мужчина представительный, думаю, послушают тебя.
        - Ох-ох, а на кого же деревню оставим?
        Честно говоря, не видел, чтобы в последнее время он занимался какими-либо организаторскими моментами, но за дедушкины обязанности спасибо, так что не буду распинаться по этому поводу.
        - Аннели может стать управляющей теперь.
        - Да? Эта взбалмошная дев... в смысле, твоя милая жена?
        - Ага. Так что давай, собирайся.
        Я собрался было уйти, как передо мной встала Эвина.
        - Папа.
        - Да?
        - Расскажи мне, почему у Кристи уже есть грудь, а у нас с Альби нет?! Дедушка только отмалчивается и сосет свою трубку.
        - Дурочка, не надо это спрашивать! Бли-и-и-ин... - заныла Кристина, закрыв ладошками лицо.
        О, то ли еще будет. Дедушка-то скромняга оказался.
        - Эм, ну тут секрета особого нет, просто все развиваются по-разному. Будь вы близняшками, может и стоило бы удивиться, а так - не переживайте.
        Радостно заулыбавшись, Эвина обняла меня, сжала и убежала к остальным, хихикая над покрасневшей сестрой, что украдкой поглядывала на меня. Помахав на прощание, я вышел.
        Вернувшись в особняк, я попросил Сефину пока побыть с детьми. Вместе с Аннели дошел до Центра, собираясь отправить ее на обучение, но тут набежали Эвина и Альби.
        - А-а-а, тетя Аннели! Расскажите, расскажите! - наперебой стали они приставать к удивленной девушке.
        Аннели замялась, но, улыбнувшись, выдавила из себя: "Да?".
        - Как вы отрастили такую грудь? - прозвучал дерзкий вопрос, и наступила тишина.
        - А, эм...
        - Да не беспокойся, это у них сегодня актуальная тема просто. Не приставайте к Аннели, просто у нее такая родословная. У мамы чем вас не устраивает?
        - Да ну, тут явно секрет, - не успокоилась Эвина и потянулась рукой к бугоркам зеленоглазой.
        Я обнял ошарашенную девушку за плечи и увел к терминалам, несмотря на протесты наглой дочурки.
        Три часа, все так же. Попросив после обучения сразу приступать к работе, я удостоверился в том, что Фарин не только демонстративно вздыхает и охает, а еще и собирается, и отправился к Джесси.
        Заодно глянув, как идет работа у нашего нового мастера-каменотеса и оставшись довольным, я добрался до лагеря.
        Джесси о чем-то болтала с Эндис, но как только я подошел, обе замолкли.
        - Что-то хотел, Нико? - безразлично спросила у меня женушка.
        - Да, нужна твоя помощь. Смотаемся в деревушку неподалеку, надо же налаживать отношения.
        - И? Что от меня-то требуется?
        - Ты поведешь. Вы с Эндис тогда отлично справились с багги, так что я на тебя рассчитываю.
        Легкая улыбка, быстро задавленная показной безразличностью.
        - Ну, раз муж просит, как же я откажу, - нехотя сказала, Джесси, вставая, но в то же время делая вид, что делает мне огромное одолжение.
        Эндис грустно улыбнулась и помахала нам рукой.
        Взять решили уже задействованный багги. Свой вызывать я пока не стал, мало ли, может что еще понадобится, а я уже потратил бонусные годы. Помнится, правда, когда давным-давно играл, обычно к концу игры весь инвентарь был забит вещами, отложенными на крайний случай, но, думаю, в этот раз все-таки это оправдано.
        Дождавшись Фарина, нацепившего свой деловой костюм, мы усадили его на пассажирское место. Сам я примостился за минометом, а Джессси, соответственно, за рулем.
        Старейшина говорил, что в быстром темпе идти около двух часов. Да и дороги там не было. Но Джесси, взревев мотором, ловко маневрировала по бездорожью, проезжая то через редкий лесок, то через ручей, а то и вообще по скалистой местности, лавируя между камнями.
        Мчали быстро, мне кажется, что и десяти минут не прошло. Правда, для бледного Фарина, вжавшегося в сиденья, эти минуты показались вечностью, сложившейся из картинок пролетающей перед глазами жизни.
        Деревушка расположилась на холме. Без "Ростка", конечно, она не впечатляла: несколько домишек, жилых, судя по виду; дом побольше, для собраний или подобного, да чахлый заборчик. Ну и мелкие постройки, думаю, по типу хижин лесоруба и прочего.
        Выйдя из машины, мы стали подниматься вверх, издалека заметив настороженные взгляды. К нам навстречу вышло несколько бойцов в стандартной форме из кожаной брони.
        - Эй-эй, ребят, тише. Я - Фарин, неужели не узнали? Старейшина соседней деревни. А я ведь вас помню совсем мелкими! - максимально миролюбиво попробовал высказаться старейшина, но настороженность солдат никуда не прошла.
        Послышались шаги, и появился гном. Рыжая борода, заплетенная в косу, короткая стрижка. На гноме был необычный наряд: белая рубаха, светло-коричневые штаны и сине-белая куртка. На коленях и голенях зачем-то были металлические пластины, на руках - перчатки без пальцев, а на поясе и груди висело несколько сумочек. Гном сурово глянул на нас и заговорил:
        - Энто шо эт у нас тут тако? Вы хто таки буите?
        Фарин поклонился и радостно развел руки:
        - Гефур, дорогой, рад видеть тебя в добром здравии! Вижу, дела твои потихоньку продвигаются.
        Гном прищурился и удивленно хлопнул себя ладонью по лбу.
        - Фарин! А я думал, шо ты сдох! Токмо, ты крепкий малый, да? А-ха-ха-ха.
        Я легонько дернул старейшину за рукав.
        - Слушай, а это, вот как бы случайно, не родственник Дефура?
        Фарин вытаращил на меня удивленные глаза.
        - Как ты узнал? Они даже сами держат это в секрете!
        - А, да так, интуиция...
        Гефур нетерпеливо затопал ногой.
        - Ну-с, чего хотел?
        Фарин широко улыбнулся и подошел чуть ближе.
        - Знаешь, мы тут недавно заполучили "Росток" и имеем некоторый излишек ресурсов, было бы неплохо наладить торговлю, как считаешь?
        Гефур хрипло рассмеялся.
        - Знатно шуткуешь, порадовал. Токмо откуда у вас ростку-то взяться?
        - Просто, вот этот вот парень - Идущий на Смерть. Мы пережили уже две атаки без проблем.
        Все уставились на меня, я даже почувствовал себя немного не в своей тарелке.
        - Да ну, брешешь, - заявил Гефур, недоверчиво глядя на меня.
        - Ой, откуда столько подозрительности? Ты видел, на чем мы добрались к вам? Как бы мы победили без Идущего, захватили эту штуковину, да еще и смогли ей воспользоваться?
        Поглаживая бороду, гном пошел с нами. Долго-долго разглядывал багги, попробовал касаться и даже залезать внутрь, пока удовлетворительно не крякнул.
        - Ох, кажись, не брешете. Живехонький Идущий на смерть, ха-ха-ха!
        Тут я решил тоже высказаться, раз уж разобрались, что мы действительно те, кем хотим казаться.
        - Слушайте, а как насчет того, чтобы вы просто присоединились к нашей деревне? Ресурсов полно, а добывать некому. Думаю, излишки будут наверняка, почему бы не объединить усилия и не заработать деньжат?
        Фарин занервничал, видимо, переживая за потерю инициативы, но Гефур выглядел спокойным, все так же поглаживая бороду.
        - Неплохо толкуешь, неплохо! Токмо проблема у нас нашлась. Если б помогнули, мы б к вам мигом, ага.
        Чертов квестодатель, неужели нельзя просто пойти с нами?
        - И что стряслось?
        Гефур прищурился, состроил страшное лицо, немного пригнулся и шепотом сказал:
        - Убивства! Сама настоящи убивства!
        - А это разве не ваши проблемы внутри поселения, с преступностью-то разбираться?
        Гефур быстро замахал руками.
        - Не-не, у нас вона все хороши, этмо кто-то еще! Никак не можем изловит тварь!
        Еще не хватало тут детективом заделываться. Но, ладно, люди все-таки нужны.
        - Давайте, рассказывайте, что известно.
        Гефур подал знак одному из солдат, видимо, старшему. А нет, старшей. Девушка со строгим взглядом и необычным цветом волос: нечто между светло-коричневым с оттенком розового. Вроде как и русый, но и нет. Засмотревшись на волосы, я отвлекся и не заметил, что девушка с укоризной смотрит на меня.
        - Убийство было одно, этой ночью. Боимся, что может быть еще. Парень просто прогуливался, а его прикончили, не оставив следов. Кроме странных отметин на теле.
        - Показывайте, чего уж.
        Девушка отвела меня за холм, где, похоже, сделали нечто вроде кладбища. То есть, здесь все-таки хоронили, а в деревне Фарина - нет. Что за нюансы такие?
        Тело выглядело обычным, с момента прибытия сюда я уже успел навидаться. Но вот отметины - да. На коже живота две ровные прямоугольные тонкие полоски, по краям будто прижженные чем-то. Хоть я это и увидел, толку от этого никакого.
        Поблагодарив командира, я вернулся с ней к остальным.
        - Мы беремся. А вы пока постепенно начинайте собираться. Полагаю, характер повреждений позволяет предположить, что это не кто-то из вас, так что не будем дополнительно проверять. И еще - каждый должен подойти ко мне.
        Выслушав мои в чем-то странные требования, Гефур согласился.
        Фарин с Гефуром ушли, так как теперь стало ясно, что мы останемся на ночь. Хотя, конечно, расстояние позволяло нам быстро вернуться, старейшина что-то заартачился. Ну, пусть отведет душу.
        Я же мимолетно познакомился со всеми жителями. Итого, плюс двадцать два, из которых семеро - солдаты.
        "Текущий остаток жизни - 17+(65). Бонусные годы для активации способностей: 13 (коэфф. 0,2)".
        Подмывало меня вызвать БТР, но он ведь наверняка тоже временный, как и зачарования. Надо будет как-нибудь попрактиковаться, чтобы в критический момент не сплоховать.
        Отправив Джесси предупредить всех, что мы останемся у соседей, я отошел подальше и решил посмотреть, что за подарок мне сделал Дефур. Активировав стрелка, я взял лук и достал стрелу с реверситовым наконечником.
        Вдохнув, я выстрелил в глубь леса, целясь в одно из деревьев. Стрела пробила его насквозь, после чего резко развернулась и полетела назад, затормозив перед самой моей рукой.
        Неплохо так. Отличная пробивная сила, да еще и такая плюшка в довесок, ай да Дефур!
        Джесси скоро вернулась, привезя нам еду в свертках. Сефина постаралась, так мило!
        Усевшись на капот, мы стали уплетать мягенькое и ароматное мясо, наблюдая закат.
        - Красиво, правда? - решил я нарушить тишину.
        - Ну да, неплохо, - сухо ответила мне Джесси.
        - Ты даже не сказала, почувствовала ли какое усиление или нет? Решила отдалиться из-за того, что я опять женился?
        - Хах, ничего подобного. Ты же занятой, чего я буду отвлекать, - нарочито холодно ответила девушка, немного погнув кенгурятник у багги.
        - Жаль, что ты так считаешь. Но я сам виноват.
        - Да нет, это я виновата. Не стоило вестись на этот твой, как он, фискальный брак? Раз уж хотела на деле обычного.
        Я улыбнулся.
        - Знаешь, еще не поздно изменить нашу договоренность.
        Джесси улыбнулась в ответ и заглянула мне в глаза.
        - А ты сам-то этого хочешь? Или просто хочешь быть со всеми милым?
        - Хочу. И изменения отношений, и чтоб всем я казался милым.
        - Блин, так и знала, - засмеялась Джесси, ткнув меня в бок. - Ладно, договорились, муженек.
        Я наклонился к девушке, закрывшей глаза. Мы нежно соприкоснулись губами и начали наш первый поцелуй. Долгий, страстный, игривый, он закончился лишь тогда, когда скрылись оба солнца.
        - Фух. А ты и впрямь хотел, да, Нико?
        - Ага. Надо же техганку опробовать.
        - Ой, дурак! - снова больно ткнула меня в бок Джесси, засмеявшись. Радостно было видеть ее такой.
        - Да ладно тебе. Слушай, может пойдем в дом? А то как-то холодать уже начинает. Не хочу, чтоб ты перемерзла, тебе же еще ребеночка рожать.
        - А в дом ты меня, видимо, за этим и зовешь, да? - хитро подмигнула Джесси.
        - Посмотрим, - ответил я, усмехнувшись, и повернулся, чтобы идти в сторону дома.
        Болезненный крик из-за спины.
        "Статус граждан: - 1(64)".
        Я резко развернулся и увидел, как Джесси оседает на землю, держась за живот. Еле заметная тень метнулась ко мне - и будто из воздуха вдруг появился ярко светящийся пурпурный клинок, направленный мне в сердце.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 17+(64). Бонусные годы для активации способностей: 13 (коэфф. 0,2)".
        "Склад. Состояние:
        Древесина - 1225 ед. - идет добыча, баланс + 200 (10шт/ч*2);
        Камень - 1500 ед. - идет добыча, баланс + 100 (20шт/ч)(-100 мастерская каменотеса);
        Обработанный камень - 50 ед. - идет производство, баланс + 100 (10шт/ч);
        Инструменты - 780 ед.
        Железо - 240 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч);
        Сталь - 0 ед.
        Высококачественная сталь - 115 ед.
        Кристаллит - 51 ед. - идет добыча, баланс + 5 (0,5шт/ч);
        Золото - 0.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100).
        Синергия с фракцией ТехГан (35/100).
        Синергия с фракцией КилХайв (40/100).
        Текущая войсковая модель Идущего: Тактический Рыцарь, Мастер Стрелок.
        Текущее строительство: нет.
        Войска:
        2 ранг: 15 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*3, Воин*4, Боец*3, Снайпер, Сефина, Джесси, Керу.
        1 ранг: 0 шт.;
        0 ранг: 7 шт.; Боец*7.
        На обучении: 0.
        Ожидает: 0".
        Глава 28. Личная победа. Часть 1
        Вот ведь шустрый, сволочь. Почти рефлекторно я активировал бесплатное зачарование скорости.
        Отшатнувшись, я, еще не привыкший к новому темпу, грохнулся на землю. Активировав тактического рыцаря, я закрылся щитом от клинка, теперь уже летящего на меня сверху. Пурпурное сияние воткнулось в щит, дернулось вверх и оставило толстую сквозную щель в металле.
        Противник на мгновение замер и решил ударить еще раз, но я выставил автомат, приготовившись выстрелить напрямую, чтобы наверняка зацепить тень. Лезвие изменило траекторию и внезапно прилетело к моему оружию, срезав половину винтовки. Выбросив бесполезную половинку, я вскочил и побежал.
        "Воскресить на базе".
        Я не могу позволить Джесси появиться здесь, этот выродок ее быстро нашинкует.
        Похоже, за счет скорости я обогнал убийцу, но теперь и я в невыгодном положении, так как не знаю, откуда он нападет.
        Оглядываясь в лесочке, я прижался спиной к стволу дерева, зажав в руке пистолет. Тишина, лишь мое учащенное дыхание.
        По ощущениям, зачарование уже кончилось, значит, минуту длится или около того.
        Краем глаза я заметил движение, пригляделся - ничего. Только стволы деревьев качаются на ветру. Хотя, постойте, ветер же вроде не чувствуется?
        Одно из деревьев вылетело из земли и с силой врезалось в меня, гулко ударив по шлему. От неожиданности я отскочил, но получил удар еще одним деревом. Затем еще и еще, пока я, порядочно оглушенный, вновь не увидел летящее в меня лезвие.
        "Высшее зачарование ускорения - 5 лет жизни (осталось 8 бонусных)".
        Лезвие резко замедлилось, думаю, а не то бы оно влетело в меня через секунду, а теперь секунды четыре.
        Я выстрелил туда, откуда начинается лезвие и услышал злобные ругательства, смешавшиеся в бормотание.
        Уйдя с траектории, я выстрелил еще несколько раз, пока дымка не стала рассеиваться и передо мной не проявился противник. Молодой эльф, в подобии частей от кожаной брони, усиленной металлическими вставками. Впрочем, броня укрывала лишь часть грудной клетки, плечи и запястья. На противнике еще были черные штаны и сапоги; живот и плечи были обнажены. Не совсем ясно, в чем смысл такого бронирования, но сейчас не время разгадывать чужие бзики. Я выстрелил еще.
        Враг зажмурился, и пули сплющились о воздух, попадав вниз. Я попытался ударить рукой, пока еще есть преимущество в скорости, но кулак просто ударил невидимую преграду.
        Эльф, корчась от боли в кровоточащем плече, сорвал с поврежденной руки подобие кастета и нацепил на здоровую. Из пластинки на этом, казалось бы, рукопашном оружии внезапно выросло пурпурное лезвие.
        "Продлить Высшее зачарование ускорения? Да/нет".
        Нет.
        "Вызов БТР - 5 лет жизни (осталось 3 бонусных)".
        Неподалеку мигнула вспышка, на месте которой вдруг оказалась бронированная машина. Активировав бесплатное усиление, я добежал до нее и прыгнул на крышу.
        С хлопком спустило несколько колес, разрезанных лезвием. Я добрался до пулемета и прицелился в эльфа, уже забирающегося на машину. Хоть я так и не обучился, но уж с такого-то расстояния попасть должен.
        Крупнокалиберные пули начали плющиться о воздух, противник нахмурился. По его лбу потек пот, пурпурное лезвие замигало и погасло. Резко выдохнув, эльф взмахнул рукой, и пулемет слетел с крепления. Раз враг уже так близко, я решил вновь попытаться увеличить дистанцию и, оставив бронемашину, активировал вызов багги.
        "Выберите конфигурацию: гражданское; военное: пулемет/гранатомет/миномет/ракетная установка".
        Ракеты! Впереди нарисовалась машина, я заскочил внутрь и, взявшись за ракетницу, выстрелил в почти добравшегося сюда эльфа.
        Мощный взрыв: с влажным звуком эльфа порвало на ошметки, меня отбросило и с силой приложило о ствол дерева, после чего я упал вниз и отключился.
        ***
        Очнулся я от мощной пощечины.
        - Дурак! Какой же ты дурак!
        Надо мной нависли красные волосы и забавно щекотали кожу лица. Поморщившись, я попытался подняться, но девушка основательно меня прижала. От беспомощности, я огляделся вокруг и увидел мотоцикл. А, значит женушка после воскрешения рванула сюда на мотоцикле. Такая милая!
        - Джесси, слушай...
        - А-а-а, ничего не хочу слышать! Ты снова меня воскресил, а сам чуть не помер, сколько это еще будет продолжаться?! - у девушки на лице смешалось множество чувств: радость, злость, отчаяние и сочувствие.
        - Тихо, тихо, милая, - прошептал я и погладил Джесси по щеке. Девушка затихла, а моя ладонь вдруг почувствовала влагу. Я вытер слезку супруги, после чего она нежно взяла мою руку в свою.
        - Хорошо, - слабо улыбнулась Джесси и, стащив с меня перчатку, тихонько чмокнула мои пальцы.
        - Давай пока встанем, а то я тут погрохотал, думаю, уж кто-нибудь из деревни должен был заинтересоваться.
        Кивнув, девушка слезла с меня. Я поднялся, чувствуя, как болит все тело, после чего отключил тактического рыцаря, и он отправился на восстановление.
        Побродив по округе, я нашел ошметки и, главное, то самое оружие в виде кастета. Прикоснувшись, я получил ожидаемый отказ.
        "Недостаточно данных для использования оружия фракции Шэдмеров".
        Полагаю, это пятое место, вроде бы Керу рассказывала что-то такое. Только вот забыла упомянуть, что они сильны не одной лишь скрытностью... Вот только откуда он взялся, неужели опять красный портал?
        Но, похоже, жители, хоть и наверняка все слышали, решили не испытывать судьбу и просто не пришли, поэтому мы с Джесси сами пошли к ним.
        - С вашим убийцей покончено. Можете пойти и собрать его в совочек.
        Толпа недоверчиво зашептала. Да, вместо того, чтобы по-быстрому определиться с вопросом, Гефур собрал целое чертово собрание.
        - Этмо ты молодчинка, Идущий! С первыми лучами мы отправимся к тебе! - довольно произнес гном и широко зевнул.
        С первыми, ага, так я и поверил. Но как же я устал...
        Вяло попрощавшись, я пошел искать свободную койку. Джесси нагнала меня и схватила под руку.
        - Куда это мы собрались?
        - А, спать. Уже часа три ночи, наверное.
        - О как тебя потрепали, сейчас и полуночи еще нет.
        Я удивленно взглянул на девушку и прикинул. Хм, ну да, вполне возможно. Закат где-то в десять вечера, а ублюдок напал почти сразу. Вряд ли мы с ним возились долго. Эх.
        Девушка с интересом наблюдала за тем, как я размышляю, потом хихикнула и сказала:
        - Ты всегда так серьезно выглядишь, а когда размышляешь - так и вообще, как какой-то умник. Но ведь на деле - дурачок, бросающийся на все ради своих близких.
        - Да, ты думаешь, это глупо?
        Девушка посерьезнела, но потом ласково и тепло улыбнулась:
        - Глупо. Но и просто замечательно. Может, поедем лучше домой?
        О, она уже называет деревушку своим домом. Отличный прогресс.
        - А ночью, ничего страшного? Не расшибемся об деревья?
        - Хах, доверься мне, как я доверяю тебе.
        Доложившись Фарину и Гефуру, мы сели в багги и отправились домой.
        ***Текущий остаток жизни - 17+(64). Бонусные годы для активации способностей: 13(3) (коэфф.0,2)"Склад. Состояние:Древесина - 1225 ед. - идет добыча, баланс + 200 (10шт/ч*2)Камень - 1500 ед. - идет добыча, баланс + 100 (20шт/ч) (-100 мастерская каменотеса)Обработанный камень - 50 - идет производство, баланс + 100 (10шт/ч)Инструменты - 780 ед.Железо - 240 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч)Сталь - 0 ед.Высококачественная сталь - 115 ед.Кристаллит - 51 ед. - идет добыча, баланс + 5 (0,5шт/ч)"Золото - 0Синергия с фракцией Арвер (100/100)Синергия с фракцией ТехГан (35/100)Синергия с фракцией КилХайв (40/100)Текущие войсковые модели Идущего: Тактический Рыцарь(восстановление), Мастер Стрелок.Текущее строительство: нетВойска:2 ранг:15 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*3, Воин*4, Боец*3, Снайпер, Сефина, Джесси, Керу.1 ранг:0 шт.;0 ранг:7 шт.; Боец*7На обучении: 0Ожидает: 0
        Глава 29. Личная победа. Часть 2
        Проехав через бездорожье и лесок, мы выехали на довольно ровную местность, ярко освещенную низко висящей, хм, Луной. Буду уж так ее звать, кому какая разница.
        Я коснулся плеча девушки, и она вопросительно глянула на меня, то и дело вновь обращая внимание на дорогу.
        - Притормози! - крикнул я достаточно громко, чтобы девушка меня услышала и через визгливый шум мотора.
        Машина остановилась, и мы оказались окутаны тишиной. Лишь где-то вдалеке в лесу испуганно чирикает напуганная птаха, да ветер легонько колышет деревья, шурша листьями.
        Я вылез из авто и с удовольствием вдохнул свежий ночной воздух. Да, не так уж и холодно, я предполагал, что будет хуже. Заглядевшись на Луну, я услышал, как Джесси тоже выпрыгнула из машины и подошла ко мне. Взяв меня за руку, она также молчала.
        - Красиво, правда? Со всей этой беготней порой сложно просто остановиться и оглядеться, а ведь столько прекрасного вокруг, что замечаешь не сразу, - медленно и мечтательно произнес я, украдкой глянув на девушку.
        Джесси чуть сильнее сжала мою руку и, облизнув губы, стала рассматривать что-то на земле.
        Я повернулся к жене и, проведя рукой по ее волосам, стянул с них резинку. Красивые, алые в лунном свете волосы, распределились около личика девушки, подчеркивая белизну ее кожи.
        - Почему ты так не ходишь? Тебе идет, ведь ты очень красива.
        - Я... я просто не привыкла. Если тебе так больше нравится, то... я буду ходить с распущенными волосами, - тихо сказала Джесси, улыбнувшись.
        Я провел рукой по непослушным локонам и, отвлекшись от волос, бережно взял девушку за подбородок и чуть приподнял его. Джесси, зажмурив глаза, чуть приоткрыла губки, и я с удовольствием припал к ним своими. Прикоснувшись языком к левой стороне рта, я медленно провел им между ее губок, пока не добрался до другой стороны, после чего вернулся.
        Девушка выдохнула от переизбытка эмоций.
        - Нико, высунь язык, я хочу попробовать.
        Я послушался, и девушка плотно обхватила язык губками, начав двигаться вперед-назад, с силой обсасывая. В это же время Джесси прикоснулась рукой к моим штанам и, нащупав все увеличивающийся стояк, стала гладить мой член через одежду.
        Я прервал игру с языком и, взяв девушку за руку, подвел ее к машине. Сев на капот, я усадил Джесси себе на колени, почувствовав прикосновение ее упругой попки. Повернувшись ко мне, девушка продолжила наши поцелуи, в то же время немного двигая тазом и тем самым массируя мой прибор. Я обнял жену сзади и забрался обеими руками ей под футболку. Сдвинув бюстгалтер, я вцепился в ее грудь, став ее довольно грубо разминать.
        - У-ух, какие крепкие объятья!
        Девушка залезла под футболку и своими руками, взявшись за мои и направляя мои движения.
        - Сосочки уже затвердели? Быстро заводишься, да, милашка? - прошептал я девушке на ухо, продолжая ласкать ее грудь.
        - Просто холодно, дурачок. Но на твоего дружка, похоже, холод не действует, - хихикнула девушка, глянув мне в глаза.
        Я встал вместе с девушкой и, сняв рубашку, расстелил ее на капоте. После чего стащил с девушки ее футболку и бюстгалтер, чтобы вдоволь насладиться видом ее груди. Поменьше, чем у Аннели, но форма и упругость замечательные.
        Я медленно спустил шортики девушки вместе с трусиками вниз, пока она стаскивала с меня штаны. Потерев прохладные руки друг о друга, я прикоснулся пальцами к киске и стал нежно массировать. Девушка же, обхватив мой член рукой, стала усердно двигать кожицу. Мы стояли рядом, лаская друг друга и ловили каждый взгляд, чтобы понять, насколько хорошо сейчас партнеру.
        Оторвавшись от взмокшей киски, я подошел ближе, полностью освободил супругу от одежды и, подхватив девушку за талию, осторожно перевернул ее вверх ногами. Чуть наклонившись назад, для удобства, я крепко сжал Джесси и принялся старательно лизать ее губки, пока она, примерившись ротиком, заглатывала мой член как можно глубже. Раздающиеся снизу постанывая говорили мне, что я все делаю правильно, поэтому я продолжил в том же темпе, введя язычок внутрь девушки. Джесси благодарно отвечала мне, с силой засасывая головку и тщательно ее вылизывая, так хорошо, что я не удержался и начал потихоньку двигать тазом, вгоняя член поглубже в ротик. Джесси не была против, лишь изредка сплевывала излишки слюны и смазки.
        Закончив с оральными ласками, я бережно поставил девушку на землю и подвел ее к машине. Задрав одну из ее ножек на капот, я предложил ей опереться на него же и, когда она подставила мне свою попку, осторожно вошел в ее вагину.
        - О, так ты не девственница?
        Казалось, Джесси занервничала. Смущенная донельзя, она быстро заговорила:
        - Прости, Нико, честно, ты первый! Это все от, ох, от того, что я слишком усердно ласкала себя.
        - Да хватит тебе, ты же все равно очень хороша. А ласки никому не вредили еще.
        - Хах, прости, это было совсем недавно. Я подслушивала, как ты занимаешься любовью с Аннели и слишком возбудилась...
        Я схватился за бедра девушки поудобнее и стал с силой насаживать ее на член.
        - А-а-ах, Нико, слишком глубоко! Хотя нет, так даже приятнее...
        - Это чтоб ты не подслушивала, а, кто у нас непослушный здесь?
        - А-а-х! Да! Я! А-а-а-ах! Прости меня, но не давай пощады!
        Я с силой трахал Джесси, наслаждаясь ее стонами и повизгиваниями. Потом резко вынул и развернул к себе.
        Пока мы целовались, я засунул ей в дырочку пальцы и очень быстро стал двигать, заставляя девушку то и дело прерывать поцелуй на приглушенные стоны. Посадив Джесси на капот, я положил головку на ее губки и стал легонько массировать. Девушка попыталась схватиться и сунуть член внутрь, но я перехватил обе ее руки. К счастью, она не стала использовать свою силу.
        - Но-но, куда это ты собралась? Кто у нас провинился? Проси, да по правдивее.
        Джесси хихикнула, изнывая от желания.
        - Пожалуйста, Нико, накажи меня.
        - Что-то не верится.
        - Давай же, я раскаиваюсь. Будь человеком!
        - Ох, тут есть над чем подумать. Хотя... внутри тебя просто отлично, я не хочу отказываться.
        Получив желаемое, девушка застонала слаще прежнего, наслаждаясь тем, что я двигаюсь внутри нее.
        Начиная дышать все чаще, она схватила меня за спину и вцепилась ногтями, оставляя царапины. Я же обнял ее и поднял за попку, заставляя крепко обхватить меня ногами и руками.
        Почти полностью слившись, мы, тяжело дыша, коротко целовались и помогали друг другу тазом, пока вместе не кончили. Девушка ахнула, наслаждаясь оргазмом и ощущением теплой спермы внутри. Я не стал вынимать, чтобы драгоценное семя не вытекало и еще немного погрело мою женушку в холодной ночи.
        - И ты так долго лишал меня этого, негодяй, - шутливо стукнув меня кулаком, прошептала обессилевшая Джесси.
        - Я теперь и сам жалею, ты не думай.
        Улыбнувшись, мы быстренько оделись и вскоре приехали на базу.
        Глава 30. Большая стройка!
        Все уже спали, когда мы с Джесси зашли в особняк. Хоть кровать там и большая, но на стольких жен явно не рассчитана: там уже примостились Сефина и Аннели, а осталось места только на одного. Предложив Джесси не выделяться и лечь с остальными, я сам лег на диванчике в гостиной. Керу же, вроде, в какой-то из гостевых спален спит. Мало ли, еще хвостом во сне жгнет, так что пусть спит одна, на всякий случай, тем более, это вроде ее не беспокоит.
        Зевнув, я устроился поудобнее и заснул.
        ***
        Седьмой день.
        Хоть и лег поздновато, в принципе, неплохо чувствую себя.
        "Начало нового дня. Абонентская плата (связь): выбор стоимости: 1 год жизни/ жизнь 1 гражданина".
        Так, ну здесь решили. Пусть Агнесс расслабится.
        "С вас списана абонентская плата. Текущий остаток жизни - 16+(65)".
        "Текущее распределение фракций в таблице:
        1. Неизвестная фракция.
        2. Неизвестная фракция.
        3. Неизвестная фракция.
        4. Фракция КилХайв.
        5. Фракция Шэдмер.
        6. Фракция ФрэмТех.
        7. Фракция ТехГан.
        8. Фракция Арвер".
        Бонусы прежние на обе базы.
        А вот и новенькое сообщение:
        "Доступен управляющий. Применить к текущей базе? Да/нет".
        Да.
        "Поздравляем! Управляющий назначен.
        Бонус:
        Удвоение добычи всех ресурсов.
        Ускорение постройки зданий.
        Доступ к рангу 3 войск.
        Новые базовые здания: торговый пост, центр рекрутов.
        Особый бонус (Аннели):
        Тройное производство кристаллита (бонусы не складываются).
        Базовый прирост золота +50 в день".
        "Новые войсковые модели (3 ранг): Гвардеец, Джаггернаут, Мастер Меча, Берсеркер, Лучник Ветра, Элитный стрелок, Стрелок со скорострельным арбалетом".
        Вот так эффект! Кто бы мог подумать, что будет так много плюшек, это тебе не Фарина во главе держать.
        Поднявшись, я долго разминался, все-таки на диванчике было не так уж и удобно. Женушки уже все, кроме Керу, торчали на кухне. Сефина в этот раз обошлась без представлений, готовя завтрак классическим способом. Аннели ей помогала, а Джесси наблюдала и, видимо, запоминала. Ее посадили на стул и я, не удивившись, заметил у нее живот.
        Я зашел на кухню, и меня встретил девичий хор приветствий. Джесси немного привстала и нежно чмокнула меня в щеку.
        - Милый, у нас будет ребеночек! - радостно прошептала Джесси, ласково потирая пупочек.
        - Отлично, дорогая. Семья все больше, хех. Не перенапрягайся.
        Я повернулся к остальным.
        - Аннели, спасибо, что стала управляющей. Это очень поможет!
        - Ой, да ладно тебе, Нико. Остальные девчата вон, даже воевали вместе с тобой, а это меньшее, что я могу сделать.
        Несмотря на скромный разговор, зеленоглазая подставила мне щечку, и я чмокнул ее. Сефина, теперь оказавшаяся последней, недовольно топнула ножкой.
        - Нико, ня! Как так-то, ня!
        - Сефина, милая, не переживай, для тебя у меня особая миссия. Пойдем наверх. Только один момент - волчков позвали уже?
        - Да, конечно, - улыбнулась кошечка и, одернув платьице, пошла за мной.
        Я отвел Сефину к преобразователю. Механический голос сказал:
        - Преобразовать в войсковую модель Сефины - Призрачная Стрела? Сто высококачественной стали, Пятьдесят кристаллита.
        - Да.
        Все произошло так же, как и обычно. Только голос в конце объявил:
        - Максимальная войсковая модель. Дальнейшее развитие невозможно.
        Казалось, девушка немного расстроилась. Теперь у нее было только одно колечко. Активировав его, она оказалась в том же платье, что была, когда становилась повелительницей духов. На пробу, девушка взмахнула палочкой и вдруг оказалась покрыта серой дымкой, складывающейся в броню. Я ради интереса попробовал коснуться дыма, но палец уткнулся в твердую поверхность.
        Дальше девушка еще раз махнула, после чего палочка изогнулась и превратилась в длинный лук. Достав из ниоткуда почти невидимую стрелу, Сефина рассмотрела ее, но пробовать стрелять не стала.
        - Как себя ощущаешь, милая?
        - О, просто супер. Кажется, что могу в одиночку всех порешить! Нья-а-а!
        Выглядело очень забавно, как Сефина вдруг стала неистовым убийцей. Хотя, ведь действительно, этой доброй и хозяйственной девушке уже пришлось и убивать, и умирать. Но, казалось, что она не обращает на это внимания.
        Зато теперь ясно развитие, если все верно, то нужно четыре преобразования для открытия финальной - и все. Осталось только потом, на ночь, отправить женушку на повышение до третьего ранга и все.
        Спустились мы как раз к тому моменту, когда пришли Бренн с Фрольгой. Фарин, видимо, еще не вернулся от соседей.
        Поздоровавшись с семейкой, которые сделали вид, что слишком заняты делом, я вышел. Все равно бы выгнали. На улице я увидел, что начали приходить первые новые жители. Фебримор сразу заграбастал солдат, видимо, в расчете на новые сплетни, остальные же собирались у Центра.
        Пока я наблюдал, дверь открылась. Вместо Фарина роль посыльного взяла Фрольга, лишь молча кивнув мне.
        - Слушай, Фрольга, - тихо сказал я, пока девушка не ушла, - я хотел сказать тебе и твоему брату большое спасибо, вы действительно столько для меня сделали, что и словами не описать.
        - Да ладно, ты ведь спас Бренна. И меня. И второй раз Бренна. Это малое, что мы можем для тебя сделать, - сухо произнесла волчица, внимательно меня рассматривая.
        - Значит, чувствуете себя должниками? А иначе не стали бы помогать?
        - Хм, нет. Думаю, все равно помогли бы.
        - Тогда давай так. Представь, что ты ничего не должна. Еще одна просьба: сходишь со мной вечером прогуляться? Ответь, как ты сама хочешь, не обращая внимания на обязательства.
        Девушка сухо на меня смотрела, но хвост стал болтаться из стороны в сторону, как помело. Ушки зашевелились и Фрольга, срываясь на улыбку, быстро сказала:
        - Да, сходим.
        Целитель бы очень пригодился, чтобы избежать лишний раз воскрешения. Нельзя такой шанс бросать на произвол. Да и собой она хороша, так что это беспроигрышный вариант.
        Зайдя в комнату, я увидел, что Джесси нянчит одного ребеночка. Прям даже удивительно, я так и думал, что это что-то со мной, раз всегда партии выходят. Но, значит, все-таки случайность.
        - Нико, девочка!
        У девочки были светлые волосы, хотя я ожидал, честно говоря, каких-нибудь красных. Может Джесси крашеная, хах, хотя выглядит весьма органично. Еще у дочки были ярко-голубые глаза, гораздо более насыщенного цвета, чем у мамы. Курносый носик, длинные ресницы даже в таком маленьком возрасте.
        - Я сама выбрала имя, ты не против? - смущенно сказала Джесси, наблюдая за дочкой.
        - Да нет, что ты, не против.
        - Тогда - Кейт.
        "Статус граждан: +1 (66)".
        "Обновление статуса... готово".
        "Новый ребенок зарегистрирован: Кейт Виноградова, фракция ТехГан/Арвер.
        Синергия с фракцией ТехГан +25% (60/100)".
        Поцеловав дочку и Джесси, я попрощался со всеми, еще раз поблагодарив Бренна и Фрольгу, виляющую хвостом.
        И побежал строить! Здания понадобятся в любом случае, а потом разберемся с теми, кто там будет работать.
        Для начала - два дома. 100 дерева, 60 камня, 20 инструментов.
        Угольная шахта, неподалеку от железной. 100 дерева, 100 камня, 30 инструментов.
        Апперитовая шахта. 250 дерева, 200 камня, 35 инструментов. Заказал и глянул, в чем отличие основных зданий. Как всегда, сначала образовался первоначальный каркас, вот только он таким и остался. Остальное должны достраивать уже рабочие. Для начала я дотащил транспортный канат до угольного месторождения, а затем добежал до толпы, собравшейся у Центра. Пришлось кричать, чтобы меня услышали. Поняв, что это Идущий, люди притихли.
        - Ребят, строители есть?
        - Есть!
        Из толпы вышло два гнома. Без лишних разговоров я запряг их на строительство. Они сходили за инструментами и принялись за работу. Три часа - и готово, так указано. Но, видимо, суть в том, что одновременно они не смогут строить, в этом и загвоздка, почему базовые удобнее. Хм, насколько понял, достаточно и одного работника, второй пойдет дальше.
        Так, сразу еще закажем и все.
        Хрусталитовая шахта - 450 дерева, 400 камня, 100 инструментов. Суть такая же, тоже три часа.
        Казарма Инженеров - рядом с остальными казармами. 350 дерева, 450 камня, 30 инструментов. Тоже три часа, но, в итоге, получится через шесть, когда один работник освободится.
        Центр рекрутов - шесть часов, 100 дерева, 250 камня, 10 инструментов. Базовое здание, построится само.
        Так, немного поистратились ресурсы, но с новой добычей должны быстро восстановиться. Тем более, там и осталось-то немного.
        Увидев, что Фарин вернулся, я попросил его разобраться с новыми жителями, выяснить, кто с уже готовыми профессиями, а кого можно обучить.
        Сам же я отправился в лагерь. У этой деревушки был перевес в девушках, четыре к трем. Объяснив им коротко по поводу обучения, я всех проверил. Получилось: командир (девушка), кошкодевочка и еще одна женщина - линия "Боец". Эльфийка - "Стрелок". Два парня-человека и лис - без ограничений.
        Обучение три часа, три терминала - отправил командира и остальных "бойцов". Планирую всех поднять постепенно, а на ночь ставить уже "старичков", обучение до третьего ранга - целых двенадцать часов. Пробежавшись по новым моделям, понял, что нужно срочно наращивать производство более редких металлов.
        Выйдя из тренировочного лагеря, я наткнулся на забавную сцену. Двое похожих гномов радостно обнимались. Один, правда, сразу же достал флягу и чуть ли не насильно стал спаивать второго, приговаривая что-то вроде "токмо попробуй не выпыт, токмо попробуй".
        Хмыкнув про себя, я пошел к толпе у центра и застал там трех кошкодевочек, жадно высматривающих кого-то в толпе.
        - Ну, что делаем?
        Девушки вздрогнули и осторожно глянули на меня.
        - Папа, зачем же так подкрадываться? - недовольно сказала Кристина, чаще задышав и положив ладошку на свою еще больше увеличившуюся грудь.
        - Мы ищем парней! Вот! А ты и не думай нас останавливать! - нахально высказала мне Эвина, одетая в весьма короткую юбчонку.
        О, вон оно что. Хоть она сразу честно признается. Альби вообще промолчала, может, затея ей не по душе.
        - А что, я не буду останавливать. Только посоветовал бы вам все-таки подождать еще пару деньков, перед тем как затевать серьезные отношения. А сейчас всем будет только один интерес - попробовать юных кошечек до их созревания! Никакой вам любви и романтических прогулок!
        Кристина испуганно охнула.
        - Никакой романтики? Да как так-то вообще! Я ведь столько об этом читала...
        - А ты его слушай больше, чего он может знать-то о нашем возрасте, - недовольно фыркнула Эвина, нахмуренно глядя на меня.
        - О, как раз-таки много. Я бы не отказался тогда от юных кошечек, поэтому и предостерегаю вас. Я хоть и редко с вами бываю, но это не значит, что вы мне безразличны.
        - Ох, да мы знаем, пап, - тихо сказала Альби.
        - Потом еще вспоминать будете меня, хех, - печально произнес я. Вот он, шантаж старшего поколения в действии!
        - Папа, не говори так! Ты же молодой! Какие "потом", ты чего? - даже нахальной Эвине стало как-то не по себе.
        - Сейчас-то я с вами, давайте остановимся на этом, ладно?
        Обняв заурчавших дочек, я пошел к Фарину.
        - Ну, известно что-нибудь по специалистам?
        - Есть четыре без обучения, остальные: двое работники (они же могут быть лесорубами), двое железо, один уголь, один плавильня, двое фрукты, один травник, двое фермеры.
        Эм, травник, фермеры? У меня из-за исследования еще не открыты нужные здания?
        - Спасибо большое, Фарин! Можешь передохнуть.
        - Конечно, Нико. А, еще, Гефур вложился в наше маленькое предприятие, я уже сложил в казну шесть сотен золотых.
        Вот это отлично!
        Итак, железо, фрукты и плавильню отправляем на места. Кстати, потом надо будет проверить добычу пищи, хватит ли. Травника отправил собрать мне пять образцов, фермеров - придумать, какие культуры и животных здесь проще организовать, либо найти мне пример животины. Отправил на обучение на апперит, хрусталит, рекрутера.
        Фух. Дома, кстати, построились, там все смогут сложить пожитки перед работой.
        Что-то я прям вымотался, но, вроде ничего не забыл. Ах, да. Кью же еще. Чуть позже зайду. Как там Керу вообще? Что-то я ее сегодня так и не видел.
        Я вернулся в особняк и нашел скорпионшу там. В одной из комнат она проверяла кокон. Он явно разросся, и теперь больше походил на куколку: плотное веретено с непрозрачными стенками, за которыми что-то непонятное формировалось.
        Рядом была Лазу.
        - Папа, привет! - девочка подбежала ко мне, но подобравшись ближе, остановилась. У нее уже выросли длинные белые волосы, а рожки загнулись назад уже на всю длину головы.
        Я опустился к девочке и осторожно прикоснулся к волосам. Девочка вздрогнула от неожиданности, но затем сама подставила голову, чтобы я продолжал гладить. Вот так вот, дети такие милые, а потом вырастает скорпионша и предлагает ее изнасиловать... Ну, может дракоши другие.
        Я сел на кровать рядом с Керу, посадил девочку на колени и продолжил разглаживать волосы. Девушка улыбнулась, глядя на меня.
        - А я думала, ты уже и забыл о нас. Хотя, для нашей фракции родительские узы не сильно много значат. Если заметил, у дочери нет даже упоминания о наших именах.
        - Да, но это ничего не меняет. А в остальном - просто много дел, прости.
        - Ты не должен извиняться. Мы все понимаем.
        - Как ты ладишь с остальными девчатами?
        - Неплохо, хотя и есть еще дистанция. Думаю, просто мало времени прошло, - пожав плечами, высказалась Шаза.
        - Вполне возможно. Слушай, хотел спросить про хаотический портал. Ты прошла через него, потому что знала, где окажешься? Он там регулярно появляется?
        - Да, именно так, какое-то время он был стабилен, не скажешь даже, что хаотический. Поэтому мы решили провести экспансию в обход системы. Но натолкнулись на тебя, хех.
        Новость интересная. Но, судя по всему, портал ведет в самые разные фракции, значит его точно придется охранять, мало ли, кто еще может вылезти.
        Поблагодарив девушку за информацию и попрощавшись с дочкой, я решил все-таки зайти к Кью и узнать, что там она сделала с генетическим анализатором.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 16+(66). Бонусные годы для активации способностей: 13(3) (коэфф. 0,2)".
        "Склад. Состояние:
        Древесина - 75 ед. - идет добыча, баланс + 400 (20шт/ч*2);
        Камень - 240 ед. - идет добыча, баланс + 200 (40шт/ч) (-200 мастерская каменотеса);
        Обработанный камень - 50 ед. - идет производство, баланс + 200 (20шт/ч);
        Инструменты - 595 ед.;
        Железо - 240 ед. - идет добыча, баланс + 600 (20шт/ч*3);
        Сталь - 0 ед.;
        Высококачественная сталь - 15 ед.;
        Кристаллит - 3 ед. - идет добыча, баланс + 15 (1,5шт/ч);
        Золото - 600 - идет добыча, баланс + 50.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100);
        Синергия с фракцией ТехГан (60/100);
        Синергия с фракцией КилХайв (40/100).
        Текущие войсковые модели Идущего: Тактический Рыцарь (восстановление), Мастер Стрелок.
        Текущее строительство: угольная шахта, апперитовая шахта, хрусталитовая шахта, центр рекрутов, казармы Инженеров.
        Войска:
        2 ранг: 15 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*3, Воин*4, Боец*3, Снайпер, Сефина, Джесси, Керу.
        1 ранг: 0 шт.;
        0 ранг: 7 шт.; Боец*7.
        На обучении: 3.
        Ожидает: 0".
        Глава 31. Испытание
        Кью я нашел все в той же комнате. Хотя она и высказала желание, кхм, скреститься, да и помогла с кристаллитом, никто из нас не был знаком с этой фракцией достаточно хорошо, чтобы судить о мотивах их поступков.
        Девушка лежала на кровати, задумчиво разглядывая полуразобранный контейнер. Так задумалась, что даже не сразу меня заметила.
        - А, Нико, привет. Беда у меня, - грустно вздохнула девушка, откладывая ошметки прибора в сторону.
        - Что такое приключилось? Не работает?
        - Не-а. Есть у меня, конечно, вариант попробовать надергать часть плат из Немезиды, но вряд ли получится. Честно говоря, это и так выходит за рамки моего обучения, просто мне нравилось копаться в разных схемах.
        Да уж, хоть и клоны, а с индивидуальностью. А ее ведь еще и считают низшей.
        - Понятно, а если и этот вариант не подойдет? Ждать, пока твои друзья снова заглянут на огонек?
        Девушка невесело усмехнулась.
        - Получается, что так. А я ведь даже и помочь ничем не могу, буду только сидеть здесь и потреблять ежедневный рацион.
        Ох, да, о пище. Народу-то прибавилось, стоит оценить, как там с запасами. Или Аннели напрячь, раз уж она теперь самая важная.
        - Слушай, а ты в винтовках же понимаешь, наверное?
        Девушка вопросительно глянула на меня, после чего ответила:
        - Ну, не совсем. В модели МК-10 я так и не разобралась, как устроена хронотрансформная цепь в хтонитовом сердечнике, а LAW тип 2 с генетическим кодированием, так что мне так и не удалось себе заполучить экземпляр.
        Я почесал голову, думая, что ответить, чтоб уж совсем тупым не показаться.
        - Меня интересует, сколько кристаллита в охладителе.
        - А, ты про МК-5. Ну, где-то двадцать единиц. А с чего вдруг такой интерес к оружию ФрэмТех?
        - Пойдем.
        Конечно, я рисковал: давать, по сути, захваченной в плен в руки оружие с неизвестной огневой мощью. Да и какой бы она не была, это может стоить мне трех лет в любом случае. Но, попробуем рискнуть, учитывая, что там два полных ящика, думаю, кристаллита должно быть немало.
        Я провел девушку в подвал под молчаливые взгляды Сефины и Джесси, после чего телепортировался на базу ТехГан. Подойдя к ящику, я достал винтовку и вручил девушке.
        - Можешь разобрать, чтобы достать кристаллит?
        - А, да запросто.
        Девушка нажала кнопку, активировался небольшой дисплей на боку винтовки. Набрав комбинацию, девушка вновь нажала кнопку. После этого охладитель стронулся с места.
        - Пожалуйста! - улыбнулась Кью, вручая мне коробочку с кристаллитом. - Много надо?
        - Давай все, кроме пяти штук.
        - Оки.
        Минут за десять девушка расправилась со всеми винтовками, обогатив меня на двести восемьдесят кристаллита.
        Я от души поблагодарил девушку, захватил контейнер с пятью целыми винтовками, оставив остальные лежать на базе. Спрятав образцы в лагере, а ресурс на складе, я предложил Кью попытать счастья с Немезидой, попросив Фебримора отправить с девушкой солдат.
        После этого, помня, что у меня теперь есть золотишко, я отправился в особняк, к преобразователю.
        Я зашел в темноту, подождал закрытия двери. Механический голос безразлично произнес:
        - Выберите модель. Внимание! Модели Берсеркер, Джаггернаут и Лучник Ветра закроют варианты развития. Используйте их в крайнем случае.
        - Ясно, давай роль "боец"", модель "Гвардеец".
        - Возможен апгрейд Тактического рыцаря до Тяжелого тактического рыцаря. Выполнить?
        - Да.
        - Сто золотых.
        - Погнали.
        Видимо, мое тело больше не подходило. Я почувствовал, как мышцы наливаются силой и немного увеличиваются в объеме. Выйдя из преобразователя, я обнаружил, что прибавил в объеме мускулатуры. Повернув кольцо уже восстановившейся модели рыцаря, я сразу и не узнал. Броня стала более громоздкой, но, в то же время, носить ее было несложно.
        - Выполнить еще одно преобразование?
        Да, попробуем атаку улучшить. Стрелок и арбалетчик не выглядят пока что привлекательными, посмотрим у техгановцев.
        - Снайпер.
        - Пятьдесят золотых.
        - Погнали!
        Преобразование наделило меня новым колечком с изображением мишени. Но давало оно лишь камуфляжную форму и снайперскую винтовку. Да и улучшение зрения, как у Стрелка.
        - Выполнить преобразование 2: Охотник/Тихий Убийца?
        - Да. Оба.
        - Сто пятьдесят золотых.
        Все завершилось без изменения в теле.
        - Доступна новая линия развития: войсковая модель Идущего - Лучник-снайпер. Семьдесят пять золотых, один год жизни.
        - Ох, ладно. Давай.
        - Преобразование завершено.
        Кольца снайпера и стрелка объединились. Активировав, я оказался в легком бронежилете, с колчаном стрел, композитным луком с оптическим прицелом в руках и снайперской винтовкой с глушителем за спиной. Так в лук еще и несколько стрел сразу можно заряжать, вот так номер.
        Прямо Леголас.
        Решив, что на себя пока хватит просаживать деньги, я спустился за Джесси, которая уже чувствовала себя вроде как неплохо.
        - Пойдем, милая, нужно проверить кое-что.
        - А, ага.
        Без лишних разговоров проследовав за мной, девушка сначала не очень-то хотела заходить в преобразователь.
        - Да ладно, вон, Сефина наверняка уже хвалилась, какая она крутая. А ты чем хуже?
        Джесси нахмурилась, размышляя.
        - Ну да, Сефина уже весь мозг вынесла, даже без помощи заклинаний. Ладно, давай попробуем.
        Загнав девушку в терминал, заказал пулеметчика. Ведь один ранг в линии штурмовика у девушки уже есть. Семьдесят пять золотых.
        - Джесси, доступна новая безранговая войсковая модель: Минер. Семьдесят железа, тридцать кристаллита, - прозвучал механический голос.
        - Да.
        Преобразование прошло, а потом сразу:
        - Джесси, доступна новая безранговая войсковая модель 2: Подрывник. Сто железа, пятьдесят кристаллита.
        - Да!
        - Преобразование завершено. Возьмите кольцо подрывника. Открыта новая линия развития: войсковая модель Джесси - Диверсант. Сто высококачественной стали, двадцать кристаллита.
        А вот со сталью пока облом. Ладно. Девушка рассматривала свои кольца. Повернув одно, она осталась в прежней одежде, лишь добавился пулемет. А вот после второго она оказалась увешана разного рода взрывчаткой и минами, но вооружена лишь пистолетом-пулеметом. Видимо, последняя модель должна убрать недостатки этих двух.
        - Ну, как ощущения?
        - Да ты знаешь, Нико, не то чтобы сильно прям что-то изменилось. Но я удивлена. Взрывчаткой у нас особо никто не умеет пользоваться, ведь обычно для этого нужно быть на месте заранее. Или, если уж прорвались и нас пускают и со взрывчаткой, значит, проще просто это украсть, а не уничтожать. Как-то так, в общем, - хихикнула Джесси, разглядывая свое снаряжение.
        - Только не надо дома бабахать, ладно? В этом плане Сефине, конечно, попроще.
        - Ага, конечно.
        Вроде бы с этим все пока. А у Керу вообще никаких приглашений по безранговым моделям не было, как и самих моделей, впрочем. Надо, наверное, их базу строить. Столько дел.
        Попрощавшись с Джесси и Сефиной, я вышел из особняка. И внезапно получил сообщение.
        "Внимание! Полдень, седьмой день. Обнаружено испытания Богов. Принять участие? Да".
        Что еще за ерунда? Что-то мне никто о таком не обмолвился. Да и само сообщение странно выглядит, с одним лишь вариантом подтверждения и все.
        Решив забить, я пошел дальше, планируя проверить, как идет обучение. Внезапная острая боль пронзила все тело, я начал задыхаться и упал на колени. Такое чувство, что моя болезнь все-таки вернулась. Жадно хватая воздух, я попытался подняться, но не удержался и свалился, разлегшись на брусчатке.
        - Папа! Что с тобой?! - услышал я тревожный голосок Кристины.
        Девушка подбежала ко мне вместе с сестрами, и они все вместе перевернули меня на спину.
        - Ну же, не молчи! Папа, папа!
        Не зная что делать, даже самая начитанная из трех, Кристина, лишь лила слезки.
        - Я побежала за Бренном, - твердо сказала Эвина и резво побежала в сторону лагеря.
        "Явка обязательна. В случае отказа возможен летальный исход. Приносим наши извинения".
        Боль вдруг отступила. Я осторожно поднялся и ласково погладил сначала зареванную Кристину по голове, а потом и ее более сдержанную беленькую сестру. Хотя, судя по выражению лица, у нее все то же самое было сейчас внутри.
        - Хах, не поможет, я думаю. Все, мне получше, простите, что заставил поволноваться.
        - Что это вообще было?! Давай, ты нам просто говори, что делать, а сам отдохни, хорошо? - старалась Кристя придумать хоть что-нибудь.
        - Да так, сам не знаю. Лег поздно - и вот результат.
        Постаравшись натянуть на физиономию как можно более искреннюю улыбку, я торопливым шагом пошел в особняк и спустился вниз.
        Портал в Пустоши Богов. Шаг вперед и...
        Пустыня. И впрямь, пустошь, по-другому и не назовешь.
        Помимо песка, растрескавшейся от жары почвы и редких кустарничков, здесь еще было немало разнообразных скал. Но вообще пейзаж нелюдимый, не хотелось бы тут оставаться надолго.
        "Добро пожаловать на Испытание Богов. Пусть победит сильнейший!"
        "Выберите божество, фракцию которого будете поддерживать:..."
        Такой же список, как и в начале дня. Но у трех пометка, у тех, с которыми у меня синергия. Написано: "Ваш Бог, награда снижена".
        Тут уж не до хорошего, лишь бы слинять отсюда.
        Я ткнул на фракцию Арвер. И стал ждать результата, но лишь появилось сообщение: "Бог выбран".
        И в чем суть испытания? У них странная мания совать кучу сообщений, но не давать подсказки к таким важным вещам.
        Я пошел вперед, изнывая от жары. Стянув с себя рубашку, я накинул ее на голову, чтобы хоть чуть-чуть поменьше пекло.
        Как бы долго я не шел, ничего нового не происходило. Пустыня же, чтоб ее. Я дошел до ближайшей большой скалы и присел в тени, чтобы немного передохнуть. И ведь действительно немного отдохнул, пока мне в рожу не ткнули дуло автомата.
        - Ты кто такой, турист? - прозвучал низкий голос.
        Передо мной оказался здоровый мужик в камуфляжной майке-безрукавке и камуфляжных штанах. В руках у него был автомат, за спиной - одноразовый гранатомет. И множество гранат, подсумков для боеприпасов и прочего.
        - Я, э, техгановец.
        Мужик громко расхохотался, так, что я побеспокоился, достаточно ли безопасно сидеть под скалой, того и гляди камнепад начнется.
        - Я могу доказать.
        - Да? Валяй.
        Я повернул кольцо рыцаря и демонстративно потряс автоматом перед удивленным мужиком.
        - Ох, нихерашечки себе! Вот это ты отмочил, братан. С какой гильдии будешь? - обрадовался солдафон, увидев во мне родственную душу.
        - А, "Стражи рассвета".
        Мужик презрительно присвистнул.
        - У, с передовой, стало быть? И что, сложно дикарей гонять, которые ничем ответить не могут?
        Я сжал зубы, но под шлемом этого не было видно, к моему удовольствию.
        - Да, несколько десятков людей потеряли. А может и сотни. Какие-то лоботрясы сначала профукали приход Идущего, а потом пропустили к нам в тыл фрэмтеховцев. Просто охерительно смотреть, как твои друзья помирают из-за того, что кто-то только присвистывать и умеет.
        - Э-э, остынь, братан. Сорьки, ну. Кто ж знал, что эти гомики беложопые не пойдут там, где обычно. Клянусь, я бы сам их, сук, порешил, мне тоже есть за что поквитаться! - мужик дал волю эмоциям, накапливая гнев на шестое место. Затем выдохнул и миролюбиво подал руку.
        - Джонни.
        - Нико.
        После рукопожатия мы потихоньку пошли вперед.
        - Слух, а вам там что, всем такие доспехи выдают? - заинтересовался Джонни.
        - Не, не всем. Трофейный. Дикари-дикарями, а стрелу в брюхо тоже неохота получить.
        - Хах, и то верно. А нам нихрена не выдают, мол, все равно пули этих говнюков все подряд прошивают насквозь, толку ресурсы изводить.
        - Жестко, но справедливо, насколько могу судить по Немезиде.
        - А, да, оценил? Та еще говнятина. Это ты еще "Ангела" не видел, вот где обосрешься и побежишь мамку звать.
        - Ха-ха, надеюсь, что не доведется увидеть. Слушай, Джонни, а где мы вообще? Ты выглядишь уверенным, будто бывал здесь раньше.
        - А? Да не, я просто всегда такой. Хер его знает, где мы. Мне живот скрутило, меня ребята до лазарета довели, я на койку прилег, задремал. Очнулся - и уже в гребаной пустыне. Хорошо, что хоть зему нашел, а то вообще б тут помер от скуки.
        Вон оно как. Интересно, местных жителей тоже сюда гонят, значит, это не для призванных развлекуха. Да и, если так судить, следующий призванный только через три недели будет, им бы просто было неоткуда взяться.
        - Тихо! - громким шепотом произнес техгановец, замерев на месте.
        Я тоже остановился, но ничего сначала не услышал. И только прислушавшись, различил вдалеке знакомый визг роторного пулемета, который вскоре затих.
        Мы с Джонни медленно пошли вперед, глядя по сторонам. Но везде только чертовы камни, аж бесит.
        Выйдя к небольшому обрыву, мы увидели метрах в десяти внизу ровную площадку. По ней быстро перемещался небольшой робот ростом чуть больше человека, с роторным пулеметом на руке, поливая огнем странную тварь: гибрид паука, краба и черт знает чего еще. Существо метра три в высоту ловко бегало на восьми лапках, щелкая огромными клешнями. Время от времени оно приподнималось на лапках и подгибало брюшко, плюясь паутиной. На том, что отдаленно напоминало человеческую часть, были слизистые наросты, из которых периодически вырывались рои пузатых мух, которые с силой врезали в робота и легонько взрывались, заливая корпус механизма зеленой жижей.
        - И что, Джонни, кому поможем? - спросил я, но уже догадался об ответе.
        - Убьем всех нахер.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 15+(66). Бонусные годы для активации способностей: 13 (коэфф. 0,2)".
        "Склад. Состояние:
        Древесина - 75 ед. - идет добыча, баланс + 400 (20шт/ч*2);
        Камень - 240 ед. - идет добыча, баланс + 200 (40шт/ч) (-200 мастерская каменотеса);
        Обработанный камень - 50 ед. - идет производство, баланс + 200 (20шт/ч);
        Инструменты - 595 ед.;
        Железо - 70 ед. - идет добыча, баланс + 600 (20шт/ч*3);
        Сталь - 0 ед.;
        Высококачественная сталь - 15 ед.;
        Кристаллит - 203 ед. - идет добыча, баланс + 15 (1,5шт/ч);
        Золото - 150 - идет добыча, баланс + 50.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100);
        Синергия с фракцией ТехГан (60/100);
        Синергия с фракцией КилХайв (40/100).
        Текущие войсковые модели Идущего: Тяжелый Тактический Рыцарь, Лучник-снайпер.
        Текущее строительство: угольная шахта, апперитовая шахта, хрусталитовая шахта, центр рекрутов, казармы Инженеров.
        Войска:
        2 ранг: 15 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*3, Воин*4, Боец*3, Снайпер, Сефина, Джесси, Керу.
        1 ранг: 0 шт.;
        0 ранг: 7 шт.; Боец*7.
        На обучении: 3.
        Ожидает: 0".
        Глава 32. Где же Нико?
        Сказав так, Джонни хищно ухмыльнулся и стал стаскивать с плеча гранатомет.
        - Надо бы обоих разом, - решил я все-таки уточнить, а то мало-ли, шмальнет куда зря.
        - Не учи ученого, братан.
        На второй руке у робота было закреплено неизвестное оружие, но, полагаю, что это наверняка подобие того, что было на Немезиде, а сам робот - из ФрэмТех, как-то уж похоже.
        Неведомая тварь продолжала плеваться мухами, от слизи которых на механизме начали появляться уже явно заметные участки разъеденного металла. Раздался очередной визг пулемета, наделавший в килхайвовце множество дыр и оторвав ему одну лапку, но монстр лишь взревел и, выгадав момент, когда оружие робота затихло, бросился вперед и вцепился клешней в руку механизма.
        Робот попытался освободиться, но тщетно - уже был слышен скрежет металла, сминаемого клешней. Тогда механизм приложил оружие на второй руке к пузу монстра и, судя по нарастающему звону, сейчас будет знатный бабах.
        - Давай!
        Джонни выстрелил из гранатомета, вместе с этим из оружия фрэмтеховца вырвался световой луч, проткнувший монстра насквозь. Громкий взрыв, огромное облако пыли. Скалы пошли трещинами и начали осыпаться, увлекая нас с техгановцем вниз. Сука, кто ж знал, что тут все такое хлипкое!
        Несколько секунд падения, болезненный удар о камни, частично смягченный броней. Джонни сгруппировался в последний момент и выглядел невредимым, уже даже выхватив автомат и оглядываясь по сторонам.
        Я тоже поднялся и взялся за оружие. Неподалеку под грудой камней обнаружился килхайвовец. Слизистая биомасса, состоящая из вонючей кучи мяса, хитина, лапок и копошащихся опарышей, не успевших, видимо, превратиться в мух-камикадзе. Мутант вновь закопошился, поэтому я выпустил несколько патронов в то место, где вроде бы была голова.
        - Второй-то где? - тихо уточнил я у товарища, но Джонни лишь молча откидывал камни в сторону. Наконец он ликующе воскликнул и стал радостно что-то вытягивать из-под камней.
        - Сбежал, сученок, но недолго ему осталось, - торжествующе сказал техгановец, с победным видом подняв в воздух руку робота, из которой обильно вытекала кровь. Видимо, все-таки это экзоскелет был.
        - Да, надеюсь, что так. Гранатомета же больше нет.
        - Зато гранатки есть! - с довольным видом Джонни похлопал себя по поясу и пошел вперед.
        Да, мне бы его оптимизм. Раз уж тут уже попались четыре фракции, стоит ожидать невидимого товарища и мощных людей-машин, о которых говорила Керу. Про первый и второй номер вообще ничего неизвестно, но, полагаю, не зря они так высоко.
        Джонни радостно заголосил, тыкая пальцем в кровяной след на песке. Разве не он только что предполагал, что враг и сам помрет?
        Кивнув, я отправился за неугомонным солдафоном, взявшим след, словно ищейка.
        Похоже, что экзоскелет знатно добавлял скорости, раз фрэмтеховец умудрился смыться так далеко. Передвигаясь в быстром темпе, улившись потом под доспехом, я проклинал всех богов вместе с их испытаниями, в которых ничего толком неясно, особенно то, ради чего мы жопу рвем. Если только для того, чтобы не помереть из-за их "добровольно-принудительного" способа позвать к себе на огонек, то будет маленько обидно.
        Джонни сделал жест, который мне ни о чем не сказал, но раз он замедлил ход, то и я тоже.
        Впереди была большая скала, в которой виднелась немаленькая пещера. А раз следы вели туда, то...
        - Ты серьезно? Он наверняка этого и ждет! - с сомнением сообщил я техгановцу.
        - Ой, да брось, он ранен, шокирован от боли, будет он еще засады устраивать? Пф-ф. Пойдем, не ссы. Папочка Джонни рядом.
        Тяжело вздохнув, я перехватил автомат поудобнее и пошел в темноту.
        Да, после жарищи, стоявшей на улице, здесь просто райское местечко. Темно оказалось только в самом начале, метров через сорок в пещере стало светлеть, одновременно с этим стала ощущаться повышающаяся влажность воздуха. Пройдя еще немного, я обнаружил источник освещения: большие, похожие на сморчки, грибы, росшие прямо из стен и освещающие окружающее пространство ровным белесым светом. Под ногами обнаружилась мягкая поверхность из странно переливающегося мха. Я наклонился и потрогал зеленый ковер.
        ""Знание трав", прогресс 1/5".
        Взяв себе немного и спрятав в подсумок, я поспешил за ушедшим чуть дальше солдафоном.
        Дальше пещера постепенно расширялась, послышался шум воды. Вскоре мы вышли в огромный, я бы сказал, зал. Здесь были исполинские сталактиты и сталагмиты, формирующие самые настоящие колонны. Каменистые дорожки уходили вверх, с того уровня, где были мы, и явно образовались искусственным путем. В дальней части зала из большого отверстия под потолком вниз срывалась вода, образуя довольно обширное озеро, вокруг которого из каменистой почвы росли уже знакомые грибы, мох, а также еще неизвестные мне большие растения. Толстый стебель, огромные цветки, около метра в диаметре, само растение добрых три метра в высоту.
        - Видел такое когда-нибудь?
        - Да ну, откуда. Это вы хоть к дикарям заходите, а у нас-то откуда разнообразия набраться, - хмыкнул Джонни, удивленно качая головой от всего увиденного.
        Впрочем, нефиг разглядывать достопримечательности. Где-то здесь малый в экзоскелете.
        - Ты видишь, где следы крови, Джонни?
        - Хм, похоже, он пошел к воде. Промыть рану, может? Мало ли, что там от той твари могло остаться.
        Мы аккуратно пошли вперед, прислушиваясь к каждому звуку. Но все выглядело спокойным. Подойдя к воде, я немного наклонился и попытался разглядеть в воде хоть что-нибудь. Хоть озеро и прозрачное, но недостаток света явно сказывается. Через минуту гляделок я отказался от своей затеи и развернулся, собираясь отойти, когда меня с силой кто-то пнул в воду.
        - Осторожно! - запоздало предупредил меня Джонни, начав стрелять... в цветок?
        Подробностей под водой я уже не видел, броня тянула меня ко дну. Повернув камень в кольце, я отключил рыцаря и стал усиленно грести, пока меня не опутала странная лоза, тянувшаяся со дна. Я попытался отбиться руками, но щупальце на ощупь было очень твердым, так что вряд ли мои действия хоть как-то на него повлияли.
        Избыток углекислого газа в крови стал проявлять себя, я рефлекторно чуть не вдохнул и не нахватался воды в легкие. Усиленно пытаясь выбраться, я стал шарить по одежде и вспомнил про подарок! Хрусталитовый кинжал.
        Вцепившись в рукоять, как в спасительную соломинку, я полоснул по поверхности лозы, с легкостью ее разрезав. Освободившись, я на последних остатках воздуха добрался до поверхности и жадно вдохнул.
        Джонни очередями выбивал из стебля куски мякоти и зеленой жижи, но цветок в ответ плевался шипами и старался зацепить солдата корнями. Я выбрался на берег и, переключившись в рыцаря, тоже стал расстреливать чертову хрень.
        Цветок заверещал, словно животное при смерти и, вяло подергав листьями, затих. Толстый стебель лопнул, и из него вывалился поломанный белый экзоскелет с полуразложившимся человеком внутри.
        - Ну нихрена себе, братан! Надо у себя такими поле засеять, фрэмтеховцы придут - а их на корм одуванчикам, аха-ха-ха!
        - Ага, действительно, забавно.
        Осмотревшись вокруг и больше ничего не заметив, мы пошли дальше, решив подняться наверх по искусственному подъему. Наверху в этом же зале не было ничего интересного, поэтому мы без пауз пошли в очередной тоннель.
        Пещера вывела нас в ярко освещенный зал. На стенах расположились современные лампы, пол и стены с потолком были выложены каменными плитами. Белой краской на стене было написано: "Зона 1. Владение Арвер".
        - Э, братан, приколи, да? Ты с чем боролся, на то и напоролся, ха-ха-ха!
        - Да, иронично. Давай уж глянем.
        Пройдя дальше, мы увидели, хм, саркофаг? Перед ним под стеклом был терминал в виде старинной книги. Я поспешил и оказался у терминала раньше Джонни, нажав кнопку мигнувшим пальцем.
        "Арвер, авторизация... принято. Возьмите манускрипт. Внимание! Не более одного манускрипта за одно Испытание Богов!"
        Стекло открылось, и книжка скользнула мне в руки. На ней медленно проявилась надпись:
        "Тот, кто захочет получить..."
        Лаконично. Уж лучше б печеньку с предсказанием положили.
        Появилась новая надпись:
        "Хотите получить камень Бога? Да/нет".
        Да, чего бы не получить.
        "Принято. Активирован Страж камня Зоны 1".
        Саркофаг открылся, и из него вылез подгнивший скелет в мантии со светящимися зеленым глазами. Быстро осмотревшись, раскрыла челюсть и мерзко захихикала.
        Джонни всадил пулю в черепушку, проделав дыру. Но скелет поболтал черепом и выплюнул пулю через рот. Руки нежити покрылись зеленым пламенем, пол задрожал и начал покрываться трещинами. В покрытии образовались отверстия, из которых стали показываться костлявые руки, одна из которых с силой вцепилась в мою ногу, немного промяв броню.
        ***
        - Джесси, ты Нико не видела? - обеспокоенно спросила Сефина после того, как обошла весь особняк.
        - А? Нет. Наверное, опять что-нибудь делает для общего блага, хах, - постаралась красноволосая успокоить взволнованную кошкодевушку.
        - Так-то оно так, конечно, чаще всего. Но, чтоб вот так вот исчез, совсем никого не предупредив... Я что-то волнуюсь.
        Ушки девушки поникли, и она, закусив губу, выбежала на улицу и натолкнулась на Кристину. Еле удержавшись на ногах, Сефина от неожиданности воскликнула:
        - Ой!
        - Прости. Мам, ты куда-то спешила?
        - Ты папу не видела?
        Кристина побледнела.
        - Я-я думала, что он пошел отдыхать. Он что, не дома?!
        Сефина подозрительно глянула на девушку, ставшую еще белее. С ее красными глазами она теперь больше смахивала на альбиноса.
        - Так ты что-то знаешь? Давай, выкладывай!
        Тут на помощь сестре пришли остальные девочки, где-то до этого задержавшиеся. Подхватив Кристину под руки, они зашли в дом и плюхнулись все вместе на диван.
        Перебивая друг друга, сестры рассказали о произошедшем днем.
        - Нико стало плохо, а вы это так оставили и никому не сказали?! Как так, девочки, он же ваш отец! - подняла голос Джесси, видя, что Сефина слишком шокирована услышанным, чтобы что-то ответить.
        - Простите, тетя. Но папа сказал, что ему лучше и все нормально, почему мы не должны были ему верить... - чуть не плача, ответила Кристина.
        Эвина похлопала расстроенную сестру по плечу и заявила:
        - Чем сокрушаться о несделанном, может лучше поищем? Раз в деревне нет, он может быть у второго "Ростка", так? Он ведь часто заходит в подвал, может и сейчас воспользовался телепортом, рассчитывая по-быстрому вернуться и все.
        - И там ему стало плохо, и он лежит, ожидая помощи или того хуже... - мрачно закончила Альби, до этого молчавшая.
        Сефина ойкнула и вскочила из кресла.
        - Не говори так! С ним наверняка все хорошо, он же герой! Идущий! Вы разве не помните, что ваш папа самый сильный, а, девочки? - быстро заговорила Сефина, заканчивая уже через слезы.
        - Да ты сама в это не веришь... - тихо буркнула Альби, отвернувшись ото всех.
        Дверь внезапно распахнулась, и все девушки вздрогнули.
        - О, я, видимо, не вовремя? - смутившись, спросила Кью, прижимая к груди металлический контейнер.
        За ней вбежал Делио, один из стрелков, и виновато замахал руками.
        - Простите, не успел остановить эту засранку вовремя.
        - Да ладно, спасибо, Делио, можешь идти, - безразличным тоном проводила солдата Сефина и вопросительно глянула на новоприбывшую.
        - А, я по делу. Где Нико? - уточнила Кью, но все вокруг только помрачнели.
        - Мы не знаем, - жестко ответила Эвина, вкладывая в эти слова еще и смысл "Поэтому проваливай".
        Неловко хохотнув, Кью продолжила:
        - Ну и ладно, а где его кровать?
        - Ты чего удумала вообще?! - вспылила Джесси, подходя к фрэмтеховке. - Нико исчез, ты это можешь понять, нет?
        - Мне всего лишь нужен волос и все, мы ведь с Нико договаривались, что я проведу тест.
        - Сучка, достала. Пойдем, - не выдержала Джесси и, схватив Кью за руку, отвела ее к спальне, оставив ее там в радостном расположении искать волосы на подушке.
        Вернувшись к остальным, Джесси уселась на место и вздрогнула от нового голоса, не сразу заметив Аннели.
        - Остальным нельзя говорить, люди только на этой вере и держатся, - печально сказала управляющая, глядя в окно своими изумрудными глазами. Нико же для нас символ, что направил нас и позволил выжить в портальной зоне.
        - О как ты заговорила, став важной шишкой, да? А раньше самая взбалмошная была, аж мужики нос воротили, не выдерживая твои приставания и визги, - злобно сказала Сефина, враждебно зыркнув на Аннели. - Я не собираюсь считаться с чьим-то там мнением, если на кону мой любимый!
        - Не нужно срывать на ней свою злобу, Сефина. Лучше давайте все вместе пойдем к телепорту и попробуем поискать, - попыталась разрядить обстановку Джесси.
        Ответить не успели, так как раздался ликующий крик, через десяток секунд после которого в гостиную вбежала Кью.
        - Вот оно! Вот оно, да!
        Девушка пританцовывала, показывая всем дисплей с надписью:
        "Совместимость генов - 92,8%".
        - И что это значит? - спросила заинтересовавшаяся Кристина.
        - Все, мы теперь в браке с Нико!
        Повисла пауза.
        - Ну, э, поздравляем, да, девочки? Тетя Кью, хах, - весело сказала Эвина.
        - Да-да. Ты теперь поможешь нам искать Нико, ведь так? Может у тебя там штуки какие есть для этого? - с надеждой спросила Сефина.
        Кью недоуменно оглядела всех и ответила:
        - А зачем? Мне только эякулят нужен... А, хотя да, где ж я его возьму? Ладно, попробуем проверить сканеры Немезиды, может еще целы.
        Хотя первая фраза всех и смутила, но последнее обнадеживало, так что девушки облегченно выдохнули.
        - А, кстати, - продолжила Кью, - что ж вы не сказали, что с Нико все так плохо? Деградация тканей, распад ДНК, хорошо хоть гаметы не задеты. А так, ему же вряд ли больше двух недель осталось жить.
        Недоуменно глянув на ошарашенные лица остальных, Кью почесала затылок.
        - А, так вы не знали? Простите. Хотя, семья должна знать.
        - Папа... умирает? - прозвучали слова Альби, но ей никто не ответил. Лишь в тишине раздались всхлипывания не выдержавшей Кристины.
        Глава 33. Пустынный перекус
        Чертова нежить вцепилась намертво. Забавное сочетание слов, если бы не ситуация. Я пытался отбить костяшки второй ногой, но тщетно. Джонни же ловко уворачивался от жадно сжимающихся пальцев, делая резвые сальто по непредсказуемой траектории и перепрыгивая через ямы.
        Я активировал бесплатное усиление силы и дернул ногой, выдирая костлявую конечность из пола. Ко мне сразу же потянулись другие, но я начал с воодушевлением их пинать металлическим ботинком, ломая кости и отрывая кисти.
        Хихикающий скелет отошел подальше и, взмахнув руками, засветившимися зеленым, запустил в меня огромное количество острых костяшек. Прикрывшись щитом, я остался невредим и, судя по тому, что несколько костяшек прошли даже через металл, это было очень хорошей идеей.
        - Братан, что делать-то будем? - торопливо спросил запыхавшийся Джонни, оставив попытки застрелить непокорную нежить и теперь лишь скачущий по залу, как кролик.
        - Гранаты если только, правда, в пещере?
        - А, хер с ним, попробуем.
        Не долго думая, солдафон выдернул чеку и швырнул гранату в главного скелета. Тот резко повернул голову, рассматривая новую угрозу, и махнул руками снизу вверх, создавая перед собой стену из костей.
        От взрыва стена рассыпалась, разбрасывая повсюду обломки и засыпая все вокруг костяной мукой. С потолка упало несколько плит, прибив часть дырок с копошащимися конечностями.
        Нежить взмахнул руками, и перед ним появился зеленый портал, из которого вышел двухметровый скелет-переросток с широкими и толстыми костями. Новый противник был частично защищен стальной броней и вооружен двуручным мечом. Защелкав челюстью, здоровяк бросился в мою сторону, а скелет-маг начал швыряться зелеными сгустками пламени в сторону техгановца, при попадании в пол или стены оставляя незатухающие источники огня.
        - Джонни, давай пробуй еще, подберись к этому выродку!
        - Ага, ща все брошу и метнусь. Ты теперь пробуй, э, меня тут скоро курой-гриль сделают!
        Я добежал до солдата и забрал у него пару гранат, заодно скинув на него и здоровяка в броне.
        Стоило мне подобраться ближе к магу, как он переключил все внимание на меня. В меня полетели сгустки пламени, затем костяшки, но я активировал бесплатное ускорение и ломанулся вперед. Удивленно щелкнув челюстью, маг попытался сколдовать еще что-то, когда я уже был вблизи, но я на скорости влетел в него и опрокинул на землю ударом щита. Хоть бонус силы уже неактивен был к этому моменту, совместной массы моего тела и брони было достаточно, чтобы хрупкая тварь рассыпалась от удара. Но раскиданные по полу части скелета стали медленно сползаться вместе, так что я выдернул чеку и положил взрывчатку посередине будущего тела.
        Отбежав подальше, я услышал взрыв и сухие постукивания от падающих на каменные плиты костей.
        С грохотом осыпался великан вместе с доспехами, зеленые огоньки погасли, руки заползли обратно в дыры.
        Шумно вздохнув, Джонни плюхнулся задницей прямо на пол и заржал.
        - Просто охерительно, будет что братишкам рассказать, а, Нико?
        Но я не ответил. Передо мной в воздухе появился ровный плоский камешек округлой формы. Он переливался самыми разными цветами, пока не стал фиолетовым.
        "Заберите Камень Бога - Поглощение душ".
        Я бережно взял находку и спрятал в подсумок.
        - Да, и не говори, - запоздало я ответил Джонни, в голове прикидывая, что за способность может быть у этого камня.
        Книга, что досталась мной из-под стекла, уменьшилась в размере, став не больше карманного блокнота, так что ее я тоже забрал.
        Я подошел к Джонни и уселся рядом.
        - Жрать охота. Может, грибы эти местные заточить? - облизнувшись, сказал солдафон, вспоминая светящиеся сморчки.
        - Ты еще тот цветок пожарь. Мало ли, что это за хрень, лучше пойдем дальше.
        - Ах, черт, ладно. Пойдем. Кстати, чего там, было хоть у того дохлого хмыря что полезное?
        - Не, книжку только забрал, да и все.
        - Вот падла, подстава какая-то. Э-эх.
        Вскочив на ноги ловким прыжком, Джонни пошел к выходу. Очередной тоннель, в этот раз спускающийся вниз. Воздух явно стал посуше, мох и грибы встречались все реже. В конце-концов, мы вышли снова в пустыню. Правда, стало несколько прохладней, да и солнца, такие же два, как и на базе, сместились ближе к закату. Можно судить, что мы все еще на той же планете, на каком-то сраном полигоне, иначе не назовешь.
        Вокруг были скалы, песок и скудная растительность, но вдалеке виднелись постройки. Джонни радостно заорал:
        - База! Едрить твою налево, Нико, мы почти добрались, ты видишь, там база!
        Не собираясь выслушивать мой ответ, Джонни побежал вперед, сорвав с себя майку и радостно размахивая ею. По моим прикидкам до построек было добрых пару километров, так что я приготовился к очень долгому и нудному бегу. Броню я отключать не собирался, несмотря на беспечность техгановца, тут может быть еще что угодно.
        Казалось, прошла вечность, но я, полностью пропитавшись потом, ступил на асфальт военной базы. Насколько помню, в "ростке" техгановцев все-таки был песок, значит, это какие-то особые военные базы, знакомые Джонни. В целом, тут не было ничего необычного: множество одноэтажных построек, жилых, а может и функциональных, а также закрытые ангар и гараж.
        Кстати, сам солдат уже убежал вперед и стоял возле какого-то здания с множеством окон.
        - Нико-о-о! Топай сюда, ща пожрем! - кричал Джонни и размахивал мне рукой. И ведь дождался, пока я, еле топая, все-таки дошел до него.
        Внутри оказалась столовая. Техгановец убежал на кухню и принялся настойчиво там громыхать.
        Вскоре он вернулся с пайками. Правда, я ожидал на кухне найти все-таки обычные ингредиенты, но и такая еда - очень даже неплохо. Бобы в каком-то кисло-сладком соусе, тушеное мясо, кусочки хлеба. Порошковый напиток и даже на десерт что-то было.
        Вдоволь наевшись, мы вышли из столовой.
        - Не кажется, что тут должен быть кто-то еще? Или считаешь, что это просто заброшенная база? - решил я спросить неунывающего солдата.
        - Как по мне, так похер. Пойдем, тачку посмотрим, а поможет, и вертушку, если с помощью них отсюда слиняем, да еще и сытые - то мне вообще без разницы, чье это и зачем.
        Кивнув, я пошел за Джонни. В конце концов, не все тайны остаются разгаданными.
        В гараже оказалось пусто. Нет, конечно, инструменты, стойки с запчастями и прочее тут были, а вот машины - ни одной.
        В ангаре - похожая ситуация. Но куда больше меня смутило наличие терминала под стеклом в виде папки с документами, "Совершенно секретно".
        В этот раз Джонни подскочил первым и долго разглядывал незнакомую вещь. Я решил в это время осмотреться и увидел надпись: "Зона 2. Владение ТехГан". Джонни, видимо, что-то все-таки нажал. Раздался голос, искаженный радиопередачей, на неизвестном мне языке, но перевод сразу возникал перед глазами в виде надписей.
        "ТехГан, авторизация... принято. Возьмите манускрипт. Внимание! Не более одного манускрипта за одно Испытание Богов!"
        - Э, Братан, приколи, да? У тебя там что было написано?
        - Тот, кто захочет получить.
        - У, то же самое. Какая-то мура про богов, не верю я во все это.
        Голос произнес:
        "Хотите получить камень Бога? Да/нет".
        Джонни удивленно хмыкнул:
        - Приколи, не зря меня Джонни-счастливчиком кличут, у тебя-то ничего не было, а мне что-то обломится! Надеюсь, драгоценный камушек-то!
        - Нет, Джонни, может не...
        "Принято. Активирован Страж камня Зоны 2".
        Черт. Но, вроде ничего не происходит.
        Мы молча пошли из ангара, но внезапно услышали приближающийся шум. Рев двигателей. А затем - протяжный звук гитарных "запилов", после чего почти совсем рядом начал оглушительно играть какой-то хэви-метал.
        - Что? Рейдеры? - нахмурившись, Джонни схватил автомат и подбежал к выходу из ангара. Тонкий металл изрешетили автоматные выстрелы, но солдат успел резко броситься на землю.
        В открытую дверь с ревом влетел мотоцикл, на котором восседал некто, облепленный какими-то грязными тряпками, в маске, скрывающей лицо, на которой был изображен череп. Незваный гость вскинул пистолет-пулемет и прыснул в меня очередью, от которой я прикрылся частично пробитым щитом. Похоже, что брони тяжелого рыцаря достаточно, чтобы не бояться пистолетных патронов.
        Вскинув автомат, я аккуратной очередью снял наглеца, оставив мотоцикл без хозяина. Но за первым влетели еще двое, размахивая цепями и стреляя.
        Тут уж Джонни не растерялся и первым же выстрелом убрал одного из рейдеров, но вот второй в мгновение ока пересек расстояние до меня и, ловко намотав на меня цепь, дернул и собрался протащить по полу. Но, видимо, не рассчитал мощность, поэтому я только свалился на пол, а мотоцикл резко потерял в резвости и сбросил седока. Джонни пристрелил и его.
        - Нико, надо сваливать, рейдеры - как тараканы, их никогда всех не перебьешь.
        - Давай попробуем. Умеешь на багги гонять?
        - О, а как же! Только где ты возьмешь-то здесь? - с подозрением посмотрел на меня товарищ.
        Я вызвал багги с автоматическим гранатометом и любезно позвал Джонни за руль.
        - Это ж гребаное Новогодие! - радостно крикнул Джонни, запрыгивая на водительское место.
        Стрелок я буду не ахти, но с гранатомета должен попасть.
        Ухнув гранату в стену ангара, тем самым освободив проезд, мы рванули вперед.
        С улюлюканьем, под рев музыки, за нами бросилась целая куча мотоциклов и парочка багги.
        ***
        Вытерев пот со лба, Кью спрыгнула с корпуса Немезиды.
        - Фух, ненадолго хватит. На минуту, не больше, дольше опасно, так как схему я собрала из ошметков, можно сказать.
        - Спасибо, Кью, - искренне сказала Сефина.
        - А, не стоит. Я это не ради вас делаю.
        - Может просто попробуем без лишнего трепа? - недовольно спросила Джесси, а дочки Сефины согласно закивали.
        Аннели осталась заниматься делами управляющей.
        Кью пожала плечами и вновь залезла в перекошенную кабину. Набрав комбинации на панели, она внимательно стала изучать экран перед собой.
        Все замерли, боясь лишний раз пошевелиться.
        - Вот черт, так и знала, - раздосадованно сказала Кью, стукнув ногой по полу.
        Зашевелив ушками, Кристина спросила дрожащим голосом:
        - О нет, что же там?
        - Да просто беда какая-то, битые сектора именно там, где я на диске сохранила учебник по нанитно-квантовым цепям.
        - Ах ты дура набитая! - бросилась в сторону кабины Джесси, но ее кое-как удержали Эвина с Альби.
        - Ты про сканирование? Так загружается, не спешите так, - невинно ответила Кью, развалившись в кресле.
        Впрочем, атмосфера от этого не разрядилась. Все внимательно следили за фрэмтеховской девицей, пока она наконец не сказала:
        - Все, завершено. Могу точно сказать, что в радиусе десяти километров его точно нет. Ни живого, ни мертвого.
        - Что-то мне как-то не легче от этого, - тихо сказала Кристина, нервно теребя хвостик в руке.
        - Тогда пойдемте дружно в подвал, к телепорту. Вряд ли с помощью чего-то еще можно было уйти так далеко, все-таки водитель из Нико никакой, - предложила Джесси, и все согласились.
        Вернувшись домой, девушки дружно подошли к телепорту.
        - Кто-нибудь умеет пользоваться? - замявшись, уточнила Сефина.
        Все промолчали, только Джесси грустно ответила:
        - Эм, нет, Нико же всегда все сам делает.
        Сердито някнув, Кристина вышла вперед и стала тыкать пальчиком в терминал.
        - Эй, сеструх, ты точно знаешь, что делаешь? - неуверенно спросила Эвина, заглядывая через плечо.
        - Отстань.
        На пустой странице книги, в виде которой и был терминал, стали проявляться буквы.
        "Здравствуйте! Сей магический портал отправит вас в любую точку, для которой вы нашли сигилл. Выбирайте тщательно, ведь назад можно будет вернуться только с помощью другой магической книги".
        - Ну, что там? - нетерпеливо спросила Сефина.
        - Я смогла добиться выбора, но тут только два места: поселение ТехГан и Пустоши Богов, - неуверенно ответила Кристина.
        - Пустоши богов? Это еще что такое? - даже Кью заинтересовалась.
        - Да кто знает. У нас же папка крутой, с ним непросто, - с ноткой гордости ответила Эвина. - Ну, Кристь, пробуй богов этих.
        Девушка провела пальчиком по написанной чернилами строчке, после чего та стала изменяться.
        "Добрый друг! Сейчас в Пустошах идет Испытание, так что подожди его окончания. Как только оно завершится, ждем тебя в любое время! Камни сами себя не отыщут!"
        Прочитав вслух все, что было написано, Кристина отошла от книги. И, прислонившись спиной к стене, пробормотала:
        - Мы ничем не поможем, папа на каком-то дурацком испытании наверняка.
        - Ты что, уже сдалась?! - повысив голос, к Кристине подошла Эвина и постаралась поймать взгляд сестры.
        С вызовом глянув на сестру в ответ, Кристина твердо сказала:
        - Не всегда все можно решить тупым энтузиазмом, нужно и головой думать, что мы можем, а что - нет.
        Нахмурившись, Эвина шевельнула ушками и отошла, не ответив.
        - Если все так, то мы должны постараться сохранить все как есть до возвращения Нико... Или, если он вообще не... - медленно начала говорить Сефина, растерянно смотря на пол.
        - Да, все так, мам. Пойдемте наверх, тут больше нечего делать, - быстро заговорила Эвина, видя, что мысли начинают заводить мать не туда.
        - Но ведь она права, если Нико не вернется до пятого дня, без жертв нам уже не обойтись, - мрачно сказала Джесси, потихоньку поднимаясь наверх.
        Все ушли из подвала, только Кристина, шедшая позади всех, неожиданно развернулась и пошла обратно. Подойдя к большому кристаллу, она провела рукой по странице потрепанной книги. На белой бумаге стали проявляться чернила.
        "Здравствуйте! Магическая система "Росток" предназначена только для защитника или управляющего. Если хотите овладеть секретами, подтвердите свое происхождение, окропив написанное кровью".
        Сбоку книги выдвинулась тоненькая игла. Зажмурившись и прижав ушки к голове, девушка осторожно коснулась пальчиком иголки.
        Тихо ойкнув, Кристина провела выступившей капелькой по написанному тексту. Кровь впиталась внутрь, оставив страницу пустой. Через несколько секунд появилась новая надпись:
        "Дочь Идущего, часть секретов системы "Росток" вам открыта. Все тайны откроются только после вашего совершеннолетия".
        Глава 34. Покатушки и темный замок
        И тут я понял, что несколько переоценил свои способности. Но гранаты взрывались где угодно, только не среди преследователей. Это я еще не стал упоминать, что багги-то скоро исчезнет.
        Зато рейдеры стреляли весьма неплохо, если бы не относительно слабое вооружение мотоциклистов, был бы я уже похож на дуршлаг. Хотя, даже они, в таких объемах, явно ослабили защиту брони. А вот на вражеских багги были установлены ракетницы, но они пока не спешили применять их, то ли выгадывая момент, то ли боясь зацепить своих. Музло орет, двигатели ревут - просто дурдом на выезде.
        Опустошив боезапас гранатомета, я крикнул Джонни, чтобы он выжал максимум скорости. Кивнув, солдафон прибавил ходу, благо мы ехали сейчас по ровной пустынной поверхности, без всяких препятствий в виде случайных камней или кустиков. Пугало только, что в ближайшей видимости не было видно больше ни баз, ни каких-то укрытий, выбираться придется долго, если мой план удастся.
        Выгадав момент, когда разрыв между нами и рейдерами немного увеличился, я предупредил Джонни, чтобы он скоро резко повернул. Удостоверившись, что техгановец понял, я вызвал кластерное минирование. Не зная толком, как им управлять, я просто смотрел в одну точку на пути перед нами.
        Раздался шум реактивного самолета, и в паре десятков метров впереди на землю высыпалось множество мелких снарядов. Что-то я даже не уверен, что их именно с самолета сбросили, они же вроде особо не летают. Но задумываться об этом было некогда, Джонни резко свернул в сторону так, что я чуть не вылетел из машины, но это было весьма своевременно. Рейдеры, не успевшие среагировать, заехали прямо в мины, раздались десятки взрывов, крики, в воздух полетели обломки мотоциклов и куски мяса.
        Только багги, ехавшим дальше всех, хватило времени, чтобы хоть как-то среагировать. Одна машина успела свернуть за нами, а вторая зацепила часть мин одним колесом, из-за чего ее отбросило, и она полетела дальше, кувыркаясь и разбрасывая вокруг обломки. Не думаю, что там кто-то смог выжить.
        Я взял автомат и постарался попасть в водителя последнего преследователя, но все тщетно. Наша машина стала мигать, так что пора было выбираться, но вот только если мы затормозим, нас явно приласкают ракетой.
        - Прыгаем!
        - Э, Нико, совсем уже?
        - Чуть притормози и погнали, а то хуже будет!
        Покачав головой, Джонни послушался и стал притормаживать, чем и воспользовались преследователи. В нашу сторону полетела ракета, но пролетела сквозь воздух, так как машина уже исчезла.
        Отбив себе все, что только можно, я наконец-то затормозил после падения. Джонни нигде не видно, лишь вражеское авто рассекает по пустыне. Раздались выстрелы со стороны, и у машины пробило колесо, но в этот раз скорость была невелика, так что водитель удержал машину на ходу, но больше гонять не стал и остановился.
        Прикрываясь машиной, рейдеры начали постреливать куда-то вдаль. Глянув туда, я заметил силуэт Джонни, лежащий на земле и лихо отстреливающийся.
        Один за другим все рейдеры улеглись на песок и притихли, вяло истекая кровью.
        Джонни поднялся, а перед ним завертелся уже знакомый мне камень, толь ко вот после быстрой смены цветов он стал красным.
        Издалека вновь раздался искаженный радиопередачей голос, для которого мне приготовили перевод:
        "Заберите Камень Бога - Хаотический портал".
        - Правда круто получилось, братиш? - радостно сказал мне техгановец, подходя и непрерывно разглядывая камушек. - Кажись дорогая штука, а?
        - Вполне возможно, мне такие не попадались.
        - Ух, не терпится уже вернуться и отметить такую развлекуху, а? Ты как считаешь, Нико? Продам камушек и проставлюсь, не ссы.
        Я стянул перчатку с брони и протянул руку солдафону. Удивленный, Джонни пожал ее, но я не отпустил.
        - Спасибо тебе, Джонни, это было действительно круто. Ты отличный товарищ, надеюсь, что даже после того, как мы выберемся, мы не потеряем контакт и сможем пересекаться и тусить вместе, - я говорил нарочито медленно, подбирая слова. Джонни еще раз попытался осторожно вырваться, но я не отпустил.
        "Статус граждан: +1 (67)".
        - Ух, это меня так воодушевило, братан, кажется, могу горы свернуть! - обрадовался Джонни и стукнул меня кулаком по броне, оставив небольшую вмятину.
        Да, неслабо на него усиление от Связи работает.
        - Вот такой вот я оратор. Ну что, что делать будем?
        - А хер знает, патронов почти нет, да и тачки мы лишились. Правда, я не совсем понял, откуда она вообще взялась. Это какие-то ваши штучки? - спросил Джонни, подозрительно глянув на меня.
        - Что ты имеешь ввиду под "нашими"?
        - Ну, с этими же, как они, с арверами деретесь, может, подсмотрели у них магические трюки или фокусы какие, а?
        - Да, что-то вроде того. Но это нам сейчас не сильно поможет с транспортом.
        Не, есть, конечно, БТР, вот только на нем тоже далеко не уедем.
        - Ладно, ща поколдую вон с той красоткой, может, поставлю колесико, - отмахнулся Джонни, пряча камень в карман. Я машинально проверил свой, ведь мотало меня немало, мог и посеять.
        Но все нормально.
        За горизонт прятались последние лучи солнца, когда Джонни закончил с машиной.
        - Йе, должно быть окейно, братан. Врум-врум, садись давай.
        Включив фары, техгановец рванул вперед. Из-за шума двигателя мы не разговаривали, так что было довольно скучно. Я лишь задумался, сколько еще здесь торчать. И как там девчата? Я ведь ничего им не сказал. Но, думаю, если бы лишнее время задержался, то мало ли, может, грохнули бы меня раньше, тогда уж точно не объяснишься.
        В конце концов, мы выехали из голой пустыни и попали в какую-то гористую местность. Осторожно лавируя между огромными скалами по узкой дорожке, Джонни добрался до более открытого места. Здесь была большая площадка, сделанная для боя, как ранее та, где сражался килхайвовец против экзоскелета, вот только эта пока еще была цела. Наверх уходили ступени, где в горах обнаружился самый настоящий замок из темного камня. Похож на средневековый, выглядит мрачновато: все эти маленькие башенки, темные окошки без окон и бойницы, шипы на стенах. Но, все-таки, это какая-никакая крыша над головой, так что мы вышли из машины и потопали наверх, проклиная все на свете. Хотя, после активации Связи Джонни явно был бодрячком, чего не скажешь обо мне - параноике, проходившем весь день в броне. Наверняка ведь, стоит ее снять, как она отправится на восстановление, а мало ли, что нас еще ждет.
        Наверху местность была не такой пустынной, просто пыльная земля и чахлые кустики. Ближе к замку даже зловеще выглядящие деревья с кривыми, уродливыми ветвями. Тут что, Дракула живет?
        Видя, что я разглядываю ужасающий замок, Джонни расхохотался и хлопнул меня по плечу.
        - Да ладно, хорош тебе. Пойдем, уж покемарить пора, не ночью же здесь шариться по округе.
        - И то верно. Кстати, насчет патронов.
        Я заказал сброс поддержки, и хорошенько упакованный объемистый куб оказался почти перед нами.
        - Не, я точно к вам переведусь, ты глянь, какая прелесть!
        Джонни вытащил из ботинка ножик и стал увлеченно распаковывать посылку. Тут оказались патроны, немного гранат, аптечка и даже несколько пайков.
        Пополнив боекомплект и запас гранат, мы прихватили с собой аптечку и еду.
        Большие деревянные двери со скрипом открылись, приглашая нас в темноту. Кое-как мы нашли на стене факел и подожгли его от зажигалки. Вокруг неуютные каменные стены без всяких украшений. Ни тебе гобеленов, ни ковров, просто фортификация без изысков.
        Поблуждав по коридорам, мы вышли в довольно просторную комнату, где чувствовалась хоть кроха уюта после всех этих темницеподобных помещений. Простенький стол, несколько стульев, даже камин есть, правда, без дров.
        Усевшись за стол, мы быстренько перекусили, после чего решили пройтись по соседним комнатам в поисках дров. Минут через пять нам такая попалась, там и решили остаться.
        Пламя приятно согревало влажный и прохладный воздух комнаты, дрова весело потрескивают. Прям уютно, сразу потянуло в сон.
        - Э, это что там за сопение под шлемом, солдат?! - строго сказал Джонни и расхохотался, - Слух, ты так и будешь в броне спать? Померзнешь нахер.
        - Зато точно никто нож не воткнет посреди ночи.
        - Не, это ты все верно толкуешь, только это, мы ж по очереди спать будем, так что ты давай, не выдумывай. Ложись, я первым подежурю.
        Честно говоря, не сказать, чтобы я полностью доверял, но мы, вроде как, уже через многое прошли, не думаю, что это такой коварный план. Согласившись, я улегся рядом с камином и подложил руку под голову, так и не снимая броню.
        - Упертый, да? Да и хер с тобой. Представляю, как... Во, точно, баба-то у тебя есть?
        - Ага.
        - У, молоток, Нико. Как она, красотка? Ждет тебя?
        - Да, думаю, ждет. Кошкодевочка.
        - Ю-ху, вообще красавчик. Такие девицы по мне. Как ты, играешься с ее хвостиком? Попробуй понажимать у основания, будет удивлена твоя малышка.
        - Хах, спасибо, учту. А у тебя, Джонни, как на личном фронте? Много полегло?
        - Ой, на меня-то не равняйся, не зря ж меня зовут Джонни-осеменитель!
        Как его только не зовут, я смотрю. Но техгановец явно замер, ожидая от меня вопроса.
        - И почему тебя так зовут?
        - А, заинтересовался? Я ни одной хвостатой цыпочки не пропускаю. Правда, лисичек больше люблю. Хвостик такой пушистый, такой кайф его гладить, проходишь от основания до кончика и аккуратно назад, а девочка вся млеет.
        Н-да, это я так не посплю.
        - Ладно, Джонни, я понял, молоток. Давай, я спать.
        Не знаю, сколько я спал, но меня разбудило то, что меня трясут из стороны в сторону. Громкий шепот техгановца:
        - Нико, давай, просыпайся. Тут кто-то есть.
        Сон как рукой сняло. Я вскочил, стараясь не громыхать доспехом, и взялся за автомат.
        Тишина. Только мирное потрескивание поленьев.
        Как будто резкий порыв ветра, ощущаемый даже через щели доспеха. Я развернулся, но меня резко отбросили и впечатали в стену. Послышался еще один удар неподалеку - это прилетел Джонни и медленно сполз, тряся головой. Я выпустил очередь наугад, но не достиг результата. Громкий щелчок - и в шее Джонни странный дротик фиолетового цвета. Солдат попытался встать, но быстро обмяк и свалился на пол, захрапев.
        Я снова выстрелил. С меня резко слетел шлем, и раздался еще один щелчок, а за ним - боль в шее. Перед глазами поплыло, и я отрубился.
        ***
        Кристина задумчиво разглядывала книгу. Затем вновь нажала пальчиком.
        Появилась надпись:
        "Управление жизнью Идущего: "Сердце Идущего" установлено".
        И дальше перечисление всех активаций и улучшений.
        Кристина вздрогнула, закрыв ротик ладонью.
        - Так папа все это время отдавал свою жизнь, чтобы спасти нас... Как же так, это неправильно!
        Сильно зажмурившись, чтобы прояснить повлажневшие глаза, девушка покачала головой.
        - Кристаллит на улучшение, так вот зачем его так много. Блин!
        Не обнаружив больше ничего нового, девушка выбежала из подвала и отправилась к центральной книге.
        Тронув пальчиком, она увидела, как большой том быстро заполняется текстом.
        "Построено: угольная шахта, апперитовая шахта, хрусталитовая шахта, центр рекрутов, казармы Инженеров.
        Открываем вам тайны новых великих зданий!
        Новые основные здания: кузница редких металлов (требуется магическая плавильня).
        Новые элитные здания: магическая плавильня (требуется башня магов), гберовый бур.
        Новые войсковые модели (2 ранг): Инженер.
        Новые войсковые модели (3 ранг): Осадный специалист, Специалист по обороне".
        Задумчиво теребя хвостик, девушка вчитывалась в не слишком знакомые названия.
        - Ох, что бы ты сделал, папа? Тут вроде строить-то и нечего... Точно, он же все время ходил обучать! - Хлопнула себя по лбу Кристина и быстрым шагом отправилась прочь от терминала.
        Через минуту-другую добравшись до лагеря, она явно удивила своим визитом всех солдат.
        - Кристина, что такое? Что-то случилось? - обеспокоенно спросил командир.
        - А, нет, все хорошо, - неуверенно улыбнулась девушка, стараясь выглядеть как можно спокойнее. - Скажите, Фебримор, сегодняшние солдаты, поставленные отцом на обучение, уже закончили?
        - А, да, конечно. А почему вы...
        Не дослушав, девушка побежала к обучающим лежанкам и стала разбираться в написанном. Ранги, время или золото. В принципе, не так уж сложно. Затем Кристина вернулась назад.
        - Кто-нибудь уже получил третий ранг?
        - Нет, - удивленно ответили солдаты, не ожидавшие, что молоденькая девушка вообще будет этим интересоваться.
        - Тогда пойдемте. Эм, Фебримор, Йивет и, хм, Делио! - звонко сказала Кристина, ткнув в названных пальчиком.
        - О, а я-то почему? - удивился лучник.
        - Потому что приходил недавно, я о тебе и вспомнила! Не спорь, прошу!
        - Вообще мы подчиняемся напрямую Идущему... Но, раз просите именно вы, милая Кристина... - изящно поклонился Фебримор, разглядывая девушку.
        - Да, очень прошу, Фебриморчик! Пожалуйста! - сказала Кристина, моргнув длинными ресничками и надув губки.
        Эльф радостно улыбнулся и чуть ли не за ухо потащил Делио, который планировал поспать вместо обучения. Йивет отправилась за остальными.
        Немного переживая, беспрерывно шевеля ушками, Кристина выбрала для всех третий ранг и отправила на обучение. После этого вышла и отправилась в Центр, где легла в кровать и грустно вздохнула.
        - Надеюсь, я все делаю правильно, папа.
        ***
        Текущий остаток жизни - 15+(67). Бонусные годы для активации способностей: 13(8) (коэфф.0,2)
        "Склад. Состояние:
        Древесина - 475 ед. - идет добыча, баланс + 400 (20шт/ч*2)
        Камень - 440 ед. - идет добыча, баланс + 200 (40шт/ч) (-200 мастерская каменотеса)
        Обработанный камень - 250 - идет производство, баланс + 200 (20шт/ч)
        Инструменты - 595 ед.
        Железо - 470 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20шт/ч*3) - 200 плавильня - 200 плавильня
        Уголь- 50 ед. - идет добыча, баланс + 0 (20шт/ч) - 100 плавильня - 100 плавильня
        Сталь - 100 ед. - идет производство, баланс + 200 (20шт/ч)
        Высококачественная сталь - 65 ед. - идет производство, баланс +100 (10шт/ч)
        Кристаллит - 218 ед. - идет добыча, баланс + 15 (1,5шт/ч)
        Апперит- 100 ед. - идет добыча, баланс + 100 (20шт/ч) - 100 плавильня
        Хрусталит- 50 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч)"
        Золото - 150- идет добыча, баланс + 50
        Синергия с фракцией Арвер (100/100)
        Синергия с фракцией ТехГан (60/100)
        Синергия с фракцией КилХайв (40/100)
        Синергия с фракцией ФрэмТех (15/100)
        Текущие войсковые модели Идущего: Тяжелый Тактический Рыцарь, Лучник-снайпер.
        Текущее строительство: нет
        Войска:
        2 ранг:15 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*3, Воин*4, Боец*3, Снайпер, Сефина, Джесси, Керу.
        1 ранг:3 шт.; Боец*3
        0 ранг:4 шт.; Боец*4
        На обучении: 3
        Ожидает: 0
        Глава 35. Тронный зал
        Сколько же прошло времени? Не знаю, кое-как продрал глаза и попытался рассмотреть хоть что-нибудь. Вокруг темно, не видно абсолютно ничего. Но могу оценить, что валяюсь на полу, не могу пошевелить руками и ногами. Сыро и прохладно, так что, скорее всего, еще нахожусь в замке.
        Неподалеку от меня послышалась возня.
        - Джонни?
        - О, ты тут, братан. Чет мы влипли, походу. Ладно бы, если б нас сразу кокнули, а вот такое мне совсем не по душе, - послышался вялый голос техгановца.
        - Да уж, и не говори.
        - Вот и заткнитесь, оба, - послышался властный женский голос.
        Полыхнуло пламя, и в комнате зажглось пару факелов.
        Я посмотрел в сторону, откуда до этого раздался голос. Там стояла очень легко одетая девушка, но, казалось, что прохлада ночи ее никак не волнует. На ней было нечто вроде сеточки, прикрывающей (если так можно сказать по поводу сети) тело, руки до плеча и бедра, на манер чулок. На ней было красное белье, которое, похоже, еще и было броней, как это не абсурдно. В любом случае, оно явно смотрелось надежнее сетки. Миниатюрные красные трусики, несколько полосок ткани, еле прикрывающих довольно большую грудь. Ткань тонкая, через нее даже проступают затвердевшие, видимо, от холода соски. На запястьях - пластинки брони с блестящим острием, выглядывающим из-под защиты. На бедрах закреплены метательные ножи, за спиной видна рукоять меча.
        Сама же девушка была красивой, но неприступной с виду, эдакая снежная королева. Чуть вздернутый носик, аккуратные чуть сжатые, видимо, из-за ощущения своей важности, губы; желтые глаза. Длинные, ниже пояса иссиня-черные волосы, на лбу нечто вроде красной повязки.
        - А ну, прекратили пялиться, членоносцы! - злобно бросила незнакомка, перебирая в руке наши камни богов.
        - Зачем же ты тогда так оделась, красавица? - хмыкнул Джонни.
        Усмехнувшись, девушка подскочила к техгановцу и сильно ударила ногой в живот.
        - Чтобы мучать вас, самцов, показывая то, что вы никогда не получите.
        Выдохнув, Джонни тихо прошептал: "Вот же стерва".
        - То есть ты нас поймала, чтобы мы на тебя смотрели, а ты злилась и пинала нас? - недоумевающе спросил я у озлобленной красотки.
        - Хах, нет. Вы мне нужны как пушечное мясо. Если будете паиньками, то не оставлю вас тут подыхать в кандалах, а просто прибью.
        - Как великодушно.
        Не, ну это надо было напороться на психованную. Хотя, думаю, можно все-таки попробовать выбраться. Вряд ли кандалы рассчитаны на большое усилие, если применить зачарование силы, то можно попробовать вырваться, да еще и подскочить к сучке и вырубить.
        - Даже не думай, сволочь. Только попробуй коснуться, и я тебя прикончу, - злобно сказала девица, глядя на меня.
        Эм, это она о чем?
        "О том, что ты задумал, сученыш".
        Ох, твою мать, чужой голос в голове!
        "Да, Нико. Поведай, что ты еще задумал?"
        А, да нет, ничего, ни о чем я не думаю. Хотелось бы, конечно, в постельку такую барышню завалить...
        "Очень смешно, тупица. Твой дружок только об этом и думает, но ты-то пытаешься от меня что-то спрятать".
        Девушка подошла ближе и уселась на меня сверху, после чего радушно улыбнулась и погладила меня по щеке.
        - Ну же, расскажи, что ты скрываешь? Не хотелось бы делать из тебя безмозглый овощ раньше времени.
        Ох, лишь бы она не узнала, что если подержит меня за руку, то сможет стать еще сильнее. Тут с Джонни-то не знаешь, что делать, если ему вдруг что в голову взбредет, а уж с такой крутой девахой...
        Губы девушки искривились в усмешке.
        - Что за бред ты пытаешься мне преподнести? Подержать тебя за руку? Больше ты ничего не хочешь, свинья?
        Звонкая пощечина, щека горит.
        - Хей, милочка, парниша не врет. Он реально крут, я себя прямо-таки силачом почувствовал после его чудодейственной ладошки.
        - Дурак, Джонни, зачем ты рассказал! - злобно бросил я техгановцу.
        - Э, Нико, прости, но это ведь лучше, чем если она будет тебя мордовать, нет? Да и нам без разницы, станет она сильней или нет.
        - Хорош болтать, сволочи! - прикрикнула девица и наклонилась к моей руке. Задумавшись, она стащила с меня перчатку и, не скрывая омерзения, прикоснулась ко мне.
        - И сколько еще? - нетерпеливо спросила девушка, подержавшись секунд пять.
        - Минуту где-то, - ответил я, попытавшись забить мысли эротическими фантазиями с незнакомкой, благо это было несложно.
        - Прекрати о таком думать!
        - А ты не подглядывай, - сказал я, переходя в своих фантазиях уже на гуро. Аж самому противно.
        - Тварь! - крикнула девица и вновь ударила меня, но руку не отпустила.
        "Статус граждан: +1 (68)".
        - Что это сейчас было? Какие граждане? - с подозрением глянув на меня, спросила телепатка.
        - Так я же оставил моих друзей и пошел на это испытание, вот, переживаю о них.
        "Ох и не верю".
        Резкая головная боль, от которой я сморщился и непроизвольно замычал, сжав зубы.
        - Эй-эй, истеричка, отстань от него.
        Девица резко вскочила и уставилась на Джонни.
        - Тебе-то какое дело, а, солдафон? Какого черта ты арвера защищаешь?
        - Потому что он нормальный малый, - улыбнулся Джонни, посмотрев на меня.
        - Сука, как вы меня бесите! - взвыла деваха и выдернула кандалы. - Быстро за мной, а не то прикончу! Это ж надо было повестись на какое-то чудесное усиление!
        Пожав плечами, мы пошли. Я старался не думать ни о чем, кроме как о виляющей заднице красотки.
        Судя по злобному сопению спереди, девица это знала и жутко бесилась. Но третий камень ей очень хотелось заполучить. Что же там такого, что она не может справиться сама?
        Вскоре мы пришли в большой тронный зал, если судить по обстановке. Впрочем, она все-таки была бедной, лишь скромные факелы да парочка люстр со свечами, но вот трон выглядел дорого: позолоченные подлокотники, бархат, спинка вверху украшена драгоценными камнями, переливающимися в неровном свете пляшущих огоньков.
        Рядом с троном расположилось стекло, под которым находился свиток. Понятно, еще одна зона. Оглядевшись, я увидел в дальнем углу надпись "Зона 5. Владение Шэдмер". Девушка подошла к свитку. Тишина, но текст появился. Неужели ментально общается?
        "Шэдмер, авторизация... принято. Возьмите манускрипт. Внимание! Не более одного манускрипта за одно Испытание Богов!"
        "Хотите получить камень Бога? Да/нет".
        "Принято. Активирован Страж камня Зоны 5".
        Забрав свиток, девушка выдернула из-за трона автоматы и гранаты и швырнула нам с Джонни.
        - Даже не пытайтесь применить против меня, лишь зря сдохнете.
        - Ладно.
        Со всех сторон раздался безумный хохот. Постепенно из темноты стали выходить люди, эльфы, да, похоже, самые разные расы, одетые кто в мало что прикрывающую броню, а кто и вообще почти голышом. Джонни не стал церемониться и выпустил очередь в приближающуюся толпу. Пули зависли в воздухе и сплющились, упав вниз. Невидимая волна пошла в нашу сторону, выбивая клубы пыли из щелей в каменном полу, после чего нас с Джонни отбросило.
        Незнакомка же в это время куда-то благополучно слиняла. Или скрылась, раз уж она шэдмерка.
        Безумно хохочущая толпа, человек десять, постепенно приближалась, смотря на нас незрячим взглядом. Полетело еще несколько волн, и мы с техгановцем побежали по залу, пытаясь не попасть в то, чего не видим. Похоже, противники были слишком одержимы, чтобы продумывать тактику или бить на упреждение, просто давили количеством и способностями.
        - Ну, Джонни, если есть светлые идеи, давай, выкладывай.
        - Э, братан, я первым побежал, значит за мной уже одна хорошая идея, твоя очередь.
        Ох, что же было. С прошлым шэдмер неплохо справлялся крупнокалиберный пулемет, да и ракета. И, если вспомнить мой первый, бой, что же там было? Психокинетический щит, да, точно! Он не такой уж и мощный.
        - Ладно, с БТРом умеешь управляться?
        - Да откуда ты это все берешь? А, хер с ним, умею.
        - Главное ракеты, а остальное посмотрим.
        Больше играть в догонялки уже вряд ли получится, нас потихоньку стали зажимать в углу. Я вызвал бронетранспортер, и он, новехонький, оказался прямо рядом с нами.
        - Йу-ху, прыгаем!
        Я уселся за пулемет и принялся расстреливать толпу. Пули сминались, но с каждой очередью проходили все дальше. Первая ракета! Прямое попадание в толпу, часть тел отлетела и не поднялась, хохот сменился злобным визгом.
        БТР закачался, у него оторвало колеса с одной стороны, и он угрожающе накренился. Еще ракета! Да и я продолжаю поливать градом пуль, не давая этим сволочам подняться. Еще пачка тел.
        Осталась парочка, которая выдернула пулемет с креплений. Еще одна ракета успела вылететь, и я даже успел увидеть, как ее траектория начала меняться, но поздно: взрыв отправил в полет последних.
        Мы с Джонни выбрались из машины и осмотрелись. Первые из тел вдруг начали шевелиться, потом с чавкающим звуком лопнули, и из них появились темные, полупрозрачные силуэты.
        Пули прошли сквозь них, но вот они бросились на нас и ощутимо оттолкнули, вмазав в стенку.
        Отбросив автомат, я бросил гранату в кучу, но кроме мощного взрыва, оглушившего нас, никаких последствий не было. Ближайшая бесформенная тень подхватила меня и швырнула в стену. Слишком много ударов о стенки за сегодня...
        - Походу все, братан, я хер знаю, что делать, - крикнул Джонни, пытаясь смыться от теней.
        Я отключил рыцаря и взял кинжал. Рыцарь отправился на восстановление, я теперь хоть и без брони, но явно поманевренней буду. Увернувшись от лапы тени, я махнул кинжалом и существо удивленно взвыло, смотря на дыру в своем "теле", образовавшуюся после удара.
        - Ладно, молодцы, выродки, будем считать, что вы справились, - сказала проявившаяся из невидимости истеричка.
        Из ее запястной брони выскочили клинки и засветились пурпурным светом. Ловко двигаясь, девушка завертелась, поражая множество теней за раз. С последними она расправилась уже точечными ударами, снося полупрозрачные головы легкими взмахами лезвий.
        Когда все закончилось, перед девушкой завертелся камень. Красно-голубой с золотым ободком, что-то он не так уж и похож на остальные.
        "Заберите Камень Бога - Помощник: Айви".
        Девушка заулыбалась, сложив все камни вместе.
        Раздался голос, искаженный радиопередачей, а мне пошла надпись:
        "3 камня собрано одним участником! Местонахождение портала Слуги отмечено".
        Девушка, видимо, дослушав, развернулась к нам с Джонни с хищной ухмылочкой.
        Я быстренько прищурился.
        "Связь: статистика по гражданину.
        Имя: Стелла Фейштли бос Морксолнед;
        Раса: Человек;
        Возраст: 21 (65);
        Роль: военный;
        Войсковая модель: псионик-универсал;
        Семейное положение: не замужем;
        Фракции: Шэдмер".
        "Убить гражданина: да/нет".
        "Нееет!"
        Да.
        Камушки высыпались из ослабевших рук Стеллы и покатились по каменному полу. Вслед за ними упала и сама девушка.
        Я подобрал камни и после этого явно понял, куда нужно идти: за окнами, которые, как оказалось, в тронном зале были под потолком, ярко засветился огромный столб белого света вдалеке.
        ***
        Восьмой день.
        - Ой-ой, наверняка проспала, вот дура!
        Кристина вскочила с кровати, быстренько собралась, привела себя в порядок и выбежала на улицу.
        Забежав в лагерь, она быстро пробежала мимо солдат и глянула на обучающие терминалы. Нет, еще по три часа.
        - Что-то я слишком нервничаю... Ведь часы же есть, - вздохнула девушка, но потом вспомнила, что все равно не посмотрела, во сколько начала, поэтому смысла себя винить нет.
        Заинтересовавшись, может ли быть в новый день что-нибудь новое для строительства, Кристина подошла к центральному терминалу.
        "Доброе утро, дорогой друг. Распределение сил фракций доступно лишь защитнику или совершеннолетним пользователям, приносим извинения. Но для ваших деревень доступен бонус!"
        На бумаге появилась надпись, рассказывающая, сколько ресурсов будет добавлено. Проведя пальчиком, девушка отправила их на склад, а затем пролистала книгу, пока не нашла страницу со зданиями.
        - Ох ты, как же их много, - тихо прошептала девушка, прижав ушки к голове и покачав ею. Но затем побежала назад, в Центр, и взяла бумагу и пишущие принадлежности. Вернувшись к терминалу, Кристина стала старательно переписывать список зданий. После чего пошла по деревушке с бумажкой в руке.
        - Ага, лесорубы - есть. Охотники - есть. Фрукты...
        - Эй, сеструх, утречка. Чем занята? - спросила Эвина, заглядывая через плечо Кристине.
        - А, да так, смотрю, все ли здания у нас есть. Думаю, поможет Аннели в управлении.
        - Вот как. Про папку уже забыла?
        Злобно глянув на ухмыляющуюся Эвину, Кристина отвернулась и буркнула:
        - Я это и делаю ради него. Если есть возможность хоть немного помочь, стоит этим воспользоваться, а не сидеть на хвостике и ждать его возвращения.
        - Эвина, отстань от нее. Или помоги, - тихо сказала подошедшая белая кошечка.
        - А, Альби, голосок прорезался? Что-то когда я предлагала идти искать, ты меня не поддержала.
        - Я верю Кристе и тебе советую. Думаешь, папа был бы рад, если бы узнал, что мы ссоримся?
        - Я не знаю! - повысив голос, ответила Эвина. - Он с нами почти не был! Откуда мне знать, что он думает! Но даже так, пусть он лучше будет рядом и не говорит с нами, чем больше не появится здесь никогда, - говорила девушка все тише и тише, пока не отвернулась и не замолчала.
        - Поэтому ты и хотела его найти, верно, сестричка? Мы все скучаем, думаю, он тоже. Дай ему время, ты же знаешь, что он просто к этому не привык. Вот вернется, и сходим куда-нибудь вместе! - обняв сестру, сказала Альби, улыбнувшись.
        Закусив губу, Кристина наблюдала за сестрами, потом не выдержала и обняла их двоих.
        - Блин, Кристя, задушишь же! - запротестовала Эвина, вырываясь, но Альби крепко схватила ее за хвост и не отпустила.
        - Фух. Ладно, может, все-таки расскажешь, что делаешь? - обратились сестры к Кристине, когда закончили обниматься.
        - Хорошо! Помогите мне с поиском! - сказала девушка и порвала свой список на три части.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 15+(68). Бонусные годы для активации способностей: 13(3) (коэфф. 0,2)".
        "Склад. Состояние:
        Древесина - 675 ед. - идет добыча, баланс + 400 (20 шт/ч*2);
        Камень - 640 ед. - идет добыча, баланс + 200 (40 шт/ч) (-200 мастерская каменотеса);
        Обработанный камень - 250 ед. - идет производство, баланс + 200 (20 шт/ч);
        Инструменты - 635 ед.;
        Железо - 470 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20 шт/ч*3) - 200 плавильня, - 200 плавильня;
        Уголь - 50 ед. - идет добыча, баланс + 0 (20 шт/ч) - 100 плавильня, - 100 плавильня;
        Сталь - 100 ед. - идет производство, баланс + 200 (20 шт/ч);
        Высококачественная сталь - 65 ед. - идет производство, баланс +100 (10 шт/ч);
        Кристаллит - 220 ед. - идет добыча, баланс + 15 (1,5 шт/ч);
        Апперит - 100 ед. - идет добыча, баланс + 100 (20 шт/ч) - 100 плавильня;
        Хрусталит - 50 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10 шт/ч);
        Золото - 200 - идет добыча, баланс + 50.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100);
        Синергия с фракцией ТехГан (60/100);
        Синергия с фракцией КилХайв (40/100);
        Синергия с фракцией ФрэмТех (15/100);
        Текущие войсковые модели Идущего: Тяжелый Тактический Рыцарь (восстановление), Лучник-снайпер.
        Текущее строительство: нет.
        Войска:
        2 ранг: 15 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*3, Воин*4, Боец*3, Снайпер, Сефина, Джесси, Керу.
        1 ранг: 3 шт.; Боец*3.
        0 ранг: 4 шт.; Боец*4.
        На обучении: 3.
        Ожидает: 0".
        Глава 36. На пути к порталу
        Странно, но мне не предлагали девушку воскресить самопожертвованием, хотя вот же она, валяется бездыханная. Я на всякий случай открыл список граждан. Да, странно, она указана живой. Хотя, стоп. У нее же только что шестьдесят пять было указано. Почему теперь пятьдесят восемь?
        Не может ли быть такого, что в этом месте смерть не страшна? Да и если подумать, девица эта вроде как сразу знала, что нужно делать, да и предполагала, видимо, кого встретит после активации стража, раз сразу искала себе "помощников".
        Из раздумий меня вырвал голос Джонни:
        - Че там, братан, видно тебе, где этот портал какой-то?
        - Да, пойдем.
        Мы забрали оружие (мне без рыцаря досталась только парочка гранат) и отправились на поиски выхода из замка. К счастью, уже начало светать, так что было легче сориентироваться, без постоянного поиска факелов.
        - Ты давно понял, что я арвер?
        - Хах, не то чтобы прям сразу, но уж после того ангара, где напали рейдеры, я понял, что ты сделал в предыдущей зоне, - сказал Джонни, невинно улыбнувшись.
        - И тебе все равно?
        - Ты чем слушал, братан? Да, как по мне, не так уж важно, откуда ты, если ты поступаешь как нормальный малый.
        - Спасибо, рад, что ты так думаешь.
        Джонни отмахнулся, после чего немного помрачнел и сказал, вопросительно глядя на меня:
        - Хотя, ты ведь не просто так меня за руку держал? Тоже в итоге хочешь прикончить, как девицу, верно?
        - Да, это был один из вариантов. Но я еще и смогу воскресить тебя, если погибнешь, да и усиление тебе разве не по душе?
        - Хах, вон как. С тобой и в богов уверуешь, братан, какие ты охерительные чудеса можешь творить, - весело сказал Джонни, покачав головой.
        - Раз такое дело, я хотел бы попросить тебя об очень важной вещи.
        - Э, ну давай, выкладывай.
        - Я думаю, что фрэмтеховцы снова захотят провернуть трюк с нападением на вас с тыла, пока вы будете заняты атакой на нас. И я бы хотел предложить перемирие. Думаю, вместе мы их одолеем, разве нет?
        Джонни задумался на мгновение, после чего радостно хлопнул меня по плечу.
        - Вот это крутая идея! Я прям жду не дождусь когда мы размажем этих гребаных тварей по стенке! Да, только вот, я ж с другой гильдии, да и не с самой крутой, черт его знает, смогу ли уболтать наших, чтобы те надавили на остальных.
        - Рассчитываю на тебя. Если все удастся, я бы еще мог принять у себя и ваших гражданских, если есть безработные. У меня есть "Росток" техгановский, да что там, я даже женат на девушке из "Стражей рассвета", в общем, большой ваш фанат, - я приложил руку к сердцу и улыбнулся. Отчасти чтобы еще побольше повлиять на Джонни, отчасти из-за того, что вспомнил забавную Джесси.
        - Воу, я и не ожидал. Ну, тогда точняк надо постараться, а? - подмигнул мне техгановец.
        - Да, надо постараться.
        Все-таки мы нашли второй выход из замка, который вел в сторону столба, а не к спуску с той скалы, на которую мы вечером забирались. По узкой горной тропинке мы вышли к небольшому лесу. Приятный, свежий воздух, даже пение птиц, хотя мне казалось, что это все-таки пустоши.
        В самом лесу никаких тропинок не было, так что продирались как придется, благо мне было видно столб света даже при утреннем освещении. Пока шли, появилось сообщение:
        "Начало нового дня. Во время активного испытания абонентская плата не взимается".
        Дальше список фракций, информация об отстающих. Да и все. Год поберегли, на том спасибо.
        Вскоре мы вышли на полянку. Деревья обступали ее, образуя чересчур уж ровную окружность. Посередине бил родник, образуя мини-озерцо, окруженное буйной растительностью.
        И среди этой дикой природы очень дико смотрелся открытый стеклянный стенд. Я огляделся и увидел на стволе одного из больших деревьев надпись: "Зона 4. Владение АнжХэл".
        - Братан, походу тут уже все украдено до нас, давай двигать.
        - Да, думаю, и впрямь пора.
        Мы медленно пошли прочь, как будто ступаем не по прекрасной полянке, а по минному полю. Думаю, такое место после всего неприветливого, что здесь было, пугает гораздо больше, чем тот же замок.
        Дойдя до края полянки, мы замерли. Поднялся и моментально стих ветер. Шелест листьев продолжился, даже когда ветер стих. Джонни сжал в руке автомат, я активировал лучника и взял винтовку.
        Сырость воздуха явно повысилась, под ногами начал конденсироваться туман, пока все деревья вокруг не оказались скрыты за белой пеленой. Я, хоть и стоял рядом с Джонни, уже почти его не видел.
        - Что за срань, а? - послышался громкий голос солдата, затем он вдруг закашлялся.
        Туман постепенно рассеялся, так же быстро, как и появился.
        - Пойдем, Джонни, - шепнул я и шагнул вперед, когда меня резко схватили за руку и крепко сжали.
        - Стой, арвер, - сухо произнес Джонни.
        Я повернулся к техгановцу, но он лишь держал меня за руку, глупо улыбаясь.
        - Дай глянуть на камни.
        - Э, ты чего? Ты же их видел, - непонимающе спросил я и попытался вырваться из хватки.
        - Я - нет. Мне просто интересно. Мне вот такой попался, но он повторный, очень обидно, - сказав так, Джонни со скучающим видом достал из воздуха черный камень.
        Это что еще за ерунда, контроль разума?
        - Что ты с ним сделал?
        Техгановец удивленно посмотрел на меня и оглядел камушек.
        - Да все нормально, чего ты. Я просто коллекционер, уж поверь, умею ухаживать за такими штуками. Фух, не пугай меня так.
        - Да я не про камни...
        - А, ты про мясо? Да отпущу я его. Давай, не томи, а то отпущу в не слишком целом виде.
        Я достал камни и показал, держа в руке.
        Джонни явно обрадовался.
        - Золотой компаньон, да и этот портал - из новых. Новичкам везет, что и говорить. Давай, сыграем.
        - Эм, прости, что?
        - Сыграем, говорю. Ставлю свой камень "Алхимия: золото", а ты любой из этих двух, что мне нужны.
        Золото? Неужели позволяет получать золото за просто так? Но, в то же время, все это крайне странно.
        - Допустим, а во что играем?
        Джонни постучал пальцем по подбородку.
        - Как насчет шашек? Играем.
        Вот уж не ожидал, что умерев и оказавшись на другой планете, где творится черт-те что, мне предложат на полянке в лесу сыграть в шашки.
        - Я не то чтобы в них хорош...
        Джонни заулыбался.
        - М, если не заметил, я не спрашивал, я предлагал. Не вынуждай меня вас просто убить. Мне нужно два камня, в следующий раз ты игру будешь выбирать, идет?
        Я лишь кивнул. Передо мной появилась шахматная доска с расставленными шашками. Мы с Джонни уселись друг напротив друга и "техгановец" любезно предложил начать.
        Ход. Ход. Я теряю одну за другой, Джонни выходит в "дамки". Собственно, я и не ожидал, что выйдет что-то путное.
        Техгановец заулыбался, протягивая руку. Я отдал ему камень портала, и солдафон начал тереться щекой о свой выигрыш. Кошмар какой... Но это ладно, мне-то что теперь выбирать? Какую-нибудь русскую рулетку, оставив все на волю случая? Но, хотелось бы что-нибудь более точное, на что можно повлиять.
        - Как насчет армрестлинга?
        - Хм, а что это? - удивленно спросил Джонни и нахмурился.
        Я постарался максимально детально все объяснить и, судя по начавшей расплываться по роже техгановца улыбке, он понял, что к чему.
        - О, отлично, давай.
        Перед нами появился столик. Выбрав место поровнее, мы его расположили и взялись за руки.
        - Долго будем держаться? - недовольно спросил Джонни, глядя на меня.
        - Да, начали!
        Я все-таки планировал подержать минуту, но нет. Джонни явно силен после связи, мне пришлось активировать бесплатное зачарование силы. Это позволило мне побороться достаточно долго, чтобы понять: незнакомец не учитывается чипом.
        - Хах, снова моя взяла! Отдавай камушек! - радостно заявил Джонни, потирая руки.
        Я отдал камень Айви и сказал:
        - Требую реванша.
        Джонни удивился, но потом заулыбался.
        - Азартный малый, да? А я ведь уже могу идти к порталу, не подумал об этом?
        Я молча наблюдал, что незнакомец скажет дальше. Кто тут еще азартный.
        Техгановец не выдержал сказал:
        - Ладно, какие условия предлагаешь?
        - Снова армрестлинг. Если я побеждаю, то ты мне отдаешь все три камня, что у тебя есть.
        - Ох-ох, неплохая заявка. А ты-то что предложишь?
        - Я предлагаю свой оставшийся камень, а еще один неизвестный. Килхайвовец погиб в самом начале, не успев побывать в своей зоне, думаю, я могу ее открыть.
        Я машинально глянул на руку с чипами. Черт, только сейчас заметил, что появился новый, с изображением меха и разделяющегося человека. ФрэмТех что ль? Когда я успел?
        - Вот это да, первый раз такое слышу. А ты не прост, да, арвер? Только мне кажется, что ты блефуешь.
        - Если совру, всегда можешь меня прикончить, делов-то.
        - Да, и то верно. Ладно, черт с тобой.
        Мы вновь взялись за руки. Начав немного поддаваться, я активировал высшее зачарование силы и стал постепенно укладывать руку противника. Джонни аж покраснел от натуги, но, в конце концов, сдался.
        - Хах, да ты смухлевал, верно? - спросил у меня тяжело дышащий солдат.
        - Нет, мы не обговаривали возможность применения зачарований. Да и, честно, спорят либо дураки, либо подлецы.
        - Ясно, молодец. Надо же когда-то и в дураках побыть, - усмехнулся Джонни и отдал мне камни.
        Поднялся туман и через минуту исчез. Джонни непонимающе уставился на меня.
        - Братан, че такое было-то? Почему рука так болит?
        - А, да так, тебя взяли под контроль и устроили со мной пари. Но все обошлось.
        - Твою мать, когда я уже домой вернусь... - тихо сказал техгановец и покачал головой.
        - Думаю, осталось немного.
        Мы снова двинулись в сторону столба света: прошли через лес, пересекли речушку и вышли к полуразрушенному городу. Выглядел он современным: небоскребы с разбитыми окнами, потрескавшийся асфальт с пробивающимися через трещины корнями и травой, брошенные проржавевшие автомобили. Но, с виду, был небольшим. Как будто кусок выдрали из какого-то мегаполиса, размером в пару десятков квадратных метров.
        Бодро шагая по асфальту, мы добрались до площади перед небоскребом, над которой и горел белый свет. В самом центре я увидел нажимную панель в земле и ткнул ее пальцем.
        "Идентификация... участник от фракции Арвер первым собрал камни и добрался до портала. Зафиксировано".
        "Начать открытие портала Слуги? Да/нет".
        Да.
        "Местонахождение портала отправлено всем участникам. До конца открытия 00:59:55".
        Просто замечательно, нужно здесь час дежурить, ожидая, пока придет кто-то еще?
        ***
        - Кристя, мы все!
        Девушки прибежали к сестре и вручили ей листки с отмеченными зданиями. Кристина взяла все три листка и отправилась к терминалу.
        - Хм, о, реверситовой шахты нет! Вроде Дефур дарил что-то такое, наверное, важная штука.
        Девушка потрогала пальчиком страницу, но ничего не произошло.
        "Дорогой друг, воспользуйся магическими кругами силы для постройки!"
        - Круги силы? Да тут все круглое. А, так может в этом и дело!
        Кристина отошла от терминала и внимательно осмотрела ближайшую окружность, пока не увидела панельку. Нажав, она испуганно зашевелила ушками, когда панель пошла вверх. После того как терминал стал похож на книгу, девушка подошла и стала рассматривать список. Недовольно някнув, девушка отошла от книги и побежала к тому месту, где находились другие шахты. Повторив манипуляции, Кристина радостно зашевелила ушками и выбрала шахту для постройки. 400 дерева, 450 камня, 120 инструментов. И посмотрела на канат, вывалившийся из каркаса.
        - Девчат, найдите Дефура, пожалуйста, - обратилась девушка к сестрам, что внимательно следили за ее действиями.
        Альби с Эвиной кивнули и убежали в разные стороны. Кристина же стала рассматривать каркас, не понимая, почему он не строится.
        - Вчера папа занимался с новыми жителями, хм... Да, точно, там же были гномы, которые помогали с постройкой. Где бы их только найти теперь.
        Кристина побежала в Центр и нашла там Фарина и Гефура, что-то горячо обсуждающих.
        - Дедушка! - подбежав к Фарину, крикнула Кристина и чмокнула старейшину в щеку.
        - О, какая же красопетовка внуча у вас, Фарин! - заулыбался гном, разглядывая девушку.
        - Да, тут уж спорить не буду. Кристиночка, это Гефур, старейшина наших соседей, теперь еще более близких, хех.
        - Очень приятно, господин Гефур.
        - Ох-хох, не стоит, этмо, как его, а, спасибо!
        - Не подскажете, где найти наших рабочих, что занимаются стройкой? - спросила девушка, теперь уже глядя на обоих мужчин.
        - Но зачем тебе? - непонимающе спросил Фарин.
        - Дедушка, ня! - сердито топнув ножкой, сказал Кристина и нахмурилась.
        - Хорошо-хорошо, сейчас найдем, - закрывшись руками, быстро пробормотал старейшина.
        Девушка улыбнулась и убежала, сказав отправить рабочих к шахтам.
        Когда Кристина вернулась, Дефур с Альби уже стояли около каркаса шахты. Дефур пытался пригладить непослушную бороду и никак не мог спрятать флягу, тщетно пытаясь укрыть ее за спиной.
        - О, гспжа Кристина, какой сурприз! - низко поклонился гном и уронил свою странную шляпу. Пока поднимал, выронил флягу, в итоге просто замер перед девушкой, украдкой смотря на разбросанные вещи.
        - Покажи мне, где реверсит!
        Удивленно захлопав глазами, гном обрадованно улыбнулся и пошел спиной в сторону скалистой местности, зовя девушек с собой. Кристина схватила канат и отправилась за ним, а Альби, вздохнув, подобрала вещи гнома и тоже последовала за остальными.
        Успешно расположив канат на месторождении и вызвав постройку шахты, Кристина радостно запрыгала и бросилась к гному, крепко обняв его.
        - О, тутмо како дело, не стоит благодарнсти, во! - сказал покрасневший Дефур, пытаясь поправить отсутствующую на голове шляпу.
        Вернув ему вещи, Альби и Кристина вернулись назад и натолкнулись на Лазу. Она явно подросла за это время, отпустила длинные белые волосы почти до поясницы. Рожки удлинились и пошли назад и немного вбок, по длине уже достигая локтей, но, в то же время, не мешая передвижениям.
        Небольшая грудь была скрыта за фиолетовой тканью, как и немного округлившиеся бедра.
        - Приветик, сестры, - безразлично сказала Лазу, с прищуром смотря на кошкодевушек.
        - И тебе привет, - максимально весело ответила Кристина.
        - Думаю, это и не мое дело, вы тут самые важные и все такое, но может, все-таки расскажете, куда пропал отец? Почему я его уже почти сутки не чувствую? - недовольным голосом спросила Рика.
        Переглянувшись, сестры подошли ближе и сказали:
        - Хорошо, расскажем! Но ты должна будешь помочь. И рассказать, что значит "чувствуешь".
        ***
        "Текущий остаток жизни - 15+(68). Бонусные годы для активации способностей: 13(8) (коэфф. 1,2).
        Синергия с фракцией Арвер (100/100);
        Синергия с фракцией ТехГан (60/100);
        Синергия с фракцией КилХайв (40/100);
        Синергия с фракцией ФрэмТех (15/100);
        Текущие войсковые модели Идущего: Тяжелый Тактический Рыцарь (восстановление), Лучник-снайпер.
        Текущее строительство: реверситовая шахта.
        Войска:
        2 ранг: 15 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*3, Воин*4, Боец*3, Снайпер, Сефина, Джесси, Керу.
        1 ранг: 3 шт.; Боец*3.
        0 ранг: 4 шт.; Боец*4.
        На обучении: 3.
        Ожидает: 0".
        Глава 37. Слишком долгий час
        Я стал осматриваться по сторонам, не стоять же посреди площади, ожидая, пока сюда набегут остальные участники. Есть, конечно, небольшой шанс, что они вдруг окажутся слишком далеко и банально не успеют ко мне за час, но я предпочел на такое не рассчитывать.
        - Братан, давай ты со снайпой вон туда залезешь, а я, ежели что, привлеку внимание.
        Джонни махнул в сторону небоскреба, где, в общем-то, на большей части этажей отсутствовали окна.
        К площади целых три подхода, а то бы я использовал минирование... Хотя, не знаю, пользуются ли оставшиеся техникой, можно только зря просадить пять бонусных лет.
        Кивнув техгановцу, я поискал вход в здание. Растрескавшиеся порожки привели меня в вестибюль, где обнаружились засыпанные пылью диванчики для ожидания и стойка администрации. Даже интересно, откуда такая точность и схожесть деталей с земным миром, учитывая столь многие отличия.
        Решив не отвлекаться на рассматривание постапокалипсиса, я нашел лестницу наверх и быстро поднялся до пятого этажа, старательно обходя дыры в полу и перебираясь через завалы строительного мусора.
        Пробежавшись по заброшенному офису, я, прикинув расположение, вышел наконец к нужным окнам. Помахав Джонни рукой, я выбрал место поудобнее и улегся, сжимая в руках снайперскую винтовку.
        Пока все тихо. Интересно, как там в деревушке? Ведь целый день насмарку, остается только надеяться, что Джонни сможет договориться, а иначе... Явно придется кого-то в этот раз оставить.
        Казалось бы, только неделя прошла, но мне уже кажется, что я здесь был все время. Да и хочется не валяться черт-те где с оружием в руках, а просто тихо-мирно посидеть перед камином вместе с семьей, когда за окном царствует прохладная ночь. Тепло, уютно.
        Я услышал свист снизу и быстро осмотрел окрестности. Вдалеке, прямо напротив небоскреба, по той же дороге, по какой пришли и мы, движется силуэт. Ну, не какой-нибудь танк или там шагающая неведомая хрень, так что я уже немного успокоился. Я припал к прицелу.
        Судя по фигуре, мужчина, крупный, метра под два. Одет в темный плащ, черные штаны с защитой на коленях. Лицо скрыто под тряпичной маской, лишь, эм, глаза светятся красным?
        Всего одно отличие, а уже становится ясно, что будет не так уж просто. Я прицелился в голову и, выдохнув, мягко нажал на спусковой крючок. Тихий щелчок выстрела - голова незнакомца дернулась назад. И вернулась на место.
        Мужчина остановился и достал из-за спины роторный пулемет. Да уж, хорошо такую широкую спину иметь! Много сюрпризов можно спрятать. Взяв оружие в руки, противник нажал на спуск и стал активно расстреливать небоскреб, причем все этажи подряд. Похоже, меня он пока что не заметил, но я все-таки отполз подальше, чтобы не схлопотать случайную пулю.
        Стреляя, мужчина приближался, уже почти добравшись до портала. Внезапно раздался взрыв - граната Джонни, полагаю - и вместе с этим затихла стрельба пулемета.
        Площадь заволокло поднявшейся пылью, противника я потерял из виду. Но пыль начала потихоньку оседать, и вскоре я вновь заметил красное свечение. В этот раз я прицелился получше, выбрав целью яркие глаза. Щелчок. Красный огонек потух. Не теряя времени, я выстрелили еще раз, попав и во второй глаз.
        Началась беспорядочная стрельба из пулемета, пули крошили буквально все, что попадалось на пути, враг уже не выбирал целью что-то конкретное. Пыль уже осела, так что я смог разглядеть незнакомца, чья одежда была изрядно повреждена взрывом. Но, кроме одежды, еще и кожа изрядно повредилась, обнажая суть противника. У него были металлические руки, ноги, голова, да и торс, видимо. Как бы он не весь был таким! Аккуратные металлические детали с красными светодиодами на руках и торсе.
        Пулемет сухо защелкал, оставшись без боеприпасов. Киборг отбросил бесполезное оружие и достал из сумки на поясе три шарика. Нажав на них что-то, он подбросил шарики вверх. На них загорелись красные огни. Я выстрелил в ближайший ко мне шарик, но не попал в огонек, лишь чиркнул металлическую поверхность. Из неизвестного прибора вылез длинный извивающийся щуп с зазубринами, после чего эта футуристическая геометрическая фигура на огромной скорости полетела в мою сторону.
        Я выстрелил еще несколько раз, но на такой скорости это было бесполезно. Я резко откатился в сторону, и в пол воткнулся щуп, пробив дырку в бетонном полу. Шарик замешкался, вытаскивая свое оружие, и в этот момент я выстрелил еще несколько раз. Похоже, что эта хреновина оказалась бронированной. Я достал кинжал и, подскочив, рубанул по шару, но тот извернулся, так что я лишь отрезал щуп. Решив больше меня не атаковать, кругляш отлетел подальше, пока я не услышал новый шум. Киборг добрался до небоскреба и теперь, глядя наверх пустыми глазницами, стал забираться наверх, раз за разом вбивая руки в бетон. Теперь я заметил, что у него еще и несколько ножен есть на спине, видимо, решил меня зарубить. С другой стороны слышалась ожесточенная автоматная стрельба: похоже, что Джонни пытался отбиться сразу от двух агрессивных шариков.
        Я взял лук и достал реверситовую стрелу. Прицелившись получше, я выстрелил в голову киборга, но тот, похоже, увидел мои действия и в последний момент немного отклонил свою металлическую черепушку. Стрела пролетела мимо, сделал разворот под острым углом и рванула назад, проткнув руку противника и вернувшись ко мне. Похоже, что там или не было брони, или было меньше, но стрела пробила ощутимую дыру, обнажив белоснежную кость. Полилась какая-то черная жидкость, киборг осмотрел поврежденную конечность и, покачав головой, спрыгнул вниз, отправившись ко входу в небоскреб.
        Не зная, насколько он живучий, не стоит рассчитывать, что я смогу его добить одной стрелой. Выстрелив из лука в замерший шарик, поврежденный мной раньше, я разбил его, после чего дождался возвращения стрелы и, забрав снайперскую винтовку, принялся искать другой спуск.
        Аккуратно спрыгнув в проделанную щупом дырку, я оказался на четвертом этаже. Быстро прошерстив окружающие офисы, я нашел еще один пролом и спрыгнул в него. Затем на третий, а вот он оказался, как назло, целехоньким. Предположив, что киборг со своей силушкой уж должен был подняться выше, я добрался до лестницы. Осмотревшись, я побежал вниз, но стоило мне проскочить несколько ступенек, как передо мной завис знакомый шар. Резко нырнув вниз, я увернулся от удара щупом, и в ответ махнул кинжалом, но не попал и, потеряв равновесие, кубарем покатился вниз по лестнице.
        Приложившись об пол, я крутнулся в сторону и услышал, как рядом разбили пол. Отлично! Я полоснул кинжалом по глупому шару и в этот раз прикончил его с одного удара. Только вот, судя по быстрым лязгающим шагам, сверху ко мне несется владелец.
        Я побежал вниз, перепрыгивая по несколько ступенек, обогнав киборга на пролет, я бросил гранату и помчался дальше.
        От взрыва лестница начала осыпаться, поэтому я активировал бесплатное зачарование скорости и на полном ходу выскочил из здания. И через несколько секунд за мной вылетел киборг, размахивая мечом в единственной руке, вторая, видимо, все-таки оторвалась.
        Последний шарик прилетел сюда, за ним же прибежал и Джонни, теперь всаживая очередь за очередью в киборга.
        Резкий порыв воздуха - и киборг отлетает на добрый десяток метров и смачно ударяется об стену.
        На том месте, где только что был противник, оказался новый гость.
        Худощавая фигура, без малого пару метров. Полностью в металле. Хотя, судя по тому, какие узкие сочленения брони в местах соединения торса с конечностями, это вообще, либо очень худой человек, либо... вообще не человек.
        Узкий торс, покрытый ребристыми пластинами, тонкие ноги с острыми выступами, служащими наколенниками. Худые руки с тонкими пальцами. За спиной, на поясе - два длинных меча. А из-за плеч видны то ли крылья, то ли просто какие-то панели бронированные, но больше всего похоже на крылья жука, открытые во время полета вместе с надкрыльями.
        Узкий, заостренный шлем или череп, представляющий собой плоское лицо с посаженными по бокам глазницами, светящимися голубоватым.
        Незнакомец не обратил на нас с Джонни ни малейшего внимания и пошел к поднимающемуся киборгу. Раздался звук, отдаленно напоминающий - хех - диалап? Такое милое сердцу модемное скрежетание из прошлого. Похоже, что, в отличие от щелчков килхайвовцев, данная речь легка в переводе и для моей системы.
        "Анализ объекта. Старательная попытка не засмеяться. Критическая ошибка, не удалось выполнить. Ха-ха-ха-ха".
        - Ах ты сволочь, Жнец, какого хера ты заявился? Мне лишь камушки нужны, - низким голосом ответил киборг. О, я уж думал, что он не говорит.
        Снова скрежет.
        "Анализ отговорки. Отказано. Генерация встречного предположения. Сбор информации. Проверка статуса. Готово! Сделано предположение: смотри не заржавей, ведро с мясом и болтами, наверняка напрудил в штаны продуктами жизнедеятельности".
        - Сука, значит не отстанешь? - злобно ответил киборг, доставая меч и призывая к себе оставшийся шарик.
        "Анализ ответа. Генерация уточнения. Готово! Отстану, когда ты сдохнешь".
        Руки крылатого стали видоизменяться, превратившись в цельные лезвия. Резко рванув вперед, Жнец, если все я верно понял, взмахнул своей рукой, но киборг успел увернуться, отведя край своим мечом.
        - Слушай, братан, что за хрень вообще происходит? - почесывая голову, подошел ко мне Джонни.
        А ведь точно, ему-то никто не перевел. Я кратко передал ему суть беседы.
        - Хм, в общем, не ладят они. Это ладно, на руку, но что делать, когда новенький прикончит красноглазку, а? Не захочет ли он и нас порешить?
        - А вот тут уже сложно сказать. По сути, он уже мог это сделать, мы же на расстоянии удара были. Но раньше времени его провоцировать - тоже желания нет. Я, конечно, могу вызвать БТР, но гарантии никакой, мы же с такими раньше не сталкивались.
        Тем временем противники схлестнулись в ближнем бою без всяких уловок с резкими выпадами. Стоит отдать должное, киборг даже с одной рукой неплохо отбивался, правда, шарик еще помогал, но соперник его все-таки махал здоровенными лезвиями.
        Похоже, Жнецу стало надоедать, так что он подвигал "крыльями" и резко выпрыгнул вверх. Раздался рев реактивных двигателей, из-за плеч вырвалось пламя на пару секунд, после чего Жнец с огромной скоростью приземлился вниз, направив оба меча на киборга. Тот постарался в последний момент отскочить, но противник скорректировал курс и ударил точно. Меч киборга лопнул от удара, лезвия Жнеца прошли дальше, разрезая тело оппонента на три части. Торс киборга заискрил, задергался и безвольно шмякнулся на землю.
        Жнец вытер лезвия об одежду поверженного врага, после чего изменил руки на обычные и сложил крылья за спиной.
        Мы с Джонни напряглись. Но незнакомец, лязгая, прошел мимо, заскрежетав:
        "Анализ угрозы. Насекомые. Генерация просьбы. Готово. Будьте сильнее в следующий раз".
        Жнец медленно пошел по дороге, но я, заинтригованный, крикнул: "Спасибо!"
        Джонни ткнул меня в бок.
        - Братан, нахрена, мало ли что, еще обидится.
        Жнец остановился. Медленно развернув голову, он сказал сильно искаженным механическим голосом:
        - Не за что.
        После чего продолжил идти, пока не дошел до края площади, где и замер, развернувшись к терминалу в центре.
        - Как ты думаешь, на кой он там теперь встал и зырит? - шепнул мне техгановец.
        - Да откуда мне знать! Слушай, а ведь у того малого мог быть камушек. Ты как насчет мародерства?
        - Если обирают не мой труп, то я очень даже поддерживаю.
        Украдкой поглядывая на Жнеца, мы подошли к останкам киборга. После тщательного обыска, я выудил серый камень из кармашка на поясе.
        "Камень Бога - Коммуникация".
        Как-то простовато звучит, но лучше, чем ничего.
        Мы вернулись к порталу. Осталось еще пятнадцать минут.
        Я вернулся на мое место, вновь улегся с винтовкой в обнимку. Помахал Джонни, что все в порядке, и стал всматриваться вдаль. Все внутри похолодело, когда вдруг сбоку раздался незнакомый голос:
        - Хм, кого выслеживаем-то?
        ***
        - Чувствовать? Думаю, сложновато объяснить, если вы сами не понимаете. Но я попробую. - Лазу нахмурилась и стала ходить по кругу, сложив руки на груди. - А, вот, девочки, идите сюда. Становитесь рядом.
        Альби и Кристина переглянулись, пожали плечами и стали по бокам от сестры.
        - Пойдемте.
        Медленно шагая, девушки двинулись по базе.
        - А теперь закройте глаза, - скомандовала Лазу.
        Девушки послушались и покорно пошли дальше.
        - Вот, вы ведь не видите меня, но знаете, что я здесь, верно? - спросила Рика, с интересом наблюдая за послушными сестрами.
        - Да, конечно.
        - Все, теперь открывайте! - крикнула Лазу и помахала рукой растерявшимся кошкодевушкам, обогнавшим ее на десяток шагов. - В общем, примерно так: я не вижу, но знаю, рядом он или нет. Так же и с мамой. Мама говорит, что эта способность может быть сильнее, но нужна наша родная деревушка, а не эта.
        Кристина нахмурила лобик, после чего спросила:
        - КилХайв?
        Лазу радостно запрыгала на месте.
        - Да, ты так много знаешь! Просто умница.
        Засмущавшись, Кристина схватилась за хвост, проверяя, все ли с ним в порядке.
        - Если подумать, то можно было бы заказать базу КилХайв, да, Альби?
        Белая кошечка отрицательно замотала головой.
        - Сестра, я думаю, нужно немного ограничить энтузиазм. Папа же даже вторую деревню не обустроил, а ты уже хочешь третью лепить. Давай лучше займемся этой!
        Загрустив, Кристина прижала ушки к голове и, подумав, кивнула.
        - Ладно, ня.
        Неожиданно к девушкам подошла Фрольга. Волчица улыбнулась и потрепала Лазу по голове.
        - Я уже не маленькая! - фыркнула Рика, но не попыталась убрать руку.
        Фрольга хихикнула и сказала:
        - Да-да. Привет, девчата! Знаете, у меня вопрос.
        После этих слов волчица залилась румянцем и поспешила повернуть голову, чтобы, видимо, уменьшить видимость смущения в два раза.
        - Да, конечно, мы слушаем, - подбодрила девушку Кристина.
        - Скажите, а куда делся Нико? Просто, он, кхм, в общем, мы договорились встретиться вчера.
        Лазу оживилась.
        - О, тетя Фрольга, вы будете новой женщиной папы?
        Волчица ахнула и постаралась прикрыться своим пушистым хвостом. Ушки непрерывно задергались.
        - Ну и ну, Рика. Какие смущающие вещи ты говоришь, - тихонько ответила Фрольга.
        - Не знаю, вы кажетесь милой, а папа сильный мужчина, падкий на таких женщин, - невозмутимым тоном произнесла Лазу, не обращая внимания на то, что уже и Кристина покрылась румянцем.
        Фрольга выглянула из-за хвоста и осторожно спросила:
        - То есть, я в его вкусе?
        Лазу задумчиво потрогала один из своих рожков, после чего отрешенно сказала:
        - Хм, возможно, я с ним мало общалась, а сейчас так и тем более не знаю, так как он вообще пропал.
        Фрольга замерла на месте. Уши встрепенулись.
        - Как это, пропал?
        ***
        "Текущий остаток жизни - 15+(68). Бонусные годы для активации способностей: 13(8) (коэфф. 1,2).
        Синергия с фракцией Арвер (100/100);
        Синергия с фракцией ТехГан (60/100);
        Синергия с фракцией КилХайв (40/100);
        Синергия с фракцией ФрэмТех (15/100).
        Текущие войсковые модели Идущего: Тяжелый Тактический Рыцарь (восстановление), Лучник-снайпер.
        Текущее строительство: реверситовая шахта.
        Войска:
        2 ранг: 15 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*3, Воин*4, Боец*3, Снайпер, Сефина, Джесси, Керу.
        1 ранг: 3 шт.; Боец*3.
        0 ранг: 4 шт.; Боец*4.
        На обучении: 3.
        Ожидает: 0".
        Глава 38. Последний рывок?
        Вот и все. На таком расстоянии мне уже ничего не успеть сделать, ни атаковать, ни сбежать.
        С другой стороны, если бы тот, кто так подкрался, хотел меня прикончить, уже бы это сделал без лишних разговоров, чай не в кино, где главгад должен выложить свои идеи зрителям перед тем, как помрет от рояля из кустов.
        Я повернулся на голос и невольно отпрянул, настолько внешность не подходила скрытно подобравшемуся противнику. С виду это был высокий, метра два с половиной человек в необычном средневековом доспехе, скорее, некий гибрид прошлого и будущего. Кираса из пластин брони, покрывающая худощавое тело, комбинированные наплечники, составленные, казалось бы, из двух вариантов сразу. Наручи с острыми выступами на уровне локтя, поножи с наколенниками, заостренными кверху. Остроносые сапоги и небольшой шлем с маленькими "рожками" на макушке. И буквально вся эта броня была испещрена тускло светящимися линиями, узорами и символами. Из более-менее узнаваемых, я узнал подобие лилии, а может и искаженный крест на коленях, а также птицу или ангела на груди. На шлеме было множество парных ярких точек, так что я затруднялся сказать, какие из них являлись глазницами.
        Но все это еще можно было принять, если бы не огромный черный плащ, складывающийся в подобие крыльев. Размах его получался как бы не добрых четыре-пять метров. А может, это вообще крылья, похожие на плащ?
        - Скажи хоть что-нибудь, мне же интересно. Да ну, не особо, - продолжил говорить незнакомец.
        - А, эм. А, нет, никого, в общем-то, не выслеживал, так, простая предосторожность.
        - М-м, ясно. Похвально. Но это я так, разговор завести. Убить! Расчленить тупую тварь! Какой камушек у Сайруса был?
        Как-то напрягают эти выкрики "между строк", сказанные другой интонацией. А речь он, видимо, о киборге ведет.
        - А, так ты тот, кто Джонни захватил? Камень коммуникации, кажется.
        Послышался горький вздох.
        - Просто уже достали с этими коммуникациями, такое впечатление, что ни одно испытание без них не обходится. Дайте уже убить! Слушай, а дай мне его на секунду.
        Я достал камень и осторожно протянул "коллекционеру". Тот выдернул из воздуха такой же камень и на мгновение соединил оба, после чего вернул мне мой.
        - Я тут просто подумал. Ага, как же. Раз уж ты можешь открывать зоны других фракций, если, конечно, не врешь. Брешет, убить его! То было бы неплохо как-нибудь скооперироваться, в свободное от испытаний время. Нахер слабака! Просто, я, хех, нечасто сюда попадаю, а так отличный шанс добыть редкие и новые. Ага, лучше б дома побыл.
        Очень странный тип. Самое сложное, что он не шевелился, пока все говорил. Ни единого жеста или движения руками. А что насчет предложения... В конце концов, я же ничего не теряю, пока что, по крайней мере.
        "Коллекционер" продолжил:
        - Да ты не переживай, тебе же, вроде как, все равно, какие сейчас брать, раз ты первый раз. Вот пусть первый раз и сдохнет! А там, я могу тебе и поменять на другие, да и, если что, у меня скопилось немало ресурсов, думаю, арверам они нужны как воздух. Просто кому-то лень продавать. Зато кому-то не лень трепать языком. - Со стороны доспеха вновь послышался вздох, после чего фигура внезапно распалась на три части.
        Верней, это получилось три одинаковых двойника, идентичных с оригиналом. Один из них подошел ко мне и положил руку мне на плечо, после чего снова заговорил:
        - Ладно, в общем, там у тебя есть еще десяток минут, я нашел зону КилХайв неподалеку. Сразу говорю, если откажешься, я вряд ли смогу из-за отчаяния продолжать сдерживать моего агрессивного компаньона. Хотя, может, проголосовать? Я за то, чтобы не трогать арвера. Похер, убить, выдернуть позвоночник и вздернуть на нем! Мне как-то без разницы.
        Несмотря на копии, все голоса шли из всех одновременно, а не только из того, кто находился передо мной или по отдельности - каждому двойнику свой голос. Это меня вконец запутало, и я решил просто кивнуть, разглагольствовать тут уже и не о чем.
        - Отлично!
        "Коллекционер" подхватил меня и выпорхнул через разбитое окно. Краем глаза я заметил, что вторая копия поступила так же с Джонни, грязно матерящимся и пытающимся вырваться.
        Отличный вид, вот только скорость перемещения не позволяет им насладиться. В любом случае, мне кажется, прошло не больше минуты, как все копии приземлились возле какого-то болота и объединились в одного.
        - Давай, арвер, иди! Пока я тебя не прикончил и не утопил в болоте! Я-то все равно не пойду.
        Не очень веселое напутствие, но я осторожно шагнул вперед и аккуратно нащупал твердое место. Жаль, что поблизости даже леса никакого нет, болото как-будто возникло само по себе посреди пустоши. Джонни подошел поближе и шепнул:
        - Слушай, братан, че за сраный псих? Ты его знаешь?
        - Ну как, не совсем, но именно он в тебя вселялся. Хотя тогда он и вел себя поспокойнее, ты, видимо, хорошо на него влиял.
        - Ох ты, неприятно. И че надо от нас теперь? - поежился Джонни, оглядываясь на застывшего "коллекционера".
        - Полагаю, как и обычно, пройти подальше и найти, где активируется страж зоны.
        Джонни осмотрелся по сторонам, после чего почесал затылок и обратился ко мне:
        - Давай-ка винтовку, думаю, в ближайшее время не пригодится она тебе.
        В глубине души я был с ним согласен, поэтому без лишних слов отдал. Используя оружие как палку, Джонни резво заспешил вперед, ловко выбирая твердую почву. Я поторопился за ним, стараясь ступать след в след.
        Вскоре мы выбрались на островок посреди болота, где можно было стоять, не опасаясь за почву.
        - А ты ловкач, где ж так научился?
        Техгановец гордо выпятил грудь.
        - Хей, братух, меня же не зря зовут Джонни-рейнджер. Я тебя куда хочешь заведу и откуда хочешь выведу.
        Похоже, что за слово не назови, всегда есть шанс, что это окажется прозвищем Джонни.
        Впереди за стеклом обнаружилось слизистое нечто. Я подошел и ткнул под стеклом пальцем с нужным чипом.
        "КилХайв, авторизация... принято. Возьмите манускрипт. Внимание! Не более одного манускрипта за одно Испытание Богов!"
        "Хотите получить камень Бога? Да/нет".
        Естественно, что же еще делать.
        "Принято. Активирован Страж камня Зоны 6".
        Я взялся за лук. Послышался невероятный рев, щелканье и повизгивание со всех сторон.
        По поверхности болота медленно шли несколько тварей. Уже знакомый мне здоровенный паук; нечто вроде большого волка, чье тело было покрыто извивающимися щупальцами, а рот был разорван надвое, обнажая хелицеры; огромная муха, грустно смотрящая на меня фасеточными глазами размером с канализационный люк каждый, нижняя часть тела которой была из волочащихся трупов зверей. И еще много кошмарных тварей, многих из которых я надеялся больше не увидеть.
        - Братух, скажи, у тебя же есть еще гранаты, да?
        - Нет, к сожалению.
        - Держи, братух, гранаты.
        Джонни вручил мне парочку, а сам принялся расстреливать ближайшую тварь. Я, недолго думая, бросил гранаты одну за другой в пачку монстров: грохот от мощных взрывов продолжился обиженным злобным воем, фонтаном зловонной жижи и разбросанными по округе кусками смердящего мяса.
        - Арвер, я же просил только открыть. Аха-ха, кровь!
        "Коллекционер" приземлился перед нами. Болото покрылось туманом, в этот раз пропавшим буквально через несколько секунд. Паук изменил траекторию движения и вонзил свои острые лапы в бестолково болтающуюся муху, проткнув ее глаза насквозь. Насекомое зажужжало и взорвалось, отрывая лапки у паука.
        Сам доспех достал из воздуха огромную секиру, после чего все его узоры засветились ярче. "Коллекционер" разделился на две копии. Первая прекратила светиться, после чего покрылась каменной коркой и начала увеличиваться в размерах, пока не стала выше еще раза в два. Получившийся гигант с ревом бросился на тварей, унося взмахами оружия по несколько жизней за раз.
        Вторая копия стала светиться совсем ослепительно, после чего просто уселась на землю, скрестив ноги. Перед ней появился разлом в воздухе, в котором стали видны спины тварей. Свечение стало волнообразным, идя от низа тела к голове, после чего из шлема вырвался непрерывный пурпурный световой луч, начавший жарить самых дальних чудовищ.
        Мы с Джонни ошарашенно смотрели на происходящее.
        - А я-то все думал, почему, имея возможность, никто не нападает на вышестоящие фракции. А тут приколи, братан, на какую херню можно напороться.
        - Даже и не говори, я сам в шоке.
        Неужели Арверы в пике развития смогут перебороть все это? Надеюсь, что так. Ведь не спроста вся эта система существует.
        Вскоре все стихло. Передо мной возник камушек знакомой расцветки, хаотический портал. Интересно, камней так мало или это такой генератор случайностей странный, что повторы сует?
        "Коллекционер" соединился в одного и подошел ко мне, протянув руку. Я вручил ему камень и увидел первую реакцию за все время. Доспех бережно поднес награду к шлему и даже нежно погладил поверхность.
        - Спасибо, арвер, рад, не очень, что ты не соврал. Пока не убью.
        - Слушай, если уж мы собрались, кхм, работать вместе, может не нужно обращений по фракциям?
        - А, хорошо, Нико. Я - Аквайр Ира Игнавиа. Можешь просто Аквайр, остальные обойдутся. Ты там не охренел? Да без разницы.
        - Очень приятно. Но что насчет портала?
        - А, да.
        Мы вернулись прежним способом. Жнец все так же стоял на краю площади, не шелохнувшись.
        На таймере осталось чуть меньше двух минут.
        - Удачи, Нико. Смотри не сдохни, я сам убью. Ага.
        Аквайр отошел от терминала, махнув рукой Джонни.
        - Э, что это значит, мне что, с ним идти? - забеспокоился техгановец.
        - Если бы я знал. Не знаю, что сейчас произойдет, но, главное, помни, о чем мы договорились.
        - Заметано! - Джонни подошел поближе, и мы крепко пожали друг другу руки.
        5... 4... 3... 2... 1.
        "Портал Слуги готов к открытию. Владелец камней - фракция Арвер. Поздравляем".
        Ох, это все?
        Около терминала появилась черная точка, которая стала быстро разрастаться в вытянутый овал. Сначала до размеров обычного портала, затем все больше и больше, пока не стала по диаметру больше пяти метров. Овал стал менять расположение, так что я отошел подальше.
        Только когда портал расположился на земле, все прекратилось.
        Раздался рев. Из портала вылезла огромная лапища, словно покрытая каменной кожей, переливающейся голубым светом. Затем вторая. Появилась голова, похожая на искаженный человеческий череп с огромными прямыми рогами, идущими от темечка в стороны. Рот и глазницы скелета освещались изнутри пляшущими языками синего пламени. Дальше показалась часть тела, но лишь верх груди выглядел покрытым кожей, ниже все было в виде скелета: огромные ребра и позвоночник. За спиной у твари были истрепанны и порванные во многих местах кожистые крылья.
        "Слуга прибыл".
        Монстр даже не посмотрел на меня, а схватил пытающегося убежать Джонни и раздавил, как букашку. После этого лапа Слуги потянулась к Аквайру. Он помахал мне рукой и покорно склонил голову. Монстр схватил доспех и с громким шумом раздавил, после чего поджег, оставив лежать лишь лужицу расплавленного металла.
        Жнец стал на колени и поднял руки вверх. Рука Слуги аккуратно подхватила его и забросила в рот черепа. Пожевав несколько секунд, монстр выплюнул оплавленные запчасти.
        После этого Слуга уставился на меня и громко произнес потусторонним голосом:
        - Пришла пора финального испытания.
        ***
        Лазу повернулась к сестрам, всем своим видом говоря, чтобы они отвечали на этот вопрос.
        Кристина замялась, но сказала:
        - Тут такое дело, ня. В общем, ня, папа, эм, сейчас не здесь.
        Фрольга недовольно махнула хвостом, который наконец оставила в покое.
        - Я и так вижу, давайте конкретнее. Что вы скрываете?
        - Да ничего не скрываем, ня! Просто он придет чуть позже, только и всего!
        - Ага, если повезет, - буркнула Альби.
        - Это что за пессимизм, ня! - вспылила Кристина и дернула белую кошечку за хвост.
        - Эй, эй! Успокойтесь. То есть вы точно уверены, что все хорошо? Не стоит ничего скрывать, у нас же маленькая деревушка, мы переживаем друг за друга, - попыталась пойти другим путем волчица.
        - Да-да, тетя Фрольга, видите, сестры же говорят, значит, так все и есть, - заявила Лазу, которой уже наскучила эта разборка, причиной которой она и оказалась.
        Волчица сдалась и вздохнула.
        - Ладно, доверюсь вам. Но, когда он вернется, скажите, пожалуйста...
        - Что вы течете по нему? - спросила Лазу, наклонив голову.
        Фрольга залилась краской, что было особенно заметно на фоне ее светлых волос и меха.
        - Да нет же! Просто что я жду встречи и не сержусь.
        Чтобы избежать дальнейших внезапных высказываний, волчица поспешила скрыться.
        - Лазу, как нетактично с твоей стороны такие вещи говорить! - попыталась Кристина наставить сестру на путь исправления.
        - Хм, не знаю, как по мне, размножение - тема не хуже, чем разговоры о еде, например. Возможно, если бы я больше общалась с вами, я бы немного изменила мнение, но маму это, например, не смущает.
        - Ох, прости, Рика, мы ведь были так рады, когда тебя принесли, а в итоге так и не играли с тобой. Мне так стыдно! - тихо сказала Кристина и обняла девушку. Альби молча к ним присоединилась.
        - Да ничего, - радостно ответила Лазу, прикрыв свои лиловые глаза и крепко обняв сестер в ответ.
        Прозвучал протяжный вой рожка.
        - Это еще что такое? - недоуменно спросила Лазу.
        К сестрам подбежала тяжело дышащая Фрольга.
        - Быстрей, девчата, прячьтесь в Центре! На нас напали!
        ***
        "Текущий остаток жизни - 15+(68). Бонусные годы для активации способностей: 13(8) (коэфф. 1,2).
        Синергия с фракцией Арвер (100/100);
        Синергия с фракцией ТехГан (60/100);
        Синергия с фракцией КилХайв (40/100);
        Синергия с фракцией ФрэмТех (15/100).
        Текущие войсковые модели Идущего: Тяжелый Тактический Рыцарь (восстановление), Лучник-снайпер.
        Текущее строительство: реверситовая шахта.
        Войска:
        3 ранг: 3 шт.; Щитовик, Стрелок с Длинным луком*2.
        2 ранг: 15 шт.; Стрелок с Длинным луком, Воин*4, Боец*3, Снайпер, Сефина, Джесси, Керу.
        1 ранг: 3 шт.; Боец*3.
        0 ранг: 4 шт.; Боец*4.
        На обучении: 0.
        Ожидает: 0".
        Глава 39. Финальный этап испытания
        - Напали?! Как же так?! Кто? - наперебой заговорили сестры, но Фрольга лишь замотала головой.
        - Девочки, убегайте, я сама еще ничего толком не знаю, быстрее!
        Волчица убежала к лагерю, а Кристина от волнения сжала хвостик в руке и стала быстро говорить:
        - Альби, найди Эвину, куда она запропастилась?! Найди ее и ищите убежище.
        - Ладно! - немного взволнованно ответила белая кошечка, стараясь держать себя в руках.
        - Лазу, а ты найди маму и остальных, удостоверься, что они все в курсе происходящего.
        - Хорошо. - Казалось, что девушка не была сильно расстроенной или испуганной.
        Все девчата разбежались по заданиям. Кристина вломилась в лагерь, где солдаты полным ходом подготавливали снаряжение. Быстро оглядев всех присутствующих, Кристина бросилась к эльфу и обняла его.
        - Ура, Фебриморчик! Ты успел получить ранг!
        Эльф сначала опешил, но затем бережно обнял девушку в ответ и погладил по голове. Затем, впрочем, отстранился и спросил:
        - Кристина, ты что здесь делаешь вообще? Иди прячься, прошу!
        Девушка топнула ногой и раздраженно някнула.
        - Нет! Папа же вам не только ранг давал, еще и снаряжение! Показывай, быстро!
        Вздохнув, Эльф дал указания остальным и, схватив Йивет и Делио, побежал вместе с Кристиной в казармы.
        Девушка подбежала к преобразователю и ткнула пальчиком книгу.
        - Ох, выбор, Джаггернаут или Гвардеец. Первый - финальный, второй еще может развиться... - бубнила себе под нос Кристина, водя пальчиком по тексту. - Не думаю, что папа хотел бы останавливаться, так что Гвардеец!
        "Недостаточно ресурсов: высококачественная сталь".
        - Ня-а-а, как так! Фебриморчик, вылезай, побежали дальше!
        Насильно запихнув рыжую лучницу в преобразователь соседних казарм, Кристина принялась изучать новый текст, но здесь уже долго не раздумывала.
        - Элитный стрелок!
        Завороженно посмотрев, как дверь закрывается, и из щели льется свечение, девушка напряженно ждала результата.
        "Преобразование завершено!"
        Лучница вышла, одетая в новую сверкающую броню из стали высокого качества, вместе с обновленным луком и качественными стрелами. Кристина бросилась к ней и обняла, пока Фебримор запихивал Делио в темную нишу.
        - Так-так, что же еще... Ах, папа же строил казарму инженеров! Фебримор, у тебя же нет никого с такими способностями?
        Отправив новоиспеченных третьеранговых солдат, Фебримор покачал головой.
        - Нет, но есть те, кто, как говорил Идущий, "без ограничений". Бертрам и Реджинальд, например.
        Глазки Кристины загорелись.
        - Давай одного из них сделаем инженером!
        Эльф выбежал к лагерю и вскоре вернулся с Реджинальдом, сам же отправился к остальным.
        Кристина довела мужчину до казармы и попросила встать в преобразователь.
        Здесь выбор был единственным, так что девушка без раздумий ткнула в надпись "инженер".
        Солдат вышел снаряженным в железную броню, уже куда лучше стандартной кожаной. Кинжал на поясе и объемистый ящик. Решив, что здесь уж точно все, Кристина выдохнула и убежала в Центр.
        Фебримор добежал до ворот когда со смотровых башен уже вовсю свистели стрелы. Выцепив Бренна, эльф приказал доложить обстановку. Конечно, он по докладам уже знал, что атаковала нежить, поэтому и позволил себе задержаться.
        - Пока держимся, не так уж все и плохо. Верней, неплохо для тех, кто раньше бился с нежитью, остальных может деморализовать. Пока что прогноз положительный.
        - Ясно, благодарю.
        На расстоянии двадцати метров от ворот собрались все бойцы, специализирующиеся на ближнем бою. Даже ребята из новой деревушки, хоть и были всего-лишь нулевого ранга с никудышным снаряжением. Впрочем, похоже, что их больше страшила не нежить, а стоящая со скучающим видом Керу, вяло помахивающая своим хвостом.
        - Все готово! - доложила Джесси, отбегая от ворот и подходя к Фебримору.
        - Ты раньше пользовалась этой, хм, взрывчаткой?
        - Нет, но все в жизни в первый раз бывает! - весело произнесла Джесси, подмигнув командиру.
        - Хорошо, рассчитываем на тебя.
        Красноволосая девушка побежала к стене и взобралась по самодельной деревянной лестнице туда, откуда время от времени слышались громкие снайперские выстрелы.
        Шаркая, под стены лезли и лезли подгнившие тела, одетые в форму ТехГан. Вся толпа двигалась из портальной зоны, так что было легко предположить, что послужило причиной возникновения.
        - Что, Эндис, теперь не так скучно? - тихо спросила Джесси в промежутке между выстрелами, пристраивая пулемет к стене.
        Эльфийка печально вздохнула.
        - Да и не слишком увлекательно. Как будто ты не знаешь, что я не люблю войну. Просто у меня это получается.
        Джесси начала стрелять короткими очередями, выкашивая по несколько мертвяков за раз.
        - Да, ты права, Эндис, скучновато здесь. Но я даже рада, что на нас напали такие ничтожества, пока Нико нет.
        - Да, так его все-таки нет? А я-то все думала...
        - О, так ты думаешь о моем муже? Ай-яй-яй.
        Эльфийка сжала губы и не ответила, лишь чаще стала нажимать на крючок.
        - Да ладно, что ты, я же пошутила. Давай я вас сведу.
        Бросив мимолетный взгляд на Джесси, Эндис тихо ответила перед тем как возобновить стрельбу:
        - Не нужно, тебя-то он сам выбрал.
        Минут через десять все прекратилось.
        Фебримор поблагодарил всех за отличную выучку и профессионализм. Эльф оглядел несколько раз построенную во дворе перед воротами баллисту и похлопал новоиспеченного инженера по плечу.
        Но всех отвлекла пронесшаяся за воротами зеленая вспышка. С громким сипением, тяжело дыша мертвыми легкими, зомби вновь начали вставать, даже несмотря на отстреленные головы и поврежденные конечности.
        Снова зазвучали выстрелы и свист луков.
        - И сколько же раз их убивать? - тихо спросил Фебримор сам себя.
        ***
        Вот и конец, да? Хотя, думаю, раз явно бывавшие здесь ранее не сильно страшились, то ничего страшного не произойдет, так ведь? Или то, что будет, еще страшнее смерти?
        Только бы не предложили сражаться, я без понятия, чем выносить такую штуковину. Разве что БТР вызвать, но он меня в нем и сожрет, как консерву.
        Я молча стоял, кусая губы и ожидая продолжения.
        - Ты выбрал своего Бога, Нико, - громко объявил Слуга, довольно театрально размахивая лапищами. - Благодаря этому тебе не придется со мной сражаться.
        От свалившегося с плеч камня захотелось взлететь. Стоит потом записать это в самые лучшие решения моей жизни.
        - Однако, - продолжил монстр, - размер награды будет зависеть от того, насколько точно ты ответишь на мои вопросы. Готов?
        Так это Сфинкс! Не назову себя сильно эрудированным, но, раз уже ничем не рискую кроме награды, то пусть.
        - Да! - громко крикнул я, даже несколько нахально, как мне показалось. Но Слуга не обратил внимания.
        - Итак, кто готов жертвовать собой ради других, отдать свою жизнь ради победы? - спросил Слуга и вопросительно, как мне показалось - если помнить, что это просто череп - посмотрел на меня.
        Вряд ли здесь будут спрашивать просто какие-то определения, скорее, что-то связанное с местным миром. Ну а, вспоминая столь часто применяемое мной улучшение, это...
        - Арверы?
        - Верно. Следующий вопрос. Перечисли все металлы, доступные Арверам.
        Чертов экзамен. Но, я почти для всех уже строил здания.
        - Железо, апперит, хрусталит, реверсит и, э, гбер.
        - Верно. Перечисли цепочку преобразования войсковых моделей линии "Воин" до третьего ранга.
        Вот валит, а.
        - Боец, Воин, Мечник, Мастер Меча или Берсеркер. Или Боец, Воин, Щитовик, Гвардеец или Джаггернаут.
        - Верно. Перечисли цепочку преобразования моделей линии "Инженер" до третьего ранга.
        Черт, я же только заказал ее, но не видел!
        - Я не знаю.
        Слуга хрипло рассмеялся, будто закашлялся, после чего сказал:
        - Построил на базе и не знаешь, вот умора. Ладно, дальше. Как зовут Короля?
        Похоже, все-таки стоит почитать историю. Даже неудобно стало. Но, хотя бы, я расслабился, даже несмотря на жуткого экзаменатора.
        - Я не знаю.
        Хихикнув, Слуга продолжил:
        - Сколько Королев у Арверов?
        Если понадеяться, что Сердце мне не просто так ограничило слоты, то не больше трех. Да и, думаю, с его властью, вряд ли этот царствующий хрен обойдется одной девахой.
        - Три.
        - Верно. Сколько детей у Короля?
        Я что, фанатом его должен быть? Да сколько угодно, черт возьми, раз можно каждый месяц херачить.
        - Четыре.
        - Нет, - весело ответил Слуга, явно забавляясь моим незнанием. - На каком месте были Арверы сразу после Божественного Вмешательства?
        - Эм, первое? - ляпнул я то, что пришло на ум.
        - Верно.
        Что, серьезно? Не знаю, что именно это за событие, но тот факт, что эта фракция когда-то была первой, уже удивляет. И обнадеживает.
        - Кто является первым Идущим на смерть у Арверов? - спросил слуга, но даже через его потустороннее искажение я уловил хитрые нотки.
        - Я?
        Слуга расхохотался, да так, что чуть не свалился обратно в портал. Немного успокоившись, монстр сказал:
        - Да, порадовал, думаю, он развеселится, услышав о таком ответе!
        - Погоди, так он жив?
        - Я здесь задаю вопросы, Нико, не зарывайся, - злобно ответил Слуга, пригрозив мне пальцем. - Последний вопрос. И он не на знание. Готов ли ты пожертвовать своими детьми ради благополучия Арверов, когда придет время?
        Тут я даже раздумывать не буду.
        - Нет.
        - Да, ты слишком отличаешься от него. Но я зачту твой ответ как верный. Итак, шесть верных ответов при полной синергии - отличный результат. Ты стал на шаг ближе к аудиенции.
        - Эм, к аудиенции с кем?
        - Возьми и сам догадайся. Прощай, Нико. Забери награду на терминале.
        Что ж, Слуга оказался по общению не слишком похожим на монстра. Даже сейчас, он забирается в портал и машет мне лапищей. Я помахал в ответ, да так и стоял, пока черный овал не захлопнулся.
        Неужели все? Я остался один, посреди разрушенного города, черт знает где. Выдохнув, я подошел к терминалу.
        "Выбор награды за испытание. 6*100=600 очков.
        Категории: Оружие/Броня/Снаряжение/Украшения/Ресурсы/Улучшения /Разное".
        Несмотря на обилие разделов, выбор был невелик, видимо, из-за того, что у меня было мало очков. По сути, только ресурсы и улучшения. Да и те все можно брать только по разу. Сердце, как я понял, целое - за сотню очков. Тысяча кристаллита - двести очков. И, самое главное, пятнадцать лет жизни за триста очков. Жаль только, что можно взять только один раз. Подтвердив выбор, я получил сообщение о том, что годы начислены, а ресурсы и улучшение помещены на склад системы "Росток". Передо мной открылся портал, в который я и шагнул.
        ***
        Правда, оказался я не в подвале, как ожидал, а в Центре. Фарин молча выронил стакан с выпивкой. Ну да, я не то чтобы приятно выгляжу: весь в грязи, засохшей болотной жиже и ошметках монстров, не говоря уж о ссадинах, синяках и прочих мелких повреждениях, оставшихся на память после испытания.
        Раздался оглушительный визг, топот ног, и меня дружно повалили на пол четыре девочки. Эвина, Кристина, Альби и явно подросшая Лазу.
        - Папа! Папа! Ура, ня! Мы верили! Мы знали, что ты справишься!
        Кто-то меня обнимал, кто-то целовал, и мне было жутко неловко, что я не посвящал им до этого все время, ведь даже наплевав на это, они все равно вот так вот переживали за меня. Можно сказать, что проблема в том, что я сам не знал родительской любви, но я не считаю это оправданием. Сжав губы, я крепко обнял девочек, стараясь удержать слезу - слишком жалкий герой получится.
        - Папа, а Кристина такое натворила, ты просто упадешь!
        - Да я уже лежу, рассказывайте.
        - Эвина, да как ты можешь так говорить, эй! Все хорошо! Я разобралась с тем, как строить и улучшать солдат, только и всего.
        Вот так, значит? Кристина действительно умничка. Думаю, остальные-то тоже ей помогали.
        - А тетя Фрольга по тебе течет и ждет тебя не дождется никак, - бесстрастным тоном сказала Лазу.
        Ох, черт, точно, я же предлагал встретиться. Как-то я успел накосячить даже отсутствуя.
        - А еще на нас напали, - сухо произнесла Альби.
        - Девчат, учитесь расставлять приоритеты. Когда напали? - решил я секунду поиграть в воспитывающего отца.
        - Да прямо сейчас.
        Выбравшись из-под девочек, я побежал на улицу.
        Э, какого черта тут баллиста теперь? Что еще я теперь не знаю? Но, это не самое важное. Судя по непрекращающимся выстрелам, нападение в разгаре. Я побежал к группе бойцов, где приметил Фебримора.
        - Ура-а-а, Идущий здесь! - встретил меня эльф криком, который подхватили остальные, хотя я все-таки хотел вопросы задать.
        Пока все не угомонились, я огляделся и заметил Джесси, с улыбкой смотрящую на меня. Послав мне воздушный поцелуйчик, она развернулась и продолжила стрелять. Что там за противник такой, что они себя так комфортно чувствуют? Вместе с женушкой стояла Эндис, которая украдкой глянула на меня. Мимолетная улыбка уголком рта или мне показалось?
        Послышался голос извинения из ряда солдат. Ах, это Фрольга, почему-то покраснела и взяла виляющий хвост в руки.
        Сефина стояла очень далеко, но я увидел, как она машет мне рукой со стены, проводя рукой по глазам.
        И довольная Керу, невозмутимо стоящая чуть поодаль и размахивающая хвостом.
        Что ж, раз с ними все в порядке, я спокоен. Надеюсь, что с остальными детками тоже все хорошо.
        Все затихло, и эльф доложил мне обстановку. Что ж, нежить. После скелета, швыряющегося пламенем, я уже даже и не удивлен. Вот только причина ее возникновения, почему именно сейчас? Ведь трупы лежат уже больше недели, если брать в расчет самые первые.
        - Есть мысли? Просто я не слишком знаком с этим вопросом.
        - Да, Идущий. Полагаю, что нападением управляет некромант, так что, если мы его не отыщем, зомби так и продолжат нападать, пока у нас не кончатся боеприпасы.
        - Понятно. Значит, отправляемся на охоту за некромантами.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 30+(68). Бонусные годы для активации способностей: 13(8) (коэфф. 1,2)".
        "Склад. Состояние (5 часов):
        Древесина - 325 ед. - идет добыча, баланс + 400 (20 шт/ч*2);
        Камень - 290 ед. - идет добыча, баланс + 200 (40 шт/ч) (-200 мастерская каменотеса);
        Обработанный камень - 350 ед. - идет производство, баланс + 200 (20 шт/ч);
        Инструменты - 515 ед.;
        Железо - 520 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20 шт/ч*3) - 200 плавильня, - 200 плавильня;
        Уголь - 50 ед. - идет добыча, баланс + 0 (20 шт/ч) - 100 плавильня, - 100 плавильня;
        Сталь - 120 ед. - идет производство, баланс + 200 (20 шт/ч);
        Высококачественная сталь - 35 ед. - идет производство, баланс +100 (10 шт/ч);
        Кристаллит - 1228 ед. - идет добыча, баланс + 15 (1,5 шт/ч);
        Апперит - 150 ед. - идет добыча, баланс + 100 (20 шт/ч) - 100 плавильня;
        Хрусталит - 100 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10 шт/ч);
        Золото - 200 - идет добыча, баланс + 50.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100);
        Синергия с фракцией ТехГан (60/100);
        Синергия с фракцией КилХайв (40/100);
        Синергия с фракцией ФрэмТех (15/100).
        Текущие войсковые модели Идущего: Тяжелый Тактический Рыцарь (восстановление), Лучник-снайпер.
        Текущее строительство: реверситовая шахта.
        Войска:
        3 ранг: 3 шт.; Щитовик, Элитный стрелок*2.
        2 ранг: 12 шт.; Стрелок с Длинным луком, Воин*4, Боец*2, Инженер, Снайпер, Сефина, Джесси, Керу.
        1 ранг: 3 шт.; Боец*3, Кью.
        0 ранг: 5 шт.; Боец*4.
        На обучении: 0.
        Ожидает: 0".
        Глава 40. В поисках смерти
        Но перед тем, как отправляться, стоило все-таки разобраться с барахлишком, что я достал в пустошах. Было бы обидно его посеять после гибели стольких моих нервных клеток. Тем более, с атакой пока справляются без проблем.
        Добравшись до особняка, я поднялся наверх и вошел в мастерскую. В ящичек на верстаке сложил камни, после чего нажал на кнопку терминала.
        "Анализ внесенных камней... готово.
        "Поглощение душ". Тип: Оружейный. Редкость: 8/10. Доступный слот: оружие ближнего боя. Энергоемкость: 1/1 (заряд/применение).
        Эффект: помещает душу противника в кристалл, в дальнейшем используется для создания Голиафа.
        Доп. Эффект "Идущий на смерть": убийство человека вне Связи дает 1 год жизни.
        "Хаотический портал". Тип: Тактический. Редкость: 5/10. Доступный слот: украшения. Энергоемкость: 1/2 (заряд/общая емкость).
        Эффект: создание хаотического портала на 2 минуты.
        Доп. Эффект "Идущий на смерть": при прохождении через портал Идущего таймер портала обнулется.
        "Коммуникация". Тип: Тактический. Редкость: 1/10. Доступный слот: украшения. Энергоемкость: 1/10 (заряд/общая емкость).
        Эффект: голосовая связь с другим владельцем камня "Коммуникация". Требуется предварительная синхронизация.
        Доп. Эффект "Идущий на смерть": отсутствует.
        "Помощник: Айви". Тип: Компаньон. Редкость: 10/10. Доступный слот: кольцо. Энергоемкость: варьируется.
        Эффект: вызов Айви.
        Доп. Эффект "Идущий на смерть": отсутствует.
        "Алхимия: золото". Тип: Экономический. Редкость: 7/10. Доступный слот: терминал. Энергоемкость: 1 применение в день.
        Эффект: превращение 200 стандартных ресурсных единиц в 200 золотых монет.
        Доп. Эффект "Идущий на смерть": отсутствует".
        Да уж, а камушки и впрямь неплохи. Портал и коммуникацию отложим пока, с помощником и золотом разберемся потом.
        Оставив лишь одно поглощение, я положил на верстак хрусталитовый кинжал.
        "Анализ... готово.
        Возможно применение камня Бога. Да/нет?"
        Да.
        Недолгое свечение, после чего верстак открылся. Кинжал теперь стал переливаться фиолетовым, а на рукояти появилось нечто вроде кнопки или руны, это уж как воспринимать.
        Спрятав оружие, я отправился в Центр. Кое-как успокоив девчонок, что все под контролем, я потребовал от Фарина пройти со мной в казну.
        Казной оказалась небольшая комната, закрытая металлической дверью. Фарин прикоснулся рукой к книге, лежащей на постаменте около входа, после чего дверь с шипением открылась.
        А дальше - почти что банковские ячейки. Только вот старейшина ими не воспользовался и накидал все просто так. На полке лежали жезлы для активации "Ростков", неподалеку горкой были насыпаны монеты. Я сложил камушки в ящик и вышел. Да, кстати, надо будет после решения проблем что-то думать с "Ростками"... Даже если я не смогу их толком отстраивать, нужно как минимум установить Сердце и активировать третью связь. Но вот Сердце пока одно, кому дать приоритет? КилХайв или ФрэмТех? С одной стороны у меня есть Керу и две дочки, которые наверняка будут очень мощными после третьей Связи, ведь даже обычные люди после второй могут похвастаться богатырской силой. А с другой - Кью, которая все равно пока толком ничего не делает, но вот, думаю, насколько полезные там могут быть фракционные способности, кроме дрона-щитогенератора, что мне уже доводилось использовать? Да даже одного дрона уже достаточно, чтобы спасти множество жизней.
        И тут меня осенило: у меня же тысяча кристаллита получилась, этого должно хватить в любом случае!
        В предвкушении того, что меня ожидает, я попрощался со старейшиной и девочками, после чего зашел в лагерь. Ведь рыцарь на восстановлении, значит, я остался без автоматического оружия. Да и снайперская винтовка вряд ли после купания в болоте будет хороша.
        Рассматривая вооружение, мой взгляд наткнулся на серебристый ящик. Точно, фрэмтеховские винтовки!
        Открыв контейнер, я достал оружие и коснулся дисплея.
        "Анализ... Николай Виноградов, добро пожаловать! Я управляющий ИИ штурмовой винтовки модели МК-5. Чем могу помочь?"
        - Эм, запас боеприпасов?
        "Текущего запаса нанитового картриджа хватит на 30 минут непрерывной стрельбы без учета времени на охлаждение. Я ответил на ваш вопрос?"
        - Да. Спасибо.
        "Хорошего дня".
        Прихватив оружие, я вернулся к остальным. Решив, что небольшим отрядом мы наверняка быстрее сможем прорваться через ряды нечисти, я выбрал Керу, Йивет и семейку гномов: Дварина и Ингвильд.
        И хотя Джесси с Сефиной на меня косо посмотрели, но я расценил, что они слишком эффективны, чтобы убирать их с оборонительной позиции. Мало ли что может произойти.
        Но чтоб им совсем скучно не было, я обговорил план, узнав, что Джесси уже все равно приготовила взрывчатку.
        Доспех Сефины перемахнул через стенку, неся у себя в руках бомбу. Зомби тщетно пытались сделать с прочным существом хоть что-нибудь, пока "Сефина" аккуратно клала взрывчатку на землю. Когда она отбежала подальше, раздался мощный взрыв, кровавые ошметки и обломки костей разлетелись по округе, а наш небольшой отряд побежал через ворота.
        Странным было бы, если бы даже после таких повреждений мертвяки смогли восстановиться, но, полагаю, когда дело касается такого рода сверхъестественных вещей, лучше поменьше думать и бить наверняка.
        Вся территория впереди на добрую сотню метров представляла собой равнину, так что вряд ли маги могли на ней скрыться. Скорее всего, затаились в какой-нибудь норе подальше. Гномы ловко резали одиночных зомби, попадающихся на пути, так что нам с лучницей даже не приходилось пока отвлекаться на стрельбу, а Керу так и вообще откровенно скучала.
        Подобравшись ближе к скалистой местности, где уже дважды проходил бой, я увидел, что местность явно изменилась. Там, где раньше были просто разбросаны тела, теперь были начерчены на земле разнообразные символы. Ну и тела, понятное дело, исчезли, подобравшись к базе своим ходом.
        Мы разделились и пошли осматривать местность вокруг брошенных машин. Тщательно осмотрев каждый клочок земли, мы, к сожалению, ничего не обнаружили.
        Но неподалеку были скалы, в которых, при желании, можно было укрыться. Я как-то раньше не придавал им значения, но, возможно, это и есть как раз те горы, что ограничивают территорию фракции, раз уж мы на самом краю, в портальной зоне?
        Наверх вело не так много возможных путей, так что мы разделились на две группы: я с Керу и остальные, после чего стали продвигаться выше.
        Когда мы разошлись подальше, Керу внезапно обвила меня хвостом и притянула к себе: не успел я опомниться, как мы уже целуемся.
        С виду грозная, девушка закрыла глаза и теперь, немного ослабив хватку хвоста, она лишь наслаждалась поцелуем, поглаживая меня по волосам. Если не ошибаюсь, то после того трюка с вызовом ее на бой, между нами вроде как вообще не было никакой телесной близости. Я обнял Шазу и погладил ее обнаженный живот, так как спина все-таки была скрыта под хитиновой броней и была твердой на ощупь. Не отрываясь от поцелуя, девушка легонько улыбнулась и взяла меня за руку, потянув к своей груди, с которой с тихим шорохом вдруг исчезла "ткань".
        Тихо застонав от моего прикосновения, Керу засунула мне в рот свой язычок. Похоже, что сарафанное, верней, сефинное радио работает.
        Но тут мы услышали тихий свист со стороны товарищей: выглянув из-за скал, я увидел, как Йивет машет рукой, предлагая подойти к ним.
        - Не переживай, Нико, в первую очередь - безопасность потомства. Прошу простить мою слабость, - виновато сказала Керу, вновь "одевшись".
        - Да нет, просто у нас было слишком мало времени, чтобы побыть вместе, только и всего.
        Керу улыбнулась.
        - Знаешь, остальные не слишком спешили мне говорить, что ты пропал и находишься в смертельной опасности. Я места себе не находила, но спасибо способностям Лазу. Мне пришлось, как какой-то скрытнице, - Керу перекосило лишь от упоминания, - подслушивать, чтобы узнать про Пустоши Богов!
        - Так ты слышала о них?
        - Конечно. Самые сильные наши воины попадают туда по воле Бога. И, конечно, все возвращаются, но раз уж у меня не стали спрашивать, я не стала никому рассказывать. - Девушка дьявольски усмехнулась.
        Ох-ох, бедные девчата, вам лучше дружить с этой особой!
        Тут Шаза облизала губы, глядя на меня. Нет, на мой кинжал?
        - Я так понимаю, ты победил? - вопросительно глянула на меня девушка.
        - Да.
        - Как я и думала, ты невероятно хорош! Я хочу от тебя сотню деток!
        Девушка даже немного задрожала, вдруг остановившись и сведя бедра вместе.
        - Эм, есть же ограничение - раз в месяц, верно?
        - Ах, да. Жаль, конечно. Придется изводить твое семя просто так... - себе под нос произнесла Керу, но уточнять я не стал, так как мы уже почти подошли к нашим товарищам, рассматривающим кровавые следы на каменистой поверхности.
        - Хм, похоже на то, что кого-то волочили, - задумчиво изрек Дварин. - Примерно такие же следы, только грязные, остались после Ингвильд, когда она нажралась.
        Жена гнома издала трудновоспроизводимый звук и треснула супруга по голове.
        А я-то уж думал, что все гномы говорят куда зря. Сдержав улыбку, я спросил:
        - Думаете, некроманты что-то не поделили? Или они могут держать у себя кого-то живого?
        Гномы пожали плечами, Йивет отрицательно помахала головой:
        - Честно говоря, Идущий, мы не слишком-то компетентны в таком вопросе. Хотя ходили слухи, что ближе к столице во многих местах некромантия принимает масштабы бедствия, в этих краях об этом никто не слышал. Простите!
        Девушка собралась кланяться, но я вовремя ее остановил.
        - Не знаем и не знаем, что ж теперь, скоро будем в курсе.
        Пройдя дальше по дорожке, мы обнаружили еще следы. Так потихоньку продвигаясь вперед, мы вышли к неплохо замаскированному входу в пещеру.
        Внутри воняло сыростью, кровью и мертвечиной, так что мы наверняка оказались на верном пути.
        Пройдя пару десятков метров и завернув за поворот, мы оказались в кромешной темноте. Винтовка пиликнула, я посмотрел и увидел, что крохотный дисплей загорелся светом.
        "Недостаток освещения. Включить подсветку?"
        Я ткнул подтверждение, и оружие подсветилось мягким голубоватым свечением, сконцентрированным на стволе и направленным вперед. Стали видны кровавые следы на полу, обрывки ткани и кое-где я увидел даже оброненные мелкие безделушки: амулеты, возможно. Похоже, они своим хозяевам не помогли.
        В конце концов, мы вышли из тоннеля в довольно большую пещеру, подсвеченную парочкой факелов. Здесь было несколько больших ровных камней, а также немалое количество деревянных кроватей. На каждой лежанке можно было увидеть распотрошенный труп, так что, судя по всему, живых мы тут уже не обнаружим.
        Стоило нам немного пройти вперед, как по залу пронеслась зеленая вспышка. Послышалось сипение, хрипы и неприятный хруст изувеченных суставов.
        Один за другим, мертвяки поднимались со своих "кроватей" и, шаркая, двинулись к нам.
        Я прицелился получше и нажал спусковой крючок. Раздался тихий шелест, шум которого все нарастал. Легонько ткнув меня в плечо прикладом, оружие выплюнуло тысячи, если не больше, миниатюрных зарядов, превращая попавших под выстрел зомби в кровавую труху. Меткости с этим оружием у меня недостаточно, но на таком расстоянии и с такой скорострельностью это не так уж и важно.
        - Охлаждение, ожидайте, - прозвучал электронный голос, поэтому я пока что взялся за лук.
        Ряды зомби стабильно редели под нашими меткими попаданиями в голову. Тех, кто подбирался поближе, с легкостью рубили гномы или разрывала на части Керу.
        Упокоив всех, мы пошли дальше, пока мертвяки опять не поднялись. К счастью, выбирать здесь не приходилось, был только один выход в новый тоннель, оказавшийся довольно коротким. Через пару минут мы добрались до нового зала, где в центре светился зеленый портал.
        Рядом с порталом было два силуэта в черном, которые, приметив нас, разбежались в стороны. Из портала вышел двухметровый скелет в броне, что уже мне, в принципе, был знаком. Оставив товарищей отвлекать на себя монстра, я бросился за одним из силуэтов, а Керу - за вторым. Особо не скрываясь, маг бежал почти по прямой, рассчитывая, видимо, что я не буду стрелять на ходу. Но я обманул его ожидания и, прицелившись пониже, выстрелил.
        Тихий шелест, после чего человек будто бы споткнулся и повалился на землю. Закинув винтовку на спину, я подбежал к некроманту и развернул лицом. Старик с полоумным взглядом дико расхохотался, брызжа мне слюной в лицо. Я заметил, что вокруг его руки разгорается зеленое свечение, поэтому без лишнего промедления выхватил фиолетовый кинжал и вонзил его в сердце психа. Свечение погасло, появилось сообщение:
        "Оружие разряжено. Получен кристалл Голиафа. Получен 1 год жизни".
        Неплохо, осталось только найти способ заряжать его. Хотя, конечно, мне не слишком нравится сама идея с поглощением, но, раз уж здесь так много желающих испортить мое здоровье, то я, думаю, могу смириться с этим, как с необходимым злом.
        Раздались победные крики со стороны Керу: девушка обхватила еще одного некроманта хвостом. Мужчина пытался вырваться, но это было бесполезной тратой сил.
        - Что вы здесь забыли? - спросил я у мага, удостоверившись, что скелет, видимо, вызванный первым некромантом, пропал.
        - Не твое собачье дело! - фыркнул враг, но следом послышался хруст его костей из-за все сильнее давившего хвоста.
        - А если подумать?
        - Просто хотели себе "Росток"! - отчаянно завизжал маг, чувствуя, что хвост начинает скручиваться сильнее.
        - Ясно. Ладно, возьмем с собой, может, что узнаем.
        Мы вернулись на базу и удостоверились, что все мертвяки заснули вечным сном. Стоит теперь только придумать, как избавиться от всей этой кучи смердящей гнили, но это потом.
        Связав некроманта хорошенько, мы запихнули его под охрану. Я отключил наконец лучника-снайпера, отправившегося на восстановление, после чего пошел в особняк самую малость отдохнуть, перед тем как идти разбираться, что тут успели без меня наворотить.
        Зайдя внутрь, я замер от слишком гнетущей тишины. Сефина, Аннели, Джесси, Эвина, Кристина, Альби - все расселись на диванчике и теперь молча смотрели на меня.
        - Добрый вечер, дорогой, - ласково сказала Сефина, только вот во взгляде не было и намека на теплоту. - Что ж, может расскажешь, где бывал, что видел? Все ли хорошо со здоровьем?
        ***
        "Текущий остаток жизни - 31+(68). Бонусные годы для активации способностей: 13(8) (коэфф. 0,2).
        Золото - 200 - идет добыча, баланс + 50.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100);
        Синергия с фракцией ТехГан (60/100);
        Синергия с фракцией КилХайв (40/100);
        Синергия с фракцией ФрэмТех (15/100).
        Текущие войсковые модели Идущего: Тяжелый Тактический Рыцарь (восстановление), Лучник-снайпер (восстановление).
        Текущее строительство: реверситовая шахта.
        Войска:
        3 ранг: 3 шт.; Щитовик, Элитный стрелок*2.
        2 ранг: 12 шт.; Стрелок с Длинным луком, Воин*4, Боец*2, Инженер, Снайпер, Сефина, Джесси, Керу.
        1 ранг: 3 шт.; Боец*3, Кью.
        0 ранг: 5 шт.; Боец*4.
        На обучении: 0.
        Ожидает: 0".
        Глава 41. Окончание тяжелого дня
        Вот Колян и отдохнул! Не слишком красиво с их стороны, но с текущим распорядком выбирать не приходится. А если еще и вспомнить, что завтра уже последний день перед боем, то пора задумываться о построении всеми силами фермы хмеля у техгановцев и переезде туда.
        Ладно, с моим отсутствием-то понятно: не сказал, волновались, все дела. Хотя это и не повод меня так холодно приветствовать. Но вот насчет здоровья, с чего вдруг? Чувствую я себя отлично, если только девочки рассказали, как я тогда свалился?
        Я, как ни в чем не бывало, подошел поближе и плюхнулся в кресло, горько вздохнув.
        - Да все нормально.
        Сефина сердито някнула и выпалила:
        - Кью что-то там выяснила и сказала, что тебе осталось жить всего пару недель! Как ты можешь о таком молчать?! Ты что, думаешь, что нам наплевать? Или то, что нам будет проще перенести, если мы не будем ничего знать и просто однажды обнаружим тебя в кровати...
        - Мертвого... - тихо сказала Альби, после чего ойкнула: похоже, кто-то дернул ее за хвост.
        Сефина тяжело задышала и замолчала. Кристина вскочила с диванчика и подошла к ней, чтобы обнять сзади.
        Повисла пауза. Вон оно что. Неужели мои оставшиеся дни не какая-то эфемерная субстанция, а действительно заметное изменение в организме? Все больше вопросов у меня по поводу "божественности" местных богов.
        Я молча постукивал пальцем по подбородку, после чего громко спросил:
        - Все так считают, видимо?
        Хотя никто не стал дружно кивать головой, судя по молчанию, так оно и было.
        - Ладно. В конце концов, вы ничего обо мне не знаете, а все из-за вашей любви к быстрым решениям, хех. Если коротко, чтобы сразу перейти к сути: все Идущие до этого погибали, верно?
        - Да, - тихо ответила Аннели, даже она стала какой-то серьезной. Где же та веселая девчонка, что на глазах у всей толпы захотела тронуть героя?
        - Не знаю, что в моем случае пошло не так, да и не столь важна причина, но меня оставили в живых. Но с условием. Каждый день я должен отдавать год своей непрожитой жизни. Итого там получалось что-то около сорока с лишним дней. Так что я некто вроде живого смертника, уж простите.
        Джесси недоверчиво замотала головой и сказала со смесью обиды и грусти в голосе:
        - Как так, что за несправедливость? Почему так с тобой?
        - Да я не то чтобы это воспринял как какое-то наказание. Вы ведь знаете, что я не из этого мира. Так вот, в своем мире я все равно умирал, верней, уже умер на тот момент, когда меня призвали. Я, на самом деле, очень рад этому второму шансу и тому... что встретил всех вас. И рад, что получились такие милые дочки. Даже если обстоятельства в итоге сложатся не в мою пользу, думаю, я буду счастлив, зная, что вы продолжите жить.
        Что-то я слишком загнал себя в пессимистичные фантазии. Дочки бросились ко мне и обняли, всхлипывая.
        - Папа, не надо, не говори так. Все будет хорошо!
        - Ладно, только не плачьте!
        Я потрепал всех девочек, верней, уже-то почти совсем взрослых семнадцатилетних девушек за ушки. Хотя, Джесси и Аннели, наверное, несколько неловко это видеть, ведь к их детям я, кажется, из-за всех этих проблем и не подходил, но это меня, конечно, не оправдывает. Хоть мне и сложно судить, как должен вести себя отец, так как своего я и не знал, но, думаю, уж точно не так.
        Сефина молчала, закусив губу и уставившись в пол. Джесси поглядывала на потолок, время от времени отрицательно качая головой, а Аннели просто сидела грустная. Наверное, полумертвый муж - не совсем то, чего они хотели?
        - Папа, ты ведь не все рассказал, - шепнула мне на ухо Кристина.
        О, так она знает что-то еще? Видимо, и впрямь неслабо разобралась в местной системе.
        - Да, еще парочка моментов. Если мне наносят смертельные повреждения, я возрождаюсь за свои же годы. Если погибает кто-то из жителей, то один раз я могу воскресить бесплатно, а дальше - уже снова за свои годы.
        - Стой-стой, Нико. Получается, две недели осталось после твоих сорока с лишним дней лишь из-за того, что ты защищал нашу деревушку и не хотел допустить смертей? - спросила Аннели.
        - Как-то так, да. Хотя, если б был поопытней, может и поменьше бы погибал, - невесело хмыкнул я.
        Видя, что мне опять хотят посочувствовать, я быстренько продолжил:
        - И, наконец, к тому, почему я, собственно, исчез. Оказалось, что на седьмой день проводятся некие Испытания Богов, причем участие обязательно, а иначе - гибель. Для устрашения меня заставили немного помучиться, и как раз в этом состоянии меня девочки и застали. Поэтому-то, не зная, сколько они будут еще меня ждать, я отправился сразу, без предупреждения. Такие дела.
        Дальше я вкратце рассказал, что за чудо-приключения у меня были на пустошах. Завершив рассказ, я порадовал всех новостью, что теперь у меня в запасе месяц, после чего замолк.
        Девчата тоже молчали. Первой заговорила Сефина, теребя в руках хвостик.
        - Прости, Нико. Ты столько перенес, а я на тебя набросилась. Мне теперь очень стыдно... Хотя, ты тоже был не прав, не рассказав нам.
        - Да, пожалуй.
        Джесси улыбнулась.
        - А я рада, не все так плохо, как казалось. И вообще, я предлагаю, раз уж у нас такая рисковая семейка, то стоит проводить каждый день, как последний! Не нужно ссор или разборок, давайте все постараемся поладить, ведь и без этого куча проблем.
        - Да, надо бы по максимуму снизить работу Нико по деревне, чтоб уж действительно проводить побольше времени вместе! - добавила Аннели.
        Приятно, что идею приняли с воодушевлением. Я решил добавить и от себя:
        - Пожалуйста, не избегайте Керу. Она не настолько грозная и чуждая, как вам кажется.
        Женушки переглянулись и кивнули. Ну, надеюсь, на этом конфликт исчерпан.
        Правда, отдохну я, видимо, только во сне. Хотя бы посидел, и то хорошо.
        Раз Кристина стала разбираться, я взял ее, Сефину и Джесси и отвел к семейным терминалам. Дочка с воодушевлением рассматривала новое, чуть приоткрыв рот и забавно шевеля ушками. Показав, как ставить на обучение на примере Сефины, я проследил за Кристей и остался очень доволен. Если так, то благодаря ей и Аннели можно будет вплотную заняться другой базой.
        Итак, шесть часов на обучение женушек до третьего ранга.
        Расспросив Кристину обо всем, что она еще делала, я удивился еще больше. Составила список всех зданий, нашла недостающие. Правда, не проверила, есть ли у нас специалист для добычи, но это уж было бы чересчур.
        - А что с войсками, тоже обучала?
        Кристина скромно вцепилась руками в юбочку и, улыбнувшись, сказала:
        - Да! Фебримор, Йивет и Делио.
        - О, командира и стрелков. Да ты просто умница! И в кого такая, хах.
        Я погладил дочку по голове, в ответ на что услышал довольное няканье. Когда я убрал руку, Кристина бросилась ко мне и обняла.
        - Папа, только больше не пропадай, ладно? - тихо сказала девушка, внимательно посмотрев на меня блестящими глазками.
        - Постараюсь.
        Постояв немного, я предложил все-таки девушке идти отдыхать. Думаю, она сегодня перенервничала больше всех, ведь на нее легла ответственность за совершенные ею действия.
        Чмокнув меня в щеку, Кристина убежала. А я спустился в гостевую спальню и попросил еще и Керу пройти обучение, но пока мы поднимались наверх, решил ее расспросить.
        - Слушай, есть ли места получше, чтобы расположить базу КилХайв?
        Ненадолго задумавшись, девушка ответила:
        - Да нет, на самом деле, не припоминаю, чтобы у нас хоть кто-нибудь тщательно выбирал перед тем, как установить "росток". Там, вроде бы, все необходимое само появляется, но я не уверена. А что, ты решил все-таки сделать такую базу?
        - Да, думаю, стоит. Как минимум, чтобы усилить тебя и дочек.
        Керу заулыбалась.
        - Да, значит, ради нас? Это хорошо, ведь Лазу скоро вырастет, а для драконидов полезно иметь базу, иначе их потенциал не раскроется.
        - Вот, значит, как? Но, у меня же нет рабочих, не думаю, что удастся сильно много зданий построить, да и с добычей будет проблема, наверное.
        Шаза хихикнула, хлопнув меня по спине.
        - Об этом не беспокойся, улей найдет, кому работать.
        Что-то больше ответов не было, но, если так все просто, то стоило базу сделать уже давным давно...
        Решив сменить тему, я рассказал Керу, как встретился с так ненавистной ей шэдмеркой.
        - Ты убил? Убил эту бесчестную тварь? - с перекошенным лицом начала допытываться скорпионша, схватив меня за руку.
        - Да, конечно, я же победил, забыла?
        - Фух.
        - Скажи, а как вы справляетесь с их паранормальными способностями? С виду кажется очень проблематичным для сражения.
        Керу отмахнулась.
        - Да нет, не то чтобы. У драконидов нечто вроде блокирующего поля для скрытниковых способностей, но, например, мне одной будет уже не так просто.
        Что ж, учитывая, что я могу попробовать вызвать сюда ту горе-феминистку, это полезная информация на будущее.
        Немного удивившись тому, что Керу больше на меня не нападает, я отправил ее на обучение.
        - Отдохни, Нико. Даже самым сильным нужен отдых, - тихо сказала мне Керу, тронув за руку. Я улыбнулся и включил повышение.
        Дальше я забежал в лагерь и поставил на следующее повышение третьих рангов: Лиарефа, стрелка; Реджинальда, инженера. Дальше я хотел Бренна, но вдруг ко мне подскочила лисичка.
        - Идущий, пожалуйста, можно мне третий ранг?! - собрав всю волю в кулак, нагло воскликнула девушка, помахивая пушистым хвостом.
        - Саюри, с чего такая спешка?
        - Просто, я бы хотела пойти в финальную войсковую модель, чтобы оказаться более полезной. Мне, честно говоря, надоело прозябать на вторых ролях.
        Да, учитывая, что она пришла последней, то ей, должно быть, несладко. Хотя, еще есть солдаты из деревушки Гефура, но они, думаю, держатся своим коллективом и все. Раз девушка хочет, может, будет более эффективной, чем те, кого я выбрал сам? Надо попробовать.
        Отправив и ее, я зашел в Центр и, выцепив последнего человека без обучения из соседней деревушки, отправил на обучение реверситу.
        Без помощи Фарина я забрал пару Камней из казны и стал думать, к какому же терминал алхимию-то применять? Раз эффект на всю базу, то, может, к центральному?
        Догадка оказалась верна и, после активации, я обменял двести дерева на двести золота.
        Теперь осталось придумать, в какое кольцо запихнуть камень компаньона. Интересно, обручальные пойдут? Думаю, с ними ничего не случится, а я их все равно все время ношу.
        Вернувшись к верстаку, я объединил камень с кольцом Сефины. На колечке появился самоцвет в оправе. Попробуем нажать.
        Поднялся небольшой ветерок, хоть я был и дома. Сзади раздался звонкий женский голосок:
        - Приветики! Нико-Нико, я туточки!
        Я обернулся, но никого не увидел.
        - А уже здесь, хи-хи!
        Я вновь обернулся, но лишь на мгновение, после чего вернулся в прежнее положение.
        - Ай-яй-яй, попалась, вот дурочка!
        Передо мной в воздухе висела девица. Милое, но какое-то слишком детское лицо, большие светло-фиолетовые глаза без радужки и зрачка, длинные черные волосы, уложенные в два хвостика, достающих до колен девушки. Похоже, что на девушке было бикини, по крайней мере, бюстгальтер похож, а вот низ скрыт множеством намотанных полосок красной ткани, украшенных большими золотистыми кольцами. Также на девушке были белые чулки или носочки с золотой полоской, оканчивающиеся золотыми браслетами на лодыжках. Обуви у - полагаю - Айви не было, она все равно висела в воздухе.
        Довершали образ широкие полоски ткани, закрепленные на запястьях и идущие к спине девушки, а также множество золотых украшений на шее, волосах, длинных заостренных ушах и руках.
        - Все, насмотрелся? Как я тебе? - нахально спросила девица.
        - Да какая разница, ты ведь помощница, а не невеста.
        - Уф-уф, не зарекайся! - весело сказала девушка и пролетела сквозь меня.
        - Ну да, только жены-призрака еще не хватало. Давай, завязывай дурачиться, а то отключу кольцо.
        - У, какой бука-бяка, Нико-нико! Бе-бе-бе! - стала дразниться девушка, высунув язык.
        Я нажал на камень. Что-то у меня сегодня уже нет настроения на убалтывания призрачных девиц.
        И это за такой ерундой рвался "коллекционер"? Либо я чего-то не понимаю, либо с Айви придется работать до того, как будет какой-либо толк.
        Я стал постепенно раздеваться, чтобы уж теперь-то отправиться спать. И наткнулся в кармане на подвявший кусочек мха.
        Так, точно. Схватить схватил, а вспомнить - не вспомнил. Хм, еще же книжка была, точно.
        Стоп, и где она? Я ведь точно ее надежно прятал, не могла же она вывалиться. Пошарив по всем карманам, я прекратил свои поиски. Хорошо, что хоть содержание запомнил.
        Вновь одевшись, я в очередной раз пошел на улицу и в центре нашел травника.
        Он во все глаза уставился на мою находку и бережно взял кусочек себе.
        - Это же... Это же аргерум или зарядный мох! Я всегда думал, что он есть только в столице!
        - Нет, как видишь.
        Судя по всему, что-то редкое.
        - Сможешь его вырастить?
        - Да, постараюсь! Кстати, вот травы, что вы просили найти.
        О, и впрямь, собрал немало. Я потыкал пальцем, пока не получил сообщение:
        ""Знание трав", прогресс 5/5. Изучено! Казарма Поддержки доступна для постройки".
        Поблагодарив травника, я дошел до казарм и заказал постройку. 300 дерева и камня, 30 инструменты. Вот теперь-то уж точно можно отправиться спать.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 31+(68). Бонусные годы для активации способностей: 13(8) (коэфф. 0,2)".
        "Склад. Состояние:
        Древесина - 25 ед. - идет добыча, баланс + 400 (20 шт/ч*2);
        Камень - 90 ед. - идет добыча, баланс + 200 (40 шт/ч) (-200 мастерская каменотеса);
        Обработанный камень - 450 ед. - идет производство, баланс + 200 (20 шт/ч);
        Инструменты - 485 ед.;
        Железо - 620 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20 шт/ч*3) - 200 плавильня, - 200 плавильня;
        Уголь - 50 ед. - идет добыча, баланс + 0 (20 шт/ч) - 100 плавильня, - 100 плавильня;
        Сталь - 220 ед. - идет производство, баланс + 200 (20 шт/ч);
        Высококачественная сталь - 85 ед. - идет производство, баланс +100 (10 шт/ч);
        Кристаллит - 1235 ед. - идет добыча, баланс + 15 (1,5 шт/ч);
        Апперит - 200 ед. - идет добыча, баланс + 100 (20 шт/ч) - 100 плавильня;
        Хрусталит - 150 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10 шт/ч);
        Золото - 400 - идет добыча, баланс + 50.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100);
        Синергия с фракцией ТехГан (60/100);
        Синергия с фракцией КилХайв (40/100);
        Синергия с фракцией ФрэмТех (15/100).
        Текущие войсковые модели Идущего: Тяжелый Тактический Рыцарь (восстановление), Лучник-снайпер (восстановление).
        Текущее строительство: Казарма Поддержки.
        Войска:
        3 ранг: 3 шт.; Щитовик, Элитный стрелок*2.
        2 ранг: 12 шт.; Стрелок с Длинным луком, Воин*4, Боец*2, Инженер, Снайпер, Сефина, Джесси, Керу.
        1 ранг: 3 шт.; Боец*3, Кью.
        0 ранг: 5 шт.; Боец*4.
        На обучении: 6.
        Ожидает: 0".
        Глава 42.И тройной красотой был он окружен
        Добравшись до кровати, я с наслаждением разлегся и заснул, как мне кажется, не успев коснуться подушки.
        Давненько у меня не было сновидений. И если сначала мне снилась муть, навеянная кошмарами пустошей и отвратительным видом оживших мертвецов, да таким явным, что я несколько раз просыпался; то потом мне начали сниться приятные сны. Но, помня, что в девятый день непозволительно быть засоней, я нехотя стал просыпаться, но приятное чувство не исчезло.
        Я приоткрыл глаза и увидел улыбающихся Джесси и Сефину, старательно облизывающих мой член.
        Сефина приоткрыла ротик и постаралась заглотить как можно глубже, пока Джесси бережно облизывала мои яйца.
        - Доброе утро, любимый, - смутившись, сказали девушки, на мгновение прекратив оральные ласки, после чего, поправив волосы, чтобы я мог все видеть, они расположились по бокам от члена.
        Надув губки, они прикоснулись к стволу с двух сторон, словно пытались поцеловаться. Плотно сжав кожицу, девушки стали двигать ее губками вверх-вниз, затем перейдя к головке. Обнявшись, Сефина и Джесси поцеловались друг с другом, играясь с моим членом, уже вовсю истекающим смазкой. Джесси поправила растрепанные волосы, плотно заглотила по самый корешок, после чего подразнила Сефину, показав белую слизь на языке.
        Мило някнув, кошечка зажала мой член в кулачке и стала работать рукой, пока ротик ее был занят поцелуем с Джесси. Оторвавшись от губ другой женушки, Сефина стерла струйку слюны и, хихикнув, показала мне белую слизь теперь уже на своем языке, украденную у Джесси.
        Только когда девушки занялись играми, я заметил, что в комнате неподалеку от кровати сидит Кью.
        - Эм, а что она-то здесь делает?
        Джесси усмехнулась и ответила:
        - Она все что-то твердила про твое семя, но когда мы предложили ей, в общем-то, побыть в роли жены, она категорически отказалась, сказав, что это вульгарно. Так что, мы с Сефиной решили соединить приятное с полезным: добыть семени для Кью и, в то же время, постараться стать ближе друг к другу.
        Фрэмтеховка с широко раскрытыми глазами разглядывала меня, но, заметив, что я слежу за ней, отвернулась, покрывшись легким румянцем.
        - Я уже вся мокренькая, ня. Нико, я приступаю? - тихо спросила Сефина, продолжая наяривать мой член.
        - Конечно, я хочу тебя, давай скорее.
        Довольно замурлыкав, девушка поднялась на кровати. Ох, даже осталась в чулочках, такая сексуальная! Проведя по своей стройной фигурке рукой, Сефина присела и, раздвинув губки, осторожно ввела внутрь себя член, сладко застонав.
        Джесси подползла к наслаждающейся моим членом девушке и принялась ласкать ее грудь. Сефина стала някать чаще, когда ее сосочки оказались зажаты между пальчиками красноволосой девицы. Я шлепнул Джесси по попке и, послюнявив пальцы, нежно ввел парочку в ее дырочку. Охнув, девушка с любовью посмотрела на меня и начала двигать попкой, насаживаясь на мои пальцы.
        Краем глаза я заметил, что личико Кью порозовело, и она тихонько, стараясь не выдать себя, расстегивает комбинезон. Большая грудь, высвободившись из-под упругой ткани, соблазняюще колыхнулась, открывая моему виду красивые сосочки. Кью довела молнию до самого низа, после чего, закусив губу, схватила себя левой рукой за грудь, плотно сжав ее, а вторую запустила себе между ног. Совершая круговые движения пальчиками под тканью, девушка изогнулась, закрыв глазки.
        Джесси, тихо постанывая, оторвалась от груди Сефины и, хихикнув, посмотрела в сторону Кью.
        - Нико, не против, если я попрошу, эм, полизать?
        - Конечно, иди ко мне.
        Вынув пальцы из Джесси, я сначала усадил ее себе на грудь. Девушка наклонилась ко мне, и мы начали целоваться, пока я мял ее упругую грудь, сдавливая и скручивая сосочки. Вдоволь наигравшись, я подхватил девушку под попку и сместил дальше, расположив киской прямо перед собой. Стоило лишь немного поработать языком по губкам и клитору, как Джесси принялась вторить страстным звукам в спальне, чуть ли не перекрикивая Сефину.
        На простом облизывании я не остановился и ввел язык внутрь, выпрямив его, после чего взялся орудовать внутри девушки. Джесси не выдержала и начала по чуть-чуть двигать бедрами, насаживаясь на мой язычок. В то же время я стал двигать тазом, ускоряя получение удовольствия немного уставшей, но довольной Сефины.
        Радостно някнув, кошечка слезла с члена и, сместившись вперед, обняла Джесси сзади, схватив ее за грудь. Красноволосая обернулась и стала играться язычками с Сефиной, при этом прижав ее ладошки к своей груди еще сильнее.
        Я вынул язык и предложил девушкам поменять положение. Джесси стала на четвереньки, выгнувшись и подставив мне попку, а Сефина легла впереди нее, раздвинув ножки и лаская себя пальчиками.
        Я с удовольствием резко вставил внутрь Джесси, заставив ее еще сильней выгнуться и вскрикнуть. После этого я стал быстро двигаться, схватив девушку за бедра, а Джесси, стараясь не только постанывать, опустила голову и осторожно попробовала язычком киску Сефины. Кошечка замурлыкала, погладив красные волосы, так что Джесси продолжила уверенней, вызвав бурю постанываний и понякиваний, слившихся в общий крик удовольствий.
        С удовольствием насаживая Джесси, я смотрел на Кью. Девушка уже не пыталась скрыться, она полностью стащила с себя комбинезон и, широко раздвинув ножки, остервенело мастурбировала, глядя на нас. Ее личико стало красным, красивая грудь маняще покачивалась с каждым движением руки, а громкие стоны сдерживались сжатыми губами, словно девушка стеснялась сама себя.
        - Ох, что же ты делаешь! Бандит, а-ах! Стой, чуть медленней, прошу, Нико, сжалься!
        - Слишком тяжело сдерживаться, когда находишься внутри тебя, солнышко.
        Джесси перестала выдерживать темп и, обессилев, улеглась на кровать, подняв кверху попку. Я поднялся чуть выше и вошел в нее под другим углом, работая на самом краю, вставляя-вынимая лишь одну головку, ощущая, как каждый раз сжимается влагалище девушки, не желая меня отпускать. У Джесси уже не было сил лизать Сефине, так что она просто работала пальчиками, пока кошечка ласкала свою грудь.
        - Нико, пожалуйста, чуть быстрее. И глубже. Да, а-ах! - попросила Джесси и, задышав чаще, сладко застонала. - Я все, спасибо, милый.
        Я вынул и подобрался к Сефине. Я вошел в нее и, приподняв, крепко обнял. Направляя ее, я погладил ее изящную спинку и спустился к хвостику, нажав у основания.
        - Ай, нья-а! Нико, как так, что за чувство? Ах, пожалуйста, еще-еще-еще, ниа-а-а!
        Я старательно входил в кошечку, доставляя ей дополнительное удовольствие, стимулируя хвостик у основания. В конце концов, я навалился на Сефину и стал остервенело трахать, пока не заставил девушку непрерывно мяучить подо мной от удовольствия.
        - Да, ня, быстрей, быстрей, нья-а! Ах, да! Нико, Нико, родненький...
        Девушка пыталась отдышаться, непрерывно улыбаясь и смотря на меня с обожанием.
        Передохнув несколько секунд, девушки вдруг вскочили с кровати и бросились к Кью, замеревшей и боявшейся произнести лишний звук в наступившей тишине.
        - Нет-нет, что вы, не нужно, - не очень уверенно сказала Кью, увлекаемая девушками к кровати.
        - То есть, ты хочешь сказать, что развлекалась тут просто так, а не потому, что хочешь Нико? Я ж тебе лицо расцарапаю, - мило произнесла Сефина, холодно глянув на фрэмтеховку.
        Кью не ответила. Девушки сели рядом с ней, поддерживая ее спину.
        - Говори, хочешь или нет? - сурово спросила Джесси.
        Кью замялась, но раздвинул ножки.
        - Нико, возьми меня, - скромно сказала девушка, искренне смотря на меня.
        Я осторожно прикоснулся головкой к губкам девушки, заставив ее вздрогнуть. Джесси и Сефина начали ласкать грудь Кью, отвлекая ее, так что я неглубоко вошел и остановился. Девственница, неудивительно.
        Я наклонился к девушке и нежно поцеловал в губы, Кью сначала смотрела, широко раскрыв глаза, но попозже прониклась и зажмурилась, отдавшись ощущениям. Я резко вошел и замер, почувствовав, как девушка инстинктивно захотела оттолкнуть меня.
        - Прости, Нико, продолжай, - быстро, оправдываясь, заговорила Кью.
        Я попробовал двигаться, но девушка охнула и сморщилась.
        - Точно не больно? Мы не спешим, не терзай себя.
        Удивленно посмотрев, Кью смутилась и благодарно кивнула.
        На время паузы, девчонки стали во всю играться с грудью фрэмтеховки, так что Кью сама уже не знала, что делать. Я же стал стимулировать девушку снаружи пальцами, не вынимая член.
        - Вроде прошло. А-ах! Так глубоко.
        - Нико, стой, не терзай девчушку сразу, - с укоризной глянула на меня Сефина.
        Я, разгоряченный ожиданием, сначала не удержался, но постарался долбить не так сильно, ожидая, пока девушка привыкнет к ощущениям. Другие женушки больше не дали ей сдерживаться и заставили открыть ротик, так что теперь комнату наполняли громкие стоны Кью.
        Почувствовав, что девушка стала потихоньку обжимать мой член, я вошел глубже, подхватив Кью под спину и зарывшись в ее грудь лицом. Я двигался все чаще, а девушка отвечала мне, подмахивая бедрами навстречу.
        Джесси решила спросить:
        - Кью, ты вроде говорила, тебе нужно отдельно собрать эякулят, так?
        Девушка сначала не ответила, зажмурившись и полностью отдавшись страсти. Затем, чуть приоткрыв глазки, она тихо прошептала, прерываясь на стоны:
        - Нет, ах! Не, ах, нужно, ах. Кончи в меня, Нико, пожалуйста! А-ах!
        Я схватил девушку еще крепче и еще немного ускорил фрикции, пока, наконец, не кончил. Сказался долгий перерыв, семя вырывалось волнами, и каждый раз девушка вздрагивала и улыбалась.
        - Ох, ты наполнил меня своим превосходным генокодом... Спасибо.
        - И всем вам спасибо, мои любимые.
        Вынув член, я, вспотевший, лег на кровать, а рядом устроились три мои женушки, наслаждаясь тем, что сегодня я с ними.
        Глава 43. Расширяя горизонты
        Оставив девчат отдыхать, я отправился окунуться в речке, попутно читая сообщения.
        "Начало нового дня. Абонентская плата (связь): выбор стоимости: 1 год жизни/ жизнь 1 гражданина".
        Пока, Агнесс.
        "Статус граждан: - 1 (67)".
        Ох и злые же они завтра будут... Но, думаю, все-таки, не столько из-за этой девицы, сколько из-за того, что их победила слабая фракция. Остается надеяться, что Джонни не подведет, да и я успею что-нибудь сделать для укрепления сил.
        "С вас списана абонентская плата. Текущий остаток жизни - 31+(67)".
        "Текущее распределение фракций в таблице:
        1. Фракция АнжХэл.
        2. Фракция ДеусЛегио.
        3. Фракция ЭксМах.
        4. Фракция КилХайв.
        5. Фракция Шэдмер
        6. Фракция ФрэмТех.
        7. Фракция ТехГан.
        8. Фракция Арвер".
        Оу, так коллекционер из первой? С виду, да, мощный тип. Но, полагаю, не силой единой мест добивались, наверняка есть что-то еще, вроде количества городов или ресурсов.
        Так, бонус тот же.
        "2 гражданина достигли совершеннолетия, доступен выбор профессии".
        Ну, детей не так много (не моих, хех), так что это, видимо, кошечки рыбаков.
        "Строительство завершено".
        "Построено: казарма Поддержки.
        Обновление списка доступных построек... готово.
        Новые основные здания: ферма трав, мастерская зелий.
        Новые войсковые модели (2 ранг): Ученик лекаря, Ученик алхимика.
        Новые войсковые модели (3 ранг): Лекарь, Целитель, Алхимик".
        Опа, а вот и целители. Может, попроще дело пойдет, если только наших не будут сразу насмерть бить.
        "Повторить важные сообщения за то время, что вы были на Испытаниях? Да/нет".
        Да, вообще-то нужно было это раньше сделать.
        Появилась надпись по поводу инженеров и новых зданий, но это мне уже Кристина рассказала.
        "Обновление статуса... готово.
        Новая супруга зарегистрирована: Кью, фракция ФрэмТех.
        Слотов жен фракции ФрэмТех занято: 1/3.
        Синергия с фракцией ФрэмТех + 15% (15/100).
        Кью, доступна новая безранговая войсковая модель: (???) Требуется получить 2 ранга в линии "Пилот легкого меха" для открытия".
        О, надо будет ее тоже повысить, но, скорее всего, потом. Немезида все равно сломана.
        Ополоснувшись в речке, я вышел из воды, прикрывшись одной лишь тряпкой-полотенцем и наткнулся на спешившую от воды Фрольгу.
        - Подсматривала за мной?
        - А, н-нет, то есть, не совсем.
        Волчица замялась и отвела взгляд.
        - Знаешь, прости, что позвал тебя, а в итоге исчез. Как-то некрасиво вышло.
        - Ничего, я все понимаю, - прошептала себе под нос Фрольга и собралась уже вновь сбежать.
        - Давай так: завтра мы победим, а вечерком, наконец, сходим, хорошо?
        - Да! - с готовностью громко сказала девушка, чересчур сильно кивнув и, схватив хвост в руки, убежала, улыбаясь.
        Надеюсь, что в этот раз ничего не случится.
        Я вернулся в особняк и поднялся наверх. В первую очередь, думаю, стоит попробовать научиться толково водить.
        Забравшись в преобразователь, я выбрал: Механик-водитель.
        - Пятьдесят золотых, интеграция опыта вождения во все войсковые модели.
        Когда закончилось, я изменений не почувствовал но, полагаю, это просто нужно проверять.
        Конечно, там были еще модели для техники, но я пока решил приберечь деньги.
        Я поблудил по особняку и нашел, к моему счастью, Керу и Лазу вместе со всеми, в гостиной. Похоже, затевался завтрак.
        Джесси и Сефина радостно смеялись на кухне. Да уж, наверное, теперь они стали ближе друг к другу, даже несмотря на разные фракции. Кью сидела в кресле и мечтательно поглаживала живот. Даже ничего не говоря, она уже всем выдала, что произошло своими действиями. Остается надеяться, что ребенок ей нужен не только для поднятия собственного статуса, а то как-то уж слишком рьяно она за него билась.
        - Папа, что-то ты уже с раннего утра выглядишь измотанным. Тяжелое утро? - безразличным тоном спросила Лазу.
        - Да, что-то вроде того.
        - Мама тоже хочет такое утро, - продолжила девушка.
        - Ты что такое говоришь! - спохватилась Керу, но Лазу лишь с важным видом остановила мать жестом.
        - Ничего такого, для здоровья полезно. Раз я буду этого лишена, то хотя бы дай позаботиться о тебе.
        Аннели задумчиво смотрела на маму с дочкой, пока, наконец, не замотала головой и не спросила:
        - Простите, что-то я совсем не понимаю, о чем вы говорите.
        Керу вздохнула.
        - Лазу уже сразу настроила себя на плохой исход. У драконидов с личной жизнью все сложно.
        - Погоди, ты вроде говорила, что яйцо тебе выдал Улей? - решил я уточнить.
        - Да, но именно поэтому мне и досталось яйцо, потому что не нашлось взрослых драконидов для воспитания. Конечно, это не значит, что я плохой родитель, но ценнее была бы все-таки не я. У Лазу очень большой потенциал, но для этого нужна и база, и брак.
        Приятно, что Керу уже свободно оперирует ранее не слишком известными ей терминами. Остальным бы у нее поучиться.
        - К слову, о базе, сейчас перекусим и отправимся.
        Глаза Лазу загорелись, и она радостно спросила:
        - Да?! Все-таки будет деревушка КилХайв?
        - Конечно.
        Вернулись девчата из кухни с готовыми закусками.
        Позавтракав, я забежал в Центр и забрал оба "Ростка". Здесь же были две скучающие кошкодевочки. Проведя их к терминалам, я полистал профессии. У обеих были таланты к разным мастерским. Похоже, стоит все-таки построить и посмотреть, что они из себя представляют. Выбрав стрелков и броню, я отправил девчат на обучение, после чего уселся в багги и куда уверенней, чем прежде, подкатил к особняку, правда, для этого пришлось включить рыцаря, без него я чуть не втесался в стену. Все-таки привязка к моделям не всегда удобна.
        Когда Керу и Лазу уселись, я погнал с ветерком, выбрав противоположное от техгановской базы направление. Перескочив по броду через речку, я проехал по равнине и притормозил, спрашивая у Керу, где-же все-таки лучше.
        - Если хочешь, чтобы вначале было полегче с рабочими, то ближе к лесу. А в остальном, я тебе уже говорила, особой разницы нет.
        - Это что же там за рабочие могут быть в лесу?
        - Так там много живности, - загадочно улыбнулась девушка и отвернулась.
        Что ж, я погнал к видневшемуся вдалеке лесу. Лазу радостно повизгивала, когда машина подпрыгивала на кочках. Представляю, это ведь первый раз.
        Через несколько минут я подъехал к лесу, и мы вышли из машины. Осмотревшись, я понял, что место, в целом, неплохое. Неподалеку даже есть озерцо, похожее на такое же около базы ТехГан.
        Скал, правда, нет, но доверюсь Керу. В конце концов, можно будет перестроить. Отогнав багги подальше, я вернулся и выбрал место.
        Воткнув жезл в землю, я повернул его и ткнул пальцем с чипом КилХайв.
        "Сканирование: Фракция КилХайв. Подготовка платформы".
        Деревья начали падать, земля - изменяться, пока под нами не образовалась большая круглая поверхность, покрытая черной слизью и туманом из клубящихся спор.
        "Начать постройку базы? Да/нет".
        Да.
        "Загружен список базовых зданий.
        Новые здания: базовый Улей, апартаменты Идущего, реактор мутагена, инкубатор личинок, жилой Рой.
        Новые войсковые модели: Инсектоид, Драконид.
        Новые возможности мутации: сверхадреналиновая железа, кератиновая модификация, кардиопотенцор.
        Синергия с фракцией КилХайв + 20% (60/100).
        Внимание! Обнаружены другие системы "Росток". Объединение складов... готово.
        Возьмите сигилл телепорта".
        Да уж, что-то явно новенькое. Зданий с виду маловато, да еще и мутации. Зато, как смотрю, строится быстро, да еще и не только Улей и мой домик являются халявными, но и реактор с инкубатором.
        Я выбрал место для Улья в центре круга. Я ожидал увидеть какие-нибудь биологические метаморфозы, но нет, все так же, просто "нанороботы", выползшие из-под земли, сформировали большой веретеновидный каркас. Я пошел дальше, чтобы заказать апартаменты, и чуть не навернулся на скользкой поверхности. Оглянувшись, я увидел, что Керу с довольным видом ходит по местной слизи, не испытывая каких-либо неудобств, а Лазу просто бегает и скользит по слизи, довольная сменой обстановки.
        Осторожно ступая, я дошел до края и, еле нащупав нажимную панель, вызвал столбик и заказал апартаменты. Местные дисплеи, к слову, были похожи на набухший кусок мяса, покрытый панцирем, но, к моему удовольствию, они изменялись на обычные, когда я начинал с ними взаимодействовать.
        Еще реактор и инкубатор. Ткнул рядышком. Здания небольшие, не больше хижин, по одному каркасу сложно сказать, что из себя представляют. Но не может не радовать, что все заказанные здания будут готовы через пятнадцать минут.
        Я пока что вернулся к девчатам и спросил у Керу:
        - Так что там все-таки с особенностями драконидов, в чем такая сложность?
        - Да просто им с рождения предопределен спутник жизни, после совершеннолетия можно попробовать начать его искать. Проблема в том, что он может быть из любой фракции, и только с ним можно получить потомство и усилить способности Лазу.
        О, как все запущено. Не думаю, что я хотел бы, чтобы мне так было предопределено. Хотя, есть в этом, с одной стороны, некоторая стабильность, раз уж ты знаешь, что без спутницы жизни не останешься. Только вот можешь ее никогда не найти, но это так, побочный эффект.
        - Ну, я все-таки Идущий, можно попробовать помотаться по порталам, авось отыщем ненаглядного.
        Лазу, делавшая вид, что занята своими делами, ловко подскочила ко мне и обняла.
        - Спасибо, папа! И не только за твое предложение помочь, вообще. Думаю, сегодня самый веселый мой день.
        Керу улыбнулась и подошла к нам, так что мы обнялись все вместе. Словно семья, выехавшая на природу. Хотя, ведь так оно и есть?
        - Лазу, я смотрю, ты поладила с остальными девочками?
        - Да, немного. Думаю, они неплохо ко мне относятся, - снова безразличным тоном сказал девушка, но вот эта вот ее ехидная улыбка, проскальзывающая время от времени... Хоть КилХайв и не любят шэдмеров, на самом деле, есть в них общее. Только вот скрытники прячут свое тело под паранормальными способностями, а килхайвовцы - свою настоящую суть под маской грозной воинственности или безразличия.
        - А что насчет других сестер и брата? Как с ними?
        Лазу ухмыльнулась и ответила:
        - Как будто ты сам с ними хорошо ладишь, пап.
        Да уж. Посыпаю голову пеплом.
        Но девушка продолжила, решив немного меня оправдать:
        - Да ты не переживай, они же мелкие. Подрастут - поймут.
        Да, и к тому времени уже не будут меня воспринимать как родителя.
        - Возможно. Вот с тобой я очень редко виделся, как ты ко мне относишься?
        Не самый лучший вопрос, я знаю. Не смотри на меня так, склонив голову набок.
        - Как к отцу. Уважаю, ценю, готова учиться. И... люблю.
        И зачем было выделять последнее слово?
        - Даже несмотря на мое безалаберное отношение.
        Лазу хихикнула.
        - Да, папа, ты порой такой дурачок. Детям не нужна причина, чтобы любить родителей, которые их не обижают. Да и, если ты у меня и не появлялся, я тебя чувствовала все время. Считай, что ты все время был со мной. И я очень ценю то, что ты решил ради нас с мамой и сестренкой создать базу.
        Девушка подошла ближе и продолжила:
        - Поэтому прекрати уже забивать голову семейными проблемами и сделай так, чтобы завтра вечером мы все вместе смогли снова собраться и отпраздновать совершеннолетие сестренок!
        Мне оставалось только улыбнуться.
        Тем временем здания достроились. Я подождал, пока построятся абсолютно все.
        "Строительство завершено".
        "Построено: базовый Улей, апартаменты Идущего, реактор мутагена, инкубатор личинок.
        Обновление списка доступных построек... готово.
        Новые базовые здания: хитиновая стена, тренировочный лагерь, рабочий улей, инкубатор Инсектоидов, кристаллитовый экстрактор, преобразователь древесины, преобразователь биомассы, споровая ферма, Защитник улья.
        Обнаружен один тренировочный лагерь... обновление списка моделей. Повышение рангов КилХайв, ТехГан и Арвер доступно во всех лагерях.
        Новые возможности мутации 2: кислотная железа, остеопотенцор, протеиновый катализатор".
        Реактор представлял собой непонятную "дышащую" конструкцию, отдаленно напоминающую гриб-дождевик. Из небольших отверстий на поверхности время от времени вырывались зеленые облачка.
        Инкубатор же напоминал большую кладку яиц, расположенную внутри деревянного каркаса. Часть яиц уже лопнула, и из них выскочили небольшие личинки, с большой скоростью сбежав куда-то в лес.
        Решив пока не забивать голову происходящим, я отправился в апартаменты, представляющие из себя большое кривое здание, будто бы сделанное из панциря какого-то огромного насекомого.
        Дверь в виде мембраны с хлюпаньем открылась перед нами, и мы прошли внутрь. Убранство оказалось не таким экзотическим, как я предполагал: хотя мебель и вырастала прямиком из пола, выглядела она довольно привычно: столик, стулья, нечто вроде дивана, покрытого чем-то пушистым. Надеюсь, что это все-таки мох, хотя, как-то странно этот пушок шевелится.
        Оставив девчат развлекаться со всякими местными причудами, я нашел мембрану-выход и стал осторожно спускаться вниз, так как ступеньки, как и весь "подвал", были покрыты слизью.
        Расстановка вещей была привычной: телепорт и место для Сердца. Поместив сигилл внутрь телепорта, я подошел к символам на полу.
        "Управление жизнью Идущего: Установить "Сердце Идущего"? Да/нет".
        Да.
        "Управление жизнью Идущего: "Сердце Идущего" установлено".
        "Активировать Связь? Да/нет".
        Да.
        "Внимание! Активная Связь уже существует. Заплатить 500 кристаллита для улучшения до Связи 3?"
        Да.
        "Производится улучшение до Связь 3".
        "Бонусы Связи 3 уровня:
        Дополнительные годы жизни на текущий момент: 67. (коэфф. 0,3, перераспределение в бонусные очки). Бонусные годы для активации способностей фракций - 20.
        Усиление граждан*4.
        Активация, фракция Арверов:
        - зачарование силы (бесплатное применение 1 раз в сутки) > (бесплатное применение 2 раза в сутки);
        - высшее зачарование силы - 5 лет жизни > 4 года жизни;
        НОВОЕ! - массовое высшее зачарование силы - 10 лет жизни;
        - зачарование ускорения - (бесплатное применение 1 раз в сутки) > (бесплатное применение 2 раза в сутки);
        - высшее зачарование ускорения - 5 лет жизни > 4 года жизни;
        - стихийная магия - 20 лет жизни > 15 лет жизни;
        НОВОЕ! - магия иллюзий - 20 лет жизни.
        Общие активации:
        Исцеление - 3 года жизни > 2 года жизни.
        Активация, фракция ТехГан:
        - вызов багги (бесплатное применение 1 раз в сутки) > (бесплатное применение 2 раза в сутки);
        - вызов БТР - 5 лет жизни > 4 года жизни;
        НОВОЕ! - вызов танка - 15 лет жизни;
        - сброс поддержки (боеприпасы, медикаменты, снаряжение) (бесплатное применение 1 раз в сутки) > (бесплатное применение 2 раз в сутки);
        - кластерное минирование местности - 5 лет жизни > 4 года жизни;
        - артобстрел - 20 лет жизни > 15 лет жизни;
        НОВОЕ! - ковровое бомбометание - 30 лет жизни.
        Активация, фракция КилХайв:
        - временная мутация: когти (бесплатное применение 2 раза в сутки);
        - временная мутация: споровая железа (отравление) - 4 года жизни;
        - призыв Защитника Улья - 4 года жизни;
        - временная мутация: кислотная железа (коррозия) - 10 лет жизни;
        - создание живой стены - (бесплатное применение 2 раз в сутки);
        - споровое заражение местности - 15 лет жизни;
        - призыв гвардии Королевы - 25 лет жизни.
        Доступны улучшения:
        Связь 4 уровня - 750 кристаллита + 4 активных Сердца.
        Уникальные улучшения Арверов:
        1. Самопожертвование Арверов - изучено.
        2. Принудительная инициация - изучено.
        3. Пассивное зачарование войск (требуется Гильдия Магов).
        4. Закрыто, недостаточно зданий.
        Уникальные улучшения ТехГан:
        1. Улучшение еще не обнаружено.
        2. Принудительная инициация - требуется синергия 100.
        3. Закрыто, недостаточно зданий.
        4. Закрыто, недостаточно зданий.
        Уникальные улучшения КилХайв:
        1. Улучшение еще не обнаружено.
        2. Принудительная инициация - требуется синергия 100.
        3. Закрыто, недостаточно зданий.
        4. Закрыто, недостаточно зданий".
        Да уж, вот это неплохо. Жаль только, что еще на одно улучшение связи не хватит, как-то я не рассчитал расценки, хех.
        Но стоит все равно поискать место для базы ФрэмТех, все равно ведь багги в портал не загонишь.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 31+(67). Бонусные годы для активации способностей: 20(20) (коэфф. 0,3)"."Склад. Состояние:Древесина - 225 ед. - идет добыча, баланс + 400 (20шт/ч*2)Камень - 290 ед. - идет добыча, баланс + 200 (40шт/ч) (-200 мастерская каменотеса)Обработанный камень - 450 - идет производство, баланс + 200 (20шт/ч)Инструменты - 565 ед.Железо - 620 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20шт/ч*3) - 200 плавильня - 200 плавильняУголь- 50 ед. - идет добыча, баланс + 0 (20шт/ч) - 100 плавильня - 100 плавильняСталь - 220 ед. - идет производство, баланс + 200 (20шт/ч)Высококачественная сталь - 85 ед. - идет производство, баланс +100 (10шт/ч)Кристаллит - 737 ед. - идет добыча, баланс + 15 (1,5шт/ч)Апперит- 200 ед. - идет добыча, баланс + 100 (20шт/ч) - 100 плавильняХрусталит- 150 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10шт/ч)"Золото - 400- идет добыча, баланс + 50Синергия с фракцией Арвер (100/100)Синергия с фракцией ТехГан (60/100)Синергия с фракцией КилХайв (60/100)Синергия с фракцией ФрэмТех (15/100)Текущие войсковые модели Идущего: Тяжелый Тактический Рыцарь, Лучник-снайпер(восстановление).Текущее
строительство: нетВойска:3 ранг: 6 шт.; Щитовик, Элитный стрелок*2, Сефина, Джесси, Керу.2 ранг:9 шт.; Стрелок с Длинным луком, Воин*4, Боец*2, Инженер, Снайпер1 ранг:4 шт.; Боец*3, Кью0 ранг:4 шт.; Боец*4На обучении: 3Ожидает: 0
        Глава 44. Гости издалека
        В таверне играет уже всем приевшаяся музыка, но, по-большей части, все сюда пришли не ее послушать. В такое позднее время все столики были заняты либо громкими компаниями, заливающими выпивкой усталость после тяжелого дня, либо сомнительного вида одиночками, к которым никто не спешил подсаживаться и начинать разговор.
        Немолодой лис за стойкой вяло протирал кружки и в пол-уха выслушивал очередные байки, когда напротив него уселся парень. Конечно, всех местных знать невозможно, но уж этого незнакомца явно здесь раньше не бывало. В изрядно испачканной одежде, он явно прибыл издалека, так что лис несколько напрягся, когда новый посетитель сразу после заказа эля начал задавать вопросы.
        - Фух, знатный эль у вас, мистер, эм...
        - Эльрен, - ответил лис, хитро прищурившись.
        - Да, точно, - парень сделал вид, что просто забыл, да и вообще, старался себя вести так, будто раньше сюда часто захаживал.
        Эльрен, ожидая нового вопроса или имени незнакомца, внимательно изучал парня. Но тот, казалось бы, потерял интерес.
        Но стоило лису отвернуться, как снова прозвучал голос:
        - Многовато народу.
        - Так ведь только работа окончилась. А что, вам места мало? - безо всякого раздражения решил уточнить Эльрен, не совсем понимая, к чему ведет незнакомец.
        - Нет-нет, все отлично. Спасибо. Работа, значит, - последнее парень пробурчал под нос, так что лис его не услышал и лишь пожал плечами, видя, как незнакомец подсаживается к шумной компании.
        На следующий день число посетителей уменьшилось, как и на последующий.
        С недовольным видом лис все так же протирал кружки, пока к нему не подсел гном, изрядно выпачканный в угольной пыли. Похоже, заявился во время перерыва.
        - Здорова, Эльрен. Вижу, дело-то твое хиреет, - нахально задвинул работяга, одним залпом опустошая протянутую ему кружку с элем.
        - Есть такое. Даже не могу понять, в чем причина, - с досадой ответил лис, пустым взглядом уставившись на грязную кружку.
        - Так тут это, какое дело, ребятки рванули в портальную зону. Тут-то гроши платят, а пашем по двенадцать часов.
        Глаза лиса округлились, и он удивленно произнес:
        - Они что, самоубийцы? Скоро же нападение.
        - Э, нет, малый один пришел и рассказал, что есть деревушка, что закрепилась на самом краю. И, говорит, - на этих словах гном пододвинулся поближе, - что у них там даже "Росток" есть.
        - Да ладно! А если брешет?
        - Значит, вернутся, хах. Не ты один тут страдаешь, даже несколько наемников - и те заинтересовались, не говоря уж о простых работягах вроде меня.
        - Во дела творятся... - покачал лис головой, осматривая полупустой зал.
        ***
        Что-то я вспомнил, что вроде не уточнил, где лучше строить фрэмтеховскую базу. Мало ли. Эх, ладно, телепортом-то несложно вернуться.
        - Вы тут побудете или домой? - уточнил я у девчат, поднявшись из "подвала".
        - Женщина обязана при любой удобной возможности следовать за своим мужчиной, - с важным видом заявила Керу.
        Лазу же ничего не сказала, видимо, соглашаясь.
        - Раз так, то пойдемте. С базой потом разберемся.
        Телепортировавшись в особняк, я нигде не нашел Кью, поэтому вышел на улицу, где увидел толпу незнакомых людей, которых Фарин пытался организовать.
        - Здесь техгановец! Это все подстава! - заорал мужик в тяжелом доспехе. На нем был шлем-маска, красный плащ-накидка, а вооружен он был двумя мечами.
        Запаниковав, толпа спряталась за спинами трех солдат, чьи взгляды были устремлены на меня. Похоже, им покоя не давала моя винтовка. Помимо вышеупомянутого, здесь были еще две девушки: одна в узорном доспехе, с мечом и щитом; и эльфийка-лучница.
        - Я не техгановец, - громко сказал я, медленно приближаясь. - Я - арвер, Идущий на смерть.
        - Ага, как же, рассказывай сказки. Даже в Карлионе всем известно, что Идущие сдыхают! - со злостью бросил мне воинственно настроенный парень.
        - Тогда предлагаю проверку. Могут ли техгановцы владеть мечом?
        Трио переглянулось и покачало головами.
        - Нет, - ответили они в один голос.
        На шум сбежались и наши солдаты, но я жестом их остановил. Лишь попросил у Бренна меч.
        - Если не трусите, сразитесь со мной, - заявил я, покрутив меч в руке. После всех модификаций он вообще кажется пушинкой.
        Было слышно, как парень под маской хмыкнул и вышел вперед.
        - Идет.
        - В знак добрых намерений пожмем руки?
        Помедлив, солдат подошел ближе и, внимательно, как мне кажется, наблюдая за мной, протянул руку.
        По моей инициативе рукопожатие затянулось, но за это время для нас создавался большой круг.
        "Статус граждан: +1 (68)".
        "Связь: статистика по гражданину.
        Имя: Альдо "Мясник" Бладравен.
        Раса: Человек.
        Возраст: 29 (80).
        Роль: наемник/бывший солдат королевской армии.
        Войсковая модель: Танцующий с клинками (4).
        Семейное положение: женат.
        Фракции: Арвер".
        Мы разошлись, толпа замерла. Дрожащий Фарин вышел вперед и начал отсчет.
        - Начали! - неуверенно крикнул он.
        Альдо рванул вперед, неожиданно быстро для своего доспеха. Я активировал скорость и ушел из-под вихря ударов, прошедшего совсем рядом со мной.
        Перехватив меч обратным хватом, я ударил, широко взмахнув, но оружие лишь лязгнуло о броню и отскочило. Похоже, соперник не слишком пытался уклоняться.
        В ответ в меня прилетел двойной выпад, от которого я закрылся щитом. Вот только оба клинка прорезались через щит, будто он был картонным. Какого черта?! Они не выглядели хрусталитовыми.
        Отбросив поврежденный щит, я выхватил кинжал, чтобы теперь быть тоже с оружием в обеих руках. Вот только стиль боя мне этот не подходит: еще один мой выпад, после которого меч превратился в обрубок. Можно, конечно, снова провернуть трюк с "кнопочным" убийством, но мне нужно, чтобы эти, с виду опытные, солдаты поняли, с кем имеют дело без лишних трюков.
        Ладно, с кинжалом против двух длинных мечей. Альдо снова завертелся, собираясь нашинковать меня, словно мясорубка.
        Высшее ускорение - мечи стали явно медленней. Я проскользнул между крутящихся лезвий и вонзил кинжал в щель между шлемом и нательной броней. Толпа охнула.
        Соперник резко осел, прекратив вращение. Через щели маски потекла кровь, мечи звонко ударились о выложенную булыжниками поверхность, являющуюся основанием "Ростка".
        Взвизгнув, девушка с мечом и щитом бросилась ко мне, а эльфийка выпустила стрелу. Я подал сигнал, заставляя схватить разбушевавшихся девиц, а сам взмахом кинжала отбил довольно медленно летящую стрелу.
        - Нечего истерить, смотрите, - обыденным тоном сказал я.
        "Воскресить на месте".
        Альдо медленно встал, прижимая руку к шее. Девицы угомонились.
        - Как ты это сделал? - немного придя в себя, спросил наемник.
        - Я уже отвечал.
        Помедлив немного, Мясник чуть склонил голову и громко произнес:
        - Приношу свои извинения. Прошу забыть этот неприятный инцидент и принять нашу помощь.
        - Хорошо.
        Все явно расслабились. К счастью, Фарин уже знал, что делать, так что все гражданские отправились к Центру.
        А ко мне подскочил паренек. Да, он же из наших, я его в общей куче отправлял на работы, вот только на кого?
        - Господин Идущий, Махус, рекрутер, - сказал парень, словно понимая, что я никак не могу его вспомнить. - Это лишь первая группа из столицы, скоро должны прибыть еще.
        Оу, так это аж из самой столицы ребята? Я-то думал, откуда здесь четвертый ранг.
        - Молодец. Есть ли какие-нибудь условия, на которых ты договаривался?
        - Нет, в целом все неприхотливы. Но наемникам наверняка понадобятся мастерские для обновления снаряжения.
        Пытаясь сделать вид, что я это знал, я важно кивнул.
        - Хорошо, скоро будут. Спасибо за работу.
        Да уж, а я уже и забыл про рекрутера. Раз две девицы, сопровождающие Альдо, согласились добровольно, я с ними много времени не потерял. Лучница Ветра и Мастер меча.
        С гражданскими подольше, но итого лишних пятнадцать человек - вполне отлично.
        Со всеми этими движениями я не обратил внимание, что отправившиеся ранее на обучение уже закончили, так что я отправил еще партию: Бренн, Фрольга и Бертрам.
        С постройкой я пока решил повременить, рассчитывая в конце дня обновить по максимуму войсковые модели, пока что оставив новых жителей отдыхать. Лишь одного отправил на обучение: работа в мастерской.
        И с трупами не разобрались, оставшимися после дня оживших мертвецов. Проверив ресурсы, я увидел, что обработанного камня накопилось достаточно для первоначальной каменной стены, так что сразу же заказал ее. Уже поднадоевший штакетник покрылся строительными лесами и постепенно стал превращаться в камень благодаря усердным роботам-малышам.
        Теперь-то уж можно побуянить. Прихватив из лагеря последний огнемет, я вышел наружу и стал основательно прижигать вонючие останки. Правда, поднявшиеся ароматы были не из лучших, но вручную таскать то, что есть сейчас - тоже так себе.
        Спалив большую часть, я с сожалением отбросил пустые баллоны и вернулся назад. Заглянув в плавильню, я предложил Дефуру сделать нечто вроде отвала, который можно установить на тягач. В этот раз гном даже не стал расспрашивать причины, а сразу же с воодушевлением принялся за работу.
        Стоило мне уйти от гнома, как ко мне подошел Альдо.
        - Знаешь, Идущий, очень необычная у тебя база. У тебя здесь все-таки есть техгановцы, верно? - безо всякой злобы или вызова спросил наемник.
        - Да, и не только. Но за них можешь не беспокоиться.
        Альдо усмехнулся, покачав головой.
        - Подумать только, король там сидит, трясется у себя в замке, а тут спокойно расхаживают те, чьей атаки он так боится. Довольно забавно выходит.
        - Получается, ты его знаешь?
        Наемник почесал затылок и ответил:
        - В общем-то, его никто хорошо не знает, кроме, думаю, его милых королев. Но общая тенденция хорошо понятна, стоит лишь немного послужить в королевской армии. Вечная паранойя и боязнь того, что войска подготовлены недостаточно. Многие не выдерживают такого давления и уходят, правда, на их место всегда находятся новые глупцы.
        - И что же такие ушедшие планируют теперь получить от жизни? - решил сразу уточнить я. Денег-то у меня и самого нет, мало ли что им там рекрутер наобещал.
        - Хм, думаю, возможность и дальше развиваться и находить применение своим навыкам. Очень обидно сидеть взаперти и не иметь возможности окрасить клинок красным, - несколько мечтательно произнес Альдо, поглядывая на свое оружие в ножнах.
        - Думаю, такое тут найдется. Хотя и не берусь утверждать, что все твои противники будут с красной кровью.
        - Звучит интригующе. Пожалуй, не буду больше тебя отвлекать.
        Махнув на прощание, Альдо отправился к ожидающим его девушкам. Эльфийка, видимо, сильно к нему привязана или просто не хочет находиться одна в незнакомом месте. Вторая-то жена, тут все ясно.
        Вспомнив, зачем я вообще вернулся, я пошел искать Кью и обнаружил ее идущей в особняк. Увидев меня, она радостно помахала. Еще немного, и ее плотный комбинезон будет мешать уже подросшему животу.
        - Нико, как съездили? Все удачно?
        - А, да, неплохо. Куда это ты ходила? Разве не нужно отдохнуть?
        - О, да просто Аннели меня позвала, расспросить, что было утром. Правда, почему-то, вся раскраснелась, зачем тогда спрашивать... - непонимающе ответила Кью, приложив палец к подбородку.
        - Ясно, да не обращай внимания. Тут у многих свои причуды. Ты мне лучше расскажи про базу ФрэмТех. Есть какие-либо отдельные требования, может, по расположению относительно каких-то ресурсов или что-нибудь такое. Насколько много нужно работников?
        - М-м, прости, Нико, я же просто пилот, я кроме кабины меха толком ничего и не видела, когда отправлялась на задания. А установкой баз наши доблестные ребятишки занимаются, в белом которые. - При воспоминании о товарищах девушка вся сморщилась, будто съела лимон.
        - О, жаль, но все равно спасибо.
        - Единственное, если только судить по той базе, на которой я находилась, то там ничего особенного в округе не было. Источник воды, минеральных ресурсов. Всякие фрукты или лес рядом необязательны, мы питаемся чаще всего синтезатом. Да и работников мало, базовые функции выполняются ИИ.
        О, а говорила, что толком не знает. Чмокнув девушку, я отправился в подвал и вернулся к КилХайв.
        Вышел наружу и замер. На меня уставилось несколько тварей. Парочка волков-переростков, хрипло дышащих разорванными напополам пастями, из которых непрерывно лилась тягучая слюна; здоровенный медведь с залысинами на меху, из которых торчали извивающиеся щупальца; и очередной паук, правда, несколько меньше, чем мне попадавшиеся предыдущие.
        Я медленно потянулся за винтовкой, но вдруг увидел, как сбоку подошла Керу. Пошла за мной, все-таки?
        - Не бойся, Нико, ты же просил рабочих, разве нет? Вот это твои первоначальные. Проживут недолго, но уж сколько успеют, натаскают.
        Ах, так вот про каких рабочих из леса речь, да? Я кивнул девушке.
        - И как ими управлять
        Керу что-то защелкала. В этот раз мне перевели, видимо, из-за того, что она теперь под Связью.
        "Двое на древесину, двое - на биомассу. Выполнять".
        Волки взвыли и бросились к лесу. Пасть первого подбежавшего резко вытянулась и сомкнулась на стволе дерева. Послышался треск, полетели опилки: волк-мутант очень быстро двигал челюстями, перепиливая крепкую древесину. Второй к нему присоединился. Медведь с Пауком ушли куда-то вглубь леса.
        - И что, здание для переработки им не нужно?
        - Первоначально будут таскать в улей. Это неэффективно, но тебе все равно неоткуда взять биомассу и целлюлозу.
        Похоже, я слишком мало знаю о Керу. Но вот думаю, стоит ли спрашивать ее о том дне, когда я прибил ее жениха? Зачем же они все-таки пришли тогда сюда вместе с жезлом?
        - Спасибо тебе! Что бы я без тебя делал.
        Керу улыбнулась и ответила:
        - А я - без тебя.
        Раз здесь пока все наладилось, мы подождали рассматривающую апартаменты Лазу, что тоже решила пойти за мамой, после чего сели в багги и отправились все-таки на поиски места для новой базы.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 31+(82). Бонусные годы для активации способностей: 24 (20) (коэфф. 0,3)".
        "Склад. Состояние (5 часов):
        Древесина - 425 ед. - идет добыча, баланс + 400 (20 шт/ч*2);
        Камень - 390 ед. - идет добыча, баланс + 200 (40 шт/ч) (-200 мастерская каменотеса);
        Обработанный камень - 50 ед. - идет производство, баланс + 200 (20 шт/ч);
        Инструменты - 565 ед.;
        Железо - 720 ед. - идет добыча, баланс + 200 (20 шт/ч*3) - 200 плавильня, - 200 плавильня;
        Уголь - 50 ед. - идет добыча, баланс + 0 (20 шт/ч) - 100 плавильня, - 100 плавильня;
        Сталь - 320 ед. - идет производство, баланс + 200 (20 шт/ч);
        Высококачественная сталь - 135 ед. - идет производство, баланс +100 (10 шт/ч);
        Кристаллит - 745 ед. - идет добыча, баланс + 15 (1,5 шт/ч);
        Апперит - 250 ед. - идет добыча, баланс + 100 (20 шт/ч) - 100 плавильня;
        Хрусталит - 200 ед. - идет добыча, баланс + 100 (10 шт/ч);
        Целлюлоза - 0 ед. - идет добыча;
        Биомасса - 0 ед. - идет добыча;
        Мутаген - 2 ед. - идет добыча, баланс + 10 (1 шт/ч);
        Золото - 400 - идет добыча, баланс + 50.
        Синергия с фракцией Арвер (100/100);
        Синергия с фракцией ТехГан (60/100);
        Синергия с фракцией КилХайв (60/100);
        Синергия с фракцией ФрэмТех (15/100).
        Текущие войсковые модели Идущего: Тяжелый Тактический Рыцарь, Лучник-снайпер.
        Текущее строительство: каменная стена.
        Войска:
        4 ранг: 1 шт.; Танцующий с клинками.
        3 ранг: 11 шт.; Щитовик, Элитный стрелок*2, Сефина, Джесси, Керу, Инженер, Стрелок с Длинным луком, Боец, Лучник Ветра, Мастер меча.
        2 ранг: 6 шт.; Воин*4, Боец, Снайпер.
        1 ранг: 4 шт.; Боец*3, Кью.
        0 ранг: 4 шт.; Боец*4.
        На обучении: 3".
        Глава 45. Новые возможности
        Сильно далеко уезжать я не стал. Нашел еще одну (а может, и ту же самую, как-то не проследил за ней) речушку, неподалеку от нее - скалистая местность. Да и небольшой лесок есть, хотя он, вроде как, не особо нужен.
        Выйдя из машины, я выбрал место примерно посередине и воткнул жезл. Прикоснулся нужным чипом - и понеслось.
        "Сканирование: Фракция ФрэмТех. Подготовка платформы".
        На этот раз земля преобразилась в ровненький бетон. И, кроме разравнивания площадки, особого терраформинга я не заметил. Может, и впрямь, настолько неприхотливы.
        "Начать постройку базы? Да/нет".
        Да.
        "Загружен список базовых зданий.
        Новые здания: Жилой комплекс, Жилой дом Идущего, Фабрика модульных трансформеров, Световая электростанция.
        Новые войсковые модели: Технопехотинец, Оператор дронов, Пилот легкого меха.
        Синергия с фракцией ФрэмТех + 20% (35/100).
        Внимание! Обнаружены другие системы "Росток". Объединение складов... готово.
        Возьмите сигилл телепорта".
        О, даже электричество нужно. Хотя, чему тут удивляться, учитывая их высокие технологии.
        Как обычно, ближе к середине я воткнул комплекс, подальше к краю - жилой дом для себя. Вот только постройка здесь неприлично долгая, особенно после килхайвовской. По пять часов.
        Заказал еще и фабрику - судя по каркасу, громоздкое здание. И электростанцию, чей каркас оказался, наоборот, очень низким. Интересно, что за принцип у световой? В голову приходит только солнечная... Стоп. Тут ведь не может быть солнечной, верно, раз уж Солнца нет? Как эти звезды вообще называются, я же так и не узнал, хах.
        Хотя первая электростанция и бесплатная, следующая уже идет за плату. Надо было проверить, может, у КилХайва то же самое с реактором? Как будут ресурсы, надо уточнить.
        Полимеры, модули трансформации, электричество, композиты. Ох, как бы это все в голове удержать. Похоже, нужны будут управляющие, как Аннели. И тот, кто сможет без меня строить...
        Похоже, раз Кристина подошла, то придется этим детей напрягать? Хоть и не слишком хочется обременять но, чувствую, иначе я потом уже ничего не успею сделать, даже владея телепортами.
        Решив подумать над этим потом, я вернулся к девушкам, что уже явно заскучали. Да и, думаю, в голом бетонном поле не то чтобы сильно весело.
        Лазу уже кажется такой взрослой, хотя ей пятнадцать. То, что я принимал за рожки, на деле оказалось чем-то не совсем понятным. Нет, может, это они и есть, но вот по размеру, учитывая закругление, они уже почти достают до пояса девушки. Но ей вроде не мешают. "Ткань" по строению, похоже, была как у мамы, прикрывая уже неплохо развитую фигуру плотно облегающим фиолетовым покровом.
        - Спасибо, пап, - сказала девушка, улыбнувшись, когда я подошел.
        - А, с чего вдруг?
        - Ты сегодня нам уделил столько времени, так классно, - продолжила Лазу, внимательно меня разглядывая.
        Да, учитывая, что мы не то чтобы много общались... Ну, главное, что они довольны.
        - Думаю, это не то, за что стоит благодарить. Скорее, я бы должен был сам это чаще делать.
        - Ой, хватит тебе. Я хотела спросить: ты ведь будешь ближе к нам?
        Вроде бы обычный вопрос, но судя по взгляду дочери, за ним скрывается что-то еще.
        - Эм, думаю, да. Хотя, смотря что ты имеешь ввиду.
        Лазу продолжила, ухмыльнувшись:
        - Не секрет, что мы слишком отличаемся от остальных. Если Кристина ходит по деревне и ловит на себе похотливые взгляды, то я, будучи с неплохой фигурой и в гораздо более откровенной одежде, такой реакции не вызываю.
        Керу спохватилась, решив, что дочь вознамерилась излить свои переживания:
        - Рика, не стоит так это воспринимать. Мы не обязаны нравиться всем...
        Лазу поморщилась и перебила Керу:
        - Да я не про то, мам. Меня не заботят эти недалекие, пусть теребят писюльки на кого хотят. Я к тому, что мутации дают преимущества, но папа может испугаться того, что его не так поймут и не примет эту силу.
        Ах, вон она про что. Да, вроде как уже можно их применять. Не знаю, как, но начну с преобразователя. Но, как это будет? Я бы не хотел постоянную мутацию, как вспомню эту неприятную руку, что у меня была...
        Но, с другой стороны, надо хотя бы разобраться. Может, не все там так страшно. Вспомнив, что есть бесплатные применения, я выбрал когти.
        Обе кисти стали видоизменяться, увеличиваясь в размере. Пальцы удлинились и заострились, превращаясь в длинные когти сантиметров по десять длиной. Боли или дискомфорта я не почувствовал, рассматривая измененные руки со смесью удивления и недоверия.
        Зато Лазу выглядела довольной, а у Керу чуть ли не слюна закапала.
        - Какие... когти. Как представлю, как они впиваются в меня, не давая вырваться, пока меня насилуют... Ой, Лазу, ты же не слушала? - вздрогнула скорпионша, замолчав и уставившись на дочь.
        - Ох, да ладно тебе, мам, первый раз, что ли. Я как бы в курсе твоих фетишей. Как тебе, пап?
        - Непривычно. Но это временно же. А что насчет более глобального, я подумаю.
        Я попробовал поскоблить бетонное покрытие и оставил небольшую царапину. Похоже, что прочные и острые. Но где-то через минуту исчезли, как будто их и не было.
        - Ну что, поехали? Телепорта не дождемся. Если хотите, можете вернуться домой килхайвовским, а я пока что багги погоняю.
        - Мы тебе уже отвечали на такое предложение, Нико, не выдумывай, - с ноткой недовольства сказала Керу.
        Понимая, что наш совместный день подходит к концу, девушки подошли ко мне и обняли. Такие разные фракции, с разными обычаями и порядками, но всем важны хорошие семейные отношения. Тот, кто это все создал, почему именно так? Что же это за человек или группа людей, что оправдывают постоянные кровопролития, но так пекутся о семейных ценностях?
        Прекратив наши объятья через несколько минут, мы дружно сели на багги и помчали на базу. Хорошо, что у техгановцев одинаковое топливо везде - слитого из танков хватит на большое число таких покатушек.
        Вернувшись, я обнаружил, что Фарин отчитывает двух ребят. А, кажется, фермеры, да? Может, вернулись ни с чем. Но, не буду мешать, не в каждый же разговор лезть со своим мнением.
        Кошкодевочки, из тех, что стали совершеннолетними, обучились на ремесленничество, но пока что я отправил их отдыхать.
        Сам же я отправился к преобразователю и первым делом выбрал ФрэмТех. Технопехотинец.
        - Семьдесят пять золота.
        - Погнали!
        Свечение никак меня не преобразило. Лишь вручили очередное кольцо, скоро пальцев не хватит. Хотя, можно по несколько нацеплять.
        Повернув эмблему с футуристично выглядящей винтовкой, я оказался в плотно сидящем камуфляже, укрепленном броневставками. На голове оказался шлем, полностью закрывающий лицо. Перед глазами - изображение, видимо, с камер. Показатели пульса, давление, состав окружающего воздуха, дальность до объекта, на который смотрю, время. В общем, куча нужных и не очень параметров.
        Форма снабжена просто невообразимым количеством кармашков и сумочек, но дополнительного снаряжения я в них не обнаружил. Лишь уже знакомая винтовка МК-5 в руках. Активировав ее, я обнаружил, что возможно выведение изображения с камеры на самой винтовке, то есть, при желании, можно стрелять за угол, прекрасно все видя. Вот до чего техника дошла!
        Смущает только, насколько хороши броневставки. Судя по тому, что многие части тела покрыты простым камуфляжем, живучесть в данном виде не сильно больше, чем у штурмовиков ТехГан. Но эффективность в атаке, думаю, выше.
        Вдоволь наигравшись, я отключил кольцо и попробовал выбрать мутацию.
        - Невозможно! Для внедрения мутации требуется преобразование в одну из войсковых моделей КилХайв.
        Вон оно что. Решили, что чересчур, если сам носитель будет мутантом?
        - Просьба уточнить, применение войсковой модели КилХайв перманентно?
        - Нет. Войсковая модель КилХайв - обычная войсковая модель с кольцом-активатором.
        Тогда можно попробовать. И кого, инсектоид или драконид? Думаю, вариант очевиден. Раз дракониды более мощные, редкие и все такое.
        - Преобразование КилХайв, драконид.
        - Сто пятьдесят золота, три мутагена.
        - Да.
        Я все-таки зажмурился. Но внешне не изменился. С опаской взял кольцо с символом дракона и повернул.
        Мои уши удлинились, а я еще на Лазу гнал, что она от эльфа... На голове выросли небольшие рога, кожа частично покрылась чешуей, ногти превратились в черные длинные когти. Из спины выросли большие кожистые крылья, а из копчика - длинный зеленый чешуйчатый хвост. Да еще и волосы потемнели и стали длиннее, это что, побочный эффект?
        "Применение формы - зеленый драконид.
        Бонусы:
        Повышенная регенерация;
        Повышенная сила;
        Повышенная ловкость;
        Ограниченный полет;
        Аура псионической нуллификации;
        Ментальная связь драконидов;
        Закрыто - (требуется Башня драконидов);
        Закрыто - (требуется Башня драконидов).
        Соулмейт активен".
        Никакого дискомфорта. Я лишь чувствую, что стал сильнее и быстрее. И, как будто бы, в голове чужие голоса. Какие-то очень слабые, другие - чуть ближе, едва различимы. Я сконцентрировался на ближайшем и узнал голос, хотя, это довольно странно, учитывая, что речь о мыслях в голове.
        "Лазу?"
        Заминка.
        "Папа? Но... как? Погоди, ты что..."
        "Да. Но это обратимое превращение, не беспокойся за меня".
        "Ух, все равно, это очень круто. Можно прийти на тебя посмотреть?"
        "Да пожалуйста".
        Лазу замолчала. Я отвлекся от голосов, пока вдруг внутри головы не прозвучало громко и отчетливо, словно мне прямо в ухо:
        "Кто бы мог подумать, мой избранничек все-таки появился. Я уж боялась, что помру старой девой, хи-хи-хи".
        Приятный женский голос, словно пробирающийся в душу и согревающий своим теплом.
        "Эм, здрасьте".
        "О, очень приятно, что ты можешь ответить. Скажи, какой ты из себя?"
        Это что, знакомства по интернету? Немудрено, что дракониды вымирают с таким-то способом заводить подружку.
        "А разве не интересно будет посмотреть самой?"
        "Ой, интриган, так мило, хах. Ладно, зато я могу тебе сказать: я сейчас лежу, полностью обнаженная..."
        Как бы плату не взяли за такое.
        "Мне тоже будет интересней такое увидеть самому. Меня, кстати, Нико зовут".
        "Необычное имя для драконида. Но раз ты можешь так общаться, то ты действительно - он".
        "Я и не совсем драконид, скажем так, все сложно".
        Звонкое хихиканье в голове.
        "Ой, ну и впрямь, интригашка. Такой милый, так бы и съела. Жду не дождусь нашей встречи".
        "Взаимно. Но, как тебя зовут?"
        Девушка рассмеялась.
        "Ах, точно, глупая я, глупая, не привыкла представляться. Реги Альва".
        "Приятно познакомиться".
        "О, никакого удивления. И впрямь, ты не из наших. Так даже еще интереснее!"
        Эм, я уже наслушался таких имен, чего удивляться-то?
        "Извиняюсь, но чему я должен удивляться?"
        Собеседница вновь залилась звонким смехом. Думаю, не надо мной, конечно, просто ее почему-то очень веселит ситуация.
        "Думаю, любой из наших удивился бы, если бы выяснил, что его избранница - королева КилХайв".
        ***
        Девятый день, рано утром.
        В белоснежной комнате рядами выстроились несколько не менее белых столов со стульями.
        В тишине лишь тихо пиликал диагностический модуль, стандартный для каждого помещения, да раздатчик вяло перемигивал диодами.
        В комнату вошел рыжий парень, на ходу накидывая на плечи белый пиджак и поправляя галстук.
        Электронный голос произнес:
        - Доброе утро, Винсент Грестон. Температура окружающего воздуха +25, ветер умеренный, осадков не ожидается. Ваш завтрак на сегодня - комплекс БЖУ Љ4.
        Вздохнув, парень подошел к раздатчику и забрал из окошка малоаппетитно выглядящую, но весьма неплохую по аромату пищу в виде белой слизи.
        Плюхнувшись за ближайший столик, Винсент поднес к шее салфетку, тут же прицепившуюся к одежде, после чего взялся за ложку, как в комнату вошли двое.
        Седой длинноволосый мужчина с повязкой на глазу, в той же бело-черной форме, что и рыжий, только аккуратно застегнутой на все пуговички с идеально ровно расположенным галстуком. И девушка-блондинка, с растрепанными, довольно длинными, до плеч, волосами, одетая в облегающий белый костюм с черными вставками. Впрочем, облегать особо было нечего.
        - Доброе утро, Гамильтон Блэкфол. Доброе утро, Миранда Виллейн. Температура окружающего воздуха +25, ветер умеренный, осадков не ожидается. Гамильтон, ваш завтрак на сегодня - комплекс БЖУ Љ4. Миранда, ваш завтрак на сегодня - комплекс БЖУ Љ2.
        - Утречка! - радушно сказал Гамильтон, забрав свою порцию и садясь напротив рыжего. Тот лишь молча махнул рукой в ответ, вяло ковыряя синтезат.
        Девушка же молча уселась, держа в руках поднос с такой же с виду пищей, разве что с несколько другим ароматом. Так как ничего другого они не ели, ароматы так и называли: второй и четвертый, не зная, что один из них напоминал жареное мясо, а второй - запеченную птицу.
        - А где Агнесс? - спросил Винсент, сглотнув очередную ложку слизи.
        - Сказала, что сейчас подойдет, - буркнула девушка, наворачивая пищу ложка за ложкой.
        - У тебя еще есть время отказаться, а, Винни? - хитро произнес одноглазый, показывая ложкой в сторону рыжего. - Вчера же все было нормально.
        - Нет. Я уверен, что все продолжится, так что готовь чипы, - безразличным тоном ответил рыжий, уткнувшись в тарелку взглядом.
        Все замолчали, когда услышали шаги. Длинноволосая девушка в пиджаке и длинной юбке поправила очки и вошла внутрь.
        - Доброе утро, Агнесс Болейн. Температура окружающего воздуха +25, ветер умеренный, осадков не ожидается. Ваш завтрак на сегодня - комплекс БЖУ Љ8.
        В полном молчании девушка прошла к раздатчику, а от него - к столу.
        - Утречка, Агнесс, - весело сказал Гамильтон, - как ты сегодня? Сохранялась уже?
        - Нет. У меня такое чувство, что вы меня просто разыгрываете, - недовольно произнесла Болейн, нервно поправив очки.
        - Надо будет в следующий раз видео...
        Закончить одноглазый не успел, так как глаза Агнесс внезапно закрылись, и она свалилась на пол, опрокинув поднос. Тихо жужжа, из стены выскочили роботы-уборщики и стали тщательно собирать слизь с пола.
        - Вечером отдам, оки, Винни? - сказал Гамильтон, вздохнув.
        - Ага.
        - Кто к Алексу пойдет опять рассказывать об этом? - вялым голосом спросила Миранда.
        - Ты и иди, на тебя он орать не будет, - сразу же ответил одноглазый.
        - Да, точно, сходи, Мирандочка. Задобри его, не очень хочется выслушивать его крики перед завтрашней атакой.
        Подумав немного, девушка довыскребла остатки еды и буркнула:
        - Будете должны.
        - Обижаешь! Как всегда, не беспокойся.
        В комнату осторожно шагнула девушка с темно-серебристыми волосами в виде каре. Штрихкод на левой скуле, комбинезон пилота.
        - Доброе утро, Кью 141. Ваш завтрак на сегодня - резервный комплект Љ 2.
        Миранда сморщилась и бросила стаканчик в девушку.
        - Куда прешь, не видишь, мы еще не поели! Компьютер, назначьте дополнительные часы Кью 141.
        - Выполнено, госпожа Миранда.
        Парни довольно заулыбались, наблюдая за сценкой.
        Кью прижалась к стене и не сдвинулась с места, пока троица не вышла, вышагивая нарочито медленно.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 31+(82). Бонусные годы для активации способностей: 24(20) (коэфф. 0,3)".
        "Синергия с фракцией ФрэмТех (35/100).
        Текущие войсковые модели Идущего: Тяжелый Тактический Рыцарь, Лучник-снайпер, Технопехотинец, Драконид.
        Текущее строительство: каменная стена, Жилой комплекс, Жилой дом Идущего, Фабрика модульных трансформеров, Световая электростанция.
        Войска:
        4 ранг: 1 шт.; Танцующий с клинками.
        3 ранг: 11 шт.; Щитовик, Элитный стрелок*2, Сефина, Джесси, Керу, Инженер, Стрелок с Длинным луком, Боец, Лучник Ветра, Мастер меча.
        2 ранг: 6 шт.; Воин*4, Боец, Снайпер.
        1 ранг: 4 шт.; Боец*3, Кью.
        0 ранг: 4 шт.; Боец*4.
        На обучении: 3".
        Глава 46. Лихорадочно вспоминая
        Королева, да? Вообще, конечно, неожиданно, но если понимать их систему, то, хм, вполне возможно. Когда тебе кто-то предопределен, тут уж не до социального неравенства или оглядок на неодобрение общества.
        Сложновато с непривычки пытаться отфильтровать свои мысли, чтобы не наговорить милой особе лишнего и донести только нужную фразу, словно в переписке. Я, наверное, таким тугодумом ей кажусь...
        "Довольно неожиданная новость, должен сказать. Теперь я еще больше жду нашей встречи".
        Хихикнув, Реги сказала:
        "Что такое одни слова, милый Нико. Будешь мужчиной и докажешь, насколько сильно стремишься встретиться?"
        Легко сказать. Полагаю, тут либо надеяться на случай, тренируясь с хаотическим порталом, к которому еще перед этим нужно найти перезарядку. Либо отстраивать базу по максимуму, чтобы потом самим напасть на КилХайв и пройти на их территорию. Но это уж явно не завтра.
        "Постараюсь, но не в самое ближайшее время. Я не на территории КилХайв".
        "Оу, так где же ты тогда?" - в голосе Реги слышалось явное удивление.
        Думаю, темнить тут смысла нет.
        "У Арверов".
        Девушка замолчала.
        "Погоди-погоди, как так? Как ты смог там очутиться?"
        Хм, я все-таки рассчитывал, что Керу тут была не по своему желанию и что-то вскроется.
        "Ах, стой-стой. Да ну, не может быть. Сколько же дней прошло? Ты не можешь быть ребенком Керу Шазы, верно?"
        Надеюсь, что эта связь мысли-то не читает?
        "Нет, но я ее знаю".
        "Оу, так ей удалось закрепиться. Передай ей мои поздравления, если встретишь".
        "Ага".
        "Прости, мой дорогой, дела. Сам понимаешь. Заочно целую тебя".
        Забавно, мне даже показалось, что я и впрямь услышал характерный звук.
        "Да, чмоки".
        "Чмоки?" - удивленно переспросила Реги.
        "Тоже целую, в общем".
        "Хи-хи, пока!"
        Отвлекшись от чатика в голове, я понял, что Лазу стоит рядом и внимательно меня разглядывает. Эм, и сколько она уже здесь?
        Девушка обошла меня вокруг и вдруг вцепилась в хвост. Странное ощущение. Похоже, что если особо не шевелиться, то его и не ощущаешь, а так - чувствительно. Я попробовал им пошевелить, но в итоге только подвигал тазом. Очень необычно.
        Только вот Лазу продолжала мять мой хвост, словно не доверяя тому, что видит.
        - Эй, ну что там не так-то? - не выдержал я.
        - А, просто непривычно, пап. Так забавно, у тебя хвостик похож на мой. Вот, попробуй.
        Девушка повернулась задом и пошевелила хвостом. Похоже, не отстанет.
        Я взял ее хвост в одну руку, а свой - в другую. Ну да, похоже. Ящерица как ящерица.
        Успокоившись с этим, Рика вцепилась в крыло. Чувствую щекотку, но, несмотря на попытки задействовать мышцы спины, пошевелить, опять же, не удается. А уж о том, чтобы полететь пока и подумать страшно.
        Девушка тщательно помяла мое крылышко, задумчиво хмыкая. Я решил хоть немного ее отвлечь от этого занятия, задав вопрос:
        - А Керу не говорила, почему у тебя нет крыльев?
        - Говорила, конечно. Вроде как у сумеречных драконидов есть возможность парить и без крыльев, но только после брака, базы и всего прочего.
        Ну вот, теперь выглядит расстроенной.
        - Ты давай не переживай, мы же договаривались, помнишь?
        Девушка кивнула и вроде бы повеселела, да и крылья мои оставила в покое.
        Тут меня что-то сшибло с ног. Я как-то и не подумал, что теперь, под эффектом связи, Керу сможет так быстро двигаться. Дрожа всем телом, девушка покрывала меня поцелуями.
        - Керу, стой, ты чего творишь, сейчас не время...
        Даже с усиленными возможностями драконида я не смог с ней справиться. Пришлось активировать бесплатное зачарование силы.
        Отодвинув Шазу, я вскочил с пола. Лазу тихо хихикала, наблюдая за развернувшейся сценкой.
        Керу немного успокоилась и поднялась.
        - Уф, видимо, не самое лучшее время, - виновато произнесла скорпионша, вытирая тонкую струйку слюны.
        - Я тебя так сильно завожу в килхайвовской форме?
        Девушка посмотрела на меня с укоризной, всем своим видом говоря: "Зачем спрашиваешь очевидные вещи". А что будет, если я инсектоидом стану?
        - Я же говорила, маме уже невтерпеж. Ты бы уже занялся ею, а, пап? Я ж порой заснуть не могу из-за ее шумного самоудовлетворения, - грустно вздохнув, будничным тоном сообщила Лазу.
        Хм, а я думал, килхайвовцев толком и смутить нельзя. Однако, Керу явно не знала, что ответить и как реагировать.
        - Хорошо, но не сегодня, ладно? А пока что можете мне подсказать по одному вопросу?
        Разочарованная Керу прислонилась к стене и жестом предложила продолжать.
        - Вы знаете некую особу по имени Реги Альва?
        Шаза вздрогнула.
        - Да. А ты-то откуда ее знаешь? - прищурившись, спросила Керу.
        - Ну, она вроде как моя избранница, раз уж я драконид.
        - Ох, ничего себе, - только и выдавила из себя Керу. Лазу же недоуменно смотрела на мать, не понимая, о чем речь.
        - Может, расскажешь? Она королева, да?
        Немного помедлив с ответом, Керу все же сказала:
        - Все-таки главный Улей будет поважней, но, если брать в общем, то да. Есть и королева инсектоидов, но она явно слабее, поэтому Реги заграбастала себе титул королевы всей фракции.
        - Папа, а ты не промах!
        - Сам удивлен. Но, вот еще что: она передает тебе, Керу, поздравления с тем, что ты тут закрепилась. Может, расскажешь?
        Девушка замерла и, закусив губу, отвернулась. После этого, выдержав паузу, она тихо сказала в сторону, не смотря на меня:
        - Не буду.
        - Что так?
        - Ты вряд ли это поймешь, может, даже возненавидишь.
        Что же там за секрет такой? Наверное, хотела перебить Арверов или что-то вроде того?
        - Ладно, но я жду, что ты расскажешь попозже.
        Керу прикрыла глаза и ушла. Лазу подергала меня за крыло.
        - Пап, я могу рассказать, если хочешь. Там все логично для КилХайв, но, возможно, дико для других фракций, вот мама и переживает, - выпалила девушка на одном дыхании.
        - Спасибо, конечно, но нет. Пусть уж сама. Тем более, раз это были лишь планы, которые я наверняка разрушил.
        Лазу пожала плечами и ушла. Я же вошел в преобразователь и попробовал выбрать мутации. Но нет - для всех нужен мутаген, который еще не накопился. Значит, потом.
        Отключив кольцо, я спустился вниз и увидел в гостиной взволнованного Фебримора. Неужели опять что-то стряслось?
        - Идущий, некромант умер! - быстро доложил эльф без лишних разговоров.
        - Как так? С чего вдруг?
        - Покончил с собой.
        Решив не вдаваться в рассуждения, я отправился за командиром. В комнате, что служила камерой, наш пленник находился в закованном виде. Насколько я понял, для магии здесь нужно направление в большинстве случаев, поэтому руки должны быть хоть немного свободны.
        В общем, этот психованный применил что-то на себя, чтобы погибнуть. Дело закрыто. Но, на всякий случай, я предложил сжечь тело. Черт их знает, этих некромантов. Тут же никто о них не в курсе... Стоп. Раз говорили, что о них знают в столице, стоит поговорить с гостями оттуда.
        Альдо я нашел тренирующимся в казарме бойцов. Наши больше любили тренировочный лагерь, так что наемник со своими подругами здесь был в одиночестве.
        - А, Идущий. По делу?
        - Да. Ты что-нибудь знаешь о некромантии?
        Не прекращая упражняться с мечами, Мясник ответил:
        - Так, в общих чертах. Часто брал заказы на убийство, но в сути не разбирался.
        - Мне хотя бы в общих чертах.
        Срубив голову манекену "ножницами" из двух мечей, Альдо успокоился и встал напротив меня.
        - Да там как, если проводить обряд погребения, то нежить будет тяжело поднимать из таких трупов. Не невозможно, думаю, но опять же говорю, в специфике не специалист. А если после побоища где-нибудь остались валяться, то там даже новички справятся. Вот, вокруг Карлиона часто мелкие деревушки бьются за место под солнцем, да и преступников немало, так что неухоженных тел полно.
        Понятно тогда, их привлекло побоище. А ведь в деревушке Гефура все было как надо, Фарин - раззява.
        - Ясно, спасибо. А встречал когда-нибудь, чтобы некроманты в плену сводили счеты с жизнью?
        - Нет, Идущий. Я не беру в плен.
        По небольшой паузе Альдо понял, что дел к нему больше нет, поэтому развернулся и ушел внутрь казарм.
        Хм. Дефур, возможно, уже сделал отвал. Но, думаю, это все-таки не первоочередная цель - трупы расчищать.
        Вообще, такое впечатление, что мне пора блокнотик заводить. Я ведь так наверняка что-то забуду!
        С такими мыслями я пошел в Центр, чтобы сказать Фарину разобраться с телами, если еще обнаружатся. И наткнулся на милую сцену: Эндис что-то горячо рассказывала мальчику и двум девочкам (одна постарше, другая - помладше), сидевшим рядом с ней. Аннели тоже сидела рядом и улыбалась.
        А я-то думал, что Фарин и тут в качестве воспитателя побудет, но, похоже, тут Аннели нашла себе подмогу сама. А я даже и не знал.
        София, Кейт и... Вот тут мне стало стыдно. Но, изрядно напрягая память, я все-таки вспомнил непривычное имя. Акилльз, точно.
        Эндис показывала, как она сидит с винтовкой. Громко объявила: "Бам!" - и дальше красноречиво показала, как, видимо, разлетелась голова. Представляю, в нашем мире такое бы уже обложили возрастными ограничениями, но тут это правда жизни, смысл ее скрывать?
        Я подошел ближе, и эльфийка замолкла, глянув на меня. Немного смутившись, она что-то шепнула детям. Ну, учитывая, что я такой молодец, что со всеми ними общался только в первый день, винить я их не собираюсь. Маленькая, по сравнению с остальными, Кейт внимательно посмотрела на меня своими ярко-голубыми глазами и демонстративно отвернулась, негромко фыркнув. Заслужил, признаю. Если она такая в этом возрасте, что дальше-то будет...
        А вот немного похожие зеленоглазые брат с сестрой поднялись с диванчика и подошли ко мне. София осторожно приблизилась и аккуратно обняла, словно я был хрустальной вазой. Мальчик же ближе подходить не стал, заложив руки за спину и с вызовом смотря на меня.
        Я дотронулся до головы Софии, от чего она вздрогнула, и осторожно погладил. Акилльз не выдержал и сказал:
        - Шляешься непонятно где, а потом себя ведешь как ни в чем не бывало! А сестренка плачет из-за тебя! Думает, что нас бросили!
        - Сынок, не нужно так говорить, тем более с отцом! - подбежала к мальчику Аннели и обняла, но он стал вырываться.
        - Хочу и буду! - не унимался Акилльз.
        Не помню, были ли у меня такие мысли в его возрасте? Или я сдался раньше? Думаю, что да, все было раньше. Только вот зачем пропускать через это своих детей, вряд ли Аннели была с ними все время, будучи управляющей. Получается, их также воспитывали чужие люди, как и меня.
        - Простите, - тихо сказал я, - или просто попытайтесь это сделать.
        Время все равно упущено. Почти все их детство я проторчал на испытании, разъезжал по территории, искал некромантов. Конечно, неделя - это и впрямь немного, надеюсь, что повзрослев, они все-таки захотят поладить.
        Еще раз погладив прижавшуюся Софию, я мягко отстранился. Потрепав паренька по голове, я пошел к Фарину, решив не трогать все еще демонстративно отвернувшуюся Кейт.
        Шел я довольно быстро и поэтому сразу почувствовал прохладу. На рубашке, в том месте, где девочка касалась лицом, остались влажные следы. Как же тихо она плакала...
        Остановившись, я вдруг услышал шаги сзади. Ко мне подбежала Эндис.
        - Прости, Нико, возможно, мне не стоило с твоими детьми...
        - Ты молодец, не вздумай оправдываться. Я тебе очень благодарен.
        Эльфийка смутилась.
        - А, ну, не за что. У меня нет своих детей, так что я, хе-хе, решила, скажем так, попробовать, - говорила девушка прерывисто, подбирая слова. Выглядела очень мило.
        Конечно, она тоже, видимо, все еще хочет замуж. Дело недолгое, а потом еще один брошенный ребенок. Хотя, если она сама хочет, вправе ли я буду отталкиваться только от своего мнения?
        - Думаю, ты отличная мама будешь. Предлагаю вернуться к этому разговору попозже.
        Еле сдерживая улыбку, Эндис кивнула.
        Помахав на прощание, я зашел к Фарину и рассказал про нежить. Гефур тоже был там, и после окончания моего повествования он сильно стукнул старейшину по голове.
        - Энто чем жишь нужно думкать, что мертвяков просто так оставлят! Дурья твоя башка!
        Глаза Фарина забегали, но оправдываться тут было уже поздно. Хотя я и ожидал фраз "Ну, никто же не пострадал".
        Старейшина резко сменил тему:
        - Нико, у тебя скоро еще одно пополнение семейства, верно? Правда, Бренна с Фрольгой что-то не видно...
        Вот ведь моя голова, не менее дурная. Я же их поставил на обучение, а закончат они явно позже, чем выйдет срок у Кью.
        - Да. А кроме них никто не сможет справиться?
        Фарин потер лоб, вспоминая. Пока он это делал, Гефур с довольным видом заявил:
        - Коль надыть с мальцом подмогнуть, этмо мы можем. Я кликну ребят.
        Непроверенный вариант, но, думаю, у себя же они как-то справлялись. На крайний случай нужно будет попробовать завершить обучение раньше времени. Может, золотом или еще как.
        - Спасибо большое! Рассчитываю на вас!
        Гефур мне кивнул, улыбаясь, Фарин же продолжил вспоминать.
        Со всеми этими телодвижениями уже и вечер наступил. Значит, пора будет разбираться с ресурсами.
        "Статус граждан +1 (83)".
        А, что, уже Кью? Вызвав меню, я увидел, что это Агнесс и успокоился. Видимо, надеются, что смерть не каждый день проходит. Ну-ну.
        Зайдя в лагерь, я забрал Саюри. Раз уж она хотела, то пусть первой.
        - Кем же ты хочешь быть?
        Немного помявшись, лисичка ответила:
        - Берсерком!
        Неожиданно. Не факт, что будет шибко эффективно завтра, но мало ли. Стали высокого качества на всех не хватит, хотелось бы и Фебримора прокачать, но, если вспомнить мощь ФрэмТех, броня тут вряд ли сильно поможет, по крайней мере, стальная.
        Значит, сначала мечник - 50 сталь, 75 высококачественная сталь.
        И потом - берсеркер. 50 высококачественная сталь, 20 хрусталит, 10 кристаллит.
        Девушка в итоге вышла из преобразователя без брони, вооруженная алебардой и странного вида клинком из хрусталита. Потрогав амулет, девушка в мгновение ока оказалась рядом со мной, лихо подпрыгнула, чмокнула меня в щеку и убежала, крича: "Спасибо!"
        Что ж, если такая скорость, то может и неплохо.
        Пошли дальше. Лиареф - элитный стрелок. 25 древесина, 40 высококачественная сталь, 30 сталь.
        Так, возможно, инженера удастся поднять в модели завтра, не хватает совсем чуть-чуть. Целители не пойдут - нужна лекарственная трава. Это ж надо было упустить момент с этими травами!
        Так, еще можно алхимика, оставим роль для Бертрама, который сейчас на обучении.
        Еще есть перворанговые из соседней деревни... Что ж, трех бойцов до трех воинов. Железо 150, Сталь 60 на всех.
        Похоже, что пока все. Чтобы не повторялось, заказал ферму трав. 150 дерева, 150 камня, 20 инструментов. Еще одну угольную шахту, как будут ресурсы, надо и еще одну плавильню, а то стали нихрена не хватает. 100 дерева, 100 камня, 30 инструментов.
        Мастерские: стрелков, брони. 200 дерева, 200 камня, 100 инструментов на обе.
        Что-то так разошелся, что на алхимию придется тратить не только дерево. Ладно, 150 дерева, 40 камня, 10 железа.
        И напоследок то, что я планировал попробовать давно, но не хотел тратить жизни. Раз уж сегодня вроде как вряд ли что произойдет...
        Активация - стихийная магия. Создал в руке небольшой огненный шар и швырнул далеко вверх, где он и хлопнул, как дешевая ракета.
        "Знание магии (1/1) - изучено! Башня Магов 1 доступна для постройки".
        Отлично, значит, сработало. Проверив, я убедился, что на башню нужны более дорогие ресурсы, не обычный камень, а обработанный. Так что все равно пока не хватит на нее.
        Размышляя над тем, что же могут местные маги, я вернулся в особняк: как раз пришло время Кью стать мамой.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 31+(82). Бонусные годы для активации способностей: 24(5) (коэфф. 0,3)".
        "Текущие войсковые модели Идущего: Тяжелый Тактический Рыцарь, Лучник-снайпер, Технопехотинец, Драконид.
        Текущее строительство: каменная стена, ферма трав, угольная шахта, мастерская стрелков, мастерская брони.
        Войска:
        4 ранг: 1 шт.; Танцующий с клинками.
        3 ранг: 11 шт.; Щитовик, Элитный стрелок*3, Сефина, Джесси, Керу, Инженер, Берсеркер, Лучник Ветра, Мастер меча.
        2 ранг: 6 шт.; Воин*3, Боец*2, Снайпер.
        1 ранг: 4 шт.; Воин*3, Кью.
        0 ранг: 4 шт.; Боец*4.
        На обучении: 3".
        Глава 47. Ночные посетители
        К счастью, Гефур не подвел. Травник оказался специалистом не только по травам, да и Фарин решил помочь.
        Обычно довольно спокойная Кью сейчас выглядела очень напуганной. Даже не знаю, у них во фракции кроме клонированных новые люди рождаются вообще? Если нет, то неудивительно, откуда такая паника.
        Я подошел к девушке, немного успокоившейся при виде меня. Кью вцепилась в мою руку и потянула меня к себе. Оказавшись совсем рядом, я услышал торопливый, тихий голос:
        - Нико, пожалуйста, не уходи, мне очень страшно.
        Обняв девушку, я нащупал ее ладонь и зажал в своей. Кью сжала пальчики и благодарно посмотрела на меня.
        - Нико, ты не выйдешь? - спросил Фарин.
        - Нет.
        Казалось, старейшина немного опешил от такого ответа, но перечить мне не стал.
        Дальше я не следил за самим процессом, стараясь по максимуму привлечь внимание девушки, за исключением, конечно, тех моментов, когда Фарин давал ей рекомендации. Только так понимаешь, какой это стресс, даже если она сама это планировала...
        Только когда раздался детский крик, Кью отпустила мою вспотевшую ладонь и прижалась ко мне лицом, заплакав, то ли от радости, то ли от облегчения. Погладив девушку по голове, я аккуратно принял ребенка и вручил маме.
        Девочка, яркие голубые глаза - да, смотрю, у меня много голубоглазых. Что за причуды гены вытворяют. Небольшой пушок темных волос на голове. В остальном сложно пока сказать.
        Странно только: это Арверы такие плодовитые, или просто случайность, что от других фракций у меня по одному ребенку? КилХайв, конечно, не в счет.
        - Ты уже думала, как назвать?
        - А, честно говоря, я хотела попросить тебя, - ответила Кью, разглядывая дочку.
        Хм. Помню, была одна милая девушка, тоже с голубыми глазами, которая мне в свое время помогла.
        - Ирэн.
        - О, мне нравится!
        Похоже, Кью понравилось, потому что имя короткое. Ну и хорошо.
        "Статус граждан: +1 (84)".
        "Обновление статуса... готово.
        Новый ребенок зарегистрирован: Ирэн Виноградова, фракция ФрэмТех/Арвер.
        Синергия с фракцией ФрэмТех +25% (60/100)".
        Удостоверившись, что с мамой и ребенком все хорошо, Фарин и травник ушли, перед этим выслушав мои благодарности. Я же поцеловал Кью и ребенка и уже собрался уйти, как девушка снова схватила меня за руку.
        - Будь завтра осторожен, ладно? Если им что-то нужно, их сама смерть не остановит. - Кью явно погрустнела и с тревогой посмотрела на меня.
        - В этом мы похожи. Меня тоже не остановит, - улыбнувшись, ответил я. Девушка попыталась прочитать в моем взгляде какую-либо неуверенность или сомнение, но, похоже, не нашла и успокоилась. Выпустив мою руку, Кью проводила меня взглядом, а потом сосредоточилась на ребенке.
        Дождавшись конца обучения, я прикинул, что еще на двенадцать часов ставить рискованно. Если будет как в прошлый раз, то атака начнется чересчур рано. Поэтому я поставил на обучение трех девушек из второй деревни, тех, что уже ранее получили первый ранг.
        Осталось разобраться с повышением модели. Что еще выбрать? Луки - вряд ли, как и мечник. Целитель/алхимик/инженер? Боюсь, что не будет времени на поддерживающие роли. Фрэмтеховский пилот - меха нет. Оператор дронов - полагаю, нужны сами дроны. Тоже отпадает. Техган остались только продвинутые варианты вождения и стрельбы из стационарного оружия. Хм. Опять же, если вспомнить, то может быть не слишком эффективно, хотя, можно попробовать.
        Сто пятьдесят монет за оба повышения: Специалист по легкой технике, Наводчик-оператор. Применилось ко все моделям.
        Остался КилХайв. Но тут на мутации нужно от пяти мутагена и выше, тоже отпадает.
        Вздохнув, я отправился спать. Надеюсь, удалось выжать максимум из того, что имеется.
        В постели уже лежали Сефина и Джесси. Учитывая, что я весь день их не видел, такое чувство, что они и не уходили. Но, думаю, конечно, что это не так. Интересно, где же Аннели? Спит в Центре, с детьми?
        Поправив слишком шикарно разложенный по кровати хвостик Сефины, я улегся. Девушки заворочались и развернулись ко мне. Приоткрыв глаза, Джесси посмотрела на меня, улыбнулась и, обняв меня, вновь погрузилась в сон.
        Перебирая в голове все произошедшие события, я сам не заметил, как вырубился.
        ***
        Деревушка погрузилась в сон. Слабый ветерок осторожно колыхал ветки деревьев в лесу рядом с базой, так что лишь еле слышный шелест листьев и шуршание нанороботов, возводящих стену, препятствовали абсолютной тишине. Только редкие движения стрелков на смотровых вышках говорили о том, что кто-то еще следит за окрестностями.
        В этом спокойствии от Центра отделились три фигуры. Закутанные в темные покрывала, они быстрыми перебежками добрались до центрального терминала. Одна из них коснулась книги и стала внимательно читать появляющиеся на подсвеченной белой бумаге слова.
        "Дочь Идущего... обновление данных. Доброй ночи, друг! С твоим совершеннолетием теперь тебе открыты все тайны!"
        - Кристя, ну что там? - раздался тихий шепот черной кошечки, но тут же прервался слабым "ой!". Белая кошечка покачала головой, выпуская хвост сестры из руки.
        Кристина перелистнула страницу и провела пальчиком по именам.
        "Эвина, доступна новая безранговая войсковая модель: (???) Требуется получить 2 ранга в линии "Мечник" для открытия".
        "Кристина, доступна новая безранговая войсковая модель: (???) Требуется получить 2 ранга в линии "Алхимик" для открытия".
        "Альбигейл, доступна новая безранговая войсковая модель: (???) Требуется получить 2 ранга в линии "Мечник" для открытия".
        - Пойдемте, - коротко ответила девушка, отходя от книги.
        Добравшись до особняка, сестры осторожно вошли внутрь и стали подниматься наверх. И первым делом подобрались к дверям гостевой спальни.
        Кристина тихонько постучала и громко шепнула:
        - Лазу!
        Тишина.
        - Рика!
        Нахмурившись, девушка повернула ручку и вдарила дверью по голове подошедшей Лазу.
        - Ох ты ж! Вы чего творите, да в такое время?! - громко и недовольно зашептала Рика, потирая лоб.
        - Прости, ня! - быстро заговорила Кристина. - Нужна помощь, пожалуйста-пожалуйста!
        Покачав головой, Лазу вышла и прикрыла за собой дверь. Вся процессия осторожно прошла на самый верх и остановилась перед семейными терминалами.
        - И?
        Кристина схватила Лазу под руку и ткнула ее ладонью в книгу. Провернув все манипуляции по подтверждению родства с Идущим, кошкодевочка стала быстро объяснять, что нужно сделать.
        - Так чего вы папу не разбудите? - спросила Лазу, зевая.
        - Ох, как будто он разрешит нам завтра отправиться с ним, - раздраженно сказала Эвина.
        - Хм, твоя правда. Ладно, давайте пошустрее.
        Сестры-кошечки дружно улеглись, а Лазу по очереди им выбрала обучение до первого ранга.
        Притащив стул снизу, Рика уселась напротив сестер и стала дремать, пока ее не растолкала радостная Кристина. Вздохнув, Лазу повторила манипуляции, только теперь уже до второго ранга, после чего отправилась спать.
        - Что-нибудь чувствуете? - уточнила Эвина после того, как сестры получили второй ранг.
        - Ну, вроде сильнее, - неуверенно сказала Альби.
        - Да, должно быть. Потом испытаем. Теперь преобразователь! - хмурясь, Кристина затолкала Эвину в темную нишу.
        Воин + Мечник, 125 золотых.
        Эвина взяла колечко, висящее в воздухе, и с довольной мордашкой нацепила на пальчик. Повернула и стала радостно размахивать мечом.
        - Эй-эй, сестрица, аккуратнее! - охнула Альби, пригибаясь.
        Тем временем механический голос объявил:
        - Преобразование завершено. Эвина, доступна безранговая войсковая модель - Повелительница духов. Пятьдесят кристаллита.
        Недовольная тем, что ее прервали, девушка убрала меч в ножны и вновь залезла в преобразователь.
        Не успел свет погаснуть, как зазвучала новая фраза:
        - Преобразование завершено. Выбор безранговой войсковой модели 2: Повелительница высших духов. Сто кристаллита.
        - Да-да! - быстро сказала Кристина, не давая Эвине опомниться.
        - Преобразование завершено. Возьмите кольцо духов. Открыта новая линия развития: войсковая модель Эвины - Призрачный Клинок. Семьдесят пять хрусталита, пятьдесят кристаллита.
        С задрожавшими от волнения ушками Кристина подтвердила после того, как Эвина забрала кольцо.
        Зажав кулачки, сестра следила за тем, как белый огонек ползет по щели преобразователя. И когда наконец все закончилось, Эвина вышла.
        - Максимальная войсковая модель. Дальнейшее развитие невозможно.
        Качнув головой, Кристина предложила попробовать. Эвина повернула кольцо и оказалась в коротком сером платье. Никакой брони, кроме белых наручей. В руках у девушки оказался длинный меч с клубящимся серым дымком, так что сразу было сложно понять, какой он на самом деле формы или длины.
        Отойдя от сестер подальше, девушка взмахнула оружием. За ее спиной зашелестел из ниоткуда появившийся синий плащ, окутывая ее тело так, что оно стало полупрозрачным. Альби подошла и без всяких эмоций на лице ткнула туда, где была Эвина, но палец прошел через нее. Побледнев сильнее, чем выглядела обычно, белая кошечка повторила эксперимент, но результат был тем же. Эвина отвела меч в сторону и повернула рукоять - руку Альби словно оттолкнула невидимая сила, после чего она, уже придя в норму, с довольным видом обняла материализовавшуюся сестру.
        - Ух, думаю, круто! - только и сказал Эвина, разглядывая дымящийся клинок. - Кто следующий?
        - Ну, не думаю, что алхимик так уж пригодится, так что давай, Альби.
        - Почему ты так считаешь? - удивилась Эвина. - Ты у нас самая умная, неужели думаешь, что будешь бесполезна в бою?
        Кристина неловко хихикнула, стараясь не показать, что немного боится того, что ее модель окажется слишком слабой, чтобы оправдать чужие ожидания.
        Недовольно понякивая, Кристя затолкала Альби в преобразователь.
        Воин прошел успешно, а на мечника - не хватило золота. Внимание девушки привлекла надпись на ближайшем терминале:
        "Недостаточно золота, дорогой друг! Камень Алхимии уже перезаряжен и готов к работе. Выберите ресурс для преобразования".
        Просмотрев список, Кристина закусила губу. Дешевых ресурсов нет, но... преобразование тоже нужно. Зажмурившись, девушка ткнула железо.
        Глубоко вдохнув, подтвердила преобразование в воина. Итого - тоже 125 монет.
        Альби вышла из ниши, но играться с кольцом не стала, просто забрала его и сунула в карман.
        - Преобразование завершено. Альбигейл, доступна безранговая войсковая модель - Жрица огня. Пятьдесят кристаллита.
        Не дожидаясь подталкиваний со стороны сестры, белая кошечка зашла обратно.
        - Преобразование завершено. Выбор безранговой войсковой модели 2: Высшая жрица огня. Сто кристаллита.
        Теперь уже обе сестры с нетерпением ждали, что же будет в итоге.
        - Преобразование завершено. Возьмите кольцо пламени. Открыта новая линия развития: войсковая модель Альбигейл - Режущий Феникс. Тридцать пять хрусталита, тридцать пять реверсита, пятьдесят кристаллита.
        Мучительно длились секунды, пока флегматично выглядящая Альби не схватила новое кольцо и не повернула его.
        - Максимальная войсковая модель. Дальнейшее развитие невозможно.
        Оставшись лишь в коротеньких шортиках, топике, ботинках и наручах, девушка сжимала в руках небольшой меч, переливающийся красными бликами. Альби нахмурилась, и под ее ногами заплясали языки пламени, а ее тело обхватил красный плащ. Пламя полностью объяло девушку и метнулось в сторону, приняв форму меча, после чего вернулось. Или это и был сам меч?
        Вскоре пламя потухло.
        - Хорошо, что хоть дом не спалила, - невесело усмехнулась Эвина.
        - Я все контролировала, хотя, может это так и не выглядело...
        Теперь обе сестры уставились на Кристину. Девушка же хотела сделать вид, что все, мол, дела окончены.
        - Нет-нет-нет! - в унисон сказали сестры и потащили Кристю в преобразователь.
        - Ня-а! Стойте! Ох, - пыталась девушка запротестовать, но все тщетно. - Ладно, Ученик алхимика, Алхимик.
        - Семьдесят пять плюс сто золотых.
        Когда преобразование завершилось, Кристя зажмурилась, ожидая следующей фразы, как приговора.
        - Преобразование завершено. Кристина, доступна безранговая войсковая модель - Создательница големов. Пятьдесят кристаллита, пятьдесят апперита.
        Вздрогнув, девушка, схватившись за хвостик, подтвердила преобразование.
        - Преобразование завершено. Выбор безранговой войсковой модели 2: Создательница высших големов. Сто кристаллита, сто апперита, пятьдесят хрусталита.
        Сжавшись, Кристина подтвердила и это.
        - Преобразование завершено. Возьмите кольцо големов. Открыта новая линия развития: войсковая модель Кристины - Хозяйка Аватара Арверов. Пятьсот кристаллита, двести пятьдесят апперита, двести хрусталита.
        - А, что? Что может так дорого стоить, Кристя?! - удивленно воскликнула Эвина, тут же зажав себе рот.
        - Я-я не знаю, - неуверенно сказала девушка со смесью радости и разочарования. - Но пора уходить, больше делать нечего.
        Девушки тихонько вышли из особняка и отправились в Центр.
        ***
        Проснувшись чуть раньше, я не мог никак заснуть, ожидая, что в голове вот-вот запиликает тревожное сообщение. А оно все никак не появлялось! Пытаясь отвлечься, я игрался с пушистым ухом Сефины, пока, наконец, не получил то, чего ждал:
        "День атаки. Текущая статистика:..."
        Список все тот же. А за абонентскую плату вновь идет Агнесс. Думаю, не успеют ее воскресить так быстро. Бонусы вроде как отсыпали и на новые деревни, но я не обратил внимания на это меню, ожидая таймера.
        "Внимание! Связующие порталы откроются через 01:29:57".
        "Новый "Росток" будет добавлен в каждую портальную зону через 01:29:55".
        Хоть и чуть больше времени, но на поиски "Ростка" - всего пара секунд!
        "6 солдат получили ранг 2".
        Так, стоп, я же трех оставлял. Что за глюк?
        "3 гражданина достигли совершеннолетия".
        О, дочки подросли. Но с ними разберемся потом, после боя. Только, вроде бы, там обычно еще что-то про профессии было...
        "Строительство завершено.
        Построено: каменная стена, ферма трав, угольная шахта, мастерская стрелков, мастерская брони.
        Обновление списка доступных построек... готово.
        Новые базовые здания: Усиленная каменная стена".
        О, с этим тоже успеем разобраться позже. Или Аннели раскидает новых жителей.
        Разбудив всех, я побежал в Центр и дал указания управляющей, а потом - к лагерю, давать последние инструкции Фебримору. Пока инструктировал всех присутствующих, как раз прошел час, и я поднял модель инженера-Реджинальда до Специалиста по обороне: 110 древесина, 100 сталь, 30 высококачественная сталь. А также заполучил Ученика Алхимика из Бертрама за 25 дерева, 25 железа, 10 кристаллита, 10 апперита, 10 угля.
        Разобравшись с этим, я вместе с Джесси прихватил последние гранатометы из запасов и отправился к будущему полю битвы.
        Мы расположились ближе, чтобы не терять время. Возможно, что я слишком надеюсь на Джонни, но, даже если ТехГан нападет, будет возможность воскресить, а вот в случае сотрудничества собираться мы будем долго.
        "Росток" размещен!"
        По моей команде нулевые ранги бросились на поиски, и через пару секунд уже стал появляться портал. В этот раз метров на двести левее от самого первого.
        Затаив дыхание, я наблюдал за разросшимся овалом. Все солдаты напряглись и даже вздрогнули, услышав веселое насвистывание.
        Из портала вышел Джонни и, улыбнувшись, сказал:
        - Здорово, братан, погнали бить фрэшек.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 31+(83). Бонусные годы для активации способностей: 24(24) (коэфф. 0,3)".
        "Синергия с фракцией ФрэмТех (60/100).
        Текущие войсковые модели Идущего: Тяжелый Тактический Рыцарь, Лучник-снайпер, Технопехотинец, Драконид.
        Текущее строительство: нет.
        Войска:
        4 ранг: 1 шт.; Танцующий с клинками.
        3 ранг: 11 шт.; Щитовик, Элитный стрелок*3, Сефина, Джесси, Керу, Инженер, Берсеркер, Лучник Ветра, Мастер меча.
        2 ранг: 12 шт.; Воин*6, Боец*2, Снайпер, Эвина, Кристина, Альби.
        1 ранг: 1 шт.; Кью.
        0 ранг: 4 шт.; Боец*4.
        На обучении: 0".
        Глава 48. Война времен
        Джонни на мгновение скрылся из портала, затем вернулся. За ним стали выбегать люди в гражданской одежде.
        - Позаботься о них, братан.
        Кивнув, я подал знак Адель, командиру войск второй деревушки. Девушка собрала пару своих нулевых и вместе с гражданскими отправилась в сторону поселения ТехГан. Как только проход освободился, мы бегом бросились внутрь.
        Довольно непривычно после немного влажного воздуха рядом с деревушкой Арверов (даже несмотря на то, что портал был в скалистой местности) вдруг оказаться посреди сухой пустоши. Хотя, не такая уж и пустошь. Оглядевшись, я увидел Врата. Похоже, что они строятся вне базы, что, с одной стороны, и не очень практично, так как усложняет защиту, ну а с другой - думаю, так легче загонять внутрь технику. В любом случае, рядом находилась военная база ТехГан. Множество незнакомых мне зданий, хотя часть я и видел, когда мотался с Джонни по Испытанию. Только вот многие были полуразрушены, и теперь по дырам кружились знакомые малыши-работяги. Это какие же тут были разрушения, что эта чудо-система не восстановилась за пять дней?
        Неподалеку находились два танка, четыре бронетранспортера, три багги с ракетницами, несколько противотанковых пушек и человек тридцать солдат.
        - К сожалению, уболтал только одну гильдию, кроме нашей, - со смесью злобы и сожаления выплюнул Джонни.
        - Да ладно, уже круто. Откуда ждать вражину?
        - А хер знает, порталы нестабильны же. В прошлый раз прям рядышком с базой портанулись, говнюки. А, кстати, держи.
        Джонни швырнул мне гарнитуру и побежал к своим. Я же приказал Реджинальду возвести стену. Не знаю, насколько она поможет против фрэмтеховского оружия, но совсем без укрытий - печально.
        Йивет я поручил найти позиции повыгодней для стрелков, а Фебримору - помочь с их защитой.
        Раздав указания, я собрался попробовать успеть перевести хоть скольких-то техгановцев под Связь, но внезапно на расстоянии около трехсот метров от нас появилась желтая точка. Появилась на небольшом отдалении от базы, но, по сути, на прямой от точки нашего появления.
        - Видишь, Джонни?
        - Ага.
        Пушки зашевелились, разворачиваясь. К счастью, стена, которую Реджи уже поставил, была расположена весьма удачно. Я отослал Саюри поближе, попробовать укрыться за стенами и внезапно атаковать; Бертраму же приказал создать дымовую шашку.
        Джесси, Сефина и Керу тоже отправились к стенам, а я пошел ближе к техгановцам. Альдо и его команда сообщили, что им вместе действовать удобней и собрались обойти с другой стороны базы.
        Я применил кластерное минирование под портал; пока я это делал, техгановская техника рассредоточилась, чтобы не находиться близко друг к другу. Солдаты разбежались: кто под стены, кто спрятался за броней.
        Багги рванули вперед, чтобы оказаться позади портала.
        Овал раскрылся. Я перешел в лучника-снайпера, чтобы лучше все видеть.
        Из портала вылетел небольшой круглый дрон и плюхнулся в землю, подрывая собой все мины. Вот ведь сучонок.
        После него вылетел ворох уже знакомых мне щитогенераторов. Дроны выстроились причудливой зигзагообразной линией. Неужели чтобы поля перекрывались?
        За ними вышли уже знакомые мне товарищи в белом. Техгановцы открыли огонь, но пули лишь застывали в воздухе, после чего осыпались. Раздался залп из пушек, глухое рявканье танковых выстрелов, свист ракет БТРа. Щиты ближайших дронов замигали, но механизмы быстро подменили друг друга.
        - Слушай, братан, какая-то чертовщина. Они сроду так не делали.
        - И как обычно пробивали?
        - Э, ну, как сейчас, так и пробивали, общей атакой.
        Ясно...
        Троица людей - без Агнесс, как я и думал - выстроилась под щитами. Одноглазый достал из-за спины большой контейнер и плюхнул его на землю, что-то быстро на нем нащелкав. Ящик стал трансформироваться, пока не превратился в площадку, посередине которой загорелся небольшой столбик света, из которого внезапно стали появляться технопехотинцы. Всего пять, но это уже говорит о том, что фрэмтеховцы отошли от своего позерского правила "не больше четырех". За пехотинцами из света выскочили роботы. Двухметровые, угловатые, с большим щитом в одной руке и каким-то двуствольным оружием в другой. Пять роботов выстроились в стенку, помигивая своим единственным красным диодом посередине "головы", технопехотинцы укрылись за ними. И вся эта толпа начала двигаться вперед под прикрытием щитов. Все произошло буквально за секунды!
        Пока я наблюдал за этим, девица в обтягивающем костюме нажала что-то на ботинках. Под ее ногами возникло свечение, и она стала парить, буквально в паре десятков сантиметров над землей. Со злобной ухмылкой она выхватила свой здоровенный меч и на огромной скорости бросилась в нашу сторону, захватив с собой парочку дронов.
        Рыжий же дождался, пока из портала не прикатит большой контейнер на гусеницах. Открыв его, он достал простенький серебристый экзоскелет, выглядящий, как каркас, надеваемый на руки и ноги, после чего быстро заскочил внутрь. Пока он это делал, контейнер преобразился, став трехметровым человекоподобным роботом. Обтекаемая форма тела и конечностей, множество синих светодиодов по всему корпусу - выглядит, как разработка известной яблочной фирмы. Левая рука была обычной пятерней, а вот вместо правой - огромный роторный пулемет или что-то на него похожее, уж как-то странно оно переливалось синими огоньками. Но от оружия к спине робота тянулась пулеметная лента, так что, возможно, предположение верно.
        Рыжий начал двигаться на месте, а механизм - повторять его движения.
        Атака техгановцев продолжилась, но так и не возымела эффекта. По девице они просто не попадали тяжелым оружием, а пули ее не доставали; остальные же все еще были под защитой общего зигзагообразного поля.
        Со стороны технопехотинцев послышался шелест, и через мгновение в сторону ТехГан вылетел град мелких пуль. Несколько солдат, опрометчиво высунувшихся из-за бронемашин, брызнули в воздух кровавым туманом и осели.
        - Братан, давай, ты же можешь отчебучить что-нибудь, сейчас самое время!
        Рискуя - ведь еще могут прийти мехи - я вызвал артобстрел, потратив пятнадцать бонусных лет. Осталось еще пять.
        Где-то вдалеке ухнули орудия, и через несколько мгновений с оглушающим свистом на позиции фрэмтеховцев прилетело двенадцать снарядов, по четыре за залп. Все окрестности засыпало взлетевшим от мощных взрывов песком, несколько дронов с громким хлопком взорвались, не выдержав нагрузки, остальные попадали вниз, отключившись. Это же надо, всеми снарядами удалось только щиты снять.
        Раздался снайперский выстрел - голова одноглазого лопнула, забрызгав все вокруг кровавыми каплями и ошметками мозгов. Рыжий же спрятался за своим роботом и открыл огонь. С громким визгом пулемет раскрутился, вспарывая броню бронетранспортеров, словно консервы. Двигатели бронемашин взревели, водители попытались уйти с линии огня, пока стрелки выпустили несколько ракет в сторону робота.
        В это время двухметровые щитовики перестали прикрывать технопехотинцев и бросились к роботу, на ходу поднимая свои спаренные орудия. Еле заметная очередь микролазеров выстрелила в одну ракету, вторую, третью. В итоге ни одна не долетела, пока робот рыжего продолжал буйствовать.
        Залп пушек и танков: щитовики покачнулись, но это, скорей, попадания вскользь. Несколько снарядов угодили в робота, пробив в его броне несколько дыр. Только вот с виду это никак не сказалось на его боеспособности...
        Девица на "роликах" отпустила один из дронов, и тот отправился прикрывать укрепившихся роботов, а сама же на полной скорости проскочила мимо бронетехники, оставив после себя лишь располовиненные трупы спрятавшихся солдат. БТРы попытались скорректировать по ней огонь пулеметов, но банально не успевали разворачиваться.
        Наперерез наглой фрэмтеховке бросился рыжеватый силуэт. Саюри подскочила к девице и рубанула сначала хрусталитовым клинком, а потом алебардой; противница, зашипев, схватилась за окровавленную после попадания клинка руку и поднырнула под удар алебарды, проскочив мимо, одновременно с этим резко разворачиваясь и отправляя свой меч по широкой дуге. Лисичка, не успевая увернуться, заблокировала удар древком, но меч с горящей кромкой прошел сквозь него и глубоко вонзился в тело девушки, заставив Саюри закашляться кровью. Увязнув оружием в теле противницы, фрэмтеховка потеряла в скорости и, отвлекшись на извлечение меча, поздно среагировала на ворвавшегося под щит Джонни с пулеметом наперевес. Взревев, техгановец изрешетил девицу, приблизив оружие почти вплотную. Дрон, потеряв хозяйку, полетел в сторону оставшихся, а Джонни бережно подхватил истекающую кровью девушку и быстро отнес за ближайший танк.
        "Статус граждан: - 1. Солдат осталось 17.
        Воскресить на базе".
        - Твою мать! Такая милаха погибла из-за этой суки! - полный ненависти крик в наушнике.
        - Побеспокойся о тех, кто жив, с лисичкой все хорошо.
        Парочка багги вылетела из-за портала и выпустила ракеты в робота сзади. Щитовики быстро развернулись, сбив и эти ракеты. Технопехотинцы выбили водителей, и автомобили умчались, оставшись неуправляемыми.
        Йивет приказала стрелять навесом, и вот на стрелы роботы не среагировали. Два пехотинца осели на землю, остальные же прицелились в сторону укрывшихся лучников. Гномы, Бренн и Фебримор вышли вперед, закрыв щитами товарищей. Бертрам бросил дымовую завесу. Остается только надеяться, что...
        Я переключился в технопехотинца и побежал, надеясь на дымовое прикрытие. Но тут же чертыхнулся - в шлеме стоял фильтр, позволяющий видеть и через дым в другом спектре.
        Мелкие пульки постепенно сминали щиты, пока не нашли брешь в металле и не вонзились в тело. Лишь щит Фебримора еще держался, но на всех его не хватило.
        Дварин, Ингвильд, Бренн и Лиареф погибли.
        "Статус граждан: - 4. Солдат осталось 13".
        Пока пехота сражалась с пехотой, робот добрался выстрелами до боезапаса поврежденной техники, подорвав два БТРа. Оставшиеся два замерли на месте с разорванными в хлам колесами.
        Что за чертово месиво, где я мало что могу решить? Перебирая в голове все возможные варианты, я добрался до ближайшего танка и выпустил очередь мелких пуль в сторону щитовиков. Бесполезно. Их же оружие тоже не проходит сквозь щит. И призрачные стрелы Сефины тоже, я краем глаза видел, как она, отчаявшись, зажалась за стеной, не в силах как-то повлиять.
        Я увидел, что Керу подобралась ближе. Наверняка хочет задействовать кислоту, вот только щиты мешают. Вместе с ней с другой стороны стен выскочила Кутеас, жена Альдо. Подняв свой щит, теперь переливающийся серебристым, она бросилась вперед, Альдо - за ней. Робот на них не среагировал, оставив пехотинцам. Тихий шелест вылился в массированную стрельбу, вот только девушка продолжала бежать, не обращая внимания на попадания. Щит превосходно держал выстрел, лишь броня начинала потихоньку рассыпаться. Запрыгнув внутрь защиты, Альдо завертелся вихрем лезвий, превращая пехотинцев в кровавое месиво. Щитовики среагировали, выстрелив залпом лазеров. Доспехи Кутеас раскалились добела, и, дико заорав, она упала на землю, пытаясь сорвать с себя перегретый металл.
        "Статус граждан: - 1".
        Альдо, закончив с пехотинцами, хладнокровно стал резать щитовиков одного за другим, двигаясь, словно в танце: подсечка, сальто, подкат, резкий разворот и удар сверху. Неуклюжие механизмы не успевали за ним, так что теперь даже робот рыжего попытался схватить наглеца пятерней.
        Керу, воспользовавшись заминкой, тоже залетела под щит, который так и держался, несмотря на постоянные выстрелы пушек. Добавившиеся ко всему залпы ракет заставили один из дронов заискрить, но все еще оставался один, так что это лишь дело времени.
        Керу запрыгнула на механизм и плюнула внутрь робота кислотой из своей мутировавшей руки, после чего вонзила хвост в его голову. Альдо, закончив с защитниками, бросился к рыжему, ловким ударом меча снося голову и ему. Только, судя по тому, что робот продолжал двигаться, у него были и другие средства управления.
        Раздался громкий хлопок - похоже, кислота проникла дальше. Робот грохнулся на колени, напоследок вновь взревев пулеметом и выпустив очередь в песок. Керу вскочила на каркас и, подпрыгнув, сбила хвостом последний дрон.
        - Все? - неуверенно спросил Джонни.
        - Не уверен. Портал еще здесь.
        Словно в подтверждение моих слов, через портал выскочили три небольших меха: трехметровое тело с длинными ногами, короткий и приземистый корпус, растянутый в ширину. Вместо правой руки у них было закреплено по два спаренных крупнокалиберных пулемета, вместо левой - непонятная культя обтекаемой формы.
        - Это Крылья Ангела! - взревел Джонни. - Огонь! Огонь!
        Роботы буквально не бежали, а скользили по поверхности, двигаясь чрезвычайно быстро. Все три машины сделали залп из своих "обрубков", подорвав последние БТРы энергетическими лучами. Гораздо быстрее и точней, чем у Немезиды...
        Крылья бежали в сторону техгановского портала. Громко ухая, пулеметы прошлись по установленной стене, делая в ней огромные вмятины. Залп из пушек пробил щит одного из мехов, заставив того замедлиться. Резко развернувшись на месте, механизм вернулся в исходное положение и выстрелил сгустком в стену. Воспользовавшись моментом, Джесси выпустила заряд из гранатомета, оторвав слишком слабо бронированному меху ногу. Но, все равно: Реджинальд, Бертрам, Фрольга погибли.
        "Статус граждан: - 3. Солдат осталось 9".
        Смутили меня знакомые фигурки у портала. Вашу мать, это же Эвина, Кристина и Альби... Какого черта! Я активировал бесплатное ускорение и, подскочив чуть ближе, выпустил и свой заряд: одно Крыло взорвалось.
        Эвина побежала вперед, и я с ужасом увидел, как оставшиеся мехи целятся в нее из пулеметов. Живая стена. На пути механизмов выросла четырехметровая стена из панциря, хитина или чего-то вроде этого. Гулко стукнувшись об нее, Крылья поспешили обойти, когда вдруг через стенку проскочил полупрозрачный силуэт Эвины и полоснул ближайшего меха по ногам длинным мечом. Неожиданно потеряв части, механизм по инерции полетел вперед, врезавшись своим корпусом в песок. Поворот рук не позволял ему вести огонь, поэтому Эвина направилась ко второму и провернула тот же трюк. После обездвиживания она отрезала орудия у Крыльев, оставив их беспомощно валяться.
        - Фух, братан, твои девчата - красавы. Только рано расслабляться, Крылья одни не приходят.
        - Ага.
        Через портал вышло две Немезиды, после чего овал резко расширился, пропуская десятиметровую махину. Огромный мех на "птичьих лапах", со спаренными орудиями вместо рук, здоровенной пушкой на плече и двумя батареями ракет на приплюснутом корпусе.
        - Это Ангел?
        - Нет, это Танатос. Но хорошего мало.
        Вслед за этим портал расширился еще больше. Раздалось протяжное, заунывное гудение.
        - А вот теперь - Ангел, - сглотнув, сообщил мне Джонни.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 31+(83). Бонусные годы для активации способностей: 24(5) (коэфф. 0,3)".
        Глава 49. Из последних сил
        К счастью, дальше гудения пока что дело не зашло. Похоже, как мне раньше и объясняли, не все шустро проходит через портал.
        Но и без этого проблем целая куча! Немезиды взвизгнули пулеметами по убегающим Альдо и Керу.
        Наемник вздрогнул от попаданий, но продолжил бежать, похоже, что броня выдержала. Из спины Керу брызнуло несколько кровавых фонтанчиков, но она лишь ускорилась, взревев от боли, словно дикий зверь.
        Танкисты оказались просто асами, видно, что им не впервой бороться с мехами. Подождав, пока закончится звон орудий, бронемашины резко сдвинулись с места, так что залп Немезид прошел мимо.
        - Надеюсь, тебя зовут Джонни-разрушитель мехов?
        - Плохая шутка, братан. Но могу сказать, что у Немезид сзади нет щита, а Танатос на мгновение отключает щит во время залпов.
        Тяжелый мех отозвался еще более громким звоном, чем его мелкие собратья, и выстрелил двойными световыми копьями по оставшимся пушкам. В это же мгновение танки тоже огрызнулись, попав в одну из ракетных батарей. Несколько боеприпасов сдетонировало, но Танатос лишь скорее выпустил оставшиеся две ракеты из поврежденной батареи. Самонаведение вело их прямиком к танку, но на подлете раздался хлесткий звук выстрела из дробовика: из устройства, расположенного на башнях танков, вылетела куча дроби и сбила ракету на подлете.
        Танатос открыл огонь из наплечного орудия: огромный заряд приземлился между танками, превращая в месиво еще нескольких солдат, постаравшихся подобраться ближе, но часть из них успела выпустить ракетные заряды по тяжелому меху, выведя из строя вторую батарею.
        Пока творилась эта вакханалия, я добрался до девочек. Уж не знаю, каким образом они смогли побороть Крылья, но не думаю, что такое прокатит с остальными.
        - Эвина и остальные, какого черта! Уходите!
        - Нет! - решительно воскликнула Эвина, и они с Альби убежали вперед под прикрытием обломков от стальной стенки.
        Кристина молча посмотрела на меня и, закусив губу, принялась размахивать руками. Да что с ней такое?..
        Песок взлетел в воздух, подскочив на высоту трех метров, но опадать не стал, принимая форму большой фигуры, отдаленно напоминающей человека. С десяток таких фигур быстрым шагом отправились в сторону механизмов. После этого Кристина подбежала к остаткам разбитого Крыла и стала повторять манипуляции. Металл механизма начал плавиться на глазах, объединяя разрозненные части. Вскоре, соединившись в подобие предыдущего механизма, уродливое Крыло тоже пошло в сторону противников.
        Я не стал ничего говорить. Покачав головой, я добрался до Джесси и объяснил ей свой дурацкий план, только что пришедший в голову. Вызвав багги, я смотрел, как девушка торопливо закрепляет на нем взрывчатку. Много пакетов. Даже слишком. Время поджимает, так что я заскочил внутрь и стал прогревать двигатель.
        Быстро закончив, девушка успела мне крикнуть что-то вроде: "Я нажму только когда ты убежишь подальше". Я же рванул вперед.
        Непрекращающийся визг пулеметов: Немезиды увлеклись расстреливанием песчаных фигур. Из големов вылетали клочья песка, но это их не сильно беспокоило, они все так же продвигались вперед. Лишь залп из второго оружия продирал в них большие дыры, так что некоторые уже совсем осыпались. Металлический же выглядел белой вороной, но тоже неплохо держался, принимая заряды пуль, от которых, в противном случае, должны бы были погибнуть другие. Когда големы напрыгнули на мехов сверху, заставляя Немезид перейти в рукопашную, я прибавил газу и остановился у ног Танатоса, который не был оснащен оружием для боя на близкой дистанции. Быстро выскочив, я отбежал, но, обернувшись, увидел, что Джесси лишь в панике отрицательно машет головой.
        - Джонни?
        Тишина. Радиоподавление?
        Одна из Немезид сбросила с себя голема, развернулась к тяжелому собрату и схватилась за багги своей лапищей.
        Сжав зубы, я активировал зачарование силы и, запрыгнув на поднятую над землей машину, бросился к ракетнице и выстрелил.
        Машина взорвалась просто замечательно, я умер мгновенно.
        "Синергия с фракцией ФрэмТех + 10% (70/100)".
        "Доступно новое улучшение Сердца Идущего: Последний шанс ФрэмТех".
        Чертовы высокотехнологичные камикадзе...
        Немезида была уничтожена, вторая же оказалась слишком далеко, чтобы попасть под атаку. Взрывом повредило ногу Танатоса, и он начал заваливаться, но устоял, переставив вторую ногу.
        "Исцеление - 2 года".
        Один из танков задымился после очередного залпа Танатоса. Зато два ответных выстрела из пушек доломали ногу. Заскрипев, огромный мех начал валиться, пока с оглушительным грохотом не упал на базу, разворотив стену и несколько зданий.
        Я в виде рыцаря бегал между песчаными фигурами, пытаясь не попадаться на глаза последней Немезиде, но она неуклонно приближалась. Навстречу мне выбежала Эвина и, проскользнув мимо, стала прямо перед машиной. Завизжавший пулемет выпустил очередь, но все пули прошли сквозь тело девушки. Сбоку скользнуло что-то огненное, и нечто вроде меча воткнулось в бок машины, начав плавить обшивку.
        Немезида зазвенела, выстрелив из второго орудия. Похоже, что атака по площади или просто энергетическое оружие все-таки сильны против новых возможностей дочки...
        Остатки тела Эвины осыпались на песок.
        Из портала появилась металлическая рука, с огромным оружием. Большое утолщение, снабженное несколькими ребрами с синими огнями, все размещено на цилиндрическом основании. Полагаю, эта хрень будет вертеться...
        Отвлекшись на одного противника, мех перестал обращать внимание на других, позволив Альби проплавить уже солидное отверстие в броне. Сефина с обезумевшим взглядом бежала прямо сюда, на ходу вскидывая лук и выстреливая раз за разом свои полупрозрачные стрелы. Но даже там, где щита не было, они лишь втыкались в обшивку. Немезида, не обращая внимание на песчаных тварей, что ломали ее проводку, развернулась к новой угрозе и взвизгнула пулеметами. Часть пуль оказались остановлены дымчатой броней, часть прошли мимо, но несколько вонзились как следует, оставив после себя ужасно большие раны. Несмотря на это, плачущая девушка подбежала ближе и запустила стрелу внутрь дыры. Визг пулеметов прекратился, и Немезида замерла.
        "Статус граждан: - 2. Солдат осталось 10".
        Резким рывком Ангел вырвался из портала целиком. К моему удивлению, он был ниже Танатоса, но на его плечах было нечто вроде крыльев: как у самолета, только направлены вверх. Мощный корпус, узкая длинная голова, сверкающая синими диодами на месте "глаз", и никакого дополнительно оружия, кроме того, что я уже видел. Оно было на обеих руках.
        Загудев, мех резко взлетел вверх, несмотря на свои внушительные размеры, и с грохотом приземлился на базу Техган, ломая здания. Снаряд последнего танка одиноко смялся об защитное поле и хлопнул в воздухе, как неудачный фейерверк.
        - Вы побеждали Ангела?
        Ах, черт, Танатос же просто обездвижен. Его глушилку никто не выключал...
        Ангел поднял одну из рук. Оружие начало вращаться по цилиндру, надетому на руку, словно наруч. Вращение все ускорялось, с ним же и нарастал шум. Длинный, протяжный гул, затем - громкий хлопок, словно резко изменилось давление.
        Из орудия вылетел быстро летящий синий шарик около метра в диаметре и врезался во Врата.
        Здание окутало синим полем, оно начало сминаться внутрь, пока не превратилось в комок металла, извести и черт знает чего еще. Портал, ведущий к арверам, закрылся.
        Не дожидаясь, Ангел стал раскручивать второе орудие и выстрелил в сторону скопления войск. Хотя все и старались разбежаться, оказалось слишком поздно. Танк подбросило вверх, закружило, и в него же полетели люди, сминаясь в мясные отбивные от силы ударов. Поле стало сужаться, превращая все, что было внутри, в общий металло-мясной клубок, сочащийся кровью.
        Фебримор, Делио, Йивет.
        "Статус граждан: - 3. Солдат осталось 7".
        Полагаю, от техгановцев осталась только небольшая группка солдат во главе с Джонни. И багги вдалеке, не решающееся подъехать.
        У меня же две дочки, Джесси, Керу, Эндис и Альдо со своей эльфийкой.
        Потеряв интерес к пехоте, Ангел принялся крушить здания.
        Джонни добежал до меня и сказал, качая головой:
        - Все, братан, отвоевались.
        - Так что, вы никогда не побеждали такую хрень?
        - Э, нет. Вечно же он тут торчать не будет, побуянит и свалит. Так что предлагаю срулить куда подальше.
        Я ругнулся про себя.
        - Смысл тогда был вообще в этой бойне? С тем же успехом можно было просто не появляться, они бы тоже просто "побуянили и свалили". "Росток" -то хоть нашли?
        Джонни тяжело дышал, явно тоже очень недовольный тем, как все обернулось. Уж не знаю, насколько у них близкие отношения в гильдиях, особенно, если вспомнить, как быстро потеряли надежду Джесси и Эндис, но вот так вот потерять стольких людей "просто так"... Думаю, тут при любом раскладе будешь хотеть отомстить.
        - "Росток" в последнем багги, можем брать и сваливать, - сжав губы, стоял на своем Джонни.
        Я отозвал его, чтобы переговорить наедине.
        - Если ты переживаешь за своих девчат и ребят, давай я по-быстрому тоже им "руку пожму", идет? Вообще, это стоило сразу сделать... Тогда вы ничем не рискуете.
        - Ладно, засранец языкастый, пойдем до конца, - усмехнувшись, сказал Джонни и что-то принялся быстро втолковывать своим солдатам.
        Пока я ждал, стал думать. Смысл в действиях Ангела? Ладно, ТехГан нападали, чтобы хапнуть чужой "Росток" и отжать ресурсы, если получится. Ну а здесь... Потеряли кучу сложной техники, о людях я уж и не говорю, им на них плевать, судя по всему. И, в итоге, даже не стали искать жезл, а просто херачат город. Где логика?
        Итак, плюс пять человек. Восемьдесят восемь всего.
        "Статус граждан +1".
        Эм, неужели это... Да, Агнесс.
        Ангел развернулся в нашу сторону. Или... в мою? Браслет начал вращаться.
        - Быстро, врассыпную! - заорал Джонни, но все и без него были в курсе, что это такое.
        Я щелкнул "кнопкой", убив Агнесс, но, похоже, приказ уже был отдан. Мех дернул рукой, словно в руках у него была невидимая удочка, и я почувствовал, как с огромной скоростью меня несет к нему в лапы прямо по воздуху. Сильно ударившись о манипулятор, я оказался зажат огромными пальцами. Я вызвал багги, надеясь, что хоть кто-то сможет помочь, а сам стал вырываться, активировав силу. Но механизм такого размера было крайне сложно перебороть.
        Ангел рывком взлетел и приземлился ближе к порталу. Я увидел, как к меху мчится багги с красноволосым водителем. Машина на полной скорости врезается в ногу и исчезает в мощном взрыве.
        "Статус граждан: - 1. Солдат осталось 6".
        Ангел покачнулся, но устоял. Развернулся и взялся заряжать оружие, чтобы ни у кого больше не было желания перечить.
        Я стал лихорадочно пытаться переключить кольцо, будучи зажатым, это оказалось весьма нелегко, но я дотянулся до килхайвовского.
        Хотя я и чувствую себя сильнее, этого недостаточно. Активируя высшее зачарование силы и, задействовав все мышцы, немного отгибаю огромный палец. Выдохнув, я выползаю из своей тюрьмы и прыгаю вниз. Крылья стали ощущаться, инстинктивно я понял, как ими нужно управлять и, взмахнув пару раз, плавно спланировал неподалеку от меха.
        Запустив очередной шар, механизм вновь стал заряжать оружие, чтобы притянуть меня к себе.
        Кто-то погиб, вроде бы кто-то из группы Джонни, эльфийка Альдо и, судя по осыпавшимся големам, безуспешно пытающимся догнать нас с противником, еще и Кристина.
        Включив последнее ускорение, я рванул подальше от Ангела, но вскоре осознал, что начал замедляться. Браслет меха крутился все быстрее, втягивая пыль, мелкие камешки и, собственно, меня. Я вызвал сброс поддержки - и Ангел мертвой хваткой вцепился в боеприпасы и сухпайки. Там же вроде и гранаты есть? Быстро переключившись на технопехотинца, я выпустил очередь пулек по кубу и сдетонировал запасы. Браслет перестал вертеться, заклинив из-за попадания кучи осколков и прочего мусора. Правда, осколки попали и в меня, доказав, что броневставки не покрывают все тело. Переключившись на драконида, я ощутил, что множество моих ран стали затягиваться. Вот только у Ангела есть еще одно орудие, которое он тоже взялся раскручивать, и, боюсь, второй раз тот же трюк не пройдет.
        Я снова побежал, и когда вновь ощутил замедление, поставил стену и, активировав когти, впился ими в хитин, стараясь удержаться. Ангел не сдался, все приближаясь. С каждым его шагом я ощущаю, как когти выкручивает, несколько пальцев сломались и стали регенерировать.
        Заряд у меха закончился, через несколько секунд пропали и когти. Я сжал зубы, стараясь вытерпеть боль от нескольких вывернутых под неестественным углом пальцев. Пытаясь не смотреть, я все-таки осмотрел раны, и мой взгляд упал на кольца. Вашу ж мать! Не знаю, поможет ли.
        Айви выглядела так же, как и в прошлый раз.
        - Тю, долго же ты меня не звал, бука-бяка, - игриво произнесла девица, высунув язык.
        - Мне сейчас не до этого, - сморщившись, ответил я, уже немного жалея.
        - Ох, да вижу я. Дурак. Ладно, чего хочешь-то?
        Действительно, чего? Одно дело, что мы не победили, а другое - что Ангел хочет меня утащить к себе.
        - Победить эту хрень.
        Девушка пролетела сквозь меня, рассматривая приближающегося Ангела, наморщив лобик.
        - Дя уж, дя уж. Плохо дело. Раз ты за арверов, то могу только Голиафа предложить, у тебя же как раз кристалл есть.
        - Давай.
        Девица звонко рассмеялась.
        - Ню, бука-бяка. Это будет нечестно по отношению к милому роботу, если я помогу просто так. Давай десяток лет и договорились.
        Девица с любопытством уставилась на меня, наклонив голову.
        - Иди на хрен тогда, - прошептал я, потянувшись к кольцу.
        - Стой-стой-стой! Ладно-ладно, бука-бяка, шутка же, да, шу-у-утка! - девица явно оживилась. - Давай четыре.
        Как два воскрешения по цене? Ну, одно мне точно предстоит, если у них окажусь. Эх.
        - Ладно, - быстро сказал я, наблюдая за раскручивающимся браслетом Ангела.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 29+(88). Бонусные годы для активации способностей: 26(3) (коэфф. 0,3)".
        "Синергия с фракцией ФрэмТех (70/100)".
        Глава 50. Гнев Ангела
        Девица рассмеялась, пролетев через меня.
        - Только, желательно, побыстрее, - сообщил я Айви, понимая, что убежать уже не смогу.
        - Торопыга, держи.
        Айви подлетела в воздух. У нее в руках материализовались металлические шарики примерно с яблоко размером. Кругляши заискрились, и на земле появилось множество мелких черных порталов. Как у Слуги, да?
        Из порталов вылезли полуразрушенные металлические воины, не сильно похожие на людей, но человекообразные. Выглядящие, словно экзотический доспех, светящиеся изнутри синим светом, с рогом на лбу и зубастой челюстью. Из вооружения у них были лишь короткие клинки и щиты, но создавалось впечатление, что им этого вполне достаточно, чтобы натворить дел. Поскрипывая, они стали сходиться вместе, образовывая нечто вроде стены для меня.
        Ангел закончил зарядку и начал притягивать, но до меня не смог добраться: несколько существ улетело в сторону манипулятора, после чего тот отключился. С глухим лязгом призванные солдаты шлепнулись на землю, а меху пришлось заряжать оружие по новой.
        - Уря, время для махача! Голиаф, приди!
        С рук девушки сорвался кристаллик и скрылся в еще одном, свежем портале в земле. Прошло несколько секунд, после чего за края овала зацепились металлические пальцы. Из дыры ловко выпрыгнул гигант под восемь метров ростом. Похожий по фигуре на спортсмена, Голиаф то ли из металла, то ли из особого камня. По всему его телу были проложены узоры, часть из которых светилась оранжевым светом, отлично гармонируя с цветом пламени, что полностью окутало гиганта. Лицо без носа, с широко посаженными красными глазами и с прорезью на месте рта ничего не выражало. Голиаф сложил пальцы вместе, превращая их в заостренное оружие и бросился на Ангела.
        Мех выставил перед собой манипулятор с поврежденным оружием, попытавшись заблокировать противника в рукопашной. Гигант принял в живот удар механической руки, после чего резко рубанул по ней сверху, отсекая. Искря в месте повреждения, рука Ангела отвалилась и с грохотом врезалась в песок, разбрызгивая капельки расплавленного металла. Только сейчас я заметил, что песок там, где прошло призванное Айви существо, стал блестящим. Неужели оплавил до стекла?!
        Ангел успел зарядить оружие и выпустил шар в Голиафа: поле стало засасывать внутрь пламя, окружающее гиганта, но кроме этого больше ничего не происходило. Гигант отклонился, после чего резко присел и рубанул рукой по ногам Ангела. Мех загудел, собираясь взлететь, но Голиаф оказался проворнее и отрубил одну ногу, после чего схватился за вторую. Двигатели Ангела взревели, пытаясь высвободить машину из хватки, но гигант подпрыгнул и, схватив механизм за тело, с силой швырнул об землю, перед этим наподдав с ноги. Во все стороны полетели обломки от крыльев, оторванная голова, обруч от браслета и тонны других обломков.
        Позади Голиафа появился черный портал, куда он и прыгнул.
        - Дя, быстро как-то. Надо было все-таки с тебя больше стребовать, - недовольно проговорила Айви, зависнув надо мной.
        За время боя мои пальцы немного исцелились, так что нестерпимая боль прошла. Я нашел в себе силы улыбнуться, видя, как закрывается фрэмтеховский портал.
        - Спасибо. Хотя я пока что и не слишком понимаю, кто ты вообще такая и что можешь.
        - Ой, ты хочешь познакомиться поближе? Ну, даже не знаю, так неожиданно! - девушка игриво подмигнула, схватившись ладошками за щеки.
        - Конечно. Ты ведь не из восьми фракций, верно?
        - У, так тебе все и расскажи-и-и-и. Хи-и-и-итрый какой! - сказала девушка, всем своим видом говоря, чтобы я продолжил спрашивать.
        Я зевнул и отвернулся.
        - Хотя, чего я хочу от призрачной девицы. Вряд ли что-то интересное расскажет.
        - Эй-эй, мистер! Сто-о-о-й!
        Но я уже повернул камушек, видя, что ко мне подбегают остальные. Я их не виню, что они не поучаствовали, такая чертовщина, что я бы вряд ли хотел повторения.
        - Жжешь напалмом, братан, что и говорить. Чего сразу не позвал такую херню? - радостно посмеивался Джонни, хлопая меня по плечу и даже не обращая внимания на то, что я в виде драконида. Только вот остальные явно были удивлены и внимательно меня разглядывали. Ну, кроме Керу, конечно, которая украдкой вытирала слюну.
        Несколько напрягали усилившиеся отголоски в голове после того, как прошел боевой кураж, да и то, что я никак не мог сконцентрироваться на Лазу, чтобы сообщить, что с нами все в порядке, за исключением того, что портал закрылся и придется искать другой путь домой.
        Оценив состояние пальцев, я отключил кольцо, чтобы лишний раз всех не нервировать.
        - И какой план, Джонни? Как нам теперь возвращаться-то?
        Солдафон почесал затылок, прикидывая. После чего заявил:
        - Ну, в общем-то, можно пяток дней подождать, да? Норм расклад? Я вас устрою у себя, будете, как в царских покоях, ах-ха-ха!
        Не хотелось думать, что через пять дней придется опять биться с этими же. Как они еще все не свихнулись, переживая столько сражений. Хотя... может из-за того, что умирают, и не свихнулись? Я-то смогу привыкнуть или нет?
        - Других вариантов нет? Может, я позаимствую "Росток", а потом отдам свой?
        - Да я не против, в принципе, - легко согласился Джонни и стал мотать головой по сторонам. - А где же...
        Да, и впрямь, багги не видно. И не думаю, что водитель погиб смертью храбрых.
        - Вот сука! - воскликнул техгановец, придя к тому же выводу, что и я. - Не, ну это надо, вот сука!
        Вариант отпадает. Ладно, еще есть местная раскуроченная база. Как насчет нее?
        - А это чье поселение, кстати? - решил я уточнить напрямую.
        Джонни скептически осмотрел полуразрушенную базу и ответил:
        - Вообще моей гильдии, но толку-то от нее немного сейчас. Сам видишь, все раскурочено.
        - Да мне и надо только один дом построить и все.
        - Как хочешь, дело твое.
        Я собрал Керу, Альби, Альдо и Эндис.
        - Ладно, предлагаю особо не тормозить и отправиться строить дом. Потом из подвала телепортнемся в наш - и все. План такой.
        Направившись к базе, я вздрогнул от резкого, громкого голоса, искаженного динамиками.
        - Смерть - это не конец.
        Голос прозвучал со стороны останков Ангела. В механизме что-то шевельнулось и зазвучал электронный голос, отсчитывающий время. Всего пятнадцать секунд.
        А что еще можно было ожидать от этих смертников - классический, чтоб его, прием.
        Техгановцы побежали, как и Альдо. Девушки глянули на меня, а я лишь неловко улыбнулся и развел руки в стороны. Обнявшись, мы слушали секунды. Керу держалась стойко, Эндис вжалась в меня, как в спасительную соломину, а Альби мелко дрожала.
        Яркая вспышка, порыв ветра, сначала от меха, а затем - к нему, словно нас пытались засосать в черную дыру.
        Нестерпимое пламя и оглушительный взрыв.
        Все закончилось.
        Издалека системное сообщение:
        "Критические повреждения системы "Росток"...
        Отказ системы авторемонта...
        Отказ системы диагностики...
        Отказ системы строительства...
        Откат изменений до базового состояния... Готово".
        "Исцеление - 2 года".
        Вот я и остался один. Можно, конечно, было оставить кого-то с собой, но это наверняка приведет к новым жертвам, так что хватит пока.
        Или я неправильно подсчитал? Рядом кто-то лежит. Тяжело сипя, обожженная Керу судорожно пытается отдышаться. Да на ней живого места нет...
        - А, Нико... Ха... Целый.
        - Не говори, пожалуйста.
        Девушка попыталась улыбнуться, но не смогла, лишь застонала от боли.
        - У-убей. Прошу... - тихая просьба девушки показалась для меня слишком громкой. - Люблю... тебя.
        Зажмурившись, я открыл список и выбрал убийство. Керу затихла.
        Я хотел нажать на базу, но решил все-таки воскресить на месте. Никогда не видел Шазу такой.
        Исцелившись, девушка поднялась и бросилась ко мне.
        - Нико, ты снова спас меня!
        Учитывая, что я же ее сюда и припер, то это небольшая цена.
        - Да. Как же я без тебя.
        Девушка обвила меня хвостом и поцеловала, но я стал вырываться. Если раньше и можно было бы, хотя было и не слишком правильно тратить на это время, то сейчас более неподходящий момент вообще сложно придумать.
        Вокруг осталось мало что целого. Я подошел к центру базы и подобрал оплавившийся жезл. Попробовал его воткнуть и активировать, но ничего не произошло. Эти ублюдки умудрились сломать такую дорогую игрушку? Просто уму непостижимо.
        Пока я ковырялся с "Ростком", Керу ходила по обломкам. И спросила:
        - Слушай, а ведь всеми этими штуками люди управляют, верно?
        - Ты про мехи?
        - Ну да.
        - Полагаю, что так.
        Правда, обе Немезиды не уцелели после ангельского взрыва. А вот... Вон к чему. Какая хитрая скорпионша.
        Увидев по моему лицу, что я догадался, Керу радостно улыбнулась.
        Мы пошли к подбитому Танатосу, броня которого позволила ему пережить катастрофу. Благодаря интуитивным знаниям, я нашел панель и вскоре вскрыл люк, ведущий внутрь. К сожалению, думаю, этим знания и ограничатся, вряд ли я бы смог такой махиной управлять, если даже на багги без нужной модели чуть не расшибся. Хотя, он все равно сломан. Включив рыцаря, я забрался внутрь. Повсюду горело красное, аварийное освещение. Пройдя чуть дальше, я услышал шелест и вскинул винтовку. Правда, хвост моей женушки оказался быстрее, пригвоздив технопехотинца к стенке.
        А вот уже со вторым, высунувшим винтовку из-за угла, я разобрался лично, выпустив пулю именно туда, где меня не столь давно пронзили осколки.
        Внутренностей у десятиметровой машины было довольно много, но вот охраны - нет. Вряд ли кто-то рассчитывал, что ее будут брать на абордаж. Поплутав по техническим коридорам, мы выбрались к кабине пилота и открыли дверь.
        Красное освещение сменилось на обычное, видимо, сработав при пересечении каких-то фотоэлементов, после чего из-за устройства, напоминающего ванну, на нас уставился пистолет. Флегматично махнув хвостом, Керу выбила оружие из рук незадачливого вояки.
        - Выходи.
        Из-за "ванны" медленно поднялась девушка. Хрупкая, с красивым невинным личиком, голубоглазая, с бледной кожей. Светлые волосы с оттенком розово-фиолетового цвета, спускающиеся до плеч, растрепались, добавляя образу еще больше беззаботности. А вот наряд еще откровенней, чем у Кью: неизменные перчатки и чулочки; А вместо купальника - немного черной ткани, прикрывающей бока и слегка - грудь. От груди и ниже шла прозрачная ткань, похожая на пластик, она же, видимо, выполняла заодно и роль трусиков, поскольку явно закрывала и пах, сменяя свой прозрачный крой на скромный темный треугольничек, тем самым зацензуривая интересные места.
        М-м, я же не пялиться пришел, хотя уже это и сделал, черт.
        Я приблизился, явно напугав девушку.
        - Не бойся. Разве тебя устраивает положение, в котором тебя держат Агнесс и ее прихлебатели? Нравится быть на вторых ролях и пресмыкаться?
        Затравленный взгляд пилота сменился на осознанный. Девушка неуверенно кивнула, а потом замотала головой. И как ее понять? Видимо, поняв, что я не сообразил, девушка тихо произнесла:
        - Конечно не устраивает.
        - Тогда пойдем со мной. Я не обижу, если будешь помогать. Ты же видела, что я сделал с Ангелом? Хочешь иметь такого человека во врагах?
        Девушка уверенно замотала головой и приблизилась на шаг.
        - Я помогу...
        Протянув ладонь, я взял ее за руку. Даже без принудительной инициации обойдемся.
        И, глянем:
        "Связь: статистика по гражданину.
        Имя: Вай 15.
        Раса: Человек.
        Возраст: 20 (60)
        Роль: военный.
        Войсковая модель: пилот тяжелого меха.
        Семейное положение: не замужем.
        Фракции: ФрэмТех, Арвер."
        Бедные девчата. А уж сколько раз Кью, видимо, убивали.
        Вместе с девушкой мы вышли наружу. Вай прищурилась от яркого света. Интересно, сколько она торчала в Танатосе? Тут и впрямь можно, как вампир, от света сгореть.
        - Если вам еще нужна помощь, то два Крыла еще целы, - все так же, еле слышно, прошептала девушка.
        Я глянул в ту сторону, где был портал. Ну да, остатки корпусов лежали на месте. Похоже, слишком далеко от эпицентра взрыва, так что их не задело.
        Странная, правда, тактика, торчать внутри меха до последнего, надеются, что мы - первобытные люди, которые не смогут вскрыть броню?
        Довольно быстро мы добрались до остатков Крыльев. Вай что-то тихо шепнула в перчатку на своей руке. Затем еще. Секунд через десять корпус Крыла с шипением раздвинулся, и оттуда выпрыгнула Кью. Очень непривычно было видеть ее. Вроде бы она, но что-то и не то. Возможно, взгляд? Смотрит она совсем по-другому на меня.
        Второе Крыло, валяющееся чуть дальше, тоже раскрылось. Целых две Кью.
        Похоже, что Вай пользовалась авторитетом, так что новые девицы не стали со мной препираться, а просто подали свои ладошки.
        Кью 141 и 143.
        Куда вот только мне с этим бестолковым гаремом отправляться, если нет рядом ни единого целого робота? Хотя...
        Мы вернулись в Танатос, и я вручил Кьюшкам винтовки от убитых пехотинцев. Вай же осталась при своем пистолете.
        Черт его знает, куда идти. Спрятав поломанный жезл, я превратился в драконида и сконцентрировался.
        "Лазу?"
        "Папа, папа! Фух! Ура!" - я с радостью услышал обрадованный голос Рики.
        "Все у вас хорошо?"
        "Да, все неплохо, если не считать, что тебя нет. Правда, много новых техгановцев, но Джонни вроде неплохой. Хоть и ругает тебя за то, что на месте его не исцелил, раз мог".
        "Он мне, кстати, и нужен. Можешь у него выспросить, в какую сторону нам отправляться, чтобы найти хоть кого-нибудь ему знакомого?"
        "Хорошо, пап! Одну минутку".
        Я стал терпеливо ждать.
        - Нико! - внезапно окликнула меня Керу.
        Я настолько сконцентрировался на мыслях, что перестал замечать все вокруг. Оглядевшись, я увидел столб пыли вдалеке. И неистово орущий метал, немного слышимый даже с такого расстояния.
        Что-то Джонни забыл упомянуть, что после атаки могут наведываться Рейдеры.
        ***
        "Текущий остаток жизни - 23+(91). Бонусные годы для активации способностей: 27(4) (коэфф. 0,3)".
        Глава 51. На чужой стороне
        Что ж, надеюсь, что с такого расстояния нас еще не успели увидеть. Я предложил Керу спрятаться за танками, а фрэмтеховкам - за корпусом Танатоса. Но перед этим уточнил у скорпионши:
        - Защитник улья - он как, мощный? Ты же их наверняка видела.
        Девушка хищно оскалила зубы и ответила:
        - Думаю, Нико, ты не будешь разочарован. Особенно на местности с такой рыхлой почвой.
        Успокоившись после такого ответа, я отбежал подальше и перешел в лучника-снайпера. Видно неплохо. Итак, три багги, четыре мотоцикла: два кроссовых и два с люльками, вооруженные пулеметами; БТР и грузовик. Похоже, что последний их и тормозит, так бы они уже давно здесь оказались. Да уж, многовато. Хотя за счет техгановцев и пилотов у меня достаточно бонусов на вызов одной способности за 4 года, выбирать нужно тщательно. Минирование вряд ли поможет, они не так быстро едут, как в прошлый раз; БТР - рискованно. Ускорение и усиление вряд ли помогут, как и железа с отравлением, которая не поможет подбить БТР. Так что будем надеяться на незнакомую животину.
        Рейдеры подобрались ближе и остановились, наслаждаясь гитарными запилами. Как еще не оглохли-то.
        Из БТРа выскочило несколько замотанных в тряпки людей, также вышли пассажиры из багги. Остальные не спешили бросать колеса.
        Рейдеры отправились к ближайшим обломкам, внимательно осматривая каждую запчасть. Не думаю, что им часто доводилось видеть обломки мехов.
        Я вызвал Защитника позади машин. Под песком образовался бугорок и быстро подполз к ближайшему багги. Даже если и было слышно, как он шуршит, за музыкой это было нереально уловить. Из под земли показались усики, а затем длинное сегментированное тело резко выскочило и впилось челюстями в машину, опрокидывая ее. Огромная многоножка, метров пять в длину, отбросила машину и перекусила пополам ближайшего рейдера.
        Началась паника. Я начал методично отстреливать из винтовки всех бандитов, собирающихся открыть огонь из пулеметов. Из-за танка в БТР прилетел сгусток кислоты, начав растворять броню.
        Со стороны Танатоса вылетел рой пулек. Просто отличное оружие для новичков, можно даже не целиться!
        Не дожидаясь, пока железа вновь наполнится, Керу запрыгнула внутрь образовавшегося отверстия бронемашины. Защитник бросился к еще одному багги, по пути откусив головы еще парочке рейдеров. Вражеские нестройные автоматные очереди выбивали кусочки хитина и зеленую жидкость из тела многоножки, но она неумолимо приближалась к своим новым жертвам, наплевав на повреждения.
        Скоро все кончилось. Насекомое-переросток исчезло, Керу вылезла из БТРа, оттирая с тела кровь, остальные девушки с безразличным выражением, словно только что ничего не происходило, тоже вышли.
        Грузовик не пострадал, чего не скажешь об остальной технике. Выкинув тело водителя, я занялся тем, что стал сливать топливо у всей техники и складировать во флягах, которые любезно были припрятаны в грузовике. Не слишком безопасно, но это лучше, чем застрять по дороге без топлива. Заодно я попросил у фрэмтеховок добыть мне кристаллит из охладителей.
        Закончив с топливом, я перешел в драконида.
        "Папа! Папа!" - тревожный голос дочки.
        Блин, надо было сразу связаться, дурья башка.
        "Да, Лазу, у нас все хорошо. Были проблемы, но все наладилось".
        "Фух, не пропадай так резко больше, ладно?" - судя по интонации, девочка успокоилась.
        "Постараюсь".
        "В общем, Джонни говорит, что нужно двигаться на север. Где-то полдня пути, почти по прямой, доберетесь до базы, эм, Пьяных отморозков".
        Что-то не сильно многообещающее название.
        "Им можно доверять?"
        "Да, скажи, что ты от Джонни-стального брюха".
        Ух, пора записывать в блокнотик.
        "Ясно, спасибо большое. Не скучайте там."
        "Постараемся", - вздохнула Лазу.
        Больше ответа не последовало, так что я отключил форму драконида.
        Кьюшки принесли мне небольшие контейнеры с кристаллами из Крыльев, а вот Вай пришла сама.
        - Я не донесу, прости, - сухо ответила она, без лишних объяснений. Я вместе с Керу пошел посмотреть.
        Н-да, бак и впрямь немаленький. Осталось его только попробовать домой доставить...
        Подогнав грузовик поближе, я в форме драконида вместе с Керу запихал контейнер в кузов.
        После чего разыскал несколько гранатометов, оставшихся от ТехГан, а также еще парочку винтовок ФрэмТех. Ну и компас тоже нашелся на одном из тел солдат Джонни.
        Осмотревшись, я решил, что хватит, после чего позвал всех в машину. Кабина оказалась неожиданно шикарной для пустынных бандитов, хотя, в общем-то, логично, что им часто приходилось в ней ночевать. Кьюшки разместились сзади, на спальном месте, Керу села рядом со мной, а Вай - у двери. Заведя мотор, я положил перед собой компас и погнал.
        Дорога была ровной, пролегала через какие-то пустоши. Верней, конечно, как таковой дороги тут никто не проложил, но земля была ровной, так что ехать было вполне комфортно. А в целом, по сравнению с арверами, местность тут была препоганая. Как вообще тут кто-то находил, чем поживиться, не понимаю. Видимо, дело привычки.
        - Вы женаты? - неожиданно спросила Вай.
        - Да, - ответил я, не совсем понимая, откуда вдруг такое любопытство. Керу тоже покосилась на девушку.
        - Я сразу заметила. Видимо, сказывается опыт общения. Я ведь уже больше года бессменная Вай; вы ведь первые, кто смог побить моего Танатоса.
        Ага, ценой моей смерти. Не самая лучшая победа, скажу я вам. Но то, что девчушка решила рассказать о себе - хороший знак.
        - Интересно. И ты столько времени терпишь этих выскочек в белом?
        - Да. А иначе система меня поджарит, если я сделаю хоть что-то, что могут воспринять, как угрозу высшим клонам.
        - Система?
        - ИИ. На нем большая часть нашей техники работает. Не на целиковом, конечно, а на его модулях.
        - А ты много в этом понимаешь для пилота, разве нет?
        Девушка усмехнулась. Мне кажется, или это первая ее эмоция?
        - У нас у всех есть таланты, хоть мы и клоны. Только всем плевать.
        Кьюшки сзади согласно закивали, двигаясь одновременно. Я поумилялся на это зрелище в зеркало заднего вида, после чего вновь стал глазеть на дорогу.
        - Мне не плевать. Я вам даже могу открыть секрет.
        Девушки пытались сделать вид, что им это безразлично, но все подались немного ближе ко мне.
        - Я женат на Кью 138.
        Другие Кьюшки опешили.
        - Так она жива? А нам таких ужасов наговорили, - обеспокоенно затараторили девушки, обнявшись. Эм, похоже, что пилоты Крыльев обучены действовать синхронно, иначе я это не объясню.
        - Да, у нее все хорошо. Воспитывает ребеночка.
        Тут уже и Вай заинтересовалась.
        - Вы скрестились?! Как так, неужели гены подошли?
        - Я, правда, не присутствовал при всем этом, ну раз нас зарегистрировали, то, видимо, подошли.
        - Ух ты... - послышался протяжный возглас сзади. Вай закусила губу.
        Полагаю, не понять мне их гонки за генами. Хоть Кью и говорила, что планирует за счет этого стать престижней или что-то вроде того, чтобы плевать на высших клонов, неужели она серьезно планирует туда возвращаться? А если нет, то к чему все это, если только для самоуспокоения.
        В целом, надеюсь только, что девицы не достанут из своих легких одежонок генные анализаторы и не бросятся меня измерять. Не хватало мне еще здесь этих автоматических бракосочетаний.
        Тем временем светила, стоп.
        - Слушайте, а как называются эти звезды?
        Как и ожидалось, фрэмтеховки посмотрели на меня, как на дурачка. Керу улыбнулась и сказала:
        - Домус и Арулам.
        Как-то вычурно. Неудивительно, что они не стали придумывать название для солнечных батарей.
        Как бы то ни было, Домус и, хм, его коллега почти закатились за горизонт. Конечно, дорога тут несложная, можно прокатиться и ночью, но я решил не делать этого по двум простым причинам: во-первых, подменять меня некому, а выносливость не бесконечная, даже не смотря на усиления; во-вторых, ночью фары видны довольно далеко, а вот мы вряд ли вовремя кого заметим.
        Когда уже совсем стемнело, я свернул немного в сторону, увидев скалы, и припарковался неподалеку от них. Вроде поблизости никаких камешков нет, так что надеюсь, что обвал нас тут не ждет.
        Вызвав снабжение, я забрал оттуда несколько гранат, а также раздал девчатам пайки. Порывшись, нашел там даже одежду. Похоже, что либо я в прошлые разы плохо смотрел, либо состав обновляется.
        Полуголые девицы с радостью закутались в выданные шмотки, а уж когда я им показал, как обращаться с пайками, да еще и разогревать их - тут уж восторгу не было предела. Причем не только у Вай и Кьюшек, Керу тоже ведь этого не пробовала. Да и сильно одета не была.
        Разведя небольшой костер, который не должен был быть виден со стороны "дороги", мы подкрепились и погрелись, после чего я отправил фрэмтеховок спать в машину, оставшись дежурить с Керу.
        - Спасибо, - вдруг сказала Шаза.
        - Эм, за что?
        - За то, что убил меня, облегчив мои мучения. Я это ценю. И за то, что вернул к себе. Почему все-таки именно меня?
        Я и сам задумался. Самым логичным было то, что одному все-таки проблемно, а она - пожалуй, самый мощный из моих солдат. Но ведь можно было и нескольких жен оставить, да и девочки вроде мощными стали. Все не то, не о том я тогда думал.
        - Полагаю, из-за твоих слов. Ты всегда казалась боевой, неудержимой. Но в тебе есть и хрупкая сторона, откуда бы еще появились эти нежные слова? Думаю, что-то во мне откликнулось после этого.
        Девушка, улыбнувшись, придвинулась ко мне и обвила хвостом. Приблизившись, она чмокнула меня в щеку, лизнула мое ухо и прошептала:
        - Темная ночь в глубине вражеской территории, и только мы с тобой. Разве не заводит?
        ***
        Мужчина в капюшоне убрал подзорную трубу и удовлетворительно кивнул самому себе. Скрытно разместившись на холме, он провел половину дня, наблюдая за странной деревушкой, а особенно - за горящим вдалеке желтым порталом. Лишь когда овал погас, разведчик для себя решил, что задание выполнено и бодро побежал вниз со склона. Усевшись на большую пантеру, незнакомец что-то процокал на неизвестном языке, после чего зверь побежал вдаль, мягко и бесшумно ступая лапами на траву.
        Остановив животное примерно через километр, разведчик спешился и поспешил к спрятанному в лесу убежищу, представляющему из себя большую замаскированную палатку. Там его встретила девушка в длинной мантии, скорчив недовольную мордашку.
        - Юлиус, от тебя несет! Не заходи сюда!
        - Вот ведь ты дура, - огрызнулся мужчина и, несмотря на протесты, забрался внутрь и, плюхнувшись на небольшой пенек, схватил кусочек вяленого мяса из миски, стоящей рядом с девушкой и стал с упоением уплетать.
        Вздохнув, девушка смирилась и вопросительно уставилась на Юлиуса. Тот никак не реагировал, продолжая поглощать мясо.
        Разозлившись, девушка сложила ладони лодочкой и закрыла глаза. Из ниоткуда в ее руках сконденсировалась вода, которую волшебница с радостью и швырнула в игнорирующего ее мужчину.
        Ругнувшись, Юлиус принялся говорить:
        - Слухи не врут. И впрямь, деревушка снова пережила атаку. Думаю, третью, если полностью доверять слухам. Людей немало, но большинство почти не вооружены или вооружены крайне слабо. Второй ранг, немного третьих. Так что, думаю, можешь отсылать информацию, пусть выдвигаются.
        - Это уж она сама решит, не тебе тут разглагольствовать! - вспылила девица и швырнула мешочек с золотом в сторону Юлиуса.
        Тот лишь ухмыльнулся, подбрасывая деньги в руке.
        - Как скажешь, милочка.
        ***
        Пожилой маг внимательно выслушал передачу, тщательно записывая каждое слово на специально подготовленный листочек. Убедившись и перепроверив все несколько раз, он поправил очки и, схватив записи, поспешил в другое крыло дворца.
        Слуги почтительно открывали перед ним двери, провожая завистливыми взглядами, хотя на то и не было большой причины: воспользовавшись связями придворным магом все равно не стать, значит старик полностью заслужил свое положение.
        Не обращая внимания на окружающих, маг спешил и выбился из сил, добравшись до нужных покоев. Робко постучав, он услышал властное "Войдите".
        Осторожно открыв дверь, старик вошел в большую слабоосвещенную комнату. Особа, пригласившая его войти, обернулась и, увидев того, кто пришел, улыбнулась уголком рта.
        Эльфийка, с невероятно длинными белыми волосами, практически касающимися пола; Симпатичное, но далеко не милое личико, в выражении которого скользит неуловимая хитрость и злоба. Прищуренные глаза с красной радужкой, мертвенно-бледная кожа и одежда темно-красных оттенков - все настраивало на мрачный лад. Сложив руки под мощным бюстом, девушка развернулась к старику и кивком головы предложила рассказывать.
        - Ваше Величество, пришло донесение из портальной зоны, - робко начал маг. Хотя это и далеко не первая его аудиенция с королевой, он каждый раз невероятно нервничал.
        Девушка молчала, пристально разглядывая мага.
        - Да, на краю обнаружилась деревня, построенная на основе "Ростка". Несмотря на слабую защиту, им удается удерживать позиции уже несколько атак. В общем, рейнджер всячески рекомендует начать действовать.
        Обдумав услышанное, королева лениво потянулась и сказала:
        - Ясно, значит, я была права ,как и всегда. Лишний "Росток" в хозяйстве пригодится, а то любят всякие дамочки мой стул расшатывать...впрочем, это уже тебя не касается. Свободен.
        Старик стал кланяться, почти касаясь лбом пола, постепенно отходя назад. Эльфийка с интересом наблюдала за этим представлением, пока дверь, наконец, не захлопнулась.
        Подождав немного, девушка негромко позвала:
        - Айлор!
        - Да, мама.
        Из-за занавески вышел обнаженный худощавый парень. Бледная кожа, красные радужки, разве что волосы - темные. Подойдя к королеве, он встал на одно колено и наклонил голову. Эльфийка нежно погладила его по щеке.
        - Все слышал? Принесешь любимой мамочке жезлик, да, мой миленький?
        Айлор склонился еще ниже и тихо пробормотал:
        - Конечно, мама.
        - Громче! - рявкнула королева, ударив парня по лицу кулаком.
        - Да, Ваше Высочество! - испуганно ответил эльф, хватаясь за разбитую скулу.
        - Ну-ну, иди. Мамочка не обидит и приласкает, если сделаешь все, как надо.
        Кивнув, Айлор поспешно вышел, накинув на себя легкий халат.
        ***
        Текущий остаток жизни - 23+(91). Бонусные годы для активации способностей: 27(0) (коэфф.0,3)
        Глава 52. Дракон против скорпиона
        Ох, не то, чтобы это заводило, но прошедший день изрядно меня вымотал, причем, не столько физически, сколько морально. Возможно, такого рода встряска сейчас будет очень кстати? Тем более, я же обещал.
        Я развернулся к Шазе и, обняв ее, слился с ней в поцелуе. Крепкое тело девушки, выдержавшее даже невероятной мощи взрыв, теперь мелко дрожало в моих руках в ожидании продолжения.
        С легким шелестением с Керу пропала вся одежда, прикрывающая интересные места, так что я с удовольствием прикоснулся к ее груди, вызвав тихий, но очень сладкий стон. Хвост скорпионши затрепетал, и я лишь понадеялся, что она меня не жгнет им в порыве страсти.
        Продолжив поцелуй, я стал тщательно разминать упругую грудь, пока вдруг не почувствовал твердое прикосновение на моих штанах. Ум, да, у нее же руки довольно твердые, хотя она и убрала ради меня большую часть панциря с них.. Видимо, осознавая это, девушка стала гладить мой член через ткань, пока я не оторвался от поцелуя и не впился в ее затвердевший сосочек зубами. Ойкнув, Керу откинулась назад, растрепав свои черные волосы. Я продолжил немного покусывать, видя, что девушка только больше заводится от такого.
        Играясь с грудью, я вставил ей два пальца в киску и начал усердно двигать, вызвав еще один сладкий стон, разлетевшийся по округе. Возможно, стоило бы подумать о фрэмтеховках, но мне уже было плевать. Послюнявив большой палец, я добавил к тем двум и стимуляцию попки. Стоило мне докоснуться, как Керу удивленно посмотрела на меня, со смесью удивления и желания.
        - Нико, ты что же меня, и туда наладишь?
        О, думаю, сефинное радио до нее не доходило. Вместо ответа, я лишь сильнее надавил, немного погрузив палец внутрь. Керу глубоко задышала, отдаваясь новым ощущениям, а я лишь продолжал увеличивать темп, уже задвинув палец на фалангу вглубь.
        Видя, что девушке все лучше и лучше, я резко прекратил все ласки и стащил с себя штаны, обнажая стояк. Поняв, что от нее требуется, девушка придвинулась ближе, но я повернул кольцо и стал драконидом. Похоже, что в этой форме член даже немного больше. И чешуйки... Не уверен, что это сильно практично, но Керу, увидев мое обнаженное драконидское тело, застонав взяла в ротик мою головку и стала быстро рассасывать, словно пытаясь как можно быстрее добраться до начинки в леденце. Помимо этого она добавляла удовольствия и своей правой рукой, плотно обхватив ствол и бережно двигая кожицу, а вот своей левой она остервенело мастурбировала.
        Под таким натиском я тоже завелся еще больше, схватив девушку за рожки и начав насаживать ее похотливый милый ротик еще чаще. Керу полностью подчинилась мне, смотря на меня с обожанием и готовая выполнить любую прихоть.
        Вдоволь насладившись теплотой и влажностью ее рта, я напоследок ткнул за щеку и вынул член, нагибаясь и подхватывая девушку. Не ожидавшая такого, Шаза охнула, когда я усадил ее себе на плечи и стал рьяно водить языком по ее взмокшей киске. В отличии от меня, Керу вообще не беспокоилась о наших спутницах, теперь уже начав стонать в полную силу. Схватившись за мои рога, девушка начала понемногу двигать бедрами, призывая меня продолжать ласки. Я засунул язычок внутрь и, тщательно крутя им, сам стал двигать ближе к скалам, пока не оказался рядом и не прижал девушку к ним. Осторожно куснув нижние губы Керу, я понаблюдал за ее реакцией и, увидев лишь глаза, затянутые сладостной поволокой, прекратил куни и спустил девушку вниз, развернув спиной. Схватившись за трепыхающийся хвост, я несильно дернул, заставив девушку чуть отключить задок, после чего плюнул на член и, растерев слюну, прислонил головку к попке Керу.
        Девушка замерла, предвкушая, и я стал постепенно вводить член внутрь, слушая сдавленный стон Шазы, схватившейся за ягодицы и раздвигающей их для моего удобства. Введя головку полностью, я начал двигаться, придавив скорпионшу к скале и схватив ее беспокойный хвост.
        Ради интереса, я нащупал основание хвоста и стал сильно сдавливать, вызвав еще больше удивленных вскрикиваний и стонов. Оказалось, что у девушки не везде хитин был плотным, как у жука, в некоторых местах он довольно сильно проминался, задевая чувствительные части.
        Впрочем, ее попка была обычной, мягкой и упругой, что достаточно сильно контрастировало с не так уж далеко расположившимся хвостом. Что и говорить, очень необычная девушка.
        Керу полностью распласталась на скале, как раздавленная букашка, а я лишь сильнее и глубже входил внутрь нее, ориентируясь о результатах своих действий по крикам Шазы. Закончив с попкой, я с чавканьем выдернул член и сунул ниже, радуя истосковавшуюся по мне хлюпающую вагину.
        Взявшись за подбородок Керу, я повернул ее голову немного к себе, после чего впился в ее просящие губки, зависнув в долгом поцелуе, сопровождаемом ускоренными фрикциями и сдержанными стонами. Я ощутил, как девушка ласково гладит мое тело, одобряя все мои действия. Ну а раз так...
        Я развернул девушку к себе, грубо насаживая на всю длину. Подхватив под Керу попку, Я глянул наверх и, прикинув расстояние, напряг мышцы и взлетел, сильно размахивая крыльями.
        Керу счастливо засмеялась, прижавшись ко мне и продолжая двигаться, с хлюпаньем насаживаясь на мой член. Оказавшись наверху, я положил девушку на скалу и навалился сверху всей массой, вгоняя член все чаще. Девушка постанывала после каждого проникновения, обхватив меня ногами и лишь надавливая сильнее, словно желая, чтобы я проткнул ее насквозь. Заулыбавшись, Керу вонзила в меня когти, вызвав болезненные ощущения на спине. Я не растерялся, и тоже воткнул когти ей в бока, заставив Шазу зайтись в экстазе от смешения чувств. Наши раны тут же регенерировали, но мы продолжали ранить друг друга, полностью слившись в одно целое.
        Решив, что такой позы хватит, я развернул Керу спиной к себе и, воткнув член в ее киску, подхватил за талию и пошел к краю скалы. Оказавшись совсем рядом, я отпустил ее, отправив падать, в последний момент схватив за руки и заставив радостно рассмеяться от остроты ощущений. Теперь только мой член и руки касаются ее, стоит мне отпустить - и она полетит вниз с огромной высоты. Шаза обернулась и посмотрела на меня, после чего зажмурилась и улыбнулась, сладко постанывая.
        Я ускорил фрикции, ощущая, как девушка доходит до кондиции. Отпустив руки, я обхватил ее бедра и стал с силой насаживать, доводя девушку как можно быстрее. Задрожав, Керу затрепыхала хвостом и немного обмякла в моих руках, издав завершающий стон.
        Подхватив ее, я спикировал вниз. Обессилевшая девушка улеглась на землю и открыла ротик.
        Я подполз к ней и, поместив член в рот, стал остервенело трахать ее сжатые губки, пока, наконец, не спустил все семя внутрь.
        С некоторым сожалением девушка проглотила сперму, после чего тщательно облизала все остатки.
        Улыбаясь, мы вернулись к потухшему костру и засмеялись, увидев, как фрэмтеховки быстро отпрянули от боковых стекол грузовика.
        - Ты был просто невероятен. Я ожидала что угодно, но чтобы такое... - Керу мечтательно подкатила глаза, вспоминая.
        - Лишь потому, что со мной такая невероятная супруга.
        Радостная Керу прижалась ко мне и обвила хвостом.
        Глава 53. В гостях у Отморозков
        Помня о поручении Нико, Аннели первым делом пошла разобраться с новыми зданиями. Среди пришедших из столицы нашлись подходящие работники для угольной шахты, так что теперь обе работали в полную силу. Травник без лишних напоминаний занялся фермой, а кошкодевочки, прошедшие обучение - отправились в мастерские. Туда же отправилась и Аннели. Будучи управляющей, она в общих чертах понимала назначение тех или и иных зданий, да некоторые были очевидными и сами по себе, а вот прямое назначение мастерских от нее ускользало.
        Оказалось, что это места, где делают штучные вещи, не для всех. На продажу или для личного пользования высоких рангов, так как в работе использовались редкие металлы.
        Подумав, Аннели прикинула, что пора бы привлекать в деревушку больше наемников и просто торговцев. Если уж получится добиться избытка ресурсов и наличия уникального оружия, то деньги должны потечь рекой!
        Вздохнув, девушка подошла к книжке-терминалу.
        "Анализ...Дорогой друг, вы не являетесь кровным родственником защитника, просим прощения за неудобство. Попросите кровного родственника защитника замолвить словечко за вас, тогда вам приоткроются некоторые тайны!"
        Задумчиво потрогав подбородок, Аннели решила этим и заняться, когда все вернутся из боя. Они обязаны вернутся!
        И они начали. Расстроенные, печальные, но живые. Вновь никто из жителей не стал задавать лишних вопросов, предоставив только что погибших солдат самим себе.
        Вскоре вернулась уже большая часть, Аннели сидела с детьми, когда в Центр молча вошла Эвина и уселась на диванчик с ногами. Обхватив свои ноги, девушка уставилась в одну точку.
        Хотя Аннели и была уже в курсе того, что девочки решили сразу после совершеннолетия отправиться воевать, но такая безразличная реакция ее несколько пугала.
        - Эвина, что такое?
        Молчание. Вскоре вбежала Сефина и, расплакавшись, обняла замершую дочку.
        - Дурочка! Вот зачем! Зачем ты вообще пошла...
        - Я думала, что справлюсь, - себе под нос прошептала Эвина, разглядывая колечко на руке. - Но я ошиблась.
        - Главное,что мы живы, поняла?! Не вздумай себя терзать из-за такой ерунды! - прикрикнула Сефина на дочь, вытирая слезы. - Ты же сама знаешь, что они были слишком сильны!
        - А, да, наверное, - Эвина слабо улыбнулась, но не из-за поднявшегося настроения, а для того, чтобы от нее просто отстали. Видя, что ее слова не доходят до дочери, Сефина, вздохнув, решила дать времени шанс на исцеление и ушла.
        Так Эвина и сидела, пока не появилась хмурая Кристина.
        - Что там? - оживилась, наконец, голубоглазая кошечка при виде сестры.
        - Все плохо. Какая-то здоровенная чертовщина хочет забрать папу с собой. Но он справится, я так думаю.
        - Он-то справится... А мы нет. Может, зря все это было?
        Кристина недовольно някнула и щелкнула пальцем по ушку сестры.
        - Ты победила тех мелких, это уже отлично. Нет смысла гадать, как бы все сложилось в другом случае, поняла?! Тем более, у нас еще будет шанс себя проявить.
        Не вмешиваясь в разговор сестер, Аннели тихонько слушала. Когда Кристина закончила, девушка обратилась к ней с помощью.
        Подойдя вместе к одному из терминалов, девушки уставились на белые страницы. Кристина стала листать книгу, пытаясь найти хоть что-то похожее на то, что сообщили управляющей. И, ближе к концу, все-таки нашла.
        "Предоставление доступа к секретам""Хотите поделиться с кем-то еще? Дорогой друг, просьба предоставить кровь для подтверждения."Сбоку появилась иголочка, к которой прикоснулась Аннели.
        "Анализ...Все хорошо! Аннели Виноградова, вам будет раскрыта часть секретов. Доступны новые возможности управляющей.".
        Частью оказалась возможность строительства, обучения и модернизации войск. Так как большего ей и не нужно было, Аннели поблагодарила Кристю и собиралась уйти, но девушка пошла вместе с ней, чтобы на примере показать, как осуществляется строительство.
        Просмотрев расход и доход ресурсов, Аннели заказала плавильню, после чего заметила новую строку, отсутствующую у Кристины: планировка. Получалось, что можно заказывать сколько угодно зданий, даже не имея ресурсов, а они, по всей видимости, будут постепенно строится. Воспользовавшись этим, Аннели заказала две хижины лесорубов, каменоломню, железную шахту, торговый пост, башню магов, мастерскую холодного оружия, зелий, инструментов, каменотеса.
        С помощью Кристины Аннели также научилась проводить обучение, и, прикинув, назначила очередь на обучение жителей столицы: торговле, мастерским.
        Решив чуть попозже заняться расчетом потребление пищи, девушка вышла из Центра и ошарашенно уставилась на целую группу техгановцев.
        - Здорово! - с ходу заявил ей накачанный солдат в камуфляжных штанах и майке. Как делишки?
        Испугавшись в первый момент, Аннели обратила внимание на то, что солдаты деревушки не проявляют никакой враждебности к нежданным гостям, хоть и косо смотрят. Быть может, это те, с кем вместе Нико отправлялся воевать?
        - Джонни?
        - О, слава бежит впереди меня! Да еще и так радостно, что обо мне знает такая милая красавица...
        Джонни быстро приблизился, но Аннели отшатнулась, выставив перед собой руки.
        - Простите, но я замужем. За Нико.
        Хохотнув, Джонни сплюнул на землю и покачал головой.
        - Ах он прохвост! Надеюсь, не всех цыпочек себе заграбастал.
        Холодно посмотрев на него, Аннели равнодушно сказала:
        - Вас проводить до базы ТехГан?
        Солдафон лишь отмахнулся, но потом спохватился, вспомнив об этикете:
        - А, спасибо, не стоит. Если не против, то я бы и тут потусовался.
        Не слишком обрадованная таким исходом, Аннели, тем не менее, любезно улыбнулась и предложила "чувствовать себя, как дома". После чего она подозвала к себе лисичку, которая на протяжении всего разговора тихонько выглядывала из-за ближайшего здания.
        Потупив глазки, Саюри подошла. Джонни тут же расцвел:
        - Это же ты, верно? Просто потрясающе, что ты цела!
        - А, да, спасибо! Меня зовут Саюри, кстати.
        Цокнув языком, Джонни подмигнул девушке, потеряв всякий интерес к Аннели.
        - А для тебя я буду кем угодно, детка.
        Кокетливо состроив глазки, лисичка хихикнула и махнула пушистым хвостиком.
        - Тогда - я тоже, - прозвучало из ее чуть приоткрытых губ.
        Поправив майку, Джонни отпустил прогульнуться демонстративно вздыхающих товарищей, видимо, уже привыкших к таким сценкам. После чего приблизился и стал сбоку от девушки.
        - Вы не были бы так любезны показать мне здесь все?
        Хихикнув, Саюри взяла техгановца под руку и повела в самый дальний угол базы.
        Весь оставшийся день прошел в унылом времяпрепровождении, лишь усугубившемся после известия о том, что Нико опять пропал. В этот раз это не удалось утаить, из-за того, что Идущий явно был в бою и должен был наверняка вернуться вместе со всеми.
        Расстроенные дочери попросили Лазу отправить их на обучение до 3 ранга, а Аннели отправила на обучение гномов, как последних из тех, кто был в первоначальном составе, а также Адель, командира второй деревни.
        Проверив баланс ресурсов к концу дня, девушка добавила в цепочку апперитовую шахту. Лесорубы, каменоломня, плавильня и торговый пост уже построились, а Башня магов 1 - в процессе.
        Остальные же солдаты пытались забыть бойню, тренируясь в лагере до изнеможения; Хотя некоторые и просто общались на посторонние темы, стараясь убить время.
        ***
        Раз уж девчата из Фрэмтех все равно проснулись из-за нас с Керу, мы предложили им подежурить, а сами пошли спать. Хитрый план...
        Как только посветлело, я собрал всех за припасенными со вчера пайками.
        Вместо вороха утренних сообщений, мне пришло лишь одно, об абонентской плате. Похоже, что Агнесс не стали больше клонировать, так что пришлось дернуть свой год.
        Наспех перекусив и залив топливо в бензобак, я продолжил путь по пустынной дороге. Если ориентироваться на пространное замечание о половине дня езды, то уже должно было оставаться совсем немного.
        И впрямь, скоро на горизонте замаячило поселение. Конечно, не очень хотелось отправляться туда на грузовике, но исчезающие внезапно багги выглядели бы слишком подозрительно. Переключившись в рыцаря, я сбавил скорость, увидев, что навстречу мчатся мотоциклы.
        В итоге, совсем остановившись, я стал терпеливо ждать.
        С оглушительным ревом два кроссовых мотоцикла подъехали почти вплотную. Здоровяк с длинной бородой внимательно осмотрел меня, после чего недовольно спросил хриплым голосом, пахнув на меня перегаром:
        - Ты кто сука такой вообще?
        - Я - от Джонни-стального брюха, - ответил я с как можно более невозмутимым лицом.
        Прищурившись, бородач еще раз меня осмотрел, после чего громко расхохотался и хлопнул себя по пивному пузу.
        - Да что б я сдох! Джонни еще не помер что ль?
        - Не, с ним все хорошо.
        - Охеренно! Погнали с нами, братух, друг Джонни - наш друг!
        Я завел машину, но здоровяк заглянул в кабину.
        - У, какие красотки с тобой..., - правда, бородач не стал продолжать, услышав шипение Керу.
        Махнув мне, мотоциклисты отправились обратно к поселению, а я двинул за ними.
        Въехав в ворота, я осмотрелся. В целом, базы-то похожие, только здесь все выглядело каким-то неряшливым, поскольку к стандартным конструкциям везде развесили какие-то листовки, плакаты, где-то дома размалеваны граффити и матерными словами. Даже член не забыли нарисовать.
        Проехав к большому зданию, играющему роль гаража, я припарковал грузовик и вышел, попросив девушек оставить оружие. Бородач молча подал знак следовать за ним, то и дело оглядываясь на Шазу.
        Через множество переулочков, образовавшихся из-за заваленного хламом пространства баз, я добрался до постройки, известной мне, как штаб поселения. Девчата старались от меня не отставать, двигаясь, словно утята за мамашей.
        Внутри тоже все было довольно загажено неубранным мусором, кучей коробок и деталей от машин. Не обращая на это внимания, бородач привел нас в отдельную комнатушку, где сидел двухметровый качок в явно неподходящей ему по размеру майке. На коже почти не было живого места из-за обилия татуировок, в носу - пирсинг, а блестящую лысину украшал лихой розовый ирокез. Он его сам прилепил? Рядом с ним стояли еще техгановцы, не менее мускулистые, и не более волосатые, чем ирокезник. Вооружены пулеметами.
        Визгливым голосом качок заорал, краем глаза разглядывая Керу:
        - Приветики, йо! Добро пожаловать к отморозкам, йо! Бухай, трахайся и убивай - вот наше кредо!
        Джонни, скажи мне, кто твои друзья, и я скажу, кто ты...
        - Здрасьте.
        - Ну-с, какими судьбами в наших краях, йо? - весело рявкнул качок, открывая банку пива и осушая ее одним глотком.
        - Джонни - стальное брюхо сказал, что я могу попросить у вас помощи.
        - Йо, раз Джонни сказал, поглядим! Че за помощь, йо?
        - Мне нужен или нетронутый "Росток" или возможность построить у вас одно здание.
        Визгливый явно задумался, поглаживая ирокез пустой банкой. После чего рявкнул:
        - Джонни охренел, йо, такие предъявы от левого братухи? Хотя, можем договориться, йо.
        Я всем видом показал, что готов слушать.
        - Давай нам своих бабенок, а сам получишь "Росток", идет, йо?
        Девушки вздрогнули, видя, как похотливо смотрит на них качок, смачно рыгая. Не в силах справиться с отвращением, фрэмтеховки с мольбой уставились на меня.
        Что-то гарантии у меня нет, раз уж они начали таким образом торговаться. А если б девушек не было, что бы с меня попросили? Конечно, можно отдать, а потом по-быстрому убить, но, учитывая, что здание будет строиться три часа, мне придется воевать со всем этим поселением. А если я переступлю через себя и позволю с ними развлечься, то потом будет очень сложно добиться доверия, а ведь пилоты мне пригодились бы.
        - Нет, так не годится. Неужели это единственный вариант?
        Прекратив облизываться, разглядывая пытающуюся прикрыться Вай, качок завизжал:
        - Всегда есть еще варианты, йо, все зависит от того, насколько ты отморозок, йо!
        Я немного наклонился, приблизившись к визгливому. И тихо, с ноткой психа .сказал:
        - Допустим, на всю голову. Не боюсь смерти.
        Глаза визгливого округлились:
        - Й-ху-ху, братан, братишка! Тогда давай-ка мы тебя поставим в сегодняшних "Кровавых Покатушках"!
        - Хотелось бы уточнить, что значит "поставим"?
        - Ты гоняешь, понял, да? Херачишь других, йо, будешь первым - все посчитают тебя красавчиком! И, так уж и быть, поставлю жезл на кон, йо.
        - Неплохо. А если не первый?
        Качок мерзко заулыбался и облизнулся.
        - Тогда сдохнешь, а мы затрахаем твоих девчонок до смерти, чтоб вы поскорей снова встретились, ах-ха-ха-ха!
        Я обернулся на девушек. Керу всем своим видом излучала уверенность, да я и не думал, что она вообще позволит что-то с собой сделать... Верней, позволила бы, если бы у них были хорошие гены.
        Фрэмтеховки напуганы и готовы уже бежать отсюда, куда глаза глядят.
        - Договорились, можете уже протирать жезл от пылинок.
        - Не, я лучше начну готовить свой жезл, чтобы вонзить поскорее, когда время придет, йо! - выпалил качок и глупо расхохотался, бородач же и охранники подхватили за ним.
        Без лишних объяснений, нас проводили к грязному внедорожнику. Выехав за пределы поселения, мы через несколько минут доехали до трибун. Здесь была нарисована стартовая черта, импровизированная дорога уходила куда-то вдаль, огибая скалы. К слову, на части скал тоже были трибуны, так что все продумано.
        Бородач проводил меня в здание неподалеку и предложил выбрать из багги, кроссового мотоцикла или мотоцикла с люлькой.
        Со вздохом, я выбрал полуразвалившуюся машину, понимая, что шансы резко снижаются.
        Оставшийся до заезда час я провел за изучением маршрута, стараясь в это время не обращать на моих спутниц внимание, чтобы мне не передавалось их волнение. Проверив еще и багги, я прикинул, что все пока что цело, хоть и весьма изношено.
        - Нико! - вдруг позвала меня Вай, когда я уже собирался сесть в машину.
        - Да?
        - Хотя мы почти и не знакомы, но, пожалуйста, победи! Прошу тебя! - обычно невозмутимая, девушка сжала кулачки и, посмотрев на меня, моргнула. Стекшая по щеке слеза сказала многое о ее настроении.
        - Не волнуйся. Если что, просто их тут всех перехерачим, оки?
        Ободряюще улыбнувшись, я выехал к трассе.
        На старте уже стояло несколько машин. Только вот меня смущало слишком большое различие между ними. Здесь был кроссовый мотоцикл, с прикрепленной на нем ракетницей; парочка багги с металлическими листами, играющими роль защиты; бронетранспортер, разукрашенный в черный цвет и красующийся белыми черепами на боках;
        Но, самое главное - танк, выкрашенный в кислотные розо-фиолетовые тона и обмотанный каким-то мехом. Из бронемашины показался розовый ирокез, и, заметив меня, качок радостно завизжал, стреляя в воздух из автомата.
        ***
        Текущий остаток жизни - 22+(91). Бонусные годы для активации способностей: 27(27) (коэфф.0,3)
        11 день, утро.
        Акилльз Виноградов - сын ГГ и Аннели, человек. 16 лет.
        София Виноградова - дочь ГГ и Аннели, человек. 16 лет.
        Кейт Виноградова - дочь ГГ и Джесси, человек. 13 лет.
        Лазу Рика (Повелительница сумерек) - драконид, Дочь ГГ и Керу. 17 лет.
        Ирэн Виноградова - человек, дочь ГГ и Кью. 5 лет.
        Дети Дварина и Ингвильд - 2 мальчика, 16 лет.
        Дочь Лиарефа и охотницы - 17 лет.
        Глава 54. Шоу с продолжением
        Что-то мне не сильно нравится здешняя отмороженная атмосфера. Если прикинуть, то в такого рода соревновании стоит держаться позади, поскольку все плюшки летят в лидера. Правда, вспоминая классические варианты, могут и назад что-нибудь бросить. В общем, хорошо там, где нас нет.
        К виденным ранее подкатил только еще один мотоциклист, похоже, больше участников не ожидается.
        На трибунах собралась разномастная толпа, радостно улюлюкая в предвкушении зрелища. Как они будут смотреть, сидя здесь, мне решительно не понятно, но их это не беспокоит.
        Я стал терпеливо ждать сигналов к началу. Здесь было ощутимо жарче, чем у арверов, так что я уже весь взмок под броней рыцаря. Но схлопотать случайную пулю тоже нет желания, поэтому уж лучше попариться.
        На дорогу вышла полуголая девица с пистолетом. Вульгарно виляя задницей, девушка стала посередине дороги, между двумя рядами машин. Стянув с себя тряпку, служащую в роли топа, она покрасовалась голой грудью, вызвав бурное улюлюканье. Похоже, что один из мотоциклистов перевозбудился больше всех, начав свистеть; девушка искривила губы в психованной усмешке и выстрелила в голову озабоченному. Все рванули вперед. Так вот какой сигнал!
        Я оказался позади всех и принялся внимательно следить за происходящим.
        Один из мотоциклистов подобрался к багги и бросил внутрь гранату, после чего, визжа, поспешил отъехать подальше, попав под колеса БТРа. Мощный взрыв раскидал обломки авто по округе, от которых пришлось в срочном порядке уворачиваться. Мое старое авто протестующе заскрипело, но вывело меня с опасного участка. Впереди ревел от перегрузки танк, взрыхляя песчаную почву, дальше - БТР, а впереди всех - оставшийся багги. Рявкнула танковая пушка, угодив снарядом в скалу: с грохотом начали осыпаться обломки, рискуя засыпать как БТР, так и незадачливого стрелка в мохнатой бронемашине. Я же снова задействовал все ресурсы рулевой системы, выворачивая как можно дальше от происходящего.
        Танк передо мной расчистил мелкие обломки, упавшие дальше всех, так что проехал я вполне спокойно. Спереди донеслось стрекотание крупнокалиберного пулемета, а затем - взрывы нескольких гранат. Судя по всему, БТР и багги обмениваются любезностями.
        Снова рявкнула пушка, угодив в занятый стрельбой бронетранспортер. Машина загорелась, ее резко бросило вбок и закрутило. Танк на полном ходу протаранил пылающего соперника, на ходу разворачивая башню и делая еще один залп, когда я был рядом.
        Мощный двойной взрыв сбил мою рухлядь с дороги, заставив меня почувствовать себя космонавтом в испытательной центрифуге, так уж много раз машину крутануло вокруг своей оси, пока она не приземлилась на крышу. Из бака стало вытекать топливо, так что я поторопился выбраться, активировав зачарование силы. Разогнув бестолковую защитную раму и вызвав новый багги, я перескочил из одной машины в другую. Не успел я отъехать и сотни метров, как позади раздался взрыв. Кто бы сомневался, что эта рухлядь долго не протянет.
        "Синергия с фракцией ТехГан + 10% (70/100)".
        "Доступно новое улучшение Сердца Идущего: Ремонт металлолома ТехГан".
        Рванув за укатившими вперед соперниками, я быстро смог наверстать упущенное благодаря новенькому двигателю. Танк методично постреливал из пушки по лидеру, но водитель был неплох, виляя, словно заяц.
        Я же, теперь уже отчетливо увидев впереди бронемашину блевотных расцветок, убедился, что ближайшее время трасса проходи по прямой, поэтому заблокировал руль винтовкой и быстро пересел назад, за ракетницу. Выстрелив раз, я быстро стал заряжать новую. Ракета угодила, как нужно, выведя из строя поворотный механизм башни, это я явственно понял по криво расположившемуся дулу.
        Люк открылся и из машины а этот раз вылез один из охранников качка, вооруженный гранатометом. Быстро переключившись на снайпера, я вскинул винтовку и выстрелил. Гранатомет вывалился из ослабевших рук, а тело продолжило болтаться в проеме люка, забрызгивая покраску кровью.
        Багги повело, поскольку рыцарская винтовка исчезла, поэтому я быстро выпустил еще одну ракету, порвав гусеницу танка, после чего скакнул вперед, на водительское место.
        Танк потерял в скорости и остановился. Я проскочил мимо на полном ходу и принялся догонять лидера. Вот только багги начало мигать... Вызвав живую стену перед лидером, я затормозил и выскочил из машины, на ходу вызывая другую. Лидер в это время на полной скорости врезался во внезапно возникшую преграду, и вылетел вперед, размозжив голову об стену.
        Я погнал вперед на свежем багги и в полном одиночестве пересек финишную черту. Толпа ревела, а я скорее погнал авто в гараж, чтобы хотя бы на финише не все видели, что у меня фиктивная машина.
        Выбежав оттуда, я остановился чуть поодаль от финиша и стал ждать. Ко мне прибежали Керу и фрэмтеховки, со смесью радости и настороженности на лице. Да это и естественно, я сам не знаю, что ждать от этих клоунов.
        Вскоре заявился визгливый качок, приехав на уже знакомом мне внедорожнике. Улыбнувшись во все 32 (хотя нет, их было явно меньше), он приобнял меня, словно старого друга.
        - Ты красавчик, йо! Только вот скажи, ты же не жульничал, верно?
        Наклонившись ко мне, качок пыхнул на меня смесью запахов перегара и гнилых зубов.
        Стараясь дышать не сильно глубоко, я ответил:
        - Правил не было названо, значит жульничества быть не может.
        Ирокезник, явно довольный моим ответом, похлопал меня по спине. Затем помахал кому-то: охранник принес мне банку пива и деревянную палочку и вырезанной на ней надписью "Лох".
        - Держи, йо, свой жезл, братан. Приходи еще поучаствовать, йо.
        Усмехнувшись, качок подал сигнал и несколько техгановцев выскочили непонятно из каких укрытий, подбежали и схватили девушек, принявшись лапать.
        Керу воткнула когти ближайшему в глаза, после чего снесла голову ударом хвоста второму.
        Я схватил банку пива и с криком: "Ты че, волчара" активировал зачарование силы, снося половину черепа нахальному ирокезнику, пока Керу терзала оставшихся техгановцев.
        Застрелив водителя внедорожника, я вышвырнул труп и запрыгнул на водительское сидение, поторапливая девчат. Внутри базы еще были не в курсе, так что я промчался через еще открытые ворота и погнал к штабу.
        Выскочив из машины, мы вбежали внутрь. Керу вновь принялась орудовать хвостом, принимая на себя пули, словно губка. Но такой мелкий калибр, похоже, теперь ее особо не беспокоил - раны зарастали почти мгновенно.
        Я тоже помогал, расстреливая вражин из винтовки, пока не добрался до комнатушки качка. Перевернув там все верх дном, и ничего не обнаружив, я понадеялся на казну. Хотя, конечно, они могли блефовать с самого начала.
        В штабе казна была похожа на свой аналог из Центра деревни, только выглядела посовременней. Керу швырнула сгусток кислоты на замок, затем еще пару раз, но дверь так и не поддалась. Нет, я конечно рад, что все, что я спрячу, будет в безопасности, но как сейчас-то быть?
        Прикоснувшись к терминалу, я решил попробовать открыть так.
        "Анализ...несоответствие хозяину Ростка.
        Запрос дополнительной информации...готово.
        Пересылка данных...готово.
        Идущий на смерть - высший приоритет. Добро пожаловать. Для авторизации требуется взаимодействие с центральным терминалом, приносим извинения за неудобства".
        Вот даже как? Ладно.
        К счастью, все базы одинаковы, так что я должен быстро сориентироваться. Правда, Штаб уже начали окружать техгановцы.
        - Так, Керу, рассказывай по поводу гвардии Королевы. Как они?
        Девушка даже рот открыла от удивления.
        - Только не говори, что ты можешь и их вызвать!
        Я замолчал.
        Правда, на вопросительный взгляд Керу я ответил, виновато пожав плечами:
        - Ты же сказала не говорить.
        Глупо, конечно, но после постоянного напряжения даже такое дает небольшой отдых, которого, возможно, в ближайшее время не предвидится.
        Вай рассмеялась, но быстро осеклась под злобным взглядом скорпионши.
        - В общем, вызывай, - недовольно ответила Керу, все еще поглядывая на пилота.
        Ух, ладно, пробуем.
        Снаружи здания раздались крики, затем чавканье, хлюпанье и звук разрываемой плоти. Отчаянные автоматные очереди, баханье дробовика и нечеловеческий рев.
        Рядом со зданием появилось два монстра. Покрытое панцирем с мощными мышечными пучками на месте сгибов конечностей тело, размером около пяти метров в высоту. Четыре четырехпалые ноги и две мощные верхних конечности: одна представляла из себя четырехпалую огромную перчатку с длинными пальцами-когтями, подозрительно сочащимися чем-то зеленым; вторая же была в виде гигантской клешни. Панцирь ощетинился острыми наростами, наверху тела переходя в широкие "наплечники". Сравнительно небольшая голова была больше похожа на какое-то настенное украшение, чем на часть тела живого существа: плоская панцирная пластина с понатыканными на ней клинками/клыками. С нижней прорези, присутствующей между пластинами, сочилась все та же зеленая жидкость, что была и на когтях; Между верхними же клыками время от времени загорался ослепительно яркий желто-зеленый символ из окружности с несколькими полосами, после чего монстр начинал двигаться, разрывая ближайших противников своими лапищами, отправляя куски мяса в открывающуюся прорезь, либо плюясь зелеными сгустками в далеко стоящих людей или технику, в миг растворяя их до
состояния жидкой кашицы.
        Заняв местных таким шикарным развлечением, мы побежали в сторону центра. На пути, кроме хлама, проблем не было, так что вот уже и терминал, давай быстрее, черт!
        "Анализ...новый пользователь Ростка...Идущий опознан.
        Для смены владельца требуется отмена предыдущих изменений.
        Пересчет очков мощи данного Ростка...время ожидания до отката изменений - полтора часа. Применить откат? Да/нет."
        Да, раз уж пришел. Похоже, как зря в казну не залезешь.
        "Откат изменений инициирован...Просьба оставаться в радиусе действия терминала до окончания процесса".
        Эм, а я-то подумал, что все просто будет. А тут полуторачасовой захват точки.
        Осмотревшись, я не нашел особых укрытий. Хотя мы сейчас и стоим в узком коридорчике, состоящем из брошенных ящиков и всякой рухляди, такое место простреливается с двух сторон. Но, в любом случае, ничего лучше у меня нет.
        Поставив с одного края для охраны Керу, с другой стал я сам. Остальные девушки без оружия и толку от них немного.
        Не прошло и десяти минут, как появились первые желающие. Вдалеке все еще слышались бесчинствования гвардии, похоже, что они вызываются на достаточно продолжительный срок, что неплохо, для 25 лет-то. Но, суть в том, что кто-то ведь за нами проследил и поперся именно сюда, не обращая внимания на КилХайв. Автоматная очередь прошла совсем рядом, чиркнув по моему щиту. Я огрызнулся в ответ, но не попал. С другой стороны тоже навалились, судя по звукам резко рассекаемого хвостом Керу воздуха.
        Чуть сменившись вперед я поймал еще несколько пуль в щит, но так и не заметил стрелявшего, слишком шустро он прячется после атаки.
        Черт с ним, взяв гранату, так и не пригодившуюся во время гонки, я выждал немного времени и швырнул ее за угол, откуда, как мне казалось, и лез настырный ублюдок.
        Бодрый взрыв и откинутое тело - то, что надо.
        Сзади вроде все притихло. Переждав еще десяток минут, вновь нашлись желающие. На этот раз граната полетела уже в нашу сторону, вынудив нас разбежаться. Подействовав почти инстинктивно и выбежав вперед, прикрываясь щитом, я вскоре пожалел, услышав снайперский выстрел. Затем еще один, после чего раздался третий, оборвавший мою жизнь.
        Ладно, Кьюшек воскресим на базе. Нет смысла их таскать с собой.
        "Исцеление: - 2 года."
        Перейдя в технопехотинца, я стал щелкать видами обзора, аки "Хищник". Раз уж подстава с дымом тогда не сработала, полагаю, тут есть и другие полезные штуки.
        После недолгих поисков я обнаружил вдалеке тепловой след. Перейдя в снайпера я попробовал прицелиться, но множество помех банально закрывало обзор из нашего укрытия. Понятно теперь, зачем выкуривали, так бы сразу чпокнули нас и все. Проверив в фрэмтеховском виде показатели ветра, я зарядил три стрелы в лук и выбрал траекторию с небольшим навесом. Все-таки приятно, меняя модели осознавать, что ты понимаешь, как что-либо делать, хотя никогда это и не изучал. Выстрелив всеми тремя стрелами сразу, я в режиме пехотинца через некоторое время вновь проверил пятно. Оно осталось на месте, но стало потихоньку изменять оттенок. Значит, получилось.
        Атака пока что вновь прекратилась, но это еще техники не было. Уж не поверю, что они все ушатали на покатушках своих.
        В эту минуту передышки ко мне подкралась Вай и грустным голосом спросила:
        - Они все-таки погибли, да?
        Не сразу сообразив, я через пару мгновений все-таки догадался, что речь о Кьюшках.
        - Нет, не переживай, с ними все хорошо. Ты разве не видела, что и мне голову снесли?
        Вай замялась, но вскоре ответила:
        - О тебе я не беспокоюсь, ты ведь Идущий.
        Конечно, всякие мои штучки она видела, но я не помню, чтобы рассказывал как именно это называется. Или она в терминале подглядела?
        Словно прочитав мои мысли, Вай продолжила:
        - Алекс и компьютер подняли все возможные записи об этом вопросе и обнаружил твой феномен. Как раз из-за этого в конце боя Ангелу передали четкие инструкции захватить тебя в любом виде, для экспериментов.
        А я-то уж думал, что это личная прихоть Агнесс, одуревшей от клонирования. Хотя, кто их знает. Но, видно, что Вай не шибко-то умеет хранить секреты, время от времени срываясь на свои пространные рассказы. Похоже, это ее проявление доверия.
        От разговоров меня отвлекло лязганье гусениц. О, все - таки починили это мохнатое чудище? Подав знак Керу, я перешел в форму Драконида и, подхватив скорпионшу, поднялся немного выше, на какую-то долю секунды, достаточную для девушки, чтобы запустить сгусток кислоты прямо в люк с осматривающимся техгановцем.
        Громко заорав, солдафон стал хвататься руками за лицо, сдирая с себя разжиженные куски кожи и мяса, а сам танк тем временем пытался выровняться, чтобы направить неисправную башню на наше укрытие.
        Приземлившись на крыше ближайшего здания, я стал ждать перезарядки железы Керу. С виду, в округе больше не происходило никаких особых перемещений, хотя нам тоже осталось еще немало, больше часа.
        Танк бахнул по укрытию, разнося в клочья хлам, но, к счастью, Вай отбежала подальше, так что не пришлось за нее волноваться. Тем временем Керу мне кивнула и я, подхватив девушку, спикировал на танк.
        Полуразъеденный люк не пришлось добивать лишней порцией кислоты, легкий рывок когтями - и консервы готовы к употреблению. Скользнув внутрь, мы порубили экипаж из двух человек. Керу любезно выволокла трупы, а я уселся за рычаги. Хм, надеюсь, что начальной модели будет достаточно для сносного вождения.
        ***
        Текущий остаток жизни - 20+(91). Бонусные годы для активации способностей: 27(2) (коэфф.0,3)
        Синергия с фракцией ТехГан (70/100)
        Глава 55. Нет добра без худа
        Управление танком примерно понятно, только вот, особо большого боевого потенциала в нем не видно, из-за сломанной башни. Развернувшись, я загнал бронемашину в наш захламленный "переулок", несколько ограничивая свободу передвижения противника. Конечно, они могут попытаться подорвать, но в лобовую броню, думаю, это будет не так просто, учитывая явную изношенность местного вооружения.
        В целом, похоже, что энтузиазм иссяк. Несколько вялых атак еще было, из разряда: "У тех не получилось, но я же круче", но мы с Керу их быстро отбили.
        В напряженном ожидании прошло оставшееся время, пока, наконец, терминал не пиликнул, выводя новое изображение:
        "Смена владельца готова. Откат изменений загружен. Начать процедуру демонтажа? Да/нет."
        Как-то мне не очень нравится такая трактовка. У меня же здесь грузовичок, не говоря уж о мне самом.
        Но других вариантов нет, так что я ткнул подтверждение.
        Из невидимых щелей появились нанороботы и принялись разбирать все окружающие здания. Кусочек за кусочком, они словно сжирали их, подобно термитам. Не прошло и пары минут, как кроме хлама и танка вокруг нас ничего не осталось. Стали видны техгановцы, до это где-то прятавшиеся. Часть из них побежала к грузовику, так что пришлось вновь воспользоваться винтовкой.
        Энтузиазм других техгановцев поутих, так что многие просто расселись в свободные багги или внедорожники и просто разъехались кто куда.
        Я вновь глянул на терминал.
        "Ресурсы, оставшиеся после демонтажа и содержимое казны перенесены во вторую систему "Росток"
        Понятно, я-то думал, что не так уж и сложно тут захватывать целые поселения,конечно, с учетом того, что меня не слишком активно гнали от центрального терминала, да и лидера устранили сразу. Ресурсов-то хрен с него дали, нужно, видимо, полностью разбить владельца, чтобы заграбастать все, что есть. Но это и хорошая новость, значит, даже если одну из моих баз захватят, будет потеряно только время на ее восстановление. Ну и жезл, понятное дело.
        Выдернув "Росток" из земли, я вместе с Вай и Керу добрался до грузовика, и, проверив кузов и убедившись, что ничего свистнуть не успели, отправился подальше от этого места.
        Свернув с подобия дороги, я проехал минут двадцать по пустынной равнине, пока не добрался до небольших скал. Воткнул жезл и, дождавшись окончания формирования площадки, заказал бункер Идущего.
        Осталось обмозговать. Что делать с этой базой? Не хочется терять "Росток", да и оставлять дом с порталом на чужой территории тоже нет желания. Варианты? Забрать самому не выйдет, насчет других не знаю. Получается, они должны попасть сюда и погибнуть, чтобы я вернул их воскрешением на базу вместе с жезлом. Вроде ведь вместе со снаряжением они всегда переносятся, хотя... Специально эксперименты я же не проводил. Может и учитывается только барахло, входящее в войсковую модель, а остальное - ни-ни.
        Еще есть вариант с хаотическим порталом, но это рулетка. Учитывая целых восемь фракций, попасть именно к Арверам, да еще и в нужное место - фантастика.
        А больше что-то и нет идей. Несколько измотанный всеми этими непрекращающимися проблемами, я подошел к скале и сел в тенечке, хотя даже там было чересчур жарко. Что за погода вообще такая странная? Хотя сутки здесь и 24 часа, про времена года я не уточнял.
        Керу, похоже, было еще жарче, из-за темного нагревающегося хитина, так что она то же поспешила укрыться в тени. Да, не пустынный она скорпион, это явно.
        Вай же из-за бледной кожи тоже постаралась укрыться. В итоге, девушки сели по обе стороны от меня.
        - Проголодались?
        - Не, жарища такая, ужас, - вяло произнесла Шаза, собирая волосы в хвост и перевязывая их кусочком "ткани" со своего бюстгалтера.
        - Нет, - безразлично ответила Вай, уставившись на копошащихся строителей.
        - Может, тогда проведете мне ликбез, пока отдыхаем?
        Вай мило качнула головой, приложив пальчик к подбородку.
        - Ликбез?
        - В общем, расскажите. О мире, все такое, как было раньше, откуда пошла вся кутерьма с фракциями и прочее.
        Обе девушки задумались, после чего почти одновременно отрицательно замотали головами.
        - Пилотам не загружают данную информацию, приношу извинения, - чуть наклонила голову Вай, после чего вновь уставилась вдаль. - Можно попробовать узнать у Компьютера
        - Мы живем сегодняшним днем, - гордо выпятила грудь Керу. Считает, что это неплохое оправдание для необразованности по исторической части?
        - Все с вами ясно. Тогда, что по временам года? Будет холодать или всегда жара?
        - Конечно, будет! Но не очень скоро, не беспокойся, - с улыбкой ответила Керу, погладив меня по плечу. Рада, что смогла помочь?
        В общем, проще будет найти специалиста и сразу выяснить, что к чему. Поднявшись, я отошел подальше, чтобы Керу не раззадоривать, и перешел в Драконида.
        "Уф, папа! Где ты был?!" - Радостный голос Лазу, со смесью беспокойства и радости.
        "Проблемки нашлись. Можешь Джонни дать хороший подзатыльник."
        "Ты в порядке? А мама?" - уже более спокойный голос.
        "Да, все хорошо. Ждем постройки бункера Идущего, чтобы воспользоваться порталом. Еще пара часов, если опять что-нибудь не случится".
        "Ох, поскорей бы. Меня уже все терзают на предмет новостей..."
        "Прости за неудобства, хах. У вас все хорошо?"
        "А, м-м-м, да."
        Что-то как-то неуверенно.
        "Точно?" - добавил я уже с нажимом.
        "Да-да",
        "Ладно, ждите нас. Пока."
        "Пока!".
        Отключив драконида, я вернулся к девушкам. И что там Лазу скрывает?
        ***
        Утро 11 дня. Кристина с трудом поднялась с кровати и поплелась на улицу, чтобы умыться у реки.
        Хотя обучение в терминале и проходит, как частичный сон, с полноценным его не сравнить.
        Приведя себя в порядок, девушка стала возвращаться назад, зевая. На очередном зевке она замерла из-за неожиданно возникшего перед ней Фебримора. Смутившись, девушка прикрыла рот ладошкой и вопросительно глянула на эльфа.
        - Доброе утро, Кристя, - командир просто светился от радости и доброжелательности, вручив девушке цветочек.
        - Доброе... а к чему это ты? - хлопая ресничками, Кристина внимательно разглядывала нечто, напоминающее пурпурную розу.
        - Как же, ведь вчера у тебя совершеннолетие было!
        Девушка помрачнела, а Фебримор уже пожалел, что сказал, видя поникшие ушки.
        - Да, было, и не очень хорошо кончилось. Конечно, все живы, вот только отец вместе с Керу пропали. Да и ощущение такое, будто мерзкий осадок на душе, - медленно, подбирая слова, рассказала Кристина. - Так ведь еще и кристаллит, папа ведь его копил, а мы почти все потратили, да все зря...
        Эльф подошел ближе и бережно приобнял Кристю.
        - Не стоит себя винить, ты ведь слышала этого Джонни, никогда не было такого. Если бы с нами не было Идущего, кто бы мог сказать, как бы все повернулось. Я думаю, что все закончилось неплохо. А что касается ресурсов, ну, я не совсем знаю, что там у вас было, но могу предположить, что все можно накопить снова. Лишь смерть необратима, да и то, вопрос спорный в нашем случае! - как можно доброжелательней улыбнувшись, эльф говорил мягко и вкрадчиво, стараясь приободрить девушку.
        Кристина на миг улыбнулась.
        - Я ведь вчера впервые погибла. И я не могу даже представить, сколько раз папа проходил через это. А ведь он выглядит таким спокойным и старается лишний раз нас не волновать, хотя самому наверняка очень больно раз за разом проходить через это...
        Фебримор вспомнил, как Нико мучался от яда, но все равно пытался не показывать своих страданий. Вздохнув, он лишь еще раз ободряюще улыбнулся.
        Девушка уткнулась в плечо эльфа, и тот стал ее осторожно гладить по голове.
        Идиллию прервал знакомый голос:
        - У-у, вот вы где. Фебримор, ты бы хотя бы поближе познакомился с Сефиной или, на худой конец, со мной, чем вот так сразу клинья к Кристе подбивать.
        Эльф быстро отстранился и встал по стойке смирно, стараясь не смотреть на управляющую.
        - Тетя Аннели, да ничего такого, - попыталась оправдать командира Кристина, но зеленоглазая девица остановила ее взмахом руки.
        - Ты просто еще слишком молоденькая, мужикам только дай повод. Благими намерениями выстлана дорога тебе под юбочку.
        Эльф покраснел, но ответил лишь:
        - Прошу простить, меня ждут товарищи.
        - Да-да, иди.
        - Спасибо! - крикнула Кристина быстро удаляющемуся эльфу.
        Аннели подошла ближе и спросила:
        - Слушай, а в техгановской базе ты сможешь разобраться? Джонни передал мне, что те гражданские, что он прислал, устроились там в штабе неплохо, кушают припасенные бобы и все такое, но построек-то нет и добывать они не могут ничего.
        - М-м, даже не знаю. Могу попробовать, конечно, но не обещаю.
        - Надеюсь на тебя!
        Кристина кивнула, после чего спросила:
        - О папе ничего не слышно?
        - Вроде как все терзают Лазу, не давая прохода. Но от нее это не сильно зависит, как Нико сможет, так и свяжется. Пока что они ехали по наводке, данной Джонни.
        - Ясно. Скажи, пожалуйста, если что-нибудь выяснится.
        - Обязательно!
        Попрощавшись, Кристина пошла в особняк. И впрямь, Лазу сидела на диване, закрыв глаза, а вокруг сгрудились Сефина, Джесси, Кью, Эндис, Фрольга и Альби с Эвиной.
        Все выглядели настолько сосредоточенными, будто пытались связаться коллективным разумом, а не просто ждали ответов от Лазу. Решив абсолютно всех не отвлекать, Кристина помахала сестрам.
        Спустившись в подвал, девушки подошли к порталу. Кристина вкратце рассказала, что ее попросили сделать, и предложила пойти вместе с ней.
        - Слушай, а научи нас тоже пользоваться, пока мы здесь, - попросила Эвина. как бы между прочим.
        - Ну, хорошо. Смотри. Тут нажимаешь, появляется список мест, тыкаешь пальцем - и все.
        Места были написаны крупными буквами и расставлены по страницам широко, видимо, чтобы исключить случайное нажатие не на ту точку. Пролистав весь список, Эвина задержала взгляд на надписи "Пустоши Богов".
        - Что-то не так? - решила уточнить Альби, которая уже все просмотрела.
        - А, все хорошо, - машинально ответила Эвина, задумавшись.
        Кристина удостоверилась, что все сестры получили доступ к книге после завершения анализа, после чего ткнула пальцем в базу ТехГан.
        В бункере никого не было, все новички расположились в Центре; добравшись до центрального терминала, Кристина стала разбираться. Вместо привычной книги здесь был непонятный экран, вдруг засветившийся после прикосновения девушки.
        "Анализ...Отсутствует принадлежность к фракции ТехГан. Возможна лишь реконструкция базы, просьба обратиться к защитнику для инициации".
        - Хм, не то, чтобы я все поняла, но ясно, что у меня ничего не выйдет, - выдала в итоге Кристина, задумчиво поглаживая хвостик.
        - Зря пришли, да? Пойдем тогда, - заявила Альби и развернулась.
        - Кого же тогда? Джесси просить или Кейт... Ладно, просто сообщу Аннели, а она пусть решает, бубнила себе под нос Кристина, пока они не вернулись в Особняк.
        Альби и Кристя стали подниматься, а Эвина осталась на месте.
        Белая кошечка нахмурилась, видя такое странное поведение сестры.
        - Эй, ты чего? Пойдем.
        - Нет, я все-таки докажу, что могу что-то, - покачала головой Эвина и развернулась к телепорту.
        - Стой-стой-стой! Ты чего удумала?
        Не отвечая, голубоглазая выбрала в книге "Пустоши" и вошла внутрь портала.
        Громко някнув и вздохнув, Альби пошла к устройству и тоже вошла внутрь. Кристина осталась смотреть на это ошарашенными глазами, но быстро спохватилась и побежала наверх, пытаясь вести себя, как обычно.
        Девчата решили дать передышку Лазу от своего общества, поэтому ушли на кухню готовить перекус. Лазу со страдальческим видом развалилась на диване.
        - А, Кристя, привет, - махнула Рика рукой. - Я тебя и не заметила.
        - Ага, да. Слушай, можно тебя на пару минут?
        Нехотя, Лазу поднялась и пошла вслед за Кристиной вниз. Кратко обрисовав ситуацию, кошечка внимательно посмотрела на Рику.
        - Хм, да... Ладно, думаю, вас не сразу хватятся, но за последствия я не ручаюсь, - серьезно ответила Лазу. - Что ж вам на месте не сидится...
        Пожав плечами, Кристина поблагодарила сестру и вошла в портал.
        Проводив ее взглядом, Лазу, качая головой, вернулась назад и развалилась на диване, будто и не уходила. Остальные девушки минут через десять принесли закуски, так что какое-то время все провели в тишине, наслаждаясь перекусом.
        - Тебе ведь сегодня будет 18, верно? - вдруг спросила Сефина.
        Немного удивившись, Лазу кивнула, проглатывая кусочек.
        - Ага. Но я праздновать не буду, хах.
        - Это ты узнаешь что-нибудь о том, с кем можешь скреститься? - спросила Кью, разглядывая канапешку со всех сторон.
        - Возможно, если он тоже драконид, ответила Лазу и незаметно вздохнула.
        Фрольга оживилась:
        - О, может быть кто угодно? Очень интересно. Может, даже кто-то из нашей деревни?
        - Да-да, кто угодно.
        Не совсем довольная такой смене темы, Лазу сконцентрировалась на ментальной связи. Остальные же, похоже, были рады отвлечься, да еще и на вечную тему межполовых отношений.
        Вздрогнув, Лазу поймала сигнал отца и, после окончания разговора, передала всю информацию о Нико присутствующим.
        Удовлетворенные тем, что с Нико все хорошо, девушки замолчали, думая каждая о своем. Но из мечтаний их вывели удары, слышимые откуда-то с верхнего этажа.
        Джесси и Сефина повернули кольца, переходя в войсковые модели. Двинулись наверх первыми, остальные же, со смесью страха и любопытства на лице, пошли за ними.
        Продвигаясь на звук, девушки скоро подошли к двери гостевой спальни. Лазу хлопнула себя по лбу и протолкнулась вперед.
        - Эй, стой! Рика! - попыталась ее остановить Джесси, но девушка уже открыла дверь.
        Металлический контейнер, поделенный надвое, был раскрыт, остатки кокона валялись неподалеку.
        - Привет, сестра, - дружелюбно сказала Лазу и улыбнулась.
        ***Текущий остаток жизни - 20+(91). Бонусные годы для активации способностей: 27(2) (коэфф.0,3)11 день, ближе к вечеру.Акилльз Виноградов - сын ГГ и Аннели, человек. 16 лет.София Виноградова - дочь ГГ и Аннели, человек. 16 лет.Кейт Виноградова - дочь ГГ и Джесси, человек. 14 лет.Лазу Рика (Повелительница сумерек) - драконид, Дочь ГГ и Керу. 17 лет.Ирэн Виноградова - человек, дочь ГГ и Кью. 6 лет.Дети Дварина и Ингвильд - 2 мальчика, 16 лет.Дочь Лиарефа и охотницы - 17 лет.
        Глава 56. Кошачьи проблемы и возвращение домой
        Выйдя из портала, Кристина поскользнулась и шлепнулась на попку, сразу же вскочив, как ужаленная. Отряхивая снег из-под короткой юбки, девушка с удивлением осмотрелась.
        Темный густой хвойный лес, мощные деревья, словно упирающиеся верхушкой прямиком в небосвод, тем самым не позволяя даже самым крохотным лучикам света пробраться к замерзшей земле. Хвоинки, покрытые блестящим слоем подтаявшего снега. Приятный аромат свежести и смолы, вот только одежда не по сезону все портит впечатление от окружающей красоты.
        Обнаружив следы, девушка побежала, непрерывно хлопая себя по оголенной коже. Вскоре нагнав Альби, Кристина обнаружила, что та держит в руке пылающий кинжал и не сильно беспокоится о том, что одета лишь в топик и шортики.
        - Эм, Эвину еще не нашла? - поинтересовалась Кристя, подступая ближе к жаркому оружию.
        - Неа.
        - Что-то папа про такое не рассказывал...
        - Он же здесь не путешествовал, откуда ему было знать.
        Вздохнув, девушки немного ускорили шаг, вскоре выйдя на полянку. В древнем и нетронутом, казалось бы, лесу, расположились обломки какого-то технического здания. Проржавевшие стены, покосившиеся антенны, оторванные куски металла, вяло поскрипывающие на ветру. На первом этаже здания была пробита большая дыра с неровными краями, и там стояла Эвина, разглядывая стеклянную панель, за которой расположилась странная вещь: небольшая зеленая пластинка, испещренная странными светлыми узорами. На пластинке были расположены металлические цилиндрические набалдашники разных размеров.
        - Эвина! - тихо позвали девушку сестры, но она лишь молча подозвала их, помахав рукой.
        Подойдя, Кристина отвесила подзатыльник задумчивой кошке, после чего злобно някнув, закричала:
        - Какого вообще черта! Как будто у нас мало проблем! Лучше б просто потренировались и все.
        Молча выслушав тираду быстро уставшей от крика сестры, Эвина ответила спокойным голосом:
        - Я докажу, что достойна и полезна. Не одной же нашей умнице и красавице все внимание забирать.
        Кристина потеряла дар речи, лишь открывая и закрывая рот, словно рыба.
        - Так это из-за меня? Какая же ты дура!
        - Уж какая есть, - огрызнулась Эвина и нажала на панель, но ничего не произошло. Через пару секунд прозвучал электронный голос: "Отказ доступа".
        - А кто такие ЭксМах? - спросила Альби.
        - М? Ты о чем? - уточнила Кристина, но белая кошечка лишь ткнула пальцем на одно из деревьев. Там было написано "Зона 12: владения ЭксМах".
        - Наверное, один из тех, с кем папа бился. Пойдемте отсюда, видите, ничего не получается. Похоже, что мы не в то время пришли, - попыталась отговорить всех Кристина.
        Альби добавила:
        - А ты что, портал видела? Я - нет.
        - Да не зря все. Смотрите., - раздраженно произнесла Эвина, доставая крошечную книгу, размером с блокнот. На практически пустой странице было лишь написано:"Тот, кто захочет получить..."
        - И что? Где ты ее взяла?
        - Сама появилась у меня в руке, когда я вышла из портала.
        Помолчав, обдумывая, девушки все-таки двинулись дальше, держась около Альби.
        Выбравшись с опушки и пройдя по лесу минут двадцать, они вышли к заснеженной горе. Прямо неподалеку виднелась пещера.
        Без колебаний, Эвина двинулась в нее, остальные же поспешили догонять.
        Подсвечивая путь кинжалом, девушки вышли по тоннелю в небольшой зал, из которого вело уже три тоннеля.
        Эвину, попытавшуюся заикнуться о разделении, дернули за хвост, решив идти по центру.
        Немного попетляв по кишкообразному тоннелю, сестры вышли в большой зал. Выложенный аккуратными плитами пол, огромные полотнища на стенах с цифрой 19 и подписью "Владения Арвер". Неподалеку находилась своеобразная пирамида из небольших ступенек, наверху которой расположился постамент с лежащей внутри, под стеклом, книгой. Вокруг пирамиды расположились огромные доспехи, будто рассчитанные на каких-то двухметровых гигантов. Одни были вооружены мечами и щитами, другие - топорами. В центре стоял самый большой доспех, с большим молотом на плече.
        Не тратя время на рассматривание достопримечательностей, Эвина подошла к стеклу и тронула другую книгу, выполняющую роль терминала, пальцем.
        "Арвер, авторизация...принято. Возьмите манускрипт. Внимание! Не более одного манускрипта на человека за одно посещение Пустошей."
        Стекло медленно отъехало, книга открылась, и одновременно с этим из кармана Эвинвы выскользнул "блокнот", тоже раскрывшись. Ярким росчерком на бумаге появились новые слова, продолжив фразу, которая теперь звучала:"Тот, кто захочет получить силу Бога, обязан..."
        На книжке-терминале чернила нарисовали новую надпись:
        "Дорогой друг, хочешь испытать себя и получить Камень Бога в награду?"
        Эвина провела пальчиком по надписи "Да".
        "Страж камня зоны 19 приветствует вас, друзья!"
        Доспехи зашевелились, осыпая все вокруг пылью. Ближайший махнул мечом по широкой дуге, заставив Эвину быстро отскочить, испуганно някнув.
        Повернув колечко, девушка взмахнула мечом, переходя в призрачный режим. Еще один доспех подошел и ударил топором по тому месту, где только что стояла Эвина.
        Не увидев результата своих действий, существо осмотрелось и, уставившись на Кристину, медленно зашагало ей на встречу, но резко остановилось и стало заваливаться: нога была ровно перерезана на уровне колена.
        Альби окутала себя пламенем и бросилась вперед, напрыгивая на повалившегося гиганта, вонзая меч в его металлическую голову, словно нож в масло, после чего, не вынимая оружие, пробежала по телу в сторону ног, располовинив существо.
        Кристина стала быстро делать взмахи руками, и каменные пластины неподалеку начали мелко крошиться, принимая форму человеческих фигур. Несколько каменных фигур отправились к доспехам, не уступая им по размеру.
        Ближайший доспех завязал рукопашную с големом, но пока он был отвлечен, Эвина порезала ему конечности. Альби же расплавила ноги второму, вынудив его повалиться на пол и беспомощно копошиться, пока девушка не отплавила ему голову.
        В итоге, через пару минут остался лишь главный доспех с молотом, до этого не спешивший вступать в битву.
        Големы подошли к нему, чтобы вновь навязать рукопашный бой, но доспех одним взмахом молота раскрошил всех нападавших. Несмотря на это, воспользовавшись моментом, Эвина проскочила между ног противника и стала нашинковывать его ноги. Припав на колено, доспех со всей силы ударил молотом по полу, заставив затрястить стены пещеры. Сверху посыпались камни, так что девушкам пришлось срочно искать укрытие в тоннеле. Пока они пережидали камнепад, доспех поднялся, используя молот, как костыль и стал приближаться к сестрам. Кристина вызвала нескольких металлических големов из обломков доспехов, которые тут же набросились на воего бывшего собрата и схватил за руки, не давая орудовать оружием.
        Эвина и Альби бросились вперед, начав разделывать доспех на куски. Пытаясь вырваться, противник непрерывно дергался, но вскоре у него не осталось частей, чтобы шевелиться.
        Взмокшие Эвина и Альби собрались в центре, когда перед ними появились камни.
        Кристина забрала и свой, после его подошла к терминалу-книжке.
        "Заберите Камни Бога - Коммуникация; Некромантия; Обучение".
        "Дорогие друзья, зона пройдена! Доступно возвращение домой: пожертвуйте двумя случайными камнями и можете вернуться".
        - Все, девчат, пойдемте! - крикнула Кристина, но увидела недовольную Эвину. - Что такое?
        - Такая легкотня, чего уходить, чтобы камни терять? - самодовольно произнесла голубоглазая кошечка, рассматривая камушек.
        - Альби, ну хоть ты-то скажи! - почти взмолилась Кристина, не веря своим ушам.
        - Мне все равно. На самом деле и впрямь, не особо сложно. Пройдем еще одно, да и вернемся, я думаю, - равнодушно заявила белая кошечка, кладя находку в карман.
        - Девочки...что ж вы делаете!
        Глаза Кристины повлажнели, от обиды и осознания, что она ничего не может сделать.
        Стиснув зубы, она пошла за выходящими из пещеры сестрами.
        Пройдя очередным тоннелем, девушки вышли в небольшую пещеру с развилкой. Один из ходов вдалеке был освещен, так что выбрали его и в итоге выбрались с другой стороны скалы. Здесь уже не было снега, хотя и дул холодный, пронизывающий ветер. Поскорее спустившись по широкой петляющей дороге с горы, девушки отправились к большой статуе, расположенной у подножия.
        Было сложно сказать, кому именно посвящен этот памятник, с виду это был просто обычный человек, без какого-либо лица. Широко разведя руки, статуя словно собиралась обнять весь мир. Единственная странность: камень, из которого была сделана статуя, был испещрен мелким светящимся узором, пульсирующим с определенным интервалом.
        Перешагнув через низенький заборчик, огораживающий памятник, девушки осмотрелись. Стеклянный стенд, за которым был спрятан искрящийся металлический шарик. Эвина поскорее подбежала к нему, но вскоре недовольно някнула. Кристина, осмотревшись, вздрогнула, увидев надпись: "Зона 21: Владение ДеусЛегио".
        Сзади раздался скрежет и протяжное модемное гудение.
        Искаженный механический голос произнес:
        - Анализ объекта. Тип объекта: низшие животные. Статус опасности: минус бесконечность.
        Девушки обернулись и увидели человеческий силуэт, с виду одетый в броню, повторяющую контуры мускулистого тела. Серый, местами черный, металл был испещрен сколами, царапинами и пробоинами. Шлем был полностью закрытым, лишь на месте глаз было две узкие полоски, светящиеся голубым светом; На уровне рта было тоже несколько схожих полос, и они мигали, когда незнакомец говорил.
        На спине было несколько тонких палочек-выступов, оканчивающихся голубыми диодами.
        - Эм, что вам нужно? - неуверенным голосом спросила Кристина, схватившись за хвостик.
        - Анализ возможных запросов. Выбор оптимального варианта...готово: Камни Богов, отчеканил незнакомец, не сдвинувшись с места.
        - Нет! - злобно крикнула Эвина, поворачивая колечко.
        - Анализ возможности изменения предложения...отказано! Подобрана оптимальная цена для ваших жизней. Создание таймера...готово! Пять, четыре...
        Някнув, Эвина бросилась вперед и, быстро преодолев расстояние между ней и врагом, несколько раз взмахнула клинком, разрезая доспех противника на части.
        Прекратив отсчет, незнакомец осыпался на землю.
        - Фух, видите? Вы бы еще камни отдали такому слабаку! - расхохоталась кошечка, не выходя из своего полупрозрачного режима.
        Над доспехом заискрили голубоватые молнии, мелкие детали быстро стали отсоединятся и присоединятся заново.
        Через несколько секунд противник уже вновь стоял в целом виде.
        - Анализ последствий...готово. Крайне негативные. Подготовка ответа...готово: Ха-ха-ха, сдохните.
        Зарычав, Эвина развернулась и вновь взмахнула клинком. Рука врага распалась на части, пропуская лезвие, после чего вновь собралась в виде искрящегося клинка.
        - Анализ войсковой модели... Призрачная форма. Расчет траектории...готово.
        Девушка отпрянула, но противник молниеносно скользнул вперед и резко махнул сменившей конфигурацию рукой по воздуху.
        Тишину прорезал громкий крик Эвины, заглушивший тихо стукнувшуюся о землю отрубленную руку с мечом.
        ***
        Даже в этой пустыне подул слабый ветерок, на удивление прохладный. Я-то считал, что мне сейчас в рожу прилетит горячий песок, но нет. Невероятный климат. Наслаждаясь ветром, я не заметил, как задремал.
        Проснулся же я от того, что меня тормошит Керу. Ух, точно, здание достроилось!
        Неужели все получилось? После череды потрясающий событий, мне просто не верилось.
        Вбежав в бункер, я отправился вниз и чуть не заорал от радости, увидев портал. Проверив пункты назначения, на всякий случай, и убедившись, что все хорошо, я бегом отправился наверх. Вместе с Керу мы отволокли контейнер с кристаллитом, затем я еще раз сбегал, т