Сохранить .
Волшебные Королевства 4 Сергей Витальевич Карелин
        Волшебные Королевства #4
        Приближается война. И на этот раз не только эльфы станут врагами нашего героя по имени "Смерть Эльфам", а целый Светлый Союз кланов и неписей. Коль ты стал союзником уже весьма известного в игре данженмастера, то будь готов не только к "плюшкам", но и к проблемам. А тут еще на личном фронте все запутывается…. но тролли не сдаются!
        Сергей Карелин
        Волшебные Королевства 4
        Глава 1. Ох уж эти женщины
        - И? Что ты решил? - поинтересовался у меня Макс.
        Мы сидели с ним в зале управления и вместе под пиво переваривали новости, так неожиданно обрушившиеся на нашу голову.
        - Что я решил? - зло посмотрел на Макса. - А чего мне решать? Может, ты посоветуешь? Ты же у нас большой специалист.
        - Эй, эй, эй! - поднял Макс руки в мирном жесте. - Я здесь ни при чем, знаешь ли…
        - Да знаю, извини, - вздохнул я, - честно признаюсь, Макс, не знаю, принимать ли обратно Стамесску. У нас было слишком тесное общение, откуда я знаю, что она там себе надумала. Может, отмстить решила, хотя я лично в это не верю. И, в конце концов… да, я накосячил. Но она даже поговорить со мной не захотела… Знаешь, для меня это слишком. Мы не муж и жена, в конце концов!
        - Тем не менее, я бы не стал сразу отказывать, - дипломатично заметил мой друг, - подожди немного. Выдержи паузу. Заявка в клан три дня может висеть, пока автоматически не исчезнет. Пусть тебе позвонит сама. И я думаю, что она позвонит!
        - Ладно, - махнул я рукой, - а с Аней что?
        - А что с Аней? - рассмеялся Макс. - Предлагаю делать вид, что мы ничего не знаем. Я тебе ничего не говорил. Мне ничего не говорили.
        - То есть, ты просто использовать ее предлагаешь… разве это нормально?
        - Как-то ты странно все повернул, - нахмурился Макс. - Что значит использовать? Допустим, это была бы не Аня, а очередная девчонка, которую пленил бравый тролль с крутым ником! Ты тоже бы переживал на этот счет? Сомневаюсь. А до того как ты узнал, кто она, ты ее не использовал?
        Я замялся… а он прав. Мне и сказать-то нечего… Хорошо меня срезали…
        - Дэн, ты не понимаешь, - сокрушенно покачал головой мой друг, - ты живёшь немного другими категориями, чем такие, как Аня, Лена и иже с ними. Для них деньги - это не тяжелый заработок, это просто трата на удовольствия. Они легко пришли и легко ушли. Не купила новое платье от какого-нибудь модного кутюрье, а потратила на легендарный свиток в игре… подумаешь, большая разница! В любом случае она тратит в первую очередь деньги на себя любимую! Поэтому брось ты мучиться какими-то непонятными угрызениями совести, просто забей и считай, что та же самая Фиона обеспечивает себе комфортную игру. А для этого ей нужен ты… поэтому считай, что вы используете друг друга.
        - Как ты все лихо изложил, - невесело ухмыльнулся я, - когда философом стал?
        - Это философия жизни! - глубокомысленно заметил Макс. - А насчет философа: ты просто никогда не ценил мое мнение, - он улыбнулся и подмигнул мне. - Прислушивайся к моим словам и поймешь, насколько я мудр.
        - Ой-ой-ой, недооцененный наш! Ладно, давай уже, до завтра. Утро, как говорится, вечера мудренее.
        - Это точно, - согласился со мной он, - надеюсь, больше сегодня я не вернусь… Так что до завтра.
        Когда я вернулся в палату, было уже поздно. Но меня ждали ужин и медсестры. Так что обслужили меня по полной программе.
        Утром, после процедур, меня навестил Сергей Сергеевич.
        - Ну что, Денис, процесс вашего выздоровления идет весьма впечатляюще. Думаю, что если все пойдет и дальше таким образом, мы вас уже через несколько дней выпишем домой. Вам есть куда ехать-то? Максим рассказывал, что у вас квартиру разнесли.
        - Да, все уже нормально. Порядок там навели.
        - Ну, дай бог, дай бог. Завтра мы проведем еще раз углубленное обследование утром и определим, когда можно выписываться. Домой, наверно, уже хочется?
        - Хочу, - согласился я, - дома, как говорится, и стены лечат.
        - Спорить не буду, - улыбнулся Сергей Сергеевич. - Кстати, не торопитесь в капсулу. Там к вам посетитель.
        - Кто? - вырвалось у меня.
        - Девушка… - улыбнулся он.
        - Очень обстоятельная барышня. И такая симпатичная. Мы с ней мило поговорили. И так за вас переживает. Вам повезло с ней, Денис, советую не упустить! - с этим напутствием он вышел из палаты.
        Он что, мне сейчас сосватал девушку? Нормальный доктор. Ему-то какое дело? И что за девушка? Наверно, опять Аня? Чего-то она зачастила. Придется актерствовать. Все-таки правильно мы решили с Максом: придерживаться того, что мы не знаем, кто она. Хотя, сколько продлится все это, неизвестно.
        Я сел на кровать и увидел входящую в палату девушку. И это была не Аня. Лена-Стамесска собственной персоной. Надо же… У меня даже сердце чаще забилось. А я-то, дурак, думал, что чувства мои уже совсем прошли. Похоже, заблуждался. Что можно сказать? Лена совсем не изменилась. Даже, на мой взгляд, похорошела.
        Легкое и свободное веселой расцветки платье, прекрасно сидящее на ее фигуре. Все то же каре русых волос и карие глаза, внимательно изучающие меня. Честно говоря, я даже не понял, что было в ее взгляде. Что ж, посмотрим…
        - Привет! - тихо произнесла девушка, положив пакет с традиционными фруктами на тумбочку и присев на стул напротив моей кровати.
        - Привет! - я внимательно посмотрел на нее. - У тебя раньше каникулы начались?
        - Нет… я на несколько дней приехала, - ответила она и как-то странно посмотрела на меня, - вот только сейчас узнала, что с тобой произошло… решила навестить.
        - Спасибо, - кивнул я. - Как учеба?
        - Да нормально все с учебой… ты про себя расскажи лучше. Как себя чувствуешь? Тебе больно? - она сочувствующе посмотрела на меня. - Я разговаривала с твоим врачом, он сказал, что тебе необходимо проводить много времени в игре? Я-то, дура, на твои звонки не отвечала… не прощу себе!
        - Лен, у меня все нормально, - успокоил я ее, - жить буду!
        - А кто на тебя напал? - она чуть подалась вперед. - Их нашли? Ты знаешь, кто это сделал? Кто организатор?
        - Я догадываюсь, - пожал плечами, - но это уже дело прошлое. Не волнуйся, сам разберусь.
        - Денис… - замялась девушка, - мы, наверно, с тобой не совсем правильно поняли друг друга во время последнего нашего разговора. Я слишком эмоционально отреагировала…
        - Я…
        - Подожди, пожалуйста, дай мне договорить, - остановила она меня, - я неправильно себя повела. Просто, когда мне сбросили тот ролик из кинотеатра… на меня затмение какое-то нашло. Да еще с кем. С Анькой Портновой. Я ее не так хорошо знаю, конечно, но пересекались в компаниях достаточно часто… Мне надо было выслушать тебя… А я повела себя как истеричка… а когда вчера узнала, что у тебя случилось. Денис, ты прости меня, но ответь, пожалуйста, на один вопрос: у тебя с Анной Портновой что-то есть сейчас? Вы встречаетесь? - она вдруг взяла меня за руку и как-то умоляюще просмотрела своими карими глазами.
        - А если и да, что это меняет? - вырвалось у меня.
        - Скажи, просто да или нет! Мне это важно.
        - Послушай, Лен, - произнес я осторожно, попытавшись придать себе самый невинный вид, - я не буду отрицать события, происходившие в том ролике, который тебе сбросили, это просто глупо. И не хочу сейчас вспоминать это. Пусть это и не по-мужски прозвучит, но не я инициатор всего этого, хотя вины с себя не снимаю. В общем, можешь считать меня тряпкой и слизняком. Предлагаю эту тему закрыть, так как повторюсь, я не хочу ничего объяснять, - и вдруг в этот момент мне почему-то стало как-то обидно. Да почему мне в последнее время постоянно приходится оправдываться? Не знаю, как я решился произнести следующие слова, но я их произнес, постаравшись, чтобы мой голос звучал достаточно сухо: - И да, чтобы расставить окончательно все точки над и, сейчас я один. От всех вас, что от тебя, что от Анны, у меня лишь одни проблемы. Пойми, моя жизнь до этой игры была совершенно обычной. Спокойной и мирной. И я сам совершенно обычный. Я не хочу выслушивать нотации от Семен Яковлевичей и всяких мажоров Артуров. Вот сюда, - постучал по кровати, - я попал не из-за Анны Портновой, как та думает, не из-за своего ника, не
из-за вражды с «Ищущими ветер», не из-за Роберта. Я попал из-за своей глупости. Увидел, понимаешь, сладкую жизнь. Прикоснулся к ней. Но сказка кончилась, когда двое бандитов вломились в мою квартиру. Так что, на нынешний момент мне надо восстановить, что у меня есть. Тем более, сейчас я практически живу в игре и там много дел…
        Фу-у-ух… Не верю, что я это высказал.
        Лена задумчиво смотрела на меня, но не выпускала руку из своей руки. Затем она погладила меня по голове, поцеловала в лоб и, прошептав: «Бедный… бедный… все равно любимый…», - встала.
        Нет, никогда не понять мне женщин… Кстати, ни слова о поданном заявлении на вступление в клан. Вообще ничего не понимаю.
        - Я тебе фрукты принесла, - ласково произнесла она, - ты угощайся.
        - Спасибо, - обескураженно ответил я.
        И лишь когда она уже открывала дверь палаты, то повернулась ко мне.
        - Ты возьмешь меня в клан обратно? Пожалуйста! Извини за то, что так резко вышла… Я буду послушной! И я пригожусь. Я слышала про надвигающуюся войну… Мы надерем задницу этим эльфам!
        Я не нашел что сказать, но взгляд девушки требовал ответа.
        - У тебя же капсулы нет… - попытался отмазаться я.
        - Я себе в Англии капсулу купила. И умудрилась там подключить нормальный интернет! Ты не представляешь, как в этом колледже все сложно… Так что я буду учиться и играть. У меня оказалось на удивление очень много свободного времени. Пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста!
        Ну, что тут поделаешь… Можете меня презирать. Я кивнул.
        Прошептав губами: «Спасибо», - девушка улыбнулась и выскользнула из палаты.
        Я некоторое время приходил в себя. Ну, вот что я за тряпка. Теперь получил к себе в племя сразу двух девушек. И, насколько я понимаю, в этой жизни обе неровно дышат ко мне. Эх, жаль, что подобные гаремы только в книжках про попаданцев в какое-нибудь Наруто бывают. Блин. Да, о чем я вообще думаю. Прав был Макс, держаться подальше от всего этого надо!
        Прервав волевым усилием сеанс самокопания, я встал с кровати и отправился к капсуле. Пора было идти на… чего уж говорить. На работу!
        В игре, как всегда, без изменений. Тролли-охранники на входе, голубое небо и жара на улице. Только вот что делать со Стамесской? Эх. Что будет - то будет! Я вздохнул и нажал кнопку «да».
        ВЫ ПРИНЯЛИ В ВАШ КЛАН ИГРОКА СТАМЕССКА.
        ИГРОК СТАМЕССКА УЖЕ БЫЛ В ВАШЕМ КЛАНЕ.
        КВЕСТ «БЛЮДО ДНЯ» ДЛЯ ИГРОКА СТАМЕССКА НЕАКТИВЕН.
        Что ж, решение принято. Будь что будет.
        Я, кивнув охранникам, вышел из пещеры. Тепло, хорошо… честно говоря, сегодня совершенно не хотелось куда-то идти, качаться… А вот, может, на пляж…
        - Чего медитируешь? - раздался голос Макса, и я почувствовал на своем плече его руку.
        - Да вот, думаю, чем заняться, - признался я. - После наших супер насыщенных последних дней куда-то идти совершенно не хочется. Хочется просто отдохнуть, расслабиться…
        - Вот оно что, - протянул Макс… - можно на пляж смотаться. Гендельфину с Сарумяу взять…
        - Так, Макс, это значит, надо Фиону брать тоже. А я чего-то не хочу… Да и ты успокоился бы немного. Все никак не угомонишься!
        - Будет лет 80, тогда угомонюсь, - пообещал мне Макс. - А почему Фиону не взять? Это даже весело будет…
        - Кстати, у меня сегодня гости были.
        - О, наверно, Аня опять заглядывала…
        - Не угадал. Лена…
        - Чего? - Макс уставился на меня. - Сама пришла? Это интересно… давай, рассказывай, что там и как?
        - Ты вообще сообщения клановые смотришь? Насколько я понял, весть об ее принятии должна уже всех облететь.
        - Признаюсь, не смотрел сегодня. Подожди… принятии? Ты ее принял?
        - Ну, как-то так. Она пришла сегодня ко мне в больницу. Извинилась. Мы очень мило пообщались. И попросила принять обратно в клан. Я не смог ей отказать!
        - Вот оно что, - Макс ехидно посмотрел на меня, - видимо, она была очень убедительна. Ну, Денис. Ну, герой! Снимаю шляпу.
        - Завязывай уже, - раздраженно махнул я рукой, - ничего там не было. И не была она убедительна в том варианте, какой представляет твое больное воображение. Скорее, твой друг просто оказался слишком мягким тюфяком.
        - Ой, вот ты мое воображение-то знаешь…
        - Поверь, знаю.
        - Ладно, - улыбнулся Макс, - все понял, осознал, не прав. И ты не тюфяк. Перед женщинами, особенно такими, как Стамесска, вообще тяжело устоять. Интересно, как Фиона отнесется к новому члену племени? Нас ждет противостояние двух настоящих женщин! А в конце этого противостояния приз - красавец-тролль Смерть Эльфам!
        - Макс… - прорычал я.
        - Ладно, ладно… клянусь, молчу. Больше ни слова! Буду нем, как могила.
        - Вот и молчи.
        - О чем спорите, мальчики?
        Рядом с нами возникла Фиона. За ее спиной стояли Гендельфина и Сарумяу.
        - Да вот, решаем, чем сегодня заняться.
        - Чем заняться… - троллиха внимательно посмотрела на нас. - А что, есть варианты? Скоро война, качаться надо…
        - Мы за последние дни неплохо прокачались, - ответил я, - предлагаю сегодня отдохнуть. Лично для меня оказалось слишком много боев в последнее время. А когда начнётся война, покой нам точно только сниться будет.
        - Ну, неплохая идея, - кошколюдки переглянулись, - мы за!
        - Да я не против, - пожала плечами Фиона. - Только может многоуважаемый вождь пояснить сегодняшнее сообщение о приеме нового члена племени?
        - А я должен объяснять? - демонстративно удивился я.
        - Ну, по крайней мере, рассказать, кто нам на войне спину прикрывать будет… - не моргнула глазом Фиона.
        - Не переживай, это не новый тролль, это старый вернулся. Мы с ней и были первыми игроками в племени Камнееды. Удовлетворена? У нас, конечно, не монархия, но и не демократия.
        - Да, вождь! - шутливо вытянулась троллиха во фрунт.
        - Вот так. Вот это правильно. Одобряю, - кивнул я.
        - Ну, так что, где расслабляемся? Кстати, народ качается. Громила с нашими троллями какой-то квест выполняет. Гномы сегодня у себя чем-то занимаются. Я так и не поняла, то ли копают, то ли торгуют. Черт их разберет. Так что раз все согласны, тогда предлагаю двинуть туда, куда предложил наш любимый вождь!
        - То есть в Шантар? - уточнила Гендельфина. - Ура!
        Что ж. Энтузиазм, который вызвали эти слова, меня порадовал. Сказано-сделано. Спустя пять минут мы стояли на уже знакомой мне набережной. Я вновь восхитился атмосферой курортного города. Набережная, музыканты, собирающие деньги за свои уличные нетленки, - перепетые хиты всех времен и народов. Бесчисленные тележки с едой, курсирующие вдоль всей набережной, с широким выбором напитков и еды - от пива до мороженого. И, естественно, голубой океан, медленно плещущийся на широких песчаных пляжах, тянущихся вдоль набережной, на которые из-за невысокого заборчика открывался великолепный вид. И, конечно, народ… Бурлящая веселая толпа рвущегося к водным забавам народа.
        - Чего стоим? - Фиона первой сориентировалась и потащила нас к ближайшему спуску на пляж.
        Вскоре мы уже входили на сам пляж. Карточка на вход, конечно, оказалась у Фионы, и она, заявив, что чем больше проведет по ней народа, тем больше будет для нее следующая скидка на еду и напитки, предоставила ее нам в полное пользование. Но только мы с Максом воспользовались местным сервисом переодевания и вошли на пляж в уже знакомых мне темно-синих плавках. Девушки же задержались, окружив Фиону и устроив с ней мини-тусовку, после которой они присоединились к нам в весьма соблазнительных купальниках. Похоже, у девушек купальные наряды оказались в инвентаре. Вот ведь женщины. Причем у кошколюдок они были, на мой взгляд, просто супермини. Вот у Фионы - нормального размера, открывающий мускулистое и стройное тело… В общем, провернув все эти необходимые процедуры, мы очутились на пляже. С моего последнего визита на нем ничего не изменилось.
        Все те же лежаки с зонтиками разных размеров, бесчисленными рядами тянувшиеся вдоль берега океана, скрывались вдали. Все то же множество пляжных кафе, из которых звучала разнообразная музыка на разных языках, в основном, конечно, танцевальная. В общем, весело, шумно и по-курортному! А еще полуголые загорающие игроки всех рас, существующих в игре.
        Глава 2. Пляжный отдых ?
        - Ну, выпьем! - Артур чокнулся рюмкой с Робертом. - За клан! За «Ищущих ветер»!
        - За клан! - поддержал тот его тост.
        Выпив коньяк, он откинулся на удобном плетеном кресле и еще раз осмотрелся. День создания клана «Ищущие ветер» эльфы, которые всегда, со дня основания, на сто процентов составляли его ряды, отмечали на протяжении всех трех лет существования игры. Единственный праздник, который был обязательным для всех участников клана. И проводился всегда в одном месте. Глава клана Финрод всегда приглашал всех на свою скромную дачу, построенную в виде средневекового замка на гектаре земли. Причем, выглядела дача весьма аутентично, не хуже какого-нибудь средневекового замка во Франции или Англии. Начиналось все с натуральной каменной стены с бойницами и башнями, вытянувшейся по всему периметру участка.
        Правда, немного портили аутентичность камеры назубцах стены. В центре участка возвышался сам замок - с массивным центральным донжоном, замыкающим квадрат вытянутых зданий, в них о современности напоминали толькостеклопакеты огромных окон.
        Зато внутри замок был обустроен по последнему слову техники. Это был ультрасовременный дом, обставленный по последнему слову науки и техники, способный без проблем разместить до 100 человек гостей. Учитывая, что в состав клана входило 96 человек, все они сейчас присутствовали на огромной поляне с аккуратно подстриженным газоном, разбитым перед входом. С правой стороны расположился бассейн.
        На поляне были живописно расставлены 25 столиков, между которыми шустро мелькали официанты и официантки, разнося изысканные угощения, на которые, по своему обычаю, Федор Сергеевич Апраксин, носивший в игре имя Финрод и являвшийся главой клана «Ищущие ветер», не скупился.
        Торжественная часть праздника, состоящая обычно из приветственной речи самого главы клана и последующего награждения отличившихся одних членов и повышения в должности других, уже закончилась, и народ разбрёлся куда глаза глядят, благо места хватало. Хотя большая часть из них все же предпочитала накачиваться за столиками разнообразными спиртными напитками.
        Артур же с Робертом предпочли уединиться, заняв один из крайних столиков. И инициатором этого уединения был именно Артур.
        - Ты вообще зачем меня сюда посадил? - поинтересовался у него Роберт, разглядывая двух девушек, сидевших через три столика от них. - Кстати, не знаешь, кто это? Вроде не видел раньше.
        - Кто? А… - Артур присмотрелся, - знаю. Они пять дней назад вступили к нам. Черненькую Светой зовут, она вроде 30 уровня, а вторая, что с фиолетовыми волосами, Юля. Она эльфийка 40-го уровня. И, кстати, вроде подруга Ани.
        - Портновой? - с удивлением уточнил у своего друга Роберт.
        - Ну да. Ты ее, что, не знаешь? Постоянно с ней тусовалась.
        - Да вроде припоминаю… Кстати, а где сейчас сама Портнова? Не знаешь случайно? Она играет в «Волшебные Королевства», интересно? Я пытался отследить ее перса, он постоянно не в игре.
        - Да тоже пытался выяснить, - признался Артур, - но безрезультатно. Единственное знаю точно: эльфийка Анариэль с момента выхода из нашего клана в игре больше не появлялась.
        - А я ей звонил… трубку не берет. Но в «Фэйсбуке» новости выкладывает. Прикинь, забанила меня во всех социальных сетях! - возмутился Роберт. - Это меня! Да, мы с ней с детского сада в одной группе. Всю школу в одном классе… - он плеснул себе еще коньяка и залпом выпил, - я к ней всегда хорошо относился, а она. Этот чертов тролль все испортил! Обидно!
        - Обидно,-согласился его собеседник.
        - Вы так увлеченно обсуждаете что-то… можно темой поинтересоваться?
        Друзья невольно напряглись. Напротив них за стол опустился Финрод собственной персоной.
        - Чего замолчали? - улыбнулся он, ехидно оглядев своих соклановцев. - Есть чего скрывать? Опять подлянку какую-то придумали? Избить кого-нибудь решили? Или, может, болеекардинальное что придумали?
        - Федор Сергеевич, - с возмущением произнес Роберт, - как вы подумать могли! Мы уважаем уголовный кодекс! Кстати, тема нашего спора - не секрет. Мы обсуждали одну нашу общую знакомую.
        - Знакомую? - тот рассмеялся. - Хочешь, угадаю? Анну Портнову, то бишь, эльфийку Анариэль вы вспоминали?
        - Ее, - осторожно заметил Артур, - как вы догадались?
        - Да у вас на лицах все написано! Тут не надо предсказателем быть. А хотите, скажу, где сейчас ваша знакомая обитает? Наверно, голову уже сломали над тем, играет она или нет?
        - Сломали, - сокрушенно кивнул Артур.
        - Вы знаете, где она сейчас? И где же? - Роберт даже подался вперед.
        - Она в племени нашего хорошего знакомого Дениса Комарова по имени Смерть Эльфам.
        - Чего?
        На Роберта было страшно смотреть. Артур подумал, что его друга сейчас точно хватит удар. Он поспешил плеснуть ему еще коньяка, который тот залпом выпил.
        - Того, - весело передразнил Финрод, внимательно наблюдавший за реакцией своего собеседника.
        - А как же она в племя Камнеедов попала? - осторожно заметил Артур. - Эльфийку в племя троллей приняли? У них же отношение к эльфам - ненависть. Жесть какая-то! И почему тогда в игре ее нет…
        - Причем тут эльфийка? - искренне удивился хозяин дома. - Она другим персонажем играет сейчас.
        - А разве это можно? - вырвалось у Артура.
        - Ты-то не позорься, - покачал головой Финрод, - не знаешь, что за определенную сумму можно второго перса завести?
        - Можно…
        - Вот! И теперь наша Аня стала троллихой по имени Фиона! Уже где-то двадцатого уровня вроде!
        - Пи… - Роберт подхватил бутылку и разлил на троих коньяк. Финрод покосился на него, но промолчал. Когда все выпили, наступила пауза, которую прервал Роберт, судя по его задумчивому виду, пришедший в себя.
        - А вы что-то делать с этим собираетесь? - дипломатичным тоном поинтересовался он у главы клана. - Что же, теперь на троллей нападать нельзя?
        - Не нападать? Почему? - искренне удивился тот. - Послушайте, молодые люди. Зачем мне что-то делать? У нас свободная страна. Аня совершеннолетняя девочка.
        - Но…
        - Что, но? - нахмурился Финрод. - Да, я не буду вмешиваться. Тем более, ее отец - мой друг. Но это же игра… а в игре Аня сейчас в противоположном лагере. И в игре у нас свои правила. Это же игра!
        - Так что теперь, не нападать на троллей?
        - Порой мне кажется, что идиотизм - это врожденное, - сокрушенно покачал головой. Финрод, - и не лечится. Я уже говорил об этом. Для особо одаренных повторяю. Анна в противоположном лагере и больше не член нашего клана. В игре она - наш противник. Ее клан - наш противник. Что непонятно? Есть еще вопросы?
        Артур с Робертом переглянулись.
        - Никаких, - хором ответили они.
        - Ну, вот и отлично. Рад, что до вас наконец дошло, - он встал из-за стола. - Расслабляйтесь, ребята. И чего одни киснете? Вон девушек сколько. Дело-то молодое! - подмигнув, он ушел.
        - Ты это слышал? - Артур посмотрел на Роберта. - Вот это поворот!
        - Честно признаюсь, сам не ожидал, - растерянно ответил тот. - До сих пор в шоке.
        - Ну? Как теперь ее отбивать будешь? Тролль-то хитрым оказался…
        - И смелым, я погляжу… - пробормотал Роберт.
        - Да, хорошо быть смелым, когда рядом Портнова ошивается. Пока она рядом с ним, я бы тебе не рекомендовал силовое решение данной ситуации…
        - Ты меня поучи… - фыркнул Роберт. - Разберемся. Комаров с другом еще дождутся своего… Но Анька-то какова… Вот же стерва…
        - А пошли к девчонкам, - предложил Артур, - может, про Аньку чего узнаем… Она точно с этой Юлькой общается.
        - А пошли, - Роберт взял со стола бутылку коньяка, и они вдвоем отправились к явно скучающим девчонкам.
        ********
        На пляже мы сразу заняли большой шатер с пятью лежаками у самого синего моря, то бишь, океана. Два пластиковых стола вскоре оказались заставленными пивом для мужчин и коктейлями для женщин. Вдобавок наши дамы накупили разнообразной еды, названий большинства блюд я не знал. Но из тех, что были мне знакомы, там оказались обалденные бараньи ребрышки и какие-то совершенно феноменальные на вкус стейки. Вместе со свежайшим темным элем это был праздник души!
        Затем мы всей компанией совершили забег в теплые воды океана, где наплавались и нарезвились на славу. Так что обедали мы в тесной дружеской компании из пяти человек, как говорится, пиво текло рекой. Даже сыграли в карты, которые любезно принесла официантка… И все шло весело, пока…
        - Слушай, что там вон тот хмырь делает? - лениво поинтересовалась Гендельфина, махнув рукой.
        Я посмотрел в сторону, в которую она махнула, и увидел в метрах тридцати от нашего шатра какого-то игрока. Эльф 20 уровня с ником Грааф. Но выглядел эльф очень странно. Я привык, что практически все из этого племени были смазливыми красавцами, ну или, на крайний случай, симпатичными и стройными. А сейчас я первый раз в игре видел уродливого эльфа. Какой-то кривой урод с длинными ушами.
        - Это заклинание, -тихо произнесла Фиона, - чтобы так скрыть внешность, надо изрядно раскошелиться…
        Грааф стоял около небольшого двухместного шатра и что-то колдовал. Фиона, внимание которой после слов кошколюдки тоже привлек этот эльф, прищурилась и пристально уставилась на него.
        Между тем тот поднял какую-то склянку и прокричал так, что его вопль трубным гласом прокатился по всему пляжу:
        - Вы, зажравшиеся богачи! Вы все умрете! Будьте вы прокляты…
        Фиона резко вскочила с лежака, на котором сидела, и, неожиданно сбив меня на песок, прорычала, обращаясь, судя по всему, к остальным:
        - На землю, быстро!
        Все это было произнесено таким голосом, что я услышал падающие рядом тела своих соклановцев. А следом за этим раздался оглушительный взрыв, и надо мной пронесся мощный порыв ветра. Я вжался в песок, закрыв руками голову, и следом за этим на меня обрушился поток песка. Слава богу, продолжалась это несколько секунд, после чего все стихло.
        Я осторожно пошевелился. Вроде руки-ноги на месте. С трудом выбрался из песочного холма, насыпанного на том месте, где находился. Рядом со мной выбралась Фиона…
        А я тем временем, открыв рот, смотрел на раскинувшуюся передо мной картину. А она была поистине апокалиптическая.
        Практически весь пляж до горизонта превратился в странную мешанину из песка, искореженных лежаков и столбиков, державших шатры, и изодранной ткани, заменявшей им крыши, куски которой раздувало ветром вокруг. И над всем этим безобразием тянулся запах гари.
        Море было усеяно теми же обломками, что песок вокруг нас, кое-где плавали почти целые лежаки. Большая часть кафе, тянувшихся вдоль стены, после которой начиналась набережная, превратилась в мешанину из железных палок и всевозможной кухонной утвари.
        А сверху итог этого террористического акта наблюдала возбужденная толпа жителей и гостей Шантара. Судя по количеству мерцающих сундуков, оставшихся от погибших игроков, отправилось на перерождение не меньше пары сотен, а то и больше. На моих глазах парочке мародеров, перебравшихся на пляж через ограду и решивших утащить беспризорные вещи, быстро отрубили голову местные охранники, вооруженные серьёзного вида алебардами и оказавшиеся аж 100 уровня.
        Из песка тем временем начали откапываться уцелевшие игроки, которые, судя по всему, были весьма злы… По крайней мере, кто-то из них уже стал качать права, наезжая на охранников пляжа, которые не обращали внимания на эти попытки.
        - Что за на… - встал рядом со мной Макс.
        - Похоже на теракт, - сообщила Фиона.
        - Какой, на хрен, теракт, - возмутилась Гендельфина, - смысл в виртуальной игре его устраивать? Это все, - она обвела рукой изуродованный пляж, - админы быстро восстановят. Игроки возродятся. Теракт для того, чтобы испортить отдых? Смешно.
        - Ну, не знаю насчет того, смешно это или нет… - покачала головой Фиона, - во-первых, пляж - безопасная зона, тут априори запрещено нападение… По идее, тут ни один свиток нельзя использовать, даже легендарный. Похоже, террористы нашли какую-то лазейку. Нам надо уходить, думаю, скоро тут от администрации не протолкнуться будет. Свидетелей будут опрашивать и все такое.
        - Отдохнули, блин - проворчал Макс.
        - Да ладно, пообедали и выпили. Даже искупаться успели! - хлопнул я его по плечу.
        - Пошли выбираться…
        Мы следом за Фионой выбрались с пляжа и сразу влились в возбужденную толпу народа, накатывающую к нему. Все-таки, что в игре, что в реальном мире, люди все одинаковые. Любопытство неистребимо. Особенно если чувствуется запах крови и скандала. Узнав о столь неординарном событии, народ все прибывал и прибывал. Нам вообще чудом удалось найти место, чтобы телепортироваться. Для этого пришлось пройти практически всю набережную, так как админы, судя по всему, уже успели накрыть антимагическим куполом практически весь город.
        В общем, удалось телепортнуться только за пределами города. Но вот наконец мы очутились в нашем родном племени, около пещеры вождя.
        - А что, - фыркнула Сарумяу, - неплохо отдохнули, я считаю. По полной программе. И отдых, и развлечения, и острые ощущения.
        - Я о том же, - кивнула Фиона, - чего теперь делать будем, вождь?
        - Да что делать… - заметил Макс, - пойдем качаться.
        - Качаться - это хорошо… - раздался рядом с нами голос, и мы, повернувшись, узрели Стамесску собственной персоной. 17 уровень. Да, явно отстала он нас.
        - Рад тебя видеть, - нейтрально сообщил я широко улыбающейся троллихе.
        - А я как рада! - заявила она. - Представь, пожалуйста, меня нашим соклановцам!
        - Соклановцы, это Стамесска! Стамесска, это соклановцы, - выполнил я ее просьбу. - Фиона, заместитель по военным вопросам. И просто хорошие стрелки Гендельфина и Сарумяу. Макса ты знаешь, как и он тебя.
        - Отлично… кстати, неплохая стена. Настоящая крепость теперь. Молодцы, вы неплохо поднялись. Уровень клана много значит! - ответила троллиха. - Там, у входа в деревню, ждут новые потенциальные члены клана. Я, когда прошла через ворота, они попытались следом за мной увязаться, но их не пустили стражники.
        - О как! - вырвалось у меня. - Пошли, посмотрим.
        - Можно, я не пойду? - она вопросительно посмотрела на меня. - Хотела навестить знакомых. К Фрару зайти, к Влоггингу. Такое впечатление, словно домой вернулась. Ирма-то не появилась?
        - Нет, - покачал головой. - Ведьмак по-прежнему зажигает. Иди, навести, конечно. У пещеры потом встретимся.
        На этом мы расстались. Стамесска как-то подозрительно покосилась на Фиону и удалилась, судя по всему, в направлении дома Фрара. Мы же отправились к выходу из деревни. У ворот нас встретил Крайс собственной персоной. С тремя охранниками. Выйдя за ворота, мы увидели желающих вступить в клан. Честно говоря, я был немного шокирован. Вы думаете, что к нам пришла устраиваться мелочь? Как бы ни так. Передо мной стояли четыре игрока.
        Два тролля, человек и кошколюдка. Причем, имена троллей меня просто убили. Каменная Смерть и Вечный Грыз. Вот кто придумывает такие имена? Мало того, оба тролля были двадцатого уровня, правда, одеты бедновато. Прямо как я, когда начинал играть. Кошколюдка носила гордое имя Мурмурмур и была 18 уровня. А четвертый человек был аж 35 уровня с простым ником Вваня.
        Увидев нас, вся эта дружная компания сразу приободрилась, и вперед выступил именно Вваня.
        - Ты, это самое… - очень информативно сообщил он мне, - решил вот в твое племя вступить. Я маг. Специализация - огонь и воздух. Нормально раскачана атака и заклинания. Опытимеется. Так вот, хотел узнать, что вы можете мне предложить за вступление в ваше племя? Ну, я много не запрошу. Тысяч пять золотых, и я твой со всеми потрохами! И даже не попрошу еженедельной оплаты. Цени, вождь, что я очень скромный…
        Честно признаюсь, после подобной речи я не нашел что сказать…
        Глава 3. Новые лица ?
        - Ты чего замер? - возмущенно прошептал мне на ухо Макс. - Это что за наглый фрукт такой? Или ты ему собрался бабло платить?
        - Еще чего, я с ума не сошел еще…- проворчал я и покосился на остальных своих спутников. К моему удивлению, они просто молча разглядывали наглого мага, стоявшего перед ними, и молчали. Даже Фиона. Что ж.
        - Знаешь, дорогой Вваня, - сообщил я соискателю, - ты, к сожалению, нам не по карману. Мы - племя бедное и скромное и не можем позволить себе такого крутого мага, как ты! Так что извини, мы ни в коем случае не хотим отнимать у тебя твое драгоценное время! Можешь идти.
        - Что? - маг 35 уровня явно растерялся.
        - До свидания, тебе сказали, - грубо заметила Фиона, которую, по-моему, сильно задел стиль разговора Ввани.
        - А ты чего хамишь, уродина? - сразу взвился тот. - Вежливости не учили? Так я научу…
        - Смотри, училку не надорви, - презрительно рассмеялась троллиха. - Думаешь, 38 уровня, так все можно. Ты на мой 22- й не смотри. Я тебе задницу и с ним надеру.
        - Так, - остановил я эту перебранку. - Крайс! - громко позвал, и передо мной появился лейтенант с двумя стражниками. Стражники, кстати, уровня 30+.
        - Уважаемый Крайс, - обратился я к нему, - вот этот человек не понимает взаимоотношений в нашем племени и пытается заставить меня принять его в наш дружный коллектив… И не просто так, а за определенную сумму наших кровных денег. Можно ему объяснить всю глубину его личного заблуждения?
        Видимо, мой стеб не дошел до тролля, так как тот реально подвис.
        - Вышвырни ты его отсюда, Крайс, - расшифровала более просто и конкретно мои слова улыбнувшаяся Фиона, - достал он уже всех!
        - А… это можно… - заявил тот, и Вваня, видя приближающихся к нему троллей, решил скрыться бегством. Появился портал, и с криком: «Вы все еще умоетесь кровавыми слезами», маг скрылся в нем. Тролли, явно разочарованные этим поспешным бегством, вернулись на ворота.
        - Что это было вообще? - поинтересовалась Гендельфина, но ответа на свой вопрос не получила.
        - Так, ну если с нашим крутым магом 35 уровня разобрались, давайте тогда с вами поговорим, - я посмотрел на оставшихся соискателей места в нашем племени, которых, судя по всему, впечатлила развернувшаяся перед ними несколько минут назад картина.
        - Давайте, - вперед выступила Мурмурмур, заинтересовано косившаяся на кошколюдок, которые, в свою очередь, с интересом ее рассматривали. И, естественно, Макс. Кто бы сомневался!
        - Сразу предупреждаю, - заметила кошколюдка, - к этому дебилу 35 уровня мы вообще отношения не имеем. Он нам весь мозг проел, когда мы вас ждали. Я крутой маг, у меня высокий уровень… тьфу!
        - Понял, - улыбнулся я, - а ты сама по каким причинам решила в наш клан-то вступить? У нас все очень своеобразно и непросто. Эльфы нас ненавидят, и врагов хватает… я уж про то, что у нас скоро война начинается, даже и не распространяюсь. Просто констатирую факт.
        - И отлично! - заявила Мурмурмур. - Я тоже этих слащавых двуличных тварей ненавижу! А за войну я только за. Это же такой прикольный кипиш!
        - Ого! - вырвалось у Фионы. - Сдаётся мне, что тебя эльфы задели…
        - Было дело, сталкивались, вспоминать неохота этих козлов, - проворчала кошколюдка, - в общем, готова сражаться против них, да против любого врага племени. А еще у вас весело! А еще я студентка, учусь на третьем курсе, но на вечернем, поэтому онлайн бываю часто и долго!
        - Кто бы сомневался по поводу веселья, - улыбнулся Макс.
        - Хорошо, теперь вы? - я посмотрел на троллей.
        - Да, мы полностью поддерживаем предыдущего оратора, - выступил вперед Вечный Грыз. - И полностью согласны с политикой, проводимой вашим племенем. Мы так же считаем расу эльфов вероломной и не толерантной и готовы отстаивать права троллей в любых ситуациях, какими бы они ни были опасными и проблемными. А насчет военных действий, которые нам предстоят, то во время них очень хорошо прокачивается опыт и умения с характеристиками, поэтому ничего страшного мы в них не видим. Тем более возрождение никто не отменял. Так что просим принять нас в племя Камнееды!
        - Хм, как складно говоришь, а ты случайно не чиновник какой-нибудь или депутат? - вырвалось у меня
        - Помощник депутата, - удивленно ответил тролль, - а как вы догадались?
        - Манера разговаривать у тебя весьма специфическая, - улыбнулся Макс, - но прикольно.
        -А… ясно. А Каменная Смерть - мой старый друг. Он программист в нашей команде.
        - Фрилансер, - добавил второй тролль
        - А чего-имя-то такое… звучное? - поинтересовалась Гендельфина.
        - Не знаю… - пожал тот плечами, - просто в голову пришло.
        - И да, мы все рерольщики, - сообщил Грыз, - кошколюдами до этого играли.
        - Ого, а чего ушли? - поинтересовался Макс.
        - Да не понравились нам матриархальные порядки этой расы, - признался помощник депутата. - Слишком все однобоко. Матриархальные порядки - не наше кредо. Мы поддерживаем более традиционные взгляды на отношения между мужчиной и женщиной!
        - Пошли, - предложил я, - приму вас.
        Мы дошли до пещеры, где я принял трех новых членов клана и выдал задание на «Блюдо дня».
        - Как раз перед началом войны пирушка будет, - заметила Фиона.
        - Ну и нормально, зарядимся перед войной! - провозгласил Макс, заработав одобрительные взгляды всех, кроме заместителя по военной части.
        - Тебе бы все заряжаться, алкоголик! - проворчала та. - Я предлагаю остаток дня провести в дружном фарме местных мобов. Для сплочения коллектива, так сказать, и повышения уровня.
        Она вопросительно посмотрела на меня. Я кивнул.
        Фиона сразу развила бурную деятельность. Пока она водила новоиспеченных членов клана к бабке-алхимику (несмотря на все просьбы, я категорически оказался идти к озабоченной травнице), и связывалась с остальными соклановцами, я вместе с Максом прогулялся по сильно изменившейся деревне. Больше всего меня впечатлил Арсенал. Суровое каменное здание, построенное в виде этакой миниатюрной крепости. Пройдя через ворота, мы очутились в просторном дворе, где какие-то мелкие тролли что-то мастерили. Странно, раньше таких и не видел. По сравнению с ними я вообще был гигантом. В воздухе стоял стук молотков и визг пил. В общем, работа, что называется, кипела.
        Заправлял всем этим тролль 25 уровня по имени Железная Глотка. Я невольно усмехнулся. Учитывая, как он орал на суетившихся под его неусыпным взором работников, глотка действительно у него была железной. Радовало, что у админов разнообразие проявилось в именах троллей.
        - Вождь! - рявкнул он, увидев меня. Я аж вздрогнул. - Милости просим. Рад, что ты решил посетить Арсенал!
        - А чего ты так орешь? - поинтересовался я у местного руководителя. - У тебя подчиненные глухие, что ли?
        - Нет, не глухие, просто иначе не понимают, - признался тот, - пока не рявкнешь, эти бездельники не работают.
        - Ты лучше нам покажи что-нибудь из того, что вы здесь делаете, - влез Макс, - баллисту там или катапульту.
        - Точно, - кивнул я, - что-то есть уже готовое?
        - Конечно, есть!
        С гордым видом Железная Глотка подвел нас к конструкции, прикрытой брезентом. С торжествующим и гордым видом тролль одним движением сдернул брезент, и нашим взорам предстала забавная машина. Ну, что я могу сказать. Передо мной стояла огромная баллиста. Думаю, такую «дуру» будут заряжать как минимум двое дюжих троллей. Рядом с ней лежали снаряды-копья. У меня язык не повернулся назвать эти деревянные столбы с железными наконечниками копьями или стрелами.
        - Стрелу можно также зачаровать, - заметил Железная Глотка, явно довольный произведенным на нас впечатлением. - Или каким-нибудь алхимическим составом наконечник покрыть…
        В общем, прогулявшись по двору и выслушав ряд полезных с точки зрения тролля советов по тактике применения баллист и катапульт, в чем он явно был специалистом, но рассказывать явно не умел, мы поспешили покинуть это гостеприимное место, явно расстроив руководителя Арсенала.
        Следующий на очереди был Лазарет. В нем ничего особенного не было. Обычный деревянный барак на пятьдесят коек. Правда, тролль в белом халате 20 уровня по имени Доктор тролль, с хрестоматийно болтающимся на груди стетоскопом, выглядел весьма забавно. С такими ручищами, по мне, зубы рвать надо, а не со стетоскопом ходить. Пообщавшись немного с ним и выслушав целую лекцию о пользе полевой и больничной медицины и о том, что второй уровень Лазарета позволит повысить количество воскрешаемых и увеличит уровень жизни уже имеющихся бойцов, в том числе и игроков, мне пришлось пообещать ему, что запущу второй уровень Лазарета. После этого мы посетили Таверну и Рынок. Причем, таверна находилась при входе на рынок и имела название «Под Веселым троллем».
        Ну что ж. Мне, как и Максу, она понравилась. Правда, не было посетителей, но зато все было сделано добротно и солидно. Все для троллей. Кстати, едва мы вошли в таверну, к нам сразу подскочил тролль по имени Нрар, который, судя по переброшенному через левую руку полотенцу и однотонным штанам с рубашкой, являлся местным официантом. А за ним появился и сам владелец таверны.
        Об этом было гордо написано под его именем и 15 уровнем. Звали хозяина таверны просто и скромно - Тролль-трактирщик, и на его лице был неописуемый восторг от посещения его скромного заведения самим вождем. Мы еле отбились от бесплатного обеда в честь этого замечательного, по словам трактирщика, события.
        Выскочив на улицу, прошлись по пустым пока торговым рядам, на которых возились какие-то тролли, не обращавшие на меня никакого внимания. Внезапно рядом с нами появился Влоггинг, который сообщил, что первый караван придет завтра, тогда и рынок заполнится. И тогда же пойдут доходы.
        А следом за этим мне пришло сообщение от Фионы и мы, распрощавшись с финансовым вождем, отправились к выходу из деревни, где она меня ждала с остальными, уже собравшимися, по ее словам, соклановцами.
        Выйдя из деревенских ворот, я увидел толпу игроков. Все 15 игроков нашего клана, вместе с вашим покорным слугой.
        - Так, - Фиона строго оглядела толпу, - ну-ка, выстроились перед нашим обожаемым вождем!
        Я не удержался от улыбки, а Макс просто заржал.
        - Фиона, завязывай уже с официозом. Давай, выстраивай народ, пойдем, разомнемся.
        И мы дружной толпой направились в лес. Видимо, учитывая, что это не было рейдом, Фиона особенно не стала париться и просто выстроила народ цепочкой. Понятно, что от такого отряда мобы, особенно на первых этапах, разбегались во все стороны. Мы с Максом скромно устроились с краю цепочки, выкашивающей мобов, и потихоньку тоже выбивали их поголовье.
        Я выпустил Бобика на охоту и сейчас наслаждался свежим воздухом и лесными запахами. Ну и параллельно вяло угощал ударами дубины местных волков. Макс тоже не особо усердствовал. Тем более Бобик резво рвал на части местных мобов, так что нам доставались лишь остатки. Но по мере углубления в лес, рос и уровень мобов. Пусть в нашем клане после всех последних событий средний уровень игроков был 18 - 20, но сейчас мы уже добрались до волков и медведей 20+. Поэтому продвижение нашего племени замедлилось. Да и нам пришлось с Максом отбросить расслабленность и полностью погрузиться в сражение.
        **
        КАБИНЕТ ПРОГРАММНОГО ДИРЕКТОРА ООО ВАЙТ
        Иван Сергеевич был в прекрасном расположении духа. Ему даже не испортило настроение это странное происшествие на пляже. Сумасшедших дураков хватает, и хорошо, что это игра. Тем более, пляж они уже восстановили, компенсации пострадавшим игрокам подготовили и заодно вычислили несколько IP-адресов соратников игрового террориста. Самого террориста уже забанили, и сейчас им занималась полиция, так как этот дурак даже из дома не вышел. А к его сообщникам завтра наведаются люди в форме. Кстати, он до сих пор не понимал смысла подобной акции. Хотя, скорей всего, этим недоделанным террористам психиатрическую экспертизу назначат. Ну, не сделает нормальный человек ничего подобного.
        Сейчас он сидел в своем в кабинете и дегустировал коньяк, который держал именно для подобных случаев. Рабочий день уже закончился, на часах было почти семь вечера. Он уже начал подумывать о том, чтобы собираться домой или лучше в какой-нибудь кабак, чтобы продолжить начатое, как у него зазвонил мобильный телефон. Увидев номер звонившего, он резко напрягся и быстро поменял расслабленную позу на рабочую. Еще бы. Звонил один из членов Совета Директоров.
        - Да, Сергей Анатольевич. Здравствуйте! Рад вас слышать.
        - Здравствуй, Иван, что там у вас сегодня произошло?
        - Вы про взрыв на пляжной зоне? Все уже восстановили. Там террористы - противники виртуальных игр постарались. Но, повторюсь, мы со всем разобрались, исполнитель уже в полиции… даже его сообщников вычислили. Сумасшедшие какие-то.
        - Меня это мало волнует, Иван. Пресса уже пытается поднять по этому поводу шум в связи с тем, что игра-то, оказывается, небезопасная.
        - Но все игроки подписывают согласие с правилами игры. Это же 18+. И там есть предупреждение…
        - Да понимаю я, - раздраженно прервал его собеседник, - но шумиха нам не нужна. Но расслабься. Я уже уладил вопрос с прессой. На самом деле меня больше интересует другой вопрос. У вас в игре есть некий Мелкалакс? Кто он такой?
        - А что. Обычный рейд-босс… игровой моб, управляемый искусственным интеллектом, - растерянно ответил Иван, машинально соображая, с какого такого рожна каким-то персонажем игры заинтересовался руководитель подобного уровня.
        - Ты знаешь, я в этой игре вашей совсем не разбираюсь, - признался Сергей Анатольевич, - но я пришлю к тебе своего человечка. Он в этих вопросах разбирается. Ты ему все объясни, что и как.
        - А что случилось? - не удержался Иван Сергеевич. - Это же обычный ИИ.
        - Слушай, сейчас некогда мне. Там какие-то проблемы возникли у моих хороших знакомых. В общем, потом объясню. А ты все подробно расскажешь Илье. Он послезавтра к тебе подъедет. А насчет пляжа, ты оперативно вопрос решил, хвалю. Но надеюсь, что дальше таких вопросов вообще возникать не будет. Ты свою Службу безопасности пропесочь как следует. И мой тебе совет, Иван. Очень постарайся, чтобы такое больше не повторилось. Иначе я не смогу тебя больше отстаивать… Ты, кстати, мне должен, и это отдельный разговор.
        - Конечно… - Иван Сергеевич нервно сглотнул. - Спасибо! Вы же знаете, что я ваш человек… Все что угодно.
        - Знаю, что ты предан мне, за это ценю. Но мы вернемся к этому разговору позже. Тут через несколько дней Совет Директоров собирается. Как раз после обновления в игре. Ты приглашен. Ты же автор этого обновления, тебе и карты в руки. Надо будет какую-нибудь зубодробительную речь подготовить. Минут на двадцать. Чтобы впечатлила всех присутствующих… Естественно, со статистикой, с цифрами, чтобы все аргументировано. Хотя, думаю, тебе объяснять не надо. Кстати, можешь с собой какого-нибудь толкового человечка своего взять. Кого продвинуть хочешь. Только найди действительно толкового… или толковую. Если все нормально пройдет, рассмотрим вопрос о повышении твоей зарплаты и пересмотре штатного расписания. Пора тебе личным заместителем обзаводиться и к нам наверх подтягиваться. Засиделся ты, Иван! Так что работай. Работай, и все будет!
        Директор посмотрел на трубку телефона и осторожно положил ее на стол. Потом налил себе полный стакан коньяка и выпил залпом. А затем вновь схватил трубку телефона.
        - Анна? Ты где сейчас? Еще на работе? Уехала? Да мне плевать, что у тебя встреча, отменяй, если хочешь работать в компании… Ясно? Отлично! Сразу в мой кабинет иди! И нашего безопасника с начальником программистов возьми… Чтобы все были. Я тебе разрешаю наехать на них… Пятнадцать минут времени у тебя!
        Глава 4. Союзники
        Как и обещал мне Сергей Сергеевич, с утра меня повели на обследование. Я, честно говоря, уже окончательно запутался в названиях аппаратов, на которых меня проверяли. В общем, просветили, сфотографировали, взяли кучу анализов. Но самое главное, чувствовал я себя совершенно нормально. Обезболивающие лекарства мне давать перестали, но и без них сейчас у меня уже ничего не болело. Да и после того как меня практически разбинтовали всего для исследований, обратно я шел так же разбинтованным. Меня лишь обмазали с ног до головы какими-то вонючими мазями.
        Позавтракав, я первым делом решил проверить свой мобильный телефон. И увидел сообщение от Макса. Мой друг писал, что он сегодня в игре не появится, у него какие-то дела в суде. Ну что ж не появится, значит, не появится.
        Ого. Смс от Стамесски. Мол, типа я в игре жду с нетерпением. Больше вроде никто не писал… хотя, что это? Я посмотрел на сообщение с неизвестного мне номера. Оно было коротким и лаконичным: «Тебе конец, козел!»
        М-да. Я удалил сообщение и занес телефон в черный список. По-моему, понятно, кто занимается такой фигней. Либо Артур, либо Роберт. Их уровень. А вроде все такие образованные и аристократичные. Два брата-акробата, блин. Даже внимания обращать не буду. Кстати, напомнили они мне…
        Я позвонил в фирму, которую порекомендовал мне Макс, и заказал себе железную дверь в квартиру. И не просто железную, а бронированную с кучей каких-то хитрых прибамбасов. Параллельно поставил саму квартиру на полицейскую сигнализацию. Существовала в полиции такая услуга, вроде тревожной кнопки. Мол, если открыл дверь и не нажал на секретную кнопку, сразу выезжает наряд. Плюс существовала прямая связь с отделением полиции. Можно напрямую вызвать полицейских, и они уж точно не будут ехать несколько часов. Стоит это недешево, но своя шкура, как говорится, дороже.
        В общем, любой каприз за ваши деньги. Кстати, у той фирмы, которая устанавливала дверь, был как раз договор с полицией заключен на подобные работы. В итоге меня клятвенно заверили, что через два дня моя квартира станет настоящей крепостью. Ну, дай-то бог!
        Поставив телефон на зарядку, отправился в свою, ставшую уже родной капсулу.
        В пещере было уютно и тихо. Кстати, с повышением ее до четвертого уровня, центральный зал изменился. Он стал больше похож на настоящий тронный зал. Теперь на полу лежали натертые до блеска мраморные плиты, а сам трон покрылся позолотой и выглядел солидно. Само меню активировалось над каменным кубом, украшенным причудливой росписью и тоже позолоченным. Стены стали ровнее и теперь напоминали настоящие стены, а не кривые каменные своды природной пещеры. В общем, все стало приятней глазу. Запустил Лазарет как обещал местному эскулапу и занялся нужным делом. Собой!
        У меня накопилось изрядное количество очков характеристик и умений, и пора было их распределить. А то что-то я совсем запамятовал. Нацепил на себя свои любимые доспехи и быстро разбросал очки. Так как их было много, увеличил интеллект до максимума. Бросил в силу, ловкость и выносливость, примерно одинаково. Умения в мечника и слона и моську. Я-то со своим уровнем редко сталкиваюсь. Что ни квест, то босс какой-нибудь. Ну и в казначея вложил остаток. Деньги они всегда нужны. Выпил зелье на постоянную атаку +10 которое получил с божественного квеста. Сначала все-таки думал продать его…. за такое зелье можно было хорошие деньги получить. Но задавил свою жабу. Война впереди. Еще найдутся трофеи для продажи. Закончив, открыл свою статистику и минут десять любовался. Вот такой я самовлюбленный тип!
        ИМЯ: СМЕРТЬ ЭЛЬФАМ
        РАСА ТРОЛЛЬ
        КЛАСС ВОИН
        УРОВЕНЬ: 24 (5500/15000)
        ДОСТУПНЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК: 0
        ДОСТУПНЫЕ ОЧКИ УМЕНИЙ: 0
        СИЛА: 45+10 (БОНУС ЭКИПИРОВКИ)
        ИНТЕЛЛЕКТ:40 (МАКСИМАЛЬНЫЙ ИНТЕЛЛЕКТ ДЛЯ РАСЫ ТРОЛЛИ)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 25
        ЛОВКОСТЬ: 32+15 (БОНУС ЭКИПИРОВКИ)
        ЗДОРОВЬЕ: 6500+500 (БОНУС ЭКИПИРОВКИ)
        МАНА: 500 (МАКСИМАЛЬНО ВОЗМОЖНОЕ ЗНАЧЕНИЕ ДЛЯ РАСЫ ТРОЛЛИ)
        АТАКА 12
        ЗАЩИТА:22 +20 (БОНУС ЭКИПИРОВКИ)
        ВНЕШНИЙ ВИД +13
        ИСТРЕБИТЕЛЬ ГОРНЫХ-КРЫС 1
        УБИЙЦА ГИГАНТОВ 1
        ОДИН ПРОТИВ ВСЕХ 1
        РЕЖЕ, НО СИЛЬНЕЕ 8
        ВЕЗУНЧИК 1
        УПРАВЛЯЙ И ВЛАСТВУЙ 1
        УМЕНИЯ:
        МЕЧНИК 13
        КАЗНАЧЕЙ 10
        В ТЕСНОТЕ ДА НЕ В ОБИДЕ 2
        СЛОН И МОСЬКА 10
        КАМЕННАЯ КОЖА 4
        ЗАКЛИНАНИЯ
        ПАРАЛИЧ 2 УРОВЕНЬ
        ЛЕДЯНАЯ СТРЕЛА 2
        ОГНЕННЫЙ ШАР 2
        УДАР МОЛНИИ 3
        ПОЛЕТ 1 (БОНУС ЭКИПИРОВКИ)
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ВСЕМ МАГИЯМ +10 (БОНУС ЭКИПИРОВКИ)
        Ну ладно, хватит. Хорошего помаленьку! Я традиционно поприветствовал охрану. На этот раз она мне распахнула уже не просто деревянные, а серьезного вида двустворчатые двери, обитые кованым железом. На улице меня встретила обычная жаркая погода. Интересно, а тут вообще когда-нибудь дождь-то идет?
        - Я ни разу не видела, - ответила Стамесска, появившись передо мной столь внезапно, что я даже вздрогнул. Это я последние слова вслух произнес?
        - Ты завязывай так резко появляться, - сообщил ей, - а то сердечный приступ будет.
        - Извини, - улыбнулась та, - как ты себя чувствуешь?
        - Неплохо, - признался я, - быстрым темпом иду на поправку.
        - Это хорошо, - ее улыбка стала шире.
        - А ты когда уезжаешь-то? - поинтересовался я. - И вообще, ты толком и не рассказала, как умудрилась в середине семестра сорваться?
        - Да, а в Англии какой-то их трехдневный праздник. Вот и решила выбраться. Завтра уже обратно… - она нахмурилась, - жаль, конечно. Скучно в этом колледже - жуть. Народ какой-то подобрался странный. Сплошные снобы. Поговорить даже не с кем. А ты почему интересуешься? - впилась она в меня взглядом.
        - Интересно, - пожал я плечами, и мне показалось, что разочаровал собеседницу. - Могла и позвонить бы. Поговорили.
        - Денис, - потупилась троллиха, - мы же уже закрыли эту тему.
        - Все, молчу…
        - Вождь, - ко мне вдруг подошел Крайс, - там к тебе пришли.
        - Кто? - удивился я.
        - Не знаю. Люди какие-то. Вождя просят. Говорят, важно.
        Я переглянулся со Стамесской, но та так же удивленно пожала плечами.
        - И сколько их?
        - Двое, - ответил лейтенант.
        - Тогда ведите их к пещере, - распорядился я.
        - Денис, - внезапно спросила Стамесска, когда Крайс отправился выполнять мой приказ, - а кто такая Фиона?
        - В смысле? - я слегка напрягся. Начинается, блин. Женщина чувствует, когда что-то не так. - Она заместитель по боевой части.
        - Только заместитель?
        - Лен, я не понимаю смысл твоего вопроса, - возмутился я, - ты что хочешь узнать?
        - Ну… - моя собеседница замялась, - мне просто кажется, что она к тебе неровно дышит? Ты случайно не знаешь, кто она в реале?
        - Ты меня ревнуешь? - улыбнулся я. - И да, кто она в реале, не знаю. Не интересовался… И советую завязывать с подозрительностью. Одно племя, один клан. Все тролли - братья.
        - А если и ревную? - ответила Стамесска, пропустив мои слова мимо ушей, что в принципе и свойственно женскому полу. Любят они слышать только то, что хотят слышать. - Могу я ревновать? И да, я тебя так просто не оставлю. Не надейся!
        Я тяжело вздохнул. Вот что тут ответишь? Умеют же женщины вопросы формулировать…
        Слава богу, появился Крайс с двумя спутниками. И Фионой. И вот клянусь, когда девушки увидели друг друга, мне показалось, их глаза вспыхнули. В воздухе повисло напряжение, но я решил игнорировать все это. Надо привыкать.
        Мы некоторое время рассматривали друг друга. Гости были из двух кланов. Из клана «Время тьмы» невысокая девушка 42 уровня с ником Зовущая Бурю, одетая в легкие доспехи. Надо сказать, очень даже симпатичная, несмотря на маленький рост. Второй гость из клана «Темное наследие» по имени Хромой, мужчина 48 уровня, был высоким и худым, в каком-то бесформенном то ли плаще, то ли хитоне. Короткий ежик русых волос и квадратное лицо со словно вырубленными чертами, нос картошкой. После того как они представились, оказалось, что оба гостя являются в своих кланах начальниками боевых отделов и обладают всеми необходимыми полномочиями.
        - Прошу в пещеру, - пригласил я их и отдал мысленный приказ местным слугам.
        Кстати, уже научился распоряжаться ими подобным образом. Вскоре мы сидели за столом.
        Я представил своих спутниц, причем назвав Стамесску своим заместителем и заработав в награду изучающий взгляд Фионы. Да пусть смотрит, чай, не растаю.
        После того как реверансы друг другу закончились, и мы пригубили крепкого вина, я начал разговор.
        - Итак, что же вас привело в скромное племя троллей? Наверное, не желание увидеть его скромный быт?
        Гости переглянулись между собой и дружно улыбнулись.
        - Ты слишком скромен, - заметил Хромой, - популярности вашего племени любой клан позавидует. Жаль, что кланы с неписями в рейтинг не попадают. А лично твоей популярности вообще позавидовать можно. Кто сейчас не знает в игре тролля по имени Смерть Эльфам? Но ты прав, скромный быт вашего племени нас не интересует. Больше нас интересует война, которая должна начаться через три дня.
        - Хм, внимательно слушаю.
        - Тогда я опишу картину в целом, если ты не возражаешь? - Хромой вопросительно посмотрел на меня и, дождавшись кивка, продолжил:
        - Сейчас сложилась светлая коалиция из королевств Косвелл и Реентор, королевства эльфов Элевент и Гвардии Света. Темная коалиция, соответственно: Фандалор, королевство темных эльфов Эльвеол и племена троллей. В войне разрешено участвовать только двум кланам на каждой стороне и по 500 не клановых наемников… Набор в светлую коалицию проводится Гвардией Света. А кто у вас этим занимается?
        Мы переглянулись.
        - Подожди, - заметила Фиона, - откуда информация?
        - А ты давно на форум заходила? - усмехнулся Хромой. - Там админы целую тему закрепили. Ты же вроде заместитель по боевой части и ничего не знаешь?
        Тут я первый раз увидел смущенную Фиону. Ей достались и наши со Стамесской явно неодобрительные взгляды. Хотя, если честно, что мне самому мешало, например, заглянуть на форум? Я уже и забыл про него. Совсем с этими квестами из головы вылетело.
        - То есть вы вообще не знали о наемниках и кланах? - хмуро уточнила Зовущая Бурю. - И никто наймом не занимается?
        - Нет, - угрюмо сообщил я.
        - Весело, - гости переглянулись, - получается, мы вовремя пришли.
        - Давайте уже, продолжайте, - махнул я рукой.
        - Что ж, получается, что у вас нет ни одного наемника?
        - Ни одного.
        - М-да, три дня мало, - Хромой посмотрел на меня, - но мы попробуем набрать. В принципе, желающих много. Я сейчас отдал распоряжение.
        - И я, - добавила Зовущая Бурю.
        - Тогда я продолжу… - Хромой сделал глоток из кружки и обвел всех присутствующих задумчивым взглядом, - наши кланы, «Время тьмы» и «Темное наследие», занимают вторую и третью строчку в топе. На стороне Светлых два клана. Первый в топе - «Сила света» и четвертый в топе - «Ищущие ветер».
        - Подождите, - вмешался я, - но у Мелкалакса в союзниках еще «Властелины огня».
        - Знаю такой клан, - ответила Зовущая Бурю, - неплохой клан, пусть и замыкает десятку. Отличная новость. Насколько я понимаю, союз был заключен до того, как ввели правила перед войной. Поэтому на нашей стороне, скорей всего, будет три клана… Но все это надо будет проверить…
        - А чего тянуть, - повернулась ко мне Стамесска, - вызови Мелкалакса. Сразу договор подпишем и проверим заодно, можно ли три клана нанимать.
        - Вы его прямо сейчас можете вызвать? - с удивлением уточнил Хромой.
        Я хмыкнул и достал перстень. Данженмастер ответил сразу, а когда узнал предмет обсуждения, появился через портал прямо в центральном зале. С моего разрешения, конечно. Как всегда, со своими неразлучными телохранительницами. Его появление произвело фурор. Особенно суккубы. Наши гости просто пожирали их глазами.
        - Действительно впечатляет, - пробормотал Хромой, - ваш режиссер, кстати, прекрасные ролики делает…
        - Приветствую всех! - заявил тем временем Мелкалакс и опустился на стул рядом со мной. Суккубы садиться не стали, а просто встали за спиной своего хозяина. А Стелла с Веллой умудрились еще и подмигнуть мне.
        Хромой коротко ввел его в суть дела, после чего данженмастер только пожал плечами.
        - Все на самом деле так, как он говорит? - посмотрел на меня. - Шарки куда-то совсем запропал. В игре его нет…
        - В игре… нифига се… и это моб… - прошептала Зовущая Бурю, округлившимися от удивления глазами разглядывая Мелкалакса, но тот не обратил никакого внимания на ее удивление.
        - Да, я подтверждаю их слова! - кивнул ему.
        Мелкалакс ненадолго завис, видимо, что-то читая у себя в сообщениях, затем посмотрел на меня и произнес:
        - Я доверяю союзному племени Камнееды набор наемников…
        ВНИМАНИЕ ИГРОК, ВАМ ПОРУЧЕНО НАНЯТЬ НАЕМНИКОВ ДЛЯ БУДУЩЕЙ ВОЙНЫ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ:
        НЕ БОЛЬШЕ 500 ИГРОКОВ.
        УТВЕРЖДЕНИЕ ПРИЕМА ВОЗМОЖНО ЛЮБЫМ СПОСОБОМ ИЗ СЛЕДУЮЩИХ ВАРИАНТОВ:
        1. ЛИЧНО.
        2. СПИСКОМ.
        3. ПЕРЕДАЧА ПРИЕМА СВОИМ СОЮЗНИКАМ.
        НАГРАДА:
        РЕПУТАЦИЯ С МЕЛКАЛАКСОМ: +15.
        ЛИДЕРСТВО: +2 (УМЕНИЕ ЭПИЧЕСКОГО КЛАССА ДЕЙСТВУЕТ ТОЛЬКО НА НПС).
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ.
        Принимаем.
        - Отлично, - одобрительно посмотрел на меня Мелкалакс. - Теперь по поводу Союза. Меня уполномочила посол королевства Эльвеол подписывать за нее договора. К сожалению, она сейчас не может присутствовать лично, какие-то срочные дела, - он взмахнул рукой, и перед каждой из высоких договаривающихся сторон появился исписанный красивым почерком с завитушками большой лист бумаги. - Читайте и подписывайте.
        Наши гости, видимо, слегка растерянные от нестандартного поведения данженмастера, углубились в чтение. Спустя пять минут подписи были поставлены.
        - Что ж, - подвел итог данженмастер, - я рад, что мы усилились. На нынешний момент я укрепляю города на границе с Реентором и Косвеллом. Атака будет с их территории, так как это единственный сухопутный путь на Фандалор, а через горы к троллям вряд ли полезут враги. Скорей всего они соберут все силы в кулак…
        - Разрешите возразить? - осторожно заметил Хромой. - У нас есть новые данные по поводу планов вражеской атаки.
        - Слушаю? - Мелкалакс поднял вопросительно бровь.
        - По данным наших шпионов, атака будет идти с двух сторон. Первая там, где вы говорили. А вот вторая - именно через троллей. Три сотни игроков. Там будут действовать только игроки. Телепортов им хватит. Кстати, мы сами уже планировали начать переброску и формирование отрядов…
        - Вы уверены в этом? - переспросила Фиона, но в ответ получила лишь ироничный взгляд.
        - Тогда предлагаю сделать все следующим образом, - поднялся из-за стола Мелкалакс. - К сожалению, у меня появились срочные дела. Но вы начинайте немедленно перебрасывать войска в приграничные города Маст, Кровелл и Бронт, - он на минуту замер, после чего продолжил: - Я предупредил Торвальда, это мой наместник в Масте, он отвечает за оборону того самого региона, на который планируется вражеский удар. Ваши войска встретят и разместят. Кстати, надеюсь, в ваших кланах светлых эльфов не будет? Войска, стоящие в названных мной городах, большей частью состоят из нечисти. Проблем не будет?
        - Не будет, - улыбнулся Хромой, - у нас темные кланы, и эльфов мы к себе не принимаем. Да и у нас даже в Уставах прописана неприязнь к этим двуличным ушастым тварям.
        - Тогда все отлично, в этом у нас полное взаимопонимание, - кивнул Мелкалакс. - Жду завтра утром в своем дворце вас двоих, - он посмотрел на гостей, - и тебя, Смерть Эльфам. Возьми с собой кого считаешь нужным. Там будет представитель от темных эльфов, и мы еще раз обсудим план наших действий. Да, времени у нас мало, но мы должны успеть. Но об этом завтра. Подумайте еще как следует, что можно противопоставить нашим врагам. И да… - спохватился он, - «Властелины огня» тоже будут.
        - Хорошо, - кивнул Хромой, - наши аналитики рассчитают план. Но для оперативной переброски войск необходимы телепорты и…
        - Завтра все обсудим, - проговорил Мелкалакс, - не переживайте, мы возместим вам все траты. Отправляйте войска и не думайте о такой мелочи, как телепорты.
        - Считайте, что переброска уже началась, - заметил явно довольный Хромой.
        - Тогда до завтра…
        Через несколько минут Мелкалакс вместе со своими спутницами исчез в портале.
        - Мощный чувак, - произнес Хромой, задумчиво глядя на тающий портал, - с таким можно любые дела делать. Кстати, мне квест неслабый обломился.
        - И мне, - подтвердила Зовущая Бурю. - Что ж, считаю, переговоры прошли очень позитивно. Думаю, с наемниками успеем. Как там можно принимать? Списком можно?
        - Можно, - кивнул я.
        - Тогда мы тебе сбросим список. Добавляйся в друзья.
        В общем, добавились мы в друзья и попрощались с нашими новыми союзниками, и я остался с двумя девушками…
        - Я уточню по поводу этих кланов, - ответила Фиона, - кое-какие связи со старых времен остались. Но, насколько мне известно, они вроде. Хотя иные в ТОП не влезают.
        - Ты лучше форум почитай, - презрительно фыркнула Стамесска, - заместитель по боевой части, блин… В нормальном клане тебя бы уже выгнали за такие косяки…
        - Тебе то же самое советую почитать, - нахмурилась та, - не слишком ли ты много берешь на себя? Ты кто вообще? Никакой должности не занимаешь… Ах, да, наш вождь назвал тебя заместителем. Ты заместитель чего?
        - Все, девушки. Брейк! - вмешался я и хотел, было, высказать свою точку зрения по поводу этих бабских склок, но, увидев полные упрямой решимости глаза девушек, решил промолчать. Тем более, увидел, что со всеми разговорами время подошло к обеду. То есть к процедурам. Поэтому я коротко предупредил девушек, что ухожу на полчаса, и пожелал им, чтобы они не подрались, больно уж кровожадно они стали разглядывать друг друга.
        Глава 5. Храм бога Алхимии. Финал
        Когда я вернулся в игру, то был слегка шокирован. Две девушки довольно мило болтали между собой. Я невольно протер глаза, но нет, мне не померещилось. Они заметили моё прибытие, и я был награжден двумя улыбками. Что происходит?
        - Странно, - фыркнул я, демонстративно оглядевшись по сторонам, - все цело вроде. Ничего сломанного и разбитого не вижу. Чудеса! Вы общий язык нашли, гляжу?
        - Нашли, - кивнула Стамесска, покосившись на Фиону. - И никаких чудес. Мы же цивилизованные тролли.
        - Цивилизованные тролли - это звучит сильно! Что ж, я рад. Чем займемся?
        - У меня квест есть, - сообщила Фиона, - предлагаю выполнить…
        - Да я не против, давай…
        В этот момент в пещеру заглянул один из охранников, прервав меня.
        - Вождь, прости, что вмешиваюсь: там Тирис до тебя рвется. Я не хотел пускать, но он кричит, что дело важное… что от этого судьба племени зависит.
        - Тирис? - удивился я. - Этому-то чего нужно?
        Обе девушки поморщились, услышав имя тролля-ведьмака. Да… популярностью он явно не пользовался.
        - Давай его сюда, - вздохнул я, - все-таки тролль, как бы то ни было, авторитетный. Просто так точно бы не приперся. Тем боле судьба племени от чего-то зависит…
        - Вождь! - ведьмак буквально ворвался в зал. Признаюсь, таким возбужденным я его еще не видел. - Я узнал местонахождение последнего Храма бога Алхимии! Мы в шаге от восстановления всех храмов. И тогда Велох наберет полную силу! И все мы будем находиться под благодатной рукой его! - его глаза горели фанатичным огнем.
        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ «ВОССТАНОВЛЕНИЕ АЛТАРЯ» (ЧАСТЬ 4).
        РЕКОМЕНДУЕМЫЙ УРОВЕНЬ: 24.
        НАЙДИТЕ В ТЕМНОМ УРОЧИЩЕ АЛТАРЬ БОГА АЛХИМИИ ВЕЛОХА.
        НАГРАДА:
        5000 ОПЫТА. 5000 ЗОЛОТЫХ.
        РЕПУТАЦИЯ С ВЕДЬМАКОМ ТИРИСОМ: +15.
        РЕПУТАЦИЯ С ЖИТЕЛЯМИ ДЕРЕВНИ: +15.
        РАРИТЕТНОЕ ЗЕЛЬЕ ИЗ ЛИЧНОЙ КОЛЛЕКЦИИ ВЕДЬМАКА ТИРИСА.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА: ВАРИАТИВНО.
        ШТРАФ:
        РЕПУТАЦИЯ С ВЕДЬМАКОМ ТИРИСОМ: - 30.
        АННУЛИРОВАНИЕ ВСЕХ ПРОШЛЫХ ДОГОВОРЕННОСТЕЙ С БОГОМ ВЕЛОХОМ.
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ.
        Нифига себе! Мне больше всего не понравилась последняя фраза.
        - Это что же? - поинтересовался я у ведьмака. - Получается, если у нас не выйдет, то…
        - То все что вы сейчас получили от нашего бога, исчезнет, - перебил меня Тирис, - это воля бога! Зато если вы выполните квест, то ваша награда увеличится! Все или ничего! Это прекрасный стимул.
        - Действительно, - проворчал я, покосившись на девушек, внимательно наблюдавших за мной, - уж куда прекраснее. Уважаемый Тирис, а могут ли мои заместители участвовать в этом квесте? Тогда бы нам было гораздо легче выполнить задание великого Велоха.
        - Они? - Тирис задумчиво посмотрел на сделавших невинные лица Фиону и Стамесску. Со стороны смотрелось убойно. Я еле сдержал смех. - Почему нет? Пусть!
        КОРРЕКЦИЯ КВЕСТА «ВОССТАНОВЛЕНИЕ АЛТАРЯ».
        ВЫ МОЖЕТЕ ВЗЯТЬ С СОБОЙ ДВУХ СОЮЗНИКОВ.
        - Ловите, - бросил я задание девушкам, и те сразу встрепенулись. - Где это урочище находится? - повернулся к Тирису. Тут дожимать надо. У ведьмака какая-то память избирательная. Вполне может забыть отметить на карте.
        - Я у вас на карте отметил, - сообщил тот, - и не тяните с этим.
        И он сразу удалился.
        - Вот и квест у нас нарисовался, - улыбнулся я. - А вы о каком говорили квесте-то?
        - Да мой по сравнению с этим попроще, - призналась Фиона. - Мы его после этого выполним. Два квеста лучше, чем один!
        - Хорошо. Теперь в Урочище?
        - В Урочище, - улыбнулась Фиона.
        - Свиток телепорта мой, - заявила Стамесска, когда мы вышли из пещеры.
        - Вообще он мой, - заметил, - я Фионе их с десяток задолжал.
        - Да брось ты, - фыркнула та, - это ж для всего клана. Вместе летали. Вместе сражались. Плюшки все получали. Порталы - просто расходный материал.
        Я только покачал головой. Расходный материал по 400 золотых за штуку. У богатых свои причуды. Насколько я знал, больше половины игроков, если верить форуму, вообще не пользуются порталами. И на нем постоянно появляются темы на дороговизну этого способа передвижения и с просьбой снизить цены. Наивные. В общем-то, чего я лезу? Наше дело предложить…
        - Вот-вот. Я тоже так считаю, - добавила Стамесска, и перед нами появилось окно портала.
        Темное Урочище, в котором мы вышли, представляло собой большую поляну, окруженную со всех сторон лесом. И в центре этой поляны возвышалась каменная стела, расписанная причудливой вязью каких-то странных букв. Мы осторожно подошли к ней.
        - И что теперь? - вырвалось у меня.
        - Давайте сначала привяжемся, - заметила Фиона, и мы последовали ее совету.
        - Интересно, что здесь написано, - Стамесска провела рукой по поверхности стелы, и внезапно ее руки охватил голубой огонь.
        - Что это? - удивленно уставилась она на него. - Ничего неприятного не чувствую.
        Тем временем огонь пополз по рукам вверх, захватывая все больше и больше тела троллихи.
        - Я поняла! - выпалила Фиона. - Коснись стелы!
        И сама последовала своему совету. Ее руки тоже охватил голубой огонь. Третьим был я. Вскоре мы представляли собой живые факелы…
        Я даже не заметил, как очутился в каком-то странном помещении. Оно напомнило мне бальный зал века этак XVIII. Под потолком плавали уже хорошо знакомые мне белые шары, ярко освещая весь зал. Пол был натёрт до зеркального блеска. Окна украшала причудливая позолоченная лепнина, только вот за самими большими окнами, тянущимися вдоль стен, была темнота. Зал был абсолютно пуст. Хотя, нет… в центре я заметил какой-то рисунок… вроде в виде звезды.
        - Вы видите, что там, в центре зала? Вроде звезда какая-то? - шепотом осведомился я у своих спутниц.
        Они присмотрелись.
        - Это звезда вызова, - авторитетно заявила Фиона, - я видела такое. Типа мобильного портала для НПС. Но создать звезду для постоянного портала могут только крутые неписи.
        Я вызвал Бобика, который после всех последних событий взял 17 уровень. Сейчас это был могучий зверюга размером с хорошо откормленного быка и в холке, наверно, достигал полутора метров. Мощные лапы и тело, покрытое короткой черной шерстью, под которой перекатывались мускулы.
        - Тогда пошли потихоньку к этой звезде, - предложила Стамесска, - там разберемся. Тем более, думаю, как мы только начнем движение, местные мобы появятся.
        И, естественно, она оказалась права: едва мы тронулись с места, грянула громкая музыка, и перед звездой в центре зала появился… ангел.
        Бобик зарычал и прижался ко мне. Я успокаивающе похлопал его по могучей шее.
        Сложенные белые крылья за спиной. Белоснежная броня, красивое, но какое-то надменно-холодное лицо, длинный сверкающий меч в правой руке. И голубые глаза, изучающе рассматривающие нас.
        АНГЕЛ ХРАНИТЕЛЬ АЛТАРЯ.
        УРОВЕНЬ 36.
        - Зачем вы посетили это место? - поинтересовался у нас Ангел мелодичным голосом.
        - Гуляем мы тут… - заметила Стамесска, отбирая у меня пальму первенства ехидных замечаний на вопросы мобов, которые в «Волшебных Королевствах» всегда были на удивление разговорчивыми. - Красиво у вас очень!
        - Красиво, - кивнул Ангел, - но это не место для прогулок. Уходите.
        - А если не уйдем? - спросила Фиона.
        - Тогда вы умрете, - безразлично заметил Хранитель.
        - Ну, не факт. Думаю, мы попробуем сделать так, чтобы умер ты! - заметил я, и мы одновременно атаковали Ангела магией. Я своей, девушки свитками. Я только рот раскрыл… Свитки у моих спутниц явно были непростыми. Фиона активировала какой-то темный луч, который вонзился в грудь противника, заставив его скривиться от боли. Стамесска швырнула серебристые лезвия, которые разрезали броню на предплечье, и оно окрасилось красным. Линия жизни нашего противника начала убывать.
        - Верные слуги мои, - вскричал он, - призываю вас!
        После этих слов перед ним появились с десяток невысоких, мне по пояс, странных созданий в плащах с капюшонами, вооруженных посохами, чем-то напомнивших мне магистра Йоду из старой саги «Звездные войны», которых я почему-то сразу назвал монахами.
        ХРАНИТЕЛЬ-СЛУГА.
        15 УРОВЕНЬ.
        Атаковали они нас сразу. На каждого пришлось по трое монахов. А Фионе досталось четверо. Причем эти самые коротышки оказались на удивление прыгучими. Но мне сражаться было легче. Хотя даже против двоих противников я еле успевал прикрываться щитом и отражать мечом бесчисленные удары, сыпавшиеся на меня. В общем, пришлось уйти в глухую защиту. Третьего взял в оборот Бобик и гонял его по всему залу. Тем более что шкура моего питомца сама по себе неплохо держала удары посоха.
        Мои спутницы справлялись лучше, но там явно опять в ход пошли какие-то непростые свитки. Стамесска была окружена голубой сферой. А Фиона вообще сама гоняла удивленных коротышек по залу, а с ее меча в них били белые молнии.
        Тем временем посохи нападавших начали выбивать из меня здоровье. Это не дело. Пришлось раскрываться. Я отбил щитом очередную атаку одного из монахов, не обращая внимания на удары, обрушившиеся на мою голову, которую хоть и защищал шлем, но он лишь снижал урон от ударов. И что есть силы рубанул мечом второго, попав на находящегося в очередном прыжке врага. И разрубил его пополам…
        От столь неожиданного события я невольно зазевался и пропустил несколько ударов оставшегося противника, который после смерти своего напарника резко усилил натиск.
        Но и у меня появилось больше пространства для маневра, и я начал периодически переходить в атаку, в довесок используя магию. Надо сказать, в бою сказывалось увеличение моей атаки почти в два раза, благодаря зелью.
        Урон, который я наносил, соответственно сильно вырос. Думаю, вряд ли я бы смог разрубить врага одним ударом или двумя выпадами снять половину жизней не самому слабому сопернику. Так что мелкий хранитель был обречен. Его я разделал за пару минут. Выдохнув, повернулся к своим спутницам.
        Практически одновременно ко мне подскочил довольный Бобик, расправившийся со своим противником, и начал тереться о ногу, требуя ласки. Я почесал его за ухом. Наверно, со стороны это смотрелось впечатляюще. Почеши такого зверюгу. А тот ещё вдобавок начал вертеть своим обрубком хвоста и повизгивать на удивление тонким голосом.
        Те тоже прекрасно справлялись. Хотя сложнее всего было Стамесске, все-таки по уровням она была самая слабая. Тем не менее, она сама справилась, одновременно с Фионой.
        Раздались аплодисменты. Наблюдавший за нашим сражением Ангел демонстративно хлопал в ладоши.
        - Неплохо, - произнес он, - но только это меня не впечатлило. Последний раз предлагаю вам уйти. Не хочется видеть смерть таких перспективных молодых троллей. Вам еще жить да жить!
        - Спасибо за заботу, - фыркнул я, - как-нибудь переживем.
        - Так, Стамесска у тебя есть что-то стрелковое? Или магическое дальнего боя? - шепотом спросила Фиона.
        - Жезл есть, - шепотом ответила та. - Сто зарядов. Огненные шары.
        - А разве так можно? - вырвалось у меня. - У троллей разве ограничений нет?
        - Для легендарных вещей нет ограничений, - усмехнулась Стамесска, - это же игра…
        Я приказал себе не удивляться сюрпризам моих девушек-мажоров. Лучше промолчать.
        - Отлично, - обрадовалась Фиона. - Используй свой жезл. Тогда мы с вождем атакуем, а ты поддерживай нас огнем.
        На этом и решили. Бобика оставили в резерве. Я строго-настрого приказал ему атаковать, только когда я прикажу. Надеюсь, он меня понял. Восстановив жизнь и ману, мы вместе с Фионой начали медленно приближаться к Ангелу. Тот иронично наблюдал за нашими действиями.
        - Вижу, хотите поиграть, - произнес он, - что же, как хотите. Я не против.
        В следующий миг он развернул крылья и поднялся на метр от земли. В одной руке меч,
        вторую руку выбросил вперед, и в нас с троллихой ударили молнии. Я успел закрыться
        щитом, толку от этого было немного, жизнь уменьшилась. Фиона оказалась более
        подготовленной, судя по всему, использовала снова какой-то свиток, так как молнии
        просто стекали по окружившей ее белой сфере. А следом за этим мы напали.
        Ангел оказался серьезным противником. Мы вместе с Фионой практически обрушились на него с двух сторон, но он достаточно легко отбивал мечом наши атаки. Белые молнии меча троллихи не наносили ему никакого урона. Его блестящее оружие мелькало с невероятной скоростью. Казалось, он просто игрался с нами. Медленно плывя в воздухе, он надвигался на нас, вынуждая отступать. Причем, даже использование на нем моей магии и свитков Фионы не сильно-то его напрягали. Полоса жизни у него, конечно, уменьшилась, но даже желтой не стала. А я вот лично уже вторую бутылку жизни выпил.
        Тут немного помогла подключившаяся к бою Стамесска, но у Ангела оказалась неплохая регенерация, тем не менее его жизнь после бомбардировки Стамесски, выпускавшей по два заряда в две минуты, начала очень медленно убывать.
        - Бобик! - крикнул я, решив, что пора подключать еще один резерв.
        Мой питомец с дробным топотом вылетел из-за моей спины и сбоку прыгнул на Ангела. Тот явно не ожидал подобного и, слава богу, в игре физические законы все-таки соблюдались. Поэтому против врезавшейся в него стокилограммовой туши моего зверюги наш крылатый противник ничего противопоставить не смог. Его просто снесло в сторону, и он покатился по полу, к сожалению, удержав в своей руке меч. А Бобик тем временем, ожесточенно рыча, пытался добраться до горла жертвы.
        Мы бросились ему на помощь, но успели нанести только пару ударов. Линия жизни Ангела стала желтой, и он вдруг вспыхнул ослепительным белым светом, и мощным порывом ветра Бобика отшвырнуло в сторону.
        Ветер оказался такой силы, что стокилограммовую тушу несколько раз перевернуло в воздухе, прежде чем она рухнула на пол. Однако Бобик, несмотря на свою кажущуюся неуклюжесть, умудрился извернуться и приземлиться на лапы, тоже заработав себе желтую полосу жизни.
        Ангел тем временем, расправив крылья, рывком взмыл вверх. И тут случайный удар Фионы отсек нашему противнику крыло. Раздавшийся следом за этим визг оглушил меня. Ангел отпрыгнул от нас и встал на ноги. Голубые глаза его горели холодной ненавистью. Полоса жизни, судя по всему, приблизилась к красной границе. А затем на нас обрушилось целое море заклинаний. Я просто на какое-то время потерял представление, что со мной и где я нахожусь. Очнулся сидящим на полу с 1 % жизни. Дрожащими руками выпил сразу две бутылки жизни и маны и посмотрел на поле боя. А там было печально.
        Фиона, судя по всему, ушла на перерождение. Ну, понятно, она была ближе меня и случайно оказалась на линии фейерверка заклинаний, устроенного нашим противником. Получается, она меня частично закрыла.
        Сейчас с Ангелом, щеголяющим красной полосой жизни, сражались Стамесска и Бобик. Вид у моего питомца был удручающий, жизнь в нем еле теплилась, тем не менее на боевой задор его это не влияло. Троллиха тоже уже «желтая» в глухой обороне. Я поспешил на помощь. В общем, потеряв Бобика, мы все-таки одолели Ангела, который растаял, и следом за этим из звезды в центре зала вырос алтарный камень. Я подошел к нему и положил руку на шероховатую поверхность. Меня окутал туман, через несколько секунд он рассеялся, и я увидел перед собой каменный алтарь, украшенный в том же стиле, что и стены. И раздался голос.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ «ВОССТАНОВЛЕНИЕ АЛТАРЯ».
        НАГРАДА:
        + 5000 ОПЫТА.
        + 5000 ЗОЛОТЫХ.
        РЕПУТАЦИЯ С ВЕДЬМАКОМ ТИРИСОМ: +15.
        РЕПУТАЦИЯ С ЖИТЕЛЯМИ ДЕРЕВНИ: +15.
        ЗЕЛЬЕ +5 ЛОВКОСТИ (ПОСТОЯННО). РАРИТЕТНОЕ.
        ВАМ ДОСТУПНО ПОЛУЧЕНИЕ ОДНОГО РЕДКОГО ЗЕЛЬЯ ТРИ РАЗА В НЕДЕЛЮ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ НАГРАДЫ ПОСЕТИТЕ ЛЮБОЙ ХРАМ ВЕЛОХА.
        - Ты молодец, тролль! - внезапно прогрохотало в зале. - Ты верный слуга! И ты помог мне вернуть свою силу! Я доволен тобой. Посети любой мой Храм, и ты получишь свою награду. Как и твои соратники.
        ПОСЕТИТЕ ЛЮБОЙ ХРАМ БОГА АЛХИМИИ В «ВОЛШЕБНЫХ КОРОЛЕВСТВАХ»
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ НАГРАДЫ.
        ВРЕМЯ ПОСЕЩЕНИЯ НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        Глава 6. Мелкалакс и его создатели
        КАБИНЕТ ПРОГРАММНОГО ДИРЕКТОРА ООО ВАЙТ
        - Иван Сергеевич, к вам Илья Орехов.
        - Какой еще, на хрен, Илья? Пусть идет на х… Совсем уже ох… я никого к себе не приглашал!
        - Он говорит, что от Сергея Анатольевича.
        - Так, веди его сюда. И чтобы сама вежливость была! Ясно?
        - Конечно.
        - И срочно ко мне Филохову и Иванцева. Предупредите их о том, чтобы они взяли все, о чем мы в последний раз говорили! Все материалы по Мелкалаксу.
        Директор откинулся в кресле. Интересно. Фамилия у гостя Орехов. Но фамилия Сергея Анатольевича тоже была Орехов. Родственник? Но, насколько он знал, детей у того не было. Может, племянник? Ладно, выясним…
        Гость оказался совсем молодым человеком. Этакий классический ботаник, в очках, джинсах и в легком свитере. Но внешний скромный вид одежды был обманчив. Иван Сергеевич опытным глазом сразу отметил дизайнерские очки и брендовые джинсы со свитером, которые были явно не карману обычному ботанику.
        Он встретил гостя широкой улыбкой.
        - Добрый день, Илья! Рад вас видеть!
        - Взаимно, - кивнул тот, присаживаясь в кресло, предложенное хозяином кабинета.
        - Чай, кофе? Может, что-то покрепче? - заговорщицки подмигнув, посмотрел тот на гостя.
        - Спасибо, если можно, кофе, - улыбнулся Илья, - Сергей Анатольевич говорил, что вы мне расскажете о том самом легендарном вашем данженмастере Мелкалаксе. Я видел ролики в сети за авторством некого Шарки. Надо сказать, меня это впечатлило.
        - Сейчас должны подойти наш глава программистов и начальник отдела квестов. Думаю, они вам лучше объяснят. К сожалению, я больше административной работой занимаюсь и глубоко в нюансы не вникаю. Для этого у нас специальные люди имеются. Но руку на пульсе стараюсь держать.
        - Конечно, я подожду.
        - Инна!
        На слова директора, сказанные в селектор, в кабинет заглянула секретарша.
        - Две чашки кофе и, сама знаешь, к нему что-нибудь… - распорядился он.
        - Вы, я гляжу, уважаете старину? - спросил Илья, когда дверь закрылась, с интересом разглядывая селектор.
        - Да, вы правы, - кивнул хозяин кабинета, - есть у меня такая слабость. Считаю, что некоторые вещи в погоне за техническим прогрессом мы незаслуженно забыли. Вот пытаюсь их реанимировать, приспособив к сегодняшним реалиям.
        - Полностью с вами согласен, - улыбнулся его собеседник. - И одобряю ваше желание их использовать.
        - Илья, а если не секрет, кем вы работаете у Сергея Анатольевича? Извините за такой прямой вопрос, но мне действительно любопытно. Я господина Орехова знаю тысячу лет…
        - Не секрет, - вновь улыбнулся Илья, - я его племянник. А работаю руководителем небольшой компьютерной фирмы, занимающейся консультативными услугами и разработкой ИИ. В том числе для Игр. Между прочим, часть ИИ для «Волшебных Королевств» делала именно наша компания. Впрочем, ваши сотрудники, особенно программисты, должны знать о компании «Игл».
        - Раз так, думаю, знают.
        В кабинет зашла секретарша с подносом и поставила на стол две кружки кофе и две вазочки со сладостями.
        - Иван Сергеевич, Филохова и Иванцев ждут в приемной.
        - Приглашай.
        Спустя несколько минут за столом, который вместе со столом директора образовывал букву «Т», сидели трое.
        - Вот, Илья, знакомьтесь. Анна Филохова, начальник отдела разработки сюжетных линий и квестов, и глава наших программистов Александр Иванцев. А это, коллеги, Илья Орехов. Мы с вами уже разговаривали по этому поводу. Вы подготовились?
        Его подчиненные кивнули одновременно, выложив на стол несколько листов бумаги и флэшки.
        - Тогда приступайте, Илья. Можете задавать любые вопросы.
        Гость сделал глоток кофе и, поставив чашку на стол, внимательно посмотрел на присутствующих.
        - Имя мое вы уже знаете, - начало он, - я руководитель компании «Игл». Думаю, уважаемый глава программистов должен был слышать о ней.
        От хозяина кабинета не укрылось, что, услышав название компании, Александр вздрогнул. И кивнул в ответ на слова Ильи.
        - Мы занимались созданием Искусственных Интеллектов для высокоуровневых неигровых персонажей игры «Волшебные Королевства», - продолжил тот. - В том числе и неким Мелкалаксом. Тогда он был достаточно заурядным стандартным ИИ с минимальной способностью к самообучению. Например, так называемые ваши боги, последняя наша работа, имеют ядро более современное, у них выше уровень интеллекта и они способны к расширенному самообучению. Но, насколько я понял из анализа последних событий, этот самый Мелкалакс вдруг стал вести себя необычно. Мало того, он сейчас 71 уровня, что в принципе невозможно, так как закладывалось на программном уровне в управляющем ядре его ИИ. Поэтому мне хотелось бы узнать, что по этому поводу думаете вы, Александр.
        - Хм, - программист удивленно посмотрел на Илью, - честно говоря, что касается ИИ, вопрос немного не ко мне. Мне, конечно, известно, что ИИ самообучаются и развиваются. Да, они ограничены определённым уровнем и возможностями, но никто никогда не анализировал возможности, заложенные в самом ядре. Пока можно сделать вывод, что к появлению того Мелкалкаса, которым он является сейчас, привела целая цепь багов и случайностей. Если коротко, то он был обычным рейд-боссом. В своем небольшом данже. Тот находился на территории, в которую решили внедрить новую локацию и проводили ее бета-тест, - тут он немного замялся и, бросив взгляд на директора, продолжил: - По случайному стечению обстоятельств во время бета-теста оказалось больше тестеров, чем это предусматривалось инструкцией. А следом за этим в данж попали игроки, которые оказались не прописаны в системе тестирования. Соответственно при прохождении подземелья они почти справились с Мелкалаксом, но допустили какую-то ошибку и погибли. Вдобавок в момент их смерти произошел внутрисистемный сбой. Мы попытались поднять логи, но, увы, они не сохранились.
Игроки отправились на точку возрождения, а сам выживший рейд-босс не отреспанился и не откатил уровни, набранные им в том бою. К сожалению, мы не можем объяснить, почему это произошло. В результате респаун этого рейд-босса вообще стал работать неправильно. Уровни у него сохранялись и увеличивались. Игроки продолжали идти в этот данж. В результате за неделю теста рейд-босс набил 65 уровень и запредельно прокачал «силу воли». Насколько я понимаю, этот параметр должен был быть второстепенным, почему ИИ посчитал нужным его прокачивать, мне непонятно.
        - Да, именно так, это второстепенный параметр, и поверьте, пока мне это тоже непонятно, - кивнул Илья, очень внимательно слушающий рассказ главы программистов, - продолжайте.
        - Вот благодаря этой силе воли он и покинул самостоятельно локацию, выйдя из-под контроля блокирующей программы. Когда после теста это обнаружилось, программисты посчитали это обычным багом и поставили в данж копию Мелкалакса 25 уровня.
        Покинув локацию, Мелкалакс выпал из числа неписей и боссов, которые отслеживаются главным контроллером «Волшебных Королевств». Вот так эта история и началась.
        - Интересно, - задумчиво протянул Илья, - все равно странно. Тут не только системные баги, но и косяки программистов, решивших пойти по самому легкому пути… не спорьте, - остановил он желающего что-то возразить Александра, - я вас не обвиняю. Человеческий фактор никто не отменял, и он здесь на самом деле не играет большой роли. Я признаюсь: мне кажется, в выпущенной нами серии ИИ, из которой как раз тот, что управляет вашим данженмастером, вкралась какая-то ошибка. Эта серия была ограниченной, поэтому мы сумели проверить всех. Все неписи, управляемые ими, сейчас действуют в рамках, заложенных в них правил. Исключение только Мелкалакс. Поэтому я хотел бы извлечь его ИИ для изучения.
        Александр удивленно посмотрел на Ивана Сергеевича и получил в ответ такой же удивленный взгляд.
        - К сожалению, это невозможно, - в разговор вступила Анна, которая нервно слушала проникновенную речь гостя, - сейчас на данном персонаже завязано множество квестов. Но самое главное, он один из основных участников обновления. Можно сказать, ключевой персонаж.
        - Именно, - добавил Александр, - и, как вы говорите, «извлечь» его из игры не получится. Он уже в ней «прописался» настолько глубоко, что это может привести к непредсказуемым последствиям, вплоть до падения самой игры!
        - Все так. Александр прав. Он у нас лучший специалист в этой области. Нужно придумать другой способ для изучения, - поддержал своего сотрудника Иван Сергеевич, когда Илья вопросительно посмотрел на него.
        - А какие есть варианты? - немного растерянно поинтересовался гость. - Может, вы что-то предложите?
        - Варианты… - задумался глава программистов, - а что нужно для анализа ИИ? Как вы его проверяете и изучаете? Можно поконкретнее?
        - Ну, есть определенные диагностические программы, - ответил Илья, - они собирают информацию, после этого мы ее анализируем.
        - Тогда не вижу проблемы, - улыбнулся Александр. - Если программа только диагностическая, то можно просто внедрить ее в Мелкалакса непосредственно в игре. В принципе возможность такая есть. Как и игрок, который может это сделать.
        - Шарки? - уточнила Анна.
        - Да, именно он.
        - То есть вы сможете выполнить мою просьбу? - поинтересовался с надеждой Илья.
        - Мы не сможем изъять из игры Мелкалакса, - покачал головой его собеседник, - но мы сможем подсадить в ИИ, управляющий этим персонажем, вашу диагностическую программу. Только в связи с этим у меня два вопроса. И это очень серьезные вопросы, - он покосился на внимательно слушающего их разговор директора, - программа должна только собирать информацию, в противном случае, если она вмешается в поведение ИИ…
        - Нет-нет, - Илья поднял руки, - это простая диагностическая программа и больше ничего. Она лишь собирает определенные данные. Вы сами можете у себя ее проверить, прежде чем пустить в дело! Там все просто.
        - Что ж, если все так, то я не против. Но мы проверим ее обязательно, - Александр посмотрел на директора, явно ожидая одобрения.
        - Вас, я так понимаю, устроит этот вариант? - поинтересовался тот у Ильи.
        - Да, - кивнул тот, - думаю, это действительно устроит всех. Тогда я передам с курьером сегодня флэшку с программой, - он встал из-за стола, - а сейчас вынужден попрощаться. На мой взгляд, у нас состоялся очень продуктивный разговор.
        - Несомненно, - Иван Сергеевич вышел из-за стола и подал Илье руку.
        - Увидимся на собрании, - сказал на прощание тот и покинул кабинет.
        - И что вы скажете по этому поводу? - спросил директор у оставшихся в кабинете.
        - Не волнуйтесь, Иван Сергеевич, мы все несколько раз все перепроверим. И сделаем это, кончено, после обновления. Чтобы лишний раз не рисковать. Хотя думаю, что риска практически нет.
        - После обновления - это хорошо, - кивнул директор, - а ты, Анна, сегодня свяжись с этим Шарковым. Не тяни время. Денег предложи, может, еще чего. Он вроде не слишком принципиальный человек… в общем, не мне тебя учить. Сама придумаешь.
        - Да, Иван Сергеевич, - кивнула девушка.
        - Все, валите отсюда, - почти ласково произнес директор, - а ты, Анна, останься. У нас с тобой разговор есть.
        Анна слегка побледнела, но, кивнув, вернулась на место. Александр же, бросив ободряющий взгляд на коллегу, вышел из кабинета.
        - Ну что, - Иван Сергеевич весело посмотрел на нервничающую девушку, - да не переживай ты так, ругать тебя не буду! Наоборот, решил я дать тебе шанс. Готова к нему?
        - Я готова, Иван Сергеевич! - она преданно посмотрела на него.
        - Тогда слушай.
        ********
        Макс проснулся в прекрасном настроении. Еще бы ему не быть прекрасным. Вчера он неплохо разрулил все с адвокатом в суде. Не знаю, на что надеялись «братья-акробаты» Роберт и Артур, но на данный момент дела шли очень неплохо. Все аргументы обвинения звучали, мягко говоря, неубедительно. Адвокат отработал свой гонорар по полной программе. Да и сам Макс подключил кое-каких весьма опасных знакомых. Но пришлось рискнуть.
        Не было бы этих проблем, он в жизни бы не рискнул обратиться к ним. К тому же он подстраховался, у адвоката были все указания насчет непредвиденных ситуаций. Да и получал этот юрист очень неплохо. Макс не был героем, и ему было страшно. Если ему придётся вдруг исчезнуть, будет кому заниматься его делами… Так что цель, которую ставили себе его противники, отодвигалась все дальше и дальше.
        После того как он привёл себя в порядок и позавтракал, сразу устроился за компьютером. Пора было перевести Дэну его деньги. Тем более что Шарки переводил их все на счет Макса.
        Помня слова друга, во избежание обиды, Макс вычел расходы на ремонт и уборку квартиры, аренду капсулы и больницу, но даже так оставалась вполне приемлемая сумма. Что-то около 15000 долларов. Но ее все равно не хватало на ремонт капсулы. Хотя зачем он теперь нужен? Можно прекрасно в арендованной играть. Тем более у Дэна теперь аж два потенциальных спонсора в клане. Правда, новоиспеченный «казанова» не умеет толком извлекать пользу из этого.
        Тем не менее, он в который раз порадовался за друга: Дэн просто мимоходом взял и зацепил двух весьма непростых девушек, которых многие толстосумы рассматривали в невесты своим сыновьям. Правда, Макс прекрасно понимал, что рано или поздно все это закончится. По крайней мере, он изо всех сил старался донести эту мысль до друга. И вроде получается, но как-то медленно. Вот все проблемы от баб - это точно. И что они в нем нашли? Он до сих пор этого не понимал…
        Он перевел деньги на счет Дениса Комарова и отправился к капсуле. Пиликнуло смс на телефоне. Макс подхватил его. А… опять угрозы. Ты - труп, и все такое. Он уже привык к подобным посланиям. Последнее время его просто бомбардировали ими с разных номеров. Он привычно удалил сообщение и занес номер в черный список. Затем забрался в капсулу.
        Крышка закрылась, и Макс нажал кнопку входа в игру на появившемся меню. А следом за этим его пронзила острая боль, и сознание покинуло его…
        Спустя минуту сигнал о чрезвычайной ситуации был получен станцией Скорой Помощи, с которой у игры «Волшебные Королевства» был заключен договор, а еще через пять минут, выломав дверь, в квартиру ворвались врачи в сопровождении работников МЧС. На капсуле горел ярко-красный тревожный огонек…
        После того как врачи унесли бесчувственное тело Макса Коверова, который, если верить им, был пока жив, в квартире остались только сотрудники МЧС, которые составляли протокол осмотра капсулы. К тому же скоро должна была прибыть полиция и адвокат потерпевшего, который каким-то образом узнал о проблеме и уже позвонил. Но первым в квартире появился короткостриженый неприметный человек небольшого роста с маленьким чемоданчиком. Он кивнул повернувшемуся к нему лейтенанту.
        - Я из Отдела безопасности игры «Волшебные Королевства», - сообщил он, - можете позвонить своему начальству.
        - Верю, - махнул рукой лейтенант, - вам что нужно?
        - Позвольте осмотреть капсулу? Мне надо снять кое-какие показания. Сами понимаете, случай беспрецедентный.
        - Вообще-то это делается по-другому. Мы должны составить протокол, вызвать понятых…
        - Давай обойдемся без протокола и без понятых, - улыбнулся человек и ловким движением вложил в карман форменного мундира лейтенанта несколько зеленых бумажек. Тот вздрогнул и, позвав своих напарников, скрылся на кухне, закрыв дверь.
        Удовлетворенно улыбнувшись, человек подошел к капсуле и, открыв чемоданчик, достал небольшой прибор с пучком разноцветных проводов. Подсоединив некоторые из них к неприметным входам на крышке капсулы, он стал изучать цифры, мелькавшие на дисплее прибора. Потом выключил его и начал внимательно осматривать капсулу.
        - А, вот ты где! - проворчал он, пряча в карман небольшой шарик. - Похоже, у нашего начальства появится работа. Нет, ну какие изобретательные нынче люди пошли.
        Он убрал прибор в чемоданчик и, закрыв его, громко крикнул:
        - Уважаемые, я ушел!
        И покинул квартиру.
        Вернувшиеся из кухни сотрудники МЧС продолжили свою работу, честно поделив между собой деньги незнакомца.
        Глава 7. Снова проблемы…
        После квеста мы все дружно вернулись в нашу деревню. Я отправился в свою уже ставшую мне практически родной палату и с чистой совестью отдался в руки медсестер, после чего съел принесённый завтрак и завалился спать.
        С утра уже традиционно появился Сергей Сергеевич.
        - Ну что, Денис, хочу вас порадовать. Вы практически пришли в норму. Не вижу смысла вас долго держать в больнице. Если вы согласны, послезавтра можем вас выписать. Два дня все-таки надо понаблюдать за вами.
        - Отличная новость, доктор, - не стал я скрывать своей радости, - а можно это чуть пораньше сделать? В воскресенье вечером?
        - Почему нет? - пожал плечами тот. - Думаю, да.
        - Здорово, а как у меня с головой? - вдруг вспомнил я еще об одной проблеме.
        - Здесь мне порадовать вас, к сожалению, нечем, - невесело заметил тот, - как минимум месяц вы должны играть. Потом придете на обследование. Мы пропишем вам таблетки, они довольно дорогие, но вам будут необходимы.
        - Хорошо, а…
        - Не переживайте, - успокоил меня тот, - все будет хорошо. На самом деле у вас очень стойкий организм. Не каждый смог бы так быстро прийти в себя после того, что с вами случилось! Мы еще поговорим. А сейчас у вас процедуры и капсула.
        «Вот жизнь», - невольно подумалось мне, когда доктор покинул палату и в ней появились уже знакомые мне две медсестры, - «лечение игрой. Кто бы мне пару месяцев назад рассказ об этом, я бы, наверно, рассмеялся ему в лицо».
        Так что входил я в игру позитивным и довольным. Обозрев в меню имеющиеся постройки, решил апгрейдить стену! А что? На повышение до 3 уровня ресурсов хватает. На третьем она пока оставалась деревянной. Четвёртый уровень был уже каменным, но там, как оказалось, необходим 5 уровень клана и куча самого камня. А наши шахты добывали его как-то очень медленно, на мой взгляд. И, кстати, на их апгрейд тоже нужен был камень. Поэтому каменные постройки в деревне явно появятся не скоро. Так что ограничимся стеной третьего уровня, которая, как было написано, способна выдерживать магические заклинания средней силы. Строилась стена сутки, и я после недолгого раздумья запустил ее.
        Затем отправился на рынок. Тот наконец стал напоминать настоящий рынок. Прилавки были заполнены на 70 %. Торговцы, в основном, были троллями. Правда, кое-где я видел гномов и людей. И покупатели тоже были. На мой взгляд, достаточно много. Увидел я среди них и членов нашего племени. Три кошколюдки: Гендельфина, Сарумяу и Мурмурмур.
        Они стояли у прилавка, на котором были навалены какие-то разноцветные тряпки, и громко торговались с продавцом. Я решил не мешать тесному женскому кружку заниматься любимым делом всей прекрасной половины - шоппингом!
        Нашел лавку, где продавались телепорты, и прикупил пять штук. Затем отправился к своей любимой бабке, пусть она меня и напрягала, но зато с ней экономилось много денег.
        Обрадовалась травница чрезмерно. Накупил кучу бутылок, с трудом отбившись от престарелой поклонницы, которая, видимо, поставила задачу затащить меня в постель. Админы, ау! Беспредел!
        Выйдя из деревни, наткнулся на двух своих верных заместителей. Вот они теперь вдвоем, что ли, все время ходят?
        - О, наш дорогой вождь появился! - радостно заявила Фиона. - Привет!
        - Привет! - поддержала ее Стамесска.
        - Привет, привет. Вы теперь неразлучной парочкой, я гляжу, стали? - решил немного потроллить их.
        - Просто встретились случайно, - скромно заметила Фиона.
        - А что, тебя так волнует этот вопрос? - ехидно поинтересовалась Стамесска.
        - Совершенно не волнует, - сообщил ей я, - рад, когда мои ближайшие соратники мирно сосуществуют друг с другом. Я вообще за мир во всем мире! Вы со мной к Мелкалаксу?
        - Конечно, с тобой. Ты сомневался?
        - Честно признаюсь, нет!
        - Тогда поехали.
        Стамесска активировала портал, прежде чем я успел сказать хоть слово.
        - Вообще моя очередь, - попытался возразить, но, похоже, меня не слышали.
        - Да ладно, еще считаться с такой мелочью будем, - фыркнула Стамесска. - Давайте, гоу в портал.
        Вышли мы рядом с дворцом Мелкалакса. Когда шли по его коридорам, я был удивлен количеством народа, который встречался нам. Когда мы были в последний раз в этом месте, дворец был пуст. Сейчас вокруг были озабоченные люди, которые куда-то спешили с папками и бумагами.
        - К войне готовятся, - фыркнула Фиона, - бюрократической.
        - Да ладно, все войны без бюрократической подготовки невозможны. Обеспечение и все такое, - возразила Стамесска.
        - М-да, тогда это слишком уж реалистично, - проворчала Фиона.
        Когда мы вошли в крыло Мелкалакса, нас встретила Стелла.
        Она тепло поприветствовала нас, уделив особое внимание вашему покорному слуге, и отвела в какой-то незнакомый мне до этого зал. Настоящий зал заседаний. Не большой, но, тем не менее, просторный и уютный. В центре его стоял большой овальный стол, за которым уже сидели Мелкалакс, Шарки, Индорисса и наши союзники. Хромой и Зовущая Бурю.
        - Приветствую вас, - улыбнулся Мелкалакс, увидев нас, - садитесь.
        Шарки шутливо отдал честь. Индорисса приветливо улыбнулась, кивнув нам. Игроки просто приветствовали кивками.
        - Стелла, ты свободна.
        Суккуб удалилась, аппетитно виляя пятой точкой. Мужчины жадно проводили глазами ее уход, не исключая Мелкалакса. Женщины же презрительно промолчали.
        - Итак, - откинулся в кресле Мелкалакс, - мы обсудили уже кое-какие вопросы с нашими уважаемыми союзниками.
        Он приглашающе посмотрел на сидевших напротив него игроков из ставших нашими союзниками кланов.
        - Ситуация такая же, как и обсуждали вчера, - произнёс Хромой. - Сейчас мы уже практически перебросили половину наших войск в пограничные города. Сегодня закончим переброску, завтра сформируем войско, которое сможет встретить захватчиков послезавтра в полной готовности.
        - Это понятно, - кивнула Фиона, - что по поводу троллей?
        - По поводу вас сложнее, - вставила Зовущая Бурю. - Мы, конечно, точно не знаем, будут ли атаковать враги каждую деревню или ударят по самым слабым. Но с большой долей вероятности будет второй вариант. На каждую деревню одновременно у них просто сил не хватит. Так что как самых слабых атакуют именно вас. Поэтому вам нужно связаться с племенами и договориться о том, чтобы каждое племя выделило отряд. Как минимум это двадцать-тридцать троллей. С 15 племен это около пятисот воинов. Плюс шаманы. Вот этот отряд должен встретить нападающих. Мы хотели выделить вам нашего опытного командира рейда…
        - Я справлюсь, - категорично отрезала Фиона, - не нужно никого.
        Стамесска как-то странно на нее посмотрела
        - Ты уверена? - поинтересовался у нее.
        - Уверена!
        - Что ж, хорошо, - кивнул Хромой, немного удивлённый категоричностью троллихи, - надеюсь, вы знаете, что делаете! Мы выделим вам в помощь отряд из двадцати наёмников. Все они в среднем 30 - 35 уровня, среди них опытные маги, так что они помогут. Завтра, кстати, мы уже наберём все пятьсот наемников. Итак, сегодня связывайтесь, завтра собирайте. У нас обновление в понедельник, сегодня суббота. В воскресенье вечером вы должны собрать отряд. Встанете лагерем около деревни. Туда же мы пришлем наемников. Извини, Фиона, но у них будет свой командир. Думаю, вы с ним найдете общий язык. Я его проинструктирую. Казармы у вас имеются?
        - Имеются, - кивнул я.
        - Теперь на основном фронте. Понятно, что вряд ли получится остановить вторжение. В первую волну светлые вложат большую часть своих сил. Мы встретим их в городах, а перед этим устроим партизанскую войну. Кстати, я уже пообщался с Торвальдом, - посмотрел он на Мелкалакса, - мы с ним быстро нашли общий язык. Толковый гном.
        - Что ж, я рад, - заметил данжемастер, - наши союзники из Эльвеола согласны с планом?
        - Согласны, - кивнула темная эльфийка, - наши войска прибудут, как и договаривались. Только мы лично выделим отряд для помощи нашим уважаемым троллям. Они много сделали для нашего народа, и мы не можем оставить их без своей помощи. Отряд возглавлю лично я! - она посмотрела на меня. Каким-то странным был этот взгляд…
        - Но вы же посол… - удивился Мелкалакс.
        - Это личное распоряжение королевы Виталиссы, - ответила она, - с нашими войсками прибудет самый наш опытный маршал. Он тоже наделен всеми полномочиями, и гораздо лучше меня разбирается в тактике и стратегии.
        - Тогда в принципе вопросы решены, - подытожил Хромой. - Завтра мы разработаем более подробный план защиты от вторжения в Фандалор. Вам точно не нужна помощь? - он еще раз обратился к Фионе. - У нас очень хорошие аналитики и тактики.
        - От аналитики не откажусь, - кивнула троллиха, - а вот план мы разработаем сами. Троллям виднее. У нас много специфики, с которой не знакомы ваши аналитики.
        - Ладно, спорить не буду! Аналитику пришлем сегодня. Думаю, на этом можно закончить? - он вопросительно посмотрел на Мелкалакса.
        - Да, - ответил тот, - если вопросов нет, то заканчиваем. Все будут друг с другом на связи. Вот, берите!
        Данженмастер выложил на стол кучу перстней.
        - Разбирайте. Каждый из перстней поможет нам со связью…
        - Ого, - восхищенно присвистнул Хромой, рассматривая один из перстней, - первый раз вижу подобный артефакт. Это же натуральная голографическая конференц-связь!
        - Опять ваши непонятные слова, - поморщился Мелкалакс. - Нет, чтобы сказать: можно устроить общее собрание. В общем, ограничение у перстня на десять собеседников. Настроите сами. Надеюсь, никому не надо объяснять, на кого надо настраивать. Управлять им легко, разберетесь!
        Перстни разлетелись. Нам на клан выделили пять штук. Я не удержался и посмотрел на него.
        ПЕРСТЕНЬ СВЯЗИ.
        АРТЕФАКТ.
        ПОЗВОЛЯЕТ ОБЪЕДИНИТЬ В ОДНУ БЕСЕДУ ДО ПЯТНАДЦАТИ СОБЕСЕДНИКОВ.
        СОБЕСЕДНИКИ УЧАСТВУЮТ В ВИДЕ ГОЛОГРАФИЧЕСКИХ ФИГУР.
        - Тогда мы удаляемся, - сообщил Хромой, поднимаясь. За ним встала Зовущая Бурю. - До встречи завтра в Мисте.
        Они покинули зал. Следом за ним ушла Индорисса, тепло попрощавшись с нами. Так что остались только Шарки и Мелкалакс.
        - Ну, и как вам наши союзники? - поинтересовался Мелкалакс.
        - В принципе, они нормальные игроки, - ответила Фиона, - я узнала кое-что по своим каналам. Им можно доверять. Тем более, сейчас они кровно заинтересованы в победе в этой войне. У них свои квесты и, думаю, квесты очень вкусные.
        - А, кстати, как «Властелины огня»? - поинтересовался я. - Чего от них никого не было? Они не затаят обиду?
        - Не затаят. Это наш резерв, - ответил Шарки. - Фент и его соклановцы будут большим сюрпризом для врагов. Они и не предполагают, что у нас в союзниках три клана!
        - Если вам будет тяжело, - поднялся из-за стола Мелкалакс, а следом за ним мы, - ты, Смерть Эльфам, всегда можешь связаться со мной. Я помогу!
        - Спасибо, - искренне поблагодарил его.
        Когда мы вернулись в деревню, сразу вышел из игры, оставив своих спутниц ждать в таверне.
        Закончив с делами в палате, я уже собирался вернуться, как вдруг зазвонил телефон. Я взял трубку. Странно, номер неизвестный. Брать или не брать? Последнее время вообще подозрительно стал относиться к незнакомым номерам. Но ладно. Рискну.
        - Да.
        - Денис Комаров? - голос в трубке был спокойным и вежливым.
        - Он самый. А кто вы?
        - Меня зовут Виктор Тимофеевич. Я адвокат Максима Коверова. Вы знаете такого?
        - Макса? Конечно, знаю, - у меня вдруг появилось какое-то неприятное предчувствие. - Что-то случилось?
        - Случилось. Максим в больнице.
        - Что? Что произошло?
        - Проблемы с капсулой. Но его успели достать из нее. Он жив, но в коме.
        - А как подробнее узнать? Кто у него врач? Можно с ним связаться? Какая больница?
        Я почувствовал, как меня охватывает паника. Как же так. Макс…
        - Денис, подождите, - остановил меня собеседник, - сейчас вы ему ничем не поможете. Я уполномочен совершать действия от имени Максима, на основании выписанной им доверенности. Но он специально просил: если случится что-то, поставить вас в известность. Я знаю, что вы друзья. Но повторюсь, сейчас он в коме. Ему обеспечен лучший уход и лечение. В любом случае, насколько я понимаю, раньше понедельника вы не сможете выйти из больницы.
        - Откуда вы… да какая разница. Где он точно находится?
        - 14 больница. Отделение платной реанимации. Телефон и имя врача я отправил вам сообщением. Если у вас появятся какие-то вопросы, звоните мне. И будьте осторожны.
        - Почему? А, буду, конечно, - ответил я убитым голосом и положил трубку.
        Мозг лихорадочно работал: так, если я не могу съездить, то есть Аня-Фиона и Стамесска. Надо кого-то из них отправить.
        - К вам гость, - вдруг заглянула в палату медсестра.
        - Некогда мне, - раздраженно махнул я рукой, но в следующий миг, аккуратно отодвинув девушку, в палату буквально просочился невысокий человек. Короткий ежик русых волос, какое-то незапоминающееся лицо…
        - Извиняюсь, Денис, я по поводу вашего друга Максима Коверова…
        - Заходите, - вздохнул я, - хотя вы все равно уже зашли.
        Медсестра хмыкнула и закрыла дверь.
        - Вам уже известно, что случилось с вашим другом? - каким-то вкрадчивым голосом поинтересовался у меня гость.
        - Знаю. Только что сообщили. А вы здесь при чём?
        - Меня зовут Михаил, - представился тот, - я из Службы безопасности «Волшебных королевств». Сейчас веду расследование происшествия с вашим другом!
        - Там что-то с капсулой случилось? - уточнил я.
        - Не совсем так, - покачал головой мой собеседник, - в капсулу был вставлен специальный жучок. Который в один прекрасный момент нарушил систему ее жизнеобеспечения.
        - Вставлен? - вырвалось у меня. - Кем вставлен?
        - Вот это я хочу выяснить, - ответил Михаил, - наши капсулы надежные, очень надежные, и если выяснится, что произошедшее с вашим другом случилось именно из-за капсулы виртуального погружения, у компании «Вайт», разработчика «Волшебных Королевств», появятся серьезные проблемы. Но в том-то и дело, что капсула имеет столько дублирующих и предохраняющих систем, что это не могло произойти по техническим причинам. Я был в квартире вашего друга и нашел в капсуле вот это, - он положил на столик рядом с моей кроватью маленький шарик.
        - Что это? - осторожно коснулся я его пальцем. Теплый.
        - Это то, что привело к ее поломке. Кто-то вставил вот эту штуку в капсулу. В момент включения операционной системы она заработала, и узконаправленный импульс повредил капсулу, которая в мгновение превратилась в стеклянный гроб.
        Я невольно вздрогнул, так зловеще произнес последние слова Михаил.
        - То есть вы хотите сказать, что Макса специально хотели убить?
        - Именно, - кивнул он, - поэтому не могли бы вы рассказать мне, были ли у него враги, и вообще о ваших взаимоотношениях. Сдаётся мне, что и вам досталось не просто так… Я в курсе, почему вы попали в больницу.
        Я скептически посмотрел на него.
        - Я понимаю ваши сомнения. У нас есть очень влиятельные связи в самых высоких кругах, - авторитетно заметил Михаил. - Если вы боитесь, то поверьте, мы сумеем защитить вас. Мы должны доказать, что это не технический сбой, а противоправное действие с целью убийства. Это поможет и вам, так как, насколько я понимаю, угроза сохраняется и для вас. Так что в ваших интересах мне все рассказать. Тем более что мы вместе с вами решим, что можно будет предать огласке, а что нет.
        Я вздохнул и коротко рассказал ему нашу с Максом историю, упустив любовные отношения с Аней. В том, что это дело рук либо Роберта, либо Артура, я не сомневался. Но тут они уже явно перегнули палку…
        - М-да, - пробормотал Михаил, когда я в конце своего рассказа сообщил ему это.
        - Я как бы тоже не сомневаюсь, но это нужно доказать. Вы, я слышал, в воскресенье-понедельник выписываетесь. У вас отдельная квартира?
        - Да, выписываюсь. Я один живу.
        - А охрана есть?
        - Ну, у меня дверь бронированная, сама квартира на полицейской охране…
        - Это хорошо, но, тем не менее, вот вам моя визитка, - протянул бумажный прямоугольник. - Звоните в любое время, если почувствуете какую-то опасность. Вы теперь наш главный свидетель. И будьте осторожны. На вашем месте я бы в ближайшую неделю не выезжал никуда из дома. И мне пора. Я вас еще навещу. Спасибо вам, Денис, вы нам очень помогли!
        Оставшись один, я несколько минут задумчиво смотрел на визитку, а затем решительно залез в капсулу и вошел в игру.
        Глава 8. Темные гномы
        Когда я появился в игре, девушки мило беседовали, вальяжно раскинувшись в креслах Центрального Зала. Я сел рядом с ними. И вот же… судя по всему, они сразу почувствовали: что-то не так.
        - Что случилось? - спросила Стамесска.
        - Макс… Максодрим в больнице.
        - Что?
        На меня уставились две пары глаз.
        - Он в коме.
        - Вот б…
        Первый раз слышал от Фионы мат. Интересно, раскроется или нет? Все-таки я через него с ней познакомился. Она его знает. Это Стамесска, как я понимаю, увидела его только в игре. Но она-то тоже знает, что мы друзья…
        - Как это произошло? - это уже Стамесска.
        - У него оказалась неисправность в капсуле. Чего-то там заклинило. Сейчас проводится расследование службой безопасности «Волшебных Королевств». В общем, долго объяснять. Там всем его адвокат рулит. Эйзен его фамилия вроде. Макс на него доверенность выписал.
        - Эйзен? - переспросила Стамесска. - Виктор Тимофеевич?
        - Да. Ты его знаешь?
        - Знаю. Очень авторитетный юрист. Он с моим отцом работал…
        - В общем, такие дела, - выдохнул я, поднялся из кресла и сразу оказался в объятиях двух троллих. Они как-то сразу поняли, насколько со стороны смотрелась странно их одновременная попытка меня утешить, и отшатнулись от меня. Я только покачал головой.
        - Ладно, - махнул рукой, - сейчас мы все равно ничего сделать для Макса не можем. Пока он в коме. Насколько мне известно, у него лучшие врачи. Так что нам остается только ждать.
        - Может, квест? - осторожно заметила Фиона, смотревшая на меня.
        - А, давай, - решил я, - думаю, Макс не был бы против. Просто будем ждать его возвращения. Он справится!
        - Тогда ловите!
        ИГРОК ФИОНА ПОДЕЛИЛАСЬ С ВАМИ КВЕСТОМ.
        КВЕСТ «УБЕЙ ТЕМНОГО ГНОМА».
        ТРОЛЛИ ИЗДАВНА ВРАЖДОВАЛИ С ТЕМНЫМИ ГНОМАМИ. РАСА ТЕМНЫХ ГНОМОВ ОЧЕНЬ МАЛА И ПРАКТИЧЕСКИ НИКОГДА НЕ ПОЯВЛЯЕТСЯ НА ПОВЕРХНОСТИ, ПРЕДПОЧИТАЯ ЖИТЬ В СВОИХ ПОДЗЕМНЫХ ПЕЩЕРАХ. НО МНОГО ЛЕТ НАЗАД ОНИ УМУДРИЛИСЬ УКРАСТЬ РЕЛИКВИЮ НАРОДА ТРОЛЛЕЙ - ЗОЛОТУЮ ДУБИНУ. ОНИ СПРЯТАЛИ ЕЕ В СВОЕМ ПОДЗЕМНОМ ХРАМЕ.
        ВЕРНИТЕ ЗОЛОТУЮ ДУБИНУ, И ПУСТЬ ОНА ЗАЙМЕТ ПОЧЕТНОЕ МЕСТО СРЕДИ ВАШИХ ТРОФЕЕВ И НАВСЕГДА ОСТАНЕТСЯ В НАРОДЕ ТРОЛЛЕЙ.
        КВЕСТ СЧИТАЕТСЯ ВЫПОЛНЕННЫМ, КОГДА ЗОЛОТАЯ ДУБИНА ОКАЖЕТСЯ НА СТЕНЕ ВАШЕЙ ПЕЩЕРЫ В КАЧЕСТВЕ ТРОФЕЯ.
        НАГРАДА:
        +3000 ОПЫТ.
        +4000 ЗОЛОТЫХ.
        +2 К ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        +1 К УМЕНИЮ.
        ОРУЖИЕ НА ВЫБОР ИЗ ПОДЗЕМНОЙ СОКРОВИЩНИЦЫ ТЕМНЫХ ГНОМОВ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА: РАНДОМНО.
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ.
        Что ж. Принимаем.
        - И где этот подземный храм? - поинтересовался я у Фионы.
        - Пойдем.
        У входа в пещеру Фиона вызвала портал, и вскоре мы стояли перед… норой. Вокруг нас раскинулась зеленая поляна, в середине которой расположился холм, в котором и была вырыта эта нора.
        - Я, конечно, клаустрофобией не страдаю, - пробормотала Стамесска, разглядывая темный провал входа в квестовый храм, - но мне как-то не по себе.
        - И мне, - признался я, прекрасно понимая чувства Лены. Что-то мистическое было в этой темноте, которая, словно живая, выползала из глубины наружу.
        - Так, закончили душевные метания, - повысила голос Фиона, недовольно разглядывая нас. - Привязались и вперед!
        И мой зам по боевой части первой начала спускаться. Мы со Стамесской переглянулись и отправились следом за ней. К моему удивлению, спуск оказался удобным. Просто идёшь по большому круглому коридору, будто вырытому в земле огромным буром. Было сухо, по стенам ничего не сочилось, никакой влажности и сырости не ощущалось. И самое главное, никакой мистической клаустрофобии.
        Под ногами тоже была сухая земля, напоминавшая обычный асфальт, по которой идти было одно удовольствие. И шли мы так, наверно, минут двадцать, после чего наклон уменьшился, а вскоре и совсем исчез. Перед нами открылась пещера. Хотя, наверно, тяжело было назвать это пещерой. Стены были выложены массивными серыми плитами, ими был выложен и пол. По всему залу были расставлены массивные сундуки, закрытые на не менее массивные замки. И путь к сундукам преграждали три гробницы.
        - Интересно, и где нам Золотую Дубину искать? - задал я риторический вопрос.
        - Думаю, в этих сундуках, - логично предположила Стамесска.
        - Только, сдается мне, для начала придется избавиться от отдыхающих в этих уютных гробницах господ, - пробормотала Фиона. - Уверена: они проснутся, как только мы войдем.
        - Ну, так пошли, - посоветовал ей я, - вылезут, мы их быстро замочим и займёмся делом. То есть поисками дубины. Кстати, ты помнишь, что тебе еще троллей собирать по племенам? А там их 15!
        - Вот, хорошо, я вовремя подсуетилась. Цени! - ехидно посмотрел на меня она. - Тебя сколько не было? Час? Нам со Стамесской этого хватило, чтобы связаться со всеми. Кстати, удобная тема с меню. С пунктом «дипломатия» очень приятно работать. Так что все в воскресенье будут. Представьте себе, никто не отказал! Даже наши крутыши - Хранители Камней.
        - Надо же, конечно, ценю, - признаться, был удивлен, - ты молодец!
        - Стараюсь, вождь, - улыбнулась та, и было видно, что ей приятна моя похвала. - И я не одна была. Стамесска хорошо помогла.
        - Вот-вот, - деланно возмутилась вторая троллиха. - А мне спасибо сказать?
        - Вам обеим огромное спасибо, - успокоил я их, - давайте тогда просто пойдем и возьмем эту дубину!
        Едва мы сделали несколько шагов, как практически одновременно крышки с гробов со звоном упали на пол. Из них выбралось трое наших противников.
        ТЕМНЫЙ ГНОМ-ХРАНИТЕЛЬ.
        УРОВЕНЬ 30.
        Да, гномы были явно нестандартными. От обычных гномов они отличались солидным ростом, богатырским сложением и безбородыми квадратными лицами. В руках у каждого был боевой молот и квадратный щит. Все трое внимательно смотрели на нас своими черными глазами. И в глазах не было ненависти. Просто безразличие и вселенская скука.
        - Тролли, - произнес один из гномов замогильным голосом, - что вы забыли в нашем доме? Вы посмели разбудить нас и за это вы умрете!
        - Ты уверен? - рискнул поинтересоваться я.
        - В чем я должен быть уверен, тролль? - мне показалось, что в голосе гнома послышались удивленные нотки.
        - В том, что мы умрем, - ответил я, - мне кажется, вы неправильно расставили приоритеты. Думаю, умрете скорей всего вы. И скоро.
        - Смелые слова, тролль. Это лишь слова. Хватит разговоров. Давайте проверим, на что вы способны, кроме того как болтать языком.
        Я успел вызвать Бобика, который в последней битве сумел взять уровень и стал уже восемнадцатым. И тот, опередив меня, сразу напал на устремившегося ко мне противника. Каждому из нас досталось по одному гному, но я опять был в выигрышной ситуации за счет своего питомца. Но в отличие от последнего нашего сражения с ангелом, таранный удар Бобика не прошел.
        Коренастый гном, который был, наверно, шире меня в плечах и мощнее, устоял от удара и даже попытался встретить моего железного пса молотом, но тот умудрился каким-то чудесным образом увернуться от удара и вцепился зубами в плечо врага. Одновременно с этим я перешел в атаку. Надо отдать гному должное: он сумел отразить мой первый удар, но вот второй пропустил. Тяжело сражаться с противником, когда в тебя намертво вцепилась такая туша. А Бобик-то оказался молодцом!
        В общем, противник сопротивлялся недолго.
        Я начал его теснить и в конце концов прижал к одной из гробниц. Сбросил он Бобика, только когда сработала его абилка, и лишь тогда мой питомец отлетел в сторону. Но было уже поздно, так как жизнь моего противника к этому времени прочно закрепилась в красном секторе. Поэтому я поднажал и, не обращая внимания на пропускаемые мной удары, просто порубил противника «в капусту».
        Закончив таким образом со своим гномом, я посмотрел на спутниц. Оказывается, они меня опередили и просто ждали конца моего боя. Самое обидное, что кроме опыта и небольшой суммы денег, за убийство моба 30 уровня ничего не дали. Вот же скупердяи! Я заметил, что гробницы растаяли, и теперь по залу было расставлено десять больших сундуков. Сундуки при более близком рассмотрении выглядели богато. Резные, обитые золотом и серебром…
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ИГРОК.
        ВЫ ПОБЕДИЛИ ТЕМНЫХ ГНОМОВ-ХРАНИТЕЛЕЙ.
        НО ЭТО ЛИШЬ НАЧАЛО.
        ОТЫЩИТЕ СРЕДИ СУНДУКОВ ОДИН, В КОТОРОМ БУДЕТ СВИТОК ПОРТАЛА, С ПОМОЩЬЮ КОТОРОГО ВЫ ПОПАДЕТЕ В СОКРОВИЩНИЦУ ТЕМНЫХ ГНОМОВ.
        ВРЕМЯ НА ПОИСК 60 МИНУТ. ЕСЛИ ВЫ НЕ НАЙДЕТЕ ИСКОМЫЙ СУНДУК ЗА 60 МИНУТ, ВЫ ПОГИБНЕТЕ И ВОЗРОДИТЕСЬ ЗА ПРЕДЕЛАМИ ПОДЗЕМЕЛЬЯ, ЛИШИВШИСЬ ВТОРОГО ШАНСА ДОСТИГНУТЬ ВАШЕЙ ЦЕЛИ!
        ТАЙМЕР НАЧНЕТ ОТСЧЕТ С МОМЕНТА ПЕРВОГО КАСАНИЯ СУНДУКА.
        - Засада, - разочаровано проворчала Фиона, - я не рассчитывала на такое. Первый раз сталкиваюсь с подобными ограничениями… квест вроде простым казался. Ненавижу в играх временные ограничения!
        - Возможно, и засада, - согласилась с ней Стамесска, - но надо пробовать.
        - Вопрос: как открыть сундуки, - заметил я, - у меня вот есть свиток на взлом замков 3 уровня. Правда, только на 3 замка. У нас же их десять.
        - У меня тоже есть, - заявила после небольшой паузы Стамесска, видимо, копаясь в своем инвентаре. - На пять замков.
        - Остается два, - повеселела Фиона, - у меня, как назло, ни одного нет. Давно уже инвентарь не смотрела. Совсем запустила…
        - Ну, 8 из 10, - хмыкнул я, - надеюсь, мы откроем нужный. Да, Бобик?
        Мой питомец громко и басовито гавкнул, подтверждая слова своего хозяина, и радостно завилял обрубком хвоста.
        - Прикольный все-таки у тебя питомец, - заметила Фиона, - я вот тоже хочу себе завести. Фею хочу.
        - Фею? - удивленно посмотрела Стамесска на нее. - Фея - это легендарный питомец. Мне вот денег жалко…
        - А мне нет! - гордо заявила троллиха. - Мне на день рождения подарить обещали.
        - А когда у тебя день рождения? - поинтересовался я.
        - Через неделю. В следующее воскресенье. Думаю, надо отметить будет.
        - В тесном кругу племени Камнеедов? - улыбнулась Стамесска.
        - А почему нет, - вернула ей улыбку Фиона, - у нас разве не весело?
        - Весело, - ответила та, - не спорю. Но там вроде война будет.
        - Значит, в полевых условиях отметим. По-солдатски! Зато оригинально! Я так еще никогда не отмечала!
        - Ладно, давайте уже делом займемся, - перевел разговор я в рабочее русло. - В лотерею сыграем. Восемь из десяти! Потом обсудим, как праздновать будем.
        Мы решили открывать сразу по три сундука. Соответственно время будет тратиться экономней. Первые три оказались пустые. Как и вторые три. И у нас осталось четыре и 55 минут времени.
        Следующий вскрывала Фиона. И он снова оказался пустым.
        - Черт, - Я посмотрел на своих спутниц. Остался всего один свиток. По закону подлости, чувствую, что и он будет пустым.
        - Не сглазь, - раздражённо заметила Фиона, - кто будет вскрывать?
        - Вскрывай уж, - посоветовала Стамесска.
        Свиток растаял, и троллиха подняла тяжелую крышку.
        - Твою мать, - выругалась она, - нет ничего. Ты точно, вождь, сглазил.
        - Мы против суеверий, - сообщил ей, - так что это просто теория вероятности. Математика и все!
        Все присутствующие уныло посмотрели на оставшиеся два сундука.
        - У кого какие идеи? - поинтересовался я.
        - Так, подождите…. - Фиона зависла, копаясь в своем инвентаре. - Вот! - гордо заявила, закончив процесс поиска и вывалив на пол гору всевозможных железок причудливой формы.
        - Это что? - поднял одну из железок.
        УНИВЕРСАЛЬНАЯ ОТМЫЧКА.
        1 УРОВЕНЬ.
        ВЕРОЯТНОСТЬ ОТКРЫТИЯ ОБЫЧНЫХ ЗАМКОВ: 90 %.
        ВЕРОЯТНОСТЬ ОТКРЫТИЯ БОЛЕЕ СЛОЖНЫХ ЗАМКОВ: РАНДОМНО.
        - У меня их пятнадцать штук, - сообщила заместитель по боевой части, - совсем забыла о них. От нубских квестов остались. Надеюсь, пятнадцать хватит.
        - Вот сейчас и проверим… только как будем взламывать? - уточил я. - Все на один сундук, или поделим пополам и на два сундука сразу потратим?
        Мой вопрос явно озадачил обладательницу воровского арсенала.
        - Мне кажется, надо все потратить на один. Тут шансов больше. А потратим на два сундука - и в пролёте можем остаться, - предложила Стамесска.
        - Я тоже за один сундук, - поддержал ее.
        - Да мне все равно! Как скажете, - заявила третья участница нашего рейда. - У кого у нас ловкость самая высокая?
        Понятно, что она оказалась не у меня. Пришлось Фионе работать взломщицей. И на тринадцатой отмычке сундук открылся. И что вы думали? У нас осталось 30 минут, две отмычки и сундук, в котором точно лежал искомый телепорт.
        - Да что же за невезуха сегодня, - вырвалось у бедной троллихи, на которую жалко было смотреть. - Вот что теперь делать?
        - А сундук можно только открыть через замок? - поинтересовался я.
        - А как еще иначе? - расстроенно ответила Фиона. - Ты сам сундук сломать хочешь или петли замка сбить? Бесполезно. Они обычно защищены.
        - Не проверим, не поймем, - наставительно произнес я, - давай-ка, потрать последние отмычки. Может, повезет!
        Не повезло. Один закрытый сундук и трое троллей с одним железным псом. Ни отмычек, ни заклинаний. Хороша загадка, да!
        - А я все равно попробую! - упрямо заявил своим спутницам и, вытащив лучшую свою дубину, принялся обрабатывать сундук. И о чудо. После удара двадцатого от крышки отвалилось несколько щепок.
        - Ну-ка, давайте, помогайте! - распорядился я, и мои скептически настроенные спутницы присоединились.
        Дело пошло веселее, когда крышка начала трещать под тройными ударами, то даже приободрились. В ход пошли временные зелья. Сила, ловкость и скорость ударов, обрушивающихся на многострадальный сундук, серьезно увеличились. За пять минут до конца срока, отведенного нам, жалобно затрещав, крышка развалилась.
        Перед нами появился мерцающий в золотистом облаке свиток портала. В следующий миг он растаял, и рядом с нами появилась овальное окно багрового цвета. Нас не надо было приглашать два раза, в портал мы буквально влетели.
        ВЫ ВОШЛИ В СОКРОВИЩНИЦУ ТЕМНЫХ ГНОМОВ.
        НАЙДИТЕ ЗОЛОТУЮ ДУБИНУ И ОСТАВЬТЕ СВОЙ СЛЕД В ПАМЯТИ НАРОДА ТРОЛЛЕЙ.
        Сокровищница темных гномов, в которой мы очутились, была огромной. В ней было сухо и тепло. Вдоль стен были расставлены бесчисленные сундуки всех видов и размеров. По центру тянулись двухметровые стеллажи с ячейками, в которых лежали какие-то предметы… много предметов. Развернув карту, я присвистнул. Площадь сокровищницы, по самым скромным прикидкам, соответствовала футбольному полю.
        - Мы здесь месяц искать будем, - вырвалось у меня.
        - Должен быть какой-то способ, - возразила Фиона, - не может быть, что бы не было!
        - Да! - поддержала ее Стамесска.
        И мы принялись за осмотр. И скоро нашли небольшой закуток, на котором стоял стол со стулом. На столе лежала открытая толстенная книга. А на полках вдоль стены стояло с десяток ее сестер-близнецов.
        - Вот! - заглянула в открытую книгу Фиона. - Вот вам реестр. Надо только найти место хранения.
        - А ты это прочитаешь? - осведомился я, заглянул девушке через плечо и увидел, что книга была написана какими-то причудливыми иероглифами. - Это вообще на каком языке?
        - Наверное, нет, - вздохнула та, - думаю, вряд ли кто сможет это прочитать! Ну, не может так быть, - она обиженно посмотрела на меня, - не бывает таких квестов! Должен быть способ! Надо перерыть тут все!
        - Ты размер этой сокровищницы видела? - невесело заметила Стамесска. - Вождь прав, тут, блин, месяц надо разбираться!
        - И что? Теперь сдаваться? Нет у нас месяца. Мало того, у нас всего часа два-три. Надо что-то придумать!
        Стамесска на эту фразу только пожала плечами. Фиону же явно задевала вся эта ситуация.
        - Что за… как такое вообще может быть? Что за квест-то такой? Так, а если… - что-то бормоча себе под нос, она начала обыскивать стол. Оказалось, что в нем были какие-то выдвигающиеся ящики…
        - Что вы тут, молодые тролли, делаете? - как гром среди ясного неба, раздался негромкий голос, который заставил нас вздрогнуть, а Фиону - уронить книгу, которую она достала из ящика.
        Глава 9. Сокровищница темных гномов
        Обладателем голоса оказался невысокий тщедушный седой старичок, опирающийся на видавшую виды палку. Лишь зеленые глаза смотрели на нас молодо и задорно.
        ТАЙЛЕН.
        ГЛАВНЫЙ АРХИВАРИУС СОКРОВИЩНИЦЫ ТЕМНЫХ ГНОМОВ.
        ИМЕННОЙ РЕЙД-БОСС.
        УРОВЕНЬ 75.
        - Приплыли, - вырвалось у Фионы.
        - Куда приплыли? Кто приплыл? Каким образом? - удивился тем временем старичок. - Не путайте меня, молодые тролли, не здесь нигде водоема. У вас не получится сбить меня с мысли. Или думаете, если Тайлен старый, то его провести можно? Обмануть можно? - он нахмурился.
        Где-то вдали ударил гром.
        - Не-не-не, - поспешил заверить я сердитого босса, - как мы можем обмануть такого достойного человека! Вы нас неправильно поняли.
        - Да и не старый вы совсем, - вмешалась Стамесска, - еще мужчина в самом соку!
        - Да? - вдруг улыбнулся явно расслабившийся старичок. - Приятно слышать от такой симпатичной троллихи такие слова. Вспыльчивым стал, понимаете, одичал уже в этой конуре, - как-то обиженно объяснил он, - никто не навещает уже сто лет. Мерзкие гномы забыли о своем архивариусе. И, главное, не докричишься до них! Вот пытался уже который раз. А знаете, если бы мне попался какой-нибудь темный гном, я бы, наверно, стал счастливей, разделав его на части! - глаза архивариуса блеснули безумным огнём, но лишь на пару мгновений.
        - Так, мы еще поговорим об этом приятнейшем моменте расчленения врагов, в котором я, без ложной скромности, достиг выдающихся результатов, но вы не ответили на вопрос. Что вы тут делаете?
        - Нам нужна Золотая Дубина, - я решил быть честным.
        Правда, сразу поймал два возмущенных взгляда от своих спутниц. Но почему-то мне показалось, что с этим старичком именно так себя и надо вести.
        - Ого, знаю такую, - кивнул Тайлен, - а зачем она вам?
        - Мы хотим вернуть эту реликвию народу троллей. И она будет бережно храниться в нашем племени, и никто больше не сможет ее украсть!
        Старичок пристально уставился на меня. Его зеленые глаза просветили меня не хуже рентгеновского аппарата.
        - Вижу, не врешь, - удовлетворенно кивнул он, - в принципе, я могу вам помочь. Но так уж устроен этот мир: я не могу это сделать бесплатно.
        - А что надо-то? - осторожно спросила Фиона.
        - Хм, - Тайлен внимательно изучил нас с ног до головы. - Надо-то всего ничего. Выиграть у меня в карты. Я, знаете, большой любитель карточных игр. А здесь из-за этих проклятых гномов, которые забыли о моем существовании, даже забывать начал правила. Вот побудьте сто лет в этой дыре! - он обвел рукой вокруг себя. - А я столько игр знаю… Сыграем, так уж и быть, - три раза. Если не выиграете ни одной партии, то увольте… - он развел руками, - я вас четвертую. Хоть какое-то развлечение. Знаете, я в свое время учился этому делу у настоящих мастеров… правда, их имена вам ничего не скажут. Забвение - страшная штука. Но что-то меня в философию потянуло… Итак, проиграете, - четвертую!
        Я невольно почувствовал неприятный холодок, пробежавший по спине, а мои спутницы слегка побледнели. Хотя, чего бледнеть-то. Боли все равно не чувствуешь. Но визуально, конечно, неприятно…
        - Ну, а выиграете хоть одну партию, - будет вам дубина. Ну, может, еще чего дам…
        ГЛАВНЫЙ АРХИВАРИУС СОКРОВИЩНИЦЫ ТЕМНЫХ ГНОМОВ ТАЙЛЕН ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ЗАДАНИЕ. СЫГРАТЬ С НИМ В КАРТОЧНУЮ ИГРУ.
        ИГРУ ВЫБИРАЕТЕ ВЫ.
        ПРИ ОДНОЙ ПОБЕДЕ В ТРЕХ ПАРТИЯХ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ:
        +2000 ОПЫТА.
        +3000 ЗОЛОТА.
        ЗОЛОТАЯ ДУБИНА.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА: РАНДОМНО.
        В СЛУЧАЕ ПРОИГРЫША ВАМ ПРЕДСТОИТ БОЙ С ТАЙЛЕНОМ.
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЫИГРЫША В НЕМ, УЧИТЫВАЯ ВАШИ УРОВНИ: - 0,001 %.
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ.
        ВНИМАНИЕ, ИГРОК. В СЛУЧАЕ ОТКАЗА ОТ КВЕСТА ВАМ ПРЕДСТОИТ БОЙ С ТАЙЛЕНОМ.
        - Да уж, - Фиона посмотрела на меня, - извини, я действительно думала, что это лёгкий квест. А видишь, как все повернулось? Жесть какая-то.
        - Но это же игра, - философски заметил я. - Только вот кто у нас в игры карточные играет лучше всего? Жаль, Макса нет. Вот кто профессионал в этом деле.
        - Я могу, - немного неуверенно заметила Стамесска, - не знаю, конечно, на каком уровне играет старик, но я у компьютера всегда выигрывала. Да и когда с народом из универа рубились, не проигрывала практически.
        - Ну что ж, значит, тебе, как говорится, и карты в руки, - решил я, - будешь играть! Знаю, наше племя ты не подведешь!
        - Ты уверена? - спросила ее Фиона.
        - Не совсем, - честно призналась та, - но попробую. Тем более мне выбирать игру, а не ему. В преферанс он точно бы меня сделал.
        - Значит, принимаем?
        - Принимаем,- дружно ответили мне девушки.
        - Отлично, - улыбнулся Тайлен, - кто от вас, молодые тролли, порадует старика?
        - Я, - выступила вперед Стамесска.
        - О, с женщинами я особо люблю играть. У них очень нестандартное мышление. Какую игру выберет красавица по имени Стамесска?
        Я еле удержался от улыбки. Ловелас недоделанный, блин.
        - Подкидной Дурак!
        Я хмыкнул. Интересно. В эту игру я тоже, наверно, неплохо играю. Да кто в него не играл вообще?
        - Хорошо, выбор сделан, - кивнул старик и взмахнул рукой.
        Заваленный книгами стол в одно мгновение стал пустым и обитым зеленым сукном. Около него, на противоположных сторонах появилось две табуретки.
        - Садись, красавица, - то ли предложил, то ли приказал Тайлен.
        Что ж, игроки сели друг против друга, а мы заняли места зрителей. То есть просто стояли и смотрели.
        - Девушки ходят первыми, - сообщил старик и сделал жест рукой.
        В воздухе появилась колода карт, причем размер карт был формата A4, не меньше. Но сами карты были великолепны. На рубашках их была изображена батальная сцена, столь четко и красиво написанная, что казалось: солдаты и маги, увековеченные на ней, сейчас сойдут со своего места и бросятся в бой.
        Карты завертелись вихрем, тасуя колоду… а потом легли на стол рубашками вверх. По шесть карт у каждого игрока, стопка рядом и козырь под ней. Все по классике.
        - Теперь ты видишь карты, лежащие на столе. Назови мысленно карту, которой хочешь пойти, вот и вся премудрость… - сообщил своей противнице Тайлент. - Готова?
        - Готова, - смело ответила Стамесска.
        - Тогда приступим.
        Дальше началась игра. И какая игра! Можно сказать, это был настоящий дурак 3D.Каждая побитая карта сопровождалась мини-боем 3D персонажей этих карт. Я мысленно поаплодировал админам. Смотрелось действительно эпично. Первую партию Стамесска проиграла. Но тут бы любой проиграл, так как Тайлену просто шли одни козыри.
        Во второй партии троллиха боролась отчаянно… но тоже проиграла. Опять не повезло. Она виновато посмотрела на нас. Я ободряюще ей подмигнул. Фиона, по-моему, тоже. Правда, было заметно, что она нервничает. Мне, глядя на нее, тоже как-то стало не по себе. Но вскоре мы приободрились. В третьей партии ситуация поменялась кардинально. Можно сказать, что в этот раз карта поперла Стамесске.
        Старик набрал себе разве что не полколоды, но, к моему удивлению, не выглядел особо расстроенным. Наоборот, он, как мне кажется, даже наслаждался зрелищем радостной троллихи, в которой проснулся азарт.
        И она выиграла. Мало того, последней картой, которую взял Тайлен, была «шестерка».
        - На «погоны»! - радостно и торжественно заявила Стамесска, и в следующий миг осеклась, растерянно посмотрев на своего оппонента. Ну да, с 75 уровня боссом так фамильярно… но обошлось.
        - Молодец! - искренне похвалил он девушку. - Давно я так не наслаждался игрой. А сколько задора и юношеской непосредственности! Да что там говорить, порадовала старика! Так что тебе мой персональный подарок.
        Он махнул рукой, и Стамесска расплылась в улыбке. Видимо, не слабую плюшку получила.
        - А теперь вам, - он повернулся к нам с Фионой. - Только сначала надо найти дубину. Давно я не заглядывал в реестр…
        Он вытащил из воздуха толстенную книгу вроде той, что лежала на столе, когда мы пришли, и некоторое время листал ее с умным видом.
        - Вот! - торжественно провозгласил он и ткнул в пергамент страниц. - Сейчас мы ее…
        Он начал что-то бормотать себе под нос, и спустя десять минут перед нами из воздуха появилась та самая Золотая Дубина. На мой взгляд, совершенно обычная дубина… но да, золота на нее явно не пожалели.
        ВЫ ПОБЕДИЛИ ГЛАВНОГО АРХИВАРИУСА СОКРОВИЩНИЦЫ ТЕМНЫХ ГНОМОВ ТАЙЛЕНА.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ:
        +2000 ОПЫТА.
        +3000 ЗОЛОТА.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ЗОЛОТУЮ ДУБИНУ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА:
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: +2.
        УМЕНИЯ: +1.
        - Итак, берите дубину, - он протянул ее Стамесске, и та, помедлив, спрятала ее в свой инвентарь. - Вот теперь все правильно. И, кстати, вам, - он посмотрел на нас с Фионой, -тоже положен подарок!
        АРХИВАРИУС ТАЙЛЕН ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ НА ВЫБОР ОРУЖИЕ ИЗ СОКРОВИЩНИЦЫ ТЕМНЫХ ГНОМОВ:
        МЕЧ ТРОЛЛЯ-ВЕТЕРАНА (РЕДКИЙ).
        ДУБИНА ТРОЛЛЯ-ВЕТЕРАНА.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ ВЫ СМОЖЕТЕ УВИДЕТЬ ТОЛЬКО ПОСЛЕ ТОГО КАК ВЫБЕРЕТЕ ОРУЖИЕ.
        ВАШ ВЫБОР -
        Я нажал на дубину. Вряд ли меч, подаренный Мелкалаксом, будет хуже этого. Фиона, как я понял, тоже сделала выбор.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДУБИНУ ТРОЛЛЯ-ВЕТЕРАНА:
        АТАКА: +10.
        СИЛА: +5.
        ЛОВКОСТЬ: +2.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ СВОЙСТВО: ВЕРОЯТНОСТЬ КРИТИЧЕСКОГО УДАРА 50 %.
        ТРЕБУЕМЫЙ УРОВЕНЬ: 20.
        Ну, на мой взгляд, крутая дубина. Однозначно лучше, чем у меня сейчас имеется. Так что, можно сказать, неплохо сходил.
        - Спасибо, - поблагодарил я внимательно наблюдающего за нами старика.
        - Да, огромное спасибо! - улыбнулась Фиона.
        - Рад, что вам понравилось. К моему огромному сожалению, нам пришло время прощаться. Надеюсь, что хоть сейчас гномы зашевелятся. А то совсем забыли старика. Но у меня для них парочка сюрпризов припасена…
        Брюзжа таким образом, он повернулся уходить.
        - Эм-м-м… Тайлен, - позвал я его.
        - Да? - повернулся ко мне старик.
        - А выбраться нам как отсюда?
        - Выбраться… - задумчиво погладил тот подбородок, - вы через нору входили?
        - Да, вроде.
        - Ладно, помогу еще раз.
        Он взмахнул рукой, и перед нами появился портал.
        - Давайте быстрее, - предупредил Тайлен, - я его на всего на минуту создал.
        Ну, нас заставлять не надо было. Вскоре мы стояли перед входом в нору.
        Уже стемнело. Долго мы возились с этим квестом. Но как незаметно время пролетело.
        - В деревню? - спросила Фиона.
        - В деревню, - кивнул я.
        Вскоре мы стояли у пещеры. Оказавшись в Центральном Зале, Стамесска отдала мне дубину, и я немного растерялся, так как не представлял, как повесить ее на стену. Но тут появился мелкий тролль-слуга и бережно принял у меня оружие, заверив, что он все сделает. И действительно. Каким-то чудесным образом дубина примостилась на стене. И, надо сказать, неплохо смотрелась.
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ КВЕСТ «УБЕЙ ТЕМНОГО ГНОМА».
        ЗОЛОТАЯ ДУБИНА ЗАНЯЛА СВОЕ МЕСТО В ВАШЕМ ПЛЕМЕНИ.
        ОТНОШЕНИЕ СО ВСЕМИ ПЛЕМЕНАМИ ТРОЛЛЕЙ: +50 (ПОКА ДУБИНА НАХОДИТСЯ У ВАС).
        ВСЕМ ЧЛЕНА КЛАНА:
        АТАКА: +5 (ПОКА ДУБИНА НАХОДИТСЯ У ВАС).
        УДАЧА: +2 (ПОКА ДУБИНА НАХОДИТСЯ У ВАС).
        НАГРАДА:
        +3000 ОПЫТ.
        +4000 ЗОЛОТЫХ.
        +2 К ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        +1 К УМЕНИЮ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА:
        КЛАНОВЫЙ ОПЫТ: +50 %.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ. ВЫ ПОДНЯЛИ ВАШ УРОВЕНЬ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 25.
        - Поздравляю, - улыбнулась Стамесска, - я уже 19, кстати.
        - И тебя с апом! - вернул я ей улыбку.
        - А меня? - надула губы Фиона. - Мы с тобой сравнялись, вождь, по уровням.
        - И тебя с апом!
        - Отличный квест оказался, - поделился я мыслями со своими спутницами, - хоть и немного хардкорный.
        - Ну вот, похвалили, и жить стало лучше! - улыбнулась она и вдруг нахмурилась. - Народ, мне пора. Дела вдруг образовались. Ну, на сегодня вроде все у нас закончено?
        Я кивнул, и девушка вышла из игры прямо в Центральном Зале.
        - Странно, - задумчиво посмотрел я на то место, где секунду назад стояла она, - резко как-то ушла.
        - Ты так расстраиваешься… - обвиняющим тоном произнесла Стамесска.
        - С чего ты взяла? - возмутился я, - ни фига не расстраиваюсь. Просто не похоже на нее.
        - Ясно, а, кстати, ты знаешь, кто на самом деле Фиона? Кто ей играет?
        - Я не знаю, - попытался, чтобы мой голос звучал как можно увереннее, - и, честно говоря, меня мало это интересует. А тебя этот вопрос заботит, я гляжу?
        - Понятно… - как-то скептически протянула Стамесска.
        - Ты вот лучше скажи, к чему такие вопросы задаешь? Сдаётся мне, что кто-то ревнует.
        - А если и так, - троллиха прямо посмотрела на меня, - я…
        - Что? - не отвел я взгляд.
        - Ты мне не безразличен… и да, черт возьми, я тебя люблю! - выпалила она. - Ничего с собой не могу поделать!
        Я не нашелся что ответить на подобное признание.
        - И ты тоже меня любишь, я знаю!
        Вот эта фраза была явно лишней. Ну, вот что прикажете отвечать? Любят женщины формулировать вопросы так, что хоть так ответь, что так… все равно жопа. Ну, а если серьезно, Денис, ты сам-то как ней относишься? Ну, насчет любви, наверно, я не стал бы пока однозначно говорить. Хотя это могло в нее перерасти со временем. Только вот там Семен Яковлевич за спиной…
        - Чего ты молчишь? - с тревогой поинтересовалась девушка.
        - Думаю, что ответить, - честно признался я. - Лен, ты мне тоже нравишься, но ты помнишь слова, которые в больнице тебе говорил?
        - Помню, - нахмурилась Стамесска.
        - Ну вот. Давай, мы пока остановимся на этом. Тем более, ты завтра уезжаешь, так?
        - Да, у меня в 18:00 самолет, но утром в понедельник я буду…
        - Прекрасно. В любом случае, пока ты в Англии, а я здесь… ни о чем серьезном речь не может идти, ты сама должна это понимать. К тому же есть некий прекрасно известный тебе человек по имени Семен Яковлевич, который мне непрозрачно намекнул об определенных границах общения с тобой.
        - То есть, ты моего папу испугался?
        - Слушай, вы честно говоря, меня уже задолбали! Что ж вы все «на слабо» берете! - я не выдержал. - Так случилось, понимаешь, не герой я херовых дамских романов, а обычный человек и вокруг нас реальный мир. Я сейчас где нахожусь? В больнице. По вине двух идиотов и одной мажорки! А твой папа, если захочет, меня просто уберет. Был Денис Комаров - и нет Дениса Комарова! Вот вы сначала с ним разберитесь…
        - Он с тобой разговаривал? - внезапно Стамесска стала какой-то подозрительно спокойной.
        - Я уже все сказал. И если тебе что-то не нравится…
        Но следом за этим случилось то, чего совсем не ожидал. Стамесска просто обняла меня и крепко поцеловала. Оторвавшись от меня, улыбнулась и вышла из игры. Придя в себя, только покачал головой. Никогда не пойму женщин.
        В палате было все тихо и спокойно. Через десять минут после моего появления появились медсестры и повторился ежевечерний ритуал. После этого я позвонил в 14-ю больницу и выяснил, что лечащий врач Макса будет завтра и что состояние моего друга пока без изменений. После этого я отправился спать.
        *
        - Ну, как дела? - персонаж с коротким ником Анна присела за стол и внимательно посмотрела на сидевшего напротив нее Шарки. В таверне они забронировали отдельный кабинет, который был непроницаем для любой слежки.
        - Все в порядке, я установил вашу программу… - недовольно проворчал Шарки, - надеюсь, вы меня не обманули, и она действительно только собирает информацию.
        - Мы тебе несколько раз говорили, - раздраженно заметила Анна, - сколько можно!
        - Ладно. Замяли. Что с оплатой?
        - Все, как договаривались. На твой счет перевели деньги. Ну, и определенные преференции ты, конечно, получишь. Пять легендарных зелий постоянного действия. Только после войны. Сам понимаешь.
        - Понимаю. Верю. Надеюсь, вы не сольете Мелкалакса.
        - Опять ты о своем. Да зачем нам его, как ты говоришь, сливать? Он уже настолько сильно сросся с игрой, что его невозможно удалить. Так что не переживай. Останется наш данженмастер в игре. Ты наблюдай за ним. И помни: он нам нужен!
        - А как он мне-то нужен, - фыркнул Шарки, допивая кружку пива, - я без него и играть, наверно, не смогу. Так привык.
        - Ладно, - Анна встала из-за стола, - продолжай расслабляться. Сегодня у тебя бессрочный кредит в этом заведении. Кстати, тебе придет письмо. Пройдешь по ссылке. У тебя появится дополнительное меню. Прямая связь с администрацией. Конкретно со мной. Только не вздумай никому об этом рассказывать!
        - Я что, дурак? - презрительно посмотрел на нее Шарки.
        - Надеюсь, что нет, - спокойно заметила Анна и растаяла, выходя из игры.
        - Не вздумай рассказывать… секретность… устроили шпиономанию, - проворчал Шарки. - Надо еще пива заказать. Самого дорогого. И по еде посмотреть… чего-нибудь экзотического… раз контора платит.
        Глава 10. Если скоро война…
        Утро воскресенья в этот раз было сумбурным. Я убедил доктора выписать меня сегодня, во второй половине дня. На 15:00 договорился с фирмой, у которой была арендована моя капсула. Так что сразу поедут из больницы ко мне на квартиру и там все смонтируют. И я наконец вернусь домой. Тем более, как меня уже успокоили, дверь была готова и сигнализация стояла. То есть сейчас квартира полностью соответствовала фразе «мой дом - моя крепость»!
        Также мне выдали целую сумку таблеток и выписали инструкцию на двух листах, что я должен был делать и что принимать. А после всего этого мы остались вдвоем с Сергеем Сергеевичем в его кабинете.
        - Денис, - начал он, - хотел поговорить с вами о той самой проблеме, из-за которой вы лежите в капсуле по восемь часов… Последние анализы и исследования показали, что имеется положительная динамика. Это очень хорошо, но вам нельзя прекращать терапию. Думаю, еще две недели вы должны находиться минимум по 6 часов, а лучше, как сейчас, 8 часов в игре. После приедете к нам на обследование. Мы снимем все показания и тогда уже решим, что делать дальше. Хорошо?
        - Конечно, Сергей Сергеевич.
        - Ну, вот и отлично. Вообще будь осторожней.
        - Обязательно.
        - Теперь иди, забери на всякий случай выписки из истории болезни. Пригодятся.
        Я отправился в регистратуру, где мне выдали выписку… Блин, толщина папки, в которой она находилась, меня по-настоящему напугала.
        Уже подумывал войти в игру на несколько часов, но тут увидел, что звонит Фиона, тьфу… Аня. Заговариваться стал. Хотя думаю, что недолго продержится секрет, кто на самом деле Фиона. Тем более, тут Стамесска, видимо, этим фактом заинтересовалась… а может, она уже знает? Ладно, чего гадать. Попробуем быть в этом вопросе фаталистом. Будь что будет!
        - Привет! - сообщил мне бодрый голос девушки.
        - Привет!
        - Ты, я слышала, сегодня выписываешься?
        - Да, вечером уже дома буду.
        - Поздравляю. Дома всегда лучше.
        - Кто бы сомневался, - усмехнулся я.
        - Кстати, про Макса узнала вчера. Чего ж ты не позвонил?
        - Да, как-то закрутился, - признался я.
        - Закрутился он. Я вот в больницу к нему с утра ездила.
        - Ого, ну и как? Я вчера звонил, а сегодня собирался с доктором пообщаться.
        - Он без изменений. С его врачом лечащим разговаривала. Контакты тебе сброшу тогда. Нормальный врач, опытный. Доктор наук, но не кабинетный, а практик. Правда, толком я не поняла, сложными словами он изъяснялся. Что-то там с нервными волокнами из-за воздействия электромагнитных волн. Сейчас его обследуют, сколько он будет в коме, прогнозы, естественно, никто не дает. Так что не беспокойся. Будем надеяться, что все обойдется.
        - Остается только это, - согласился я.
        - Коль ты переезжаешь, это можно новосельем назвать.
        - Почему? - удивился я. - Квартира старая, какое новоселье?
        - Ну, ты же ремонт сделал, это надо обмыть по старой русской традиции!
        - Откуда ты знаешь о ремонте? - вырвалось у меня.
        - Секрет! - весело ответила девушка.
        Блин… вот как? Она-то как узнала?
        - Не переживай, это знаю только я. Так что, пригласишь?
        - Давай, сначала обустроюсь и приду в себя… - ответил осторожно. - Тем более, слово «обмыть» в ближайшие две недели ко мне не применимо. Спиртного мне нельзя. Кстати, - я внезапно решил немного потроллить Аню, - как у тебя дела в клане?
        - А я ушла из него! - вдруг заявила она.
        Ого. Сегодня у нас день откровений?
        - Чего это вдруг решила уйти? У тебя же вроде уровень высокий, должность.
        - Уровень высокий, должность, это правда… - согласилась она. - Мы не сошлись с руководством в некоторых идейно-политических вопросах!
        - Интересно… даже не спрашиваю, каких, - заметил я.
        - И правильно, что не спрашиваешь, - похвалила она меня, - вот теперь ищу клан… привыкла, знаешь, в компании зажигать в игре. В ваше племя возьмете?
        - Увы, - разочаровал я ее, - у эльфов с троллями вражда… не прокатит.
        - А если не эльфа?
        - Ты решила не реролл уйти? - я постарался, чтобы в моем голосе было как можно больше удивления. Правда, актер из меня еще тот.
        - Думаю об этом. А если уйду, возьмёшь в клан?
        - До 10 уровня качайся, и возьму. Почему нет?
        - Я учту. Ладно, мне пора. В общем, не переживай за Макса, буду контролировать ситуацию с ним.
        - Спасибо.
        - Пока.
        Интересный разговор получился… Давай, Макс, держись! Теперь в игру пора. Да что ж такое. Теперь уже смс. Стамесска. М-да. Папа ее, мол, лютует, если получится, выберется в игру, но ненадолго…
        Центральный зал пещеры встретил меня, как обычно, тишиной и покоем. Но сегодня мне его точно не видать. У нас ведь день сбора. Поэтому я вызвал Крайса и Кррарика и вышел из пещеры. Загорать под солнцем мне пришлось недолго. Спустя пять минут появилась вызванные мной тролли.
        - Доброе утро, вождь!
        - Привет, вождь!
        - И вам привет. Надеюсь, вы помните о сегодняшнем сборе войск и о завтрашней войне.
        - Конечно, - возмущенно ответил Кррарик, - война - это, в первую очередь, тыловое обеспечение! Я вчера рискнул запустить казармы второго и третьего уровня сразу. Сейчас они завершены. У нас есть возможность разместить 1500 троллей. Надеюсь, вы против моего подобного самоуправства не возражаете?
        - Нисколько, - успокоил я его, - наоборот, спасибо скажу. Я вот как-то и не подумал об этом. А войска-то начали прибывать? Там должны тролли и отряд наемников… Да еще эльфы темные.
        - Нас Фиона предупредила вчера, - ответил Крайс,- пока прибыло двенадцать отрядов от племен троллей.
        - И какое количество в отрядах воинов?
        - Ну, по троллей 30 - 50 будет. Меньше 25 уровня нет, в основном 30 - 35.
        - То есть у нас будет где-то шестьсот--семьсот троллей, наемников нам выделят 20 бойцов, ну и темные эльфы… Все должны уместиться.
        - Уместятся, - уверенно заявил Крайс, - хотите проверить казармы?
        - Пошли, - кивнул я.
        Кррарик покинул нас, отговорившись делами по обеспечению прибывающих войск, так что продолжили мы путь с моим лейтенантом.
        Когда мы пришли на плац, вдоль которого стояли казармы, признаюсь честно, даже не узнал местность. С последнего моего визита все изменилось кардинально. Низкие одноэтажные скромные казармы превратились в добротное длинное двухэтажное здание, охватывающее плац буквой «П». Деревянные стены были выкрашены в темно-зеленый цвет. Сам плац был вымощен камнем и сейчас на нем занимались несколько групп троллей.
        - Ну как? - горделиво осведомился у меня Крайс.
        - Впечатляет, - кивнул я, - кстати, наша ответственная за все эти военные дела не появлялась?
        - Как не появлялась, - раздался возмущенный голос, - я тут уже как пчелка тружусь с самого утра, пока вы все дрыхнете!
        Я узрел Фиону в компании тролля 44 уровня по имени Нрар и Индориссы, которая приветливо улыбнулась мне.
        - Позвольте представить главу отряда племени Хранителей Камней, уважаемого Нрара, - торжественно произнесла троллиха. - У него на нынешний момент самый сильный отряд из всех союзных племен.
        - Наше племя помнит, что ты сделал, Смерть Эльфам, для народа троллей. Храм Тиррфа, Храм Велоха. И, наконец, Золотая Дубина. Возврат этой реликвии наполнил сердца всех троллей отвагой. Пятьдесят лучших воинов и шаманов вызвались встать под твое руководство. И, кстати, у тебя очень опытная и умная правая рука. А как еще назвать заместителя по боевой части? Так и есть, правая рука.
        И тролль ласково посмотрел на мою «правую руку».
        Да он к ней подкатывает, по-моему! Фиона от такого поворота просто млела.
        - Не спорю, у моего заместителя по боевой части много достоинств! Мне с ней повезло, - удержался я от ехидной улыбки, - давай, докладывай, «правая рука», сколько у нас всего бойцов?
        - На нынешний момент 570 троллей. Остались еще три племени, так что скорей всего около 700 будет. И ждем отряд наемников…
        - Уважаемая Индорисса, какой у вас отряд? - поинтересовался я.
        - У нас сто отборных бойцов, - ответила темная эльфийка, как всегда, спокойная и невозмутимая. - И поверьте, они действительно лучшие!
        - Я рад этому…
        - Пойдем, вождь, покажу тебе полосу препятствий! - тем временем заметил Крайс. - Это наша гордость!
        - Привет всем троллям доброй воли! - раздался веселый голос, и я увидел подходящий к нам нестройной толпой отряд игроков. В основном люди, но было среди них несколько кошколюдов и гномов. И действительно, уровень был от 35 до 40. Возглавлял отряд высокий и накачанный блондин человеческой расы, весь такой ослепительно смазливый и прекрасный. Мечта женщин. При взгляде на него у меня почему-то всплыли две ассоциации. «Истинный ариец» и «Белокурая бестия». Да и ник соответствовал - Белый рыцарь. 45 уровень к тому же.
        К моему удивлению, Фиона поморщилась, увидев командира отряда наемников. Но, правда, буквально на мгновение, затем ее лицо приняло приветливое выражение. Судя по всему, товарищ был ей знаком.
        Тем временем тот с открытой располагающей к себе улыбкой пожал всем присутствующим руки. Ну, милота прямо-таки…
        Его отряд остановился в нескольких шагах от своего командира и с любопытством рассматривал нас. Видимо, все они были в деревне троллей в первый раз…
        - А вот и тот самый легендарный Смерть Эльфам, - обратился он ко мне. - Наслышан, наслышан. И ролики классные, не поспоришь. Я так понимаю, ты здесь главный?
        - Да, я тот самый, легендарный, - не удержавшись, съязвил в ответ, - а всем руководит мой заместитель по боевой части Фиона. Прошу любить и жаловать!
        - Отлично, - ослепительно улыбнулся блондин троллихе, - рад познакомиться. А кто эта ослепительная красавица с необычной внешностью, белыми волосами и красивым именем Индорисса?
        - Это наш союзник. Знакомьтесь. Темная эльфийка Индорисса, глава отряда, который прислали наши союзники из королевства Эльвеол.
        - Как же. Слышал! Новая локация. Очень интересно. Уважаемая Индорисса, я рад познакомиться с вами.
        Темная эльфийка одарила Белого Рыцаря равнодушным взглядом, от которого он немного растерялся, но буквально на пару мгновений.
        - Не могла бы ты показать, где мне надо разместить свой отряд? - спросил он Фиону, но та не успела ответить.
        - А чего нам торчать-то тут? - подал голос гном 35 уровня с именем Буфффур, и его поддержал нестройных хор прибывших наёмников. - Мы не неписи… до завтра же никто не появится. Начальник, давай, мы в местный лесок сгоняем, пофармим немного.
        - Хм, - Белый Рыцарь вопросительно посмотрел на меня. - Ты не возражаешь? Ой, - он повернулся к Фионе, - извини, красавица, ты не возражаешь?
        - Не возражаю, - пожала она плечами, - ты отвечаешь за своих людей. Главное, чтобы вовремя завтра были на месте. Но вот мне нужны маги. Нам надо зачаровывать стены. Остальные могут идти. Но пусть не увлекаются. И сразу привязываются в деревне. Там, в лесу, серьёзные мобы встречаются.
        - Так, бойцы! - повернулся командир наемников к толпе игроков. - Вы слышали? Можете развлечься. Но завтра в 8 утра на месте. Ясно? Кто опоздает, вылетит из рейда в два счета. Понятно? И маги остались…
        - Понятно, - вновь раздался нестройный хор голосов, и игроки быстро свалили. Осталось только шесть расстроенных магов.
        - Не переживайте, - улыбнулась Фиона, - зачаруете - и свободны. Идите к входным воротам. Там командует тролль по имени Кррарик. Скажете ему, что я вас послала. Он покажет, где зачаровывать. Сотворите заклинания и идите, помогайте своим. Только по максимуму накладывайте. Не филоньте.
        - Слышали? - присоединился к ней блондин. - Я сам проверю. Ясно?
        - Ясно! - практически хором ответили маги и быстро удалились.
        - Тогда нам надо обсудить стратегию, - заметила Фиона. - Я как раз изучила аналитику, которую мне Хромой прислал.
        - Пойдемте в беседку… - предложил Крайс, и мы отправились в небольшую крытую деревянную пристройку к казармам, которую я сначала не заметил.
        В ней стоял большой стол и два десятка стульев. Тут мы и разместились. К нам присоединилась запыхавшаяся Стамесска, которой тоже досталась пара комплиментов от белокурого донжуана, на что девушка лишь скептически фыркнула. Она шепнула мне на ухо, что ненадолго. Потом выйдет. Но завтра обязательно будет!
        Некоторое время все ждали, пока соберутся командиры троллей, их оказалось пятнадцать. Пока мы разговаривали, прибыли остальные отряды.
        В общем, все стулья оказались заняты. Мы с Фионой сели во главе стола. Стамесска вместе с Белым Рыцарем пристроились по обе стороны от нас. Индорисса - рядом со Стамесской.
        - Итак, - начала свою речь троллиха, - исходя из аналитики, которую отправили наши союзники, врагов будет 1500 - 2000 бойцов. Игроков из них 300 - 400. Остальные - неписи. Среди них много эльфов. Почему-то именно к троллям Элевент питает странную и необъяснимую любовь. Кстати, Индорисса, нам нужна помощь в зачаровывании стен. У вас в отряде маги есть?
        - Мы уже отправили наших магов, - ответила темная эльфийка. - Ваш Кррарик - весьма шустрый молодой тролль.
        - Отлично. Мы встретим наших врагов в деревне. Стены построены до 3 уровня и после дополнительных заклинаний вполне выдержат любую атаку. Правда, конечно же, недолго. Но нам надо обескровить врага. А потом мы атакуем! В общем, вот такой нехитрый план. Завтра сбор в восемь утра. Крайс, - она посмотрела на лейтенанта, - ты заранее распредели стрелков-троллей и шаманов на стенах. Стрелков-темных эльфов туда же. Уважаемая Индорисса не против?
        - Ты командуй, - пожала плечами темная эльфийка. - Я тебе доверяю.
        - Хорошо, - кивнула троллиха. - Туда же поставь машины с Арсенала. Их там уже с десяток наделали. И не забудьте копья и снаряды для них зачаровать чем-нибудь убойным.
        - С Арсенала? - переспросил Белый Рыцарь. - А что за Арсенал?
        - Машины там делают осадные. Баллисты и катапульты. Убойная вещь…- сообщил я ему.
        - Интересно… а можно глянуть?
        - Ну, вот Фиона тебе все покажет, - посмотрел я на троллиху, и та кивнула, но явно ей это предложение не понравилось.
        - И я бы на них посмотрела, - вдруг вставила Индорисса.
        - Отлично, - вновь широко улыбнулся блондин.
        - Твоих магов и стрелков, Белый Рыцарь, тоже распределим по стенам утром. Все остальные бойцы ближнего боя должны быть готовы для ответного удара. В общем, все просто.
        - Куда уж проще… - фыркнул Белый Рыцарь, - сначала защищаем, ослабляем врагов, затем атакуем. Ничего сложного.
        - Коротко и точно… - кивнула Стамесска, - именно так.
        - Тогда, раз мы закончили, может, мы осмотрим стены? - предложил тот.
        - Мы закончили? - посмотрел я на Фиону.
        - Закончили. Все свободны. Крайс, я на тебя надеюсь.
        - Все сделаю, - кивнул тролль.
        На этой оптимистичной ноте все разошлись. Стамесска тоже. Еще раз заявив, что с утра будет.
        - У тебя какие планы? - поинтересовалась, уходя, Фиона шепотом.
        - Я сейчас уйду. Появлюсь уже вечером. Ты до какого времени будешь-то здесь?
        - До позднего вечера, - ответила она.
        - Тогда встретимся…
        Фиона отправился к ожидающим ее блондину и Индориссе.
        Я же, помахав им рукой, вышел из игры.
        Очутившись в палате, ещё раз проверил собранные мной вещи. До 15:00 оставался час. Я успел пообедать, выпить пяток таблеток и попрощаться с медсестрами. Кстати, я же теперь если не богач, то весьма обеспеченный товарищ, благодаря стараниям Шарки. Я успел посмотреть свои счета и мысленно поблагодарил своего друга. Правда, все это богатство присутствовало в безналичном варианте… Хорошо ещё, что в моем кошельке обнаружилось немного наличности, так что медсестрам была выдана премия. Честно говоря, они это заслужили. А потом пришла заказанная мной машина и я, попрощавшись с Сергеем Сергеевичем, отправился вместе с загрузившими капсулу в фургон грузчиками к себе домой.
        Глава 11. Накануне штурма
        И вот я дома. Капсулу мне установили и подключили буквально за полчаса. Потом еще двадцать минут - настройка. Старую розовую, подарок Стамесски, ту, что разбили бандиты, я задвинул в угол и закрыл пледом. Не хочу, чтобы внешний вид ее напоминал мне о том вечере. Кстати, когда мы добрались до дома, нас там уже ждал вездесущий Михаил. Поздравив меня с выходом из больницы, вручил мне какой-то странный прибор, напоминавший обычный карманный фонарик.
        - Это сканер, - пояснил он, - перед тем как войти в игру, обязательно просканируйте всю капсулу. Вот здесь, - он показал на небольшой экран, - в случае определения инородного предмета загорится красный сигнал. Если это произойдет, сразу звоните мне! И пожалуйста, отнеситесь к моей просьбе со всей серьезностью.
        - Что-нибудь известно о… - начал было я задавать ему вопрос, но он, улыбнувшись, остановил меня.
        - Не все так быстро, Денис. Мы работаем в этом направлении. Знаете хорошую пословицу: «Поспешишь, людей насмешишь»? Будут новости, я вам сразу сообщу. А пока просто будьте осторожнее.
        С этими словами он и ушел.
        Я же, проводив грузчиков, сначала обошел всю квартиру. Что ж, фирма, нанятая Максом, привела квартиру просто в идеальный порядок. Я не то чтобы неряшлив, но по поводу уборки, как и все мужики, особо не заморачиваюсь. Раз в неделю максимум. А вот такой буквально сверкающей чистоты вообще у себя не припомню. Осмотрел дверь. Мне понравилась. Серьезная штука. Прямо-таки настоящий сейф. Не представляю, как ее можно вскрыть.
        Так же пришлось очистить холодильник. Все-таки в больнице почти две недели провалялся, в результате часть продуктов отправилась в утилизатор. Но в принципе на сегодня и на завтра можно еще было чего-то сообразить. Выходить я пока не хотел. Как-то стремно, признаюсь, было. Особенно после того, что случилось с Максом. Что еще в голове у этой сумасшедшей парочки, хрен его знает. Значит, доставку закажем. Но уже завтра. Закончив на холодильнике осмотр и инспекцию квартиры, я посмотрел на часы. Со всеми этими переездами, уже настало шесть часов вечера. Забравшись в капсулу, я вошел в игру.
        Выйдя из пещеры, направился в казармы. Там словно ничего не изменилось с момента моего последнего посещения. Все те же тренирующиеся бойцы на плацу.
        Правда, на этот раз к троллям присоединилась группа темных эльфов, которые установили мишени и, видимо, устроили состязание между собой по стрельбе из лука. Понаблюдав немного за процессом соревнований, понял, что сам бы никогда не определил победителя. По крайней мере, ни один из стрелявших во время моего присутствия не промазал. Все били в «яблочко». Никакой интриги.
        Отойдя от темных эльфов, я столкнулся с Крайсом.
        - Вождь, - кивнул он мне, - все идет по плану.
        - А Фиона где?
        - Она на стенах.
        - Кстати, мне бы тоже стены осмотреть, - пробормотал я, - пойдем, покажешь, как там у нас.
        Вместе с Крайсом я отправился к ближайшему подъему на стену. Представлял он собой обычную деревянную лестницу, прислонённую к стене. Поднявшись по ней, я осмотрелся. Боевой ход на стене оказался достаточно широким. Бойницы же меня, наоборот, впечатлили своими размерами. Я вообще считал, что они должны быть узкими. Но здесь они были широкими.
        На стене оказалось довольно оживлённо. Туда-сюда слонялись тролли, приветствовавшие меня кивками, я даже увидел несколько темных эльфов. Мы прошли по стене, и вскоре я нашел Фиону. Она была одна. И что-то высматривала вдали. Стояла она около машины из арсенала. Тяжелая здоровенная баллиста. А рядом с ней - мерцающие холодным голубым светом наложенных заклятий снаряды-копья.
        - А где твои спутники? - поинтересовался я. - Арийский красавчик и тёмная эльфийка.
        - Про красавчика ты верно подметил. Не люблю таких приторных… Но, ты знаешь, в настойчивости ему явно не откажешь. Он, видимо, решил нашу Индориссу охмурить.
        Показывает ей стену… как будто сам не первый раз тут. Несет какую-то чушь… и знаешь, что самое странное? Такое впечатление, что темная эльфийка не против этого!
        - С ума сойти, - только и смог произнести я, - да этот Белый Рыцарь явно крут…
        - Не знаю я степень его крутости, да и как-то не хочу это знать, - фыркнула троллиха.
        - Это и есть наше мощное секретное оружие? - сменил я тему, похлопав рукой по баллисте.
        - Ага, - ответила она, - хорошая штука. Дальность - километра полтора. Я на снаряды самонаводящееся заклинание поставила и скрытый «огненный взрыв». То есть, теперь, даже если ты закроешься от магии, она активируется только при попадании. До этого наше копье - обычное копье. А от физической атаки закрыть куда сложнее.
        - И сколько таких по всей стене? - с уважением посмотрел на баллисту.
        - В Арсенале пятнадцать штук сделали. И еще десять катапульт. Но эти на стенах не уместятся. Будем из-за стен стрелять. Да вон, гляди!
        Я наклонился через перила, ограждавшие с внутренней стороны боевой ход, и увидел чуть в стороне громадную катапульту. Около нее расположились четверо троллей, которые о чем-то весело спорили. Рядом горел небольшой костер, над ним на самодельном мангале жарилось мясо.
        - Они обслуживают катапульту, - объяснила Фиона, - четыре тролля на одну катапульту. Меньше не справятся. Чтобы ее зарядить, постараться надо. Там такая силища нужна. Сразу видно, тролли делали для троллей!
        Здесь я был с ней полностью согласен. Размеры у катапульты были действительно гигантские. Рядом лежала гора ядер тоже впечатляющего размера. Думаю, один я бы это ядро точно не поднял.
        - Они вчетвером поднимают, - объяснила троллиха, прочитав мои мысли.
        - И сколько этих имбовых орудий? - поинтересовался я.
        - Восемь штук. Я на их ядра то же самое заклинание, что и на копья, наложила. Только «огненный взрыв» мощнее сделала. Теперь, взрываясь, он площадь метров десять квадратных накроет жидким огнем. Практически напалм. Клевая штука! Сгораешь заживо. Ни вода, ни холод не помогают. Только экипировку сбрасывай. Ну, или хорошее защитное заклятье от огня накладывай. Правда, один минус. Скорострельность низкая очень. Не то что у баллисты.
        - Клевая, - кивнул я.
        Хотя странно было слышать от девушки подобные слова. М-да. Игра есть игра.
        - Ты вообще-то еще одну вещь забыл.
        - Какую? - удивился я.
        - Перстни для связи давай…
        - А, точно, - хлопнул я себя по голове, - вылетело совершенно. Вот четыре перстня. И кому ты их дашь?
        - Один мне. Один Белому Рыцарю. Один Индориссе. Еще один будет резервный. У меня есть идея, как его использовать… но пока не буду говорить. А то еще сглазим.
        - Кстати, Денис, - она вдруг повернулась ко мне и, оглянувшись по сторонам спросила: - Ты же знаешь, кто я на самом деле? Кто играет троллихой Фионой?
        - Не знаю! - признался я, постаравшись включить все свои актерские способности.
        - Врать ты не умеешь, - рассмеялась моя собеседница, - знаешь, - уверенно заявила она. -Да, троллиха Фиона - это бывшая эльфийка Анариэль! Когда узнал-то? И как, интересно?
        - Да Макс узнал… как он это сделал, не знаю, - сдался я, - и недавно это было. Забавно, да?
        - Забавно, - кивнула Аня, - не выгонишь?
        - Зачем? - искреннее изумился я. - На самом деле очень рисковый шаг с твоей стороны!
        - Да, брось, - махнула рукой девушка, - ничего рискового. Надоело мне эльфийкой играть. Да и клан надоел… серьезно надоел! Ну, и без влияния одного знакомого тролля не обошлось.
        Я сделал лицо кирпичом и никак не прокомментировал последнюю фразу, чем, судя по всему, ее разочаровал.
        - Надеюсь, кроме тебя и Макса, этого больше никто не знает? - после небольшой паузы уточнила она.
        - Насчет Стамесски я бы не был так уверен, - признался я, - тем более вы с ней подружились.
        - Ну, она точно не знает, - успокоила меня девушка, - и думаю, чем позже узнает, тем лучше. Ты не считаешь?
        - Считаю, - кивнул и решил не углубляться в эту тему.
        - Ну, а насчет дружбы, - продолжила девушка, - я предпочла погасить конфликт. А для этого надо было всего немного хитрости.
        - Понятно… ну и хорошо. Вернемся к нашим баранам. К войне мы готовы?
        - Готовы. Если только игроки Белого Рыцаря не подведут. Они, конечно, наемники, и Хромой говорил, что будут подчиняться, но мне не очень все это нравится.
        - А ты же Белого Рыцаря еще эльфийкой знала? - задал я мучивший меня вопрос.
        - С чего ты решил? - удивилась девушка.
        - Реакцию твою заметил, когда он появился…
        - А ты внимательный, - она уважительно поглядела на меня. - Да, знаю я этого игрока.
        Странный он какой-то и мутный. Вроде весь такой белый и пушистый… но на самом деле кто больше заплатит, к тому и пойдет. Он, например, на нашей стороне в нескольких войнах участвовал. А потом несколько раз был на стороне противника.
        - Разве это не нормально для наемника? - теперь уже удивился я. - Кто платит, к тому и идут.
        - Для наемника нормально. Но он на каждом углу кричит, что идейный. Вот этот идейный сейчас на темной стороне… но как боец он сильный. Тут не поспоришь.
        - Тогда и пофиг, - пожал плечами, - главное, чтобы какой-нибудь подляны от него не было.
        - Не должно, - успокоили меня, - контракты свои он вроде пока не нарушал.
        - Ладно, тогда, раз у вас тут все хорошо, пойду. Завтра лучше пораньше в игру войду.
        - Ты уже переехал? Как себя чувствуешь-то, кстати?
        - Переехал. Нормально чувствую. Дома буду долечиваться. Надавали кучу таблеток…
        - Когда новоселье отмечаем?
        Вот же упорная.
        - Сначала твой день рожденья отметить надо. А как только я буду готов отметить, как ты говоришь, новоселье, - ты об этом первой узнаешь!
        - Ловлю на слове…
        - А ты что, тут остаешься?
        - Мне надо найти наших голубков. Я, конечно, сомневаюсь, что Белый Рыцарь темную эльфийку соблазнит, но все может быть. Мне не жалко, но в первую очередь дело! Закончится война - ради бога!
        Я хмыкнул, но решил промолчать. Кто бы что ни говорил, а Фиона в клане оказалась совершенно незаменима. Я вот, честно, не мог себя или Макса представить в этой роли.
        - А где наши соплеменники? Чего-то я никого не вижу.
        - Кто фармит, кто просто баклуши бьет. Да и практически половины наших нет. Надеюсь, завтра все будут. Я там от твоего имени написала: если кто опоздает, штраф будет выплачивать солидный. Судя по комментариям, народ напрягся. Ты, надеюсь, не против?
        - Конечно, нет! Дисциплина - наше все! - произнес я. - До завтра тогда!
        - До завтра!
        *******
        - Ты с ума сошел, - Артур испуганно смотрел на своего друга. - Это же уголовка! Это реальный срок. Лет двадцать… а то и больше! Ты вообще забыл, что у «Волшебных Королевств» своя Служба безопасности имеется. И «крыша» там тоже конкретная…
        - Чего ты гонишь… - презрительно усмехнулся Роберт.
        Ночной клуб, в котором они находились, назывался «Золотая Лестница», и простому человеку попасть в него было проблематично. Тут не только фэйс-контроль, тут еще приглашения и членские билеты. И, конечно, вступительный взнос, сразу отсекавший простых людей. Зато в этом клубе можно было абсолютно все! Любые наркотики, любые удовольствия, доступные человеку за деньги. И при этом клуб не превращался в грязный притон. За этим очень внимательно следили охранники. Роберт прекрасно знал хозяина клуба и сейчас они вместе с Артуром сидели в одной из ВИП-комнат, обставленной в стиле XIX века.
        - Не бойся, - продолжил Роберт, - как они узнают? Жучок мне из их же конторы подогнали. Там мужик проверенный. Он заверил, что обнаружить его на месте невозможно. И обещал его изъять, когда к ним на экспертизу капсулу повезут. А ее повезут обязательно.
        - Ты не понимаешь, - покачал головой Артур, с жалостью глядя на Роберта. - Если поднимется скандал, то репутация «Волшебных Королевств» будет серьезно подмочена. А это, между прочим, деньги. И огромные деньги. Да их хозяева будут землю рыть, пока не дороются. Или ты думаешь, что тебя твой проверенный мужик не сдаст, если его прижмут?
        - Не трясись ты. Вот поэтому тебе и не сказал… Больно нервным ты стал каким-то. Все будет нормально. Расслабься. Выпей. А то, вон, косячок закажи.
        - Ты, кстати, как умудрился засунуть жучок в капсулу? - не унимался его собеседник.
        - Не я… есть у меня знакомый, специалист по замкам. Он пробрался, когда Коверов на заседании сидел, да поставил. Делов-то! Артур, завязывай уже. Все! Успокойся! Все будет хорошо, у дяди Роберта все под контролем. Там через час Юлька с подругой подойдут. Оттянемся. И забудешь все сразу.
        - Ты, я гляжу, в атаку пошел. Аню побоку.
        - Аня сама меня побоку. А мне теперь что, в монахи записываться? - рассмеялся Роберт. - Не готов. А Портнова сама приползет еще… Ты в курсе, что у ее папашки проблемы? На «СтройБэкБанк» налоговая и ФСБ наехали. Серьезно так. Какие-то схемы по отмыву денег, с офшорами, что ли, связано… точно не знаю, но информация проверенная. Портнов сейчас как уж на сковородке крутится.
        - Да ладно… - Артур изумлённо покачал головой.
        - Прохладно… так что, возможно, останется скоро наша Анечка у разбитого корыта. А тут я появлюсь, весь такой из себя спаситель. В общем, принц… Никуда она не денется.
        - У тебя телефон звонит, принц, - вернул его на землю Артур.
        - О, я и не слышу. Странно. Номер незнакомый. Да. Привет, Павел. Что-то ты с незнакомого номера звонишь! Чего? Как это? Но ты же говорил… Как это - ты меня больше не знаешь? Да я тебя… чего?
        Положив трубку на стол, Роберт растерянно посмотрел на своего собеседника.
        - Что случилось? - спросил Артур, которому не понравился вид друга.
        - Звонил тот самый мужик из «Волшебных Королевств», который жучок мне дал.
        - И?
        - Говорит, что у них такая каша заварилась… Служба безопасности нашла жучок. И теперь всех трясут. Даже разговаривать, сволочь, не хочет со мной. Мол, я тебя не знаю, иди на х…! А деньги-то когда брал, не говорил ничего! И главное, ему ничего не сделаешь, у самого рыльце в пушку. Вот же падла…
        - А я тебе говорил, - вырвалось у Артура, и он сразу пожалел о своих словах, так как взгляд, которым одарил его друг, горел жаждой убийства.
        - Говорил - не говорил… - процедил тот, - сейчас уже не важно. Все равно доказательств никаких нет. Меня с этим точно никто не свяжет, если этот Павел не расколется… А мы сделаем так, что не расколется…
        Артур вздрогнул, когда увидел, как взгляд Роберта вдруг стал каким-то холодно-безразличным. Честно говоря, приятель в последнее время все больше и больше нагонял на него страх. Он сильно изменился. Хотя, знал ли он его настоящего? Сдружились они только в клане.
        - Ладно, проехали, - и вновь сидевший напротив него человек изменился и стал привычным, хорошо знакомым Робертом. - Ты чего напрягся? Не ссы… прорвемся! Пойдем лучше вниз, Юлю встретим. Планирую сегодня ее трахнуть. А чего… вполне реально. Она вроде нормально ведется. А то и тебе с ее подругой перепадет «шпили-вили»… Пошли!
        И Артур с неприятным чувством надвигающихся проблем вышел следом за покинувшим комнату другом. Они спустились вниз и уселись около барной стойки. Артур внимательно наблюдал за Робертом, но, казалось, тот совершенно забыл о телефонном звонке. Напоминать ему об этом у Артура не было никакого желания. Тем более, скоро появилась Юля вместе с подругой, и у него возникли другие объекты для наблюдения. Единственное было странно. Насколько он знал Юлю, ее вдруг вспыхнувшая симпатия к бывшему ухажеру подруги казалась подозрительной. Но говорить об этом Роберту он не собирался.
        Сейчас он уже стал сомневаться в адекватности того. И начал подумывать, как бы закончить с этой дружбой, ставшей явно опасной. Но пока не находил вариантов.
        Вскоре две пары переместились наверх в отдельные комнаты. И непристойное предложение Артура не вызвало у подруги Юли по имени Света негативной реакции. Как и у самой Юли с Робертом. А ВИП-комнат в клубе было много.
        Глава 12. Война начинается
        КАБИНЕТ ПРОГРАММНОГО ДИРЕКТОРА ООО ВАЙТ
        Напротив не выспавшегося и злого программного директора расположились начальник Службы безопасности со своим сотрудником. Сергей покосился на сидевшего рядом Михаила. Он не понимал, как этот в общем-то заурядный работник вдруг сумел схватиться за ниточку дела, которое могло похоронить всех в Службе безопасности, начиная с начальника…
        - Итак, - Иван Сергеевич посмотрел на сидящих тяжелым взглядом, - докладывайте, что вы там нарыли… подробно, бля… детективы х… Шерлоки, б… Холмсы.
        - Это вообще больше не к нам, а к изготовителям капсул… - робко заикнулся начальник, но сразу пожалел.
        - Заткнись на х… Изготовители у него… А ты кто? М… Жучок кто сделал? У нас его сделали! Или, хочешь сказать, не у нас? Не надо мне мозги е… Слушаю. С тобой, п… разговаривать пока не о чем. Ты ни х… не знаешь. Вон твой сотрудник оказался куда более шустрым. Может, его вместо тебя поставить? А? - директор удовлетворенно посмотрел на побледневшего начальника, - Ладно, не дрейфь! Шучу я. Пока шучу. Как тебя там? Михаил? Давай, рассказывай.
        - Пострадавший Максим Коверов, - начал тот, - стаж игры небольшой, аккаунт алмазный, капсула полулюксовая. Мне удалось попасть на место происшествия практически сразу после того, как пострадавшего увезли. Я и нашел этот жучок.
        - Ты мне вот скажи, какого х… ты там вообще оказался?
        - На самом деле это стечение обстоятельств, - признался Михаил, - я живу в этом же доме. И в принципе шапочно знаком с этим Коверовым. Он особо и не скрывал, что у него капсула появилась. Об этом полдома знало. Похвастаться он любил. А тут подъехала скорая. Я подошел и просто поинтересовался: к кому? Когда узнал… Уже понял: что-то не так.
        - В квартире кто-то еще был?
        - МЧС. Но я…
        - Да правильно все ты сделал, вообще молодец, - махнул рукой директор, - продолжай.
        - Хорошо, с собой у меня сканер был. Я извлек жучок. Его никто не видел, можете за это не беспокоиться. После того как я изучил личное дело Коверова и его социальные сети, отправился в больницу к его другу, Денису Комарову.
        - Ну да, - фыркнул Иван Сергеевич, - тот самый пресловутый Смерть Эльфам…
        - Именно. В разговоре с ним мне удалось выяснить, что на него две недели назад было совершено нападение. Двое бандитов сильно избили его в его же квартире, которую потом разнесли вместе с капсулой виртуального погружения. Делом занимается капитан Кривцов. Я в свое время работал в полиции и по своим старым каналам пробил информацию о нем. Хороший мент, но, увы, это дело он не потянет. Сейчас оно просто зависло. Имена исполнителей известны, но найти, как у нас обычно бывает, их не могут. Или не хотят. Так вот, из разговора с Денисом я понял, что бандитов отправил некий Роберт Масудов. Кстати, член клана «Ищущие ветер» эльф 42 уровня. Сам Роберт Масудов - сын известного предпринимателя Зелимхана Масудова, владельца четырех торговых центров и нескольких мебельных фабрик.
        В свою очередь я поговорил с адвокатом Коверова, господином Эйзеном. По его словам, сейчас идет судебный процесс против его клиента, который через чужие руки организовал именно Роберт Масудов.
        - Хм, - директор задумчиво посмотрел на рассказчика, - тут не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы понять - Масудов и заказал Коверова. Сто процентов!
        - Вы правы, Иван Сергеевич, - льстиво заметил начальник Службы безопасности, - мы сейчас проводим проверку на полиграфе всех работников «Волшебных Королевств», так или иначе связанных с капсулами. Все работники находятся в специальном помещении, выпускаем только тех, кто прошел тест. Работников, как вы знаете, у нас не так много. Это технический отдел и отдел подключения. Жучок мог уйти только от них. Это же все не так просто. Он был настроен конкретно под капсулу. Без специального оборудования его не найдешь! И совершенно невозможно, что это сделал кто-то со стороны. На нынешний момент создать такое без знания специфики работы просто невозможно. А жучок был сделан непосредственно из запчастей к капсулам…
        - Что ж, оперативно, - прервал его речь Иван Сергеевич. - Хвалю. Но имейте в виду. Мы должны разобраться с этим делом в кратчайшие сроки. Делайте что хотите, но вы должны найти доказательства и засадить этого х… в тюрьму. Это ясно?
        -Ясно, - хором ответили его собеседники.
        - Отлично. Если все сделаете по уму, то лично вам премию выпишу! А сейчас п… отсюда! И сообщать мне сразу о полученных новостях по этому делу.
        Оставшись один, Иван Сергеевич тяжело вздохнул. Сейчас предстояло самое сложное.
        - Сергей Анатольевич? Это я.
        *
        Будильник сработал в семь утра. С трудом выполз из кровати и отправился в ванную. Контрастный душ привел меня в норму. Сварганив омлет и сварив кофе, я быстро позавтракал и забрался в капсулу. Восемь утра. Деревня троллей. И в ней бурлит жизнь. Отряды незнакомых троллей сновали по дороге туда-сюда. Когда я подошел к казармам, то увидел построившиеся отряды троллей, видимо, ожидавшие нападения. Сейчас же они просто расслаблено либо сидели, либо стояли на плацу. В общем, плац превратился в какой-то лагерь. Шум стоял вокруг страшный.
        - Вождь, - ко мне подошли Крайс с Фионой.
        - Привет! - поздоровалась троллиха, на мой взгляд, какая-то озабоченная.
        - Привет! - ответил я. - Как у нас дела?
        - Все в порядке, - ответила она, - даже Белый Рыцарь со своими наемниками уже появился. Сейчас на стенах лазает. Так что ждем врагов.
        - А ты разведку выслала? - вдруг вспомнил я.
        - Конечно, - иронично посмотрела она на меня, - там у нас Гендельфина с Сарумяу. Как появятся враги, они оценят количество и телепортируются к нам. Кстати, обаяние Белого рыцаря с Индориссой не сработало. Она его отшила. Так что наш красавчик изрядно расстроен. Но мне кажется, что он не сдастся. Боевой дух он точно не потерял.
        - А где она-то сама?
        - Да со своими темными эльфами тусуется тоже на стенах.
        - А, кстати…
        - Вождь! Привет!
        Я повернулся и с изумлением уставился на Фрара и Шарки. И, судя по всему, кузнец был пьян. Но надо отдать ему должное: он почти не шатался и держался на ногах достаточно твердо. Но если кузнец в этом состоянии находился периодически и к этому я уже привык, то видеть вместе с ним Шарки было весьма странно. И, судя по всему, наш вор тоже выпил, но держался куда более уверенно, чем его спутник.
        - А что ты тут делаешь? С позволения сказать? - поинтересовался я. - Ладно, этот алкоголик, а ты-то?
        - А что такое алкоголик? - икнул кузнец и вопросительно посмотрел на меня.
        - Это значит хороший человек, - сообщил ему я, - шел бы ты домой. Подготовился к бою. Если ты, конечно, еще способен на это.
        - Я… да я… сейчас ты узнаешь, на что способен Фрар!
        С этими словами тролль, пошатываясь, удалился.
        - Ты офигел? - набросился я на Шарки. - Какого хрена вы нажрались?
        - Да ладно тебе, - улыбнулся тот, - никто не нажрался. Точнее, Фрар нажрался. А я к нему в гости зашел. Ты же знаешь, какой он хлебосольный хозяин… У меня заклинания есть трезвости. Так что не дергайся понапрасну.
        - А зачем ты вообще тут? - присоединилась ко мне Фиона. - Ты же должен с Мелкалаксом быть.
        - Куда уж я без троллей! - рассмеялся он. - И я, между прочим, не один. Со мной верные помощники!
        Я заметил выглянувших из-за спины Шарки Карамельку и Борова. Кстати, уже 18 уровня оба.
        - То есть, Мелкалакс тебя отпустил?
        - Да куда он денется. Тем более, у вас такие кадры можно сделать… Такое видео… Люблю я вас, тролли!
        Я лишь покачал головой.
        - Под ногами только не мешайся, - посоветовала ему Фиона. - Уровни у вас нормальные, если что, помогать будешь в бою, режиссер, блин, недоделанный…
        - Если завтра война, если завтра поход, будь сегодня к походу готов! - громко спел Шарки, который, как оказалось, имел неплохой голос. - Так точно, Ваше Высокопревосходительство!
        - Фигляр, - рассмеялась Фиона.
        И в этот момент недалеко от нас появился портал, из которого буквально вывались две наши кошколюдки-разведчицы.
        - Идут, - выдавила Гендельфина, переводя дух.
        - Еле смылись, - поддержала ее Сарумяу.
        - Я рада за вас, давайте коротко и по делу! - приказала Фиона.
        Кошколюдки переглянулись.
        - Если коротко, то началась высадка врага, - отрапортовала Гендельфина, - порталов море… я, конечно, посчитать прибывших врагов не смогла, но, думаю, около тысячи набралось точно. Толпа огромная. Никогда подобного не видела! Мы телепортировались, так как нас уже могли заметить. Через полчаса они, скорей всего, уже будут тут.
        - Так, - строго произнесла Фиона, - тем, кому надо, бегом на стены. И тебя, вождь, это тоже касается.
        - Толку-то от меня, - фыркнул я. - Кроме шаманов да обслуживающего персонала из троллей, там никто не нужен. Но посмотреть я, конечно, не откажусь.
        - Не нужен. Ты вождь, конечно, авторитетный, но порой такое скажешь… Нужен народу на стенах! Я уже думала на этот счет. Лучше быть готовым ко всему! А спуститься вниз недолго… И что ты там говоришь? Посмотреть? При чем тут посмотреть? Ты должен вдохновлять своим присутствием всех! - авторитетно заявила она. - Ты, так сказать, знамя борьбы троллей против эльфов.
        - Знаменем еще не был, - усмехнулся я, - ну пойдем, покажешь, где знамени стоять надо.
        - И кстати, - спросил я по пути к стене, - чего ты там говорила про стены…
        - Нам неизвестно, какую тактику применит противник. Это мы думаем, что все случится, когда они ворота вынесут. Но надо быть готовым к любым вариантам.
        - То есть к тому, что они на стены полезут?
        - По идее, они не должны! - возразила Фиона. - Они ж половину рейда оставят на них тогда. Но, с другой стороны, если их много, то могут рискнуть. Они могут посчитать нас слабыми. Кстати, есть еще нюанс. Игрокам в таких боях, в официально объявленной войне, можно только в населённых пунктах привязываться. То есть, если они погибнут на стенах, то возродятся там, откуда прилетели. И пока они не захватят нашу деревню, им придётся второй раз добираться на своих двоих. Телепорты откажутся работать. Они станут активными только на следующий день!
        - А почему я не знал об этом?
        - Потому что энциклопедию и Форум не читаешь, - иронически заметила девушка.
        - Но тогда у атакующих нет шансов!
        - Не все так просто, - покачала она головой, - там у противника тоже не дураки сидят. Поэтому обычно атаки идут несколькими волнами. Сначала слабые. Потом сильные. Но да, можно это назвать имбой. Но в противном случае вообще бы баланса не было!
        - А если они на следующий день вновь прилетят?
        - Денис-Денис, - покачала головой Фиона, - ты представляешь, сколько денег потрачено на сегодняшнюю атаку? Даже если они попробуют ее повторить, то поверь, такого они уже не организуют… Так, партизанить по округе будут, но здесь мы сами справимся.
        - Ну, тогда ты меня успокоила. Свою землю мы очистим. За горы нам точно лезть не стоит.
        - Это ты зря… - улыбнулась троллиха, - народ в племени горит желанием отомстить мерзким эльфам. И я уже думала на этот счет. Можно устроить рейд…
        - Они горят, но не надо этим пользоваться, - остановил я увлекшегося заместителя по боевой части, - они - не мы, и возрождаются не все. Поэтому никто из них за пределами Земли Троллей участвовать в боях не будет. Игроки - да. НПС - нет.
        - Но…
        - Ань, разговор закончен. Ты мое мнение узнала. Или ты тоже считаешь неписей разменной монетой? Фрара, Крайса… да возьми хоть любого жителя нашей деревни?
        - Нет, конечно… - девушка смутилась, но тут же улыбнулась, - все поняла! Мы исповедуем принцип - кто к нам с мечом пришел, от меча и погибнет!
        - Именно!
        Тем временем мы уже дошли до стены и, поднявшись, выглянули из-за зубцов. И я увидел приближающегося врага. Огромная толпа разношерстных игроков. Сначала мне показалось, что просто толпа, в которой нет никакого порядка. Но, присмотревшись, я понял, что это не так. Толпа делилась на четыре части. Первая часть была побольше и, судя по всему, представляла собой в основном бойцов ближнего боя. За ними шла длинная узкая прослойка магов и лучников. А на отдалении от них шла третья группа. И она кардинально отличалась от первой. Здесь и без изучения уровней были видны доспехи и оружие, говорившие о силе игроков. За ними шла четвертая волна магов и лучников. А за ними катился десяток катапульт, похожих на наши, только мне показалось, что эти были мощнее. В общем, в построении атаки Фиона была права.
        - У них тоже катапульты, - повернулся я к ней. - Да они деревню закидают и разнесут тут все вокруг.
        - Не закидают, - возразила девушка, - у нас имеются стены. На стены, помимо всего, наложили заклинания. Ничего не сделают нам эти катапульты. Даже если снаряд перелетит через стену, то его отразит «купол отрицания».
        - Купол чего? - непонимающе спросил я.
        - Защита такая. Эпическая. Зависит от энергии, влитой в нее. Ну, у нас купол не особо сильный получился. Продержаться полчаса. За это время нам надо выбить их катапульты. И я, кстати, послала для этого отдельный отряд…
        - В смысле?
        - Его Стамесска возглавила. Она на полчаса раньше, чем ты, появилась. Там, кроме нее, десять магов из отряда Белого Рыцаря. Задача - сжечь катапульты.
        - Да ты стратег…
        - Стараюсь.
        - Ладно, что мы делаем сейчас?
        - Смотри и пока не мешай. Когда противник войдет в зону поражения - сам увидишь. А мне надо по чату клановому координировать наши действия.
        Она погрузилась в себя. Я краем глаза тоже заглянул в чат и лишь порадовался коротким и точным командам, которые раздавала Фиона. Решив не мешать, продолжил разглядывать приближающееся войско. Тем более что поле боя лежало передо мной словно на ладони. Кстати, пока я разглядывал врага, народу на стене явно прибавилось. Тролли умудрились перетащить еще часть баллист на нашу сторону, теперь их стало восемь. Наверно, две оставили на других сторонах на всякий случай. То же сделали и с катапультами.
        Я внимательно посмотрел на боевой ход. Он был весь заполнен игроками и неписями. Вдалеке я увидел Индориссу, деловито расставляющую своих сородичей. Рядом с ней оказался Белый рыцарь. Наемники его отряда смешались с темными эльфами и растянулись по стене, занимая огневые точки.
        А недалеко от меня расположились три наши кошколюдки. Судя по их веселой болтовне, они уже приняли нашу новенькую в свою тесную кошачью компанию. Эх, Макса нет. Сейчас бы он там точно ошивался. Насколько я понял, гномы и остальные тролли были внизу. На стенах этим бойцам ближнего боя делать было нечего.
        Только вот непонятно, почему рядом оказался Большой Грыз со своим помощником. Депутат сиял как стоваттная лампочка.
        - Ты чего такой радостный? - спросил я у него.
        - Как же, - он удивленно посмотрел на меня, - первый раз я участвую в столь значительном событии. Конечно, меня охватывает восторг, а вместе с ним приходит волнение. Смогу ли я достойно противостоять приближающемуся врагу? Мне кажется, что смогу!
        - Слушай, ты можешь нормально разговаривать? - честно говоря, манера разговора Грыза меня немного напрягала.
        - Так я же нормально разговариваю! - искренне не понял тот. - Какие слова в моей речи вам непонятны, уважаемый вождь?
        Я только махнул рукой. Бесполезно ему что-то объяснять.
        - А ты не внизу должен быть?
        - У нас с Каменной Смертью класс метатель… - он кивнул на лежавшую рядом с ними приличную гору круглых ядер, тоже, кстати, переливающихся голубым светом.
        - У троллей-метателей вместо лука - праща! - объяснил депутат. - Кстати, очень удобное приспособление. Еще с древних времен использовалось!
        - Всем приготовиться! - громкий голос Фионы, явно усиленный каким-то заклинанием, прокатился по стене. - Ждем команду открыть огонь!
        Я прильнул к бойнице. Можно было уже хорошо разглядеть первую волну игроков. Они начали ускоряться, и я увидел, как в их руках появляются длинные лестницы. Штурм начался.
        Глава 13. Война. Тролли. Часть 1
        Враги приближались. Одновременно с этим накатывался нарастающий гул, состоявший из криков игроков, топота ног и звона оружия. За бегущими бойцами ближнего боя двигались стрелки и маги. Они остановились, и в воздух взмыло множество стрел и огненных шаров. В стены ударили ветвистые стрелы молний. Но весь этот фейерверк прошел для защитников совершенно безболезненно, рассыпавшись искрами о появившуюся над стеной голубую защитную пленку. Лишь одна Фиона была напряжена.
        - Блин, один залп - и защита стены на 5 % просела. Это мы так долго не удержим… Баллисты, огонь! Целим в линию стрелков!
        С шипением с баллист сорвались копья, устремились к вольготно раскинувшимся игрокам дальнего боя, предвосхищая их очередной залп. Учитывая, как дружно они выстрелили в первый раз, видимо, их огонь тоже кто-то корректировал.
        Копья врезались в толпу стрелков и взорвались. Эффект, произведенный залпом, впечатлил. Восемь взрывов взметнули вверх комья земли, перемешанные с изуродованными телами игроков. Но, к сожалению, залп хоть и был эффектным, но совсем не эффективным. Пострадало от силы с десяток игроков. Второй залп, сделанный троллями, частично растаял в окружившей стрелков стене оранжевого тумана.
        - Ты же говорила, что копья не остановить? - возмущенно повернулся я к Фионе.
        - Я так считала, - растерянно ответила она, - похоже, там какой-то неизвестный
        легендарный свиток. Так, - она вскочила и скомандовала: - Огонь! Не прекращаем
        стрелять.
        С непрерывными залпами баллист, к которым присоединились катапульты, на
        нападавших обрушился настоящий дождь из копий и снарядов. Какими бы ни были эффективными стены оранжевого тумана, но они не выдержали такого напора и растаяли. И вот в этот момент копья наших баллист собрали по-настоящему щедрый урожай. Изрядно поредевший строй стрелков дрогнул, но они продолжили обстрел.
        Правда, на этот раз он был совершенно безрезультатным, так как количество игроков, посылавших в нашу сторону огненные шары, молнии и стрелы, сократилось в несколько раз.
        Тем временем, несмотря на щедрый кровавый урожай, тоже собранный нашими катапультами, первая волна достигла стен. Хорошо еще, что лестниц осталось только пять. Но они прислонились к стенам, и по ним полезли вражески солдаты. Причем, уже было совершенно непонятно, где игроки, а где неписи.
        - Давай делом займемся, - оскалилась Фиона и вытащила меч.
        Я последовал ее примеру. К нам присоединились тролли и темные эльфы. По всей стене раздались звуки вынимаемого оружия. А потом полезли враги. Хорошо, что мы все-таки находимся в игре. Мне вдруг представилось, как в тёмном Средневековье люди по-настоящему сражались так, как мы сейчас. И не в виртуальной реальности, а в реальном мире. Настоящими мечами. И раны, которые они получали, нельзя было восстановить бутылками жизни, и если ты умирал, то не появлялся на точке возрождения. И мне сразу стало не по себе. Вот фигня какая-то в голову лезет.
        Усилием воли отбросив эти мысли, я включился в бой, тем более между зубцами появился первый противник, эльф в блестящей кольчуге. Нет, меч тут не нужен. Я поменял его на новую дубину, доставшуюся мне из хранилища темных гномов, и в следующий миг, получив по шлему, эльф исчез. Но на его месте сразу появился другой. Началось веселье. Я уже запутался, кто из нападавших - игрок, а кто непись, но это уже не играло никакой роли. Молотил дубиной со всей своей тролльей дури, отбивал атаки щитом. Потом снова бил… и снова отбивал. Периодически приходилось пить бутылки жизни, так как и вражеские удары не проходили для меня бесследно. Но вот в один прекрасный миг нападавшие закончились. Это случилось настолько неожиданно, что, прежде чем остановиться, я еще несколько раз врезал дубиной по стене.
        - Все, все… пока все… - на плечо легла чья-то рука.
        Я повернулся и увидел Фиону. По ее виду было заметно, что ей тоже пришлось несладко. Внимательно осмотрелся по сторонам. На первый взгляд все знакомые мне игроки были живы. Потрепаны, но живы. Вон кошколюдки, возбужденные схваткой, что-то громко обсуждают. Гномы просто молча сидят, погрузившись в себя. Вдали Белый Рыцарь распекает кого-то из своего отряда. Жизнь идет своим чередом.
        - Каковы наши потери? - посмотрел на Фиону.
        - Пока нормально, - улыбнулась она. - Первый штурм мы отбили. Наши игроки уже вернулись после перерождения. Но там их немного, в основном наши тролли. Троллей-неписей погибло всего десять бойцов. А вот у противника потери куда серьезней. Но скоро пойдет вторая волна. Они уже готовят катапульты… и сейчас должна Стамесска сработать.
        Я припал к бойнице. Тела вражеских неписей и игроков уже растаяли, и вдали явно готовилась к атаке вторая волна. Вот она пришла в движение, и я увидел, как три катапульты вспыхнули багровым пламенем. В тылу противника сразу началась суматоха. Наступление приостановилось, тем не менее вскоре еще пять катапульт вспыхнули и, несмотря на хлынувшие с небес потоки воды, вражеским магом не удалось их потушить. Засверкали багровые и белые вспышки, судя по всему, отряд Стамесски вступил в бой. Но что такое десять магов…
        Но Стамесска не успокоилась на достигнутом. Спустя несколько минут вспыхнули еще две катапульты, и только после этого все как-то подозрительно быстро стихло. Насколько я мог разглядеть, у врага остались всего два орудия, остальные представляли собой жалкие обгоревшие остовы. Но наступление остановилось. А через десять минут появились наши герои, вернувшиеся с точки возрождения.
        Стамесска, одетая в явно крутые, позолоченные доспехи, буквально светилась от радости. Поднявшиеся за ней на стену остальные члены отряда равнодушно отправились к маячившему вдали Белому Рыцарю.
        - Молодец! - хлопнула по плечу нашего диверсанта Фиона. - Я думала, меньше уничтожить получится.
        - Привет! - поздоровалась со мной троллиха. - Жалко, все не получилось сжечь. Уж больно там магов набежало. На перерождение вмиг отправили.
        - Тем не менее, цели вы своей достигли. Ты представляешь, сколько они денег на этих катапультах потеряли? - - усмехнулась Фиона. - А ведь их еще надо телепортировать. А оставшиеся две наша защита выдержит без проблем. Но нам сейчас надо вторую волну отразить. И скорей всего, враг на ворота нацелится. У него таран или что-то в этом роде обязательно должен быть!
        - Есть там у них какая-то штука, таран напоминает, - сообщила Стамесска, - здоровая такая махина и вся в багровом пламени. Поджечь мы ее не смогли. Видно, защита высокого уровня.
        - Таран… - нахмурилась Фиона, - если его не было, я удивилась бы.
        - Но нам в любом случае надо как можно больше уничтожить врагов, - заметила Стамесска. - Тогда можно и в контратаку перейти будет.
        - В принципе, когда они таран подгонят, можно вылазку сделать. Но это как вариант. Главное - нам этот таран уничтожить. Правда, я не знаю, как все сделать. Понятно, что на его защиту они не поскупились. Есть у меня один свиток раритетный, - задумчиво произнесла Фиона, - «антимагия» называется. Действует пять минут, снимает любую защиту в радиусе 70 метров. Но там имеется одна серьезная проблема. Ограничение идиотское, не знаю, кто его вообще придумал! Админы-извращенцы! В общем, свитком может пользоваться только игрок расы, которая его покупала. И я, как последний нуб, не посмотрела на это! Нет, шаманы у нас, конечно, есть… но на активацию нужно 500 маны. А как я выяснила, это вообще максимально возможное количество маны для нашей расы. Но так думаю, что только у очень крутого шамана может быть такое количества маны… Шансы, конечно, небольшие, но вдруг среди присланных нам неписей найдётся такой. Срочно надо искать…
        - Стоп, стоп, стоп! Не надо никого искать, - улыбнулся я, - нам сегодня несказанно повезло. Мы в лотерею практически выиграли. Давай мне свиток.
        - Какая еще лотерея? - непонимающе переспросила Фиона. - Ты о чем вообще?
        - Свиток, говорю, давай, я все сделаю!
        - Подожди, да я знаю, у тебя магия есть… - уставилась на меня девушка, - но мана…
        - У меня хватит маны, - успокоил ее.
        - Ничего себе! Как это хватит? Откуда вообще?
        Похоже, я сумел удивить своего заместителя по боевой части. Вот Стамесска, судя по всему, уже привыкла к моим неожиданно открывающимся способностям.
        - Вот хватит, и все. Чего ты так нервничаешь?
        - Кто нервничает? Да, наверно, нервничаю! Ты, кстати, так и не сказал, откуда у тебя столь раритетные способности появились, которых больше ни у кого в игре нет, - прищурилась Фиона, разглядывая меня взглядом кошки, облизывающейся на сметану.
        - И не скажу, - ехидно посмотрел на нее, - секрет!
        - Да ладно тебе… все равно узнаю.
        - Ну, попробуй… а сейчас свиток давай… мне еще сто раз повторить? Я могу!
        - А я знаю… - начала Стамесска, - это же из-за того случая…
        Но она прервала фразу и виновато потупилась, встретившись с моим раздраженным взглядом.
        - Какого случая? - взгляд Фионы переходил то на меня, то на нее.
        - Так, девушки. Заканчиваем спорить! - строго произнес я. - Сначала война, все остальное потом. Давай уже свой свиток.
        Мои собеседницы остались явно недовольны итогом нашего разговора. Тем временем я забрал у троллихи свиток и отправился вниз. Фиона сразу развила бурную деятельность по сбору стрелков, из которых большинство, естественно, оказались темными эльфами. Ну и, конечно, наша кошачья компания затесалась. Там же я заметил Индориссу, которая ответила на мой взгляд улыбкой.
        Стрелкам быстро выдали стрелы с наконечниками, обмотанными пропитанной смолой паклей. А позади меня встали Большой Грыз и Каменная смерть, приготовившись запустить в таран с помощью своих пращей запечатанные кувшины с горючей жидкостью. Ее делали гномы, оказавшиеся специалистами в создании различного рода взрывающихся и огнеопасных жидкостей.
        В результате перед воротами я оказался в компании аж двадцати лучников и двух троллей. Чуть в стороне зажгли костер. На поворотных колесах, с помощью которых открывались ворота, встало еще два десятка троллей. А за нашим передовым отрядом в метрах двадцати выстроилась многочисленная колонна вооруженных до зубов троллей вместе с Крайсом.
        - План такой, - заявила Фиона, встав перед нами, - по моей команде тролли как можно быстрее открывают ворота. Как только появится возможность стрелять в таран, вождь активирует свиток. Там, скорей всего, какой-нибудь фейерверк будет. Большой Грыз и Каменная Смерть сразу мечут свои кувшины. После этого уже открывают огонь стрелки. Команду поджечь стрелы я дам заранее. Скорей всего, таранить ворота будут одновременно с атакой на стены, и я буду наверху. Так что надо кому-нибудь принять командование здесь. Справишься? - повернулась она к Стамесске.
        - Конечно, справлюсь, - кивнула та.
        - Ну, тогда я пошла. А то там, на стене за всем нужен глаз да глаз. Белому Рыцарю я точно не доверяю. Как подойдёт к воротам таран, я дам знать.
        - Какой план интересный, - вдруг подал голос Большой Грыз, - я вот в одной книжке по тактике читал, что…
        - Отставить разговоры! - рявкнула Фиона, и депутат замолчал, вжав голову в плечи.
        - Вот и хорошо, - с этими словами она упылила на стену. А мы остались ждать. Честно говоря, всегда считал, что самое неприятное - это ожидание…
        Спустя двадцать минут мы услышали яростные крики нападающих, а следом за ними звон стали и шипение заклинаний. Битва на стенах началась. Стамесска встрепенулась, видимо, получив сигнал, и тролли, как заведенные, с какой-то невообразимой скоростью закрутили поворотные колеса, ворота начали открываться.
        - Зажигаем, - крикнула троллиха, и через несколько секунд лучники натянули луки с горящими стрелами.
        И вот я увидел таран. Надо признать, серьезная штука. Огромное бревно было щедро обито железом, подвешено на толстых цепях и уже готово к работе. Таран был окружен той самой оранжевой пеленой, о которой рассказывала Стамесска. Но мы опередили магов, которые спрятались за тараном.
        Я активировал свиток и, увидев, как исчезла оранжевая защита, сразу заорал:
        - Грыз!
        После моего крика в таран врезались горшки, расплескивая вонючую жидкость. За ними следующие, а с третьим залпом выстрелили и лучники по команде, отданной Стамесской.
        Вспыхнувшее пламя ударило нам в лица жаром.
        - Закрывай, - заорали мы вместе со Стамесской, и тролли остервенело начали крутить механизмы. Ворота стали закрываться, но, несмотря на адскую жару и бушующий огонь, через ворота каким-то чудом умудрился пролезть десяток игроков. Не понимаю, о чем они думали? Обгоревших врагов встретил дружный залп стрелков. Они даже не добежали до нас, просто повалилась на землю, истыканные стрелами подобно ежам.
        - Бум! - с гулким стуком ворота закрылись, а следом за этим раздался торжествующий рев нашего небольшого воинства, участвовавшего в уничтожении тарана. Передо мной появилось призрачное изображение Фионы, спасибо подарку Мелкалакса.
        - Таран уничтожен, - торжествующе заявила она и подняла вверх большой палец, - а теперь бегом на стены!
        Мы бегом поднялись на стены, и вот тут было не совсем все хорошо. Достаточно много вражеских игроков сражались на них. Правда, пока лестницы, ведущие со стен вниз, в деревню, защитники удерживали. А тут подоспело подкрепление. Не только мы, но и по команде Фионы все оставшиеся внизу бойцы ринулись на них. Закипела жестокая схватка.
        Я в первый раз дрался с игроками в подобной заварушке. До этого я просто сбрасывал взбиравшихся на стены игроков, а сейчас сражался с ними в обычном бою. Теперь полностью ощутил силу моей новой дубины, особенно с вероятностью критического удара.
        Конечно, с моим уровнем я бы вряд ли выстоял, все-таки против меня бились более высокоуровневые игроки, но у меня была хорошая поддержка.
        Во-первых, Индорисса вместе со своими темными эльфами не давала моим противникам развернуться и наносила им солидный урон. Во-вторых, Стамесска и Фиона, которые, судя по всему, вновь решили перещеголять друг друга в использовании легендарных свитков. Поэтому перед нами всегда висел противомагический щит, обновляемый моими спутницами.
        В общем, мы втроем при поддержке темных эльфов, кошколюдок и пристроившихся за ними Большого Грыза со своим помощником, довольно удачно продвигались по стене, отправляя на перерождение врагов. Вдобавок Крайс со своими троллями прикрывал наш тыл. Цель наша была совершенно конкретной. Навстречу нам в подобном же построении двигался отряд Белого рыцаря. Внизу у баллист тролли разбирались с немногими счастливчиками, которые сумели оправиться после падения со стены.
        И вот наконец пал последний противник. В конце мне пришлось повоевать с эльфами-неписями достаточно высоких уровней, которые меня чуть не отправили на перерождение. Я и так еле успевал пить бутылки, восстанавливающие ману и жизнь, а здесь буквально успел в последний миг.
        Едва мы с Белым Рыцарем пожали друг другу руки, как справа раздался мощный взрыв. Место, где располагались ворота, вместе с небольшой частью стены и двумя надвратными башенками разлетелось на куски. И я увидел, как остатки вражеского войска вливаются в эту брешь. Фиона бросилась к лестнице первая, затем последовали мы.
        Когда мы оказались на месте, тролли, защищавшие ворота, уже держались на последнем издыхании. Большая часть их валялась изуродованными телами на земле. И тут я увидел, как в глазах Фионы вспыхнула такая ненависть, что мне вдруг стало страшно. Проследив ее взгляд, я все сразу понял. Предводителем отряда, прорвавшегося в деревню, был игрок-эльф 45 уровня по имени Леголас из клана «Ищущие ветер».
        Глава 14. Война. Тролли. Часть 2
        До этого момента, настолько разозленную Фиону я не видел и сейчас искренне пожалел Леголаса. Понятно, что девушка не бросилась сломя голову в атаку, так как все-таки разница в уровнях была солидной, но быстро выстроила на пути прорвавшихся врагов стену из щитов в которой основную роль играли конечно бойцы Белого Рыцаря. Его маги скастовали дополнительный призрачный щит, который пока сдерживал лучников. Тем временем в дело включились темные эльфы, которые на особо сильно пострадали после боя. В ответ засвистели стрелы.
        Несмотря на высокие уровни, игроки не могли сравниться в стрельбе с неписями, которые были хоть и меньше уровнем, но стрельба судя по всему была их основной специализацией. К тому же после каких-то жестов и завываний Индориссы, наконечники стрел ее сородичей засветились зеленоватым огнем.
        Несмотря на чудовищный напор, Белый Рыцарь со своими бойцами сдержали атаку лишь немного попятившись. Стрелы с ядовитыми наконечниками начали выкашивать неписей, которые как оказалось составляли большую часть прорвавшегося отряда. Но Леголас не унимался. В его руке появилась какая-то бутылка с серебристой жидкостью и размахнувшись он метнул ее в перегородивших ему путь бойцов. Раздался взрыв похожий на тот, что разнес ворота с надвратными башнями. Искалеченные тела разлетелись в стороны и среди них к сожалению, было тело Белого Рыцаря.
        Солдаты противника издали торжествующий многоголосый крик и усилили натиск, но на место погибших встали подоспевшие из казарм тролли. К своей радости я увидел в их рядах Крайса. Оказалось, что наша запасливая заместитель по боевой части, заранее оставила определенный резерв на случай прорыва и он помог. Тролли выставили высокие ростовые щиты, которые продавить худощавым эльфам было весьма проблематично. Вновь началась перестрелка.
        Как ни целились стрелки и маги в неугомонного Леголаса, но так попасть в него и не сумели…
        Еще две бутылки полетело в троллей, разметав весь первый ряд. Но на место его встал новый. Тролли, вооруженные к моему изумлению мечами, умудрялись наносить колющие выпады из-за щитов. Вот разлетелся один щит, вот второй и началась рубка. Тролли попятились. Несмотря на перевес в численности, тролли явно проигрывали в уровнях.
        - Вот сволочь, - прошипела стоящая рядом со мной Фиона, - не жалеет денег гад. Готовься вождь, сейчас они прорвутся…
        Стоявшие рядом с нами бойцы приготовились к схватке… Индорисса достала уже знакомые мне серпы.
        - Рано еще, - раздался злой голос и оглянувшись мы увидели Белого Рыцаря с его отрядом.
        - Они же привязались у нас в деревне! - вырвалось у Фионы, - как я забыла.
        Тем временем наш наемник вмешался в бой. Его маги начали забрасывать огненными шарами задние ряды противника. Тролли, почувствовав подмогу воспряли духом. Последние щиты защитников разлетелись и началось настоящее месилово. Тут уж мы все присоединились к схватке. Я ожесточенно бил своей дубиной. Сбоку ко мне пристроились кошколюдки, сменившие луки на тонкие сабли. Сзади Большой Грыз с своим помощником, умудрившийся уцелеть в схватке. Рядом с нами была и Индорисса с темными эльфами, сменившими луки на мечи и как я понял старавшиеся прикрывать нас с боков. Сама темная эльфийка крутилась как заведенная орудуя своими серпами и к ней, по-моему, вообще враги подходить боялись. В общем получился такой вот спаянный отряд.
        Под конец я уже настолько устал морально что передо мной слились в какой-то бесконечный круговорот эльфийские и человеческие рожи, изуродованные тела и кровь брызжущая на землю.
        Но наконец я смог вздохнуть спокойно. Соперники кончились. Во время боя нас оттеснили почти к ближайшим домам. Сейчас все пространство перед воротами было буквально завалено изуродованными телами. Я чудом сдерживался от того чтобы не освободить содержимое желудка. Градус реальности зашкаливал. Интересно это специально сделано админами?
        Среди того царства смерти стоял помятый, но вполне живой Леголас, которого окружили десяток темных эльфов с поднятыми луками, рядом с которыми стояли с оружием наголо Крайс, Индорисса и Фиона. Кстати я не видел Стамесски… странно…
        - А вот и я… - раздался рядом со мной ее голос. Ого надо же. Вот вспомнишь…она и появится. - я с точки возрождения, - сообщила мне она. Второй раз сегодня улетела. А что тут у вас. Победа? - она совершенно спокойным взглядом окинула поле боя. М-да. Это я что ли только один такой нежный и ранимый?
        - Вон видишь, - усмехнулся я, - главного злыдня изловили. Жалко Артурчика нет!
        - И что вы мне сделаете? - тем временем глумился Леголас над окружившими его врагами. - Убьете? Давайте….
        - А я знаю, что мы сделаем, - заметила Фиона, - мы тебя четвертуем…. Не больно знаю, зато удар по психике хороший. Хотя какая она у тебя я не знаю. Но думаю точно не устояйивая.
        - Чего? - Леголас изумленно уставился на троллиху, - Ань у тебя совсем крыша поехала? Какое четвертование? Лечиться тебе надо. Была нормальной девчонкой как стало этим….Шреком блин, так вообще с катушек съехала! Да я сейчас выйду из игры и все….
        Не выйдешь, - злорадно улыбнулась та, - игра считает что ты сейчас находишься в бою, так как твоей жизни угрожают. Должен знать, не нуб все-таки.
        - Аня? - раздался рядом со мной любопытной голос Стамесски, - какая Аня? Фиону Аня зовут?
        - Ты совсем ох… - Леголас видимо поытался выйти и у него не получилось, - немедленно прекращай этот цирк!
        - Заткнись! - буквально прорычала троллиха и в ее руках появилась секира.
        - Портнова, завязывай… - в голосе эльфа послышались испуганные нотки, - я жаловаться админам буду…
        - В добрый путь. Сейчас на точку возрождения отправишься и сразу с нее пиши жалобу!
        Леголас взмахнул рукой и перед ним появился портал, но выступившие одновременно Индорисса и Крайс закрыли путь к нему и как только эльф дернулся перед его ногами воткнулось несколько стрел.
        - Эй…
        Но видимо Фионе надоело слушать нытье ее бывшего соклановца. Она кивнула Индориссе и взмахнула секирой. Леголас хотел было увернуться, но темная эльфийка что-то прошептала, и он задёргался на месте. Заклинание парализации…. Давно пора.
        - Вжихх - просвистев секира отрубила у эльфа руку вместе с плечом.
        Одновременно Индорисса, как я понял наложила лечение и регенерацию, упавшая в красную зону полоса жизни Леголаса стала желтой. Тот с ужасом смотрел на свою отрубленную руку.
        - Ммм, ммм - возмущенно замычал он, но язык ему уже не повиновался.
        Вновь просвистела секира и еще одна отрубленная рука упала на землю. Жертва еще громче замычала, но ему вновь вернули здоровье до половины. Да, сильна темная эльфийка. С такими ранами при нормальном раскладе игрок давно бы на возрождение отправился.
        - А теперь ножку, - кровожадно облизнулась Фиона и я невольно вздрогнул.
        Она толкнула эльфа, и он бревном упал на землю. Свист секиры. Одна нога откатилась в сторону. Индорисса с напряженным лицом шептала заклинания направив руку на изуродованного Леголаса. Тот уже безостановочно мычал и в его глазах плескался настоящий ужас.
        - Вторую ножку, - проурчала троллиха, и последняя конечность несчастного откатилась в сторону.
        - Ну и напоследок…
        Еще удар и теперь настал черед головы. После этого обезглавленное тело растаяло.
        - Серьезная расправа, - нарушил наступившее молчание Большой Грыз, - с большим мастерством вы разделали на части этого эльфа уважаемая. Видимо в свое время он сильно испортил вам жизнь. Не хотелось бы мне стать вашим врагом.
        - И не говори, - улыбнулась Фиона, - испортил это точно. За что и получил. А ты не становись моим врагом и все у тебя будет хорошо.
        - Ну она и монстр, - раздался рядом со мной шепот Стамесски, - подожди. Он ее Аней назвал. Портновой. Фиона, - Аня Портнова?
        - Похоже да… - обреченно кивнул я. Вот Роберт гребанный. И тут подгадил.
        - Вот как… - голос девушки вдруг стал тихим и подозрительно спокойным, - то есть она ушла из своего клана и завела нового персонажа - тролля. Интересно почему? Из-за кого интересно?
        - А мне то почем знать, - сделал я рожу кирпичом и отправился к Фионе с довольным
        видом смотревший на место где недавно лежала ее жертва. С поля боя уже исчезли трупы и теперь если не считать огромную дыру на месте ворот, все вернулось на свои места.
        Крайс собрал всех троллей и отправился в казармы. Перед воротами остались только игрок-члены племени… и Шарки. Вот кого я вообще не видел за время штурма.
        Наш режиссер выглядел очень довольным.
        - Халявщик ты, - сообщил ему.
        - Я оператор, - возразил он, - мне главное увековечить сражения! Это важнее сиюминутных схваток!
        Я только покачал головой на эти слова.
        - и как? - лишь поинтересовался у него.
        - Супер! Великолепно! Эпично! Особенно Фиона! Какой кадр. Как будет весело эльфам, когда они увидят это… Как они возбждены будут! Так и представляю срач на форумах. Думаю, ты опять получишь круглую сумму! Кстати, а я чего-то Макса не видел. Он то где?
        - Он в коме, - ответил я.
        - Где? - поперхнулся тот.
        - В коме. В больнице.
        - Что случилось?
        - Капсула накрылась… что-то замкнуло, - ответил я решив не углубляться в подробности.
        - Нифига се… - напрягся Шарки, - и какой прогноз? А что администрация говорит? Они наверняка знают об этом. Капсулы же считались супернадежными…
        - Пока расследование идет, - туманно ответил я, - так что конкретного нет ничего.
        - Вот это да…
        - И советую пока не поднимать этот вопрос: - поспешно предупредил его видя нездоровый блеск, загоревшийся в глазах у нашего любителя скандалов. - если не хочешь проблем со стороны администрации.
        Блеск как-то сразу потух.
        - Наверно ты прав, - согласился он. - ладно я итак сегодня много наснимал. Своих помощников я уже отправил монтировать. Но проконтролировать надо. Все сам…все сам…
        - Иди уже, страдалец, - фыркнул я, - напиши, когда выложишь!
        - Обязательно!
        Он кивнул всем м вызвал портал.
        - Надо идти восстановление ворот запускать, - заметил я, и поспешил свалить. Мне очень не понравились взгляды, которые бросала Стамесска на Фиону. Вот же гад этот Леголас. Сразу надо было его парализовать.
        Зайдя в пещеру, я запустил восстановление ворот. Занимало это если верить меню 4 часа. Надеюсь больше никто не появится. Я попытался связаться с Хромым, но игрок не отвечал. Так же не отвечала Зовущая бурю. Вызвать Мелкалакса что ли? Но подумав решил его не беспокоить.
        Честно говоря, чувствовал себя я как выжитый лимон. Слишком много ярких событий обрушилось на меня. Ладно, надо в любом случае дать распоряжения Крайсу. И как бы узнать разобрались мы с нападением окончательно или нет. И тут передо мной появилась надпись.
        ВАС ВЫЗЫВАЕТ ИГРОК ЗОВУЩАЯ БУРЮ.
        ПРИНЯТЬ ВЫЗОВ ДА/НЕТ.
        Конечно да. Передо мной появилось голографическое изображение девушки она была одета в тот же самый наряд что и при нашей первой встрече.
        - Привет! Вызывал?
        - Вызывал, - кивнул я. - Хромой молчит. Как у вас дела?
        - У нас то дела нормально. Партизаним помаленьку. Армия вторжения на Маст идет. Послезавтра должны быть. Ты лучше скажи у вас то как? По тебе видно - отбились?
        - Отбились, угадала, - подтвердил я. - надеюсь больше не полезут.
        - Не переживай. Теперь только если маленькими группами, и уж точно не сегодня. Большие потери?
        - Пока не знаю, - пожал я плечами. - Завтра ясно будет, когда доложат…
        - Ну удачи. Если что связывайся!
        - Хорошо…
        Силуэт девушки растаял. Ну вот. Теперь надо отдать последние распоряжения и отправляться спать.
        Но едва я вышел на улице как сразу наткнулся на Фиону. Стамесски видно не было поэтому облегченно перевел дух.
        - Ты кого-то ищешь? - в голосе девушки звучали ехидные нотки, - Дай, догадаюсь. Стамесску… Так она ушла.
        - И вы с ней не поговорили?
        - А должны были?
        - Ну после того как этот урод объявил твое имя всем присутствующим, она немного возбудилась…
        - Да уж, - нахмурилась Фиона, - этот козел…. Зато он получил по заслугам.
        - Да, твоя казнь впечатлила народ. Но теперь все знают кто ты. Так у нас будут с этим проблемы, как считаешь?
        - Ты у меня спрашиваешь?
        - Именно!
        - Хм… думаю, что проблемы могут быть. - покачала она головой, - тут от тебя наверно зависит. Хотя я попробую с ней поговорить.
        - Попробуй. Если не получится будем вместе решать этот вопрос…
        - Интересно как, - рассмеялась моя собеседница, - ну ладно. Сейчас у нас проблемы немного другие.
        - Восстановление ворот запущено, - сообщил я.
        - Уже видела. Надеюсь на нас не нападут еще раз. Хотя это маловероятно.
        - Я разговаривал с Зовущей Бурю. Она тоже про это говорила. Теперь массовой атаки не будет. Только партизанские вылазки.
        - Ну дай то бог. Крайс поставил на всякий случай охрану на ворота на всякий случай.
        Сейчас пока неизвестны наши потери. Это будет известно завтра.
        - Ладно, думаю мы все устали. Пора выходить.
        - Ты прав, - кивнула девушка и внимательно посмотрела на меня.
        - Чего? - переспросил я
        - Да так… ничего, - загадочно улыбнулась она, - пока!
        Посмотрев на место где она только что стояла, я последовал ее примеру и тоже вышел из игры.
        ******
        - Она совсем ох……. - Роберт раздраженно посмотрел на сидевшего напротив него Артура.
        Они снова пришли в «Золотую Лестницу» и на этот раз чтобы залить горечь поражения. Артур погиб раньше, чем Роберт и поэтому не был свидетелем финального издевательства Ани Портновой над Робертом Масудовым.
        Но эта новость уже облетела всех в клане и не только в клане. Все узнали, что троллиха Фиона это бывшая эльфийка Анариэль. И как не удивительно, основная масса народа одобряла действия троллихи и смеялась за спиной Леголаса. И Роберт знал об этом. Мало того. Некий Шарки, вот кого бы надо поучить уму разуму, уже анонсировал новый ролик с казнью некого эльфа в деревне троллей!
        - Вот скажи мне Артур, - Роберт сделал глоток виски, - что я ей сделал? Чего она на меня взъелась? Расчленила бл… меня! Четвертовала на х…. Меня! Это вообще уже беспредел! Да кто ей позволил! Никогда меня в моей жизни так не унижали. И кто? Подруга детства. Одноклассница. Ведь была нормальной девчонкой.
        - Ты в самом деле не понимаешь? - Артур с удивлением посмотрел на своего друга, - ты отметелил чужими руками Комарова. Отправил его в больницу. Этого недостаточно.
        - Не верю, что из-за этого… - он прервался и тяжелым взглядом посмотрел на своего собутыльника. - неужели? То есть ты считаешь из-за этого козла она устроила надо мной такое… а ведь точно…
        Он взял бутылку и плеснув себе виски выпил залпом.
        - Что ж, тогда мы разберемся сначала с этой стервой, а потом с ее уродом.
        - Ты хочешь разобрался с Аней Портновой? - изумленно посмотрел на собеседника Артур.
        Он не узнавал друга. Тот Роберт Масудов которого он знал, не стал бы говорить подобные вещи. И говорить их таким обычным голосом, словно заказывал себе пиво. Ему уже становилось страшно рядом с ним. Он начал задумываться как бы вообще отойти в сторону от этого сумасшедшего. Но все увы не так просто.
        - Ну почему нет? - ответил тот. - нужно только все хорошо подготовить. Но я не прощу ей своего унижения. Но я подожду когда ее отца посадят. Надеюсь это произойдет. И тогда я отомщу.
        - А если его не посадят? - вырвалось у Артура.
        - Тогда рассмотрим другие варианты. Давай лучше выпьем.
        И они выпили.
        - Кстати, Комарова надо проучить еще раз. Пусть эта стерва беситься и страдает, коль он ей так дорог. У меня еще найдутся способы… на этот раз будем умнее. Правда я узнал что этот гад из своей квартиры практически крепость сделал. Ну на любую хитрую ж… найдётся свой….
        Артур промолчал. Он решил больше не спорить с ним. Все равно это было бесполезно. Сейчас Роберт слышал только себя…. И это было печально.
        Глава 15. Война. Мелкалакс. Рейд
        - Докладывай! - Мелколакс вопросительно посмотрел на Хромого.
        Они стояли на балконе дворца наместника в Масте. Его он решил избрать в качестве временной резиденции во время войны. Да и сам город навевал приятные воспоминания. Именно с него началось восхождение рейд-босса, ставшего сейчас первым советником и фактически правителем Королевства Фандалор. Торвальд сейчас был где-то в городе, организовывая отряды нечисти, а Мелкалакс ждал известий от разведчиков и союзников. Но один из них появился собственной персоной.
        - Все как мы и предполагали. Вторжение началось полтора часа назад. На нашем направлении примерно 800 игроков, 300 наемников и 5000 не… - он споткнулся на слове, но Мелкалакс лишь иронично посмотрел на говорившего,
        - Ты хотел сказать неписи? Так говори, я уже давно перестал обижаться на это слово.
        - Хорошо, - кивнул Хромой, - 5000 это солдаты Косвелла и Реентора. К этому нужно добавить 2000 эльфов из Элевента и 400 отборных гвардейцев из Гвардии Света. С вспомогательными войсками и ополчением, больше десяти тысяч. Это я не учитываю отряды магов, которые действуют отдельно и которых мы не можем посчитать.
        - Серьезные силы, - кивнул Мелкалакс, - но мы же так и предполагали?
        - Да, ничего неожиданного.
        - А с троллями?
        - Там эльфы и игроки. Все вместе тысячи четыре должно быть.
        - Пока неизвестно как они там?
        - Мне должны сообщить. По последним данным они отбили первый штурм.
        - Ну будем надеяться, что у них все будет хорошо. Итак, продолжай.
        - Войска вторжения идут одним сильным кулаком. Удар направлен именно на Маст, как на самый серьезный город провинции. Похоже на остальные города противник не обращает внимание. У нас все по плану. Десять летучих отрядов постоянно нападают на врага. Наша задача выбивать неписей, они составляют основную часть армии вторжения. К Масту войска ориентировочно подойдут послезавтра.
        Предлагаю перебросить большую часть войск из Кровелла и Бронта в Маст. Тем более рядом с городом расположены густые леса. Там можно разместить сюрприз для врага.
        - Да, я распоряжусь. К тому же мы собираем у Столицы новую армию. В ней практически полностью клан «Властелины Огня», темные эльфы, инквизиторы и резервисты. А это около 7000 бойцов и магов.
        - Но и у врага это еще не все. Вторая волна будет большей часть из неписей. И там не меньше 10000. Она сскоро подойдет к границе. Так что далеко не все кончено.
        - А про это никто и не говорит, - пожал плечами Мелкалакс, - сейчас наша задача разбить первую волну с минимальными потерями. А после с остальными мы справимся. В любом случае наши соседи-агрессоры, еще почувствуют на себе нашу месть.
        - В этом я не сомневаюсь, - кивнул Хромой, - но у нас есть еще один нерешенный вопрос…
        - Какой? - удивился Мелкалакс
        - У нас много игроков. Основная масса их сражается не за идею, а за фан и возможные плюшки. Вы понимаете, о чем я?
        - Понимаю, не переживай. Будут тебе квесты, фан и плюшки… - рассмеялся данженмастер, - а для начала лови.
        Хромой завис, читая системное сообщение, а потом уставился на собеседника восторженным взглядом.
        - Нравиться? - иронично заметил тот.
        - Не то слово. Вопросов больше не имею. Если для игроков, сражающихся на нашей стороне будет что-то подобное, то мы порвем врага «как тузик грелку»!
        - Чего? - Переспросил Мелкалакс
        - Ну в общем будем сражаться с огромным желанием и энтузиазмом.
        - Ну вот и прекрасно. Будет вам все. Вы только именно так, как ты сказал сражайтесь. И ты обещал магов-некромантов прислать. У меня конечно архиличи есть, но как это вы говорите, среднего командного состава не хватает.
        Хромой рассмеялся.
        - Конечно пришлю завтра. Вот никак не могу привыкнуть к вашей манере общения. Но я рад нашему знакомству. И после войны мы можем остаться союзниками, да и просто хорошими друзьями.
        - Почему нет? - пожал плечами данженмастер. - мы всегда рады друзьям и союзникам. Чем больше будет нас, тем мы будем сильнее.
        - Слава истинного повелителя!
        - Конечно истинного, - Мелкалакс иронично посмотрел на игрока, - а где твоя спутница? Как ее … «Зовущая Бурю».
        - Она эти самые летучие отряды координирует. Часть она, часть я. Кстати хотел у вас личей попросить. Те пятеро которые вы нам выделили, весьма эффективными оказались. От их зеленого "проклятого огня», у обычных неписей вообще защиты нет. Амулеты не работают, а светлых магов на всех не напасешься!
        - Почему нет? - Мелкалаксу вдруг в голову пришла хорошая идея, - будет тебе еще десять древних личей. Но только я сам с ними пойду. Еще и костяного дракона возьмем…
        - Чего? - уставился на него игрок, - вы с нами?
        - А что? - ехидно усмехнулся его собеседник, - думаешь не потяну?
        - Да что вы, конечно потянете! Вместе пойдем?
        - А почему нет? Мне размяться надо, ты подсобишь. Сколько там в вашем летучем отряде обычно бойцов.
        - Пятнадцать. Десять бойцов, четверо боевых магов, хилер…
        - В общем собирай кого надо отряд. Я с личами присоединюсь.
        - А чего собирать? - прищурился Хромой, - можно прямо сейчас пойти. Мне только свистнуть и отряд соберётся. Нам много и не надо. Трое магов огня, да хилер. Только вот лечить нежить у него не получиться…
        - Не страшно, - заговорщицки подмигнул ему Мелкалакс, - мы своего лекаря возьмем. Темного. Есть идеи на кого нападать то?
        - Да найдем, без проблем.
        - Ну вперед тогда. И да, для разнообразия….
        Хромой завис снова, читая системный сообщения.
        - Неплохой квест, - пробормотал он, отмерев, - так где встречаемся?
        - Жди меня у Северных Ворот. И вызывай своих бойцов. Я скоро буду….
        Через полчаса у Северных ворот появился Мелкалакс в теплой компании десяти личей и одного костяного драконе.
        - Никогда их не видел, только слышал, - вырвалось у Хромого, который разглядывал небольшого, метра два в холке, костяного дракона, который выглядел как пародия на обычного классического дракона знакомого всем игрокам так или иначе читавшим фэнтези книги.
        Это был скелет дракона, в котором клубилась тьма. И в маленьких пустых глазницах на черепе рептилии тоже клубилась тьма. Даже стоя с ним, Хромой ощущал непонятное чувство страха. Учитывая, что дракон был 50 уровня, а древние личи 45-47-го, отряд получался мощный. И кстати был еще темный лекарь 35 уровня. Игрок даже сначала не заметил маленькую фигурку в длинном плаще с капюшоном, закрывающим лицо и с небольшим черным жезлом в правой руке.
        - Ну как? Подойдет тебе такой отряд? - весело поинтересовался Мелкалакс, от которого не ускользнуло состояние союзника.
        - Однозначно, - горячо заявил тот и скептически покосился на трех бойцов уровня 40+, которых взял с собой. Да и сами бойцы после лицезрения дракона и личей, предпочитали скромно помалкивать. Кстати по поводу троллей?
        - Да? Что-то известно.
        - Со мной Зовущая бурю связалась. Они отбились. Подробностей не знаю пока. Вряд ли их больше трогать будут. Столько ресурсов у наших врагов нет. Если только отдельными отрядами игроков. Так что сосредоточатся они на нашем направлении.
        - Хорошо, раз отбились. Я честно говоря не сомневался в Смерть Эльфам. Итак, веди нас, союзник, - пафосно продекламировал данженмастер.
        - Можно вопрос… - замялся игрок.
        - Задавай, - великодушно разрешил Мелкалакс.
        - А ваши телохранительницы? Их с нами не будет.
        - Моих телохранительниц надо немного проучить, - ответили ему, - а то начали забывать свои прямые обязанности… увлекающие очень девушки! Вот пусть попробуют меня найти. Я им дал подсказку….
        Хромой только кивнул в ответ и вновь покосившись на своих бойцов открыл портал. Пройдя в овальное окно отряд оказался на опушке леса. Начало смеркаться. Невдалеке на поле был разбит воинский лагерь. И судя по его размерам, весьма приличного размера. Ровными рядами выстроились палатки. Между ними горели костры. Было видно, как перемещались солдаты.
        - Это авангард неприятеля, - шепотом сообщил Хромой. - Думаю тут бойцов до тысячи.
        - А охрана? - осведомился Мелкалакс.
        - Какая охрана, - презрительно фыркнул игрок, - этими неписями командует трое игроков. Мы уже все про них выяснили. Эльфы. Раздолбаи еще те, хоть и сороковых уровней. Думаю, сейчас скорей всего пьянствуют. Местные командиры-неписи стараются порядок более-менее поддерживать, но у них это плохо получается. Рыба как говорится с головы гниет. Но патрули кое-какие могут конечно ходить.
        - Так какой у нас план? - Мелкалакс вопросительно посмотрел на игрока. Судя по всему, ему явно нравилось сложившаяся ситуация.
        - Да какой тут план может быть, - улыбнулся Хромой, - нет особого плана! Нападаем, устраиваем кавардак и уничтожаем народа сколько сможем. Чем больше, тем лучше. Потом валим.
        - Ну тогда вперед!
        Мелкалакс прогулочным шагом направился к лагерю вместе с личами собравшими вокруг него в группу. Дракон, повинуясь команде своего хозяина взлетел и теперь парил над зловещим отрядом.
        Хромой вместе с своими спутниками выстроился в кильватере процессии, решив отдать пальму первенства своим опасным союзникам.
        Первыми странный отряд приближающейся к лагерю увидел все-таки появившейся патруль из четырех солдат-неписей и одно мага-игрока, эльфа 35 уровня по имени Фреголас. Он то и заговорил первым.
        - Эй! Ну-ка стоять! Вы кто такие? Куда идете.
        - В лагерь ваш идем, - ответил Мекалакс.
        - Зачем?
        - Как зачем? - чистосердечно удивился он, - хотим уменьшить ваше количество. Много развелось на нашей земле всяких гадов…
        - Чего? - не понял Фреголас, и только сейчас заметил парящего над нарушителями спокойствия костяного дракона.
        - Того, - ласково произнес данженмастер и в следующий миг дракон плюнул в игрока той самой тьмой что клубилась в его теле поддерживая жизнь. Игрок просто растаял. Следом за этим растаяли охваченные зеленым пламенем от атаки личей его подчиненные не успев издать не одного звука. Хромой со своими бойцами наблюдавший со стороны за происходящем только восторженно хмыкнул.
        Отряд двинулся дальше. Его никто не остановил, когда он ни от кого не скрываясь вышел на импровизированную улочку, идущую между палатками. Следующий бдительный боец встретился только когда они подходили к центру лагеря и уже был виден разноцветный шатер, который соорудили для себя трое руководителей этого войска.
        - А вы кто такие? - вновь прозвучал вопрос, но на этот раз спрашивал непись-инструктор эльф 30 уровня, который на небольшой площадке между палатками тренировал десяток солдат
        - Вот теперь повеселимся, - повернулся к Хромому глава мертвого отряда. - Если потеряешься, на выходе встретимся. Или сразу в Маст возвращайся.
        - Нет уж, - проворчал игрок, - с вами лучше не теряться.
        - Ну-ка, отвечай кто ты? - Похоже эльфа задело то что на его вопрос никто не ответил.
        - Сейчас….
        Мелкалакс сделал какой-то замысловатый жест руками и эльф почерневшим трупом рухнул на землю.
        - Веселье начинается! - продекламировал Мелкалакс и личи вступили в бой.
        Их шары зеленого пламени сначала накрыли занимавшихся на площадке бедолаг, а потом начали врезаться в палатки заставляя их вспыхивать мертвенным бледно-зеленоватым светом. Вываливавшиеся оттуда солдаты в отчаянии хватались за горло и не могли остановить рвущийся наружу кашель, с которым начинали выплевывать свои внутренности.
        Глядя на творящийся беспредел, Хромой усилием воли подавил в себе рвотные позывы и развернул своих бледных соратников в противоположную сторону. И в палатки понеслись обычные огненные шары, не менее эффективные чем страшный огонь личей. Вскоре все палатки, которые окружали центральный шатер лагеря превратились в большие костры. Выскакивающие из них полуголые солдаты с оружием в руках не понимали куда бежать и что делать. И попадали под заклинания магов и личей. Началась та самая паника, на которую рассчитывал Хромой.
        Тем временем Мелкалакс оставив личей, которые медленно двигались, заливая своим зеленым огнем новые палатки, отправился к Шатру. Из него уже выскочила та самая троица о которой говорил его союзник. И враги успели вооружиться. Все трое были эльфами. Два мага с витыми посохами и лучник.
        - Ты что творишь козел! - возмущенно выкрикнул один из них по имени «Вельдорид» 42 уровня. И в продолжении своих слов выкинул вперёд руку с посохом. Следом выстрелил лучник.
        Мелкалакс легко отвел огненный шар, отклонился от стрелы и поставил на пути ударившей в него ветвистой молнии выпущенной третьим игроком щит, поглотивший ее. Но противник не успокоился и в данженмастера полетел просто фейерверк заклинаний разных стихий. Но черный щит из клубящейся тьмы появившейся перед ним поглотил их все.
        А следом Мелкалакс исчез. И появился среди растерявшейся от подобной атаки троицы. В руках у него появились две длинные и тонкие, слегка изогнутые сабли. Брызнула кровь. Три игра 40+ уровня ничего не смогли сделать с разбушевавшимся противником. Тем более в ближнем бою они не отличались мастерством и силой. Через пять минут авангард лишился своих руководителей. А тем временем пожар - с одной стороны зеленого огня, с другой стороны обычного нарастал. К тому же Мелкалакс поджег еще и центральный шатер. Мечущиеся между палатками солдаты падали, либо отравленные личами или превращенные в живые факелами, магами Хромого.
        Однако несмотря на столь успешное развитие событий для наших диверсантов, все - так у врага было огромное численно преимущество. И нашлись несколько толковых командиров среднего звена, которые сумели подавить панику и организовать отпор. Со стороны нетронутой части лагеря засвистели стрелы. Будь ты хоть четырежды сильным магом, но когда тебя постоянно осыпают градом стрел, с обычными железными наконечниками, без каких бы то ни было заклинаний, долго ты не продержишься. Тем более магические щиты обычно плохо приспособлены против обыкновенного оружия.
        В личей начали попадать стрелы. Понятно, что подобная стрела для мертвого тела ничего не значит, но вскоре бойцы Мелкалакса стали представлять собой ежиков.
        Темный лекарь конечно старался изо всех сил, но этих самых сил ему явно не хватало.
        Тоже самое было и у Хромого. Из четырех магов пришедших с ним, остался только один.
        - Пора валить, - сообщил Хромой своему союзнику, оказавшись рядом с ним.
        - Согласен, - кивнул тот, - по надо прощальный сюрприз нашим врагам преподнести.
        Он как-то странно засвистел и в воздухе над лагерем материализовался костяной дракон до этого не участвовавший в бое. Раздалось громкое шипение, прокатившееся эхом вокруг и в сторону прячущихся за горящими палатками и возведенными наспех баррикадами лучников, полетели сгустки тьмы. Через несколько минут послышались душераздирающие крики.
        - Пойдем, - повернулся к Хромому его высокоуровневый спутник, - наш крылатый костяной друг полетает еще тут, повеселиться и сам назад прилетит. Они весьма умные создания.
        - Да уж, - Хромой кивнул с опаской наблюдая за кружащим в ночном небе драконом плюющимся тьмой в разные стороны.
        В него кстати тоже начали стрелять, но вот кому было совершенно наплевать на стрелы, так это ему. Правда судя по редким огненным шарам, присоединяющимся к стрелам, начинали приходить в себя маги.
        К тому времени как палатки начали тухнуть заливаемые магами воды, а над лагерем появились многочисленные огненные шары, выпущенные над кружащей над ним крылатой костяной смертью, диверсанты уже дошли до леса, откуда телепортировались в Маст. Там их ждали возродившиеся бойцы Хромого. Личи сразу поковыляли вместе с лекарем в сторону казарм.
        - Ну как? Понравилось? - Мелкалакс не скрывал своего удовлетворения.
        - Очень, - честно ответил Хромой. - неплохо оторвались.
        - Именно! Кстати вон и мои телохранительницы нарисовались…
        Хромой с своими бойцами с любопытством смотрел на появившуюся перед данженмастером тройку возбуждённых телохранителей.
        - Мы вас не могли найти хозяин, где вы были? - практически хором спросили они.
        - Я на войне, а вот вы где?
        В наступившей паузе смущенные суккубы и одна демоница переглянулись
        - Пойдем, я объясню вам кое-что по этому поводу, - строго произнес Мелкалакс и вместе с спутницами, принявшими вид смущенных школьниц, отправился по дороге к дворцу, махнув на прощанье игрокам рукой.
        - Это было круто, - пробормотал один из игроков.
        - Я говорил, что мы правильную сторону выбрали? - гордо заметил Хромой. - Вот то-то. Пошли. Завтрашний день думаю не хуже, чем сегодняшний будет.
        Глава 16. Война. Маст. Осада. Часть 1
        Выйдя из игры, я традиционно позвонил в больницу к Максу. Никаких изменений. После этого принял порцию таблеток и завалился спать. Пусть у меня и была продвинутая палата в больнице, но с домашним диваном все это не шло ни в какое сравнение. Хорошо выспался, совершил традиционные утренние дела, позавтракал, и сытый и довольный вошел в игру.
        Появившись в ней первым делом проверил постройки. Ворота восстановились, так что деревня была готова к продолжению войны. Стамесски и Фионы в игре не было. Клановый чат показывал только наличие Большого Грыза с помощником. Похоже они в лесу фармили. Остальной народ судя по всему отдыхал после вчерашней эпичной зарубы.
        - Вождь, - ко мне заглянул один из охранников. - тебя Крайс ждет у входа в пещеру. Говорит срочно.
        Интересно что случилось? Когда вышел то увидел взволнованного Крайса.
        - Ты чего? Случилось что? - обеспокоенно поинтересовался у него.
        - Так Фионы то нет, а у нас бойцы из других племен пока остались… Надо речь произнести. Как обычно после войны. И командиры отрядов планируют оставить нам в помощь на время войны по десятку троллей в помощь с шаманом во главе. Это очень хорошая помощь. Но там руководители отрядов ждут чтобы сообщить тебе эту новость. Ты вождь! Ты решаешь. Надеюсь ты не откажешься.
        - Я чего дурак что ли от такого отказываться? - удивился, - пошли конечно.
        По дороге выяснил, что несмотря всю серьезность и тяжесть вчерашней битвы невосполнимыми потерями у нас оказалось только десять троллей. Это при том что боевой отряд Крайса полег практически в полном составе. Насколько я понял сыграл свою роль уровень Лазарета. Действительно полезная штука. Надо еще поднять его будет.
        Кстати потери у остальных племен были достаточно серьезные. Тем не менее как сообщил лейтенант они ожидались куда более тяжелые, чем оказались на самом деле. Наемники кстати появились буквально ненадолго и полным отрядом во главе с Белым Рыцарем покинули деревню. Ну и скатертью дорога. Хотя помогли они нам хорошо.
        Когда мы вышли на плац то я невольно впечатлился. Более-менее ровными рядами на нем выстроились тролли. Хм… чего говорить то? Ладно. Чего-нибудь сымпровизируем…
        Выйдя на середину плаца и почесав голову, я начал.
        - Спасибо вам тролли! Вчера мы сделали огромное дело! Мы защитили нашу землю от жадных захватчиков. От наглых соседей, которые решили, что им все позволено! От поганых эльфов, которые поставили перед собой задачу уничтожить наш народ. Но я заявляю вам что это у них не получится. Ни сегодня, ни завтра, никогда! Никогда у них не получится завоевать наши земли, потому что тролли всегда дружной стеной встанут на защиту своей земли! Спасибо вам воины! И мы не забудем тех, кто отдали свои жизни за нашу землю. Мы их не забудем, и обязательно отомстим за них!
        Мои последние слова потонули в торжествующем реве бойцов, потрясавших своим оружием.
        - Отличная речь, вождь, - шепнул мне на ухо Крайс.
        Из толпы ликующих сородичей вышел седой тролль, одетый в блестящие латы, что само по себе было редкостью.
        ГРЫГГЫ
        50 УРОВЕНЬ
        ПЛЕМЯ ХРАНИТЕЛИ КАМНЕЙ.
        Он остановился, не дойдя несколько шагов до меня.
        - Представители племен, - начал он, - уполномочили меня, как руководителя отряда самого авторитетного племени троллей Хранители Камней, сделать тебе предложение Смерть Эльфам. Ты доказал свою мудрость и воинское искусство. Поэтому мы решили оставить тебе по 10 троллей и 1 шамана от каждого племени в помощь. Проклятые эльфы конечно не угомоняться и пусть организовать такое нападение как это было вчера они не смогут, но точно будут рыскать по округе. Вот их надо будет уничтожать нещадно!
        - Спасибо вам, - поблагодарил я его, - племя Камнееды никогда не забудет вашей помощи! И если надо всегда поможет…
        Грыггы поклонился и величественно удалился.
        - Поможет, - проворчал я, - вот чем мы можем им помочь? Нам до них еще как до Китая раком!
        Тем временем тролли, выстроившиеся на плацу, начали расходится. Большая часть направилась на выход из деревни. Оставшиеся отправились в казармы.
        - Что Крайс, возьмешь на себя патрули? - повернулся я к стоявшему рядом троллю.
        - Конечно вождь! Уже иду организовывать!
        - До встречи тролль! - услышал я знакомый голос и повернувшись увидел улыбавшуюся Индориссу. Недалеко от нее горел портал в который заходили темные эльфы.
        - До встречи, - ответил я, - и спасибо!
        - Всегда пожалуйста…. - с этими словами она скрылась в портале.
        Я тяжело вздохнул и было уже хотел вернуться в пещеру и немного продегустировать местное пиво, но едва ушел с плаца и направился по дороге к своему скромному жилищу передо мной появились две троллихи. Стамесска и Фиона. Я невольно вздрогнул, но присмотревшись отметил что выглядели они довольно мирно. И даже улыбались. Это внушало надежду.
        - Привет! - осторожно произнес я.
        - Привет! - хором ответили они.
        - Мы что-то интересное пропустили? - поинтересовалась Фиона.
        - Да я тут троллям речь толкнул. Они нам полторы сотни бойцов оставили.
        - Да мы видели, как они уходили. Мимо нас шли. - кивнула Стамесска.
        - Там Крайс пошел с патрулями разбираться - сообщил ей, - вроде твоя епархия.
        - Точно! Тогда я убежала.
        Мы с Стамесской остались одни.
        - Вы как-то мирно общались гляжу? - забросил удочку я, - у вас все хорошо? Проблем нет?
        - Ну а что? Ты хотел, чтобы мы друг другу волосы драли? - она как-то хитро посмотрела на меня, - мы взрослые люди. Да и в клане одном. Конфликты не нужны никому.
        Так что проблем нет.
        - Приятно слышать такие слова, - хмыкнул я, - и если не секрет к чему пришли высокие договаривающиеся стороны?
        - А вот это как раз секрет, - заявила моя собеседница. - секреты девичьи.
        Тут кольцо у меня на пальце завибрировало. Я мысленно подтвердил ответ и передо мной появилась призрачная фигура Хромого.
        - Привет! Ты что завтра делаешь? - с места в карьер поинтересовался он, кивнув Стемесске.
        - Да особо планов нет, - растерялся даже немного я, - наверно чистить лес будем от залетных гостей, которые несомненно пожалуют. А с какой целью интересуешься?
        - Завтра на войнушку приглашаю. Мелкалакс просил передать.
        - Войнушку?
        - Армия вторжения к Масту подойдет. Мы ее конечно неплохо потрепали, но она все равно серьезная. Так что битва намечается эпическая. Будешь? Возьми с собой всех, кого хочешь. Сам понимаешь, чем больше народу, тем лучше!
        - Отлично! - заявила моя боевая подруга, - я точно буду!
        - В общем решайте, - посоветовал Иигрок, - в 8.00 - 9.00 просьба быть.
        И с этими словами растаял.
        - А ты чего совсем не учишься? - поинтересовался я у Стамесски. - что-то в вашей Англии какая-то странная школа.
        - Учусь, - махнула она рукой, - только ты прав, у нас система действительно странная. Экспериментальная какая-то, долго рассказывать. Зато если тесты нормально сдаешь у тебя времени свободного много появляется.
        - Понятно, - ну пойдем рассказывать нашему заместителю по боевой части. Думаю, никто из игроков нашего племени не откажется. А вот неписей лучше не брать. Лишний раз терять их смысла не вижу.
        - Точно.
        Мы отправились в казармы, где разыскали Фиону. Узнав новости, она обрадовалась и заверила что тех, кого сегодня не будет, предупредит. Сбор решили назначить на 8 утра в деревне. Телепортом в Маст и вуаля! А сегодня решили заняться фармом. Тем более потихоньку начал подтягиваться народ. В результате дождавшись, когда его число достигло больше половины списочного количество игроков племени Камнееды, мы отправились в лес. На этот раз без фанатизма, но вполне эффективно.
        Продолжалось этот до вечера и слава бюогу без приключений и неожидданностей. Когда мы расстались, я отправился в пещеру и разбросал имеющиеся очки. Кстати за время нашей осады я поднял один уровень и после сегодняшней фарма мне немного не хватало до 26-го. Поэтому недолго думая забросив 2 очка в ловкость и подняв умения каменная кожа, вышел из ишгры. Завтра предстоял тяжелый день!
        ***
        Мы с Фионой и Стамесской стояли на стене Маста и смотрели вдаль на приближавшуюся темную массу, которая словно грязная вода медленно вливалась в долину, в которой находился город. К восьми утра в деревню прибыли наши кошколюдки, депутат с своим верным помощников, и практически все тролли. Гномов я не увидел. Мы телепортировались к городским воротам Маста, где я вызвал Хромого. Он же проводил на стены. На вопрос где Мелкалакс, он лишь пожал плечами и заметил, что тот ему не докладывается. По пути мы привязали точку возрождение недалеко от стен, чтобы долго не бежать после возрождения.
        Сейчас мои соклановцы стояли чуть в стороне и тоже разглядывали приближавшееся войско. Кстати стены Маста меня впечатлили. Не чета стенам нашей убогой деревеньки. Метров двадцать в высоту и толщиной на мой взгляд не менее пять. Серьезное препятствие. Вдобавок как сообщила Филона они просто искрят от количество наложенных заклинаний.
        Кстати забавно было наблюдать на стенах спокойно стоявших между игроками древних личей, скелетов и орков. Над городом кружили костяные драконы.
        Так же на стенах я увидел странные орудия, напоминающие большие короткоствольные пушки. Такая штука если верить надписи над ней, называлась она огненной мортирой, и рядом с ней возилось пятеро гномов, видимо составляющих ее боевой расчет. Приглядевшись, чуть подальше я заметил еще одну. Судя по всему, как и наши баллисты, защитники расставили свои орудия по всей стене.
        А вражеское войско тем временем приближалось. Я уже мог рассмотреть флаги, реющие над противником. Его построение напоминало построение вражеской армии, атаковавшей нашу деревню. Все те же самые волны. Одна волна пехоты с лестницами наперевес. Вторая волна лучники и маги. За ними еще две такие же только более высокого уровня. И огромные катапульты, медленно тащившиеся в самом конце.
        В этот момент на стенах появился Мелкалакс вместе с своими неразлучными спутницами. Мне выпала честь быть потисканным и зацелованным суккубами, что было весьма приятно. Если конечно не считать явно недовольных взглядов Фионы и Стамесски.
        Кстати вместе с Мелкалаксом появилось два странных субъекта. Чем-то они были похожи на древних личей, только были ан голову выше и шире в плечах. Да и плащи на них были богато украшены золотом. И чувствовался какой-то могильный холод. Оба моба именуемые архиличами, были 50 уровня и держали в руках деревянные посохи.
        - Ну что, мои верные союзники, - заметил Мелкалакс с улыбкой наблюдая за приветствием своих телохранительниц одного тролля с звучным именем. - готовы размяться.
        - Конечно готовы! - заверил я.
        - Ну вот и хорошо. Самим то помощь не нужна? Хромой вроде говорил, что вы отбились?
        - Отбились, - кивнула Фиона, - все нормально. Толли крепкие ребята.
        - В этом я и не сомневаюсь. А у нас видишь… - он кивнул на приближавшееся к крепости войско. Кстати оно уже приблизилось так, что можно было разглядеть лица и уровни солдат первой волны.
        - Ну что жахнем? - Мелкалакс повернулся к личам. - С командованием Торвальд с Хромым и Зовущей бурю справятся. А мы немного повоюем в одиночку! Зря что ли я три местных кладбища подтягивал…
        Те ощерив гнилые зубы в щербатой улыбке синхронно кивнули и подняли свои посохи вверх. Верхушки их загорелись мертвенно бледным светом, который начал темнеть и вскоре на навершии появился клубок тьмы. И сорвавшийся с него черный луч устремился к приближавшемуся врагу. А следом за этим вступил в дело Мелкалакс.
        Он что-то зашептал на каком- то странном каркающем языке и движение наступающей армии сразу замедлилось. Земля под ее ногами зашевелилась и оттуда полезли мертвецы. Ободронная и изглоданные тленом и временем в жалких обрывках одежды. Классические зомби. Они были невысоких уровней, как я отсюда мог разглядеть где-то 10-12-го, но их было очень много. Естественно, что наступление остановилось, солдаты были вынуждены сражаться с мертвой напастью. А тут еще лучи архиличей достигли своих целей. Каждый из них проложил широкую темную дорожку в гуще врага, превратив стоявших на его пути в изъеденные тьмой, обугленные остовы. Когда на поле боя не подоспели светлые маги из Гвардии Света, поставившие щит света и быстро расправившиеся с зомби, на мой взгляд десятая часть первой наступающей линии была либо мертва, либо не готова к атаке. И это сделал всего один Мелкалакс с двумя архиличами!
        - Ну как? - довольный данженмастер повернулся ко мне.
        - Впечатляет! - честно признался я.
        - То ли еще будет, - пообещал тот и рядом с ним появилось еще два архилича. Теперь команда Мелкалакса состояла из четырех смертельно опасных тварей 50 уровня. Даже его телохранительницы как скромно смотрелись на этом фоне. Особенно когда на стену спланировало пять костяных драконов пятидесятого уровня.
        - Сейчас начнётся штурм, - сообщил Мелкалакс тревожно наблюдающим за его приготовлениями телохранительницами, - ваша задача охранять нашего союзника. А я пока со своими товарищами, - он хлопнул по плечу одного из архиличей, который издал какой-то глухой смешок в ответ на этот жест, - полетаем, поможем так сказать с небес. Разомнем старые кости.
        - Хозяин, может не стоит? - робко возразила Велла, - опасно…
        - Стоит, - уверенно заявил Мелкалакс и ловко забрался на одного из дракона. - жизнь вообще опасная штука.
        Архиличи последовали его примеру и со стен слетели пять крылатых всадников.
        - Очень похожи на назгулов, - пробормотал за моей спиной Большой Грыз, - как в фильме «Властелин колец».
        - А точно, - согласилась Стамесска провожая взглядом кружащих в небе драконов, - очень похоже. Красиво летят.
        - Так, я рад, что вы здесь, - раздался знакомый голос и рядом с нами появился Хромой. - Скоро начнётся веселье. Обороняйте эту часть стены. Вот отсюда до той группы скелетов и гоблинов, - он махнул рукой на бойцов слева от нас, стоявших в метрах пятидесяти.
        Это была группа крепких скелетов и уродливых маленьких гоблинов, вооруженных до зубов. Справа же от нас стояли высокие клыкастые зеленокожие воины. Орки. Я кстати пока не встречался с этой расой.
        - Эту расу, по-моему, пока игрокам выбрать нельзя. - прошептала мне Фиона, проследив направление моего взгляда. - я сама их видела всего несколько раз.
        - Так что? Понятно? - уточнил тем временем Хромой, не дождавшись от нас ответа.
        - Конечно, - ответила за всех Фиона.
        - Отлично. Если что мы с Зовущей на связи.
        Тем временем освободившись от преграды в виде зомби, войско продолжило свой путь. В этот раз рявкнули огненный мортиры и в врагов полетели огромные сгустки огня. Перед нападавшими появились голубые защитные щиты, но они остановили шары лишь частично. Тем не менее даже горящие заживо солдаты не остановили атакующий напор противника. И в стены крепости ударили лестницы.
        - Ну что, окропим стену красненьким? - выпалила Фиона и выхватила меч.
        М-да, когда эта девушка изображает из себя грозную валькирию мне почему-то становиться не по себе.
        Мы встали к зубцам стены приготовившись встретить атаку. Тем временем выглянув из-за них я увидел карабкающихся по лестницам врагов. Правда уже несколько лестниц упали охваченные огнём, но остальных прикрыла тонкая пленка щита. А передо мной уже появился первый враг. С перекошенной рожей он решил проткнуть меня копьем, за что поплатился. Я отбил копье щитом и сделав выпад сбросил врага вниз. Штурм начался.
        Глава 17. Война. Маст. Осада. Часть 2
        Враги прибывали и прибывали. Бой мне напомнил позавчерашний штурм деревни, где мы практически так же отбивались от врагов, карабкающихся по лестницам. Основным отличием был масштаб боя. Конечно, количество защитников и количество нападающих не сравнить. Тем более нельзя сравнить нашу деревню и настоящий город.
        Особенно впечатляли мортиры. Каждый их выстрел сопровождался оглушительным грохотом и всполохами огня. Они еще как-то трансформировались в подобие катапульт. Ствол поднялся вверх, и теперь пущенные ими снаряды падали прямо под стены, выкашивая атакующих.
        Пока основными бойцами, которые атаковали стены, были неписи. Странно.
        - Где же игроки, интересно? - поинтересовался я у Фионы, сбрасывая очередного скалолаза вниз.
        - Сама удивляюсь, - призналась она.
        Рядом со мной сражались три телохранительницы данженмастера.
        Надо отдать им должное: они ревностно выполняли поручение Мелкалакса, защищая меня. Хотя, на мой взгляд, я сам вполне пока справлялся. После того как отправил вниз очередного желающего взобраться на стену, вдруг наступила небольшая пауза. Я осторожно выглянул и с удивлением понял, что враг отступает. Ну, как отступает - скорей он просто отходит. От мортир и всевозможных огненных и некромантских заклинаний отступающих защищал какой-то мощный багровый щит.
        - Похоже, формируется вторая волна, - заметила Фиона, - и тут уже игроки пойдут.
        И она оказалась права. Завыли трубы, и на нас двинулась вторая волна. И это было действительно эпично. Толпа, бежавшая к нам, была на порядок больше, чем первая. Впереди все равно бежали неписи, неся лестницы. А над ними летело с десяток пегасов.
        Я уже читал об этих питомцах. Они были легендарными питомцами. Каждый из них стоил немало денег. Я-то своего эксклюзивного вообще на халяву получил, кстати, в отличие от пегасов, вряд ли такой еще у кого-нибудь был. Я его до сих пор в этом бою не выпускал. Но использовать Бобика на стенах, честно говоря, не хотелось. Он уже был слишком большим и мощным для этого. А вот там, где можно развернуться, он незаменим.
        Да, на пегасах восседали игроки. И, честно говоря, первый раз видел игроков 50+. Вот это, похоже, к нам пожаловали основные силы вторжения.
        Но они недолго оставались в одиночестве на небесном просторе. Появилась группа по встрече «почетных гостей», и чувствовалось, что скоро станет жарко. Перед пегасами появился Мелкалакс со своими архиличами на костяных драконах. Его появление было сюрпризом для игроков. Но тем не менее они не растерялись. В драконов полетели молнии и огненные шары. Но ни огонь, ни молнии, как оказалось, не повредили драконам, лишь немного потрепав архиличей. А вот ответный удар банды Мелкалакса оказался весьма эффективным.
        Уже знакомые мне сгустки тьмы полетели в представителей Сил Света. В руках у Мелкалакса появился странный посох, обе стороны которого оканчивались грозно поблескивавшими черными лезвиями. Его дракон добавил несколько темных плевков к зарядам архиличей и, завертев посохом наподобие какого-нибудь монаха из китайских фильмов об искусстве кунг-фу, данженмастер ринулся в атаку.
        - Вот куда его несет? - раздался возмущенный возглас и, повернувшись, я увидел, что это произнесла Велла. - Такой же, как все мужчины, - пожаловалась мне суккуба, - пытается показать, насколько он силен. Да знаем мы, что он могущественный маг. Зачем рисковать-то… Он же единственный, вот погибнет - и развалится все.
        На эти слова я только покачал головой.
        Тем временем Мелкалакс врезался в сразу распавшийся строй пегасов. Они было попытались накинуться на наглеца всем скопом, но этот план у игроков провалился. Посох оказался поистине смертоносным оружием. В воздух полетели капли крови. Несколько игроков слетели со своих крылатых лошадей и сразу устремились к земле, на ждущую их после удара об нее точку воскрешения. Ни мечи, ни щиты не могли остановить его удары.
        Пегасы разлетелись от врага в разные стороны, и в руках игроков появились луки или посохи. Но прицелиться и нормально выстрелить им мешали архиличи, которые со скоростью автоматического оружия стали забрасывать своих противников сгустками и лучами тьмы. Так что приверженцам светлой магии приходилось совершать фигуры высшего пилотажа, уворачиваясь от этого обстрела.
        Но понятно, что такой беспредел продолжаться долго не мог. С земли начали активно помогать своим товарищам по оружию. Вдобавок я увидел настоящего дракона… Не знаю, откуда он тут появился, но это явно был легендарный пет кого-то из вражеских игроков. Выглядела эта рептилия весьма внушительно. Не то что ободранные скелеты костяных драконов. Гибкое могучее тело, покрытое зеленой чешуей. Крылья размахом, наверно, метров в пять. Длинная вытянутая шея, украшенная типичной мордой ящерицы с черными глазами и пастью с впечатляющими рядами зубов. В общем, дракон и есть дракон. Зеленый. Классика. На спине его никого не было видно, хозяин не рискнул присоединиться к воздушному бою, отправив своего питомца в свободный полет.
        - Это Смауг, дракон Финрода, главы «Ищущих ветер», - раздался рядом со мной голос Фионы. - Такой питомец - единственный в «Волшебных Королевствах».
        Стамесска презрительно фыркнула, выражая таким образом свое отношение к игроку со звучным эльфийским именем, к клану «Ищущие ветер» и к самому дракону.
        - Тоже мне имечко, настоящий Смауг сожрал бы этого Финрода и не подавился! - добавила она, показывая знания фэндома «Властелина Колец».
        Я ничего не ответил, продолжая наблюдать за разворачивающимися в воздухе событиями. Тем более, как выяснилось, нападавшие тоже затормозили и присоединились к зрителям на стенах. Даже взаимная перестрелка затихла.
        Увидев пришедшего на помощь крылатого зеленого монстра, противники Мелкалакса воодушевились. Тем более что Смауг выдохнул сноп пламени, который накрыл самого нерасторопного архилича на костяном драконе. Итог этой атаки оказался весьма удручающим. Да… драконье пламя оказалось впечатляющим оружием. Бедный архилич обожженной головешкой вместе со своим крылатым спутником рухнул на землю. Его оставшиеся товарищи теперь сами начали демонстрировать фигуры высшего пилотажа. Дракон успел еще пару раз плюнуть огнем, но на этот раз безрезультатно.
        Зато стрелы, которые полетели в личей, нашли себе еще одну жертву, которая тоже устремилась к земле. Мне показалось, что исход боя решен. Как говорится, дракон оказался событием непреодолимой силы. Но Мелкалакс доказал, что бой еще не закончен. Он, совершив практически мертвую петлю, ушел от стрел и огненных шаров, пущенных в него следом за огненной струей Смауга, и на мгновение завис над драконом. Миг… И вдруг данженмастер спрыгнул вниз и оказался сидящим на спине явно не ожидавшего подобной наглости дракона. Но медлить первый советник королевства Фандалор не стал. Он вскинул свой посох и, словно копье, вонзил в дракона. По импровизированному копью побежали всполохи багрового пламени. Естественно, зеленому дракону это сильно не понравилось. Смауг недовольно заревел и, выпустив несколько снопов пламени просто от злости, начал вытворять в воздухе настоящую эквилибристику. Он вертелся, то поднимаясь в небо, то резко падая вниз, делал «бочки», «мертвые петли», «колокола», но все было безрезультатно. Данженмастер словно намертво прилепился к его спине и с обреченной настойчивостью сверлил спину
дракона. Самое смешное было в том, что союзники никак не могли помочь ему. Не будешь же ты стрелять по питомцу своего главы? Тем более им сейчас было не до драконов.
        Потерявшие двух своих товарищей архиличи не потеряли при этом свой боевой настрой и обрушили в ответ на врага целый фейерверк заклинаний, отправив на перерождение еще трех всадников на пегасах.
        Тем временем эпический поединок Мелкалакса и Смауга закончился блестящей победой первого.
        Рядом с неожиданным наездником на зеленом драконе вдруг появился его костяной дракон. Мгновение - и Мелкалкс перепрыгнул на него. Смауг же, возмущенно и обреченно заревев последний раз, сделал резкий разворот, пытаясь достать мелкого убийцу струей пламени, но не смог. Тело рептилии несколько раз дернулось и обмякло, устремившись к земле. Врезавшись в нее, дракон замер… и растворился.
        Тем временем сильно поредевший отряд игроков на пегасах счел разумным отступить, так как их главный враг, расправившийся с драконом, вновь вооружился посохом. Таким образом поле боя осталось за нами. Под торжествующие крики на стенах Маста, Мелкалакс вместе с оставшимися двумя архиличами приземлился на стену недалеко от меня. Вид у всадника, спрыгнувшего с костяного дракона, который сразу улетел, был хоть и помятый, но невероятно довольный.
        -Как же хорошо! - заявил мне данженмастер. - Прямо-таки кровь в жилах закипела. Давно я так не веселился, - он лишь фыркнул, поймав укоризненные взгляды своих телохранительниц, и повернулся ко мне.
        - Как тебе наш воздушный бой?
        - Отличный, - только и смог заметить я.
        - Надо сказать, уважаемый Мелкалакс, что вы вели себя немного опрометчиво. Не слишком ли рисковым был прыжок на этого дракона? Хотя я, конечно, преклоняюсь перед вашей отвагой, - произнёс Вечный Грыз.
        - Хорошо сказал, - улыбнулся Мелкалакс, - это же тролль из твоего племени, Смерть Эльфам?
        - Да, - кивнул я, - молодое пополнение.
        - Приятно видеть, когда молодежь так уважительно относится к тем, кто старше их! Тебя, Вечный Грыз, ждет прекрасное будущее!
        - Всецело на это надеюсь, - расцвел наш депутат. - Приложу все усилия, чтобы оправдать ваши надежды!
        - Заканчивайте уже с любезностями, - вмешалась в их разговор Фиона, - там враг вновь на штурм пошел. Кстати, а почему они на ворота не нападают?
        - Да, - поддержал я троллиху, - у нас они при штурме таран выкатили, а тут на стены лезут, а о воротах забыли.
        - А у нас нет сейчас ворот, - объяснил Мелкалакс.
        - Как это нет? - непонимающе посмотрел я на него.
        - Так и нет. В Масте сделаны «плавающие ворота». Это специальное заклинание. Расположение ворот в любое время можно изменить. К тому же при штурме они просто на время исчезают и могут появиться в любом месте стены по желанию защитников. Огромный сюрприз для осаждающих.
        - Представляю, что сейчас думают об этом аналитики Финрода, - радостно усмехнулась Фиона. - Фанвер точно в шоке!
        - А нам можно такие сделать? - поинтересовалась явно впечатленная таким способом защиты Стамесска.
        - Увы… - покачал головой Мелкалакс, - повышайте уровень вашей стены до 5-го. Тогда посмотрим.
        На этом наш разговор был прерван первыми поднявшимися на стену врагами. Я вновь включился в бой. Но на этот раз было сложнее. Если в первом штурме участвовали неписи, то сейчас между зубцов начали появляться игроки. А они не стеснялись использовать магию. И всевозможные усиливающие атаку и оружие заклинания. Тем более большинство их было выше меня по уровню. Понятно, что каким бы ты ни был высокоуровневым игроком, реального физического контакта и его последствий никто не отменял.
        Так что будь ты сорокового или двадцатого уровня, то одинакового летишь со стены, когда тебя просто спихивают с лестницы. Хотя вскоре я начал выбиваться из сил. Кстати, Мелкалакс со своими телохранительницами нас покинул, отправившись дальше по стене. На его месте появился вездесущий Хромой с небольшим отрядом из десяти игроков сороковых уровней. И если бы не они, думаю, пришлось бы мне несколько раз бегать с точки возрождения.
        Шестой игрок, которого я попытался отправить в полет, умудрился увернуться и атаковал меня появившимся в его руках длинным копьем. В результате щит раскололся, спасая меня от удара, но мне пришлось отскочить, чем сразу воспользовался этот эльф 42 уровня по имени Нолдор из клана «Сила Света». Сменив копье на длинный меч, он, яростно фехтуя, насел на меня. Мне помогла Фиона. Ну и, конечно, если бы не помощь кошколюдок и Большого Грыза со своим помощником, которые неустанно бомбардировали моих противников, я бы не справился. А так мы помножили на ноль Нолдора и даже сумели вернуть статус-кво, столкнув с лестницы очередного желающего влезть на стену. Я вооружился последним оставшимся у меня щитом, и в это время на стене произошел прорыв.
        Самым слабым звеном, к моему удивлению, оказались гномы, обслуживающие одну из мортир. Как раз ту самую, что оказалась ближе к нам. Внезапно она подпрыгнула и в огненной вспышке полетела вниз. За ней посыпались гномы. А освободившееся место на стене сразу занял десяток игроков, невероятно быстро воспользовавшийся отсутствием защитников. Когда к месту прорыва с обеих сторон подоспели скелеты и орки, было поздно. Ударный отряд игроков 40+ захватил плацдарм и, пользуясь преимуществом в уровнях, начал развивать свой успех.
        - Вот же бл… - выругался Хромой и замер, видимо, пользуясь перстнем. Я угадал, так как когда он отмер, то на его лице уже была улыбка. - Сейчас тяжелая артиллерия прибудет.
        И тяжелая артиллерия прибыла.
        Над стеной прямо на месте прорыва, где игроки весело превращали в кучи костей скелетов и в мёртвые горы мяса - орков, появился очередной ударный отряд под управлением Мелкалакса в составе шести костяных драконов с уже хорошо знакомыми мне архиличами. А с правой стороны наступление врага на стене захлебнулось. В дело включились суккубы. Слажено работая, они втроем лихо очищали стену от врагов, отправляя их вниз, на перерождение. А вот с левой все было не очень хорошо. Враг постепенно приближался к нам.
        Тем временем отряд из архиличей и Мелкалакса нанес свой первой удар, буквально накрыв темными заклинаниями толпившихся на стене вражеских игроков. Те, конечно, пытались огрызаться, но их стрелы и заклятья тонули в вязкой багровой пелене, которой мёртвое летающее воинство оградилось от своих противников. И эта пелена не мешала костяным драконам и их наездникам атаковать.
        В общем, когда тьма рассеялась, количество врагов на месте прорыва сократилось в несколько раз. Но к ним постоянно прибывала помощь. Противник сосредоточил все свои силы на этом участке стены. А потом пелена исчезла, и я увидел, как на стене появился высокий воин в сверкающих доспехах. 60 уровень. Гвард. Гвардия Света. Непись.
        - Приехали, - обреченно пробормотала Фиона. - Глава Гвардии Света. Теперь надежда только на Мелкалакса. Мы ему на один зуб.
        Тем временем новый враг выставил перед собой руки, и из них вырвалось ослепительно белое копье, врезавшееся в Мелкалакса. И данженмастер, явно не ожидавший подобной атаки, вместе со своим летающим соратником охваченный белым пламенем, рухнул вниз. Я ошеломленным взглядом проводил падение нашего самого мощного бойца и растерянно посмотрел на Хромого, который тоже стоял с непонимающим выражением на лице.
        Он посмотрел на меня и как-то обиженно произнёс:
        - Разве это возможно?
        А над стеной пронесся отчаянный крик суккуб:
        - Хозяин!
        Глава 18. Война. Маст. Осада. Часть 3
        Падение Мелкалакса в свою очередь было встречено дружным радостным ревом врагов на стенах.
        Гвард победоносно воздел вверх руку с огромным полуторным мечом и что-то прокричал. С меча ударили молнии, испарив пару десятков скелетов.
        - Дьявольское отродье уничтожено! - проревел гигант. - Так уничтожьте нечестивцев!
        - Похоже, нам пиздец! - посмотрел на меня Хромой. - Я сейчас с Торвальдом свяжусь. Попробуйте задержать их.
        Это он членам своего отряда. Те выстроились в несколько рядов и, закрывшись щитами, медленно двинулись вперед по хрустящим костям мертвых скелетов. Через минуту к ним присоединился их командир, крикнув мне, что сейчас должна прийти помощь. А тем временем за появлением Гварда на стену повалили похожие на него рыцари в сверкающих латах, только гораздо меньшего уровня. Но и тридцатые уровни сейчас для нас были проблемой. Особенно когда они постоянно прибывали.
        Со стороны, на которой дрались суккубы, засверкали багровые молнии, и на моих глазах целая гроздь их противников посыпалась вниз. Да уж. В гневе телохранительницы данженмастера выглядели машинами убийства.
        - Неужели он погиб? - вырвалось у Стамесски. - Не верю! Он должен возродиться?
        - Обязательно возродится, - рявкнул я, - чего встали как столбы. Строимся, и вперед, за Хромым. У нас еще много работы!
        Мой окрик подействовал, и члены моего племени отмерли. Выстроившись уже привычным для нас строем, мы двинулись вперед. И в этот момент над стеной взмыл очередной костяной дракон и на нем сидел… Мелкалакс собственной персоной. Обожжённый и изуродованный, но даже со своего места я видел, как горят гневом красные глаза нашего предводителя. Крик, прокатившийся над полем боя при появлении того, кого уже практически все похоронили, не шел ни в какое сравнение с жалким блеянием при мнимой победе Гварда.
        Совершив какой-то невероятный кульбит, данженмастер оказался на стене как раз напротив своего противника. В его правой руке появился меч, а левой он взмахнул, и стоявшие вокруг главы Гвардии Света бойцы растаяли в охватившем их черном огне.
        - А ты живучий, проклятая тварь! - громогласно протрубил Гвард, не обращая внимания на смерть своих сослуживцев. - Но тебе сегодня придет конец!
        - Посмотрим, лицемерный герой, - негромко ответил ему Мелкалакс, но этот ответ слышали все.
        В воздухе повисла мертвая тишина. И начался бой. Все остальные бои на стене, как по команде, остановились, все взгляды скрестились на двух бойцах. Такое впечатление, что наступило временное перемирие. Зрители с восторгом наблюдали за боем.
        Несмотря на то, что Мелкалакс превышал своего противник на десять уровней, на мой взгляд, схватка шла на равных. Я шепотом поинтересовался этим странным обстоятельством у Фионы.
        - Да все понятно, - объяснила она. - Если против Мелкалакса сражался бы кто-нибудь, использующий темную магию, то, думаю, наш данженмастер легко справился бы с противником своего уровня, а то и с более высокоуровневым. Но сейчас ему противостоит глава Гвардии Света. Один из самых сложных неписей в этой игре. Ты не смотри на его уровень. Сейчас для Мелкалакса он невероятно сложный соперник. К тому же его светлые абилки нейтрализуют часть сил противника. Так что будем надеяться, что глава нашей армии справится.
        Тем временем эпическое сражение продолжалось. Все игроки и неписи забравшейся на стены армии поспешили разойтись в стороны, чтобы не попасть под удары сражающихся монстров. Иначе я бы их не назвал. Я вдруг в первый раз за всю битву увидел Шарки. Кинооператор, кинорежиссёр и сценарист в одном флаконе, блин. Он, к моему изумлению, верхом на костяном драконе завис в метрах пятидесяти от стены и снимал схватку. Я только покачал головой. Без комментариев… Но пора вернуться к наблюдению за боем.
        Как ни странно, Мелкалакс явно уступал своему противнику в искусстве владения мечом. Ну, может быть, не в самом владении, оно, наверно, было сравнимо, а в вот по силе глава Гвардии Света точно превосходил данженмастера.
        Гвард был выше и мощнее своего противника раза в полтора. Да и его меч был шире и длиннее. Тем не менее я не понимал, как данженмастер умудряется не только парировать могучие удары, но даже еще и контратаковать. Несколько раз мне казалось, что рыцарь разрубит своего противника на две половинки, но всякий раз тот умудрялся уклоняться от ударов. Магию противники пока не использовали.
        Первым добился успеха, как это ни удивительно, Мелкалакс. Он нанес несколько обманных ударов в грудь, заставив своего противника парировать их, и неуловимым движением атаковал сбоку. Гвард просто не успел закрыться своим огромным мечом, и оружие данженмастера вспороло ему бок.
        Рыцарь отступил назад и в вдруг в следующий миг ускорился и атаковал. Движения его меча превратились в сплошные мелькания. Скорость ударов была поистине сумасшедшая.
        - Абилка, - констатировала Фиона.
        - Так у Мелкалакса она тоже должна быть? - уточнил я.
        Девушка просто кивнула, не отрывая взгляд от схватки.
        Как Мелкалакс умудрялся отбиваться от такой атаки, я не понимал. Но пока он оставался невредимым. Он выдержал напор своего противника, который длился пару минут, после чего схватка вернулась в обычное русло. Но мне показалось, что Гвард начал терять терпение. Его удары стали какие-то дерганые, что ли… И он первый применил магию. Отразив один из ударов врага, его меч вспыхнул белым пламенем, и в Мелкалакса полетели тонкие лучи белого света, которые, срываясь со сверкающего меча тонкими иглами, пронзали воздух. Но на том месте, которое они пронзили, цели уже не было.
        Мелкалакс, судя по всему, каким-то заклинанием переместился за спину рыцаря и атаковал того в спину. В воздух брызнул сноп разноцветных искр, а меч атаковавшего вспыхнул багровым пламенем. Мне показалось, что я отсюда услышал скрежет доспехов Гварда. Тот сделал нырок вперед и оказался на земле. Мелкалакс сразу прыгнул на него, но удар, который мог стать для Гварда последним, тот отразил лежа и умудрился отбросить своего противника шагов на десять. Он успел вскочить, и схватка вновь перешла в позиционное противостояние, но теперь из двух ран рыцаря капала кровь. Мелкалакс словно почувствовал приближение своей победы и усилил атаку. Он буквально кружил вокруг своего противника, беспрестанно атакуя. Жалко, я отсюда не видел линию жизни рыцаря. Надеюсь, что она уже желтая. Тем временем Гвард вновь решил, что пришло время для магии. Но Мелкалакс опередил его, показав, что не только его противник владеет магическим искусством. На этот раз он отпрыгнул назад, и в противника врезался град небольших клубящихся чернильной темнотой шариков.
        Доспехи Гварда вспыхнули ярким светом, но этого оказалось недостаточно. Броня на глазах начала покрываться ржавчиной, и постепенно рыжий цвет стал багроветь, у меня создалось впечатление, что кто-то хорошо поджаривает доспехи.
        Раздался громкий недовольный рев, и глава Гвардии Света внезапно нанес рубящий удар из какого-то совершенно невозможного, противоречившего всем законов физики положения. Видимо, испорченная броня добавила ему злости. Данженмастер не успел полностью увернуться от неожиданного удара, и кончик меча противника задел его плечо, разрубив доспех. Теперь кровь брызнула и у Мелкалакса.
        Но тут доспехи рыцаря, уже ставшие красными от раскаленного железа, разлетелись в стороны обгорелыми кусками, и Гвард остался в одной длинной белой тунике, подпоясанной коричневым поясом.
        А следом за этим в его противника вновь врезалось белое копье. Но на этот раз тот, видимо, был готов к этой атаке. Пробив несколько появившихся перед данженмастером щитов, копье все-таки ударило его в грудь, но потеряло свою скорость и отскочило от черной брони. А следом за этим меч из рук Мелкалакса исчез, сменившись двумя изогнутыми саблями, с которых стекало черное пламя. И дальше произошло то, что я обычно видел в фильмах про крутых мастеров Шаолиня и других всевозможных восточных единоборств.
        Неуловимым движением, вытянувшись в струну, Мелкалакс проскользнул под мечом своего противника, который, на мой взгляд, наверно из-за ран, стал немного замедляться. И рубанул одновременно двумя саблями по ногам противника чуть ниже колена. От визга, пронесшегося над стеной, я невольно закрыл уши. А Гвард рухнул на землю. С отрубленными ногами. Но глава Гвардии Света даже с такими ранами не собирался сдаваться. Он выставил перед собой руки, и вокруг его противника закружились шары ослепительного белого света. Тот пытался отбить их саблями, это выходило не очень удачно, так как шары оказались очень вёрткими и умудрялись жалить свою жертву. Там, где они касались черной брони Мелкалакса, та просто исчезала.
        В результате вскоре его броня стала представлять собой лохмотья, и шары уже начали попадать на незащищенную кожу, оставляя не ней уродливые ожоги. Данженмастеру это, видимо, надоело, и он что-то прокричал, потрясая кулаком, и вокруг него вспыхнула багровая сфера, поглотив так донимавшие его шары. Следом за этим две сабли вонзились в тело противника, и глава Гвардии Света испустил дух.
        Мелкалакс тяжело опустился на одно колено. Видно было, что ему очень тяжело дался этот бой. А в следующую минуту он исчез. И тишина, повисшая над стеной во время боя, сменилась звоном стали и шипением заклинаний. А над стеной взмыло сразу десять драконов с четырьмя архиличами. Остальными всадниками были древние личи.
        - Они ненамного слабее, кстати, - прочитала мои мысли всезнающая Фиона, - видимо, Мелкалакс решил задействовать все оставшиеся у него силы.
        Залп всадников на драконах был эффектным. Вновь появившиеся среди зубцов атакующие решили продолжить атаку, но они, как и те, кто находился на стенах, были просто сметены волной черного огня, накрывшего их. Одновременно воодушевлённые защитники ударили с двух сторон. В числе их был и мой отряд.
        В течение десяти минут мы очистили стену от врагов, которые вдруг прекратили прибывать снизу. Переведя дух, я выглянул из-за зубцов и увидел, что из-за расположенного с правой стороны леса в левый фланг вражеской армии врезался бронированный кулак каких-то странного вида рыцарей, закованных с ног до головы в черную броню и вооруженных двуручными мечами. Они, ловко работая своим оружием, превратили стройные порядки противника в бесформенную суетящуюся толпу. Присмотревшись, я заметил за ними Индориссу с отрядом лучников, которые с невероятной скоростью посылали во врага одну стрелу за другой. А за ее спиной из леса появлялись отряды неписей, вооруженных щитами и копьями.
        Вражеская армия начала разворачиваться, но делала это слишком медленно.
        - Вот и помощь, - радостно заявила Фиона. - Наш засадный полк! Темные эльфы рулят!
        Я был согласен с ней. Действительно, темные эльфы рулили. По крайней мере, атакующая армия явно потеряла свой настрой, и как-то быстро желающие штурмовать стену закончились.
        Почти сразу передо мной появился Хромой. Вид у него был слегка помятый, но весьма воинственный.
        - Собирай свой отряд, и пойдем в поле разомнемся, - сообщил он мне. - Надо наших союзников поддержать! Добить, так сказать, эту светлую шваль! - глаза игрока горели фанатичным огнем. Видимо, чувак явно вжился в роль помощника темного властелина. - И вообще.
        Меня, как и Фиону, не надо было упрашивать. Я сам прекрасно понимал, что сейчас самое удобное время для вылазки. Мы быстро скатились по лестницам и вскоре стояли перед открывающимися воротами. Я стал изучать приготовившееся к атаке воинство. У самых ворот в первых рядах стояли адские гончие.
        - Смотрите, какие милые собачки, - иронично произнесла Стамесска, повернувшись ко мне.
        Да уж. Милые… Впечатляющие создания сороковых уровней. Двухголовые твари с чешуйчатой красноватой кожей. На собак они походили только тем, что имели по четыре лапы и немного похожие на собачьи слегка приплюснутые морды. На этом сходство заканчивалось. Одна из гончих зевнула, продемонстрировав великолепный набор внушительных зубов. Заметив мое внимание, она покосилась на меня маленькими красными глазами и шумно выпустила воздух из ноздри. Я поспешил перевести взгляд на отряд, стоящий за ними.
        Это был большой отряд нежити. Скелеты-ветераны, в доспехах, вооруженные длинными мечами и круглыми щитами. Они стояли ровными рядами, как на параде. Выглядело весьма сюрреалистично.
        За нежитью расположились орки. Отряд зеленокожих неписей уровня 30+, вооруженных здоровенными двусторонними секирами. Здоровяки, ростом ненамного ниже троллей, одетые в кольчужную броню. За ними толпа мелких гоблинов, вооруженных саблями и практически не имеющих никакого защитного снаряжения. Однако я кое-где увидел гоблинов аж 40-го уровня. За ними стояли игроки под управлением Хромого и, соответственно, мой небольшой отряд.
        Последними расположились гномы. Закованные с ног до головы в пластинчатые доспехи суровые бородачи, вооружённые ростовыми щитами и молотами. Странно, но что-то я их не видел на стенах. Какой-то элитный отряд?
        - Ветераны, - вновь прочитала мои мысли Фиона. - А вон, видишь…
        Мы вместе со Стамесской присмотрелись и увидели, что чуть с краю от отряда гномов стоял гном на голову выше своих сородичей. Судя по всему, командир.
        - Да это ж Торвальд, тот самый! - вырвалось у Стамесски.
        И действительно, Торвальд, 49 уровень. Правитель Маста, как рассказывал Мелкалакс, один из самых первых и верных его слуг. Стало быть, это его элитная гвардия. Сразу ясно по внешнему виду.
        А вот и сам первый советник. Словно и не бился совсем недавно со смертельно опасным противником. Излучает позитив и энергию, как и положено настоящему предводителю. Завис на костяном драконе над войском. Ворота медленно начали открываться.
        - Воины! - пронёсся над приготовившимся к атаке войском голос Мелкалакса. - Давайте надерем нашим врагам задницы! Осталось чуть-чуть, чтобы обратить в бегство хваленое войско светлых сил. Так поможем темным эльфам добить их! А то нам не достанется ничего!
        После этих слов ворота наконец распахнулись. Завыв, адские гончие резко сорвались с места и понеслись вперед. За ними по очереди устремились в ворота скелеты и орки, оказавшиеся на удивление шустрыми. В общем, все по очереди покидали город. Ну, а наш скромный отряд практически сделал это последним. Выбравшись на поле и двигаясь быстрым шагом к разгоравшейся схватке, я невольно отметил тот факт, что адские гончие уже добрались до врага и теперь буквально рвали на части ошеломленных противников. Во все стороны полетели брызги крови и части тел. Эффективность этих бешеных тварей поражала. Но это продолжалось, пока не появились игроки, и на гончих обрушилась магия. Да и сами высокоуровневые игроки вполне успешно отбивались от наскакивающих на них монстров. Гончие оказались сильными, но особыми умственными способностями явно не отличались.
        Над нами пронесся отряд костяных драконов под командованием Мелкалакса. Видимо, повинуясь его команде, скелеты и следом за ними орки, гоблины и гномы атаковали по широкой линии, врубившись в ряды вражеской армии, которая уже больше напоминала неорганизованную толпу, чем какое-то подобие войска. Ну, и следом за этим мы тоже врезались во врага, рядом с гномами. Перед этим я вызвал Бобика, и мой «бычара», радостно завыв, сразу бросился в гущу боя, с самого начала проложив себе небольшую дорожку по вражеским телам.
        Последнее, что я видел, прежде чем окунуться в горячку боя, это Торвальда, который своим огромным молотом разбрасывал врагов во все стороны сломанными куклами.
        Глава 19. Война. Маст. После Осады
        Признаюсь, первый раз я участвовал в подобной бойне. Иначе это месилово назвать нельзя. Учитывая плотность строя и количество бойцов, среди которых плотно перемешались игроки и неписи, сражение не разбилось на отдельные схватки… Я колол и рубил, рубил и колол. Даже не смотрел, где я нахожусь, куда я направляюсь и вообще, что творится вокруг меня. Лишь противник перед глазами и бой… Сначала я помогал себе магией, и весьма успешно, но эта самая магия сжирала ману практически моментально, и в конце концов бутылки с синей жидкостью у меня закончились.
        Однако наш маленький отряд, судя по всему, держался, потому что меня продолжали прикрывать кошколюдки. Фиона со Стамесской тоже рубились рядом со мной и даже оставшиеся три тролля-игрока из нашего племени махали дубинами.
        Ну и, конечно, за спиной слышались интеллигентные комментарии Большого Грыза, который щедро приправлял их ненормативной лексикой, которой, как оказалось, владел филигранно, но вскоре я просто перестал обращать на такие мелочи внимание.
        Враги не заканчивались… я не обращал внимания на выскакивающие системные сообщения, времени на это не было. Но силы, как говорится, у нас не вечные, не знаю, сколько прошло времени, но все-таки начал уставать, и как говорил уже, зелья практически закончились. Я начал понимать: если что-то не изменится, мне суждено отправиться на перерождение. Тем более, постепенно сопровождающие нас тролли практически все туда последовали. Остался Большой Грыз с красной полоской жизни и наша дружная тройка из Стамесски, меня и Фионы. Кошколюдки тоже отправились следом за троллями, как и мой Бобик.
        Но, видимо, боги «Волшебных Королевств» решили, что моя смерть сегодня откладывается. Внезапно та самая вязкая масса врагов, в которой мы застряли, покачнулась и подалась назад, превратившись в толпу бегущих солдат, которые теперь думали не о сражении, а о том, как бы спастись…
        Я облегченно выдохнул и просто сел на траву. Рядом со мной опустились все оставшиеся тролли. А перед нами разворачивалась картина панического отступления армии вторжения, которую преследовали темные эльфы Индориссы и бойцы, вышедшие из города.
        - Неплохо, - раздался над моим ухом знакомый голос и, повернувшись, я увидел Мелкалакса с телохранительницами.
        - А чего ты сам отступающих не преследуешь? - удивился я. - Можно вообще уничтожить всю армию…
        - Всю армию не уничтожишь, сил наших не хватит, - наставительно заметил Мелкалакс. - И зачем там я сейчас? Там мои архиличи резвятся в небе. Они достаточно умные. Внизу Хромой с Зовущей Бурю. И Торвальд. Без меня справятся. Мне сегодня Гварда хватило. Надо бы немного расслабиться. Не хотите перекусить во дворце?
        Мы переглянулись и кивнули. Большой Грыз аж прищелкнул языком от удовольствия.
        Телохранительницы же радостно заулыбались, а Велла мне подмигнула.
        Спустя полчаса мы уже сидели на открытой террасе в восточной части дворца. Мелкалакс был занят беседой с Большим Грызом, который, окрыленный возможностью пообщаться со столь легендарной личностью, воспевал боевые качества данженмастера. Делал он это настолько профессионально, что я лишь кивал головой: вот что значит депутат! Знают они, как жопу-то лизать! Это я так восхищаюсь. Сам обделен такими талантами. Стамесска с Фионой о чем-то секретничали с телохранительницами. Тролли с присоединившимися к ним кошколюдками отправились на экскурсию по дворцу в сопровождении одного из архиличей. Звали меня, но я отказался. Пока все заняты, надо бы разбросать накопленные очки.
        За два дня войны я поднял аж сразу два уровня. Поэтому не мудрствуя лукаво разбросал имеющиеся очки характеристик в ловкость и силу. Умения в «каменную кожу» и «в тесноте, да не в обиде». Надо увеличивать рост моих подданных. За участие в двух сражениях я получил от системы по + 2 к атаке и защите. Да еще у меня оказалось несколько трофеев, в основном оружие и щиты. Но, как назло, мне они не подходили, так как все были предназначены для эльфов. Ладно, не беда, продадим.
        ИМЯ: СМЕРТЬ ЭЛЬФАМ.
        РАСА: ТРОЛЛЬ.
        КЛАСС: ВОИН.
        УРОВЕНЬ: 27 (7000/23000).
        ДОСТУПНЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК: 0.
        ДОСТУПНЫЕ ОЧКИ УМЕНИЙ: 0.
        СИЛА: 47 + 10 (БОНУС ЭКИПИРОВКИ).
        ИНТЕЛЛЕКТ: 40.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 27.
        ЛОВКОСТЬ: 34 + 15 (БОНУС ЭКИПИРОВКИ).
        ЗДОРОВЬЕ: 7000 + 500 (БОНУС ЭКИПИРОВКИ).
        МАНА: 500 (МАКСИМАЛЬНО ВОЗМОЖНОЕ ЗНАЧЕНИЕ ДЛЯ РАСЫ ТРОЛЛИ).
        АТАКА: 22.
        ЗАЩИТА: 22 + 20 (БОНУС ЭКИПИРОВКИ).
        ВНЕШНИЙ ВИД: + 13.
        ИСТРЕБИТЕЛЬ ГОРНЫХ КРЫС 1.
        УБИЙЦА ГИГАНТОВ 1.
        ОДИН ПРОТИВ ВСЕХ 1.
        РЕЖЕ, НО СИЛЬНЕЕ 8.
        ВЕЗУНЧИК 1.
        УПРАВЛЯЙ И ВЛАСТВУЙ 1.
        УМЕНИЯ:
        МЕЧНИК: 13.
        КАЗНАЧЕЙ: 10.
        В ТЕСНОТЕ ДА НЕ В ОБИДЕ: 3.
        СЛОН И МОСЬКА: 10.
        КАМЕННАЯ КОЖА: 6.
        ЗАКЛИНАНИЯ:
        ПАРАЛИЧ 2 УРОВЕНЬ.
        ЛЕДЯНАЯ СТРЕЛА 2.
        ОГНЕННЫЙ ШАР 2.
        УДАР МОЛНИИ 3.
        ПОЛЕТ 1 (БОНУС ЭКИПИРОВКИ).
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ВСЕМ МАГИЯМ +10 (БОНУС ЭКИПИРОВКИ).
        Закончив с распределением, прислушался к разговору Мелкалакса с троллем.
        - С вашей харизмой, - вещал тем временем наш депутат, - вы бы точно в правительстве не потерялись. Вам надо было главой нашей фракции стать. А то у нас сейчас слабый и безвольный лидер. Он ведет нас в тупик!
        - Не знаю, что такое фракция, - улыбнулся Мелкалакс, - но поверю твоим словам. Только вот пока мы здесь…
        - Сейчас такой век, век изобретений! - не унимался Большой Грыз, похоже, явно перебравший со спиртными напитками. Учитывая, что вино само по себе было весьма слабоалкогольным… это ж сколько он тогда выпил-то?
        - Каждый месяц изобретают что-то новое. Вот лет двадцать назад виртуальная реальность такого уровня, как сейчас, была настоящей фантастикой. А на сегодняшний день фантастика стала реальностью. А вы только представьте, если сделать все наоборот! Ведь сейчас всеми мобами в игре управляют искусственные интеллекты. Самообучаемые, между прочим. А если допустить, что и они смогут обретать аватар в нашем мире? Скажете - это фантастика. Но и сама игра «Волшебные Королевства» двадцать лет назад была фантастикой! Я верю, что когда-нибудь вы, уважаемый данженмастер, сможете совершить захватывающее путешествие в наш мир. И грань между реальностью и виртуальностью будет стираться!
        Я чуть не поперхнулся вином. Что несет наш депутат? Кстати, девушки тоже оторвались от своей беседы и сейчас внимательно слушали тролля. А уж как внимательно слушал его сам Мелкалакс.
        - А почему нет? - видя, что его слушают со вниманием, оратор, видимо, сел на своего любимого конька. - Вот представьте, уважаемый Мелкалакс, вы ложитесь в капсулу в игре и так же появляетесь, например, в Москве. Это же здорово!
        Я было хотел возразить, но вдруг встретился взглядом с Фионой, и она покачала головой. Да уж. Сейчас говорить об этом данженмастеру, который с горящими глазами слушает бред, который льет ему в уши депутат, не стоит. Зачем разрушать мечту. Сам потом поймет.
        - Мне нравится твой оптимизм, - похвалил собеседника советник, - надеюсь, что я увижу это своими глазами.
        - Я верю в это! - с какой-то фанатичной убежденностью заявил тролль.
        - Так-так, - раздался от двери голос, - о чем у вас тут разговор?
        Мы увидели Хромого с Зовущей Бурю, за ней стоял уже знакомый мне гном по имени Торвальд. Вид у наших союзников был потрепанный, но сами они выглядели довольными. Игроки сняли броню и были в обычной повседневной одежде, гном же ограничился тем, что снял шлем и слегка почистил латы, на которых все равно виднелись следы прошедшей биты в виде кровавых разводов.
        - О счастливой виртуальной реальности и взаимообмене между мирами! - весело заметила Фиона.
        - Ого, - рассмеялся Хромой, - какая оригинальная тема беседы.
        - Садитесь, друзья, - пригласил новоприбывших Мелкалакс. - Угощайтесь! Рассказывайте, как там наши дела.
        Каким-то чудесным образом на столе появились еще три блюда и три кубка.
        - Все в порядке, - сообщил Хромой, когда прибывшая троица устроилась за столом.
        - Как мы их гнали, у этих, с позволения сказать, светлых лишь пятки сверкали, - добавила Зовущая Бурю, накладывая себе в тарелку жареного мяса и щедро поливая его соусом.
        - Точно, - подвел итог Торвальд, который бухнул себе изрядный шмат мяса, понюхал содержимое своего кубка, поморщился и, проворчав себе под нос: «Как эти помои можно пить вообще?», достал из воздуха трехлитровую алюминиевую флягу и пивную кружку. Налил в неё из фляги сильно пахнущую прозрачную жидкость, спрятал посудину и, схватив кружку, встал.
        - Хочу поднять тост за всех присутствующих здесь! - голос у гнома был звучный, и мне показалось: от него задребезжали стекла в окнах. - За тех, кто принял участие в сегодняшней битве, в которой мы одержали очень важную для нас победу! За воинов Фандалора, темных эльфов, троллей и наших союзников из кланов людей! Сегодня великий день! За победу!
        По залу прокатился хор голосов: «За победу!»
        Торвальд усмехнулся и, сделав два огромных глотка из своей кружки, сел и сразу набросился на мясо.
        И вновь Большой Грыз влез не в свое дело. Видно, депутата сильно развезло, и даже попытки его помощника остановить своего начальника не возымели успеха.
        - Уважаемый Торвальд, а не могли бы вы объяснить, что за флягу вы сейчас продемонстрировали и в связи с чем отказались от этого достойного вина?
        - Чего? - гном, видимо, не совсем понял витиеватый вопрос тролля.
        - Чего там у тебя во фляге налито, спрашивают, и почему от вина нос воротишь? - перевел на нормальный язык слова депутата Хромой.
        - А, - улыбнулся Торвальд и вновь продемонстрировал свою флягу, - это, - он сделал паузу, - гномий самогон, на сорока восьми травах настоянный. Пятидесятилетней выдержки. Напиток настоящих мужчин. А это так, - презрительно посмотрел на кубок с вином, - водичка для женщин!
        - А можно мне гномьего самогона! - выпалил Грыз.
        - Почему нет? - удивился Торвальд. - Ты вроде большой…
        Он плеснул в подставленный кубок тролля немного из фляги.
        - Ты уверен? - осторожно поинтересовался я у депутата. - Подозрительно очень звучит…
        - Да чего там, - тролль залпом осушил кубок на глазах внимательно наблюдающего за ним народа.
        - И как? - с интересом осведомился Мелкалакс.
        - Ух, ядрёная вещь, - заявил депутат.
        Торвальд с уважением посмотрел на него.
        Большой Грыз сел за стол и в следующее мгновение оказался на полу…
        - Эх, слабый тролль нынче пошел, - разочаровано покачал головой Торвальд.
        - Что там с ним? - спросил Мелкалакс у помощника депутата, который внимательно изучал тело своего хозяина.
        - Опьянение 100 %, - сообщил тот, вернувшись за стол после того, как оттащил недвижное тело тролля к стене, - первый раз такое вижу.
        - Действительно крутая штука, - восхищенно присвистнул Хромой, глядя на насторожившегося гнома, - друг Торвальд, а не отольешь ты своему брату по оружию пол-литра этой славной жидкости?
        - Конечно, - с недовольным видом протянул гном, явно не испытывая особого желания делиться, но все же перелил требуемое количество в колбу, которую Хромой извлек из своего инвентаря.
        - Так, - голос Мелкалакса заставил всех притихнуть, - давайте, друзья, узнаем, как прошло преследование отступающего противника.
        - К-хм, - откашлялся Хромой, - как я уже говорил, успешно. Гнали мы их два часа до приграничных холмов. Там и остановились. Можно было и нарваться. Там на границе у них еще одна армия стоит. Поменьше, правда… Да и игроков мы хорошо проредили. Неписей вырезали тысяч пять, не меньше, - он покосился на Мелкалакса: мол, как ты, дружище, отреагируешь на слово неписи… но я-то знал, что данженмастер совершенно спокойно относится к подобному названию. А сначала его задевало. - В общем, сейчас хороший момент нанести ответный удар.
        - А наши потери? - задумчиво спросил данженмастер.
        - Ну, не такие уж большие, - пожал плечами Хромой, - признаюсь, пока не считали. Но точно в разы меньше, чем у противника. Так что предлагаю подтянуть войско, которое сейчас у столицы, и как следует вдарить по супостату! Темные эльфы тоже обещали завтра подтянуться. Их главная Индорисса - это что-то. Такая женщина… Кстати, к тебе, Смерть Эльфам, она неровно дышит.
        - С чего это ты взял? - удивленно спросил я.
        - Слишком уж о тебе заботится, запал ты блондинке нашей союзной в душу.
        - Кончай уже фигню нести, - презрительно фыркнул я.
        - Ну, на правду не обижаются…
        - Ладно, давайте уже, завязывайте, - строго произнес Мелкалакс. - Интересно, что думают насчет твоего плана наши союзники?
        - Не думаю, что правильно сейчас атаковать, - возразила Фиона, посмотрев на Хромого, - сейчас что происходит? Мы нанесли поражение врагу. И что он будет делать? Сейчас перед ним встает вопрос… либо продолжать наступление, либо отступать. Понятно, что они будут продолжать наступление, иначе быть не может. Так и зачем нам тратить свои силы? Почему их не измотать? Еще один подобный штурм - и у них вообще останутся только одни игроки, а вот тогда мы и ударим по ним.
        - Но ты же знаешь, что погибшие игроки появятся только через пару дней, порталы у них сейчас закрыты. И не забывайте, что погибшие игроки не смогут сразу появиться в войсках. Им только пару дней как минимум добираться до войска, что на границе. Телепортами они пользоваться не могут. Так надо окончательно неписей выбить.
        - А что мешает им привязаться в любой приграничной деревне? - усмехнулась Фиона. - Ты их с горами троллей путаешь.
        - Интересно, - усмехнулась Зовущая Бурю, - во время войны пограничная зона в районе четырехсот километров не может служить местом привязки. Странно, что ты этого не знаешь. Ты же вроде в своем клане как раз за военные действия отвечаешь? Или я ошибаюсь?
        Фиона, к моему удивлению, смутилась.
        - Интересно, - протянул Мелкалакс, - в спорах, как говорится, рождается истина. На чем мы остановимся?
        - Я признаю, что, возможно, ошиблась, - неохотно согласилась Фиона, - действительно, лучше будет напасть сейчас.
        - Ну, тогда на этом и остановимся. Уважаемый Хромой, начинайте переброску войск, завтра, надеюсь, мы ударим по врагам.
        - Уже начали, - после небольшой паузы ответил тот.
        - Ну и отлично. Кстати, вы будете участвовать в завтрашнем наступлении? - Мелкалакс повернулся к троллям.
        - Конечно, - ответила за всех Фиона, - как же можно пропустить подобное.
        - Прекрасно. Тогда к полудню я вас жду. На Восточных воротах. И пора бы подбодрить союзников. А то как-то неправильно.
        Я уставился на появившееся передо мной сообщение.
        ЗАДАНИЕ «ЭХО ВОЙНЫ».
        ПРИМИТЕ УЧАСТИЕ В БИТВЕ НА СТОРОНЕ КОРОЛЕВСТВА ФАНДАЛОР.
        БУДЬТЕ СМЕЛЫ И БЕССТРАШНЫ, И ВАМ ВОЗДАСТСЯ ПО ЗАСЛУГАМ.
        НАГРАДА:
        + 10000 ОПЫТА.
        + 10000 ЗОЛОТА.
        + 2 К ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        + 1 К УМЕНИЯМ.
        Дополнительная награда: рандомно в зависимости от итогов битвы.
        Дополнительная награда союзному племени троллей: опыт.
        Принять: да/нет.
        Конечно же, да. На этом официальная часть была закончена, и пьянка… то есть ужин продолжился. Через час очнулся Большой Грыз, и сразу стал тихим и неразговорчивым. А через пару часов я, попрощавшись со всеми, вышел из игры с 70 % опьянения.
        Кстати, на часах девять вечера. И как только вышел из игры, сразу протрезвел. Что ж. Просмотрел телефон. Ого, пропущенный звонок от адвоката Макса. Набираем…
        - Виктор Тимофеевич?
        - Да, Денис, хорошо, что позвонил. Максим очнулся.
        - Когда? - я почувствовал, как огромный камень упал с моей души. - Как он?
        - Пока непонятно, врачи там за ним наблюдают. Я завтра с утра к нему поеду. Хочешь со мной?
        - Да, конечно.
        - Тогда в 9 утра завтра у входа в 14 городскую больницу. Сможешь?
        - Естественно, смогу, - возмущенно заявил я.
        - Тогда до встречи. Заодно и пообщаемся. Похоже, ты у него один настоящий друг остался.
        - До свидания.
        Я положил трубку на стол и выдохнул. Главное, что очнулся. И тут на меня навалилась какая-то тяжесть, что ли. Пора спать. Я с трудом смог принять душ, и едва голова коснулась подушки, провалился в сон.
        Глава 20. Покой нам только снится
        Утром, приведя себя в порядок, добрался до машины, по которой уже успел заскучать. Спускаясь во двор, внимательно осматривался. Блин, шпиономания какая-то. Но, с другой стороны, мне уже хватило один раз нарваться. Почему-то я был уверен, что эльфийские «братья акробаты» из «Ищущих ветер» не успокоятся. Особенно этот больной мудак по имени Роберт. Но, слава богу, все было чисто.
        Старый добрый друг «Форд» не подвел и завелся с полуоборота. Я, немного прогрев машину, вырулил со двора на проспект.
        На удивление, пробок практически не было, и перед 14-ой больницей я был уже без десяти девять.
        Вылезая из машины, проверил бардачок - и о, чудо. Нашел сигареты. Так я обычно не курил, если только за компанию или в качестве средства от стресса. Но сейчас вдруг захотелось. Взяв там же зажигалку, я закрыл машину и, прикурив, затянулся. Ого… по мозгам даже немного дало. Вот что значит перерыв.
        Без пяти девять, когда я уже закончил отравлять свой организм никотиновым дымом, на стоянку въехала черная BMW, поблескивая хромированной решеткой радиатора. В моделях иномарок я особо не разбирался, но, судя по всему, одна из последних. Из нее появился невысокий человек с аккуратной лысиной, одетый в идеально сидящий на его полноватом теле классический черный костюм. Лицо у него оказалось совершенно обычным, по крайней мере, на еврея он похож не был абсолютно. Подойдя ко мне, он внимательно осмотрел меня с ног до головы, потом сам себе кивнул, видимо, подтверждая какое-то мнение, что сложилось у него о Денисе Комарове, и протянул руку, на который блеснуло два золотых перстня. Руку я пожал.
        - Добрый день, Денис!
        - Добрый. Виктор Тимофеевич?
        - Да, Виктор Тимофеевич Эйзен к вашим услугам. Пойдем?
        - Пойдем, - согласился я.
        Мы поднялись на крыльцо и вошли в приемное отделение. В регистратуре мы задержались буквально на несколько минут. Мой сопровождающий махнул удостоверением в бордовой корочке, и в буквальном смысле слова все двери для нас распахнулись, а охранник, сидевший на мини-проходной, даже попытался отдать честь. Ох, непростой этот адвокат.
        Поднявшись на третий этаж, мы подошли к 308 палате, где нас уже ждал пожилой мужчина в белом халате, представившийся лечащим доктором Макса.
        - Олег Сергеевич Долматов, - пожал он мне руку.
        - Олег Сергеевич, - в голосе адвоката прямо-таки разливались медовые нотки. Ну, обаяшка прямо… - вы говорили, что мы можем посетить вашего пациента?
        - Да, конечно, заходите. Но только пятнадцать минут, не более. Его волновать нельзя. И после…
        - Мы к вам обязательно зайдем, - обнадёжил его мой спутник.
        Палата была буквально заставлена разными приборами, весело перемигивающимися между собой. А я наконец увидел своего друга. Выглядел он, прямо скажем, как в пословице: «Краше только в гроб кладут», бледный, исхудавший и какой-то жалкий. Но, судя по всему, дух прежнего Макса никуда не делся. Это, несомненно, радовало.
        - Дэн! - радостно приветствовал он меня, с трудом принимая полу-сидячее положение. - Как я рад тебя видеть!
        - А я-то как рад, что ты наконец пришел в себя, - признался ему. - Как чувствуешь-то себя? Хотя, наверно, глупо это спрашивать.
        - Ну почему глупо, - фыркнул тот, - в принципе, более-менее, как ни странно. Слабость только сильная да голова побаливает. Но это мелочи. Если все нормально будет, доктор сказал, через неделю выпустят. А то и раньше. Виктор Тимофеевич, как у нас дела? Что там с процессом?
        - Я… - адвокат покосился на меня, явно сомневаясь, стоит ли говорить при постороннем.
        - А, Дэн свой… можете при нем смело говорить!
        - Что ж, как желаете, - кивнул Эйзен, - в целом у нас все нормально. Думаю, что у ваших оппонентов ничего не выйдет. Их позиция шита белыми нитками, а главные козыри мы у них выбили из рук. Так что сейчас все затягивается и скорей всего до конца года решение судья не примет. Так что за это можете не переживать.
        - Отлично. Что еще?
        - Дверь в вашей квартире мы заменили, я лично проследил за этим. И к вам, скорей всего, скоро заглянет человек из службы безопасности «Волшебных Королевств».
        - Михаил, - продолжил я, - уже общался с ним.
        - Да? - встрепенулся адвокат, внимательно посмотрев на меня. - И что? Можно подробнее узнать о содержании вашего разговора?
        Я коротко пересказал содержание моей беседы с Михаилом. После моего рассказа на несколько минут повисла пауза, которую нарушил Макс.
        - Как же эти сволочи умудрились проникнуть-то в дом? У меня же дверь…
        - Нет такой двери, которую нельзя бы было открыть! - наставительно заметил адвокат. - А вы все правильно сделали, Денис. Я наводил справки о компании-разработчике виртуальной игры, в которую вы играете. Ее поддерживают весьма авторитетные люди. Насчет вашей выписки… - Эйзен покачал головой, - на вашем месте я бы не торопился. В больнице мы можем организовать вам охрану. Дома же это гораздо сложнее сделать. Все-таки больница - какой-никакой режимный объект. Так что посоветовал бы вам недельки две пожить в больнице, пока все устаканится. Из реанимационной палаты можно в местный люкс переехать. Очень неплохая комната, с телевизором, холодильником и прочими благами цивилизации. Если доктор разрешит, можно и капсулу поставить.
        - Ну, если вы так считаете, - неуверенно протянул Макс, почему-то косясь на меня, словно ждал одобрения.
        - По-моему, здравая мысль, - кивнул я, - лучше подстраховаться.
        - Ладно, молодые люди, - обратился к нам адвокат, - вы пообщайтесь, я пойду с доктором поговорю. Только недолго!
        С этими словами он удалился, а я опустился на табурет у кровати моего друга.
        - Ну как там, в клане-то? - спросил он. - А то - видишь. Эльфы и тут достали.
        Ну, если шутит, значит, приходит в норму.
        - Да без тебя не то… тем более, все вскрылось.
        - Что вскрылось?
        - Портнова - это Фиона. Теперь все известно.
        - И Стамесске? - Макс от удивления аж рот открыл.
        - И Стамесске.
        - И они друг друга не поубивали?
        - Как ни странно, нет, - улыбнулся я, - сам поражаюсь. И война, кстати, у нас вовсю идет.
        - Война…. Вот блин, - расстроено посмотрел на меня друг, - совсем забыл. Я в пролете…
        - Ничего, потом наверстаешь… - успокоил его.
        Тем не менее, пришлось кратко рассказать о последних событиях. Особенно понравилось Максу прилюдное четвертование Леголаса.
        - Давно надо было так сделать. Обязательно посмотрю! Шарки там опять скорей всего конфетку сделал. Тарантино наш блин… мне как раз обещали завтра утром все гаджеты вернуть. Телефон, планшет…а Аня-то какая молодец!
        - Молодец, - согласился я, - в общем, воюем. Завтра опять на войну. А в воскресенье день рождения у Фионы…
        - Вот же…
        - Так, молодой человек, - услышал я голос доктора, вошедшего в палату, - вам пора! Максиму надо отдохнуть.
        - Ты звони тогда, - махнул мне рукой Макс.
        - Будем держать тебя в курсе… - сообщил ему я, - ты, главное, поправляйся.
        Покидал я больницу один. Адвокат куда-то исчез, но, судя по машине, все так же стоявшей перед зданием, он еще не уехал. Ладно, надо будет позвонить, узнать, о чем он там с доктором беседовал. Забравшись в «Форд», отправился домой. Вскоре я уже входил в игру.
        ВЫ НЕ ПРИНЯЛИ КВЕСТ «БЛЮДО ДНЯ» У ТРЕХ НОВЫХ ЧЛЕНОВ КЛАНА.
        В СВЯЗИ С НАЧАВШЕЙСЯ ВОЙНОЙ ВАМ ДАЕТСЯ ОТСРОЧКА.
        В ТЕЧЕНИЕ ТРЁХ ДНЕЙ ВЫ ДОЛЖНЫ ЕГО ПРИНЯТЬ, В ПРОТИВНОМ СЛУЧАЕ ИГРОКИ БУДУТ ИСКЛЮЧЕНЫ ИЗ ПЛЕМЕНИ КАМНЕЕДЫ.
        ВВЕДИТЕ ДЕНЬ_______
        А вот это действительно косяк. Совсем забыл об этом квесте. Надо найти наших новоиспеченных членов племени и решить, когда эту фигню провернуть. Я посмотрел на меню клана. Вроде все трое в игре. И Фиона тоже. Стамесски нет… ну, это понятно: учиться-то надо все-таки. Выйдя из пещеры, наткнулся на своего главного военного специалиста.
        - Привет, чего такой радостный?
        - Неужели заметно? - удивился я.
        - Да у тебя на лице все чувства написаны, - фыркнула троллиха.
        - Макс очнулся! - сообщил ей.
        - Ох, слава богу… а…
        - Был у него сегодня утром, - предвосхитил я вопрос. - Надеюсь, через пару недель придет в норму.
        - Слушай, ну я рада, что все обошлось…
        - Ладно, - махнул я рукой, - давай к нашему барану вернемся. Тут мы забыли о квесте. У нас трое новых сокланов. «Блюдо дня», понимаешь.
        - Точно, - хмыкнула Фиона. - И что теперь?
        - Ну, в течение трех дней надо принять. Из-за войны сдвинули сроки.
        - Что ж. Сегодня точно не сможем. Завтра суббота. Послезавтра будем отмечать мой день рожденья!
        - То есть, ты все-таки решила…
        - А почему нет? В реале, кстати, на следующей неделе тоже организовываю. Ты приглашен… - увидев на моем лице скептическое выражение, она сразу поспешила меня успокоить: - Все по-простому… Мы соберемся в боулинге. И ни Роберта, ни Артура не будет. Я соберу узкий круг. Человек пятнадцать-двадцать. Так ты придешь?
        В ее голосе я услышал сомнение и надежду…
        - Не знаю, - честно признался я, - я подумаю.
        - Давай, подумай, - напористо заявила девушка, - будет весело… Кстати, ты сказал о трех днях с «Блюдом»… а давай, мы все вместе в воскресенье сделаем!
        - Хм, а неплохая идея, - признался я и, вызвав меню, подтвердил сдачу квеста в воскресенье.
        - Ну, вот и хорошо, - улыбнулась заместитель по военным вопросам, - а сейчас пойдем встречать наших. Уже должны подойти…
        - И много вызывалось на войну?
        - Должны все быть… кроме гномов… так у них проблема какая-то серьезная. С работой, что ли.
        - Ясно… ну, пошли тогда.
        Перед воротами деревни нас дисциплинированно ждал практически весь клан. Шесть троллей вместе с Грызом и его помощником и три кошколюдки. Не было двух гномов и, естественно, Макса. И, как ни странно, Стамесски. Хотя вроде она обещалась быть. Но учитывая то, где она находилась, все могло измениться.
        - Уважаемые Камнееды, - начал я проникновенно, - в это воскресенье у нашего заместителя по военным вопросам - днюха! Поэтому будет большой банкет! И есть предложение объединить этот банкет с выполнением квеста новыми членами нашего племени. Да, да, - я посмотрел на переглянувшихся троллей и кошколюдку, которая была вся во внимании, кстати, она стала 20 уровня, а Грыз со своим помощником - 25. Да и практически все в клане подняли уровни на два… растем!
        - В общем, о квесте забыли, - продолжил я. - Так что имейте в виду: у меня системное условие. Либо вы сдаете его в воскресенье, либо, увы, вас автоматом исключают из племени.
        - Конечно, сдадим, командир… - быстро ответил Большой Грыз, - не вижу особых проблем. Приготовим все лучше, чем в ресторане!
        - Ага, - кивнула Мурмурмур, но, правда, с каким-то сомнением.
        - Не сомневаюсь. А сейчас пора отправиться на помощь нашему союзнику. Думаю, там будет весело.
        После моих слов Фиона открыла портал, и мы вновь отправились на войну.
        ****
        Роберт уже собирался отправиться в капсулу. Сегодня предстоял долгий пеший марш. Из-за идиотских правил войны ему пришлось добираться до вшивой деревни троллей. Но сейчас уже оставалось совсем немного. Полдня перехода. Или правильно, наверно, сказать, перелета, так как его пегас все-таки был легендарным питомцем и весьма удобным средством передвижения. Да и не один он летел. Леголас нанял на свои деньги высокоуровневых наемников, самых крутых, каких нашел в игре. В результате к деревне племени Камнееды направлялся летающий отряд из шестидесяти высокоуровневых игроков.
        К тому же Леголас прекрасно знал о том, что игроков в деревне не будет.
        Пусть они воюют со своим ублюдочным Мелкалаксом, и до них дойдет очередь. Пока есть возможность разорить деревню. Он также знал, что там находится пара сотен троллей из других племен и несколько шаманов… но это все смешно. Средний уровень наемников 45 +. К тому же, пылая праведной жаждой мести, он не пожалел денег на свитки и зелья. Сегодня зеленым тварям будет сюрприз.
        Он закончил с завтраком и уже отправился в комнату, где разместилась капсула, как в дверях появился средних лет мужчина, по широким плечам которого было видно, что спорт ему явно не чужд. Виктор выполнял обязанности как начальника охраны, так и дворецкого-распорядителя, за что отец Роберта ему доплачивал. Одновременно под его руководством находилось еще пять охранников. Старший Масудов не экономил на защите своего загородного дома, который при желании мог стать настоящей крепостью.
        - Роберт Зелимханович, - обратился к нему тот, - тут к вам пришли.
        - Кто еще? - недовольно осведомился он.
        - Мужчина. Говорит, что по важному делу.
        - Ты его знаешь? Видел когда-нибудь?
        - Нет, первый раз вижу.
        - Тогда скажи: пусть приходит завтра часов в двенадцать дня. Я приму.
        - Но он говорит…
        - Виктор, - в голосе Роберта появились стальные нотки, - я, по-моему, на русском языке говорю. Завтра.
        - Да, Роберт Зелимханович.
        - Подожди, - остановил собиравшегося уходить начальника охраны Роберт, - а что за человек-то вообще? На твой взгляд?
        - Скользкий человек, - пожал плечами Виктор, который до нынешней должности успел послужить в спецслужбах, поэтому Роберт знал, что на его оценку человека вполне можно положиться. - С таким нужно ухо держать востро. Но я бы посоветовал с ним поговорить. В присутствии меня.
        - Ладно, разберёмся, - махнул рукой его собеседник, - в общем, завтра.
        Решив таким образом вопрос и проводив глазами ушедшего Виктора, он задумался. Какое-то плохое предчувствие. Какие-то мутные люди с важными делами. Все завтра…
        Он забрался в капсулу и закрыл крышку.
        Появился в игре он на временной стоянке, которую его отряд облюбовал для отдыха. В первый раз он вел в бой наемников. К тому же среди них были не только эльфы, но и люди. Ни одного непися, хотя и подмывало взять их с собой, тем более, в войске вторжения имелись очень неплохие экземпляры высоких уровней. Но пусть только игроки.
        Когда он появился, отряд был уже в сборе и ждал только своего командира. Что-что, а наемники были весьма дисциплинированными игроками, что не могло его не радовать. Он еще раз оглядел готовых ко всему бойцов. Кстати, все они сидели на разных питомцах. В основном, кончено, у всех были пегасы, но он еще вчера, когда они вылетели из города, обратил внимание на нескольких виверн и двух небольших синих драконов. Понятно, что на них сидели люди. Любой нормальный эльф признает в качестве крылатого питомца только пегаса!
        - Все готовы? - просто ради приличия поинтересовался он и, дождавшись хора голосов, подтверждающих готовность, вызвал своего пегаса. Спустя несколько минут крылатый отряд уже летел к своей цели.
        А когда время подходило к часу дня, появилась она. Вдали выросла деревня, окруженная деревянной стеной. Место, где эта тварь Портнова унизила его… перед всем народом. А вчера вечером еще этот ролик урода по имени Шарки, в котором… надо отдать должное тому, было очень талантливо показано четвертование эльфа. Но и этот Шарков тоже ответит. Не сейчас… сейчас есть другие приоритеты. Но забывать подобное Роберт был не намерен.
        Они неумолимо приближались к своей цели. И как понял эльф, их заметили, так как на стенах началось какое-то шевеление.
        Раздался свист, и буквально чудом почувствовав опасность, он нырнул вниз, и над его головой пронеслось массивное копье. Следом за ним еще одно, которое пронзило одного из наемников вместе с его виверной, и тот исчез во вспышке пламени, отправляясь на перерождение.
        - Внимательнее! - рявкнул он. - Эти твари умеют огрызаться!
        И его отряд начал маневрировать. Больше ни одно копье не нашло своей цели. - Берсерк, - крикнул одному из наемников Роберт, - ты заблокировал телепорты?
        - Да, - отозвался невзрачный человек на виверне грязно-зеленого цвета.
        Этот наемник не представлял ничего особенного из себя и был всего 40 уровня, но у него была очень полезная способность. Он в свое время раскачал ветку заклинаний, считавшихся бесперспективными. Но, как оказалось, зря. Берсерк мог блокировать любую телепортацию в определенном районе… на его нынешнем уровне - где-то в течение двух часов на площади в десять квадратных километров на два часа. Так что теперь быстро вернуться в свою деревню игроки, которые сейчас воевали на другом конце королевства, не могли. И пока узнают о нападении и доберутся до нее, уже будет поздно. Роберт летел убивать и разорять, а не захватывать. Так что времени у него достаточно.
        Тем временем наемники уже выходили на дистанцию для дальнего боя.
        Зашипев, воздух прорезали десятки огненных шаров, отправляясь в сторону деревни. А в саму деревню начали бить молнии, истощая защитный купол.
        Глава 21. И снова… война
        Мелкалакс уже ждал нас. Перед городскими стенами расположился десяток сидевших на земле и безразлично наблюдавших за нами костяных драконов. Рядом с ними прохаживались пятеро архиличей. Ну и, конечно же, присутствовали его верные телохранительницы, как всегда, при виде меня весело заулыбавшиеся. И что было удивительно, улыбалась даже новенькая.
        - Отлично, вы вовремя, - сообщил нам на удивление серьезный данженмастер, одетый в стильные черные доспехи и кроваво-красный плащ. Теперь он на самом деле походил на посланца темных сил, по крайней мере, так я его себе представлял. - Войско, как доложил Хромой, собралось. Так что, если вы все готовы, открываю портал.
        - Готовы, - ответила за всех Фиона, и перед нами загорелось огромное портальное окно, высотой метра в три.
        Мелкалакс что-то прошептал, и драконы как по команде взмыли в воздух и, дисциплинировано выстроившись друг за другом, залетели в портал. Затем последовал Мелкалакс, а потом ударный отряд Камнеедов, то есть мы.
        Выйдя из портала, мы оказались на бескрайнем поле. Вдали, километрах в двух я увидел белеющие палатки огромного лагеря. В сотне метров от нас заканчивали построение закованные в железо воины. И явно не мертвые. Рядом с ними стояла довольно большая группа игроков, в которой я разглядел Хромого и Зовущую Бурю. Судя по тому, как они оживились, увидев наше прибытие, похоже, все этого только и ждали.
        - Да, - прочитал мои мысли Мелкалакс. - Мы взяли с собой самых опытных ветеранов из армии Фандалора. И отряд из «Властелинов огня». Уж больно они просились размяться. Но впереди у нас все равно будут скелеты и орки.
        - А мы? - уточнила Фиона.
        - Вы, я думаю, с Хромым пойдете, у вас вместе хорошо получается воевать. Предвосхищая вопросы моих верных спутниц, - Мелкалакс посмотрел на сразу подобравшихся и явно с неудовольствием уставившихся на своего повелителя телохранительниц, - я займусь атакой с воздуха. А вы будете присматривать за нашим другом, - он кивнул на меня. - И должны делать это с таким же усердием, как и со мной…
        - Да, господин, - отозвался хором женский отряд.
        - Тогда, пошли… вон, я вижу, Хромой уже с ноги на ногу переминается. Видимо, начать ему не терпится.
        Оба наших союзника не удержались и сами отправились к нам. Надо признать, данженмастера они приветствовали весьма торжественно. Разве что Зовущая Бурю книксен не сделала, а Хромой земной поклон не отбил. Уважают все-таки они его. Не мудрено. Таких неписей больше в «Волшебных Королевствах» нет.
        - Что там с разведкой? - сразу поинтересовался данженмастер без всяких предисловий и реверансов.
        - Как мы и думали, - хмыкнул Хромой, выглядевший весьма довольным. - Они расслабились. Игроков немного, большая часть вышла из игры в ожидании возврата своих соклановцев. Так что в войске остались одни… неписи, - он все еще косился на Мелкалакса, когда произносил это слово. Привычка - страшная вещь. - Завтра, скорей всего, они нацелились на новую атаку, - продолжил игрок. - Но почему-то мне кажется: на этот раз они не полезут в лобовую…
        - Почему? - поинтересовалась Фиона.
        - Есть у меня свои источники, среди врага, так сказать, - ушел от прямого ответа Хромой, - все мы люди, и не все настолько принципиальны, что могут выбрать между словами и деньгами.
        - Витиевато как-то ты изъясняешься, - рассмеялась Фиона.
        - Ну, не все время мне сурового парня отыгрывать. Надо же и отдыхать когда-то? - парировал тот.
        - Понятно, - кивнул Мелкалакс, - значит, атакуем?
        - Атакуем! Они уже зашевелились и войска выводить начали. Только, сами понимаете, времени им не хватит…
        - На это и был расчет. Тогда давай, командуй тут. Моих мертвых построили?
        - Да. Как и договаривались, они впереди пойдут, - сообщила Зовущая Бурю.
        - Что ж, прекрасно, - подвел итог Мелкалакс, - сколько купол невидимости еще продержится?
        - Полчаса где-то, - после небольшой паузы ответила Зовущая Бурю.
        - Ага, значит, я начну раньше всех…
        Повернувшись к внимательно наблюдавшим за ним архиличам, махнул рукой. Повинуясь этой команде, те направились к драконам. Спустя пять минут над нами барражировали девять драконов, из которых четверых оседлали архиличи. Десятый стоял около нас, косясь своим багровым глазом на Мелкалакса, и терпеливо ждал своего седока.
        - Все, отправляйтесь! - приказал тот и одним ловким движением взобрался на свое костяное летающее средство передвижения.
        С этими словами он присоединился к уже кружащим в воздухе драконам, которые сразу выстроились в подобие клина, во главе которого, естественно, был данженмастер. А мы отправились вместе с игроками к их отряду. Хромой переговорил с высоким подтянутым человеком в пышной форме, говорившей о высоком звании, и, отпустив его, вернулся к нам.
        - Это глава фандалорского войска, - объяснил он, - генерал Мельтон. Прожжённый вояка. Ветеран, одно слово. Но не дурак, надо отдать ему должное. Один из немногих достойных местных высших офицеров. Пусть сам командует, задачу я ему поставил. Наша же задача - устроить в лагере врага такой переполох, чтобы он бежал от нас, сверкая пятками! Поэтому серьёзными военными действиями, как то: подавлением организованных выступлений противника и методичной отправкой его живой силы на перерождение будут заниматься регулярные войска, под командованием генерала аж семь тысяч солдат и двадцать магов. Это я всяких мертвых солдат не считал еще. Наша задача вырезать тех, кто не успел прийти в себя и тех, кто успел прийти в себя, но не успел добежать до построения… в общем, все, думаю, понятно. Нападаем, режем и бьем… красота, короче. Каждый отрывается как может! Устраиваем в тылу врага ад и хаос…
        - Ух ты… - не удержавшись, присвистнул Большой Грыз, - здорово.
        Мы с Фионой переглянулись. Как-то все слишком просто выходило со слов Хромого. Но, судя по реакции Фионы, ее это не напрягало.
        - Пойдем уж, чего лясы точить, - заявила Зовущая Бурю, и наш отряд немного отошел в сторону он начавшего движение основного войска. Двигалось оно на удивление быстро. А там появился вызванный Хромым портал и, пройдя его, мы оказались прямо перед вражеским лагерем.
        И в нем действительно происходило суматошное движение. Выскакивающих из палаток солдат сразу вылавливали сержанты и отправляли в правую часть, где рядом с лагерем медленно выстраивалось войско. Наши же солдаты уже приближались. Длинные ровные ряды, закованные в железные латы, ощетинившиеся копьями… Выглядело все это впечатляюще.
        - Чего засмотрелся, - отвлек меня Хромой от любования приближающейся мощью. - Нам надо подождать немного… пока мы под малым куполом невидимости. Им надо уже выступать, иначе нам не достанется ничего…
        Вражеский командир словно услышал слова моего спутника, и войско пришло в движение, устремившись навстречу бравым солдатам Фандалора. А сверху на него уже пикировали драконы во главе с Мелкалаксом. В не очень стройных рядах противника засверкали вспышки черного пламени, которым спокойно расстреливали беззащитных солдат личи и Мелкалакс. Не отставали и сами драконы, плюющиеся сгустками тьмы. Думаю, еще минут десять - и заволновавшееся в начинающей охватывать его панике войско врага бросилось бы бежать, но тут над ним вновь появились игроки на пегасах. Их было семеро, уровни я разглядеть не смог, но, судя по экипировке, это были явно топовые игроки.
        Закипел воздушный бой, и воспрянувший духом противник схлестнулся в рукопашной с нашими солдатами.
        - Пора, - заявил Хромй и сделал жест. - Вперед, други, - повернулся он к своему отряду, - чем больше фрагов сегодня наберём, тем лучше… помните: конкурс никто не отменял!
        - Что за конкурс? - опередила меня Фиона, сняв с моего языка рвущийся наружу вопрос.
        - Это наш клановый, - улыбнулась Зовущая Бурю, - хватит уже разговоров, вперед!
        И наши спутники устремились в лагерь.
        - Так, стандартное построение, - распорядилась Фиона, наконец взявшая бразды правления в свои руки. А чего, я не возражаю. Стратег из меня еще тот…
        - Далеко не отходим друг от друга. Держимся все вместе, - продолжила девушка. - Уважаемые суккубы прикрывают вождя. Остальные… в общем, делают то, о чем говорит Хромой.
        Лагерь отдаленно напомнил мне римский лагерь из Древних веков, который я видел на картинках. Ровные ряды одинаковых белых палаток образовывали длинные улицы, пересекавшиеся между собой под прямым углом. А в центре располагались палатки командования. Но сейчас лагерь напоминал растревоженный улей. По улицам в обе стороны тек ручей вооруженного народа, перемешивающегося друг с другом и создававшего странный хаос. Хотя, надо отдать должное местным командирам, они честно пытались навести порядок. А вот этому помешали мы. Наши спутники как-то рассеялись среди палаток. С десяток их сразу вспыхнуло, и в толпу растерянных солдат уже ввинтились бойцы из отряда Хромого.
        Мы решили выбрать одну из улиц и прошлись по ней, словно катком. Несколько раз нам пытались оказать сопротивление собравшиеся в небольшие организованные кучки местные солдаты, но у них это получалось из рук вон плохо. Тут я оценил возможности телохранительниц данженмастера. Хотя уже имел честь наблюдать за их боевым мастерством, но в тесноте толпы они просто представляли собой машины для убийства, так как владели своими кривыми клинками поистине филигранно. Кровь и разные части тел врагов летели в разные стороны. Куда уж нам с Фионой… мы скромно махали мечами, завершая схватки без особого членовредительства. К тому же наши суккубы всем этим наслаждались, если судить по их горящим глазам.
        Таким образом мы практически прошли всю улицу, оставив за собой хвост из изуродованных тел, и вышли на площадь. В центре ее стояли пять палаток, которые отличались от остальных цветом. Здесь была та же суматоха, что и по всему лагерю.
        Учитывая, что мы уже походили к площади, часть наших противников, не выдержав, бросилась бежать и смешалась со строившимися солдатами. На волне этой паники мы и оказались на площади. Несколько огненных шаров - и палатки местного руководства запылали. Огнем нам помогли пятеро магов во главе с Хромым, которые показались на улице справа. Они быстро присоединились к нашему отряду. Но в палатках никого не было. Не удивительно. Все руководство армии находилось на поле боя.
        Честно признаюсь, не мое это. Повторялась прошлая битва, только здесь мало кто пытался с нами сражаться… мы просто вырезали солдат, превратившихся в стадо баранов. Это была бойня…
        А тут еще в небе я увидел костяных драконов, возглавляемых Мелкалаксом. Значит, пегасов отправили на перерождение вместе с седоками… А когда в толпу полетели сгустки тьмы вместе с огненными шарами, на которые перешел Мелкалакс, это, похоже, стало последней каплей. А может, и не это стало, а то, что уже виденные мной ранее копейщики Фандалора полноводными ручьями начали вливаться в улицы горящего и обреченного лагеря. Враг побежал.
        Хромой со своим отрядом устремился в погоню, я хотел было последовать его примеру, но тут меня остановила Фиона. Увидев ее лицо, я понял, что случилось нечто из ряда вон выходящее.
        - Что? - вырвалось у меня.
        Похоже, состояние нашего заместителя по военным вопросам подействовало на весь наш маленький отряд. Все взгляды скрестились на троллихе.
        - На нашу деревню напали… Стамесска сообщила. Она сейчас там. Говорит, что жопа…
        - Леголас… - вырвалось у меня.
        - Да…
        - Открывай портал. Срочно.
        - В том-то и дело, - развела руками Фиона, и перед ней появился голубой овал, - там у них какое-то блокирующее заклинание. Так что выйдем на максимально близкой при таком раскладе точке. Десять километров…
        - Быстрее! - рявкнул я и, уже походя к порталу последним, услышал звук пришедшего сообщения. Я не удержался и взглянул на него. Стамесска. Но времени отвечать не было, тем более мы все уже знали. Оставалось только надеяться, что защитники продержатся. Хорошо еще, хоть Стамесска там оказалось. Как удачно она задержалась. А как этот козел все просчитал… Ладно, разберемся. Я шагнул в голубой огонь портала.
        ***
        - Ну же, ну… - Роберт в нетерпении наблюдал, как на последнем дыхании держится защитный купол. Обстрел, который устроили нападавшим защитники деревни, оказался бесполезным и безрезультатным. Близко пока его отряд не подлетал, а с того расстояния, на котором он сейчас находился, попасть в высокоуровневых игроков, да еще на летающих петах… это даже не смешно.
        Но вот этот момент настал и купол исчез.
        - За мной! - торжествующе прорычал эльф и устремился к деревне, на ходу уклоняясь от стрел и копий.
        Летевшие за ним наемники усилили напор. Теперь уже ничего не сдерживало огненные шары и молнии, жадно устремившиеся к беззащитным домам. Но, к удивлению Леголаса, пожаров он не увидел. Судя по всему, появился новый защитный купол. Он был слабее предыдущего, но, тем не менее, сдержал атаку, которая, по мнению Роберта, должна была превратить проклятую деревню в большой погребальный костер.
        - Черт возьми, какого х… - крикнул он летевшему рядом с ним Берсерку.
        - Похоже, там игрок, - прокричал тот в ответ, - и игрок сильный. Это купол от свитка. Скорей всего, легендарного.
        - Один игрок… - проворчал Леголас, - ну, с один игроком, надеюсь, мы справимся… Не прекращать атаковать!
        А с приближением к цели атаки плотность обстрела увеличивалась. Теперь к стрелам и копьям баллист защитников добавились камни. Огромный камень на глазах эльфа превратил в кровавый фарш еще одного наемника. Но что такое один наемник. Как говорится, за все заплачено сполна. За следующие десять минут копьями и камнями выбило еще троих. Но, на его взгляд, пока потери были допустимыми. Учитывая, что всего наемников он умудрился нанять аж два десятка.
        Деревня приближалась, и он уже мог разглядеть подернутые бледно-голубой дымкой защитного купола дома. Купол, вспыхнув, исчез… и на месте его появился новый.
        - Да б… - в воздухе зазвучала отборная ругань.
        - А игрок-то богатый, - услышал он слова Берсерка. - И очень богатый.
        - Что? - повернулся эльф к нему. - Что ты сказал?
        - Игрок, говорю, богатый, - прокричал тот, - он так постоянно может поддерживать щит. Нам надо проникнуть через него. Нас он пропустит. Это не стационарный городской щит, а просто из свитка. Насколько мне известно, не существует таких мобильных щитов, которые не пропускают игроков… пока…
        - Тогда идем на штурм…
        Уклонившись от очередного копья и нескольких стрел, Леголас направил своего крылатого коня вниз, прямо в защитный купол. За ним устремились остальные наемники.
        Глава 22. И один в поле воин
        Стамесска появилась в игре около пещеры. Она задумчиво рассматривала ближайший к ней дом и размышляла. Половина первого. Она знала, что опоздала, но тем не менее надеялась, что успеет. Кто ж знал, что им в этой проклятой школе устроят внеочередной тест. Причём совершенно бессмысленный. Но сейчас уже ничего не поделаешь. Хотя можно попробовать добраться телепортом до Маста, а там разберемся.
        - Слава всем богам! - вдруг услышала она знакомый голос и, повернувшись, увидела Крайса. Лейтенант был взволнован, и было заметно, что чрезвычайно рад ее появлению.
        - Что-то случилось? - удивилась она такому состоянию у обычно всегда спокойного тролля.
        - Дозорные засекли врагов, - сообщил тот, - это бессмертные. Двадцать эльфов и людей на летающих тварях.
        - Тварях? - невольно вырвалось у Стамесски, но тут она вспомнила, что тролли любую
        летающую живность называли тварями. Почему-то это племя очень не любило все, что так или иначе связано с полётом.
        - Да, крылатые твари.
        - Интересно, ну-ка, пойдем на стену.
        Стоя на стене, Стамесска смотрела на приближавшихся врагов, которые пока были лишь точками. Но она понимала, что такое количество игроков, да еще именно тогда, когда игроков в деревне практически не осталось, случайностью быть не могло.
        - Так, - повернулась она к Крайсу, - где Краррик?
        - В деревне…
        - В общем, надо активировать щит на стенах деревни. И очень быстро.
        - Да, сейчас сделаем…
        Крайс убежал. А она смотрела на приближающиеся точки. Так, и чего это она стоит и смотрит? Надо Денису сообщить… И Фионе… она поморщилась. Никогда не думала, что они с Портновой кого-то могут делить. Но ладно. Потом поразмышляем на этот счет. А сейчас… отправив два сообщения Денису и Фионе, она повернулась к вновь появившемуся на стене Крайсу.
        - Ну?
        - Сейчас все появится, - сообщил тот, и она увидела, как деревню накрыл голубоватый щит.
        - Теперь пойдем, лейтенант. Соберем все оставшиеся войска. Сдается мне, что сегодня денек будет жарким.
        - Уже собрал, - ответил тот, и когда они спустились, Стамесска увидела, что вдоль дороги выстроилась как минимум пара сотен троллей. Среди них было с десяток магов и пара десятков метателей.
        - Что ж, тогда распределяй метателей и магов, чтобы они были готовы открыть огонь, когда щит исчезнет. Так, чтобы воины были готовы встретить врагов. Ты, я гляжу, баллисты уже подтянул, - она кивнула на стоявшие прямо на улице баллисты.
        - Да, - кивнул тот, - и на стенах то же. А там катапульты…
        Стамесска повернулась в сторону, в которую показывает тролль, и увидела вдали так же выстроившиеся вдоль улицы катапульты, около которых суетились тролли.
        - Надеюсь, мы продержимся… - проворчала девушка, - пока помощь не придет.
        Она вновь поднялась на стену, оставив Крайса командовать внизу. На этот раз можно было уже рассмотреть врагов. Правда, лица и ники разглядеть оказалось сложно.
        Но спустя несколько минут на деревню обрушилась боевая магия. Стамесска с каким-то суеверным ужасом смотрела, как по куполу бьют ветвистые молния и огненные шары, растекаясь бессильной энергией. Судя по всему, если обстрел будет продолжаться с подобной интенсивностью, долго защита не выдержит.
        Девушка залезла в инвентарь. Она вдруг вспомнила, что в свое время покупала подобные свитки… вот! Пять свитков купола отрицания. На деревню как раз хватит. Ну ничего. Поборемся.
        Переложив свитки в слот активного использования, она продолжила наблюдение за врагами. Тем временем, повинуясь команде одного из троллей на стене, судя по всему, заместителя Крайса по имени Рарг, во врагов выстрелили четыре баллисты. А спустя десять минут, когда атакующие были практически рядом с деревней, на них обрушился ливень стрел. Но, надо отдать должное, летуны лихо уворачивались от атак. Но когда полетели камни из катапульт, враг понес первые потери.
        И тут Стамесска обратила внимание на бледнеющий щит.
        - Черт… - вырвалось у нее, но она успела. Едва щит исчез, как на его месте появился новый. Она вновь посмотрела на уже зависших в метрах трехстах от купола врагов и увидела игрока на пегасе, который находился во главе летучего отряда. Леголас. Эльф.
        - Вот же б… - вырвалось у девушки, - а это уже плохо. Судя по всему, этот козел решил отомстить за свой позор. А еще и выложенный в сети.
        Леголас пролетел сквозь голубой щит, и вот тут на него и остальных членов отряда, следовавших за ним, обрушилась туча стрел. Баллисты били практически в упор, и тут уже далеко не всем удавалось увернуться. В результате до земли добрались десять бойцов, включая Роберта. И тот, едва оказавшись на твердой земле, сразу активировал все свои припасенные свитки.
        Девушка поняла, что он хорошо подготовился. И подготовил своих спутников. Их окружило защитное поле, от которого отскочили стрелы, но не копья баллист. Еще двое игроков исчезли в яркой вспышке, отправляясь на перерождение. Но оставшиеся восемь нанесли ответный удар. И он был страшен.
        Мощная волна прокатилась по деревне, переворачивая баллисты и расшвыривая троллей, как пушинки. На ногах устояли только маги-шаманы, да небольшая часть троллей, возглавляемых Крайсом. Но, тем не менее, именно они бросились на врагов. Закипела схватка. Наемники, приведенные Леголасом, были выше уровнем, но троллей оказалось больше и силой они превосходили эльфов и людей, это определенным образом нивелировало преимущество. Тем более магией наемники практически не пользовались, так как начался ближний бой… тут особо не развернешься. К тому же шаманы троллей сумели создать какие-никакие, а все-таки с горем пополам защищающие от заклятий щиты для бойцов. К тому же постепенно пришли в себя разбросанные взрывом остальные тролли.
        Стамесска же увидела, как к ней приближается Леголас, взобравшийся на стену.
        - Привет, - поздоровался он, хмуро глядя на троллиху, - ты чего здесь делаешь? Ты же должна с вашим Мелкалаксом зажигать.
        - Живу я здесь, - фыркнула та, - тебя вот увидела, задержаться решила. Ты чегой-то удумал, а? С первого раза не получилось взять деревню, так специально выждал, когда вождь свалит, и решил вероломно напасть? Так боишься его?
        - Я этого… Не боюсь, - ее собеседник явно с трудом подавил рвущееся наружу ругательство.
        - Ну, понятно, давай уже, забирай своих молодцов, и валите отсюда!
        - Это почему же? - прищурился эльф. - У нас вообще-то война… так что все в пределах правил. Никакого вероломства… просто военная хитрость!
        - Ну, так сейчас тут будет тот, кого ты боишься, - не унималась девушка. - Или та… в прошлый раз тебя неплохо четвертовали, так что провалился твой план, уважаемый.
        - Ой ли, - ехидно ухмыльнулся Леголас, судя по всему, пропустивший мимо ушей слова о четвертовании, и троллиха вдруг почувствовала сомнение. Слишком уверенным выглядел ее собеседник.
        - Вообще в течение часа тут никого не будет… этого времени нам хватит за глаза, чтобы разрушить эту деревню.
        - Это почему же? - вырвалось у Стамесски.
        - Портал он сюда напрямую создать не сможет, - пояснил эльф, - а пока доберется, мы уже свалим. Вот такие дела.
        - Вы еще троллей победите, - фыркнула девушка, - что-то у твоих не особо получается, - кивнула она в сторону сражавшихся наемников, которые были буквально окружены озлобленными троллями и, судя по всему, бой явно шел на равных…
        - Я присоединюсь и все исправлю… - Леголас хмуро посмотрел на троллиху, - надеюсь, у тебя хватит ума не лезть на того, кто в два раза выше уровнем.
        - А что, боишься?
        - Ну, если ты к своему папочке не побежишь жаловаться…
        - При чем здесь мой отец? - искренне удивилась девушка. - Это игра, и в нее играю я, а не он.
        - Ну, тогда ладно, - заметил явно повеселевший эльф, - сама напросилась.
        И в следующую минуту он слетел со стены от мощного удара «воздушного кулака». Запасы свитков у девушки были немалые, так что сейчас она решила: самое время использовать их на своем противнике. Тем более, он действительно был на порядок сильнее.
        Она быстро выпила все, что могло повысить ее характеристики, активировала еще четыре свитка, увеличившие атаку, защиту и ловкость, и только после этого применила свиток полета и слетела следом за эльфом вниз. Несмотря на удар об землю, полоса жизни Леголаса уменьшилась всего процентов на тридцать, да и то она сразу стала расти вверх. Судя по всему, экипировка у врага была с бонусом регенерации.
        Эльф быстро вскочил и, выхватив длинный меч, перешел в атаку. И тут ей повезло, что Леголас не рассматривал ее как серьезного соперника. Никаких усилений он на себе не применил, видимо, решив, что быстро разберётся с наглой девчонкой. Да, разница в уровнях большая, но кто говорит, что это главное? Сейчас раскачанная троллиха не сильно-то и уступала своему противнику. Тем не менее, атаки эльфа вынуждали ее отступать. Она с трудом успевала отражать удары дубиной и даже не думала пока переходить в атаку. Девушка понимала, что, если бы не прокачанные зельями и свитками боевые навыки, она не продержалась и несколько минут.
        - А ты неплохо дерёшься, - заметил тем временем ее противник, внезапно опуская меч и отступая на шаг назад, - предлагаю последний раз: выходи из игры. Ты все равно им не поможешь, - он кивнул на сражающихся в пятидесяти метрах от них троллей и наемников.
        Стамесска тоже посмотрела в эту сторону и с удивлением поняла, что количество наемников явно уменьшилось. Впрочем, как и троллей. Тем не менее до сих пор шел равный бой. Кружащие над головами бойцов пегасы, пытавшиеся помогать своим седокам молниями, не могли этого сделать, так как атаки магией сверху по-прежнему блокировал защитный купол.
        - Да они и без меня справятся, - сообщила она своему противнику и сразу выпила несколько зелий, воспользовавшись перерывом.
        - Пей, пей, - великодушно разрешил ей соперник, - а то не интересно…
        И в следующее мгновение Стамесска резко атаковала его. Однако эльф не растерялся, отбивая атаку, и вновь закрутилась карусель из мелькающей дубины и меча.
        - Надоела ты мне, - проворчал Леголас и, резко ускорившись, начал теснить своего противника.
        Девушка уже еле успевала отмахиваться дубиной, понимая, что осталось ей недолго, как вдруг ее противник замер. Удивленная троллиха смотрела на торчащее из живота своего противника острие меча. А сзади него стоял Крайс. Именно он ударил в спину эльфа.
        Линия жизни того, несмотря на регенерацию, ушла в красный сектор, но он держался… Леголас резко повернулся к Крайсу. Тот выдернул свой меч, но от нападения игрока, который вдобавок умудрился выпить зелье жизни, защититься не смог. Меч Леголаса разрубил лейтенанта буквально на две части. А следом за этим теперь уже Стамесска, сменив дубину на меч, вонзила свой клинок в спину злосчастного эльфа.
        Этого тот уже не смог вынести. Тело врага замерцало и растаяло.
        - Надеюсь, ты воскреснешь, только попробуй этого не сделать! - проворчала Стамесска, глядя на исчезающее тело лейтенанта, который спас ее. Да и, похоже, не только ее, но и деревню, так как наемники уже и не помышляли об атаке. Да и осталось их только пятеро эльфов. Видимо, узрев, что их наниматель отправился на перерождение, они бросились бежать, на ходу запрыгивая на слетевших к ним пегасов. И вслед им несся торжествующий рев троллей. А Стамесска растерянно смотрела на влетевшего в ворота знакомого персонажа. Весьма колоритная смесь собаки и енота размером со взрослого быка. По имени Бобик.
        **
        Мы ускорились как могли. Быстрей всех был, естественно, мой Бобик. Этот бычара уже стал, со всеми этими войнами, аж 22 уровня, и едва мы вышли из телепорта, я отправил его в деревню, приказав порвать всех врагов, и надо сказать, подобный приказ ему очень понравился. А сами мы просто побежали. В принципе, если поддерживать себя зельями выносливости, то можно достаточно быстро передвигаться. Однако когда, наконец, я увидел вдали стены нашей деревни, то с облегчением понял, что дыма пожаров над ней не было. Мало того, над нами в небе пронесся небольшой отряд из пяти всадников на пегасах, направляющийся в сторону гор.
        А следом пришло еще одно сообщение от Стамесски.
        - Можно не бежать, - сообщил я, останавливаясь, вопросительно смотревшим на меня спутникам. Наши тролли справились. Видимо, очень кстати Стамесска там оказалась…
        Когда мы наконец вошли в ворота своего родного дома в игре, встретила нас именно она.
        Вид у нее был помятый, но довольный.
        - Вовремя вы, - рассмеялась она.
        - Ну, извини, - разве я руками, - как смогли. Тем более порталы эти гады заблокировали.
        - Знаю, - кивнула та, - кстати, это наемники были, и командовал ими некий Леголас.
        - Вот б… - выругалась Фиона, - никак не успокоится козел.
        - И какие у нас потери? - поинтересовался я, оглядывая центральную дорогу, с которой тролли уже начали убирать баллисты… деловито сновавшие по дороге местные жители быстро устраняли последствия военных действий. Да и не особо сильными они были.
        - Пока не подсчитывали, - ответила Стамесска, - вот только Крайс…
        - Что Крайс? - нахмурился я.
        - Он практически спас меня от этого ублюдка остроухого. Я надеюсь, он возродится.
        - Обязательно возродится! - безапелляционно заявил словно по волшебству появившийся перед нами тролль с именем Рарг. - Я его заместитель, так что разреши доложить, вождь!
        - Докладывай.
        - Наши потери составили сто двадцать четыре тролля. Наших пятнадцать, остальные из других племен. Завтра посмотрим, сколько возродится. Лазарет ты знатный поставил. Это очень хорошо. Разрушений в городе практически нет. Повреждено четыре баллисты и одна катапульта. Но их мы починим… В общем, с победой! И надо бы отметить!
        - В воскресенье отметим, - решил я, - все сразу!
        - Ну, в воскресенье, так в воскресенье, - как-то на удивление быстро согласился со мной тролль, - я тогда пошёл… надо разобраться с оставшимися да подготовиться к воскрешению…
        В результате на улице, которая сейчас уже практически приняла свой первоначальный вид, остались только игроки нашего племени.
        - И чем мы займемся? - поинтересовалась Стамесска.
        - Ты, кстати, чего опоздала-то? - вдруг вспомнил я.
        - Да, потом расскажу, - нахмурилась девушка, - учеба.
        - Учеба - это святое… - заметила Фиона. - Предлагаю заняться фармом. До темноты еще часа четыре осталось. Сможем неплохо повеселиться.
        Никто особо возражать не стал. В результате мы дружной толпой отправились в лес.
        А когда я уже выходил из игры, появилось сообщение:
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ «ЭХО ВОЙНЫ».
        НАГРАДА:
        + 10000 ОПЫТА.
        + 10000 ЗОЛОТА.
        + 2 К ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        + 1 К УМЕНИЯМ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА: УДАЧА + 2.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА ДЛЯ ПЛЕМЕНИ КАМНЕЕДЫ: ОПЫТ + 10000.
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ.
        *
        - Где он? - голос Финрода, сидевшего на походном складном стуле, был тихим и спокойным, но Артур не обольщался. Он уже хорошо успел изучить главу клана и прекрасно знал, что означают те или иные его интонации. Сейчас тот был зол. Очень зол.
        Они находились в просторной палатке лагеря, который располагался у Койма, небольшого города королевства Реентор. Лагерь представлял собой сборный пункт всех войск Союза Светлых Сил.
        - Я с ним связался, - поспешил заметить Артур, - он сейчас будет.
        - А вот и я, - раздался веселый голос, и в палатку вошел Леголас. Он внимательно осмотрел присутствующих и нахмурился.
        - Что-то случилось?
        - Это ты нам скажи… - произнес Финрод. - Ты вообще где был?
        - Троллей пощипал немного. Чтобы они особо не зарывались. Но я наемников нанял, чтобы не отвлекать клановые войска…
        - Послушай, мудак… - рявкнул Финрод, и Леголас испуганно посмотрел на него. Артур вообще постарался сделаться невидимым… - Ты русский язык понимаешь? Я что тебе про некую Стамесску говорил, а? Мне пое… на этих зеленых уродов, ты там хоть все сожги и всех их в ж… вы…, но среди них дочь Бронштейна. Что было непонятно в моих словах о том, чтобы ее не трогать?
        - Да все нормально, шеф… - попытался улыбнуться эльф, - мы с ней договорились. Она никому не расскажет. Тем более война на дворе, игровые условности, понимаешь…
        - Условности, говоришь? Нормально, значит, - глава клана поднялся, и голос его вновь стал спокойным. - А знаешь ли ты, баран, что за этой самой Стамесской в игре наблюдают? Знаешь ли ты, что ваш бой записывался?
        - Как это? - вырвалось у Роберта.
        - Так это… - передразнил его собеседник, - как-то вот умудрились камеру приделать что ли… в общем, я в этой технической хрени не разбираюсь. Но это не главное. Захотел папа за дочкой присмотреть, будь оно не ладно. А тут пиз… в два раза выше уровнем, его любимое дитятко гоняет. Главное то, что тебя предупреждали. И, между прочим, я уже имел разговор с неким Александром Яхромовым. Начальником службы безопасности господина Бронштейна. Знаешь такого?
        Роберт побледнел. Артур вообще с ужасом смотрел на своего друга.
        - Вижу, знаешь, - кивнул Финрод, - так вот, как я и говорил раньше, из-за тебя, дебила, я ссориться с Сеней не буду. Хотя, какая там ссора…
        В общем, ты можешь быть свободен, Роберт. Полностью свободен.
        Над Леголасом мигнул значок клана и пропал… Он неверяще смотрел на главу «Ищущих ветер».
        - Я же столько сделал для клана… я же…
        - Пошел вон! - нахмурившись, коротко ответил ему Финрод. - Даю минуту…
        Глава 23. Выходной
        Суббота… сегодня я планировал навестить Макса. По-хорошему, в игру вообще не хотел заходить, но как заявила Фиона, надо поддержать троллей. Особенно союзников, которые защищали деревню. Так что, судя по всему, намечалась очередная пьянка. С этими троллями сопьешься. Хорошо, это на реал никак не влияло…
        Стамесска обещала появиться только в воскресенье, да и у большей части племени нарисовались какие-то экзамены и зачеты… понятно, когда у тебя в племени в основном студенты, этого стоит ожидать.
        Правда, каждый день появлялся Большой Грыз. Интересно, депутатам вообще, наверно, делать нечего? Хотя, это не удивительно.
        Стоянка перед больницей оказалась почти пустой. Так, пара машин. В больнице тоже было на удивление тихо и пусто. Меня без проблем пропустили, и вскоре я входил в палату Макса. Не знаю, может, мне это и показалось, но, по-моему, мой друг выглядел лучше, чем вчера. По крайней мере, на его лицо начал возвращаться нормальный цвет кожи. Он сидел, прислонившись к спинке кровати, и что-то изучал в планшете.
        - Привет! - сообщил я ему о своем приходе.
        - Привет, Дэн! - явно обрадовался он мне. - Хорошо, что ты пришел. А то тут скукотища, блин. Вот, хоть планшет выпросил, но веришь, нет - не могу уже в обычные игры играть. После «Волшебных Королевств» все они пресными какими-то кажутся.
        - Охотно верю, - согласился я, присаживаясь на стул.
        - А какое удовольствие я получил от ролика про штурм и четвертование Леголаса, ты не представляешь! Вот, наверно, со стороны это слышится странно. Удовольствие от четвертования…
        - Нормально все слышится, - успокоил я его, - в отношении этого эльфа все справедливо и законно. Или ты решил Аню в маньяки записать?
        - Да ты что, - шутливо поднял руки Макс, - ни в жизнь! Давай, рассказывай, что там у вас, - отложил он планшет и вопросительно посмотрел на меня.
        - Да опять чертов Леголас никак не угомонится, - усмехнулся я, - вчера, когда мы все вместе с Мелкалаксом бились за правое дело Темных сил, этот козел решил на деревню втихушку напасть.
        - И?
        - А там, на его беду, Стамесска оказалась, и пролетел наш эльф как фанера над Парижем. Потом Фиона прикидывала, сколько он на наемников потратил… В общем, мне даже немного не по себе от его желания нам навредить. Каким-то оно патологическим, что ли, становится.
        - Вот у вас там дела крутятся, а я тут лежу… и все из-за этого козла.
        - Не переживай, - усмехнулся я, вспомнив представителя Службы безопасности «Волшебных Королевств», - сдаётся мне, что ему скоро будет невесело!
        - Надеюсь… эх, в игру так хочется. Прикипел чего-то я к ней… - Макс вдруг весело посмотрел на меня. - А как у тебя на личном фронте? Просто интересно посмотреть, как две богатые девочки за такие тормоза, как ты, борются.
        - Несешь какую-то чушь… - искренне возмутился я, - какая, на хер, борьба? Так, прикалываются девчонки. Нашел, тоже мне, приз переходящий!
        - Девчонки прикалываются… - передразнил Макс, - ну-ну…
        - Ты лучше мне скажи, - сменил я неприятную для меня тему, - что там доктор-то тебе говорит?
        - А что ему говорить, - пожал плечами мой друг, - пока, типа, все идет хорошо. Процедуры, честно говоря, замучили. Возят по пять раз в день просвечивать, облучают, в общем, лечат. Но самое главное - жить буду! И возможно, даже хорошо буду! - отшутился он. - А у тебя как?
        - Да нормально у меня. По крайней мере, никаких проблем не чувствую. Лежу, играю. Мне еще пару недель точно этой терапией заниматься.
        - Хорошая у тебя терапия, - рассмеялся Макс, - мечта любого.
        - Угу… -нахмурился я, - мечта. Только далась мне эта мечта весьма нелегко.
        - Ладно, Дэн, не злись. Шучу я. А сегодня что у вас?
        - Да ничего вроде. Можно сказать, перерыв между войнами. После двух провалившихся нападений нашу деревню точно не тронут. Кстати, Крайса вчера завалили. Ну, он-то точно должен возродиться. В общем, произнесу какую-нибудь патетическую хрень, а потом выпьем и закусим. И завтра, кстати, то же самое.
        - Ты говорил, день рождения Аньки…
        - Не только. Опять «Блюдо дня» принимать… у наших депутатов и Мурмурмур.
        - Смотри-ка, - вновь улыбнулся Макс, - что там Большой Грыз?
        - Да вписался в клан без проблем. Тут Мелкалаксу давеча мозг вынес…
        Я кратко пересказал суть речи нашего депутата на пьянке в Масте. Макс минут пять не мог справиться со смехом.
        - С ума сойти! - заявил он, наконец отсмеявшись. - Вот жжет! Да что они курят?
        - Не… не курят. Скорей всего, от безделья подобная хрень в голову лезет? - предположил я.
        - Ладно, бог с ним, с депутатом-то, мне, кстати, Аня звонила…
        - И что?
        - Да ничего, - пожал тот плечами, - заскочить завтра обещала. Нафига, правда? Ты подарком озадачился? Я-то, понятно, пролетаю…
        - Вот с этим проблема, - напрягся я.
        Действительно. Что можно подарить дочке банкира? Ну, хотя уже кое-что подарил в свое время. Однако подобные подарки на дороге не валяются.
        - Ничего, придумаем что-нибудь прикольное. Песню там споем с троллями… В общем, подумаем.
        - Ну-ну, подумай!
        Проговорили мы с ним еще минут двадцать, пока в палату не заглянула суровая медсестра и заявила, что, мол, хватит насиловать мозг больного, пора и честь знать. Пришлось мне покинуть друга, пообещав, что сегодня вечером созвонимся.
        Вернувшись домой к часу дня, я вошел в игру. И сразу узрел в зале управления Фиону, которая изучала меню клана.
        - Привет! А чем это ты занимаешься?
        - Привет, - ответил девушка, - пытаюсь заниматься… а ты мне доступ не дал, - возмущенно заявила она.
        - Какой доступ? - не понял я.
        - Я вроде заместитель по военной части, так? - прищурилась троллиха.
        - Ну да…
        - Между прочим, тут есть официальное название этой должности, - она ткнула пальчиком в меню, - военный советник вождя называется. Пока я официально не назначена, я даже ничего сделать не могу. Только через Крайса… Кстати, я его уже видела. Возродился он…
        - Слава богу, - искренне произнес я, подходя к меню, - да не вопрос, военный советник так военный советник.
        Я потыкал пальцами по кнопкам, и имя троллихи в списке клана вспыхнуло красным светом. Фиона замерла, видимо, читая системные сообщения. Закончив с этим делом, она довольно посмотрела на меня.
        - Вот так бы сразу!
        - Ладно, как там дела-то? Ты, я гляжу, успела все узнать?
        - Как видишь… ну, безвозвратные потери - процентов десять. Вполне нормально. По поводу наших троллей Крайс уже развил бурную рекрутскую деятельность. Сейчас пошли, будешь боевой дух союзникам понимать.
        Погода, когда мы вышли из пещеры, как всегда, встретила жарким солнцем. Вот, честно говоря, никогда не думал, что дождика захочется. Как-то эта жара начала надоедать. Но, похоже, это только у меня такие тараканы. Фиона же явно наслаждалась погожим деньком.
        Тем временем на плацу перед казармами уже во всю тусовались тролли. Похоже, здесь были все наши защитники. Передо мной появился Крайс.
        - Рад тебя видеть, - признался ему.
        - И я рад, вождь! - рявкнул тот. - Речь скажешь?
        - Что делать… - покосился я на принявшую невозмутимый вид Фиону, - скажу, конечно, куда деваться…
        Крайс тут же убежал, и вскоре его зычный голос раздался в самом центре. Вскоре передо мной уже стояла неровная толпа троллей, внимательно смотревших на вашего покорного слугу.
        - Уважаемые сородичи! - начал я. - Именно сородичи, так как, пусть я и бессмертный, но я тоже тролль, как и вы. Я стал вождем не благодаря чьей-то помощи, а потому что меня выбрал народ. Народ моей деревни. И я поклялся служить на благо всего народа троллей! Вчера мы еще раз подтвердили, что наш народ - это большая дружная семья. И только вместе мы сможем отбиться от врагов. И вот это мы за последние дни прекрасно продемонстрировали. Хочу поблагодарить всех тех, кто помог нам… и знайте: если что-то случится, мы тоже в любой момент придем вам на помощь! Слава погибшим! Мы никогда их не забудем!
        От ответного рева троллей я на несколько минут оглох. Когда слух вновь ко мне вернулся, Фиона, стоявшая рядом, с улыбкой заметила:
        - Ну, ты прямо Цицерон… оратор!
        - Угу, - пробурчал я и увидел, как прямо на плацу начинают появляться лавки и столы.
        - Не смоешься, - прочитала мои мысли Фиона.
        - Да и не собирался, - соврал я. - Кто-нибудь из наших-то здесь?
        - Вон депутат появился, - улыбнулась девушка. Я посмотрел в направлении, куда она показывала, и увидел Большого Грыза, дружески разговаривающего с Крайсом.
        - А он общий язык хорошо, я гляжу, со всеми уже нашел…
        - Так, профессионал же, - фыркнула троллиха.
        Тем временем тот заметил нас и устремился навстречу.
        - Вождь, приветствую! Уважаемая Фиона, рад видеть. У нас сегодня пир намечается?
        - Точно, - ответил я, увидев знакомую личность, выруливавшую на плац, - вон Фрар уже с бочонком в обнимку шляется.
        Кстати, интересно, куда Шарки пропал? Его вроде в последней нашей битве не было. Странно… до сих пор он подобные пирушки не пропускал.
        - Не расстраивайся, - успокоила меня троллиха, - он мне уже написал в личку, что обязательно завтра будет и просто счастлив возможности запечатлеть сей исторический факт… в общем, все в стиле Шарки.
        - Хм, хорошо.
        По крайней мере, снова подзаработаем. Шарки прямо-таки стал стабильным источником нашего с Максом дохода.
        В этот момент нас позвали за столы. М-да, мне особо не нравилось это, но я был вынужден, так сказать, «светить лицом». Вождь все-таки. Тем более что даже еще не начало смеркаться, а тролли уже изрядно набрались. Правда, надо отдать должное Крайсу. Мой лейтенант все же выставил охрану на стены, но вид эти охранники, которым не удалось выпить, имели хмурый и недовольный.
        Я старался особо не пить. Хотя сделать это с нашими местными жителями было весьма сложно. Естественно, к нам присоединился и Фрар, а этот кого угодно споит. Большой Грыз нашел себе нового друга и сейчас они с Фраром весьма лихо распивали, по-моему, уже четвертый кувшин фраровской бормотухи. Помощник депутата уныло наблюдал за происходящим.
        - Не слишком ли ты много пьешь? - поинтересовался у раскрасневшегося Грыза.
        - Да разве это много, - искренне удивился тот, - зато, в отличие от реала, ни голова не болит, ни похмелья нет. Красота!
        Я только покачал головой.
        - А давай, я к тебе в гости приеду? - вдруг прошептала мне в ухо Фиона. - Я же вижу, что тут тебе особо не нравится. Заодно отметим новоселье.
        - Хм, - задумчиво посмотрел на нее, - я же говорил… пить мне нельзя, чего отмечать-то. Да и вообще мы договорились…
        - О чем договорились? - невинно захлопала глазками девушка, что при ее габаритах смотрелось весьма впечатляюще. - Ты боишься, что я тебя изнасилую? Обещаю, что приставать не буду, только если сам не захочешь!
        От такой прямоты я аж вздрогнул.
        - Ну, серьезно, Денис, - голос ее стал просящим, - мы же взрослые люди. Посидим, пообщаемся. Нравишься ты мне, это же не преступление? Я тебе вкусненького чего-нибудь привезу… Даже не заморачивайся, стол накроем - закачаешься!
        Вот же змея-искусительница… А почему вообще и нет? Я вздохнул и посмотрел на хлопающую глазками, явно дурачащуюся Фиону.
        - Приезжай.
        - Что? - та радостно посмотрела на меня. - Правда?
        - Да, только домой сама поедешь. Провожать тебя не буду!
        - Да, нафиг надо провожать, - возмутилась она, - водитель подождет, он за это деньги получает!
        Я только пожал плечами на эти слова.
        - Тогда я пошла? - уточнила она у меня. - Через час-полтора буду у тебя.
        - А адрес помнишь?
        - Не переживай, помню…
        И с этими словами Фиона вышла из-за стола и, отойдя метров на двадцать в сторону, растаяла. Я тоже последовал ее примеру и по-тихому ускользнул. Сделать это оказалось просто, так как большинство присутствующих уже перешли с состояния «ты меня уважаешь» на состояние всеобщей любви к ближнему своему.
        Добравшись до своей пещеры, из зала управления вышел из игры.
        Оказавшись дома, я быстро прибрался как смог, хотя, на мой взгляд, все и так было чисто, и, сев за компьютер, в ожидании появления гостьи залез на форум.
        Гостья заявилась через час. Перед этим она позвонила на мобильный, так что, открывая дверь на звонок, я не боялся повторить печальный опыт прошлого раза. Появившаяся на пороге девушка была свежа и весела. На удивление скромно одета - футболка и джинсы. И два огромных пакета, которые шуршали и позвякивали.
        - А что там звенит? - подозрительно поинтересовался я, забирая у нее пакеты.
        - Только безалкогольное для тебя. Для себя я винца взяла. Давай, неси на кухню, где там она у тебя…
        Попав на кухню, Аня выставила меня из нее, заявив, чтобы я лучше стол приготовил и не мешался. Ну что ж, спорить я не стал, позволив девушке захватить свою кухню. Вернувшись в комнату, я поставил стол и сам в ожидании уселся на диван. Честно говоря, ситуация была какой-то двусмысленной, и я уже начинал жалеть, что согласился на эту авантюру. В это время написала Стамесска, так что минут пятнадцать я переписывался с ней. А после того как закончил, практически сразу меня позвали на кухню. Зайдя на нее, я невольно присвистнул. Создавалось впечатление, что я попал в ресторан… даже описывать блюда, стоявшие на столе, не буду, так как практически сразу они вызвали у меня обильное слюноотделение. Все уже готовое, разложенное по тарелкам… плюс пакет сока и бутылка вина.
        - Ну как? - поинтересовалась у меня девушка, явно довольная произведенным впечатлением.
        - Супер! - признался я.
        - Тогда понесли все в комнату! Ты стол подготовил?
        Мы быстро накрыли стол, и начался пир. Ну что я могу сказать. Аня оказалась нормальной девчонкой. Правда, иногда все-таки прорывались нотки понтов богатой девочки, но редко. А так… я просто наслаждался. Время пролетело незаметно… а потом… Может, и прав был Макс, говоря, что на меня Аня Портнова действует так, что мозг просто отключается. В общем, я не удержался. Как-то сам собой случился поцелуй… а дальше меня просто накрыло… При том, что она-то ничего не делала, как и обещала. Я сам стал инициатором… Дальше мои руки действовали уже сами по себе, отдельно от мозга. Раздевая девушку и увлекая в постель, я ни о чем не думал. Нет никаких сомнений, нет вопросов… Никаких мыслей… только обнаженная девушка рядом с тобой, отвечающая на твои ласки своими, и ночь… жаркие объятья… взрыв чувств… Это было совершенно не похоже на мою ночь со Стамесской. Но сравнивать я уже не мог, а просто погрузился в захлестнувший меня круговорот страсти.
        ********
        Роберт проснулся с раскалывающейся от похмелья головой. После вчерашнего концерта, устроенного Финродом, выйдя из игры, он просто в одиночку напился, отключив телефон. Застонав, он поднялся с кровати и, покачиваясь, поплелся в ванную, совмещённую с туалетом, что находилась рядом с его комнатой. Ополоснувшись холодной водой и избавившись от лишней жидкости в теле, он вернулся в комнату.
        Вызвав Виктора, он отправил его за таблетками. И только после того как выпил три таблетки парацетамола, запив все это каким-то дорогим средством от похмелья, с длинным нечитаемым названием, он слегка расслабился и начал вспоминать вчерашний день. Исключение из клана оказалось для него абсолютным сюрпризом. И что он такого сделал? Как будто его присутствие на поле брани могло что-то поменять. Даже наемников он нанял на свои деньги, а не брал клановых бойцов. Ну, не знал он о том, что его, оказывается, снимают… И, в конце концов, девчонка сама сказала, что ей пофиг. Это же игра… Честно говоря, что сейчас делать, он не знал…
        - Роберт Зелимханович, - в дверях появился Виктор.
        - Ну что тебе? - проворчал хозяин дома.
        - К вам тот самый мужчина, что вчера приходил. Вы ему сказали сегодня в двенадцать дня прийти.
        - Точно… блин, может, прогнать его…
        - Прогнать? - переспросил охранник.
        - Ладно, - махнул рукой Роберт, - проводи его в гостиную и распорядись насчет завтрака. Я быстро разберусь и приду…
        - Конечно, - кивнул тот и исчез.
        Надев спортивный костюм, хозяин дома спустился в гостиную. Ему навстречу поднялся какой-то невзрачный человечек с ёжиком русых волос, одетый в дешевую рубашку и такие же дешевые джинсы. Что-что, а по одежке Роберт умел оценивать людей.
        - Что вы хотели? - тем не менее, он постарался быть вежливым.
        - Хотел поговорить, - спокойно ответил тот, и в карих глазах гостя что-то насторожило Роберта. Не соответствовал этот уверенный и оценивающий взгляд внешнему виду его. - И поверьте, Роберт Зелимханович, этот разговор выгоден и вам, и мне.
        - Роберт, просто Роберт.
        Он сел в одно из кресел, махнув рукой гостю, чтобы тот садился.
        - Итак, я вас слушаю, - произнес Роберт, когда гость устроился напротив него.
        - Спасибо, - поблагодарил тот, - меня зовут Михаил, и я работаю в Службе безопасности «Волшебных Королевств».
        Роберт невольно вздрогнул. Надо же, добрались. Но как? Почему так быстро? Как вообще догадались? Вор, устанавливавший жучок, ничего не мог сказать, он уже в подмосковном лесу отдыхает в уютной яме. Когда началась эта заваруха, он позаботился о том, чтобы зачистить концы. Поэтому не показываем своего волнения… спокойно, Роберт.
        - Интересно, - протянул он, - и чем же я обязан вашему визиту?
        - Дело в том, что… вам знаком некий Максим Коверов?
        - Коверов… Коверов… ах, да. Знаком. Несколько раз пересекались по бизнесу.
        - Он, как и вы, играет в «Волшебные Королевства».
        - Правда? - Роберт улыбнулся. - Очень рад за него. И что дальше? Вы же пришли не затем, чтобы рассказать, кто играет в «Волшебные Королевства»?
        - Что вы, - по губам Михаила скользнула тонкая улыбка, - конечно же, нет. Просто у господина Коверова произошла неприятность с капсулой виртуального погружения. В результате чего он оказался в коме…
        - Ох, сочувствую…
        - Слава богу, он выжил.
        - Ну, поздравьте его от моего имени, - улыбнулся Роберт, но в душе его царило совершенно не весёлое настроение. Эта тварь выжила. Да что ж они такие живучие. Что Комаров, что Коверов…
        - Но, тем не менее, при чем здесь я? - осведомился он.
        - Дело в том, что Служба безопасности «Волшебных Королевств» считает, что это именно вы устроили несчастный случай с капсулой господина Коверова, - взгляд гостя буквально сверлил Роберта.
        - Так, - нахмурился тот, - а вы имеете право задавать подобные вопросы? Понятно, что вы несете полную чушь, но разве это не дело полиции? Вы в ней служите? Как я понял, нет!
        - Конечно, не служу, - кивнул Михаил, - только вам от этого будет легче, если вместо меня придет полиция?
        - А мне не надо бояться полиции, - рассмеялся Роберт, - я честный человек.
        - Понятно… - согласно кивнул его собеседник, - только ведь не я первый о полиции заговорил. И в любом случае мы с ней не связаны. К вам может заглянуть наша Служба безопасности. И думаю, это произойдет в ближайшие дни. А они любят применять в разговоре очень специфические методы. И вы знаете, какое странное дело… ее непосредственно курирует некто Владимир Афонский. Ничего вам это имя не говорит?
        А вот это был удар ниже пояса. Роберт побледнел и почувствовал, как его охватывает противное липкое чувство страха. Он действительно знал эту фамилию. Один из самых известных воровских авторитетов в России. И он прекрасно понимал, что те люди, которые прикрывали его, Роберта, сомнительные делишки, по сравнению с ним были мелкими сошками. И он понимал, чувствовал, что его собеседник говорит правду.
        - Продолжайте, - наконец постарался взять себя в руки.
        - Хорошо, - кивнул Михаил, - в общем, признаюсь вам честно, визит нашей оперативной бригады - лишь вопрос времени. Кстати, вам знаком некий Павел Половцев?
        - Нет, - Роберт еле удержал невозмутимое выражение на лице. Это катастрофа… - А кто это?
        - Сотрудник отдела «Волшебных Королевств», который занимается обслуживанием капсул виртуального погружения. Странно, что не знаете. А вот он сегодня заявил, что знает вас. И что именно вам он передал жучок, способный превратить совершенно безопасную капсулу в гроб. Как вы думаете, будут иметь вес его показания в суде… Ах да, - остановил он порывающегося что-то сказать собеседника, - вы будете все отрицать… несомненно. Только вот опять же, господин Афонин может неким образом повлиять на ход дела. Надеюсь, вы не сомневаетесь в его способностях?
        - Нет, не сомневаюсь, - выдавил Роберт. Похоже, его загнали в угол. Но он понимал, что не просто так пришел этот человек и не просто так он все это рассказывал. - Что вы хотите?
        - Вот теперь правильный вопрос, - широко улыбнулся Михаил. - Я, конечно, не могу закрыть ваше дело, но в моих силах немного затянуть визит к вам, но на день-два. Но так же можно его и ускорить…
        - Я понял… - Роберт внимательно посмотрел на него. - Что ты хочешь?
        - Сто тысяч долларов сейчас, - спокойно произнес Михаил и выложил на стол бумажку с написанными на ней цифрами и наименованием банка, - переводите на этот счет. И поверьте, я не торгуюсь.
        Роберт задумчиво посмотрел на собеседника.
        - Какие у меня гарантии?
        - Никаких, - развел руками Михаил. - Вам придётся поверить мне на слово. И если вас все-таки задержат, я с вами не разговаривал… да и вряд ли вы это докажете.
        - Подождите меня.
        Роберт взял бумажку и вышел из комнаты. Через пятнадцать минут он вернулся и вновь сел в кресло.
        - Проверьте.
        Его собеседник достал планшет, и его пальцы забегали по экрану.
        - Все в порядке, - через несколько минут поднялся он и спрятал гаджет, - я рад, что мы смогли с вами договориться, Роберт. Надеюсь, я вас больше не увижу.
        С этими словами он вышел из гостиной. Хозяин дома тяжело вздохнул и, повернувшись к появившемуся сразу после ухода гостя Виктору, произнес:
        - Мы уезжаем. Сейчас. Распорядись, чтобы собрали все только самое нужное. Отцу я сообщу сам.
        Глава 24. И вот за что же мне все это?
        Когда я проснулся, то увидел, что рядом со мной в кровати никого нет. Зато сразу почувствовал запах кофе, доносившийся с кухни. И запах духов Ани. Прислушался к себе. Как ни странно, ни сожаления, ни разочарования я не ощущал. Поэтому надел шорты и футболку и отправился на кухню. На ней оказалась Аня, уже полностью одетая, сидевшая с полупустой чашкой кофе. Посмотрел на часы - десять утра.
        - Ты чего так рано встала? - поинтересовался у нее, отвечая на поцелуй.
        - Пора двигать уже, - сообщила она, поднимаясь.
        - Тебя, наверно, с днем рождения надо поздравить? - уточнил я, рассматривая девушку.
        - В игре поздравишь, - улыбнулась она, - все там, я в двенадцать появлюсь… и да, - повернулась она ко мне, остановившись на миг дверях кухни, - все было прекрасно…
        И, чмокнув меня еще раз, убежала, не дав мне даже сказать ни слова. Вот же бабы…
        Ладно, что сделано, то сделано. Сегодня предстоит более глобальная пьянка… да еще и подарком надо озадачиться…
        Позавтракав, я отправился в капсулу, решив, что коль мы день рождения в игре отмечаем, то нужно какой-то игровой подарок найти. Кстати! Меня осенило. Как я забыл-то.
        Появившись в пещере, сразу залез в инвентарь… вот он, подарок, что мне Ирис уже давно давала…
        СВЕРТОК ПАНДОРЫ. ПОДАРОК.
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ - ПОДАРИТЬ.
        Вот и пригодился. Что там, конечно, не знал, но Ирис фигню точно не подсунет. Успокоившись таким образом насчет подарка, я покопался в меню клана. Но там ничего не изменилось… Кстати, надо бы чего-нибудь усилить… тем более, судя по зеленым названиям некоторых зданий, это было возможно. Но это я собирался делать с Крарриком, а он, если верить клановому списку, находился не в деревне, а в каком-то из наших союзных племен. Ладно, не горит. В понедельник займемся.
        Выйдя из пещеры, я посмотрел наличие членов нашего племени. Надо же… все практически были на месте. Пока не было только Стамесски и Ани. Все остальные тусовались на рынке, кроме наших новых членов. Если судить по дислокации наших претендентов на вступление в племя, они вовсю занимались готовкой. Нет - стоп. Мурмурмур в лесу у ручья… а где депутат? У Фрара? Точно. Большой Грыз со своим неразлучными миньоном оказался в гостях у Фрара. Да что ж такое. Этот кузнец мне весь клан споит! Тем более оказалось, что депутат весьма неравнодушен к выпивке. Я, конечно, понимаю, это, так сказать, профдеформация, да и в игре пить - язву не заработаешь, но мозг может атрофироваться, это точно. К тому же у них квест!
        Мой путь лежал к кузнецу. Когда я вошел на его двор, перед глазами предстала знакомая до боли картина. Стол, несколько кувшинов на нем, три большие кружки и в центре стола огромное блюдо с мясом. Двое веселых троллей - Фрар и Большой Грыз, а один - Каменная Смерть - с унылым видом наблюдал за своими собутыльниками. Я даже посочувствовал ему. Иметь начальника-алкаша - это еще то удовольствие.
        - И что мы тут делаем? - грозно осведомился я, обратив внимание на радостный взгляд помощника депутата. М-да. Довели человека.
        - Вождь! - радостно заревел Фрар. - Садись к нам! Вот друзья в гости пришли, - он от избытка чувств хлопнул по спине вздрогнувшего Грыза. - Мой друг такие интересные истории рассказывает…
        - Кто бы сомневался, - пробурчал я, - так, Грыз, завязывай разлагаться. Ты про квест не забыл случайно? А то Мурмурмур там, судя по всему, старается, а ты тут пьянствуешь!
        - Да все нормально, у нас уже все готово, - успокоил он меня, - не переживай, вождь. Я привык все делать заранее…
        - Похвальная привычка, - не стал я спорить, - тем не менее, давай, двигай на рынок. Там все наши. Я подойду, и займемся любимым делом игрока - фармом!
        - Как скажешь, вождь, - поднялся из-за стола явно немного разочарованный Грыз, а у Фрара появилось на лице обиженное выражение. М-да, надо было успокоить тролля.
        - Ты же всех сильнее в выпивке? Так? - поинтересовался я у него, когда Грыз со своим спутником покинул двор.
        - Так, - не стал спорить кузнец, непонимающе глядя на меня.
        - Ну, и зачем тогда ты выводишь из строя нашу молодежь? Тем более им сегодня на празднике «Блюдо дня» сдавать! А?
        -Эх, - разочарованно махнул рукой кузнец, - вот не подумал. А может, ты останешься? Выпьем? - он с надеждой посмотрел на меня.
        - Извини, дел много… - поспешил отказаться я от подобной чести, - на празднике выпьем!
        И поспешил покинуть гостеприимный дом Фрара.
        На рынке тем временем действительно собрались практически все члены нашего клана.
        Появилась и Стамесска, тепло поприветствовала меня. Как-то сразу стало не по себе… и почему-то представился тройничок со Стамесской и Фионой, и я даже сглотнул от яркой картины, возникшей перед глазами. Докатился… хотя, почему докатился. Можно мне помечтать?
        - Так, уважаемы соплеменники, - громко обратился я к собравшимся в кучу игрокам. У нас есть пара-тройка часов, пока не настанет праздник. Предлагаю зря времени не терять и пофармить…
        Возражать никто не стал, и мы дружной толпой отправились к выходу из деревни.
        - А именинница где? - поинтересовалась у меня по пути Стамесска.
        - Наверно, готовится? - пожал я плечами, приняв самый что ни на есть невинный вид.
        - Ну, это да… - немного задумчиво ответила девушка.
        Добравшись до леса, мы устроили геноцид местных мобов, но без особого фанатизма. В лес далеко не углублялись, да и времени особо не было. В общем, просто отдохнули. Когда вернулись, то уже застали традиционную для праздника картину. На поле перед деревней тролли деловито расставляли столы и лавки.
        Честно признаюсь, я сам не понимал, почему нет Ани…Она уже несколько раз должна была добраться…
        Наш народ разошелся, уже присматриваясь к столам, на которых начала появляться еда и выпивка, я остался вместе со Стамесской и тем временем появился главный режиссер всех времён и народов по имени Шарки.
        - Как же без тебя-то, - фыркнул я. - А чего без своих помощников?
        - Сегодня сам поработаю, - улыбнулся он, - а то жирком зарос. А где именинница?
        - Стоп, а ты откуда знаешь? - удивился я.
        - Так она вчера меня и Мелкалакса пригласила.
        - То есть Мелкалакс будет?
        - Будет…
        - Странно. А мне ничего не говорила, - пожаловался я, - но, тем не менее, пока она не появилась.
        - Подождем. А сегодня у вас еще прием в племя? Как в прошлый раз?
        - Ну да. Вон два тролля, и кошколюдка должна еще прийти.
        - Ясно. Ну ладно. Когда все начнётся?
        - Думаю, через часок дам отмашку. Хотелось бы Фиону дождаться. Обещала вообще в двенадцать появиться.
        - Женщины, - покачал головой Шарки. - С ними все так непросто. Ладно, пойду пока общие планы поснимаю.
        Я же повернулся к Стамесске.
        - Ну что, пойдем тоже…
        - А вот и я! - раздался веселый голос, и перед нами появилась изменница собственной персоной. - Потеряли меня?
        - Ты ж вроде в двенадцать появиться обещала? - возмутился я.
        - Прости-прости-прости… пока то да се. Но я же не опоздала? - она кивнула на столы, которые только сейчас начали постепенно заполняться троллями. Причем, насколько я понял, к нашим троллям присоединились и те, что остались с нами для защиты деревни. По крайней мере, количество лавок явно увеличилось!
        - Пошли уже на наши козырные начальственные места, - предложил я, и мы отправились к специально накрытым столам, как и в прошлый раз, от которых буквами «П» расходились многочисленные лавки для простого народа. За столом устроился я со Стамесской и Фионой. Тут же я увидел Краррика. Остальные игроки устроились за столами, стоявшими рядом. Крайс, как обычно, появился несколько раз и исчез, занятый, судя по всему, охраной. Ну, этого тролля уже не исправить. С другой стороны, все правильно. Бдительность терять не нужно.
        Тем временем начало темнеть, и я увидел сложенные по периметру вокруг столов костры… А вот и Мурмурмур появилась. Довольная, значит, можно начинать. Правда, Мелкалакса нет, но семеро одного не ждут…
        Едва я подумал об этом, как из появившегося в метрах тридцати от нашего стола портала вышел данженмастер со своей неразлучной тройкой.
        - Ну, вот теперь все в сборе, - резюмировала Стамесска, невольно улыбнувшись суккубам, которые практически сразу подлетели к нам и уселись по правую сторону от Стамесски.
        - Смерть Эльфам, мы все рады тебя видеть! - заявила Велла, одарив меня томным взглядом.
        - А как я рад, - не стал я скрывать. А что? Суккубы мне нравились. С ними было легко и весело. И не скажешь, что неписи.
        - Нравишься ты моим телохранительницам, - заметил Мелкалакс, опускаясь на лавку рядом со мной. - И спасибо за приглашение, - это он уже адресовал Фионе, - надо немного развеяться. А то завтра опять война продолжится. Я слышал, вы вновь отбили нападение? - повернулся он ко мне.
        - Да, эльфы никак не угомонятся, - ответил я, - медом им, что ли, наша деревушка намазана…
        - Да и пес с ними, давайте уже веселиться! В последний раз было неплохо, - Мелкалакс улыбнулся.
        - Так, - поднялся я, и как по мановению ока наступила тишина. - Уважаемые соплеменники и союзники! Сегодня мы принимаем в дружные ряды племени Камнееды новых членов.
        Я внимательно осмотрелся и, увидев героев сегодняшнего вечера, скромно сидевших недалеко от нас, кивнул.
        - Сейчас нас порадует Мурмурмур!
        Подошедшая к нашему столу кошколюдка извлекла из инвентаря и поставила на землю огромный котелок, наполненный, судя по запаху, жареной рыбой. И запах был обалденным. Появившейся в ее руках вилкой кошколюдка подцепила кусок рыбы и вместе с вилкой протянула мне.
        Я взял ее и, сделав театральную паузу, откусил кусочек. Ух ты… Рыба была очень вкусной. Не знаю, как там ее готовили, но это делал явно профессионал. Поэтому я не стал сдерживать своих чувств и радостно провозгласил:
        - Это великолепное блюдо. Задание выполнено. Примите нового члена племени!
        Мои слова были поддержаны овациями.
        ИГРОК МУРМУРМУР ВЫПОЛНИЛ ЗАДАНИЕ «БЛЮДО ДНЯ». НАГРАДА СФОРМИРОВАНА АВТОМАТИЧЕСКИ.
        Улыбнувшись, довольная кошколюдка вернулась на свое место. Какой-то дюжий тролль внезапно оказался у нашего стола и, подхватив котелок, упылил… а следом за этим уже известным мне методом клонирования перед нами, как и на всех столах, появились блюда с рыбой.
        - И еще двое будущих членов племени, - объявил я, - Большой Грыз и Каменная Смерть!
        Появившиеся перед нашим столом депутат с помощником выложили огромную сковороду, на которой дымился аппетитный шашлык. Нет, не просто грубо обжаренное, полусырое мясо, которое я сам делал в свое время для сдачи этого квеста, а настоящий ароматный шашлык. Понятно, вряд ли наш депутат занимался его готовкой, но в принципе какая разница! Блюдо есть? Есть! Квест выполнен? Выполнен.
        Попробовав шашлык, я так же получил удовольствие. Готовили его явно не кривые руки Большого Грыза!
        - И это блюдо великолепно, - провозгласил я. - Примите в наши ряды этих достойных троллей!
        ИГРОК БОЛЬШОЙ ГРЫЗ ВЫПОЛНИЛ ЗАДАНИЕ «БЛЮДО ДНЯ». НАГРАДА СФОРМИРОВАНА АВТОМАТИЧЕСКИ.
        ИГРОК КАМЕННАЯ СМЕРТЬ ВЫПОЛНИЛ ЗАДАНИЕ «БЛЮДО ДНЯ». НАГРАДА СФОРМИРОВАНА АВТОМАТИЧЕСКИ.
        Мои слова потонули в приветственном оре и шуме, сразу поднявшемся вокруг. Приветствия были гораздо громче и сильнее, чем у кошколюдки. Ну, это и понятно. Все-таки своя раса. Новоиспеченные члены племени вернулись на свои места.
        Ну, а дальше, как всегда, тролли вдарили по еде. Казалось, что они едят последний раз в своей жизни. Вокруг были пьющие и чавкающие члены племени. В воздухе повисло многоголосье криков, ругательств и песен. Вновь появился местный ансамбль-трио. И, как обычно, дал жару, извлекая из своих на первый взгляд простых и скромных инструментов мощные звуки, периодически заглушающие пирующих троллей. Надо отдать должное моим соплеменникам: что-что, а зажечь они умели.
        Но оставалось еще одно незакрытое дело. Сегодня у нас на пиру присутствовала именинница! Как я уже узнал, в народе троллей вообще не было подобного праздника, так что поздравлять будем в своем узком кругу.
        - Сегодня у нас еще один праздник! - сообщил я, оглядев внимательно слушавших меня собратьев и Мелкалакса с суккубами. - Один из членов нашего племени празднует свой день рождения. Это наш незаменимый военный советник - Фиона! - наш небольшой круг игроков взорвался аплодисментами и одобрительным свистом. - Так что разреши мне тебя поздравить, - посмотрел я на довольную троллиху, - и вручить подарок лично от меня!
        ШКАТУЛКА ПАНДОРЫ ПОДАРЕНА ИГРОКУ ФИОНА.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        Непонятно, конечно, с чем меня поздравляли, ну да ладно. К моему удивлению, после меня заговорил поднявшийся из-за стола Мелкалакс.
        - Уважаемая Фиона, - посмотрел он серьезным взглядом на девушку, по-моему, даже слегка смутившуюся. Ничего себе. А она смущаться умеет?
        - От меня и от моих телохранителей, - тем временем продолжил он свою речь, и голос его зазвучал как-то чересчур пафосно, - мы дарим тебе то, что поможет в твоем дальнейшем развитии в этом мире. Прими наш подарок и будь достойна его!
        Фиона на миг замерла, а потом вдруг с визгом налетела на него с объятьями.
        Я был шокирован. Как и, если судить по их лицам, остальные игроки. Что же такое мог подарить данженмастер, чтобы привести девушку в такой восторг? Честно говоря, я был сильно заинтригован. Надо обязательно выяснить иначе я, блин, спать не смогу!
        Тем временем явно довольный Мелкалакс освободился от могучих объятий троллихи и уступил место другим членам племени. Последней дарила Стамесска и я, честно говоря, не понял, что она подарила, как не понял, что за подарки были и до нее. Народ предпочитал упаковывать все в подарочные коробки, которые Фиона просто складывала в инвентарь.
        Когда наконец закончилась очередь желающих поздравить нашу именинницу, вечер принял обычный разгульный оборот.
        Фиона отошла в сторону с Мелкалаксом и что-то ему горячо доказывала. Стамесска тоже куда-то исчезла, и в результате я оказался в обществе суккуб. Велла сразу сообщила мне, что как-то редко, мол, мы стали встречаться и что не может забыть прошлые постельные забавы… Причем, сказала она это при синеволосой Вирджи, новой телохранительнице, с которой у нас вроде как бы пока не было таких общих тем для разговора, как с суккубами, и которая в прошлом нашем веселье участия не принимала… Однако Веллу это нисколько не смутило. Как и саму Вирджи.
        Мало того, эти… блин, суккубы, несмотря на мои предупреждения, по-моему, все-таки использовали свою магию. Может, чуть-чуть, но этого хватило, чтобы я уже мысленно начал подыскивать место, где мне с ними можно было уединиться.
        - Слушай, Смерть Эльфам, - вдруг подошел ко мне Мелкалакс, и при его появлении все поползновения суккуб сразу закончились, - это, наверно, не мое дело, но у вас принято исчезать посередине разговора?
        - В смысле? - вырвалось у меня.
        - Фиона растаяла на половине фразы…
        - Как это?
        Я посмотрел состав… да, Фиона не в игре. Странно. На нее не похоже.
        - Может, что-то случилось, - тем не менее ответил я своему собеседнику, - так бывает. Но надо выяснить.
        - Выясни…
        - А о чем вы разговаривали-то? - поинтересовался я.
        - Да, так, - махнул рукой Мелкалакс, садясь рядом со мной, - все о войне, все о войне. Толковая она у вас. Повезло вам с ней!
        - Вот в этом нисколько не сомневаюсь! - честно признался я.
        Вновь появилась Стамесска, и мы еще выпили… в общем, дальше пошло все по накатанной. Но я почему-то все переживал по поводу столь резкого ухода Ани. Спиртное помогло все эти переживания заглушить, но когда все же вышел из игры, на часах была практически полночь, и на моем телефоне не было никаких пропущенных звонков или сообщений. Странно… Я попробовал позвонить ей, но телефон у девушки оказался отключен. От души выругавшись, я пошел в душ, а затем завалился спать, решив, что утро вечера мудренее.
        Эпилог
        Проснулся я в неважном настроении. Не знаю почему, но неожиданный выход из игры Ани меня как-то задел, что ли. Точней, нет. Я чувствовал, что все не просто так. Меня она не предупредила? Непонятно. И что ей, допустим, мешало мне сообщение отправить? Так нет. Ну вот не понимаю я женщин!
        Совершив привычный моцион, я решил посмотреть в компе новости. Для этого притащил свой ноутбук на кухню, сварил себе кофе и, сделав пару гигантских бутербродов с колбасой и сыром, включил ноут. Быстро влез на новостной сайт и замер, увидев одну из новостей…
        «Сегодня дело в отношении владельца «СтройБэкБанк» Ивана Валериановича Портнова об уклонении от налогов в особо крупных размерах передано в суд. Но сегодня нам стало известно, что главный фигурант дела господин Портнов скрылся вместе со своей семьей. В пресс-центре «СтройБэкБанк» комментариев по этому поводу не дали. Но как удалось выяснить нашим корреспондентам из анонимных источников, господин Портнов уже покинул пределы Российской Федерации. Пресс-центр МВД также отказался от комментариев. Мы будем следить за ситуацией…»
        Я сначала не поверил своим глазам. Но это был официальный новостной канал, на котором точно не будут размещать фэйковые новости. Судя по всему, именно это и стало причиной экстренного выхода из игры. Правда, я не мог понять, почему нельзя было черкануть пару строк… да уж. Похоже, в ближайшее время я Фиону точно не увижу. Я прислушался к своим чувствам и с удивлением понял, что не так уж сильно и переживаю за девушку. Не то чтобы я был безразличен, нет, но и слезы лить точно не стану. Вот такой вот я чёрствый и циничный. Надеюсь, отец Фионы разберётся с проблемами.
        Я попытался еще раз позвонить Ане, но номер по-прежнему был отключен. На всякий случай написал ей сообщение, и тут телефон зазвонил вновь. Незнакомый номер… хм…
        - Алло.
        - Денис, это Михаил.
        - Какой Михаил? - не понял я.
        - Из Службы безопасности «Волшебных Королевств». Мы с вами общались…
        - Да, я вспомнил… Что-то случилось?
        - Хотел вас предупредить, что Роберт Масудов, известный вам в игре как Леголас, исчез в неизвестном направлении. Вина его в покушении уже доказана. К сожалению, полиция не успела его задержать. Так что ваш враг сейчас в бегах. И в федеральном розыске.
        Я почувствовал, что меня начинает быть дрожь. Сумасшедший маньяк в бегах, который воспылал ненавистью ко мне и к Максу. Это удовольствие ниже среднего. Тем более, судя по последним событиям, у него реально сорвало крышу.
        - Денис?
        - Да, я вас слушаю.
        - В общем, просто будьте осторожны. Но я так понимаю, вы и так озадачились своей защитой. Это правильно. Удачи вам.
        - Будут известия, звоните, - уныло попросил я.
        - Конечно!
        Вот еще проблема… и серьёзней, чем исчезновение Портновой. Весело день начался. Интересно, еще какие-нибудь сюрпризы меня ждут? Я свернул новости и зашёл на форум «Волшебных Королевств». Пробежавшись по темам, я вдруг увидел небольшую ветку, в которой обсуждалась тема исключения из клана «Ищущие ветер» игрока. Леголас! Ого. Его, оказывается, два дня назад исключили. Вот какие дела! Понятно, что вряд ли он в игре появится. Заляжет на дно… хотя от него можно ожидать что угодно.
        Ладно, пора проверить, как там в игре. Да и мне в лечебных целях это необходимо.
        В игре, как обычно, стояла тишь да благодать. Выйдя из пещеры, услышал сигнал оповещения. Открыв личные сообщения, увидел письмо от Стамесски. Хм, она вышла из игры пятнадцать минут назад.
        «Привет! Денис, к сожалению, в ближайшее время не смогу появиться в игре. Отец узнал, что я купила капсулу и стала играть. В результате был скандал и капсулу у меня отобрали. Но есть интернет-кафе игровые, что-нибудь придумаю. Не теряй меня, я обязательно появлюсь. Кстати, у тебя почему-то телефон недоступен… Позвони, как выйдешь из игры. Целую. Твоя Лена».
        Ну вот, веселый день продолжается. Я уже ничему не удивлюсь теперь. Правда, одно непонятно про телефон. Прекрасно он у меня работает…
        Я посмотрел по списку игроков. В игре были Большой Грыз с Каменной Смертью и кошколюдки. И, судя по всему, они занимались фармом. Я же решил сходить на рынок. Надо прикупить телепортов. Честно говоря, надоело уже в деревне. Хочу слетать в Фенрир. Да и хотелось бы посетить Гильдии. Я же знатный нуб. Высокоуровневый! Совершенно забыл, что с 15 уровня могу у наставников повысить атаку и защиту и заодно прокачать умения. Но, как говорится, лучше поздно, чем никогда…
        На рынке было на удивление тихо. По пути до него никого знакомого я не встретил, так что купил у гнома-торговца пяток свитков телепорта и, недолго думая, активировал один из них.
        Вскоре я уже стоял на центральной площади Фенрира, где, как обычно в «Волшебных Королевствах», располагался городской рынок. И вот тут-то народу было видимо-невидимо. Но мой путь лежал к нескольким зданиям, которые стояли с краю рыночной площади. Одно из них украшала вывеска со скрещенными мечами. Второе - большой выпуклый щит. Но далеко уйти я не успел. Что-то сверкнуло перед глазами, и я очнулся перед пещерой в своей деревне.
        Не понял. Меня что, убили? Я открыл историю…
        ВАС АТАКОВАЛ ИГРОК ЭЛЕВЕРИАЛ 40 УРОВЕНЬ.
        УРОН: 2000.
        ВАС АТАКОВАЛ ИГРОК ТРАНДУИИЛ 44 УРОВЕНЬ.
        УРОН: 2000.
        ВАС АТАКОВАЛ ИГРОК АРВВЕЕН 43 УРОВЕНЬ.
        УРОН: 2000.
        ВАС АТАКОВАЛ ИГРОК ЭЛЕВЕРИАЛ 42 УРОВЕНЬ.
        УРОН: 2000.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        Какого х… с чего вдруг? Вообще-то город - безопасная зона. Убийство в нем - это неминуемые штрафы. Кстати, все игроки из хорошо знакомого мне клана… Леголаса исключили, но меня все равно грохнули?
        Уважаемый Игрок! Вы добавлены в черный список клана «Ищущие ветер» и союзных кланов.
        Уважаемый Игрок, за ваше убийство объявлена награда.
        Будьте осторожны.
        Ну, вот что я говорил? С самого утра день не задался. Вот хотел выбраться до наставников. Кстати, а чего-то я не подумал. И в столице Фандалора тоже есть наставники, скорей всего. Туда точно эльфы не сунутся. Как они в Фенрир-то еще сунулись, вот что странно. Вроде война… Надеюсь, на этом плохие новости в этот день закончились…
        В общем, что-то настроение мое совершенно упало. Но, взяв себя в руки, я отправился в лес, где присоединился к своим соклановцам. И оторвались мы от души. У меня даже настроение немного поднялось. Хорошо подраться - не это ли лучший психотерапевтический сеанс! В общем, бойня продолжалась до вечера, после чего я, попрощавшись со всеми, вышел из игры. Кстати, о своем появлении в черном списке говорить пока не стал…
        Открыв крышку капсулы, выбрался из нее и сразу отправился в душ. Затем пошел на кухню и плюнув на предостережения врачей налил себе сто грамм водки. Хер с ним думаю от ста грамм меня точно удар не хватит. Повертев стакан в руках залпом выпил. И знаете полегчало.
        В комнате пиликнул телефон. Я вернулся в комнату и опустившись в кресло взял мобильный. Так. Одно сообщение.
        «Ты труп Комаров. И запомни сука я не успокоюсь пока вы с Коверовым не отправитесь на тот свет! Вспомни меня, когда будешь умирать! Не подписываюсь, ты знаешь кто тебе написал. Да и этот номер больше не существует. До встречи!»
        Я тяжело вздохнул и откинулся на кресле закрыв глаза. Положительно, это не мой день!
        Послесловие
        Эту книгу вы прочли бесплатно благодаря Телеграм каналу Red Polar FoxRed Polar Fox( Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора подпиской, наградой или лайком.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к