Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Карелин Сергей: " Хроники Ледра Бунт Бессмертных " - читать онлайн

Сохранить .
Хроники Ледра. Бунт бессмертных Сергей Витальевич Карелин
        Он мечтал стать магом. Но как это обычно бывает родители считали это желанье блажью. Так что ему оставалось? Лишь бежать из дома к своей мечте. Но мечта часто оборачивается чем то другим…
        От автора:
        Написано по одной русской онлайн игре.
        Сергей Карелин
        Хроники Ледра
        Бунт бессмертных
        Глава 1
        Парень с Островов
        «Первым делом маг должен осознать в себе силу и способности для контроля над существами недоступными пониманию простого человека. Для этого существуют заклинания помогающие развить медитацию учеников. И лишь когда медитация достигнет определенного уровня, только тогда можно начинать эксперименты по управлению магическими существами и изучению энергетических заклинаний».
        «Методические указания к Учебнику Общей Магии». 1 курс.
        «Существуют три вида магии. Магия Хаоса, магия Колдовства и Магия Света. На более подробных их характеристиках и свойствах мы остановимся чуть позже. Соответственно существа вызываемые и контролируемые магами имеют разную природу происхождения в зависимости от вида магии которой владеет вызывающий их волшебник. Сейчас мы остановимся на их классификации».
        «Учебник Общей магии». 1 курс. Часть 1.
        Я еще раз осмотрелся по сторонам. Пристань пуста и безжизненна, если конечно не считать застывших в безмолвном молчании рыбацких лодок, пришвартованных к ней, сон которых нарушали лишь лениво качающиеся волны. Стояла привычная для августа погода, когда из-за дневной жары и душных ночей жизнь словно замирает на некоторое время. Темное небо усыпали бесчисленные россыпи звезд. Огромная полная луна, висевшая над темной гладью воды, протянула по ней до берега широкую серебристую дорожку. Но признаюсь, мне сейчас не до красот природы. Я несколькими короткими перебежками подобрался к лодкам и быстро отыскал ту, что приготовил себе днем.
        Никто кроме звезд и луны за мной не наблюдал. Я привычно забрался в лодку, вставил в уключины весла и обрезал веревку, прикрепленную к швартовочному кольцу. Лопасти весел зачерпнули воду. Лодка, повинуясь моим размеренным гребкам, направилась в путь. Я держал курс к огромному фрегату, покачивавшемуся на волнах в нескольких милях от берега. Этот корабль являлся той самой целью, которая стояла передо мной.
        Равномерно работая веслами, я вдруг снова вспомнил о тех, кого оставил на берегу в своей родной деревне…

* * *
        - Каким еще магом ты хочешь стать? - глаза отца горели гневом, и я невольно попятился к двери, сообразив, что сейчас главное вовремя ускользнуть. Старик был суров и скор на расправу, но надо было отдать ему должное, отходчив.
        - Урожай собирать надо, - продолжил он свой монолог, - каждые руки на счету. Куда тебе в маги? Подумаешь, наплел ему видите ли сумасшедший Хоу, что у него способности!
        - Он не сумасшедший, - тихо возразил я, - он между прочим магистр в прошлом.
        - Знаем, какой он магистр! Продукты клянчить у жителей, в этом он магистр, - проворчал отец. - Работать надо, а не попрошайничать. В общем так. Забудь дорогу в его дом. Узнаю, что туда ходишь, выдеру, как следует.
        - Но… - мать как всегда робко начала защищать меня, но столкнувшись с гневным взглядом мужа, виновато затихла.
        - В общем, ты меня понял, - отец тяжело поднялся и вышел из дома.
        Мать пробормотала что-то и юркнула в соседнюю комнату, оставив меня одного. Во мне кипела злость на отца, который хотел, чтобы его сын, так же как и он с утра до вечера работал в поле, а вечером напивался с местными мужиками. Подобная жизнь моему родичу нравилась, но на меня она нагоняла ужас. К счастью я давно научился держать себя в руках. Раньше иногда с моего языка срывались язвительные комментарии, но после нескольких хороших трепок мне стал ясен смысл фразы - «молчание - золото».
        Я выглянул на улицу, убедился, что отец как всегда направился в таверну пить пиво, выскочил из дома и побежал к центру деревни, где жил Хоу. Тот самый человек, что приплыл на Острова в прошлом году и занял пустующую хибару, которую собирались снести, он действительно служил посмешищем для всего взрослого населения деревни. Тем не менее, на его уроки грамоты местные жители отдавали детей с удовольствием. И даже платили Хоу за это, но в основном продуктами, деньги в деревне мало у кого водились. А некоторые мальчишки, в том числе и я не чаяли в нем души. Еще бы. Он захватывающе рассказывал о далеких странах, о великой Столице Великого Ледра, о могущественных кланах, о кровопролитных сражениях и могучих героях, о невообразимых просторах земли, которую отделял от Островов, широкий и бурный пролив.
        Пролив имел весьма коварный нрав, не многие решались преодолеть его. Он славился непредсказуемыми ветрами и коварными течениями. К нашему берегу постоянно прибивало обломки то одного, то другого корабля. И выживших людей я не видел ни разу. Однако торговые корабли пусть и нечасто, но добирались до нас. В деревне можно было закупить у местных рыбаков много дешевой рыбы, и ради денег моряки шли на риск. Иногда в нашу бухту заглядывали сторожевые фрегаты, С них на землю сходили сборщики налогов или поисковые партии, когда шла облава на разбойников или пиратов.
        И конечно Хоу рассказывал о магии. Не просто рассказывал, а учил нас. Не каждый мог это заслужить, но в деревеньке нашлось несколько способных к магическому искусству. И мне посчастливилось оказаться в их числе. Не без ложной скромности скажу, что стал лучшим его учеником. Я помнил каждый урок мага и то удовольствие, которое испытал, когда первый раз смог вызвать магическое создание не сравниться ни с чем…
        Но вот и его дом. На фоне окружавших его собратьев он действительно смотрелся жутко, маленький и покосившийся, казалось того и гляди развалиться. Я вбежал в дом, в котором как всегда было сухо и прохладно. Маг как всегда что-то пил, сидя за своим любимым столом. Мне довелось перевидать у своего учителя множество разноцветных жидкостей, которые тот с самозабвением поглощал. Правда, пробовать он их не давал.
        - А, Хорм, - посмотрел маг на меня, - привет!
        Хоу действительно выглядел как оборванец. Седой и сморщенный старик, с беззубым ртом и свалявшейся бородой одетый в какие-то лохмотья. Я понимал, что отец точно описал внешний вид мага. Но маг так выглядел не всегда. Я помнил его совсем другим, солидным и представительным седовласым мужчиной. Правда, таким он показался мне всего один раз. На мой вопрос, почему он меняет свой облик, маг тогда ответил:
        - Внешний вид, - улыбнулся он, - сам по себе ни о чем не говорит мой маленький друг. Куда важнее опыт и знания. Ты это еще узнаешь. Мне все равно что кто-то думает обо мне, мол оборванец, нищий. Пусть думают. Я такой, каким они меня всегда хотели видеть. А кто хочет увидеть мой настоящий облик, его увидит.
        - Что случилось? - отвлек меня от мыслей вопрос мага.
        - Да отец опять ругался, - махнул я рукой, - но я все равно уплыву с острова.
        - И правильно сделаешь, - улыбнулся Хоу, - Думаю это случиться раньше, чем ты думаешь. Ты готов оставить семью. Все - таки родители..
        - Готов! - твердо заявил я.
        - Хорошо. Я уже хотел за тобой послать. У меня к тебе дело Хорм. Видишь ли… - «старик» замялся, - мне скоро придется покинуть вашу деревню.
        - Как? - я почувствовал, что земля уходит из под моих ног. - Почему?
        - Долго рассказывать, - вздохнул старик, - садись мальчик.
        Я устроился на расшатанном стуле и весь обратился в слух.
        - У меня имеются старые враги еще с тех времен когда я жил в столице и… ну в общем жил в столице. Они нашли меня здесь. Как, ума не приложу, но выследили. Я должен уйти иначе вряд ли ваша деревушка переживет эту неделю. Несмотря на отношение местных ко мне, все вы стали для меня почти родными, очень близкими людьми. Не возражай. Ты думаешь, я не знаю, как ко мне относятся? Но повторяю это неважно. Все будет хорошо мальчик. Ты мой лучший ученик и наверно единственный здесь в ком я вижу настоящие магические способности. Слушай меня внимательно. Завтра на материк, в Вертпорт, отправляется фрегат «Мститель», который сейчас стоит в нашей бухте. Приготовь лодку. Сегодня ночью ты проберешься на корабль. От тебя требуется только добраться на лодке до фрегата. Я уже обо всем договорился. Там тебя встретит мой человек. Когда прибудешь в Вертпорт, найди караван до Ведьминых Топей. Вот тебе деньги, - старик бросил мне небольшой кожаный мешочек, я машинально поймал его и не глядя положил в карман, - их должно хватить на караван и портал в Столицу. Вот это письмо, - в руке Хоу появился свиток бумаги, - ты
передашь наставнику Индру, в Замке Стражей, в Столице. Отдашь письмо ему и только ему. Не называй мое имя, он все поймет из текста. Он должен помочь, так как у него передо мной имеется должок. Это все что я могу для тебя сделать.
        - Но… Почему? - я смотрел на старика и не знал что сказать.
        Хотя на глаза наворачивались слёзы я стиснул зубы и сжав кулаки сдержал себя. Я вдруг осознал, насколько близок мне оборванный и странный человек, ставший для меня роднее собственного отца.
        - Ну-ну, - поднялся с места Хоу и подойдя ко мне положил руку на плечо, - ты уже взрослый. Ты хорошо усвоил мои уроки. Но здесь я больше тебе дать ничего не могу. Не печалься, мы еще встретимся.
        - Точно? - в моей душе появился маленький огонек надежды.
        - Верь мне, - ласково произнес он, - а теперь самое главное. Вот пакет, - он протянул мне толстый пакет из бумаги перетянутый несколько раз веревками и запечатанный сургучом, - прибыв в столицу, ты должен найти таверну Хейдера. Это легко, их в Столице несколько десятков. Хейдер один из главных рыночных воротил Ледра, как среди честных, так и подпольных. Там попросишь личной встречи с ним. Скажешь, чтоб ему передали два слова. Замок Паладинов. Передашь ему пакет. Можешь смело попросить денег, он даст. И не говори о пакете и встрече никому. И тем более обо мне. Вот теперь все.
        Я хмуро кивнул головой.

* * *
        Передо мной вырос высокий борт корабля. Я осторожно поднял весла, и лодка проплыв еще несколько метров, мягко ткнулась в борт носом и замерла, покачиваясь на волнах. Я прислушался и вскоре услышал еле различимый шепот, в котором не разобрал ни слова. Подняв голову, увидел как ко мне, по борту медленно скользит вниз веревка. Она остановилась, едва не коснувшись воды.
        Вновь раздался шепот, на этот раз я разобрал одно слово - «лезь». Поборов страх я выругался про себя и схватился за верёвку. Силушкой меня природа не обделила, труд на полях этому весьма способствует, поэтому через пару минут я перевалился через борт фрегата.
        Встав на ноги, увидел перед собой невысокого толстяка. У него было добродушное лицо, судя по тому, как легко он меня вытянул, в его бочкообразном теле дремала недюжинная сила. В руках он держал факел, горевший странным, синим пламенем.
        - Значит ты Хорм, - хрипло подытожил толстяк. - Меня зовут Комб. Я кок на этом судне. Будешь жить у меня. Через два дня мы прибудем в Вертпорт. До этого времени ты мой помощник. Немой помощник. На все вопросы будешь отделываться мычанием. Ясно?
        - Да, - произнес я, но столкнувшись с внезапно ставшим пронзительным взглядом, с виду безобидного толстяка послушно промычал.
        - Вот и хорошо, - кивнул тот, - пошли за мной.
        Место которое толстяк называл камбузом представляло собой тесную комнатенку в которой и развернуться то было трудно. Но кок перемещался по ней с поразительной для человека подобной комплекции ловкостью. Выделенной мне постелью оказалась куча тряпья в углу. Меня сразу загрузили работой, которая заключалась в мытье посуды и чистке котлов. Хуже работы я в своей жизни еще не встречал. Все-таки пахать землю на мой взгляд куда легче. Но выбора не было.
        Во второй половине следующего дня корабль отплыл. Время плавания полетело быстро. Весь путь стояла на удивление хорошая погода, на небе ни облачка. Правда, морем мне не удалось полюбоваться. Я не разгибаясь чистил, мыл, скреб тарелки и кастрюли, появляясь на свежем воздухе только для того чтобы вылить очередное ведро помоев за борт. Подобные кратковременные визиты позволяли мне хоть немного глотнуть свежего морского воздуха. А вечером я слушал рассказы кока о Ледре. Надо отдать должное Комб оказался весьма неплохим рассказчиком, а Ледр ещё более интересным королевством. Его незамысловатые, но захватывающие рассказы о Столице, турнирах и бесчисленных магических боях я слушал открыв рот, представляя себя на месте главных героев этих рассказов.
        Подходил к концу третий день плавания, я все-таки улучил минутку и ночью выбрался на палубу. Жадно вдыхая соленый воздух, стоял около борта и наблюдал за звездами, которые серебристыми яркими гроздьями, раскинулись на черном небе. И когда уже собрался уходить, рядом со мной вдруг раздались тяжелые шаги.
        Я юркнул за бочки сваленные у борта и затаился. Сердце бешено колотилось. Что-то подсказывало мне, с ночными гостями лучше не встречаться. Тем временем шаги остановились. Раздались голоса. Судя по всему, разговаривали двое. Я обратился в слух.
        - Так почему он еще жив? - раздался хриплый голос, от которого меня не знаю почему, бросило в дрожь.
        - Он ускользнул. Как сквозь землю провалился, - оправдывался второй голос. - Мои люди всю деревню перерыли. Да и маги его вычислить не смогли. Он очень хорошо замёл следы.
        - Найдите его… - в хриплом голосе зазвучали угрожающие нотки, - из этой дыры только один корабль отчалил. Наш корабль. Я в порту буду ждать. Если за три дня не найдете то я вам не завидую.
        - Ищем, магистр, - ответил голос, и я услышал удаляющиеся шаги.
        Следом ушел обладатель хриплого голоса. Я осторожно выбрался из своего убежища и вскоре был уже в своем камбузе. Понятно, какого человека они искали. Так вот почему Хоу решил уехать. Я заснул, твердо решив, что до прибытия в порт не выберусь больше на палубу.
        А на следующий день рано утром, на горизонте появилась земля. Еще через пару часов фрегат бросил якорь в Вертпорте. Порт показался мне огромным. Возле длинной и широкой пристани, покачивалось на волнах множество разномастных кораблей. И это не считая тех, которые стояли на якорях в бухте. «Мстителю» кстати выделили отдельный причал. Фрегат встречала колонна солдат и богато украшенная позолотой карета. На ней уехал тот самый человек с хриплым голосом, после чего экипаж наконец-то сошел на берег. Я попрощался с Комбом и очутился на земле Ледра, окунувшись в новый, неизведанный и поэтому безумно интересный мир.
        Жизнь в порту кипела. Миновав доки, из которых раздавался визг пил и стук молотков, я очутился на огромной портовой площади, где чуть не потерялся в бурлящей разношерстной толпе. Сначала я растерялся, но вскоре собрался силами и смешался с толпой. Честно говоря, я поражался как в подобной свалке, - тюков, ящиков, мешков, люди вообще могут передвигаться, а они не только это делали, но еще умудрялись чем-то торговать и что-то покупать. То здесь, то там я натыкался на лотки с магическими безделушками. К тому же то и дело появлялись телеги, везущие ящики или мешки, каким-то непостижимым мне образом раздвигая народ на своем пути. И над всем этим людским морем стоял невообразимый шум. Но я справился. Через час, выбившийся из сил, с головой готовой расколоться напополам от толкотни и шума, я наконец выбрался с площади и, расспрашивая прохожих, отправился искать гостиницу. Ближайшая из них оказалась неподалеку.
        Невысокое серое здание с обшарпанными дверьми и грязными комнатами, зато с приемлемыми ценами. Тем более, после моей деревеньки грех было на что-то жаловаться. Договорившись о ночлеге, я устроился с кружкой пива в полупустом зале местной таверны, расположившейся на этой же улице, напротив гостиницы. Запах жарящегося на вертеле мяса сдобренного не малым количеством специй, способствовал аппетиту.
        Теперь можно было все обдумать в спокойной обстановке. В принципе у меня имелся план дальнейшего путешествия. Как оказалось все не так просто. Хоу посоветовал добраться до Ведьминых Топей и там отправиться порталом в Столицу. Я слабо представлял, что за место эти Топи, да и мой учитель рассказывая о Ледре нечасто упоминал его. Бухи любил говорить, что лучший опыт, тот который получен своими ногами и руками. Пока же я немного развлекся, изучая посетителей таверны.
        За соседним с ним столом, заставленным батареей пустых кружек сидело несколько солдат. Их нарядная форма подсказывала, что они есть часть того почётного караула, что встречал наш фрегат. За столиком справа от них аппетитно уписывал за обе щеки кусок мяса бородатый священник Ордена Святого Рэндома одетый в серый длинный балахон. Чуть дальше столик занимал шумная компания молодежи и оттуда постоянно раздавались взрывы смеха. Я уже почти допил пиво и собрался отправиться в город, выяснить по поводу каравана, как вдруг за мой стол опустился высокий худощавый абсолютно лысый человек с крючковатым носом, в видавшем виды плаще. От его внимательного взгляда мне вдруг стало не по себе. Казалось, бесцветные и быстрые глаза незнакомца пронизывают насквозь.
        - Что надо? - как можно вежливее осведомился я, хотя кулаки уже чесались показать этому бесцеремонному нахалу, где раки зимуют.
        - Да вот хотел поговорить с вами, юноша, - неожиданно вежливо ответил гость. - Вижу что вы недавно прибыли в наш славный город… Кружку пива, - сказал он подошедшему официанту и вновь повернулся ко мне.
        - Ну, прибыл, - проворчал я.
        - Как хорошо, я всегда рад гостям славного Вертпорта, - не обратил он никакого внимания на неприкрытую неприязнь в моем голосе, - меня зовут Сэм. Просто Сэм. Я помогаю гостям, которые хотят попасть в Столицу.
        - Спасибо, - поблагодарил он официанта, поставившего перед ним на стол пиво. Я сразу отметил быстроту, с которой обслуживали Сэма. Я свою кружку ждал полчаса.
        Он вопросительно посмотрел на меня.
        - А с чего это вы решили, что мне надо в столицу? - нахмурился я.
        - Поверьте, - улыбнулся он и отхлебнул пива из кружки, - я много видел на этом свете. И чувствую людей сразу. Тем более будущих магов. Нет-нет… - поспешил он предупредить, заметив, что я уже начал подниматься, - это лишь догадка. Я же говорю, у меня большой опыт ведь это моя работа. И разве вам не нужна помощь, чтобы добраться до Ведьминых Топей?
        - Но…
        - Это же легко понять, - широко улыбнулся Сэм, - из Ведьминых Топей ближайший портал до Столицы.
        - Ладно, рассказывайте, - махнул рукой я, сдавшись окончательно.
        - А что тут рассказывать? - удивился Сэм, сделав еще один глоток из кружки. - Я собираю караван в Ведьмины Топи. В отличие от государственных караванов, путешествие в моем дешевле и надежнее.
        - Почему это?
        - Во-первых, потому что мы идем своим путем. Как хотим, так и идем. А обычные караваны из мэрии они же все тихоходные. У них график и утвержденный маршрут движения. Тащатся две недели в лучшем случае. А тут за неделю доставим. Во-вторых, у нас недорогие цены.
        - Сколько? - поинтересовался я.
        - Сто монет до Ведьминых Топей. Завтра можно трогаться.
        - Сколько????
        Я подумал, что ослышался. На эту сумму в моей деревне можно было безбедно жить полгода. В мешочке, который дал мне Хоу, оказалось двести монет. Целое состояние. Но сто монет отдать сразу… Я конечно может и деревенский увалень, но такое разорение даже для меня уже слишком.
        - Что вас удивляет? - искренне удивился Сэм. - За последний год цены подорожали. Между прочим, государственные расценки куда выше. С вас там двести сдерут.
        - Почему я вам должен верить?
        - Какой смысл мне вас обманывать? - искренне удивился Сэм, - дойдите до государственного караван-сарая, и все узнайте.
        - И дойду!
        - Отлично. - Сэм допил пиво и поднялся. - Если мое предложение вас устроит, то я на Караванном Дворе. «Палатка Сэма» Завтра с утра буду ждать. Найдите меня.
        С этими словами он удалился. Я вздохнул, расплатился и отправился узнавать цены.
        Глава 2
        Путешествие начинается
        «„Великая пустошь“, - огромная пустошь, занимающая большую часть Королевства Ледр. Исследования, проводимые на протяжении нескольких веков, так и не смогли дать ответ, как она образовалась. На нынешний момент остается одно объяснение. Магические сражения, когда-то в незапамятные времена, кипевшие в ней, сделали ее облик таким как сейчас. И когда я пытаюсь представить масштаб тех сражений, о которых не осталось никаких сведений кроме разрозненных кусков летописей, мне становиться страшно…»
        Эманнуил Хант «Размышления о прошлом».
        На следующее утро я встал рано. Несмотря на постоянный шум за окном, где полночи что-то выясняли между собой две группы воинственно настроенных молодчиков, мне удалось выспаться. Быстро перекусив в таверне и выяснив у трактирщика дорогу, я направился на Караванный Двор.
        Кстати после вчерашнего разговора с Сэмом я посетил Государственный Караванный Двор и выяснил, что тот меня не обманул. Действительно билет на государственный караван стоил целых двести монет. Поэтому я решил воспользоваться услугами своего нового знакомого.
        Караванный Двор, на который меня пригласил Сэм, оказался раз в двадцать больше Государственного. Он раскинулся на огромном зеленом поле, прямо под городскими стенами. По всему полю неизвестный строитель, разбросал бесчисленные загоны с лошадьми. Около каждого из них красовалась большая разноцветная палатка. У палаток толпился народ, создавая огромную разношерстную толпу.
        Мне стало не по себе. Но переборов робость я смело направился на поиски Сэма. То там, то тут раздавались крики зазывал о специальных ценах на поездки во все части Ледра. Кстати поинтересовавшись несколько раз ценами, я выяснил, что до Ведьминых Топей дешевле, чем за сто пятьдесят монет добраться практически нельзя. На вопрос где находиться палатка Сэма, все лишь пожимали плечами.
        Потолкавшись часа два, я все же нашел нужную мне палатку. Она располагалась на окраине Двора. Кроме меня желающих присоединится к каравану, не оказалось.
        Рядом с палаткой за невысокой оградой из деревянных прутьев, стояли лошади. Я посмотрел на десяток тощих кляч флегматично жующих сено и покачал головой. Насколько я разбирался в лошадях, экземпляры которые стояли передо мной после нескольких часов легкой рыси просто-напросто сдохнут.
        - Это палатка Сэма? - раздался вдруг рядом со мной мелодичный голос.
        Я развернулся и увидел симпатичную невысокую черноволосую девчонку лет двадцати, с длинными волосами, забранными в пучок. Ее темные глаза внимательно смотрели на меня. Ладную фигурку незнакомки, не портил даже мужской наряд - кожаная рубашка с длинным рукавом и кожаные штаны, заправленные в изящные сапожки. На боку висел короткий кинжал в ножнах.
        - Да здесь его палатка, - ответил я, - сам жду.
        - Да? - улыбнулась девчонка, и я почувствовал, что мое сердце забилось быстрее, - я в караван к нему записалась.
        - И я.
        - Меня Дороти зовут. - улыбнулась она.
        - Я Хорм. Значит, вместе поедем.
        - Конечно, - кивнула девушка, и оглядевшись удивлённо поинтересовалась - а что больше нет никого?
        Я не успел ответить, так как ее взгляд остановился на лошадях. Глаза девушки округлились.
        - Это что?
        - Лошади, - сообщил ей я. - Ну, или некоторое их подобие.
        - Я понимаю, что не собаки, - нахмурилась Дороти, - мы отправимся в путь на них?
        - Думаю да. Кроме этих, кхм… лошадок здесь животных не видно.
        - Так, - девушка явно разозлилась, - пошли-ка, поговорим с этим Сэмом.
        - А не надо никуда идти, - из палатки появился мой вчерашний знакомый, - я тут. Здравствуйте уважаемые. Рад, что вы решили воспользоваться моими услугами.
        - Здравствуй уважаемый, - процедила девушка, - ты мне что говорил? Что будем на месте быстрее государственного каравана. А что я вижу?
        - Что вы видите? - искренне удивился Сэм.
        - Я вижу десять задрипанных кляч, - выпалила девушка и ее рука легла на рукоятку кинжала.
        Сэм побледнел, а я уже приготовился вмешаться, так как стать соучастником убийства, а потом разбираться с местной полицией, желания у меня не было никакого.
        - Да вы что госпожа! - воскликнул хозяин палатки, - вы не представляете, сколько народу пугалось их вида. Но это лишь на первый взгляд поверьте. Они любых обгонят. Даже королевскую почту!
        - Что за шум? - раздался суровый голос. Он принадлежал высокому здоровяку появившемуся из палатки.
        Выглядел новый гость жутковато. Выдвинутая вперед квадратная челюсть, украшенная впечатляющим набором клыков и маленькие черные глазки под массивным лбом, придавали его лицу грозное выражение. Я невольно вздрогнул решив, что сказки которые читали мне в детстве про клыкастых и уродливых орков, явно написаны о нем. Вдобавок вся его одежда состояла из распахнутой на мускулистой волосатой груди жилетки из грубой кожи щедро украшенной железными вставками и таких же коротких штанов заправленных в высокие сапоги. Но отдельно надо отметить его коня. Я еще ни разу не видел лошадей таких гигантских размеров, да и лошадь ли это? Насколько я знал, орки не любили лошадей, и те платили им той же монетой.
        - Это наш охранник, - расплылся в улыбке Сэм. - Мист, прошу любить и жаловать.
        - Охранник? - удивленно переспросила Дороти, - зачем охранник? Разбойники не грабят путников, которые не перевозят грузы, насколько мне известно. Ты должен это знать.
        - Мы перевозим груз, - объяснил Сэм, - так что нужен охранник.
        - Вот оно что… - девушка вновь потянулась к кинжалу. Сэм напрягся, а Мист совершенно равнодушно смотрел на происходящее перед его глазами. - Как много нового я узнаю! Значит, груз говоришь? Какой груз?
        - Ну, подумаешь, - забормотал Сэм - специи там, ингредиенты разные…
        - Для зелий магических, - процедила сквозь зубы Дороти и повернулась ко мне, - Он же просто контрабандист. Транспортировка ингредиентов разрешена только государственным караванам. Я разве не права?
        Она вновь повернулась к Сэму и внимательно посмотрела на него.
        - Ну и что в этом такого? - пожал плечами тот, - вам какая разница? Вы дешево и быстро окажетесь в Ведьминых Топях.
        - И нас дешево и быстро прикончат в пустоши разбойники так? - возразила ему Дороти.
        - О каких разбойниках разговор? - я почувствовал, как меня охватывает неприятное предчувствие.
        - Если бы мы ехали налегке, то тогда все было бы хорошо. А так…
        - Расслабься парень, я с вами, - подал голос Мист. - А со мною вам никакие разбойники не страшны.
        - Вот видите, - улыбнулся Сэм, - Ну что? Едем?
        Я вопросительно посмотрел на девушку. Меня тоже одолевали сомнения. Но отступать поздно. Дороти пожала плечами.
        - Ладно, едем. Только по двадцать монет скидка.
        - За что? - широко открыл глаза Сэм.
        - За то, что ввели своих клиентов в заблуждение. Мы ведь можем и уйти…
        - Нет-нет я согласен, - поспешил заверить ее тот.
        - И помни, - Дороти внимательно посмотрела на Сэма, - если с нами в пути что-то случиться… Я уже предупредила Рекку. Он тебя быстро найдет и пустит на корм рыбам. Знаешь такого?
        - Конечно, - слегка побледнел Сэм, - как вы можете. Я честнейший человек на свете… я…
        - Все хватит, мы едем или нет? - перебила его Дороти.
        - Едем, - кивнул тот, развернулся и быстро ушёл в палатку.
        Мист проводил его удивленным взглядом, затем уважительно посмотрел на девушку и направился в загон к лошадям. Похоже, этот Рекку важная птица.
        - Кто такой Рекку? - поинтересовался я у девчонки.
        - Местный бандит, - ответила она, - его бояться многие. Мы с ним можно сказать дальние родственники, У нас очень сильны кровные связи, семья всегда поможет тебе, так же как и ты ей.
        Тем временем Мист вывел лошадей, из палатки появился Сэм и они вдвоем запрягли их в просторную карету.
        - Забирайтесь гости дорогие, - поклонившись, произнес Сэм и открыл двери кареты.
        Я попытался пропустить Дороти вперед, однако наткнулся на полнее непонимание моего поведения, и залез первым. За мной последовала девушка.
        - А багаж? - удивленно спросил Сэм.
        - У меня все с собой, - хлопнул я по небольшому рюкзачку, с которым никогда не расставался.
        - И у меня, - ответила девушка.
        - Ну ладно, - пожал плечами караванщик.
        Вскоре карета тронулась. Я выглянул из нее и увидел что за нами, тянется колонна из шести лошадей груженных туго набитыми тюками. Закрыв дверь, повернулся к своей спутнице.
        - А чего ты так переживаешь по поводу этих ингредиентов? И про разбойников можно подробнее.
        - Сразу видно ты не местный, - улыбнулась Дороти, - согласно королевскому указу запрещается транспортировка из Вертпорта любых составных частей для зелий, За это положен приличный штраф. Нас он берет как дополнительный доход.
        - А разбойники?
        - Разбойники не нападают на караваны без груза. Мы отправляемся с грузом. Хотя я думаю, что у Сэма, как и у любого опытного торговца на этот счет все схвачено.
        - И что ты тогда возмущалась? - я совершенно запутался, - насчет разбойников? Если знала что схвачено?
        - Все правильно, - кивнула Дороти, - надо ж было этого контрабандиста проучить! Ты не обратил внимания, как он на меня смотрел?
        - Как?
        - Эх ты, простота. Похотливо, вот как!
        Мне оставалось лишь покачать головой. Что-то не заметил я в поведении Сэма ничего подобного, но видя искреннее негодование девушки, решил ей об этом не говорить. Тем более она уже успокоилась и теперь с нескрываемым любопытством разглядывала меня.
        - А ты сам откуда? С Островов?
        - Как ты догадалась?
        - Подумаешь, - улыбнулась девушка, - да сразу видно, откуда ты. Острова они и в Пустоши Острова.
        Передо мной встал вопрос, обидеться или нет. Я решил не обижаться.
        - Да с Островов и что?
        - Ничего, - вновь улыбнулась Дороти, - а я местная, в Вертпорте родилась. Послушай, - она хлопнула себя рукой по лбу, - ты же маг? В Столицу то ради этого едешь.
        - Ты проницательная, - не смог я не улыбнуться, - даже страшно становиться.
        - Я такая, - гордо заявила Дороти, - я тоже маг. Так что нам с тобой одна дорога, вместе будем. Хорошо?
        - Конечно… - произнес я. Девушка тут уже отвлеклась от разговора, прилипнув к окну кареты. Я пожал плечами и последовал ее примеру.
        За окном тянулась безжизненная степь. Унылый пейзаж. Честно говоря, я не понимал, что привлекло девушку в нем. Выжженная солнцем земля, по которой ветер носил засохшие ветки, да серое небо мрачно нависшее над ней. Ничего интересного.
        Видя, как моя попутчица увлеченно наблюдает за степью, не обращая на меня никакого внимания, я погрузился в свои мысли. Мне вновь вспомнился Хоу и первые уроки магии, которым он учил. О них до сих пор не могу вспоминать без содрогания. Медитировать сидя на деревянном полу, не двигаясь с постоянно закрытыми глазами, когда все силы уходят на то чтобы не уснуть, или смотреть в одну точку несколько часов, сначала казалось настоящей каторгой. Даже когда появились первые результаты этой медитации, они меня не окрылили, тем более продолжительность тренировок резко увеличилась.
        Пусть я уже мог вызывать простейших магических созданий, но для вызова тех, что обладали настоящей силой, не хватало умения. В общем, месяцы сплошных мук. Учитывая, что все занятия проходили ночью, так как днем нужно было работать в поле вместе с отцом, можно сказать три часа сна казались счастьем. … Но потом стало получаться все лучше и лучше…
        - Смотри, кто это там? - оторвал меня от мыслей взволнованный голос попутчицы.
        Я посмотрел в окно и увидел, что параллельно карете несутся несколько всадников вооруженных до зубов с плюмажами длинных конских волос на шлемах. Карета дернулась и остановилась.
        Глава 3
        Ведьмины топи
        «Ступени посвящения, - ступени которые присваиваются магам по достижении определенного уровня магической силы. Каждая следующая ступень дает возможность контролировать более сильных магических существ и увеличивать атаку магий или магических существ На нынешний момент существует лишь несколько магов достигнувших наивысшей двенадцатой ступени посвящения».
        «Учебник Общей магии». 1 курс. Часть 1.
        «Простые заклинания (Энергетические заклинания), - заклинания преимущество которых быстрота. Основные из них это „огненный шар“ и „удар молнии“. Для их использования маг должен обладать определенным запасом энергии. В противном случае присутствует риск того, что маг может не справиться с магической энергией и нанести вред самому себе».
        «Учебник Общей магии». 1 курс. Часть 3.
        «У каждого мага существует своя аура, - проекция его магических способностей, которую могут увидеть лишь владеющие магическим искусством. В нормальном состоянии, аура белая. Во время боя именно аура принимает на себя все удары».
        «Учебник Боевой магии». 1 курс. Введение.
        «Магия в городах Ледра доступна к использованию в специальных местах - именуемых Аренами и расположенных в городах. Во время боев на Аренах, маг проигравший в схватке полностью теряет свою силу, но не более того. Это обусловлено особым „Заклинанием Рэндома“, - относящимся к „изначальным заклинаниям“. Через определенное время сила восстанавливается. Применение магии возможно и вне Арен. Во-первых, для использования боевой магии вне Арен в городах, необходима пятая ступень посвящения. Только достигший ее маг, способен преодолеть „Заклинание Рэндома“. Маг не имеющий данной ступени посвящения но достигший определенного уровня владения магическими силами, тоже сможет применять вне Арен магию, но только защитную. Во-вторых, в схватках вне Арен, велика вероятность смерти мага. В Лабиринтах и за пределами города все ограничения на применение магии снимаются».
        «Учебник Боевой магии». 1 курс. Введение.
        - Что там такое? - Дороти открыла дверь и выпрыгнула из кареты.
        Я последовал за ней. Сэм и Мист разговаривали с тремя невысокими смуглыми бородачами, увешанными с ног до головы оружием. Язык на котором шел разговор напоминал какое то невнятное бормотание.
        - Это язык кочевников, - шепнула Дороти, - я его немного понимаю. Судя по всему дела у нас плохи. Гости явно не довольны.
        - Чем?
        - Они говорят о каком-то налоге. Похоже, Сэм должен им деньги заплатить, - девушка покосилась на главу нашего каравана.
        Ответить я не успел. События стали разворачиваться с пугающей быстротой. Один из кочевников выхватил меч, но удара нанести не успел, так как вмешался Мист. С удивительным для его комплекции проворством он тоже выхватил меч и не успел я и глазом моргнуть, как один из кочевников валялся на песке с распоротым животом, а второй выл, держась за окровавленную культю несколько мгновений назад бывшую его рукой.
        Третий же расширенными от ужаса глазами смотрел на Миста. Тот с невозмутимым выражением лица поигрывал мечом. Но вскоре обстановка изменилась не в нашу пользу. Я увидел как вдали, поднимая клубы песка, к нам направляется отряд всадников.
        Сэм с Мистом переглянулись и только сейчас заметили нас.
        - Что дальше? - сходу поинтересовалась Дороти.
        Судя по растерянному выражению на их лицах, они явно не знали что делать. Но Дороти знала. Я поразился тому, как девушка быстро взяла ситуацию в свои руки.
        - Так Мист в сторону. Ты Сэм тоже.
        - Чего? - Мист удивленно уставился на девушку.
        Тем временем третий кочевник, про которого на несколько мгновений забыли, неожиданно бросился бежать по направлению к приближавшимся всадникам.
        - Ты что хочешь сражаться с ними? - поинтересовался я у девушки, которая тем временем уже заняла позицию для медитации.
        - Именно, - ответила девушка, - тебя что-то смущает?
        - Да нет, - хмыкнул я, - просто никогда не сражался в подобных боях. В них же можно погибнуть?
        Я помнил рассказы Хоу. Основное отличие Пустоши и заключалось в том, что там не было ограничивающих заклинаний, какие существовали в городах. Поэтому если в городе на Арене, в случае проигрыша ты отделаешься только слабостью, то в Пустоши эта слабость может стать смертельной.
        - Можно погибнуть и ночью в туалете, в выгребную яму провалившись, - рассмеялась Дороти, - или ты хочешь сам сдаться в руки кочевников? Гребцом на галерах Халиского шаха или каменотесом на острове Зунгар захотелось стать?
        - Да, я просто спросил… - прибывая в некотором недоумении относительно того, кто такой шах и что это за странный остров. Географию Ледра я представлял очень смутно.
        - Я просто привела пример, - моя спутница говорила на удивление серьезно, - Ты «энергетическими» заклинаниями владеешь?
        Энергетическими заклинаниями назывались заклинания не требующие вызова созданий. «Молния» или «огненный шар» к примеру. Только вот Хоу говорил, что они опасны и что мне пока рано их применять.
        - Слышал, - ответил я, - но не больше того.
        - Жаль, - нахмурилась Дороти, - ну ничего прорвемся.
        - Вы собираетесь драться? - Сэм смотрел на своих пассажиров с нескрываемым страхом.
        - Да, - кивнула Дороти, - а ты хочешь их, что ли дождаться? - она махнула рукой в сторону всадников.
        Сэм замолк. А, вот Мист наоборот громко расхохотался.
        - У этих вшивых детей степи иметься маг, - заявил он, - У меня на них нюх. Вы разбирайтесь с ним, а я уж займусь остальными.
        - Один против всех? - вырвалось у меня.
        - Почему один? - искренне удивился его собеседник, - со мной мой меч!
        - Тогда ясно, - только и оставалось ответить мне.
        - Начинаем, - произнесла Дороти, и после этих слов полностью сосредоточилась на предбоевой медитации.
        Я последовал ее примеру. Всадник скачущий во главе отряда и судя по пестрому внешнему виду являвшейся предводителем, увидев двух медитирующих людей, что-то гортанно прокричал… Отряд с гиком и свистом развернулся, и забрав добежавшего к тому времени до них уцелевшего кочевника устремился обратно в степь.
        Я поднялся с песка и толкнул Дороти. Она непонимающе уставилась на меня.
        - Что? - в голосе ее звучали раздраженные нотки.
        - Они повернули! - сообщил я ей.
        - Испугались! - истерически рассмеялась девушка.
        - Да трусы они, - раздался зычный рев Миста. - трусы! Конечно, я их без всякой магии бы положил, но помощь я всегда ценю.
        - Говоришь, положил бы? - Дороти повысила голос, в котором появилось стальные нотки.
        - Положил! - настолько уверенно ответил Мист, что она лишь развела руками.
        - Ладно, раз все хорошо - слегка дрожащим голосом заметил Сэм, - тогда поехали быстрее отсюда.
        Мы вместе с девушкой, вновь забрались в карету. Наше дальнейшее путешествие обошлось без приключений. К ночи мы достигли небольшого оазиса с десятком низкорослых деревьев и небольшим озерцом. Тут решили остановиться на ночь. Дороти быстро перекусив, отправилась спать, а я остался вместе с Мистом и Сэмом около костра.
        Мист извлек из своего огромного рюкзака плетеную бутыль доверху наполненную вином и три небольших железных кубка..
        - Ну, садись маг, выпьем, - рассмеялся он когда мы втроем расселись около костра - «Кровь Дракона», еще то пойло конечно, но сейчас в самый раз, - произнес он откупорив бутыль и ловко разлил жидкость по кружкам.
        - Давайте выпьем за то, что сегодня мы остались живы. Мы чокнулись, и я сделал глоток вина. Хорошее вино. Приятный сладкий напиток. Не сравнить с вином моего батюшки. Хмыкнув, я опорожнил всю кружку.
        - Эй, малой, - громогласно рассмеялся Мист, - ты осторожнее. У этого вина особенность есть. Пьется оно легко, а вот потом не заметишь, как окажешься в чертогах сна. Хотя это тоже неплохо.
        - А ты был в Столице? - задал я давно интересующей меня вопрос.
        - Был, конечно, - рассмеялся Мист, - сколько раз мы там были Сэм?
        - Много, - хмыкнул караванщик подлив себе вина.
        - Эх, вы маги. Какую магию то решили выбрать?
        - Не знаю пока.
        Я решил не посвящать новых знакомых в свою историю.
        - Правильно, не торопись, - кивнул одобрительно Мист, - подумай. Эх, вот меня Рэндом не наделил магическим талантом.
        - Да у тебя и другие таланты есть, - невольно рассмеялся я.
        - Это точно! - осклабился Мист, - давайте выпьем за Великого Рэндома бога войны и магии.
        И мы выпили. Потом еще раз выпили за Академию Магии, потом за какого-то друга Миста. Кувшин пустел, а вместе с ним менялось настроение моих собеседников. Они сначала о чем-то спорили между собой, пока я отрешенно наблюдал за пляской языков пламени, но потом Мист обратил свое внимание на меня.
        - Вот скажи мне? - поинтересовался он, - вы маги. В Академию едете. А вот я никогда не был магом и горжусь этим.
        - Маг всегда сильнее, - заметил Сэм.
        - Ты неправ! Между прочим, во время бунта полтора года назад я отрядом командовал. Под началом у самого Скапа стоял.
        - Мист, - одернул его Сэм с испуганным видом, - хватит уже.
        - А что хватит? - рявкнул на него охранник, так что Сэм подпрыгнул на месте, - меня по амнистии оправдали. И никто не сможет заткнуть мне рот.
        - Какого бунта? - поинтересовался я.
        - Ты не знаешь? - изумился Мист, - ты откуда? С Островов?
        Я кивнул. Меня уже начинало раздражать, что все считали выходцев с Островов непроходимой деревенщиной.
        - Понятно, - хмыкнул он, - да не злись ты, просто до островов редко доходят новости. По большому счету они там ни кому не нужны, а те кто оттуда появляется, действительно странно одеты, и очень мало знают. Так вот, веселое время тогда было в Ледре. Один клан из самых молодых и успешных, при этом не бедный решил бросить вызов королю. И поднял бунт. Кровавый бунт. Полгода продолжался он. Знал бы ты, какая славная пора была. Мой меч поработал на славу… - взгляд у Миста стал мечтательным.
        - Ничего хорошего, - проворчал Сэм, - из-за этой войны торговля парализована была. Беспредел сплошной царил в королевстве.
        - Ничего ты не понимаешь, - махнул на него рукой Мист, - вот говорит мне Скап, а он не много ни мало шишка большая в том клане, - говорит мне, надо взять двадцать солдат и троих магов и перехватить караван идущий в Илд. Мы тогда в Ведьминых Топях стояли лагерем. Половина Ледра захвачена нами была. Так вот пошли мы в ночь. Наши маги в Пустоши быстро караван вычислили. Тем более эти недотепы решили заночевать даже дозорных не выставили. Но у них там маг имелся какой-то могучий. Как сейчас помню, Ломстер звали. Так этот Ломстер тревогу забил первым, когда мы напали. Маг конечно он могучий не спорю, шарами там огненными кидался, вызывал чудищ всяких, а вот топором когда промеж глаз получил, так и о магии забыл! И никакие драконы ему не помогли… те твари которых он вызывал, вместе с ним они и исчезли. А ты говоришь магия!
        Признаюсь, что мне было что возразить на рассказ-монолог Миста, но видя распаленного охранника, я решил благоразумно промолчать. Тем более, после следующей кружки он повалился на землю и оглушительно захрапел.
        - Не обращай внимания на него Хорм, - повернулся ко мне Сэм, который казался самым трезвым из нас троих, - мелет всякую чушь, когда напьется.
        - Но про бунт…
        - Про бунт это правда. И что Мист оправдали по амнистии то же.
        Я хотел, было еще сделать глоток из кружки, но вдруг почувствовал, как начинает кружиться голова.
        - О, да тебе уже спать пора. С непривычки ты тоже набрался, - заметил Сэм.
        В ответ я смог буркнуть лишь что-то невнятное. Карету забронировала себе Дороти, поэтому пришлось мне спать рядом с ее колесами, завернувшись в спальный мешок, щедро выделенный Сэмом. Едва я принял лежачее положение, как тут же пришел сон.

* * *
        Утром мы продолжили наше путешествие. Дальнейшие дни его можно было описать в двух словах - ветер и скука. Унылый однообразный пейзаж, кружащие в небе стервятники, да молчаливые товарищи по путешествию. Даже Дороти предпочитала отмалчиваться. Единственный плюс в том, что я хорошо выспался, так как вечером больше Мист разговоров не затевал, да и вообще поглядывал на меня с опаской.
        Но все когда-то кончается, и наш путь тоже подошел к концу. К полудню восьмого дня путешествия, мы с Дороти почувствовали ни с чем не сравнимый запах болот. Не прошло и двух часов, как начали задыхаться от ядовитых испарений. Сказать что раскинувшийся перед нами пейзаж, был мрачным, значит не сказать ничего. Дорога, по которой тащилась карета, оказалась грязной и разбитой. Она рассекала огромное болото, не имевшее ни конца, ни края. Нас окружало царство зеленой жижи, усыпанное бесчисленными кочками, по которым как кузнечики прыгали одетые в тряпье люди, что-то высматривая в невысокой пожухлой траве.
        - Собиратели, - раздался над ухом голос Дороти, и она продолжила тоном знатока, - они собирают травы, затем в местных лабораториях варят всевозможные магические зелья. И все это пользуется огромным спросом.
        - Но почему тогда нельзя везти ингредиенты негосударственными караванами? Раз их здесь кто попало собирает?
        - Во-первых, ни кто попало, - наставительным тоном ответила девушка, - все они члены Гильдии Собирателей. И только у них есть способность в этих бесконечных болотах найти какую-нибудь полезную дрянь. Во-вторых, существуют ингредиенты, которые везутся из Вертпорта, их не собирают в Ведьминых Топях. Все это доставляется в порт морем из других стран. И стоит дороже обычных травили других ингредиентов. Поэтому такие строгие правила. Правительство не желает упускать выгоду.
        - Ясно, - кивнул я.
        Еще раз посмотрев в окно увидел, что впереди болота расступились и появился город. Его не окружали стены как Вертпорт, и представлял он собой множество разбросанных на невысоких холмах деревянных одноэтажных домиков. Дорога стала еще тяжелее. Карета то и дело застревала в грязи, но всякий раз лошади, действительно оказавшиеся необычайно выносливыми, вытягивали ее. Навстречу нам начали попадаться прохожие. На наш маленький караван обратили внимание только на въезде в город.
        Карету остановил патруль из трех закованных в латы солдат под командованием молодого черноволосого мага с тяжелым мрачным взглядом и словно приклеенной к лицу ехидной усмешкой. Одет был маг в неприметный камзол, на плече которого была вышита эмблема с двумя скрещенными мечами.
        - Страж, - объяснила Дороти. - Из Ордена Хранителей Порядка. Сейчас шмон будет.
        - Чего? - не понял я, но вскоре увидел наяву что значит «шмон».
        Нас вежливо попросили из кареты, и мы присоединились к Сэму и Мисту. Мист вел себя невозмутимо, а вот Сэм мрачно взирал на стража, который вместе со своими солдатами буквально перерыл карету сверху донизу. Ничего не найдя он обратил свое внимание на лошадей с навьюченными на них тюками, мирно стоявших за каретой. Но едва он направился к ним, Сэма словно подменили.
        Я с изумлением смотрел, как он ловко скользнул к стражу и преградил ему дорогу.
        - Что такое? - удивленно поднял брови тот, а солдаты положили руки на рукояти мечей.
        - Уважаемый страж, - Сэм расплылся в улыбке, - я хотел бы поговорить с вами приватно, с глазу на глаз так сказать.
        Страж внимательно оглядел Сэма с ног до головы.
        - Что ж, пошли, - он подал знак солдатам, те отошли в сторону, свернули самокрутки и закурили.
        Сэм же вместе со стражем отошли в сторону, при этом караванщик что-то яростно нашептывал своему спутнику на ухо.
        - Дело сделано, - ухмыльнулся Мист, - Сэм кого угодно уговорит.
        - Да я заметил он хороший актёр, - хмыкнул я. - А сейчас он, что ему взятку даёт?
        - Тссс! - нахмурился Мист, - не произноси этого слова! Его никто не любит.
        Я посмотрел на Дороти, но та лишь кивнула в знак согласия с охранником. Тем временем вернулись Сэм вместе со стражем. Страж уже не выглядел мрачным, наоборот он даже улыбался.
        - Приятно с вами общаться, - поклонился ему Сэм.
        - Взаимно, взаимно, - произнес страж, - если будут проблемы, скажите, что знакомы с Дарсом. Это я. Все решим.
        - Конечно, - вновь поклонился Сэм.
        Стража удалилась, а Сэм тем временем повернулся к ожидавшим его спутникам.
        - Всегда можно договориться, - широко улыбнулся он, - вот мы и прибыли на место.
        Он вопросительно посмотрел на меня и Дороти.
        Я уже полез за деньгами, но девушка остановила меня.
        - Послушай Сэм, сколько стоит твой груз ингредиентов?
        - А какое вам до этого дело? - искренне удивился караванщик, жадно наблюдавший за моими манипуляциями.
        - Такое, - жестко произнесла девушка, и вновь в ее голосе появились стальные нотки, - мы спасли груз. Поэтому думаю надо сделать скидку на оплату.
        - Скидку? - нахмурился Сэм и посмотрел на Миста. Однако тот как всегда сохранял полное спокойствие.
        - Вообще-то Дороти права, - кивнул я, - если бы не мы, кочевники порубили бы нас на куски.
        - А вот это ложь, - рявкнул сразу оживший Мист так, что задрожали стекла кареты, - я отбился бы и без вашей помощи!
        - Давайте спокойно разберемся, - внезапно пошел на попятную караванщик, - в твоих словах девушка есть смысл. Что ж сделаем вам скидку на…
        - Пятьдесят монет, - спокойно произнесла Дороти.
        - Чего?? - Сэм внезапно закашлялся.
        - Пятьдесят монет с каждого из нас. И скажи спасибо, что вообще что-то тебе заплатим.
        - Мист! - рявкнул Сэм.
        - Что? - флегматично отозвался охранник явно задумавшийся над чем-то.
        - Как что? Ты не видишь, что нас собираются обмануть.
        - Не думаю, хозяин, - спокойно ответил Мист, повергнув таким ответом хозяина в шок.
        - Кккак… это? - вырвалось у того.
        - Да правы они, - махнул рукой Мист, - я вот подумал и скажу честно. Если бы не девчонка мы бы уже валялись в степи с распоротыми животами. Так что забирайте деньги и еще спасибо скажите им. Лично я говорю спасибо!
        Произнеся эти слова, он поклонился. Дороти тем временем отдала деньги Сэму который окончательно сдался. Выбило все-таки его из колеи поведение верного охранника. Я тоже отдал деньги и забрав скромные пожитки мы вместе с Дороти направились в город. На прощанье Мист показал нам высокую каменную башню возвышавшуюся над домами.
        - Там находятся порталы. Так что удачи вам!
        Сэм же не пожелал прощаться со своими пассажирами и лишь пробурчал что-то невнятное. Он явно был не в духе.
        Город не понравился мне сразу. Воздух насыщенный вонючими ароматами, жидкая земля, хлюпавшая под ногами, жители одетые в грязные робы, даже в моей родной деревне было гораздо чище. Моя реакция не укрылась от Дороти.
        - Чего нос морщишь? - рассмеялась она, - я вот тоже тут ни разу не была. Но слышала рассказы об здешних местах. Ты не обращай внимания на одежду и внешний вид жителей. По болотам расфранченным щеголем не поползаешь. Да и одежда непростая, сделана с помощью магии. Так что здесь в каком-нибудь внешне убогом собирателе вполне можно узнать могучего мага или богатея.
        Я покачал головой, но промолчал. Однако теперь стал смотреть по-другому на проходивших мимо людей в зеленом. Идти становилось все тяжелее, так как дорога между домиками начала петлять. Я вообще не понимал, как можно так строить? Дома стояли хаотично, словно строители совершенно не задумывались о том, что нужно сделать хоть какие-то подобия улиц. К тому же тянулись эти домики на огромное расстояние. После двух часов плутания по хлюпающей грязи, я окончательно выбился из сил. А до башни, по словам прохожих, оставался еще час пути. Мало того на улице уже начало темнеть.
        - Надо передохнуть, - наконец не выдержал я.
        - Точно, - мгновенно отозвалась Дороти. - и перекусить где-нибудь. Думаю, и завтра можно до башни добраться.
        Это самое где-нибудь нашлось неподалеку и представляло собой приземистое длинное одноэтажное здание с прибитой над широкими дверьми огромной фанерной кружкой. Когда мы зашли в таверну, я лишь прищелкнул языком. Единственная таверна в моей родной деревне выглядела куда чище и приличнее. Но нам выбирать не приходилось.
        Тем более оказалось, что в таверне имеются комнаты, где можно и переночевать. Просторный зал таверны вмещал столов сорок, и все они не пустовали. Столько пьющего и жующего народу одновременно я еще не видел.
        Мы с Дороти с трудом нашли столик, за которым сидел всего один монах в коричневом балахоне. Лицо его закрывал капюшон, и он умудрялся пить пиво, не показывая своего лица.
        - Не против? - осведомилась Дороти, и в ответ тот покачал головой.
        Мы заказали еды и пива. Монах не обращал на нас внимания. Пустую тарелку стоявшую перед ним уже забрали, а сейчас он потягивал пенный напиток. Я как чувствовал, что Дороти не хватит терпения. Принесли еду и две кружки пива, но девушка толком не дотронувшись до яств, не удержалась.
        - А ты ведь монах, правда?
        - Я? - монах внезапно откинул капюшон, и я увидел совсем не то, что ожидал.
        Вместо измученного постами и молитвами монаха перед ними сидел юноша лет двадцати, явно из той породы мужчин, что нравятся женщинам. Смуглый и черноволосый с живыми глазами и правильными чертами лица. Непонятно только зачем на этом красавце было подобное одеяние.
        Дороти изумленно смотрела на него. А монах наоборот наслаждался произведенным впечатлением.
        - Вы я вижу, удивлены, - улыбнулся он, - меня зовут Фумик. Я не монах, а послушник Ордена Великого Рэндома. Это большая разница доложу я вам.
        - Понятно, - улыбнулась девушка, - Я - Дороти, а это Хорм. Мы в столицу идем!
        - Вы маги! - заявил послушник..
        - Как ты догадался? - удивленно уставился я на нового знакомого.
        - Я все знаю. Я же Великому Рэндому служу, - рассмеялся тот, - венчаю и отпеваю. Недорого. Постоянным клиентам скидки…
        Дороти прыснула, я тоже не смог сдержать улыбки.
        - Ну что, раз так друзья мои давайте выпьем за знакомство! - объявил Фумик, - я как раз сегодня в церемонии бракосочетания участвовал, деньги за это платят хорошие. Так что могу позволить себе вас угостить! Милейшая, - махнул он рукой пробегавшей мимо разносчице, - давай-ка нам пива кружек пять и мяса жареного, с того кабанчика что по какому-то недоразумению до сих пор жариться на вертеле у вас на кухне. Овощей там… В общем, нам отметить надо встречу. Понимаешь? - он так залихватски подмигнул ей, что мне лишь оставалось покачать головой.
        - Конечно уважаемый, - расплылась в улыбке разносчица, не устояв перед обаянием послушника Святого Рэндома. Она бросила лукавый взгляд на него, но тот уже отвернулся.
        - Вот видите, - повернулся к своим гостям Фумик, - значит вы в Столицу?
        - Да.
        - И я туда же. Только немного позже. Еще завтра двоих отпевать.
        Через несколько минут появилась разносчица с подносом, на котором стояла батарея кружек и блюдо с мясом. Пара замысловатых комплиментов Фумика привели ее в восторг, но появившийся за её спиной хозяин, не дал послушнику закрепить свой успех. Впрочем, Фумик особо и не расстроился. Он переключил свое внимание на Дороти, и показал, на что он способен. Я понял, что вряд ли найдется девушка, которую этот ловелас не охмурит. Мне оставалось лишь восхищенно наблюдать, как складно разговаривал послушник. И стало не по себе, когда я увидел, как смотрела Дороти на Фумика. Но вскоре все это потеряло смысл. Пиво ударило в голову… и все дальнейшее события превратились для меня в какую-то непонятную кашу.
        Очнулся я в незнакомой комнате и не сразу сообразил, что я нахожусь в таверне. Но вскоре память ко мне вернулась. Дороти не было. Не было и Фумика. Я все прекрасно понял. Хорошо, что не успел влюбиться в эту пусть и немного взбалмошную, но очень обаятельную девушку Тяжело вздохнув, посмотрел в окно. На улице уже светало. Напившись из заботливо оставленной кем-то кружки холодной воды, я вновь завалился спать. Разбудила меня Дороти. Я хмуро посмотрел на нее. Девушка выглядела свежей и веселой.
        - Ты чего так смотришь? - рассмеялась та, - Голова болит?
        - И она тоже, - буркнул я в ответ, встал с постели и отправился к умывальнику в углу. Умывшись ледяной водой, почувствовал себя значительно легче.
        - Ах, вот оно что, - вновь рассмеялась Дороти, когда я вернулся к ней, - ты ревнуешь…
        - Я? Да ни сколько.
        - Ревнуешь, - безапелляционно заявила девушка, - а чего ревновать то? Фумик мне сразу понравился. Да и ты что-то никак свои чувства не показывал. Они есть? Или нет?
        Я замялся. Честно говоря, у меня не было опыта общения с такими девушками как Дороти. С ней я просто терялся.
        - Ну, вот видишь, - стала та вдруг серьезной, - ты сам ничего не знаешь. А может у нас с Фумиком любовь? Так что давай отбрасывай обиды. В конце концов, девушку надо еще завоевать! Все? Мир?
        - Мир, - кивнул я понимая, что девушка права.
        - Тогда пошли завтракать. Скоро полдень и нам уже пора в башню.
        Мы перекусили в таверне, и направились в путь. На улице по-прежнему было тепло и влажно. Спустя два часа подошли к башне, которая вблизи выглядела невзрачным каменным зданием с плоской крышей. Народу спешившего в ее распахнутые, обитые железом двери оказалось немного. Мы зашли за двумя магами в красных плащах с изображением летящего дракона на эмблемах.
        Войдя в башню, я огляделся. Огромный зал разделял на две половины невысокий барьер. В центре зала, рядом с единственным узким проходом через заграждение, важно прохаживались двое смуглых невысоких крепышей, которые брали у проходивших мимо них людей деньги. А вдали за барьером у противоположной стены располагались ниши порталов, напомнившие мне небольшие каменные склепы.
        - Ну что, вперед? - повернулась ко мне Дороти.
        - Вперед, - ответил я и мы направились к распорядителям.
        - Нам в Столицу, - заявила девушка перед проходом. Крепыши переглянулись.
        - Видите ли, сейчас у нас все силы направлены на внеочередную переброску груза в Столицу. Поэтому портал в нее не будет работать три-четыре дня. Так что если вы хотите в нее попасть, самый ближайший путь это отправиться в Лагерь Наемников. Оттуда уже через Пустошь до Столицы один день. Или так же с помощью портала.
        - Понятно, - помрачнела Дороти.
        Мы отошли в сторону.
        - У нас нет выбора? - поинтересовался я.
        - Нет, - кивнула девушка, - не будем же мы ждать… Так что пошли.
        Заплатив распорядителям, мы прошли за барьер и направились к нишам порталов, которые должны унести нас к новой жизни.
        Глава 4
        Дуэль
        «Соперники встают друг против друга на ринге (прямоугольной площадке, ограниченной магией Великого Рэндома). Бой считается оконченным, когда аура одного из противников станет черной, то есть магическая энергия его закончиться. Не рекомендуются бои между магами разных ступеней просвещения, из-за несоизмеримости сил противников. Бой состоит из раундов, количество которых может быть бесконечным…»
        «Правила магических боев». Издание 27-е дополненное.
        «Смертельные дуэли, - любые бои происходящие вне Арен. Будь то города, Пустошь или Лабиринты. В них нет правил. Проигравшие в подобных боях, часто погибают. Но существуют специальные амулеты, дающие шанс выжить, правда все зависит от ступени посвящения противников».
        «Словарь магических терминов». Том 2.
        «Нуб, - презрительное обращение к новичкам-волшебникам. Производное от слова „новичок“, но в сленге волшебников принявшее значение почти оскорбительное…»
        Сандр «Словарь сленга».
        «Смертельные дуэли в городах официально запрещены Эдиктом Аргона I. За проведение их предусмотрено суровое наказание. Хотя если провести анализ судебной практики по данным делам, за такие бои выносятся оправдательные приговоры в основном лишь тем кто состоит в каком-либо клане. Но простых магов пойманных на месте преступления все таки наказывают… Прецеденты есть На смертельную дуэль проведенную в Пустоши или в Лабиринте, Эдикт не распространяется».
        «Комментарии к Кодексу Законов Королевства Ледр». Часть 1.
        Путешествие благодаря телепорту оказалось настолько мгновенным, что не вызвало у меня никаких эмоций. Башня, в которой мы очутились в Лагере Наемников, по сравнению башней в Ведьминых Топях выглядела настоящим дворцом. Во время спуска по широкой мраморной лестнице с третьего этажа, на котором располагались порталы, я любовался причудливой лепниной украшавшей потолок. Народу на лестницах было немного. Мы спустились и оказались на большой площадке первого этажа. Тот же барьер посередине зала, и похожие как две капли воды крепыши-распорядители.
        - Нам в Столицу! - сообщила Дороти одному из них, судя по богатой одежде и манере держаться, их начальнику.
        - Извините, - нахмурился тот, - телепорт временно не работает.
        - Да что ж такое, - Дороти уныло посмотрела на меня, - у вас что-нибудь работает?
        - Подождите, - распорядитель вдруг с интересом посмотрел на нас, - вы же можете добраться с караваном.
        - Так он дороже телепорта, - покачала головой Дороти.
        - Временно, пока не работает телепорт, в Столицу можно добраться бесплатно. За государственный счет, - распорядитель порылся в кармане и достал две синие бумажки, - отдадите их на Караванном Дворе. Лучше сегодня вечером, заранее. И завтра уедете бесплатно.
        - Здорово, - улыбнулась Дороти, - спасибо!
        Мы вышли на улицу. Стояла на удивление хорошая погода. Солнце припекало, на небе не было ни облачка. Кстати я сразу заметил, что в Лагере куда больше порядка, чем в Ведьминых Топях. Все выглядело солиднее и богаче. Это касалось и дорог, которые все как одна были вымощены камнем, и добротных каменных двухэтажных домов стоявших стройными рядами вдоль улиц, и красочно одетых жителей.
        Дороти заявила, что хочет посмотреть местную Арену. Спорить я с ней не стал. Мы выяснили, где она расположена и отправились в путь. Вскоре мы оказались на широкой аллее, вдоль которой тянулись раскидистые тополя. В конце аллеи, я увидел громадное здание. По мере приближения к нему количество прохожих увеличилось. Особенно много стало магов с разнообразными клановыми нашивками.
        - Вон она! - Дороти махнула рукой в сторону здания, к которому мы шли, - это местная Арена. Говорят третья по размерам после Арен Столицы и Илда.
        Я с любопытством разглядывал громадное сооружение, к которому мы приближались.
        Арена представляла собой огромное овальное здание. Ее высокие стены оказались сложены из серого камня, который уже изрядно осыпался, но подобные мелочи нисколько не портили величия этого сооружения. Вокруг Арены раскинулась гигантская пустошь и лишь вдали я смог разглядеть еле заметную линию леса окаймляющего ее. А на самой линии горизонта я увидел маленькие домики. Дорога вела к широким, распахнутым настежь воротам Арены. Толпа весело галдела и переговариваясь вливалась в них.
        - А почему так тихо? - поинтересовался я.
        - В смысле? - удивленно посмотрела на него Дороти.
        - Если на арене проходят бои, то от заклинаний такой шум…
        - На ней стоят специальные магические фильтры, - пояснила девушка, - они поглощают любой звук. Идем!
        И мы вместе с толпой поплыли по дороге дальше. Я вертел головой по сторонам.
        - Плащи - неотъемлемый атрибут любого уважающего себя мага, - вещала тем временем Дороти, - чем он богаче, тем выше его звание и качество плаща.
        - Я думал, чем могущественнее маг, тем выше, - вырвалось у меня, но Дороти лишь рассмеялась над этим комментарием, просто махнув рукой.
        - А у учеников какие плащи? - спросил я оторвавшись от наблюдения за толпой.
        - Серые, - презрительно фыркнула Дороти, - так что нам придется ходить в таких.
        - А если кто-то из новичков наденет плащ другого цвета?
        - Тогда я ему не завидую, - хмыкнула Дороти, - в лучшем случае его выгонят.
        - Откуда ты все знаешь?
        - Послушай Хорм, - рассмеялась девушка, - я жила в Вертпорте. К нам постоянно стекаются все новости. Мы в тавернах их узнаем сразу после Столицы.
        Тем временем мы подошли к входу на Арену. Перед ним образовалась небольшая давка. Мы остановились, раздумывая лезть в нее или не лезть, но в этот момент какой-то здоровяк с гладко выбритой головой, грубо оттолкнул Дороти, проворчав.
        - С дороги нубы!
        - Вот козел! - вырвалось у девушки, еле удержавшейся на ногах.
        Здоровяк остановился и повернувшись удивленно посмотрел на нас.
        - Ты кому это сказала? - осведомился он.
        - Тебе, - заявила Дороти.
        Я придвинулся к девушке, поняв, что без драки, судя по всему не обойтись. И вдруг почувствовал странную веселость, и …удовольствие от предвкушения боя. В конце концов, почему нет? Видимо маг почувствовал наше настроение и немного смутился… Но лишь на секунду.
        - Так что ты сказала? Что вы нубы вообще позволили себе вякнуть тут? - маг возвышался над Дороти на целую голову, но девушку смутить было невозможно.
        - Тебе я сказала громила, - процедила она, - не надо хамить, а то можно нарваться на хорошую взбучку.
        - Что? - маг явно растерялся.
        От стоявшей неподалеку небольшой группы магов, отделились трое и подошли к нам.
        - Эй, Шнур, - обратился один из магов к здоровяку, - тебя судя по всему вызвали на бой!
        - Ага, - добавил второй - и трепку зададут тебе знатную…
        Последняя фраза утонула в дружном смехе.
        - Так… - Шнур побагровел от злости, - чувствую, придется тебя проучить… бегом на арену, если не появишься на ней через полчаса, из-под земли достану… Ясно?
        - Нет, не ясно. А вот тебе должно быть ясно одно. Через полчаса ты появишься на арене, где я тебя вздую. Если не появишься, то покроешь себя позором. - Дороти выпалив эту фразу вызывающе посмотрела сначала на Шнура затем на его дружков. Те внезапно замолкли.
        - А девчонка то права, - вдруг заметил молчавший до этого третий маг, светловолосый крепыш, - молодец девчонка.
        - Ты что Арм? - развернулся к нему Шнур, - ты за кого вступаешься? За нуба?
        - Нуб или не нуб, не важно. Тебе был брошен вызов. Изволь ответить.
        - И отвечу! - рявкнул Шнур, - сказал уже об этом! Через полчаса на Арене!
        Прорычав это, он прожег напоследок девушку ненавидящим взглядом и демонстративно повернулся к нам спиной.
        - Ты как? - я посмотрел на Дороти.
        Та к моему огромному удивлению выглядела совершенно спокойной.
        - Нормально, - кивнула она, - только не знаю, справлюсь я с ним или нет. Все-таки он уже достиг третьей ступени. А мы с тобой даже первой не получили.
        - Знаю, мне Хоу рассказывал, - заметил Хорм, - ступени это…
        - Кто рассказывал? - уставилась на меня девушка.
        - Хоу… моего учителя на острове так звали.
        - Ясно, и что он рассказывал?
        - Что ступени ступенями, а талант талантом!
        - Точно, - кивнула девушка, - прав твой учитель. Пошли на Арену. Хотя драться с ним будет очень сложно.
        - Ты вообще то дралась когда-нибудь по настоящему?
        - Спрашиваешь, - фыркнула Дороти, - много раз…
        - Правда? - я недоверчиво посмотрел на девушку.
        - Ну ладно, - смутилась вдруг та, - ну раза три-четыре. Это неважно, в конце концов!
        Внутри Арена не выглядела столь внушительно как снаружи. Она представляла собой большое овальное поле, окруженное трибунами. Народу на них было немного, что не скажешь о самой арене, которая была разбита на ровные квадраты рингов колышками с натянутыми на них разноцветными лентами. Большая часть рингов была занята. На них шли бои. Шипели молнии, взрывались огненные шары, в пелене заклинаний дрались вызываемые магами создания. Все это завораживало своей красотой и необычностью.
        Около каждого ринга толпились зрители. Не успели мы сделать и двух шагов как к нам уже подлетели местные мальчишки с вопросом на кого мы собираемся ставить. Но Дороти доходчиво объяснила им, что ни на кого, и после объяснения они сразу потеряли к нам интерес.
        - Знаю я эту публику, - проворчала она, - ты вообще ринги настоящие видел?
        - Нет, - честно признался я, - а ты?
        - В Вертпорте имеется подобие Арены, но на ней всего шесть рингов, - объяснила Дороти.
        Тем временем мы уже дошли до самих рингов и пошли по узким дорожкам, проложенным между ними. Я засмотрелся на бои, но отвлекла меня от этого занятия Дороти.
        - Стандартный ринг 20 на 20 метров, - объяснила она, - окружен сильным магическим защитным полем, которое спасает других бойцов дерущихся рядом от случайных попаданий.
        - Вы кто? - вырос перед нами словно из-под земли человек в плаще со скрещенными мечами.
        - У нас дуэль здесь назначена, - ответила Дороти.
        - Дуэль? - страж подозрительно оглядел нас с ног до головы, - ринги для новичков там, - он показал на шесть площадок в самой дальнем конце арены. - Удачи. Если что обращайтесь. Спросите Деймоса.
        С этими словами страж удалился, а мы направились в указанное нам место. Мы шли мимо рингов, на которых проходили бои. Если бы не Дороти которая тянула меня за собой я бы долго наблюдал за ними. Но вот мы оказались перед рингом для новичков. Тут нас уже ждал Шнур. К моему удивлению друзей с ним не было кроме единственного, заступившегося за нас. Я вспомнил, что его имя Арм.
        - Ну что нубы? - нетерпеливо выкрикнул Шнур как только увидел нас, - я уж думал что вы испугались.
        - Хм, от нуба слышу, - спокойно произнесла девушка, когда мы подошли и остановились в нескольких шагах от своих противников.
        - Кто такие нубы? - шепнул я ей на ухо.
        - Презрительное прозвище новичков, - прошептала в ответ Дороти.
        - Ну, так на ринг? - поинтересовался Шнур, - мне не терпится надрать ваши наглые нубские задницы.
        - Наши? - прищурилась Дороти, - то есть мы вдвоем против тебя?
        - Конечно, а иначе и не интересно будет. Я же на третьей ступени, а вы?
        - Ты готов? - повернулась девушка ко мне.
        - Готов, - кивнул я, чувствуя, как меня охватывает предвкушение боя. И надо сказать это чувство было приятным…
        - Итак, - вперед выступил Арм, - Вы готовы? - повернулся он к нам.
        - Да, - кивнула головой Дороти.
        Шнур лишь хмыкнул.
        - Давайте уже на ринг, - проворчал Шнур, - за свои слова нужно отвечать!
        - Давай, - улыбнулась Дороти, - вот мы и посмотрим кто из нас нуб.
        Шнур побагровел и буквально запрыгнул на ринг. Я забрался на него следом за Дороти. Стоя на хорошо утрамбованной песчаной поверхности ринга я испытывал ни с чем не сравнимые ощущения. Предвкушение боя… Кружащий голову непередаваемый запах магии. Не думал что это так приятно. Ринг был разделен в центре широкой красной линией.
        Шнур улыбаясь надевал доспехи. Я невольно залюбовался изяществом его брони. Лишь только потом до меня дошло, что все это делает наши шансы на победу фактически равными нулю.
        - Ты уверен? - вдруг спросил у него Арм, - они даже не посвященные, а ты…
        - Не собираюсь идти наглецам на уступки, - упрямо заявил Шнур надевая островерхий шлем, - или ты за них? - подозрительно посмотрел он на своего друга. Однако тот лишь улыбнулся.
        - Я за справедливость, - поучительным тоном произнес он, - хотя это личное дело каждого.
        Шнур лишь фыркнул и набросил бледно-голубой плащ, судя по всему последний элемент его амуниции. Я оторвавшись от наблюдения за противником стал лихорадочно вспоминать заклинания. Дороти же держалась на удивление спокойно.
        - Мы сейчас покажем ему настоящую магию! - заявила она хлопнув меня по плечу и отошла на левую половину площадки.
        Я занял свое место и только тогда успокоился. Подняв вверх глаза, я увидел, что на безоблачном до этого небе начали собираться небольшие тучи. Странно. Только что стояла настоящая жара, но стоило появиться тучам, как резко похолодало. Я огляделся по сторонам. Наш бой никого особо не заинтересовал, единственным зрителем предстоящего боя был Арм.
        Холодный ветер приятно освежал лицо. Когда Шнур занял свое место на противоположной стороне площадки начал накрапывать дождь. Под моими ногами хрустел песок, ветер крепчал, но я вдруг перестал испытывать холод. Наоборот меня охватил незнакомый до этого азарт. И все сомнения ушли.
        - Чего так вырядился то? - осведомилась у нашего противника Дороти, - так боишься непосвященных нубов?
        Шнур ухмыльнулся, но к моему удивлению промолчал.
        - Готовы? - осведомился Арм.
        - Готовы, - ответили мы в унисон с Дороти, Шнур же лишь презрительно кивнул.
        Бой начался. Я увидел, что Дороти вызвала небольшого зубастого ящера, который хлопая короткими крыльями устремился в атаку.МНЕ оставалось лишь прикрывать свою напарницу. Я вызвал рыцаря. Фея Шнура, легко отбила мою атаку, превратив рыцаря в розовую пыль, но ничего не смогла сделать с ящером, который проглотил ее и вместе с ней растворился в воздухе.
        К нашему противнику полетели сгустки высвободившейся после удачного удара энергии, но его доспехи легко поглотили их. В ауре противника не появилась ни одной черной точки. Я почувствовал себя не уютно.
        Бой продолжился. И хотя удача пока была на нашей стороне, и Шнур пропустил подряд еще два удара, аура его совершенно не изменилась. Я повернулся к своей напарнице и наткнулся на ее почти панический взгляд. Следующий удар Шнур нанес, вызвав «ледяного змея», крупную тварь покрытую синей чешуей. «Дама Хаоса» вызванная Дороти, попав под «холодное пламя» змея превратилась в ледяную статую. А мой рыцарь хоть и разрубил пополам ледяную тварь, урон нанесенный Шнуру оказался ничтожным, что не скажешь о Дороти. Треть ее ауры почернела.
        Девушка бросила на меня умоляющий взгляд, но что я мог сделать… Хотя… Я вспомнил уроки Бухи. В дорогу мой учитель подарил мне несколько заклинаний вызова. По его словам весьма неплохих. Самое время их проверить. Хорошо еще, что память меня не подвела. Дороти вызвала высокого рыцаря в переливающихся доспехах, насколько я помнил его называли «защитник». Удар у него слабый, зато он мог частично блокировать атаку врага. Похоже, моя напарница начинала задумываться лишь о том, как бы дольше продержаться.
        Я покосился краям глаза на Арма. Тот внимательно следил за боем и мне показалось что взгляды которые он бросал на Шнура, были мягко говоря презрительными. Но понаблюдать за ним мне не дали.
        Дороти вовремя сменила тактику, так как вызванное Шнуром неизвестное мне покрытое льдом создание, почти полностью закутавшееся в плащ, превратило «защитника» в кусок льда. Но свою роль он выполнил, смягчив удар. И тут в действие вступил я. Я прибег к заклинаниям своего учителя. Одно из них вызывало огненного дракона. Правда, его вызов нанес сильный урон по моим магическим силам, так как требовалось много магической энергии, но результат стоил того. Взревев, дракон расправил крылья и выпустил длинную струю пламени. Я услышал восхищенный вскрик Арма. А вот Шнуру оказалось не до веселья. Пламя, сметая все на своем пути, уничтожило его создание. На этот раз наш противник получил более ощутимый удар по своей ауре. Половину ее затянуло черным.
        Дороти смотрела на меня с восхищением. Одно плохо, судя по всему, аура девушки вряд ли сможет выдержать более двух ударов. Но двух и не потребовалось. Следующий вызванный Дороти «защитник», вновь превратился в лед, но ледяное создание Шнура было превращено в пепел еще одним моим драконом. Прогремел гром, возвещающий об окончании боя и Шнур чья аура сейчас представляла собой одно огромное черное пятно обессилено опустился на песок. Я последовал его примеру, вызов второго дракона отнял у меня все силы. У меня кружилась голова, и я изо всех сил старался не потерять сознание.
        Арм подошел к нам.
        - Ты молодец,… Хорм тебя зовут? - обратился он ко мне протягивая руку которую я вяло пожал.
        - Да, - с трудом ответил я, стараясь побороть дурноту в разламывающейся от тупой боли голове.
        - Не буду спрашивать, откуда у новичка подобные заклинания. Но ты все равно молодец. Вы молодцы, - произнес он увидев подошедшую ко мне Дороти. Удачи вам. Только научись рассчитывать свои силы, - хмыкнул и направился к своему другу.
        Глава 5
        Это опасное слово власть
        «По Пустоши Ледра разбросаны города, замки и леса. Крупнейший Лес Ледра - Лагенский. Так же существуют „Изначальные замки“, построенные много веков назад. На их территориях находятся Лабиринты. Они населены магическими созданиями, чье происхождение до сих пор мало изучено. Несмотря на то, что в Лабиринтах велика вероятность погибнуть, находиться немало искателей приключений на свой страх и риск отправляющихся за сокровищами которых на этажах и штольнях лабиринтов предостаточно…»
        «История королевства Ледр». Том XXV часть 3.
        «Географической особенностью всего материка Ледр является отсутствие, каких либо крупных рек, за исключением горной реки Дол на севере в Долине Магов. Существует несколько крупных озер, но они расположены в основном на юго-востоке и юге, за исключением озера Лан в Лагенском лесу. Тем не менее, благодаря магии нехватки воды города не испытывают. Имеются весьма удобные, доступные всем заклинания позволяющие получать воду практически и воздуха. И от жары, и степного зноя города надежно защищены магией. Магия создала Ледр. Не будет ее, не будет и Ледра».
        «География Королевства Ледр». Часть 2.
        «Объединение магов (далее клан) в любой ипостаси должно быть одобрено королевской канцелярией. Прошение о не может подать любой маг живущий в королевстве Ледр. На клан накладываются подушная мирская и магическая подати. С позволения Его Величества Короля Ледра разрешается создать и активировать амулет клана или Клановый Амулет, иначе - „Кристалл Рэндома“ который создается в присутствии Магистра Ордена Святого Рэндома. Наличие амулета позволяет клану полноценно развиваться используя все магические льготы, описанные и разрешённые в Законе о Кланах, в том числе накапливать в нем энергию. Так же кланам позволяется выставлять своих бойцов на магических турнирах и многое другое…»
        «Закон Королевства Ледр о Кланах». Часть 1.
        «Крупных Кланов в Ледре - шесть. Это самые влиятельные и самые уважаемые кланы, существующие несколько веков, называются „Великой Шестеркой“. „Гвардия Света“, „Братство Волка“, „Орден Рассвета“, „Хранители Света“, „Союз Древних“ и „Орден Равновесия“ Именно они являются основной силой правителей Ледра. Помимо их существуют менее известные кланы, которые не играют большой роли в политических играх, но изо всех сил стараются хотя бы приблизиться к „Великой Шестерке“. Кланы появляются и исчезают, снова появляются и снова исчезают, но лишь пройдя Высшее Посвящение, клан становиться по настоящему великим Пока кроме уже перечисленных выше кланов не один не удостоился чести пройти его. Помимо всего Высшее посвящение дает значительные льготы на торговлю и значительно увеличивает силу в Клановом Амулете».
        «Кланы Королевства Ледр». Энциклопедия. Часть 1. Вступление.
        «Высшее Посвящение, - ритуал, который проводит лично король Ледра или его доверенное лицо. Для того чтобы клан допустили до него, необходимо активное существование клана в течении десяти лет, достаточное количество денег в казне и обязательно достижение определенного уровня силы в Клановом Амулете».
        «Закон Королевства Ледр о Кланах». Часть 3.
        Аргон I. высокий черноволосый мужчина с холеным, породистым лицом, стоял на балконе одной из самых высоких башен королевского дворца и смотрел вниз на раскинувшийся перед ним город. Время брало свое и сейчас на лице короля уже появились морщины, виски посеребрила седина, но это не мешало ему твердой рукой править королевством Ледр. Аргон I любил наблюдать за пейзажем из окон башни. Сейчас король был задумчив. Не так много времени прошло с того момента, как он подавил самое крупное за всю историю Ледра восстание клана «Бессмертные», могущественного клана решившего свергнуть власть короля. Первого клана, который за долгое время уже стоял одной ногой в компании шести великих кланов и готовился пройти Высшее Посвящение. Благодаря Тайной Службе и ее главе Дюрану, заговор раскрыли в самом начале. Правда часть руководителей, мятежного клана скрылась, но со временем почти все явились с покаянием.
        Так что можно было проявить королевское великодушие. На данный момент все вроде спокойно на земле Ледра. После ряда показательных казней, в основном мелких членов Ордена так и не успокоившихся даже после приказов своих глав, ни один мятежник не смел, высунуть носа на улицу. Но почему-то Аргон испытывал, какое то беспокойство. Он сам не мог понять почему, но предчувствиям своим привык верить.
        - Ваше Величество, - раздался за спиной вкрадчивый, до боли знакомый голос.
        - Заходи Дюран, - развернулся к нему король.
        Глава Тайной Службы, выглядел слишком молодо для царедворца такого ранга. Холеный красавец с томным взглядом и безупречными манерами. Вообще Дюран слыл изрядным франтом и как говорили при дворе, обычно не пропускал ни одной юбки. Про его способность соблазнителя ходили легенды. Но Аргон понимал, большая часть легенд просто слухи. Хотя надо отдать должное стоявшему перед ним хитрому царедворцу. Своим обаянием он пользоваться умел.
        - Невеселые мысли Ваше Величество? - вкрадчиво осведомился гость.
        - Есть немного, - признался Аргон и опустился в одно из стоявших на балконе кресел, - садись Дюран, садись, - пригласил он.
        Глава Тайной Службы воспользовался приглашением, опустившись в кресло рядом с Аргоном. Некоторое время они молча смотрели на заходящее солнце, наслаждаясь свежим вечерним воздухом.
        - Вот что я думаю, - наконец нарушил молчание Аргон, - после того как «Бессмертные» исчезли, я успокоился. Но вот последние дни что-то меня тревожит. И почему-то мне кажется, что ты пришел именно по поводу «Бессмертных».
        - Вы как всегда правы Ваше Величество, - улыбнулся Дюран, - да я пришел к вам с новостями. Первая из них хорошая. Мы наконец то напали на след Бухи.
        - Подумаешь, откопали старика бунтаря. Он уже ничего не значит. Выживший из ума маг, который просто смешон. И этим занимается твоя служба Дюран? Ты меня разочаровываешь…
        - Зря вы так думаете, Ваше Величество, Бухи очень… - возразил было Дюран, но Аргон раздраженно махнул рукой:
        - Выкладывай плохую новость, - со странным нетерпением потребовал он. А ведь когда-то даже глазом не моргнул, узнав о Бунте. Дюран помнил это лучше всех, ведь именно принес известие о восстании.
        - Плохая новость Ваше Величество заключается в том, что в Столице пару месяцев назад зарегистрирован новый клан.
        - Подумаешь, - хмыкнул король, - этих кланов в день по штуке появляется. Развелось «нубов» на нашу голову. Хотя если бы не они, налоги бы кто платил? Ну, говори.
        - Клан называется «Рать»…
        - И что? - король вновь утратил интерес к разговору и равнодушно посмотрел на Дюрана.
        - Мы устроили этому клану негласную проверку. Оказалось что в числе основателей небезызвестный вам лорд Дэз, А во главе Ланс и Скап.
        - Что? - Аргон удивленно уставился на Дюрана, - наш великий и ужасный Лорд Смерти в клане? И амнистированные «Бессмертные»?
        - Именно. Первый из сдавшихся бунтовщиков и самый опасный после Бухи. Вы помните, какие деньги он заплатил?
        - Да, - Аргон нахмурился - тех денег хватило, чтобы … ну да ладно. Тем более тут явно без Хейдера не обошлось.
        - Зато потом он в Лес подался, - продолжил Дюран, - Народ там убивал, душу отводил.
        - Говори дальше не темни, я же тебя знаю.
        - В общем, подозрение у меня Ваше Величество. Там же не только Дэз. Ланс и Скап. Все бывшие бунтовщики. Все это подозрительно, очень подозрительно.
        - Это конечно неприятно, - согласился Аргон, - но они амнистированы. И могут делать все, что допускается рамками законов Ледра.
        - По моим сведениям в этом клане могут мятежники появиться. И те что «смирились» и те, которых мы ищем. Из непримиримых.
        - И что? - Аргон удивленно посмотрел на своего советника, - появятся, арестуй их и повесь.
        - Не совсем все так просто Ваше Величество, у них много сочувствующих. И среди влиятельных царедворцев и среди стражей. Пока еще жива память мятежа.
        - Жива, Дюран, жива, - вздохнул Аргон, - что ж, не будем беспечными. Установи постоянную слежку за этим кланом. Если что подозрительное заметишь сразу сообщать. Ясно?
        - Конечно Ваше Величество.
        - Ты с Сайлом, главой Ордена Стражей говорил?
        - Да, Ваше Величество. Вы же знаете, он нам предан. Но в его клане есть сочувствующие…
        - Знаю, - недовольно махнул рукой Аргон, - кстати, зайди к Сантино передай, что у тебя разрешение на свободные траты. Пусть не скупиться, возьми сколько надо для начала. И не скупись. Покой в государстве стоит дорого.
        - Конечно Ваше Величество, - Дюран не уходил. Аргон вопросительно посмотрел на него.
        - Что еще?
        - Ваше Величество, - Дюран замялся, - у нас иметься еще одна проблема. Клан «Братство Волка».
        - «Братство Волка»? - Аргон взявший было с невысокого столика рядом с креслом бокал вина, поставил его обратно.
        - Они войну хотят объявить.
        - Войну? - рассмеялся Аргон, - Да какую войну. Вырежут по-тихому разок какой-нибудь клан да успокоятся.
        - Да, но вот не «нубам», они войну объявляют, - покачал головой Дюран, - они на «Гвардию Света» замахнулись. Похоже по всем правилам объявить хотят.
        Аргон задумался. Он не хотел даже думать о возможности локальной войны между такими кланами как «Братство Волка» и «Гвардия Света». Тем более официальной войны, которую сложно прекратить. Эти кланы входили в «Великую Шестерку» - шесть самых крупных и влиятельных кланов в Ледре. Соответственно налоги они платили немалые к тому же, обязаны были выставлять свои отряды в королевскую армию в случае войны. Так что приходилось с ними считаться. В конце концов, и те и другие немало сделали для подавления бунта, и наведения порядка после него.
        - Ты пробовал все утрясти?
        - Обижаете ваше величество. Конечно, пробовал. Но главы кланов не внимают голосу разума. Как тогда, когда в Большом Совете решались вопросы кому первым в бой идти. Может вы сами, поговорите с ними?
        - Не знаю… надо поговорить. Серьезные войны нам не нужны сейчас. Союзные кланы подтянуться и начнется…
        - Я именно об этом и говорю Ваше Величество.
        - Сообщи им, что я в ближайшее время удостою их высочайшей аудиенции. Сам решишь, когда надо будет. За день до встречи мне скажешь.
        - Конечно Ваше Величество, - поклонился Дюран, - мне удалиться?
        - Иди. И усильте наблюдение за Дэзом. Только аккуратно, аккуратно.

* * *
        После того как мы вышли с арены, Дороти заявила, что не грех и отметить нынешний бой. Первое боевое крещение так сказать.
        - Шнура проучили, так и надо ему. Не люблю наглецов! А ты молодец Хорм, настоящий боец. Здорово ты ему врезал. Хоу отличный учитель.
        - Ага, - кивнул я, - ты тоже хорошо держалась.
        - Я видела таверну недалеко от Арены. Пошли. - Она махнула рукой куда-то в сторону, и с важным видом направилась туда.
        Я не понял, как она успела заметить таверну. Лично я ничего подобного не видел. Но спорить с ней как всегда бесполезно.
        - А с караваном в Столицу договорится… - робко возразил я.
        - Точно! - внезапно остановилась девушка, - я и не подумала. Молодец! Пошли, найдем Караванный Двор.
        Найти его оказалось проще простого. Местный двор оказался намного меньше чем в Вертпорте. Распорядитель нас не обманул. Мы записались на бесплатный завтрашний утренний караван, после чего отправились в таверну, которую приглядела Дороти. Таверна оказалась жуткой дырой, но девушку это особо не смутило. Я в очередной раз поразился тому, как она быстро приспособилась к обстановке.
        Однако вино оказалось на удивление неплохим, с примесью каких-то трав, и быстро сняло головную боль. Если не обращать внимания на невероятный шум стоявший в таверне, все шло удачно. Тем более напротив сидела Дороти, которая после победы находилась в хорошем расположении духа, и рядом не было всяких служителей храма.
        В общем, я наслаждался вином, едой и женским обществом. Но как всегда, все хорошее быстро заканчивается. На этот раз внимание на девушку обратила компания сидевшая за соседним столом. Создавалось впечатление, что в этом городе жили одни хамы. Второй раз за один день! Надо было попасть в подобную историю. Я так и не понял, кто были те шесть здоровенных ребят, угрюмо поглощавших пиво из огромных кружек. Но один из них, черноволосый двухметровый детина поднял голову, посмотрел на Дороти что-то рассказывавшую в тот момент и громко гаркнул на всю таверну.
        - Вот это девчонка! Ну-ка девка быстро к нам! Нам женского общества как раз не хватает!
        После этих слов вся компания грохнула смехом, напомнившим мне лошадиное ржание. Дороти побледнела от ярости. Я почувствовал, как меня охватывает злость.
        - Ой, а кто это там глазками сверкает? - тем временем продолжал свою речь задира, явно обращаясь ко мне. - Хахаль ее? Ты вообще вали отсюда, мы так и быть тебя бить не будем. А вот девчонку оставь мы найдем, чем заняться с ней.
        - Ах, вы, - Дороти вскочила и выдала длинную непристойную заковыристую фразу, красоту и точность которой оценил не только я, но и компания за столом.
        Следом за ней девушка выхватила нож. Я взялся за рукоять своего короткого меча. Компания начала подниматься из-за стола, но тут перед нами возник невысокий бородатый крепыш.
        - Я хозяин таверны! - заявил он, - предупреждаю, я уже вызвал стражей. Так что будет лучше, если вы уйдете отсюда…
        - Стражи то, стражи се… - проворчал черноволосый, - ты нас старичок не пугай. И с ними разберемся. Не так ли ребята?
        Его собутыльники дружно согласились. Хозяин таверны предпочел не спорить и ретировался. Остальные посетители делали вид, что никого не замечают. Мы остались вдвоем против шестерых. Магия нам помочь не могла. Наших возможностей не хватало для того чтобы применять ее вне полей магии. Хорошо еще что наши противники тоже судя по всему не обладали такими возможностями. Оставалось надеяться на свои силы. Тем временем черноволосый направился к нам. В его руках появился огромный боевой топор. Я вытащил свой меч, понимая что вряд ли мы сможем справится с таким громилой. Но в следующую минуту наш противник остановился. И явно не из-за того, что я достал оружие.
        - Что тут происходит, - раздался смутно знакомый голос и обернувшись мы увидели Арма. Он стоял, скрестив руки на груди и презрительно, смотрел на замершего здоровяка.
        - Да, наглые нубы, - произнес здоровяк, оглянувшись на своих притихших друзей, - мы проучить их решили.
        - Эти как ты говоришь наглые нубы, только что побили на арене Шнура, - улыбнулся Арм, - Ты знаешь кто такой Шнур, Видол?
        - Знаю, - кивнул Видол, растерянно глядя на нас, - не может быть.
        - Может, - заметил Арм, - так что отправляйся обратно за стол. И не приставай к гостям. Ясно?
        Последние слова были произнесены с напором.
        - Ясно.
        Видол сразу ретировался к своим друзьям. Арм же опустился за наш стол, окинув взглядом то, что на нём стояло.
        - Стражам я все объяснил, - сообщил он подскочившему хозяину таверны, - так что вопрос улажен. Мне кружку пива.
        Хозяин поклонился и убежал.
        - Итак, друзья мои, - произнес Арм, окинув нас взглядом, - у вас удивительная способность попадать в передряги. Вам повезло, что я случайно тут оказался. Сейчас то, что случилось?
        Мы с девушкой переглянулись.
        - Ладно, не рассказывайте, сам догадаюсь, - улыбнулся он, - вы, честно говоря, мне понравились. Куда направляетесь? В Столицу конечно?
        Мы дружно кивнули.
        - Что ж, естественно в Академию. Но вы молодцы, - он взял принесенную хозяином кружку пива и сделал большой глоток, - С караваном поедете? Эх, тоже бы в Столицу поехал, да работа у меня пока. Ничего еще увидимся. Через месячишко на Арене в Столице встретимся. Думаю, что с вашими талантами друзья мои, вы не потеряетесь.
        Он допил пиво и поднялся.
        - И старайтесь не ввязываться в драки. В этом городишке народ нервный, это вам не Столица.
        Он ушел настолько быстро, что мы даже не успели толком поблагодарить его. Мы заглянули в первую попавшуюся гостиницу и в ней сразу нашлись свободные комнаты. Утром, хорошо выспавшись, отправились на Караванный Двор. И я сразу почувствовал отличие государственного каравана от того, с каким мы шли из Вертпорта. Представьте себе сто путешественников, несколько сотен мулов и всяческие телеги с поклажей. Плюс пятнадцать вооруженных магов и человек тридцать вооруженной до зубов охраны в цветах королевской армии.
        - Солидно, - заметила Дороти, - хотя на такие караваны не нападают. Никому не хочется связываться с королевскими магами, а именно они охраняют караваны.
        Нам досталось место в самом конце каравана, за невысоким старичком, который смотрел на нас так, словно мы всю жизнь мечтали ограбить его. Дороти хотела что-то ему сказать, но я вовремя остановил ее. Смысла спорить с явным маразматиком не было. Причем старик так жадно цеплялся за свой рюкзак, что сразу стало понятно, в нем имеется что-то ценное. Видимо в каждом встречном он видел вора решившего покуситься на его добро. Хотя может и были у него на то свои причины.
        Выехали мы в полдень. Как нам сообщили, караван шел день и ночь. То есть завтрашним утром мы должны были прибыть в Столицу. Надо сказать, что Дороти вдруг стала на удивление молчаливой. Я пытался ее разговорить, но к моему изумлению это не получилось. Поэтому я отъехал чуть в сторону и погрузился в свои мысли. Будущее представлялось неизвестным и даже пугающим. От размышлений меня оторвали громкие крики. Вечерело. Я посмотрел на Дороти, та вглядывалась куда-то в начало каравана. Старичок еще сильнее вцепился в рюкзак. Интересно, что там у него такое. Тем временем караван практически остановился.
        - Что случилось? - поинтересовался я у девушки.
        - Сама не знаю, - недоумевающе посмотрела она на меня.
        Раздался громкий свист. Мы увидели, как вдали с двух сторон к каравану несутся всадники. На таком расстоянии разглядеть их было тяжело, но понятно, что намерения у них явно не дружелюбные. Охранники каравана развернулись в цепь, готовясь к бою, погонщики выстроили кольцо из повозок, в которое загоняли мулов.
        - Ты же говорила, что на государственные караваны не нападают, - поинтересовался я у девушки.
        - Я так думала, - разочарованно протянула она и мы спешившись, пошли к повозкам.
        Тем временем я продолжал наблюдать за приготовлениями к битве. Я видел, как маги начинают медитацию. И не заметил, когда погонщики приготовили луки и копья и заняли свои места в уже готовом импровизированном укрытии.
        Глава 6
        Заговор
        «Любое нарушение членом Клана Законов Ледра, будь то по собственной инициативе или по приказу своего руководства, влечет за собой ответственность по всей строгости закона и эта ответственность переноситься на всех членов Клана. То есть за преступление совершенное членом Клана несет ответственность весь Клан».
        «Закон о Кланах Королевства Ледр». часть 2.
        «Орден Стражей - Орден учрежденный королем Ледра. В его задачи входит поддержание порядка в Ледре. Области его деятельности обширные и охватывают практически всю жизнь королевства. Глава Ордена назначается лично королем и подотчетен только королю».
        «Кланы Королевства Ледр». Энциклопедия. Часть 2. Вступление.
        Мы спешились и перебрались к передним повозкам рассудив, что там будет самое интересное. Вскоре мы уже могли разглядеть, приближавшихся всадников. Их было сотен пять, которые накатывались одной волной. Лица их закрывали черные платки, в лучах заката алыми отблесками сверкали наконечники копий и верхушки шлемов. Я хотел повернуться к Дороти, но увидел, как передние ряды приближающейся конной лавины склонили копья, а задние вскидывают луки. Мы одновременно с девушкой бросились на землю и забрались под телегу. Выглянув из нее, я увидел растерянно замершего среди всеобщей суматохи нашего старичка с рюкзаком. Видимо он решил, что чем ближе к магам, тем безопасней. Я выругался и метнулся к нему.
        - Ты куда! - раздался крик Дороти, но я уже втащил старика за шиворот под телегу.
        В следующий миг по ней забарабанили стрелы. Старик что-то пробормотал, но я ничего не разобрал из его невнятных слов. Тем временем загремели взрывы, это маги охраны вступили в бой, посылая в разбойников простые энергетические заклятья, видимо они не успели набрать достаточно энергии для призыва. Когда взрывы стихли, я хотел осторожно выглянуть из-под телеги, но прямо перед моим носом просвистела стрела и впилась в землю.
        - Осторожнее, - дернула меня за рукав Дороти, - Это рикошеты от магических щитов они на много опасней, чем просто выстрел из лука, не хватало еще мне одной в Столицу идти.
        - Не переживай, - буркнул я, - одна ты точно не останешься.
        - Чего? - девушка изумленно посмотрела на меня, но разговор прервал мощный удар по телеге и зычный голос.
        - Вылезаем, все закончилось.
        Мы последовали его приказу. Выбравшись из нашего укрытия, я увидел что караван собирается в дорогу. Невдалеке от меня охранники деловито таскали тела неудачливых разбойников и их лошадей, скидывая их в одну кучу. Караван разжился также тремя дюжинами невысоких крепких лошадок.
        - Троих мы потеряли, - объяснил нам обладатель зычного баса, здоровяк в кольчужной рубашке и длинном черном плаще, - а у них половину положили, - он махнул в сторону выжженного участка пустоши, правда как рассказывал Хоу, рубцы битв в Пустоши затягиваются быстро и возможно завтра здесь будет также как и везде. - Остальные смогли убежать. Первый раз за год такое. Иногда бывает, но в основном нападают на мелкие караваны, а чтобы на Королевский… Да… Пора карательные рейды проводить.
        - Парень, - услышал я слабый голос и обернувшись, увидел того самого старика которого спас.
        - Спасибо тебе! - произнес тот, покосившись на Дороти. Она презрительно хмыкнув, отошла в сторону.
        - Да ладно, - махнул я рукой.
        - Не ладно, - сурово покачал головой старик, - я благодарен тебе за спасение. И должен тебя отблагодарить.
        - Не надо…
        - И слышать ничего не хочу. Вот это тебе, - старик протянул мне небольшой увесистый мешочек. Я взял его, подкинул и услышал звон металла.
        - Да не надо… - но моя робкая попытка возразить наткнулась на суровый взгляд старика.
        - Не возражай! - строго сказал он и протянул небольшой бронзовый амулет в форме раскинувшей крылья птицы, - это тебе… - тихо добавил он, - для меня моя жизнь что-то да стоит.
        - Что это? - поинтересовался я с интересом рассматривая амулет, небольшую витую подкову.
        - Это амулет удачи, - ответил старик, - носи его при себе. Поверь это полезная вещь. Тем более что в магазинах Столицы она стоит немало денег. Я не владею магией и он мне достался практически по наследству.
        - Кто ты? - вырвалось у меня.
        - Это не важно, - проворчал старик. - Удачи тебе парень.
        Произнеся эти слова, он отошел. Я дернулся за ним, но меня остановила Дороти.
        - Я наблюдала за вами, - сообщила она, - старичок нормальный оказался. Сколько денег то?
        - Не смотрел пока. Да и как-то не удобно было.
        - Давай-ка я гляну, - девушка ловко выхватила у меня из рук мешочек и принялась считать монеты. Амулет она не заметила, и я спрятал его подальше.
        - Ничего себе, - присвистнула Дороти, завершив подсчеты, - да тут почти шестьсот монет. В Вертпорте полгода можно жить. А вот в столице думаю в лучшем случае месяц.
        - Думаю, нам стоит их поделить, - заметил я.
        - Что? - уставилась на меня девушка, - ты серьезно.
        - Вполне, - успокоил я ее.
        - Но почему? Я то причем? Ты ж его спас.
        - Ну, мы же с тобой вместе…
        - Хм, ну я не возьму, хотя… денег мало… если одолжишь мне 200 монет… я потом отдам.
        - Конечно, отдавать не надо!
        - Нет, я отдам, - заявила она, отсчитывая деньги. - Спасибо!
        Она чмокнула меня в щеку и запрыгнула на лошадь. Я последовал ее примеру, а через пятнадцать минут караван двинулся в путь.

* * *
        На Лагенский Лес опустилась ночь. Вековые деревья задумчиво шуршали листвой, провожая высокую фигуру в сером плаще пробиравшуюся по еле заметной, заросшей травой тропке, через лесную чащу. Спустя полчаса борьбы с ветвями и плющом, опутавшим деревья своеобразной живой сетью, фигура выбралась на поляну в центре которой стоял небольшой деревянный домик. В его окнах горел свет. Едва гость поднялся по скрипучим ступенькам к входной двери, та распахнулась. На пороге появился невысокого роста человек с длинными черными спутанными волосами и бледным скуластым лицом. Он сурово посмотрел на гостя, но почти сразу его лицо расплылось в улыбке.
        - О, какие гости. Ланс! Заходи.
        Гость последовал приглашению, и вскоре скинув одежду, сидел в небольшой комнатке за столом вместе с хозяином. В камине трещали дрова, весело пожираемые огнем. Хозяин поставил на небольшой столик перед двумя креслами, стоявшими напротив камина, глиняный кувшин и пару кружек.
        - Ну что? Как дела в Столице? - поинтересовался он, устраиваясь в мягком кресле и наблюдая за гостем который следил за пляской огня в камине..
        - Все нормально Дэз. Потихоньку движемся.
        Дез, которого в Ледре частенько называли Лорд Смерти, сделал большой глоток из кружки и внимательно посмотрел на своего собутыльника.
        Тот, кем одно время пугали детей в Ледре, внешне не выглядел опасным. Таким он был, пока не надевал свои доспехи. Доспехи, которые он сделал сам, с присущим ему упорством и не без помощи своего лучшего друга и одного из самых талантливых магов Ледра - Бухи, и на это у них ушло более пяти лет. Вот тогда он превращался в грозного Лорда Смерти. Несмотря на низкую ступень посвящения, он мог на равных сражаться даже с магами, достигшими десятой ступени. Правда это не помогло ему и его клану во время восстания.
        Сидевший напротив него гость, крепко сбитый блондин с голубыми глазами по имени Ланс, в свое время являлся одним из верных соратников Дэза, и один из немногих, кто уцелел во время репрессий развернутых Дюраном.
        - Да нормально, - ответил на вопрос старого товарища Ланс, салютуя тому кружкой, - видишь, сижу с тобой тут пью, вместо того чтобы болтаться на виселице на дворцовой площади.
        - Ты перегнул палку, - рассмеялся Дэз, - все уже давно договорено. Сколько вы в Столице? Почти три месяца? Два месяца назад Клан собрали.
        - А, разве можно верить словам Дюрана? - махнул рукой Ланс, - он сегодня сказал, завтра забыл.
        - Ха… - рассмеялся Дэз, - может ты и прав, только пока держи такие слова при себе. Как Клан? Как успехи?
        - Развиваемся, - пожал плечами его собеседник, - Пару мелких турниров в Илде выиграли, теперь на столичный турнир замахнуться решили.
        - Ага, даст нам Дюран его выиграть, - невесело хмыкнул Дэз, - А как с новобранцами?
        - Несколько вербовщиков работает на столичной Арене. Проверенные люди.
        - Отлично. А как насчет наших? Тех, кто в Замках? Эх, отстал я от жизни.
        - Все работают. Недовольных много, надо вовремя дровишек в огонь подкидывать. Единственно, что настораживает, повышенный интерес Тайной Службы намечается.
        - Да они так каждым кланом интересуются. У меня до сих пор под окном пара-тройка агентов крутиться. Правда, нападать на местных не мешают. И то хорошо.
        - Ты все не успокоишься, - покачал головой Ланс.
        - Да надо ж энергию копить, тем более, пока Аргон думает, что я за этим занятием обо всем забыл. Да и кого жалеть. Подумаешь, пару десятков нубов положил. Дышать легче стало.
        - Ну, твое дело, - заметил его собеседник и осмотрелся по сторонам. - Домишко-то дряхловатый. Чего нормальный ремонт не сделаешь?
        - А, зачем? Я человек неприхотливый. Вот как во дворец въедем, там можно будет и транжирить государственные денежки.
        - Точно, - улыбнулся Ланс, - плохо Бухи мы не можем найти. Последний раз он связывался со мной пару месяцев назад. Он обосновался то ли на Островах, то ли в Ветпорте. Я так честно говоря и не понял. Говорил, что какого-то талантливого паренька откопал в той дыре и собирался отправить его к нам. С важными бумагами. К сожалению, связь была не стабильна. Я не понял до конца, что за бумаги. Парень должен передать их в одну из таверн Хейдера.
        - Так, а имя есть у парня этого?
        - Не знаю имени. Говорил, что пока готовит бумаги. Имени я не успел узнать. Сейчас Бухи недоступен. Зная Бухи, эти бумаги могут нам помочь.
        - Этот выживший из ума старик отдаст важные бумаги первому встречному? - Дэз откинулся на стуле и выругался.
        - Я доверяю Бухи, он знает что делает, - покачал головой Ланс.
        - Ладно, уже поздно дело сделано, - махнул рукой Дэз, - будем считать, что парень действительно смышленый, и доберется до столицы.
        - По моим прикидкам должен уже добраться. Осведомители из Вертпорта сообщили, что агенты Тайной Службы находятся на Островах. И Бухи там нет. Можно сделать вывод, если наш друг поспешил смыться с Островов, то парень должен появиться в Столице. Я уже предупредил Хейдера.
        - М-да, больно притянут за уши этот вывод, - покачал головой Дэз. - а что Хейдер ответил?
        - Да ему то что? Барыга он и есть барыга. Ты что не знаешь его манеру?
        - Знаю, просто так спросил.
        - Ты сам в Столицу собираешься?
        - Да надо бы. Только вот опять деньги платить Дюрану придется. Его аппетиты все время растут. И куда он их тратит деньги? Вроде итак Аргон ему любую сумму выделит, только заикнись.
        - Наверно дело принципа для него с тебя деньги брать, - рассмеялся Ланс.
        - Наверно, - хмыкнул Дэз, - Так что к моему появлению подготовь сразу все дела требующие моего вмешательства.
        - Хорошо. Новости последние слышал?
        - Что там?
        - «Братство Волка» и «Гвардия Света» собираются друг другу войну объявлять..
        - Ну и что? - Дэз усмехнулся, - думаешь надолго? Погрызутся недельку другую и все успокоиться.
        - Нет, думаю все гораздо серьезнее.
        - Не смеши, - вяло махнул рукой Дэз, - покричат немного. Пару «смертельных дуэлей» проведут, да и все.
        - Нет - Ланс улыбнулся и откинулся на стуле, - сейчас все гораздо сложнее. Там что-то между главами серьезное. Гвард, глава «Гвардии Света», разозлился. Давно не видел я его в таком гневе. А Братство сам знаешь. Вспыльчивые все. Я вот подумал война может стать хорошим прикрытием.
        - Согласен, - кивнул его собеседник, - если действительно так все серьезно нам надо подумать, как поддержать воинственный пыл обоих кланов.
        - Я уже кое-что предпринял. Кстати, Аргон вызывает глав этих кланов на аудиенцию.
        - Что? - Дэз изумленно уставился на товарища, - с чего это вдруг король стал интересоваться такими вещами.
        - С тех пор как клан «Бессмертные» поднялся против него, - хмуро ответил Ланс. - поневоле станешь подозрительным.
        - Скорей всего ты прав, - вздохнул Дэз, - но у нас тоже варианты есть. Устроим пару провокаций. Думаю одежду «Гвардии Света» легко раздобыть?
        - Легче чем Братства, - улыбнулся Ланс, - а это хорошая идея!
        - Конечно, - рассмеялся Дэз, - как в старые добрые времена.
        - Что ж, - пробормотал его Ланс и посмотрел в окно. - Совсем стемнело. Переночую у тебя и завтра с утра в путь.
        - Давай, - кивнул Дэз, допивая пиво, - все что надо в соседней комнате. А мне пора размяться. Я уже привык к ночному образу жизни.
        - На ком размяться? - поднялся Ланс, - ты и так всех распугал. Сюда только отрядами ходят.
        - Да хватает смельчаков, - хозяин дома тоже встал места, - я уже немало силы скопил. Так что есть у меня пара сюрпризов для наших правителей. Особенно для Дюрана.
        - В Столицу тебе надо. Делом заняться. Хватит уже нубов пугать в лесу.
        - Ладно, разберемся, - махнул рукой Дэз, - у нас все впереди.
        Глава 7
        Столица
        «Принадлежность к клану позволяет участвовать в Клановых Войнах. В этом случае магические законы позволяют проводить магические бои вне Арен, не взирая на „ступени посвящения“. Для объявления войны нужно активировать специальное заклинание, доступное только Главам Кланов, которые владеют Клановым Амулетом Святого Рэндома. Это заклинание одно их самых сложных и опасных, поэтому прежде чем его произнести, глава клана должен все еще раз взвесить…»
        «Положение о Клановых Войнах». Часть 1.
        «Положение о Клановых войнах разработано семь веков назад. Но за время их существования они объявлялись нечасто. Их сложно начать, но еще сложнее закончить. Поэтому их могут позволить только Кланы Шестерки. Обычно проще не начиная подобных войн решить спорные вопросы в паре „смертельных дуэлей“. Но бывает иначе… тем более любое правило, любой закон можно обойти…»
        Манор «Клановые войны история и перспективы».
        Столица встретила нас плохой погодой. Едва мы проехали по подъемному мосту в гостеприимно распахнутые ворота, хлынул дождь. Да не просто дождь, а настоящий ливень. Поднялся холодный ветер, и я ежился от его порывов смешанных с каплями дождя, которые с остервенением бились в мою моментально промокшую легкую куртку. Караван быстро распался, и мы очутились на небольшом перекрестке, в окружении невысоких каменных домов. Из-за погоды на улицах народу практически не было.
        - Странная погода, - проворчал я повернувшись к Дороти, - только что светило солнце, и вот раз… дождь.
        - Привыкай, - повернулась она ко мне, - это же Столица. Здесь расположены основные магические школы Ледра. Мне рассказывали, что именно из-за магических экспериментов все эти штуки с погодой. Вроде несколько раз жители протестовали, но потом смирились. Ведь жители Столицы фактически работают на школы магии. Эти школы их кормят. Как Арена и бесчисленные турниры.
        Тем временем дождь стал сильнее. Я увидел недалеко от нас вывеску гостиницы и толкнул свою спутницу. Мы устремились к заветной двери. Гостиница внутри выглядела как дворец. Мы оставили лошадей в небольшой конюшне, располагавшейся тут же во внутреннем дворе. Затем поднялись в выделенную нам комнату. После гостиниц, в которых мы останавливались на пути в Столицу, мягкая кровать и чистая комната казались верхом блаженства. Правда, цены на подобную красоту были запредельными.
        - Перекантуемся здесь пару дней, а потом подыскивать что-то попроще, - заявила Дороти, - с такими ценами мы в трубу вылетим и я был полностью с ней согласен.
        Переодевшись, мы спустились вниз, при чём Дороти надела на себя такое странное разноцветное одеяние, что когда я его увидел, девушке пришлось помочь моей челюсти вернуться в нормальное положение.
        Ознакомившись с ценами в небольшом магазинчике на первом этаже гостиницы, я понял наших денег, надолго не хватит. Но, мою спутницу цены не смутили. Не долго думая она накупила каких-то магических безделушек. Причем процесс покупки занял много времени, так как девушка сначала приценивалась к каждой вещи, потом долго обсуждала ее с продавцом и лишь потом начинала торговаться. Поражаюсь, как у меня хватило терпения столько времени стоять и слушать все это. В общем, когда мы наконец добрались до таверны располагавшейся рядом, тут же на первом этаже, наступил вечер.
        - Итак, что ты будешь делать дальше? - поинтересовалась Дороти, когда мы утолили первый голод и приступили к дегустации местного пива. К слову с очень интересным хмельным привкусом.
        - Мне нужно в Замок Стражей, к какому то Индру. У меня письмо к нему.
        - Ух, ты, - восхитилась Дора, - слышала я о таком. Какому-то… А ты знаешь, кто он? Магистр Индр, заместитель Главы Стражей, один из самых опытных магов в Ледре. Хорошее у тебя письмо.
        - Какое есть, - улыбнулся я, - личность моего учителя для меня оставалась загадкой. То, что он имел ТАКИХ знакомых и друзей, многое говорило о нем.
        - Что ж если не возражаешь, завтра пойдем к нему. Я тебя подожду, а потом решим что делать.
        Я с радостью согласился. Этой ночью я наконец нормально выспался. Утро порадовало хорошей погодой, судя по всему солнце не должно было сегодня припекать, так как его упорно облюбовало одно облачко настойчиво закрывающее перед ним город. При этом остальное небо было ясное, прозрачно голубого цвета. После завтрака мы двинулись на поиски Замка Стражей. Поинтересовавшись его расположением у прохожих, мы направились в указанном направлении.
        Народу на улицах прибавилось. Я вертел головой по сторонам, разглядывая бесчисленные магические лавки, тянувшиеся по обеим сторонам улиц. Чего тут только не было, но в отличие от Верпорта купцы торговали степенно и можно сказать даже не слишком громко. Несколько раз я сдерживал Дороти, которая порывалась что-то купить. Наконец перед нами вырос замок Стражей. Или как правильно именовался клан - «Орден Хранителей Порядка» Но Дороти объяснила мне, что все в основном называют его членов - стражами. Поэтому второе более распространенное название его «Орден Стражей». Располагался он на большой площади, которая так и называлась Площадь Стражей. Замок не отличался большими размерами, но выглядел сурово.
        На его серых стенах, не было видно щербинки или скола, будто их одинаково обходили и ветер, и дождь. Аскетично строгие черты и единственное украшение - флюгер в виде двух скрещенных мечей на центральном и самом высоком из его шпилей. Со слов Дороти я понял, что Орден является скорее государственной организацией поддерживающей магический и не только порядок в Ледре, чем кланом.
        Перед широкими двустворчатыми дверьми, к которым вела лестница украшенная барельефами с теми же самыми мечами, стояло два квадратных закованные в броню охранника.
        - Иди, я в таверне подожду, - показала Дороти на ближайший к замку дом с традиционной кружкой на вывеске.
        Я вздохнул и направился к охранникам, нащупывая в сумке письмо. Стажи были закованы в сверкающие доспехи, единственная часть тела не прикрытая доспехами у них была голова.
        - Что нужно? - довольно грубо поинтересовался один из них, скептически окинув меня взглядом.
        - Мне нужен магистр Индр!
        Спрашивая меня, охранник даже не шелохнулся.
        - С какой целью? - поинтересовался второй.
        - Мне ему надо передать личное письмо.
        - Интересно, а почему мальчик ты думаешь, что он будет с тобой разговаривать?
        - А вы спросите, - ляпнул я, решив идти напропалую.
        Моя наглость достигла цели и явно обескуражила охранников. Они переглянулись, и один из них отошел в сторону, что-то бормоча себе под нос. Вернулся он, спустя три минуты изрядно озадаченный.
        - Иди за мной, - неприязненно буркнул он и я вошел следом за своим провожатым в высокие двери.
        За дверьми мы попали в небольшой зал. В конце его находилась лестница поднимавшаяся вверх. Но страж не пошел к ней. Мы с ним повернули налево и пройдя через неприметную дверь очутились в небольшой комнате с порталом посередине. Мой провожатый подтолкнул меня к порталу. Еще шаг и я оказался стоящим в центре богато обставленного кабинета. На огромных полках стеллажей, расположенных вдоль стен ютились толстенные фолианты и предметы явно магического содержания, правда некоторые из них у меня вызывали странные ассоциации. Например, железные ботинки и перчатки с большим количеством болтов. Я вдруг понял, что они использовались для пыток. Откуда мне в голову пришла подобная мысль даже не знаю.
        Напротив меня, удобно раскинувшись в мягком кресле, сидел немолодой черноволосый человек с каким-то уставшим лицом. Полы его дорогой темно-красной мантии, были усыпаны вышитыми на ней скрещенными гербовыми мечами, странно переливающимися и ускользающими от внимания. Я невольно вздрогнул, почувствовав спокойное равнодушие, исходящее от этого человека.
        - Это ты хотел со мной поговорить? - поинтересовался он неожиданно звонким голосом.
        - Да магистр…
        - Просто Индр.
        - Да, Индр, у меня к вам письмо.
        - От кого? - заинтересовано посмотрел он на меня.
        - Вот, - протянул я ему конверт, помня слова Хоу о том, что не надо называть его имя.
        Индр неспешным движением вскрыл конверт, достал свернутый вчетверо лист бумаги и углубился в чтение. Когда он закончил, то смотрел на меня уже по-другому. Как-то задумчиво, он придирчиво изучил меня от ботинок до макушки и очень долго смотрел мне в глаза, пока я не отвел взгляд.
        - Хорошо, - наконец произнес он, - я так понимаю молодой человек у тебя магические способности. Что ж, ты вовремя. Только что объявили набор в Академию Магии на первый курс Ее ректор, профессор Сандр мой друг, так что думаю, посмотрит тебя лично. Такая рекомендация как у тебя многого стоит. Только конечно не в это время… Ты уже остановился, где-то?
        - Да мы в гостинице остановились, со мной девушка она тоже собирается поступать…
        - Девушка говоришь? - вдруг улыбнулся Индр, - девушка это хорошо, только вот письмо касается только тебя. Если твоя девушка талантлива, сама поступит.
        Я хотел возразить, но он остановил меня.
        - Не злоупотребляй моим терпением юноша. Что касается места проживания я дам тебе адресок, где можно недорого снять комнату. В местных гостиницах у тебя последние деньги вытянут. - Он черкнул что-то на листке бумаги и протянул мне.
        - Там и твоя девушка может остановиться. Через три дня начало приема. Приходи к главным воротам Академии. Спросишь профессора Сандра. Скажешь от меня. И не разговаривай с местными охранниками. Сразу зови их начальника. Они любят поиздеваться над новичками. Будь наглее, без наглости в Столице никуда. Ясно?
        - Ясно.
        - Вот и хорошо. Теперь иди. Вряд ли мы с тобой еще встретимся. По старой памяти я помогаю тебе, но не более. И советую никому не рассказывать о письме которое ты передал мне. Надеюсь, ты парень понятливый.
        Индр прошептал заклинание и перед ним вырос портал.
        - Входи в него, - сказал он, - окажешься пред Замком Стражей.
        Я не стал ждать особого приглашения и через мгновение появился на площади.
        Дороти стоявшая неподалеку, с нескрываемым любопытством устремилась ко мне.
        - Ну, как? Я вот передумала в таверну идти.
        - Нормально, - ответил я, решив быть сдержанным, - сказали, что прием начался. В общем, мне Индр дал адрес, где мы можем остановиться. Там недорого сказал.
        - Даже так? - улыбнулась Дороти, - что ж отлично. Молодец! Пошли, по пути все мне расскажешь. Надо только вещи забрать.
        Мы вернулись в гостиницу и забрав вещи ретировались изрядно удивив хозяина видимо не привыкшего клиентам, которые съезжают на следующий же день. Но мы все-таки оставили лошадей, мы не знали, будет ли конюшня там куда нас направили. За вполне умеренную плату хозяин согласился за ними присматривать.
        - Давай адрес, - заявила Дороти, когда мы с ней остановились на ближайшем к нам перекрестке, - теперь надо узнать, где это находиться.
        Я извлек на свет листок, который дал мне Индр, и мы начали расспрашивать прохожих. Вскоре выслушав несколько путаных объяснений как добраться до нужной нам улицы Ремесленников, отправились в путь.
        Сначала мне казалось, что в Столице ориентироваться намного легче, чем в Ведьминых Топях. Это вам не их извилистые улочки. Широкие прямые улицы пересекались друг с другом под прямыми углами, поэтому найти нужную нам улицу Ремесленников казалось не составит труда. Но на самом деле все было не так.
        Как я понял, даже простые дома, с задней части имели выход на соседнюю улицу. И улиц в городе оказалось множество. При этом неведомый архитектор постарался на славу. Как мне рассказала Дороти, которая похоже знала все на свете, всего в Столице имелось девять улиц охватывающих неровными кольцами весь город. Их в свою очередь пересекало множество радиальных. Добравшись до шестого кольца, я окончательно запутался и перестал пытаться понять, куда меня ведёт Дороти, обратив свое внимание на людей вокруг.
        Народа на улицах был одет настолько ярко, что у меня под конец нашего пути уже рябило в глазах. Мантии всевозможных расцветок несущие на себе знаки принадлежности к кланам и Орденам, костюмы разнообразного покроя, все это превращало народ на улицах в пестрое шумящее море. Периодически мы натыкались на патрули гвардейцев короля под предводительством магов в уже знакомой мне мантии стражей. И при этом казалось, что все смотрели на нас с нескрываемым презрением.
        - Слушай, мне это кажется? - прошептал я Дороти с независимым видом вышагивающей по улице, - или на нас действительно все смотрят с презрением.
        - Не кажется, - пожала та плечами, - чему ты удивляешься? Нормальная реакция на приезжих. На тебе прямо написано деревенщина. Понимаешь, ни кто не будет ходить в такой как у тебя одежде по городу. Ничего устроимся и пойдем в магазин какой-нибудь. Надо одежду тебе приличную раздобыть.
        - А тебе? - поинтересовался я.
        - Так это на тебя смотрят не на меня. Я то нормально выгляжу.
        И вновь я задумался. Обижаться или нет. Но, похоже я начинал привыкать к манере поведения своей спутницы. Наш путь продолжился в тишине, или точнее в гуле толпы. Наконец мы добрались до улицы Ремесленников. Улица представляла собой унылое зрелище. Серые двухэтажные приземистые дома навевали, какую то странную тоску. На улице народа практически не было, но шум стоял неимоверный. Что - то постоянно жужжало, где-то раздавались удары молота по наковальне, какофония стояла жуткая. На домах я заметил стилизованные вывески. Вон кузнец, вон портные, вон ювелиры.
        - Веселое место нам твой старичок посоветовал, - проворчала Дороти, когда мы остановились перед нужным нам домом.
        Гостиница представляла собой двухэтажное здание, отличавшееся от обступивших его серых и унылых построек. И о чудо, перед ним мы наконец то увидели двоих живых людей. Парня и девушку. Судя по их внешнему виду, тоже приезжих. Рядом с ними на земле лежало два видавших виды рюкзака. Широкоплечий парень с простым лицом, явно потаскавший в своей жизни немало тяжестей, настойчиво стучал в дверь. Увидев нас, он перестал стучать.
        - Вы тоже в гостиницу? - спросила меня девушка, симпатичная худенькая блондинка с длинными волосами.
        - Да, - ответил я, - а что происходит то?
        - Не открывают, - сообщил нам парень колотивший в дверь, - Меня кстати Хьюс зовут. Это Бэрри, - он махнул рукой на свою спутницу и дальше продолжил экзекуцию непокорной двери, - мы с ней вместе приехали в Академию поступать. И нам этот адрес гостиницы дали, - перекрикивая свой стук, отрапортовал он.
        - Это знакомый моих родителей адрес дал, - заявила Бэрри, - он в Ордене Стражей состоит.
        - Чувствую что все знакомые из Ордена Стражей, в эту гостиницу посылают, - улыбнулась Дороти, - и давно вы пытаетесь взять ее штурмом?
        - Да наверно полчаса уже, - пожаловалась Бэрри, - и все без толку.
        Я хотел что-то сказать, но в следующий миг дверь распахнулась и мы увидели невысокую худенькую женщину, с живыми глазами и точёным лицом, но невероятно длинным носом одетую в какой - то замасленный длинный халат. Сия примечательная особа жёстким взглядом осмотрела на замерший перед ее носом кулак, и таким же взглядом упёрлась в его хозяина. Хьюс сначала позеленел, потом побагровел и руки, сами вытянулись у него по швам, ну а женщина переключилась на остальных, то есть на нас.
        - Вы к кому? Колотят тут все кому не лень? Что надо? - тон у нее был, мягко говоря не приветливый.
        - Индр посоветовал к вам обратиться, - сообщил я неприветливой тетке. Услышав это имя, она расплылась в широкой улыбке.
        - Ух ты, гости дорогие! Извините, что сразу не открыли. Обед готовим! Заходите, конечно. Меня зовут Дарада, я хозяйка гостиницы. У нас и таверна иметься. И накормим и напоим. Всегда рада принять новичков нашей прославленной Академии, в своей скромной гостинице.
        Мы вошли и очутились в большом зале, по которому были расставлены большие круглые столы. У противоположной стены располагалась полукруглая стойка, за которой ловко орудовал полный мужчина в кожаной куртке на голое волосатое тело. За стойкой, судя по запахам, находилась дверь в кухню. С левой стороны я увидел лестницу, поднимавшуюся на второй этаж. Рядом с ней находилась небольшая конторка, и за ней сидел… эльф. Наяву он выглядел точь-в-точь, как Хоу описывал и показывал мне в своих книжках Высокий тонкий на вид прозрачный, с длинными белыми, как облака волосами из которых торчали острые кончики ушей, он равнодушно смотрел на нас глазами какого-то сапфирового оттенка. От хозяйки не укрылось наше удивление.
        - Моя гордость, - сообщила она нам, - Эльф. Они ни к кому на службу не нанимаются. А мне вот удалось. Правда, он глухонемой.
        - Глухонемой? - переспросила Бэрри, удивленная даже больше меня.
        - И как вы с ним общаетесь? - подхватила моя неугомонная спутница.
        - Он прекрасно язык жестов понимает, - усмехнулась хозяйка, и проскользнула к конторке.
        Ее пальцы отстучали по дереву замысловатую мелодию. Эльф поднял голову, отодвинул ящик стола, ловко извлек из него четыре ключа.
        - Итак, напишите тут ваши имена, - произнесла Дарада, выкладывая на нее чистый лист бумаги.
        Мы по очереди написали свои имена, и взяв протянутые эльфом ключи, отправились следом за Дарадой к лестнице. Поднявшись наверх, мы очутились в длинном коридоре, по обе стороны которого тянулись двери.
        Каждому досталось по комнате. Хьюс попробовал было попросить, чтобы их с Бэрри поселили в одной комнате, но увидев будущее место жительства, отбросил эту идею. Выделенное каждому из нас жилище оказалось крохотным. В принципе кровать стоявшая в нем занимала почти все пространство. Смотрелось это конечно жутковато. Видимо на моем лице и лицах моих спутников столь явно было написано «восхищение», поэтому наша провожатая поспешила сразу прокомментировать увиденное нами.
        - Да, может на первый взгляд это смотрится невзрачно, зато такую цену, какую предлагаю я, вы не найдете в Столице. А я думаю у вас не так много лишних денег. Как в принципе у всех студентов.
        - И сколько стоит снять эту импровизированную тюремную камеру? - осведомилась Дороти.
        - Монета в день. Почти даром! - широко улыбнулась Дарада, - таких цен вы нигде не найдете…
        - Ладно, - махнула рукой Бэрри, - Действительно дешево. Думаю, нам подойдет. Так ведь Хьюс?
        Ее спутник что-то проворчал в ответ, из чего я сделал вывод, что он согласен. Хозяйка вопросительно уставилась на нас.
        - Нам тоже, - кивнула Дороти, чем меня признаться удивила. Девушка редко сдавалась так быстро. Обычно она начинала долго торговаться..
        Ну, раз девушка может в таком месте остановиться, то и мне отказываться как-то не с руки. На этом и порешили. Мы отправились по своим комнатам, договорившись встретиться в коридоре и вместе отметить прибытие в Столицу. Я бросил свой рюкзак на кровать и отправился в коридор. Первым из номера появился Хьюс.
        - Эх, их ждать еще долго, - заметил он с хитрой улыбкой доставая из кармана штанов небольшую фляжку.
        - Давай по глоточку за встречу, - вопросительно посмотрел он на меня, отвернул крышку фляжки и сделал большой глоток.
        Я последовал его примеру. Неизвестная жидкость обожгла горло, я невольно закашлялся. Хьюс заботливо хлопнул меня ладонью по спине. Когда я пришел в себя окружающие краски приняли совершенно другой вид.
        - Что это? - выдавил я из себя.
        - Ха, - улыбнулся Хьюс, - настойка моего собственного изобретения. Сам рецепт составлял… Ну конечно дядя немного помог. Как? Пробирает?
        - Пробирает, - согласился я, - не то слово.
        - Еще по одной? - поинтересовался он.
        - Так, это по какой одной? - раздался женский голос и обернувшись я увидел Дороти и Бэрри. Девушки переоделись, и я невольно залюбовался Бэрри, которая показалась мне настоящей красавицей. Спутница Хьюса смотрела на нас подозрительно.
        - Хьюс ты опять со своей фляжкой? - осведомилась она, строго посмотрев на своего друга.
        - Да ты что? - выражение его лица стало ангельским, тем более что орудие преступление он успел спрятать, - какая фляжка?
        Дороти весело посмотрела на меня, но промолчала.
        - Так мы идем? - нарушил, возникшую было паузу Хьюс.
        - Идем! - произнесла Дороти и мы спустились вниз.
        Бэрри предложила не ходить никуда, но Хьюс заявил, что знает место гораздо лучше этой гостиницы. Мол, там вкусно и дешево, вино прелесть, а обслуживание вообще лучше не придумаешь. Он был столь убедителен, что мы последовали его совету.
        Глава 8
        Профессор Сандр
        «Академия Магии - учебное заведение учрежденное королем Ледра, и находящееся на его попечении. На первом курсе учебы деления по видам магии не происходит. Все обучаются в общих группах. Всего формируется 10 - 12 групп. Для каждой из групп выбирается начальник группы из профессорского состава. Со второго курса уже выбирается специализации из трех видов магий - Света, Колдовства и Хаоса, при этом учитывается мнение начальника группы».
        «Положение о структурной организации Столичной Академии Магии». Часть 1.
        «Как вступить в смертельную дуэль? Проще простого. Дуй в лабиринт или в пустошь. Если хочешь в городе наказать наглеца, то тебе придется достигнуть пятой ступени посвящения. Но тогда бойся агентов Дюрана. Ибо за бои наказание - смерть. Если тебя это смущает, то вступай в клан. На преступления членов клана обычно закрывает глаза Тайная Служба, даже если они совершены без объявления Клановой Войны. Но помни, что ты не бессмертен, твой противник может оказаться сильнее…»
        Безпонт «Шутливо о серьезном».
        Место, которое выбрал для нас Хьюс, выглядело не слишком привлекательным. Таверна располагалась в паре кварталов от гостиницы Дарады. Здание из серого камня, без окон с массивной входной деревянной дверью. Пройдя через нее, мы очутились в огромном зале. Над столиками плыл табачный дым. Я поморщился. У нас в деревне курение считалось дурным тоном, курил только Хоу. Я несколько раз пробовал в тайне от него, но мне не понравилось. Что приятного в том чтобы давиться вонючим дымом? Однако присутствующие делали это с удовольствием.
        Мы выбрали столик в уголке, подальше от шумных компаний и заказали пива. Честно говоря, в деревне я вообще редко пробовал подобные напитки. До своих зелий Хоу меня не допускал, а домашнее пиво, которое варила мать на праздники, разительно отличалось от этого.
        - Ты я гляжу завсегдатай? - произнесла Дороти, когда перед нами появилось пиво и копченая рыба, которую заказал Хьюс.
        - Есть немного! Отличная штука! Я уже пробовал! - заявил он.
        Эти слова вызвали удивленную реакцию его спутницы.
        - Когда это ты успел попробовать? - осведомилась Бэрри, - очень интересно…
        - А, потом расскажу, - небрежно махнул тот рукой, - давайте лучше выпьем.
        Пиво оказалось на удивление вкусным. Да и рыбу я сразу оценил.
        - Не ожидала от подобной забегаловки такого пива, - заметила Дороти, - я тебя понимаю Хьюс, это место действительно стоит того чтобы сюда захаживать.
        - Вот я о чем и говорю, - улыбнулся Хьюс довольный тем, что его выбор оценили.
        - Еще бы не курили, - проворчала Бэрри, - тогда вообще было бы отлично.
        - Что поделаешь, - пожала плечами Дороти, - надо привыкать. Вы сами то откуда?
        - Мы из Горного Замка, - ответила Бэрри, - У нас Школа Магии считается лучшей после Столичной. И мы одни из лучших выпускников. Нам сам ректор школы направления дал!
        Она гордо посмотрела на Хьюса, и тот утвердительно кивнул.
        - Мы четыре дня назад приехали. Пока к знакомому сходили пока то да се.
        - А я из Вертпорта. Хорм с Островов, - сказала Дороти, - так что будем вместе держаться?
        - Конечно, - улыбнулась Бэрри. - с Островов? Я люблю море. Только вот не была там ни разу. Только в книгах видела.
        - Я думаю все еще впереди, - улыбнулся я.
        - Надеюсь, - рассмеялась Бэрри и весело посмотрела сначала на меня, потом на Хьюса. Но ее друг был серьезным. На мой взгляд слишком серьезным.
        - Тогда надо выпить за встречу, - предложил я.
        Девушка мне понравилась с первого взгляда. Было что-то в ней необычное. Я чувствовал, какое то неуловимое притяжение. Раньше это чувство было мне незнакомо. А вот Хьюс с приходом в таверну стал каким-то мрачным. Судя по взглядам, которые он периодически бросал на Бэрри, всему виной ревность. Но девушка вообще игнорировала его.
        - Кстати вы вид магии еще не выбрали какому будете учится? - поинтересовалась Дороти когда мы выпили.
        - Да вроде только со второго курса выбирают, и там не только от твоего желания зависит, - заметила Бэрри, - я вот магию колдовства хочу.
        - А я магию Хаоса, - заявил Хьюс, наконец сбросив с себя мрачную маску, и даже попытался улыбнуться.
        - Кстати, а когда прием начинается, ты узнавал? - поинтересовалась Бэрри у него.
        - Через три дня.
        - Отлично, надо еще узнать какие экзамены будут.
        - Какие еще экзамены? - я почувствовал себя неуютно. Дороти с удивлением смотрела на Бэрри.
        - А вы не знали? - искренне удивилась она, - я просто слышал про экзамены. Думаю, проверят наши способности вот и все.
        - А я слышал… - вмешался Хьюс.
        - Чего ты слышал?
        - Я пока ты по магазинам гуляла, между прочим выяснил все.
        - Что же ты выяснил, - недобро нахмурилась Бэрри.
        - Экзамен - пробный бой с искусственным созданием.
        - Ясно, - кивнул я сразу успокоившись и вспомнив слова Хоу о том что способности у меня впечатляющие. К моему удивлению Дороти разволновалась.
        - Интересно… - пробормотала она, растерянно глядя на нас, - я не знала про экзамен.
        - А чего ты переживаешь? - удивился я - у тебя все нормально.
        - Ты так думаешь? - повернулась она ко мне.
        - Уверен, - кивнул я.
        - Спасибо, - улыбнулась девушка, - мне бы твою уверенность.
        - Давайте лучше выпьем за будущих студентов! - неожиданно провозгласил тост Хьюс и обнял Бэрри, которая покосилась на него, но ничего не сказала. Его слова все поддержали, дружно стукнувшись деревянными кружками.
        После очередного глотка я почувствовал, что уже изрядно набрался. Покосившись на своих товарищей, я понял - все навеселе.
        Похоже, пора уходить. Едва я хотел предложить этот вариант, как в таверне стали стремительно разворачиваться крайне неприятные события. Последнее время нам везло на них…
        Сидевшая недалеко от нас компания из четверых крепких парей внезапно засуетилась. Их тихий разговор вдруг продолжился на повышенных тонах. Один из парней вскочил и выхватил меч. Я увидел на его рукаве нашивку с белым щитом, на котором красовался желтый крест. Плащ второго вскочившего украшала эмблема в виде оскаленной пасти волка.
        - Ты трус, - прорычал парень с эмблемой волка, - даю несколько минут на то, чтобы ты извинился.
        - Еще чего, - рассмеялся его противник, - Убирайся отсюда, пока цел.
        - Один из клана «Братство Волка», другой из «Гвардии Света». Надо сматываться, - громко прошипел нам Хьюс, - тут клановые разборки намечаются.
        Я полностью согласился с этим предложением, но воплотить его в жизнь у нас не получилось. Следом за задирами повскакала добрая половина таверны. Зазвенели мечи.
        - Влипли, - выдохнула Дороти, выхватывая кинжал.
        Я последовал ее примеру достав меч и через мгновенье в таверне закипел ожесточенный бой. Сражались представители кланов, но как я заметил не только они. Постепенно в драку включилась вся таверна. Мы спрятались за перевернутым столом, и стали на некоторое время зрителями. Честно говоря, я не понимал, кто за что дерется. Если сначала все вроде было ясно - клан на клан, как сказала Дороти, то уже через пятнадцать минут все смешалось. Большая часть мебели превратилась в щепки. На пол брызнула кровь. Хорошо, что магию не применяли. А то таверна уже бы выгорела дотла. Но тут наша зрительская роль внезапно закончилась.
        Стол, за которым мы прятались, развалился пополам от удара меча и перед нами появился высокий мужчина в легкой кольчуге с нарисованным на ней крестом. Лицо его было перекошено от злости. Мы бросились в стороны, и следующий удар меча принял на себя деревянный пол. Во все стороны брызнули щепки. В этот момент Дороти метнула кинжал, который вонзился в лодыжку нашего противника. Тот заревел от боли и рухнул на пол. Тем временем нас разбросала беснующаяся толпа.
        Как я уже говорил, боги меня силушкой не обделили. А кулачные бои в нашей деревне на Островах, добавили немного опыта. Я свалил ударом в челюсть выскочившего на меня невысокого крепыша с нарисованной на плаще волчьей оскаленной пастью, увернулся от табуретки, которую кто-то пустил в меня и успел врезать в бок еще одному. Тот застонав отлетел в стене.
        Затем мне пришлось отразить выпад еще одного противника. Пришлось использовать меч. Фехтовальщик из меня аховый, тем не менее, Хоу дал мне пару уроков. Вдобавок мне повезло, мой противник тоже не мастерски владел мечом. И все-таки я чувствовал, что надолго меня не хватит. С непривычки рука наливалась свинцовой тяжестью.
        Я начал отступать, оглядываясь по сторонам. Сражение потихоньку затихало, распавшись на несколько отдельных боев. Пол был устлан битым стеклом и щепками. Стонали лежавшие на полу раненые. Странно, но моих друзей не было видно. Я решил полностью сосредоточиться на бое.
        Все… Последние два удара я отразил через силу, и меч зазвенев покатился по полу. Я уже попрощался с жизнью, как вдруг раздался негромкий свист и в нос мне ударил запах паленого мяса. Лицо моего противника, занесшего свой меч для последнего удара, исказила гримаса боли. Покачнувшись, он повалился на пол. Я обернулся и увидел в дверях своих друзей в сопровождении высокого представительного мужчины одетого с иголочки.
        Дороти метнулась ко мне и если бы она не поддержала меня, я наверно уже бы оказался на полу.
        - Ты как? - прошептала он.
        - Да вроде ничего, - пробормотал я оглядывая таверну.
        Все кто мог держаться на ногах, уже смылись, остались только убитые и раненые. Я хотел что-то спросить, но тут в таверне появились новые гости. Суровые люди на плащах которых были нарисованы скрещенные мечи.
        - Стражи, - объяснила мне Дороти, - если бы не тот мужик, - она кивнула на незнакомца, который что-то рассказывал одному стражей, - у нас бы были проблемы.
        - А кто он?
        - Не знаю, - пожала плечами девушка, - давай уже убираться отсюда..
        Тем временем к нам подошли Хьюс и Бэрри. К моему огромному облегчению я отделался несколькими царапинами. Мы вышли из таверны на улицу. Нас никто не задерживал. Уже наступил вечер. На улице зажглись фонари. Я жадно вдыхал теплый ночной воздух, после смрада таверны казавшийся настоящим нектаром. Меня начала бить нервная дрожь, запоздалая реакция на недавний бой. Но я сумел с ней справиться, точнее загнать поглубже, не люблю когда дрожат руки, колени и голос.
        - Нас не арестуют? - поинтересовался Хьюс, - мы похоже единственные кто остался. Надо быстрее убираться отсюда. Пока не опомнились.
        - Все нормально, - раздался голос за нами. Обернувшись я увидел незнакомца, того самого кто по словам Дороти помог нам.
        - Я договорился со Стражами. Чего вас сюда занесло? - сурово осведомился он.
        - Да мы жилье неподалеку снимали… - пробормотал Хьюс.
        - У Дарады?
        - Именно, у нее, - удивилась Дороти, - а как вы догадались.
        - Значит, поступать приехали, - спросил незнакомец, проигнорировав вопрос девушки.
        - Да. А кто вы? - подозрительно осведомился я.
        - Позвольте представиться, - улыбнулся наш спаситель, - профессор Сандр, ректор Академии.
        Наступила минутная пауза.
        - Но… - наконец первым очнулся я от изумления, - вы тут? Почему?
        - А почему нет? - удивленно пожал плечами профессор, - вот зашел пивка кружечку выпить. Ничто человеческое мне не чуждо. А тут такое. Пойдемте, молодые люди прогуляемся.
        Мы медленно пошли по улице в направлении нашей гостиницы.
        - Итак, - произнес профессор, - вы молодые люди собрались поступать в Академию. Это дело серьезное. У вас рекомендации есть?
        - Есть, - произнес я, чем привлек к себе общее внимание.
        - Интересно, - удивленно уставился на меня профессор, - и кто же ее дал?
        - Магистр Индр, - ответил я.
        - Кто? - профессор покачал головой, - как твое имя мальчик?
        - Хорм.
        - Ясно, - кивнул Сандр, - надо же, как причудливо пересекаются наши пути. А я ведь сегодня не хотел идти сюда, да вот встречу назначили…
        - И у нас есть! - выступила Бэрри, - нам ее Марж, ректор Школы Магов Горного Замка дал.
        - И его знаю, - кивнул профессор, - хороший маг. А у вас девушка?
        - У меня ничего нет. Я Дороти из дома Кхаарда, жила в городе Вертпорте, - гордо заявила девушка.
        - Это уже не мало Дороти из рода Кхаарда, - улыбнулся Сандр, - ведь основатель дома адмирал Кхаард человек известный. Он долго сражался за короля и одержал немало славных побед над пиратами и прочими разбойниками, которыми кишат прибрежные воды Ледра. Думаю, что своих детей и родственников он научил правильному отношению к жизни, иначе и быть не могло. Так что девушка у вас тоже не плохая рекомендация, - и закончив свою речь он подмигнул ей, - Вы конечно знаете, что через три дня начало приема?
        Он вопросительно посмотрел на нас. Все утвердительно кивнули.
        - Вижу у вас дружная компания и смелая. Это мне нравится. Не люблю трусов. В общем, приходите через три дня с утра к Академии. Скажете, что я пригласил. Лично вас просмотрю.
        - Спасибо огромное… - эти слова мы произнесли почти хором.
        - Да не за что пока, - усмехнулся он, - мне пора уходить, а вы идите домой. Хватит вам на сегодня приключений.
        Махнув нам на прощанье рукой, он ушел. Мы остались на улице одни.
        - Что? Сандр прав? К Дараде? - рассмеялась Дороти, - сегодняшний вечер прошел содержательно.
        - Это точно, - хмыкнул я, и мы отправились к нашей гостинице.
        На следующий день я ускользнул из своей комнатушки, никого не предупредив. Мне предстояло выполнить последнее поручение Хоу. Передать бумаги в одну из таверн Хейдера. Кстати я не удержался и в ночь накануне пролистал эти бумаги. Но как я не старался, ничего не понял. Заклинания были написаны на странном языке. Завораживающем, полным магии, но совершенно непонятном. Промучившись часа два, завязал с этим занятием и вновь аккуратно запаковал. Я спустился вниз. Народу в зале почти не было. Эльфа тоже не наблюдалось. Вместо него за конторкой сидела Дарада, и читала какую-то книгу. Я поинтересовался у нее, где можно найти Хейдера.
        - Ты не знаешь Хейдера? - удивилась она, сразу отложив книгу, - странно. Известная личность. Один из богатейших людей Ледра. Его таверны разбросаны по всем городам. Да еще имеет свои магазины на рынках. А живет как затворник. Его вообще мало кто видит. Наш король несколько раз пытался прижать ему хвост, но каждый раз тот выворачивался или откупался. Так что найти его тебе вряд ли кто поможет. А зачем он тебе?
        - Да… - я чуть не проговорился, но вовремя прикусил язык, вспомнив просьбу Хоу, чтобы о документах никто не знал, - в общем, нужен мне не он, а его таверна. Там я слышал, есть очень интересные блюда. Так, где его таверна ближайшая находиться?
        - Ясно, - подозрительно прищурилась хозяйка, - ну дело твое, на мой вкус там вообще не умеют готовить. Таверна недалеко отсюда. Пойдешь прямо, до конца улицы, потом направо. Увидишь вывеску с большой пивной кружкой. Это и есть таверна «У Хейдера».
        - Спасибо, - поблагодарил я и не дождавшись продолжения разговора выскочил на улицу.
        Спустя пятнадцать минут я уже стоял перед вывеской таверны Хейдера. Из ее окон доносились пьяные нетрезвые голоса, недружно горланящие какую-то похабную песню. Да, «веселое» место. Вздохнув, я вошел в таверну. Внутри она выглядела на удивление прилично. Как ни странно в зале почти никто не курил, да и пьяных я особо не заметил, если не брать той самой веселой компании.
        Я огляделся и отправился напрямую к стойке, за которой ловко орудовал с деревянными кружками плечистый мужчина. Он периодически наклонялся под стойку и через некоторое время доставал оттуда кружку полную пива тотчас подхватывавшуюся ловкими разносчицами.
        - Хм, - кашлянул я, глядя в его спину, - любезный.
        - Да? - повернулся тот ко мне, шлепнув на стол очередную кружку.
        - Мне надо кое-что передать Хейдеру.
        - Интересно, - в глазах моего собеседника появился неприкрытый интерес, - и зачем Хейдеру разговаривать с таким как ты?
        - Между прочим, это не твое дело. Передай Хейдеру два слова «замок паладинов». Остальное, я скажу ему лично. Я подожду тут. И увидишь, что будет, если не передашь! - я тоже умел быть суровым. И это произвело нужное впечатление.
        - Да-да, конечно, - залебезил тот, - я постараюсь передать. Правда, это не так скоро… садитесь туда, господин, - он показал на столик около окна. - Сейчас принесут свежего пива.
        Я кивнул и последовал его приглашению. К моей радости пиво действительно оказалось великолепным. Я прикончил две кружки и в таверне появились новые люди. Их было трое. Двое вооруженных до зубов молодчиков, а вместе с ними невысокий смуглый длинноволосый человечек лет тридцати с живым лицом и какими-то странными смеющимися глазами. Хейдер, догадался я. Его окружала, какая то странная, манящая к себе аура. Мне вдруг показалось, что передо мной честнейший человек, которому я мог прямо сейчас отдать все свои деньги. Но я усилием воли сбросил с себя этот «морок». Скорей всего тут не обошлось без магии.
        Хейдер встретился со мной глазами, усмехнулся, и что-то прошептав своим спутникам, отправился ко мне. Те же устроились за столиком напротив. Он опустился на стул рядом со мной, и некоторое время внимательно разглядывал.
        - Я, Хейдер, - наконец произнес он, закончив осмотр, - а ты?
        - Хорм, - ответил я, - мне надо передать вам кое-что от одного человека.
        - Этот человек сказал тебе про паладинов? Как его зовут?
        - Хоу.
        - Хоу… - Хейдер задумчиво посмотрел на меня, - странно. Не знаю такого. А где он живет?
        - Когда он мне передавал, то был на Островах. Я оттуда приехал.
        - На Островах… - протянул Хейдер, - интересно. Что ты должен передать?
        Я положил на стол конверт. Хейдер осторожно взял его и открыв, достал несколько листов и погрузился в чтение. Лицо его было невозмутимым. Никаких эмоций. Я уже успел допить пиво, когда он оторвался от своего занятия, и аккуратно сложив листы, бережно спрятал в конверт. Положив конверт в карман, он вопросительно посмотрел на меня.
        - Что ты хочешь?
        - Да… - я невольно замялся, но вспомнив слова Хоу отбросил сомнения, - мне деньги нужны. Я в Академию Магии поступаю.
        - Деньги, - улыбнулся Хейдер, - сколько?
        - Тысяча монет, - ляпнул я, раздумывая что ответит на столь наглое требование местный миллионер. Хейдер лишь покачал головой.
        - Всего тысяча? Тебе на месяц хватит не больше. В общем, здесь две с половиной тысячи, - он бросил на стол увесистый мешочек с деньгами, - а это вексель, - он положил рядом с ним на стол исписанный лист бумаги. Знаешь что это такое?
        - Нет…
        - Вексель на двадцать тысяч монет. По нему будешь каждый месяц в Столичном Банке получать по полторы тысячи монет. На два года тебе вполне хватит, тем более на втором курсе ты будешь зарабатывать сам.
        Я открыв рот смотрел на человека который играючи распоряжался подобными деньжищами. Хейдер деликатно не обратил внимания на мое неприличное удивление и поднялся из-за стола.
        - С этого момента ты меня не знаешь, и никогда не видел. Это важно мальчик. Ты понял?
        Я кивнул.
        - Удачи, - пожелал на прощание Хейдер, - может еще и встретимся.
        После этих слов он со своими спутниками покинул таверну. Я быстро убрал мешочек в карман и пробежал глазами документ, который мой собеседник именовал векселем. Честно говоря, ничего я в нем не понял. Но ощущал себя сейчас настоящим богачом. Такое количество денег я даже не морг представить. Я решил послать часть денег своим родителям. Представив их лица, когда они получат деньги, я невольно улыбнулся. Пусть отношения у нас были не очень хорошими, но я все равно любил их. Даже сурового отца…
        Я вздохнул и, отправив вексель в карман следом за деньгами, расплатился и покинул гостеприимное место. На улице ярко светило солнце. Так же светло было и у меня на душе.
        - Вот ты где! - внезапно услышал я знакомый голос и увидел Дороти. Девушка улыбаясь смотрела на меня, - и что ты здесь делаешь?
        - Да так, завтракал, - ляпнул я.
        - А… пивом завтракал, - прищурилась девушка, - не знала я, что ты пьющий. И чего не в нашей таверне?
        - Я не пьющий, - возмутился я, - не надо всех по себе судить.
        Но на девушку мои слова не произвели никакого впечатления, словно она их и не слышала.
        - Ну-ка пошли я тоже позавтракаю, - безапелляционно заявила она, - компанию мне составишь?
        Пришлось мне возвращаться обратно в таверну. Уже знакомый хозяин не выказал удивления и посадил нас на мое старое место. После того как он, приняв заказ ушел, Дороти пристально посмотрела на меня.
        - Тайны, - нахмурилась она, - ясно.
        - Да нет, какие тайны, - я решил последовать одному из советов Хоу, - «никогда не лги лучше просто не договаривай правду». - У меня было письмо рекомендательное, и вот что мне дали.
        Я выложил на стол заветный листок.
        Дороти взяла его и пробежала глазами. Когда она снова подняла их на меня, взгляд у нее был изумленный.
        - Ты прямо таки кладезь секретов Хорм. Хорошие у тебя рекомендации. Наверно внебрачный сын миллионера? Ты знаешь, что это за документ.
        - Вексель, - ответил я, - по нему каждый месяц в течении двух лет я могу снимать по 1500 монет.
        - Именно! Теперь ты богач. Хотя не такой уж богач по нынешним меркам. Но все-таки. А как скромничал… Может мне тебя на себе женить? Вдруг что и мне перепадёт?
        Я решил промолчать. В беседе с этой девушкой, как никогда становился, понятен смысл пословицы - «молчание - золото»!
        - Только вот лучше никому про вексель не говори, - посоветовала Дороти, - лишние вопросы тебе не нужны.
        Я кивнул головой. В этом девушка, несомненно была права.
        Глава 9
        Возрождение
        «Существует семь так называемых „Изначальных Замков“. Но в точном смысле этого слова замками из них можно назвать не все. Как известно на развалинах древних замков было построено четыре новых - Горный Замок, Пустынный Замок, Лесной Замок и Замок Паладинов. Еще три в Башне Хаоса, Пещерах Драконов и Долине Магов, пока лежат в руинах. Но это не мешает бесчисленным тварям из Лабиринтов, располагающихся под ними».
        Сандр «Лагенский лес и Лабиринты». Часть 1. Описание и характеристика.
        «Разумность обитателей лабиринтов? Все это байки придуманные „лабоходами“ чтобы приукрасить свои подвиги. Все эти житель лабиринтов - некроманты, командоры, монахи тьмы и прочие создания, просто причуда Великого Рэндома. Они хуже животных. Глупее их. И во много раз злее и беспощаднее…»
        «Размышления о лабиринтах». Автор неизвестен.
        «Лабоходы, - люди посветившие свою жизнь Лабиринтам. Не случайные искатели приключений, а именно те, кто практически живет в них. Это своеобразное общество, узкий круг людей в который очень сложно попасть. Но если ты вошел в него, то считай, ты обеспечен и деньгами и славой. Только есть маленький нюанс. Ты всегда можешь распрощаться с жизнью и сделать это очень легко…»
        Асаг «Записки лабохода».
        Ланс задумчиво смотрел в окно. Кабинет главы клана «Рать», находился в одной из башен кланового замка. Замок стоял на улице Кланов, на ней располагались резиденции основных кланов Королевства за исключением самых бедных, которые арендовали небольшие особняки в самом городе. Благодаря поддержке Хейдера, в распоряжении Ланса имелась неплохая сумма денег и забитый магическими вещами склад. Единственное, что портило настроение это то внимание, которое испытывал к себе новый клан со стороны властей. Ну, ничего. Пока все шло по задуманному плану. Он уже подумывал спуститься на первый этаж, налить чего-нибудь выпить благо в погребе находилась большая коллекция винных бутылок и других ценных зелий, как в дверь осторожно постучали.
        - Кто еще там? - раздраженно поинтересовался он, и тут дверь распахнулась.
        - Какие люди! - сразу расплылся в улыбке он, увидев гостя. На пороге стоял собственной персоной Хейдер, один из богатейших людей королевства. И старый друг Ланса.
        - Да вот решил зайти, - произнес он с порога.
        - Садись, - Ланс подвинул гостю стул и тот опустился на него, - Что с тобой?
        Насколько Ланс знал своего друга, волновался тот очень редко. Так вот сейчас Хейдер явно был взволнован.
        - Вот, - выпалил он, и выложил на стол перемотанный веревкой увесистый пакет.
        - Что это? - подозрительно уставился на него Ланс.
        - Это мне передал один мальчик. Говорит от Хоу.
        - От кого? - Ланс изумленно посмотрел на собеседника и откинулся на кресле, - кто это Хоу?
        - А ты вспомни, что означает на нашем клановом диалекте это слово. Я тож сначала не понял.
        - Хм, - Ланс задумался и вдруг глаза его широко открылись, - не может быть! Значит, посылка дошла по назначению. Вот же Бухи. Хитрец.
        - Именно! Поэтому я и дал денег мальчишке, который передал пакет. Сам парнишка похоже ничего не знает.
        - Что за мальчишка? Выяснил?
        - Я навел справки. Зовут Хорм. Прибыл в Столицу недавно. С Островов.
        - С Островов… - протянул Ланс, - вот оно что… тогда все ясно. Как он выглядит?
        - Да обычный провинциал, ничего особенного.
        - Его послал Бухи и надо к парню приглядеться. Настоятельно советую. Бухи прекрасно разбирается в людях.
        - Приглядимся, - кивнул Хейдер, - Я немного почитал эти бумаги, но признаюсь, не понял ничего…
        - Скап посмотрит, - убрал сверток в ящик стола Ланс, - Он у нас специалист в этом деле.
        - Хорошо, - Хейдер поднялся из-за стола, - изучайте. Мне расскажешь потом.
        Ланс рассеянно кивнул на прощанье и задумчиво уставился на свой бокал. Весть принесенная Хейдером не могла ни радовать. Бухи один стоил целой армии. Теперь главное найти его. Может бумаги им помогут? Ланс было потянулся к ящику, куда убрал сверток, но в дверь вновь постучали.
        - Да? Кто? - недовольно поинтересовался он.
        В следующую минуту дверь распахнулась, и он откинулся на кресле, пытаясь скрыть свое удивление.
        Гостей оказалось трое. Высокий черноволосый коренастый мужчина лет сорока и двое крепышей помоложе, одетые в мантии стражей. Ланс узнал мужчину. В гости к нему пожаловал сам Глава Ордена Стражей Сайл. Человек, пользующийся немалой властью и авторитетом в Столице. Преданный соратник Аргона I. Его сопровождали двое магов-телохранителей Ордена.
        - Какие люди! - широко улыбнулся Ланс поднимаясь на встречу гостям, - чем обязан?
        - Поговорить надо, - коротко бросил Сайл и бесцеремонно уселся на стул прямо напротив хозяина дома. Его спутники остались стоять за спиной.
        - Всегда, пожалуйста, - широко улыбнулся Ланс, - надо было заранее предупредить, я бы подготовился. Винца достал настоящего бы.
        - Некогда нам вино пить, - нахмурился Сайл, - у нас имеются кое-какие подозрения насчет клана «Рать». Кстати неплохо вы устроились, - он обвел рукой комнату, - Хейдера денежки?
        - Так, - проворчал Ланс, - чьи деньги это наше, клановое дело. Налоги мы платим исправно. Какие еще подозрения? Может я смогу их развеять.
        - Ты должен благодарить Дюрана, что вам дали возможность вообще зарегистрировать клан. Я лично был против этого! - проворчал Сайл, - и сейчас вы у меня в списке подозреваемых на первом месте. Что вы затеваете? Очередной бунт?
        - Мы? - Ланс всем видом постарался показать, как его оскорбляют эти слова, - как ты мог об этом подумать? Все, что было в прошлом уже забыто. Сейчас у нас мирный клан. Хотим экономически развиваться. Надо же, как-то зарабатывать на кусок хлеба.
        - Так уж и мирный? - Сайл подозрительно уставился на Ланса.
        - Точно - ответил тот спокойно. - Мы примерные граждане Ледра. Да было когда-то, но что было, травой поросло.
        - Так ли?
        - Стоп, - Ланс нахмурился, - давай-ка изложи цель своего визита. Это допрос?
        - Нет, - покачал головой Сайл, - пока беседа.
        - Хорошо, - широко улыбнулся Ланс, - мне с тобой как-то не особо хочется беседовать, у меня есть дела важнее. Так что говори прямо, что хочешь? Есть претензии к клану? Когда его регистрировали, все проверяли. Так что лично я оснований для подозрений не вижу.
        - Проверяли, - нахмурился гость, - ну мы с тобой знаем друг друга давно. И к чему притворство между старыми друзьями.
        Произнеся эту фразу, Сайл пристально уставился на Ланса, словно хотел прожечь в нем взглядом дыру. Ланс усмехнулся.
        - Не надо меня сверлить глазами, - посоветовал он, - оставь эти штучки для нубов.
        - Ладно, - вдруг подозрительно быстро успокоился Сайл, - допустим я поверю, что вы забыли о прошлом. И не думаете о мести. Но… - он внезапно наклонился к Лансу и его голос перешел в шипящий угрожающий шепот, - если узнаю, что вы снова затеваете заговор, клянусь, так легко как в тот раз не отделаетесь!
        После этих слов, он поднялся и вышел из комнаты. За ним последовали его спутники. Ланс оставшись в одиночестве некоторое время молча смотрел на закрывшуюся дверь, затем тяжело вздохнул и поднявшись, достал из кармана небольшой листок бумаги. Прочитав написанное на нем заклинание, он растворился в воздухе.

* * *
        Оставшиеся дни до визита в Академию мы провели в блаженном ничегонеделании. Вчетвером мотались по Столице. Честно признаюсь, после своей деревни я словно очутился в другом мире. Прекрасном, неизведанном и манящем. Дни пролетели как одна минута. При этом меня переодели, переобули, и увеличили мой гардероб втрое, чтобы я значит в любой ситуации выглядел отменно. Но единственное к чему я никак не мог привыкнуть, это к местным жителям. Точнее не к обычным горожанам, а к магам. Их заносчивость казалась просто неприличной. Создавалось впечатление, что в лице какого-нибудь мага, сам великий Рэндом спустился на землю, а если присмотреться, то гордец всего третьей или четвертой степени посвящения. В общем, подобных экземпляров встречалось не мало.
        Особенно нагло они вели себя в тавернах, но мы, помня советы Сандра, старались избегать контакта с ними. Приключений нам уже хватило. Кстати та драка в которой мы невольно приняли участие, за несколько дней обросла жуткими слухами. Если им верить погибло там не меньше сотни, а дрались вообще тысячи…
        Наконец наступил день приема. Полностью готовые и одетые по последней моде (если конечно верить Дороти), мы направились в Академию. Ее здание находилось на северной окраине города и занимало огромную площадь, огороженную высоким забором. Часть территории Академии занимал небольшой ухоженный парк. Когда мы вошли вместе с толпой народа распахнутые настежь ворота, я невольно восхитился строгими рядами аккуратно подстриженных деревьев и идеальным изумрудным газоном, по которому были проложены широкие дорожки, вымощенные разноцветной плиткой.
        Вдоль них стояли деревянные скамейки, заполненные студентами в причудливых одеждах, на многих я видел нашивки кланов. К своему стыду в отличие от своих спутников я не знал их названий. Что ж, надо будет обязательно выучить.
        - Это наши конкуренты, - сообщила мне Дороти пока мы шли к главному входу вместе с людской толпой.
        - Столько поступающих? - удивленно осведомилась Бэрри, услышав наш разговор.
        - А ты думала? - усмехнулась Дороти, - это же самая престижная академия в королевстве.
        Тем временем мы подошли к широким мраморным ступенькам, ведущим к огромным распахнутым дверям высотой в два человеческих роста. В них вливался непрерывный разноцветный людской поток. Кстати я заметил несколько нелюдей. Их было немного, тем не менее удивительно что они вообще присутствовали. Даже я знал, что в Ледре ни эльфов, ни гномов не любили. И они это понимали, стараясь жить обособленно, благо лесов и гор в стране хватало.
        Я поинтересовался на этот счет у всезнающей Дороти, но она тоже была удивлена.
        - Столица! - только и смогла ответить девушка.
        За дверьми открылся большой зал, покрытый блестящим паркетом. Его перегораживала импровизированная преграда из деревянных столов. За ней вдали я разглядел широкую мраморную лестницу. Народ подходил к двум дюжим распорядителям с эмблемой Стражей, и после короткого опроса они кого-то пропускали, а кого-то нет. Счастливчики оказавшиеся за барьером собирались в небольшие группы, которые периодически уводили бледные личности в длиннополых черных одеждах.
        - Нас, лично пригласил профессор Сандр, - произнесла Дороти, успокаивая меня, себя и наших растерянных спутников.
        Наши переживания оказались напрасными. Упоминание имени профессора Сандра, произвело должное впечатление на распорядителей и нас даже не стали включать в общие группы. Уже через несколько минут перед нами появился неприметный человек в черной мантии и молча провел к лестнице. Поднявшись по ней, мы очутились в настоящем лабиринте коридоров по которому текла людская река, периодически заворачивая то в одну, то в другую дверь. Двери бесчисленными рядами тянулись вдоль отделанных белым мрамором стен.
        - Да… - только и протянула Бэрри, - впечатляет.
        Хьюс буркнул что-то в ответ. Я посмотрел на своих спутников. Все они явно казались, подавлены масштабами академии.
        - Вы идете? - внезапно подал голос наш проводник.
        Мы послушно последовали за ним и вскоре оказались в просторном кабинете, заставленном шкафами с книгами. Из-за огромного стола навстречу к нам поднялся Сандр. На этот раз профессор был одет официально, в черный камзол пышно украшенный золотом. На его груди висела массивная золотая цепь с багровым камнем. Даже на расстоянии я чувствовал силу, пульсировавшую в нем.
        - Рад вас видеть, - широко улыбнулся Сандр, - думаю, сразу приступим к делу.
        Он взмахнул рукой, и перед нами появилось овальное окно портала. С помощью его мы очутились в огромной пещере. Каменный пол ее, был покрыт бесчисленными пятнами ожогов. В воздухе стоял устойчивый запах гари.
        - Это наш малый полигон, - объяснил профессор, - итак сейчас вы выйдете по очереди в центр зала и продемонстрируете свою силу.
        - Но… - вырвалось у меня, - площадки боевой нет…
        - Вся пещера одна боевая площадка, - усмехнулся Сандр.
        - А так может быть? - изумленно посмотрела на него Дороти, - где ограничения арены?
        - В Академии все может быть, - наставительно заметил профессор, - а зачем ограничения? Без них веселее. Давай Хорм покажи, на что ты способен.
        Я вздохнул и вышел на середину зала. Несколько минут медитации, и я поборов волнение, вопросительно посмотрел на профессора. Тот, что-то прошептал и вдруг напротив меня появился призрачный силуэт. Странная человекоподобная фигура. В голове зазвенел голос профессора.
        - Это тренировочный противник. Сейчас вы проведете бой. Ясно?
        - Да, - ответил я и бой начался.
        К счастью мой враг оказался на редкость туповатым, и вообще непонятно какой он пользовался тактикой. Он вызвал подряд нескольких драконов, с которыми я легко расправился, и затем добил противника, вызвав того самого огненного дракона Бухи.
        - Еще один… - раздался шепот в моей голове и за границей импровизированного ринга возник еще один соперник.
        Он тоже был человекообразным и призрачным только оказался куда опытнее и сильнее первого. Он вызвал странную тварь красного цвета, которая легко расправилась с моей «послушницей хаоса». Я получил ощутимый удар по своей ауре. Не давая мне передохнуть, против всех правил боя, противник вызвал еще одного дракона, но на этот раз мой рыцарь смог расправиться с ним. А вот следом за этим начался кошмар.
        Я три раза подряд пропустил удары, противник казалось, читал мои мысли. Твари вызываемые прозрачным соперником, раз за разом уничтожали моих. Даже «дракон хаоса» оказался бессилен перед каким-то странным существом, которое просто растворило его в себе без остатка. Я чувствовал, как меня охватывает противная слабость. По всей видимости, мне оставалось немного. Что ж у меня мелькнула шальная мысль, терять нечего! Пойдем в атаку. Я собрался с силами, и решил провернуть одну штуку, который учил меня Хоу. Правда, штуку опасную. Но мне терять было нечего.
        Я вызвал одно из самых слабых созданий, небольшого змея, из тех на которых учатся азам магии. Естественно мой противник расправился с ним быстро. Как я и ожидал, он посчитал, что у меня не осталось для вызова сильных существ, и вызвал ученицу-фею. Которая попала под вызванного мной последнего «дракона хаоса» усиленного всей имеющейся у меня магией.
        С громким шипением противник растаял. Я вздохнул и вытер со лба пот. Затем поковылял к стоявшим в отдалении зрителям чувствуя, что сейчас наверно упаду. Бой выжал из меня все силы. Первое что я увидел это удивленные глаза Сандра и восхищенные моих спутников. Едва доковыляв до них, я просто опустился на каменный пол.
        - Молодец, - произнес профессор, как-то странно глядя на меня, - чувствуется, что с тобой профессионал поработал. Я попытался усложнить твой экзамен. Последний противник был пятой ступени посвящения. Правда, с определенными ограничениями. Ты принят. Способности у тебя имеются, но в настоящей драке эти фокусы вряд ли помогут. Тебе надо учиться выносливости. Тут ты будешь драться не с тренировочными врагами, а с настоящими живыми противниками. Отдохни, пока мне остальные покажут, на что способны.
        Я кивнул и превратился в зрителя. Надо сказать, что мои друзья тоже сумели порадовать Сандра. Со своими противниками они справились. По крайней мере, в конце нашего своеобразного экзамена профессор выглядел довольным.
        - Что ж, вы меня не разочаровали, - произнес он, когда мы вернулись в кабинет, - считайте, что вы приняты. Через десять дней начнутся занятия. С этого года введен новый порядок учебы. Создаются небольшие группы студентов, и на каждую из них назначается ментор, который будет вас непосредственно обучать боевой и общей магии. Еще по нескольким дисциплинам будут прочитаны общие лекции. Руководителя группы я вам подберу сам. Учитывая, что он будет с вами все три курса то правильный выбор очень важен. Кстати совсем забыл насчет денег, у вас они есть? - он обежал нас взглядом.
        Я вспомнил про щедрый подарок Хейдера и кивнул. Но согласившимся я оказался только один.
        - В смысле есть? - подозрительно осведомилась Бэрри, - насколько я знаю, деньги нужны лишь на вступительный взнос, да и то сумма символическая…
        - Точно, ведь еще есть стипендия, - поддержала ее Дороти.
        Хьюс стоявший за ней кивнул.
        - Так то оно так, - помрачнел Сандр, - только вот попечительский Совет Академии принял в этом году два новых документа изменяющие регламент обучения. Первое, в Академию на конкурсной основе будут принимать нелюдей. Второе как раз то, что плата за вступление составляет двести монет. А стипендия будет назначаться индивидуально, и размер ее существенно уменьшен. Хотя отличникам ее будут платить в полном размере.
        - Сколько? Двести монет? - Бэрри побледнела, а Хьюс негромко выругался.
        - Это же грабеж, - вырвалось у Дороти, - почему?
        - Попрошу вас не выражаться девушка, - еще больше нахмурился Сандр, - вы не знаете, во сколько обходиться содержание Академии. А король все меньше и меньше выделяет денег. Так что это необходимость.
        Бэрри уныло переглянулась с Хьюсом.
        - Но думаю я смогу что-нибудь придумать на ваш счет, - вдруг улыбнулся профессор, - у нас остались несколько персональных стипендий. Я вижу в вас большой потенциал друзья мои, поэтому думаю, мы обойдемся символической суммой для вступления. А вас молодой человек я так понимаю, денежный вопрос не волнует? - повернулся профессор ко мне, - странно, насколько я понимаю, у вас нет богатых родителей… или я что-то не знаю?
        - Так деньги имеются, у меня вексель есть… - произнес я и внезапно осекся встретившись со злым взглядом Дороти. Язык мой - враг мой. И чего меня дернуло ляпнуть. Бэрри с Хьюсом удивленно уставились на меня.
        - Вексель? - мне показалось, что профессор посмотрел на меня как-то по-новому, - а ты не прост мальчик.
        Я отметил резкий переход на «ты». С одной стороны обращение на «ты», обычно свидетельствовало об определенной степени доверия, маги общались между собой без высоких слов, но с другой стороны мне почему то не понравился такой резкий переход.
        - Я думаю, что вам можно идти, - повернулся к моим спутникам профессор, - Хорм присоединиться к вам через полчаса, подождите его в саду. И не переживайте я выпишу вам рекомендации так что придя на первое занятие покажете их распорядителям. Их вам доставят к Дараде. Я распоряжусь.
        Сандр вызывал портал, и мои спутники покинули комнату, оставив нас один на один с профессором.
        - А теперь садись Хорм, - предложил мне Сандр и я опустился в кресло стоявшее около его стола. Сам профессор сел за стол, - рассказывай, - ласково попросил он.
        - Что рассказывать? - почти искренне удивился я.
        - Кто твой учитель? Бухи?
        - Какой еще Бухи? - искренне удивился я, - Меня учил Хоу. Он в нашей деревне на Островах жил. А кто такой Бухи?
        - Хоу говоришь, - невесело усмехнулся Сандр, - послушай меня мальчик. Настоящее имя твоего учителя Хоу - Бухи. Он был моим учеником, и я так научить тебя мог только он.
        - Бухи? - удивленно переспросил я, - это что-то меняет?
        - Это многое меняет. Вексель тебе не Хейдер выдавал? Не бойся говорить правду.
        - Он, - кивнул я.
        - Вот теперь все стало на свои места. Значит Бухи на Островах?
        - Когда я уплывал, он находился там.
        - Ясно ну давай рассказывай, за что это Хейдер тебе так помог. Не за красивые же глаза и рекомендацию Бухи. Эти люди за просто так ничего не делают. Ты ему передал что-то?
        - Да, - обреченно ответил я, - какой то пакет…
        - Вот оно что, - Сандр нахмурился, - вляпался ты парень крепко. Придется тебя посвятить в кое-какие подробности. Бухи когда-то был одним из самых талантливых магов Ледра. Но как часто бывает, связался с плохой компанией. Кланом «Бессмертные». Так вот этот клан задумал поднять восстание и свергнуть короля. Его главы Дэз, Ланс, Кайот и Скап хорошо подготовились, но не учли, что всегда могут найтись предатели. Нашлись они и в этот раз. Восстание они подняли, но цели своей не добились. В этом большая заслуга Дюрана главы Тайной Службы Ледра. Клан разогнали. Часть его членов повесили, часть сослали.
        Сандр помолчал несколько минут и продолжил.
        - В общем, по всему королевству охотились за уцелевшими членами клана. Однако руководство его почти в полном составе сумело скрыться. Ну а затем как всегда бывает, они договорилось с королем. Деньги решают все. Не последнюю роль сыграл тут и Хейдер который симпатизировал бунтовщикам. Лишь Бухи объявили вне закона и ищут до сих пор. Остальные отделались большими штрафами. Но то, что тебя выбрали посредником да вдобавок еще дали денег, все это дорогой мой Хорм делает тебя их пособником. И в том, что тут опять затевается какая-то интрига, я полностью уверен.
        Не ожидал я подобного оборота. Никогда бы не сказал, что безобидный Хоу… или как там правильнее Бухи, разыскивается по всему Ледру и вообще государственный преступник. Но что теперь мне делать? Последние слова я произнес в слух.
        Сандр посмотрел на меня сочувственно.
        - Ты можешь легко оказаться под колпаком у Тайной Службы. И думаю, за тобой уже следят друзья Хейдера… В панику не впадай. Если ты обычный курьер, скорее всего про тебя просто забудут. Если заметишь что-то подозрительное, сообщи мне. И хорошо подумай, прежде чем рассказывать еще кому-то, что рассказал мне. И про вексель молчи.
        - Хорошо, - я поднялся, но профессор меня остановил, - подожди, последний вопрос. Ты отдал Хейдеру документы и все? На словах не передавал ничего?
        - Хоу, то есть Бухи просил передать ему одну фразу - «Замок Паладинов». Я передал.
        - Вот оно что, - Сандр задумчиво посмотрел на меня, - иди теперь. Если возникнут проблемы, свяжись со мной.
        Напутственный этими словами я вошел в портал и оказался в парке перед Академией. Надо же было так влипнуть. Но последние слова Сандра обнадеживали. В конце концов, я был рядовым магом, который всего-навсего выполнил обязанности курьера. Успокоив себя, таким образом, я огляделся по сторонам. В парке по-прежнему было многолюдно. Но своих друзей я нашел быстро. Они ждали, удобно устроившись на лавке. Мое появление прервало их живой спор, и все они словно по команде уставились на меня.
        - Ну что? - поинтересовалась Дороти.
        - Да ничего, - пожал я плечами, - поговорили о том, о сем…
        - Ясно, - ухмыльнулась она, - думать надо, прежде чем что-то говорить… Надо ж было ляпнуть. Я тут ребятам рассказала об этом. А то они сильно удивились, что оказались в компании такого богача.
        Дороти не скрывала своего ехидства.
        - Нашли богача, - хмыкнул я, - ну повезло. Что ж теперь.
        - Да шутит она, - успокоила меня Бэрри, - так куда мы теперь? Вообще, какие планы на оставшееся до занятий время?
        - Планы… - усмехнулась Дороти, - да какие планы… Денег то нет почти… хотя… если Хорм поможет…
        - Конечно, помогу, - пожал я плечами.
        - Кого я вижу! - внезапно раздался громкий крик и я увидел Фумика, который расталкивая шарахающийся от него народ, несся к нам.
        Достигнув своей цели, он на глазах удивленных Бэрри и Хьюса заключил в свои крепкие объятия даже не успевшую пискнуть Дороти, а затем начал трясти мою руку. На этот раз на служителе Святого Рэндома было не монашеское одеяние, а вполне светский костюм, правда на мой взгляд слишком пестрый. Переливающийся всеми цветами радуги то становился равномерно серым, то почти сливался с платьем заключённой в объятья девушки, которую он во время приветствия из них так и не выпустил.
        - Меня зовут Фумик, - тем временем объявил он Бэрри и Хьюсу, - я послушник Ордена Святого Рэндома, и друг вот этих прекрасных людей, - он кивнул в нашу сторону, - вы уже ходили туда? - он кивнул в сторону входа в Академию.
        - Ходили, - кивнула Дороти - приняли нас.
        - Уже? - мгновение я видел Фумика пораженным, но он быстро взял себя в руки, - молодцы. А я вот только иду.
        - А разве послушникам можно учиться? - удивленно поинтересовался у него Хьюс.
        - А почему нет? - искренне удивился Фумик, - монахам нельзя, священникам нельзя, послушникам можно. Я - послушник! Нынешний статус меня полностью устраивает. А там видно будет. А в какой вы группе?
        - Группе? - переспросил я, - не знаем пока, профессор Сандр с нами разговаривал…
        - А старина Сандр, - рассмеялся Фумик, правда я так и не понял, что вызвало у него смех, - тогда нормально. Ладно, друзья до встречи!
        С этими словами он исчез.
        - Что это было? - поинтересовался Хьюс.
        - Наш друг послушник, - улыбнулась Дороти и лукаво посмотрела на меня.
        Я лишь фыркнул в ответ и развернувшись поймал взгляд Бэрри. Очень любопытный взгляд, но она сразу отвела глаза.
        Глава 10
        Столица - город контрастов
        «Поступившие в Академию Магии Ледра, получают высокое звание студент. Они должны неуклонно выполнять Устав Академии и Кодекс Чести Магов. За нарушение их студент может быть отчислен из Академии. Решение об этом принимает Попечительский Совет Академии. Студенты обязаны во всем подчиняться своим учителям и поддерживать в учебных группах атмосферу дружбы и взаимовыручки. За учителем остается последнее слово при отчислении студента…»
        Из памятки для студентов 1 курса Академии Магии Королевства Ледр.
        Последующие пять дней прошли скучно. Наши новые друзья куда-то исчезли, и мы остались вдвоем с Дороти. Она тоже постоянно уезжала прямо с утра, обычно заявляя, что ей надо пройтись по салонам, и я там ей не нужен. Не нужен, значит, не нужен. Поэтому я дни напролет сидел в ближайшей таверне и потягивая пиво слушал последние сплетни. А их было много. В основном чаще всего умы горожан занимал клан с названием «Рать». И постоянно проскальзывало слово «Бессмертные», которое мне уже было знакомо. Несколько раз я слышал и рассказы о Бухи. Признаюсь, что по содержанию они были противоположными. По одним из них мой учитель был настоящим чудовищем, который разве что детей живьем не ел. В других он выступал в роли этакого четного и прямого мага, всегда помогавшего бедным и борющегося не за деньги, а за идею. Кому верить понять было сложно. В общем полезной информации я почерпнул, но вместе с ней на меня вылился целый ушат грязи. Казалось, что каждый житель столицы поставил себе задачу опорочить ближнего своего. Но все-таки единственное я понял, - «Рати» побаивались.
        На пятый день все это мне опротивело. И вот когда я сидел в таверне, и уже не прислушиваясь к разговорам, тянул поднадоевшее пиво, все внезапно изменилось. Когда я допивал третью кружку напротив меня за стол вдруг опустился… Фумик.
        - Здравствуй! - приветствовал он меня. Одет послушник был как всегда в мирскую одежду. И все такую же вычурную.
        - Привет! - ответил я, стараясь скрыть свою радость. Надо же не думал, что буду радоваться при его появлении.
        - Как дела то у вас? - осведомился он, - а где твоя спутница?
        - Да вот уже пятый день по каким-то салонам бегает красоту наводит…
        Договорить мне не дали. Мой собеседник от смеха чуть под стол не свалился.
        - Что это тебя так развеселило? - нахмурился я.
        - Эх, ты. Святая простота, - вдруг стал серьезным послушник, - какие салоны тут? У нее, что денег море?
        - Да нет вроде…
        - Ты знаешь, сколько здесь в салон стоит сходить?
        - Нет, - честно признался я, - но если не салон, то куда?
        - А вот это то мой друг, вопрос! - улыбнулся Фумик, и залихватски подмигнул проходившей мимо официантке державшей поднос, заставленный кружками с пивом.
        Несмотря на то что кружки явно не предназначались Фумику официантка с обворожительной улыбкой поставила перед ним две кружки и упорхнула оглядываясь на него.
        - Вот как надо, - произнес он, после того как сделал несколько жадных глотков, - женщины они странные существа и загадочные нам их логику не понять, но можно приспособиться. И будет тогда тебе счастье!
        - Так где же она может быть? - решил я выяснить интересующий меня вопрос.
        - Где угодно, - пожал плечами Фумик, - такая женщина без кавалера не останется, - хмыкнул он, - ты вот теряешься.
        - В смысле? - я почувствовал, как у меня чешутся руки показать этому наглецу его место. Наверно именно за его острый язык послушник мне и не нравился.
        Но как всегда Фумик меня удивил. Видимо прекрасно оценив мое состояние, он вдруг дружески улыбнулся, и мои кулаки разжались сами собой.
        - Пойми Хорм, - произнес он тихо наклонившись ко мне, - ты сам должен решить для себя как к ней относишься. Если она тебе не безразлична как женщина, тогда действуй, если безразлична, она это поймет сразу. И поверь найти развлечений такой девушке как Дороти в этом городе раз плюнуть.
        - А ты сам как к ней относишься? - вырвалось у меня.
        - Я? - Фумик отхлебнул пива и внимательно посмотрел на меня, - я нормально отношусь. Симпатичная девчонка. Но, знаешь ли, не люблю обязательств, Я за свободную любовь. Что ты собирался сегодня вечером делать? - резко сменил он тему.
        - Не знаю пока, - признался я.
        - Отлично! Тогда пойдем, прошвырнемся. Я в принципе ради этого вас искал. Жаль только, Дороти нет. А где ваши друзья?
        - Да тоже, куда то исчезли…
        - Ясно. В Академии сегодня праздничный вечер, поступившие гуляют. Кстати ты не думал, что Дороти может быть там?
        - А почему она тогда мне ничего не сказала?
        - Постой, - рассмеялся Фумик, - давай-ка разберемся. Только ты не смотри на меня как на зверя какого-то. Я ни в коем случае не хочу тебя обидеть. Если ты пока она как говоришь по «салонам» бегала, пил пиво, валялся дома и вечером мозолил ей глаза своим унылым видом, то не думаю, чтобы она хотела пойти туда с тобой.
        - Не может этого быть! - вырвалось у меня.
        - Да? Хорошо. Вот мы пойдем сейчас прямо туда. И все встанет на свои места. Идем?
        - Идем! - кивнул я и допив пиво мы вышли из таверны направившись в сторону Академии.
        Тем временем на улице уже начало смеркаться. И город сразу ожил. Народа на них явно прибавилось. По мере приближения к Академии толпа увеличивалась. Вскоре я услышал музыку и хор нетрезвых голосов, декламирующих какую то разудалую песню. На этот раз ворота в парк Академии охранялись четырьмя грозными охранниками. Перед ними бурлила толпа, из которой они пропускали по несколько человек. Оказавшись за оградой, счастливчики направлялись к горящему магическим огнем зданию Академии, по аллеям, на которых уже шатались перебравшие крепких напитков будущие студенты.
        Нас с Фумиком пропустили сразу, даже ничего не спросили. Я покосился на своего спутника, но тот лишь пожал плечами. Чем ближе мы подходили к зданию Академии тем громче звучала музыка. Когда мы вошли в него, то я не мог сдержать восхищенного вздоха. То, что при нашем первом визите было пусть и большим, но строгим и скучным помещением, вдруг превратилось в великолепный, богато украшенный зал заполненный народом.
        Что еще более удивительно, вдоль его стен тянулось несколько длинных столов заставленных едой и напитками, а в глубине зала возвышалась небольшая сцена, на которой стоял профессор Сандр. Он поднял руку, и шум в зале мгновенно стих.
        - Уважаемые будущие студенты! - Сандр произнес слова негромко, но я слышал их отчетливо, - вы сделали свой выбор…
        - Смотри, - подтолкнул меня в бок Фумик, который не обращая внимание на выступающего профессора, явно искал глазами кого то в толпе.
        - Что?
        - Видишь человека? - он показал на холеного красавца, который с равнодушным видом стоял в шагах двадцати от нас, и казалось, изучал носки своих ботинок.
        - Ну, вижу.
        - Ну… - передразнил меня Фумик и шепотом произнес, - между прочим, это глава королевской Тайной Службы Дюран. Слышал о таком?
        Я внимательно посмотрел на мужчину. Тот стоял в плотной толпе народа, но вокруг него казалось, создавалось свободное пространство. Будущие студенты, судя по всему, старались держаться от него подальше. Я успел наслушаться в таверне историй о кровожадности Дюрана. На мой взгляд, внешность у него была совсем безобидная. Никогда бы не сказал, что этот человек наводил ужас на весь Ледр. Внезапно он поднял голову и наши взгляды встретились… И в следующий миг он… улыбнулся. Я невольно вздрогнул. От Фумика эта сцена не укрылась, поэтому он схватил меня за руку и потащил в сторону. Вскоре мы углубились в толпу, и Дюран исчез из поля зрения.
        - Ты что с ума сошел? - первый раз я видел своего нового друга таким взволнованным. Его вечное ехидство и остроумие, куда то улетучились, - нашел на кого пялиться. Скажи спасибо, что он наверно сегодня в хорошем настроении!
        - О! - вдруг его лицо вновь приняло привычное выражение, - а вон и та кого мы искали.
        Я повернулся и к своему удивлению увидел Дороти, которая слушала речь профессора в компании Хьюса и Бэрри. Я почувствовал, как меня охватывает чувство обиды. Но, взяв себя в руки, постарался не показать этого.
        - Пошли, - бросил мне Фумик и мы направились к ним. Наше появление видимо стало неожиданностью.
        - Вот ты какой, - рассмеялась Дороти, весело рассматривая меня, - я специально вернулась, хотела тебя взять с собой, а ты уже сбежал. Вот мы втроем пошли. Привет Фумик.
        - Привет Дороти, - церемонно ответил наш друг.
        - Выкрутилась, - шепнул он мне на ухо, - позвольте представиться еще раз, - шутливо поклонился он Бэрри и Хьюсу, - надеюсь, вы меня не успели забыть. Мы так коротко с вами познакомились. Фумик, послушник Ордена Святого Рэндома, ритуальные и свадебные услуги за приемлемые цены.
        - Не забыли, - буркнул Хьюс, а вот Бэрри ласково улыбнулась и кивнула в ответ.
        - Обиделся? - вдруг прошептала мне на ухо Дороти.
        - Почему ты так решила? - шепотом ответил я.
        - Да у тебя на лице написано. Не дуйся. Я действительно возвращалась.
        Я понял, что на Дороти обидеться невозможно. По крайней мере, я это сделать не могу.
        - Итак, коли мы все уже в сборе, предлагаю это дело как-то отметить. Кстати вы знаете вашу группу? - заявил тем временем Фумик.
        - Нет, конечно.
        - А я вот уже знаю, - довольно улыбнулся он, наслаждаясь всеобщим вниманием, - мы все вместе.
        - Как? - я еле сдержался от того чтобы не открыть рот от изумления. Дороти ахнула.
        - Так, именно так, - кивнул головой послушник, - в нашей группе вы четверо, я, и еще одна девчонка. Вот ее я не видел. Но имя знаю. Джаки. Странно, но никто не мог мне про нее хоть что-то рассказать. А вот учитель у нас известный.
        - Кто же? - осведомилась Дороти, - я кое-что знаю об учителях.
        - Пипаркус, слышала о таком?
        Судя по тому, как изменилось лицо девушки, я понял, что слышала. Реакция Дороти не укрылась от всех.
        - Что за Пипаркус? - поинтересовалась Бэрри.
        - Это который чудак? - мрачно пробормотал Хьюс, - вот повезло, так повезло…
        - Да уж, - наконец произнесла Дороти, - все рассказы, которые я слышала о нем, говорили, что он не совсем нормальный…
        - Бросьте, - рассмеялся Фумик, - Пипаркус абсолютно нормальный. Ну да свои странности у него конечно есть. Зато он лучший учитель на курсе поверьте мне. Так что если привыкнуть к его манере общения и поведению, то можно сказать нам сильно повезло.
        - А ты как к нам в группу попал? - подозрительно осведомилась Дороти у Фумика, - нас всех Сандр смотрел, а тебя?
        - А я? Что я? Сходил к Сандру объяснил все. Вот я и с вами.
        - Так запросто? - спросила Бэрри.
        - Конечно, - пожал плечами Фумик, - не так много уж в Столице служителей Ордена.
        - Хорошо же ты его знаешь, если так запросто в группы записываешься. - проворчал Хьюс, - Студентов то много…
        - Много, - легко согласился Фумик.
        - И вот один из них, - продолжал гнуть свою линию Хьюс, - спокойно идет к профессору Сандру и Сандр определяет его именно в ту группу, которую тот захотел. Ты что-то не договариваешь?
        - Ха-ха, - рассмеялся Фумик, - в каждом послушнике должна быть какая-то загадка. Кстати речь к концу подходит, может ради приличия, все-таки послушаем?
        Хьюс не получивший ответ на свой вопрос не стал настаивать. Тем временем я прислушался к тому, что вещал профессор. Как выяснилось, мы пропустили почти всю его речь и услышали лишь заключительные слова.
        … Так что дорогие мои маги для вас начинается новая жизнь. Жизнь полная чудес и волшебства. И пусть всем вам сопутствует удача!
        Последнее слово потонуло в общем громком приветственном реве от которого у меня на миг заложило уши.
        - А теперь веселитесь! - закончил свое выступление Сандр и ушел со сцены. Заиграла музыка.
        Не знаю, что он имел виду под словом - «веселиться»! К столам пробиться было совершенно невозможно, и Дороти уже предложила, что не мешало бы уйти в более спокойное место, но с нами был Фумик. Он опять показал, на что способен. Схватив одной рукой локоть Дороти, другой локоть Бэрри, устремился в толпу. Нам ничего не оставалось, как следовать за ним, причем я видел, что у Хьюса явно чесались руки показать послушнику, где раки зимуют.
        Не знаю, как у Фумика получилось все это, но перед ним народ просто расступался. В результате через несколько минут мы уже стояли около стола. И тут наш послушник развил столь бурную деятельность, что я позавидовал восхищению, с которым смотрели на него наши девушки. Вскоре у каждой из них в руках была тарелка с едой, и бокал с вином. Лишь после этого, Фумик сунул нам с Хьюсом бокалы и только тогда взял свой. В стоявшем вокруг гвалте расслышать что-нибудь было трудно, и выпив мы молча отсалютовали бокалами друг другу.
        Я осмотрелся по сторонам. Похоже, мы были самыми спокойными на этом празднике. Вокруг нас народ пировал, словно эта ночь последняя в их жизни. Я заметил, что среди будущих студентов на удивление мало женщин. В двух больших компаниях слева и справа от нас, которые шумно отмечали поступление, их не было вообще.
        - Ты прав, - проорал мне в ухо Фумик когда я с пятого раза все таки донес до него смысл своего вопроса, - женщин не так много среди магов. Сам не знаю почему. Хотя кто-то говорит, что политика Академии заключается в том, чтобы большая часть учащихся была мужчинами. Я лично логики не вижу, но если это так, значит им наверху виднее.
        Я кивнул и отдал должное вину. Тем временем веселье становилось бурным. Группа будущих студентов справа от нас, уже начала орать песни. В центре зала народ пытался танцевать, но мешало количество выпитого. Несколько танцоров уже валялись на полу не в силах подняться. То здесь, то там звенела разбитая посуда.
        - Пошли отсюда, - мрачно предложил нам Хьюс, косясь на Бэрри которая весело щебетала с Фумиком напоминавшем мне удава, внимательно присматривающегося к добыче.
        К моему удивлению все согласились.
        - Ничего интересного уже не будет, - сообщил нам Фумик когда мы вышли из Академии в приятную ночную прохладу, - сейчас все напьются потом кто-нибудь подерется, но за этим внимательно следит охрана. Я уже на двух таких вечеринках был. Один раз приглашали, второй раз как поступивший.
        - А почему не учился? - спросила Бэрри.
        - Эх, милая, - приобнял ее Фумик, но столкнувшись с пылающим взглядом Хьюса, хмыкнул и снял руку с талии сразу прильнувшей к нему девушки, - Признаюсь были причины. К примеру, в том году представьте, подал документы, прошел экзамен, старичок Сандр меня посмотрел. Все отлично. Но как подумал, что кроме учебы надо обязательные службы проводить четыре раза в неделю. Так сразу все настроение учиться пропало. Такая признаюсь, лень одолела… Это сейчас я полноценный послушник. Сам выбираю, кого мне женить, а кого отпевать. А тогда! Какую работу предложат такую и выполняешь. В общем, сейчас все по-другому. Так что пошли. Есть у меня на примете небольшая забегаловка. Кормят изумительно. А то с этой банкетной еды вы наверно уже проголодались. Лично я голоден как волк.
        Никто не стал возражать, и мы покинули гостеприимный зал Академии.
        Да… сегодня на «сцене» блистал один Фумик. Хьюс похоже надулся окончательно, тем более его спутница вообще перестала замечать своего кавалера. Но я уже хорошо знал послушника, поэтому спокойно слушал его треп. Во время нашего пути через парк, послушник не прекращая свои рассказы, успевал еще раскланиваться с бесчисленными знакомыми, которые приветствовали его, но в контакт с нами не вступали.
        - А чего ты нас так и не познакомил ни с кем? - строго осведомилась у него Дороти когда мы вышли за ограду Академии.
        - А… - улыбнулся Фумик, - вы просто пока не знаете местных правил. Так просто здесь студенты между собой не знакомятся. Это не принято.
        - Что за глупость, почему? - удивилась Бэрри, - ты же к примеру здоровался?
        - Не забывайте, что я послушник Ордена Мой статус обязывает. Вообще привыкните, что все студенты настороженно относятся друг к другу. Тем более, сейчас вы для них конкуренты и будете ими весь первый курс. Вот на втором проще…
        - То есть? - переспросил я.
        - То есть, на первом курсе в конце будет экзамен, после которого отчислят четверть студентов, так всегда бывает. Экзамен в Лабиринтах. В реальных боях. Конечно, там надевают специальное снаряжение… А со второго курса не отсеивают.
        - Подожди, какой еще экзамен? В каком Лабиринте?
        - Узнаете. Как учиться начнете. На самом деле ничего страшного в нем нет. За пятьдесят лет только один погиб по неосторожности, за флажки зашел и в ловушку попал. А вот мы и пришли.
        За разговором мы не заметили, как отдалились от Академии и оказались на тихой улочке перед небольшим двухэтажным зданием. Над массивной дубовой дверью расположилась вывеска, на которой был нарисован грифон. Мне показалось, что он вот-вот взмахнет крыльями и взлетит в небо. Но долго любоваться этим нарисованным чудом нам не пришлось. Фумик услужливо распахнул перед нами дверь таверны.
        Глава 11
        Тайная Служба Ледра
        «Ветеран, - существо, обитающее в Лабиринтах Замка Хаоса, Замка Паладинов и Долины Магов. Невероятно сильное создание обитает на нижних уровнях. Относиться к так называемым человекообразным магическим существам. Внешне имеет облик высокого воина закованного в поржавевшие доспехи. Магия Ветерана - слабая, но за счет невероятной силы и фантастической выносливости, она может успешно противостоять любому волшебству…»
        Россом «Классификатор Жителей Лабиринтов».
        «Существа, твари, создания, - как только не называют жителей Лабиринтов. Разумны они или нет, этот вопрос поднимается постоянно. Как человек, проведший в Лабиринтах без малого десять лет и сражавшийся со всеми видами существ на всех этажах, скажу - они разумны. Но вот контакт с ними найти, пока не удалось. Может потому что мы сами пришли к ним в дом с огнем и мечом? И кто мы для них? Те же самые твари, существа…»
        Асаг «Записки Лабохода».
        Аргон сурово смотрел на стоящих перед ним Казеба и Гварда. Первый являлся главой Клана «Братство Волка», второй - главой Клана «Гвардия Света». Дюран как всегда преувеличил опасность. Несмотря на то, что с их первого разговора прошло уже много времени, война так и не началась. И только вчера Дюран предупредил о визите глав противоборствующих кланов, сообщив, что все попытки примирения пока завершились безуспешно.
        Аргон покосился на своего незаменимого помощника скромно стоявшего чуть в стороне, затем вновь перевел взгляд на двух человек вытянувшихся перед королем. Внешность их была полностью противоположной. Казеб - невысокий крепыш с коротким ежиком черных жестких волос и смуглым живым лицом. Гвард - высокий голубоглазый блондин, которого можно было бы назвать красавцем если бы не глубокий шрам проходящий через всю щеку.
        - Итак, уважаемые мэтры, - улыбнулся Аргон, махнув рукой разрешая гостям сесть. Дождавшись пока они сядут в стоящие на отдалении от трона кресла, он продолжил.
        - Я слышал, что вы намереваетесь развязать войну, это так?
        - Так, - после небольшой паузы ответил первым Гвард, - эти шакалы посмели издеваться над светлым именем отряда «Гвардии Света»! Наших гвардейцев неоднократно оскорбляли и лишь благодаря дисциплине все это не вылилось в кровавый беспредел на улицах Ледра. Но сейчас я уже не смогу остановить своих ребят. Кому-то хочется поиграть мускулами…
        Гвард бросил испепеляющий взгляд на Казеба. Однако глава «Братства Волка» оставался абсолютно спокойным.
        - Ваше Величество, - произнес он, - вы же знаете уважаемого Гварда, - он бросил на своего соперника такой снисходительный взгляд, что тот побелел от гнева, - Его отряд это просто сборище сумасшедших, которые бросаются на людей по любому поводу и без повода. Мы решили научить этих горлопанов и задир, правилам хорошего тона.
        - Себя учи шакал! - прорычал Гвард, по привычке схватившись за ножны. Но так как оружие перед аудиенцией изымали, его порыв остался безрезультатным.
        - Так, - Аргон нахмурился, - еще раз вы позволите себе такие слова в моем присутствии и оба окажетесь в дворцовой тюрьме. Это ясно? - повысил он голос.
        Притихшие Гвард и Казеб кивнули.
        - А теперь слушайте то, что я скажу, - Аргон подался чуть вперед, пристально глядя на них, и отчеканил - я не собираюсь вмешиваться в вашу войну, если вы такие глупцы чтобы ослаблять кланы междоусобной борьбой, ослабляйте. Но у вас есть союзники которые, несомненно, поддержат и «Гвардию Света» и «Братство Волка». Поэтому война сразу станет масштабной. И не спорьте! - отрезал король, когда Гвард попытался что-то возразить, - Королевству сейчас не нужна война. - он вдруг улыбнулся и произнес уже мягче, - но я конечно не могу запретить столь уважаемым кланам выяснить свои отношения. Поэтому повелеваю…
        Аргон вдруг улыбнулся и посмотрел на Дюрана.
        - Давай лучше ты, - вдруг обратился он к нему, чем вызвал удивление на лицах присутствующих, - у тебя лучше получается.
        - Как скажете Ваше Величество, - поклонился тот, не моргнув глазом, - итак между кланами будут проведены бои … В Лабиринте Замка Паладинов. Количество бойцов определите сами. Победившему клану будут предоставлены определенные льготы. Какие конкретно, я сообщу позже. Проигравший клан выплатит в казну… ммм… двадцать тысяч монет в качестве компенсации за организацию подобных боев. Вам ясно?
        Аргоне ехидно смотрел на растерявшихся глав. Те совершенно не ожидали такого поворота. Все-таки Дюран хитер, ох хитер.
        - Я за! - наконец произнес Гвард, - никогда Отряд не отказывался от дуэлей. Превыше всего мы ценим честь!
        - Ага, честь, - хмыкнул Казеб, - Ваше Величество я тоже согласен, вы как всегда приняли самое мудрое решение.
        Он изящно поклонился.
        - Не надо меня благодарить, - улыбнулся Аргон, - в ближайшее время Дюран свяжется с вами и обговорит все условия.
        В наступившей после этого минуте молчания гости поняли, что аудиенция закончена и еще раз поклонившись, покинули тронный зал.
        Когда они ушли, Аргон повернулся к Дюрану.
        - Ну что, сработало?
        - Сработало Ваше Величество, вы как всегда на высоте.
        - Ладно тебе, - махнул рукой Аргон, - ты же знаешь, я на лесть не падок. Проследи, чтобы все было как надо. Что там с этими «Бессмертными».
        - Работаем Ваше Величество.
        - Работай лучше. Это куда опаснее, чем грызня Гвардии и Братства.
        - Вы как всегда правы ваше Величество. Я хочу прижать Хейдера.
        - Это тоже важно! - Аргон задумчиво посмотрел на Дюрана, - налогов он платит много, но кто мешает нам его еще немного потрясти? В общем действуй.
        - Да, Ваше Величество, - поклонился тот.
        - Когда у нас турниры намечаются?
        - В следующем месяце четыре турнира Ваше Величество. Разных степеней посвящения.
        - Что ж, хорошо. Рать скорей всего на них запишется…
        - Думаю да. Им же сейчас нужна известность!
        - Вот этого и нельзя допустить. Надо бы проконтролировать турниры. Хотя у нас есть тот, кто за них отвечает, но лишний контроль не помешает.
        - Безусловно.
        - Иди. Пришли ко мне Китана.
        - Да, Ваше Величество, - поклонился Дюран и удалился.
        Вскоре в зале появился Китан, немолодой представительный мужчина с породистым лицом, виски которого покрывала легкая седина. Он занимал должность министра королевского двора и в его подчинении находились все Арены Ледра. К тому же он являлся главой Попечительского Совета Академии Магии.
        - Как там подготовка к ближайшему турниру? - поинтересовался король.
        - Все в порядке Ваш Величество, - ответил тот.
        - Сколько участников записалось из клана «Рать»?
        - Ммм… - замялся Китан вспоминая, и тут же улыбнулся. - Двое. Третье место пока вакантно.
        - Ясно. А приз, какой у нас?
        - Десять тысяч монет и налоговые льготы на месяц, если победитель член клана.
        - Сделай так, чтобы «Рать» не выиграла турнир ни в коем случае.
        - Но ваше величество…
        - Ты слышал мои слова?
        - А кто должен выиграть?
        - Не важно. Только не «Рать».
        - Но вы же знаете, как строго проходят бои…
        - Знаю, - лукаво прищурился Аргон и посмотрел на Китана, - а жеребьевку кто проводит? Да мне ли учить тебя Китан?
        - Простите Ваше Величество, - вздохнул Китан, - Все будет сделано.
        - Иди.
        Оставшись один, Аргон вызвал портал и через миг стоял в небольшой комнате, обитой черным бархатом в центре которой стоял небольшой каменный алтарь и несколько зажженных свечей.
        - Что ж, начнем, - буркнул он себе под нос и подошел к алтарю.

* * *
        - Он вычислил нас, - произнеся эти слова, Ланс оглядел собравшихся.
        Кроме него в комнате находилось четверо. Ланс был рад, что рядом с ним сидел Дэз, недавно вернувшийся в Столицу. Помимо его, еще двое мужчин сидевших в комнате, когда-то занимали высокие должности в Клане «Бессмертные». Кайот, - бывший глава дипломатов «Бессмертных», пожилой мужчина с суровым холодным колючим взглядом и невысокий жизнерадостный здоровяк с носом картошкой и какой-то бесшабашностью в черных глазах, бывший глава боевого отдела Скап. Ланс понимал, что все они, так же как и он верили в возрождение былого величия «Бессмертных». Они сидели за овальным столом на котором лежала карта Ледра.
        - Как именно он мог нас вычислить? - недоверчиво покачал головой Дэз, - то, что они нас подозревают это естественно, они же знают кто мы. Я бы удивился, если бы на нас не обращали внимание. Но страдать паранойей я думаю, не стоит.
        - Это не паранойя Дэз, - возразил Кайот, - ты не знаешь Сайла?
        - Я его знаю не хуже тебя, - пожал тот плечами, - и знаю его манеру брать на испуг. Не пройдет. Ничего конкретного у них на нас нет и быть не может. Тем более у нас есть люди в Ордене Стражей, которые сразу предупредят, если появятся какие-то серьезные проблемы.
        - Лучше перестраховаться, - добавил Скап, и оглядев присутствующих добавил, - думаю, стоит выпить. Сколько времени прошло с тех пор, когда мы вот так вместе собирались?
        - Вечно вы об одном, надо сначала решить все вопросы, - проворчал Ланс, - хотя если признаться, я сам бы тоже не отказался, - вдруг улыбнулся он.
        - О чем разговор, - Кайот что то прошептал себе под нос и на столе появилось четыре плетеные бутылки с рубиновым вином и четыре высоких хрустальных бокала.
        - Здорово, - искренне восхитился Ланс, - как это ты так лихо?
        - Заранее приготовил, - признался Кайот, - я знал что пригодиться.
        - Что ж, все это хорошо, - заметил Дэз, - но друзья мои Ланс прав. Давайте сначала о деле. Подведем предварительные итоги нашей работы в замках.
        - Хм, - потер рукой подбородок Скап, - Пустынный Замок и Лесной Замок думаю, нас поддержат. Там у меня хорошие агенты. Да и на днях отделения нашего Клана там открывается. Но надо работать.
        - Горный замок фактически наш, - усмехнулся Кайот, - там Имрахил уже работу провел большую. Комендант наш человек. Стало быть, если что поддержат.
        - С Замком Паладинов и Долиной Магов проблемы, - заметил Ланс, - я так понимаю у нас там сторонников мало?
        - Мало, - кивнул Кайот, - там же «Хранители Света» обосновались. Ты не помнишь что их главы Мунлайт и Эйр, участвовали в той памятной битве у Замка Паладинов? Я думаю если бы не они, мы сейчас бы сидели в королевском дворце, а Аргон жил где-нибудь в изгнании на Островах. Вместе с Дюраном.
        - Ха, - Скап плеснул себе в бокал вина и, сделав большой глоток, блаженно зажмурился, - отличное вино.
        - Из Долины Магов прислали, - сообщил Кайот, который последовал примеру Скапу, - божественный нектар.
        - Точно.
        - Так, давайте потом будем дегустировать, - нахмурился Дэз, - мы сюда не выпивать пришли. Выпить мы успеем еще. Если конечно головы на наших плечах останутся.
        - Тьфу, - поперхнулся вином Скап, - хватит чушь нести.
        - Итак, когда реально мы могли бы выступить? Кто как считает? - продолжил Ланс.
        - Ну… - протянул Кайот, - месяца через два-три наверно. Новичков мы набрали их обкатать надо. Турниров выиграть несколько, чтобы нужную репутацию среди кланов набрать. Да и политикой подзаняться. Нам не нужен дружный союз кланов под предводительством Аргона.
        - Правильно, - поддержал его Скап, - а как насчет того паренька, что Бухи прислал. Кстати о нем ничего не слышно?
        - Нет, - хмуро ответил Ланс, - ищем. А того парнишку ищейки Хейдера ведут.
        - А почему нашего миллионера нет с нами? - вдруг поинтересовался Скап, который вновь успел наполнить бокал, не обращая внимания на суровый взгляд Дэза.
        - Дела у него торговые, - ответил Ланс, - но он с нами.
        - Куда ж он денется, - хмыкнул Кайот, - думаю он сейчас уже вряд ли от Аргона откупиться если что.
        - Ой, ли… - улыбнулся Скап, - у него денег … От кого угодно откупиться.
        - А кстати вопрос к нашему начальнику боевого отдела, - развернулся Ланс к Скапу, - ты хорошо изучил бумаги Бухи.
        - Изучил, - кивнул тот, - надо признаться очень много интересного. Несколько десятков заклинаний, уникальных заклинаний.
        - Отлично, - произнес Дэз, - сейчас нам нужен беспорядок, хаос. Все что может отвлечь внимание Дюрана от нас. Так что господа мы будем заниматься дестабилизацией обстановки. Предлагаю разделиться. Имрахила мы перебросим в Замок Паладинов и Долину Магов. Горный Замок твой Кайот. Я займусь Пустынным и Лесным Замками. А вот ты Ланс наверно останешься в Столице как самый законопослушный из нас… вместе со Скапом.
        - Хорошая шутка, - хмыкнул в ответ Ланс, - но распределил ты правильно.
        - Отлично, - улыбнулся Скап и вновь налил себе вина, - теперь можно и выпить!
        - Последний вопрос, - проигнорировал его слова Ланс, - Хорм. Этот парнишка посыльный Бухи. Я думаю, что наш друг имел на него определенные виды, поэтому я считаю, что парнишку надо завербовать в наш клан. Скап ты у нас главный вербовщик. Тебе и карты в руки. Узнай у Хейдера все, что тот смог выяснить об этом парне. И займись им плотно.
        - Как скажешь начальник, - саркастически заметил Скап - за «Бессмертных»!
        - За «Бессмертных»! - раздался дружный хор присутствующих.
        После того как все разошлись, Скап задержался. Ланс увидел, что кроме него в комнате остался еще и Дэз.
        - Что случилось? - осведомился Ланс.
        - Я не все рассказал, - начал Скап, - решил не озвучивать при всех. Насчет документов Бухи. Я нашел кое-что интересное. Это касается лабиринтов Ледра.
        - Давай говори уже, не томи, - проворчал Дэз.
        - Разумны ли создания лабиринтов, как вы считаете? - поинтересовался Скап.
        - Интересный вопрос, - хмыкнул Ланс, - на него пытаются ответить уже много веков. И все безрезультатно.
        - По крайней мере, на контакт они не идут, - задумчиво произнес Дэз. - хотя некоторые из них, особенно с нижних уровней, весьма и весьма не глупы. Надо думать, что разум все-таки у них присутствует.
        - В общем, наш Бухи, на примере собственных исследований в Лабиринте Хаоса, сделал вывод, что с тварями можно найти общий язык. Мало того. Он уверяет, что нашел его. И приводит несколько заклинаний позволяющих сломать преграду для контакта, установленную древними.
        Скап подождал несколько мгновений и насладившись растерянным видом слушателей продолжил.
        - Бухи пишет, что сам вошел в контакт с одним из Ветеранов в Лабиринте Замка Хаоса.
        - Чего? - Дэз невольно открыл от изумления рот, - как это?
        - Так вот, - хмыкнул довольный удивлением слушателей Скап. - мало того он утверждает что Ветеран, которого звали Ээх, обещал свести Бухи с главой существ Башни Хаоса. С Повелителем Хаоса.
        - Вериться с трудом, - протянул Ланс. - Ты уверен?
        - Бухи слов на ветер обычно не бросает.
        - Тогда нам повезло.
        - Повезло, это сильно сказано, - кивнул Дэз, - надо спуститься в Лабиринт и там найти Ветерана. Сколько их там сто? Двести? Как ты его искать будешь? Да и что ты предложишь этим существам? Эх, если бы Бухи был с нами.
        - Воспользоваться заклинаниями мы сможем сами, - возразил Скап. - А что предложить, надо подумать.
        - Что ж… - Ланс откинулся на кресле, - тогда давайте прикинем план наших действий в связи с тем, что мы сейчас узнали. И что действительно мы можем предложить нашим возможным союзникам.
        Глава 12
        Замок Паладинов
        «Замок Паладинов, - город, расположенный на западе Королевства Ледр. Население около ста тысяч человек. Во время Объединенных Войн был разрушен. Сразу после их окончания, восстановлен и перестроен. Представляет собой могучую крепость. В городе постоянно квартирует гарнизон королевской армии. Одна из достопримечательностей города Лабиринт, который открыли во время восстановления Замка. Вход в него расположен в пяти километрах от города, в Холмах Вечности».
        «География Королевства Ледр». Часть 3.
        «Лабиринт Замка Паладинов имеет десять уровней (этажей). Каждый уровень, площадью более двадцати квадратных километров, нашпигован ловушками и всевозможными тварями, - порождениями Рэндома. (См. Россом. Классификатор Созданий Лабиринта). Уровни (этажи) связаны между собой спусками, которые появляются каждый день, постоянно меняясь».
        Асаг «Путеводитель по лабиринтам королевства Ледр».
        «Паладин, - существо обитающее в Лабиринте Замке Паладинов. Обитает до седьмого этажа включительно. Представляет собой закованного в сверкающие латы воина. Использует магию света. Несмотря на небольшую магическую атаку, считается серьезным противником, так как использует регенерирующие заклинания. Уровень агрессивности средний».
        Россом «Классификатор Созданий Лабиринта».
        .
        Утром я проснулся с дикой головной болью. Погуляли вчера вечером мы на славу. Преодолевая слабость, я поднялся с кровати и добравшись до умывальника долго приводил себя в порядок холодной водой, пока не почувствовал себя более-менее прилично. В дверь постучали.
        - Кого это еще несет нелегкая, - проворчал я, и поковылял к двери. За ней оказался пышущий здоровьем и свежестью Фумик, на лице которого, не было никаких следов вчерашнего разгула. Я невольно позавидовал послушнику.
        - Заходи, - буркнул я, но тот и не собирался ждать моего разрешения, проскользнув в комнату.
        - Что, похмелье? - весело осведомился он, оглядев меня.
        - Оно самое, - подтвердил я.
        - Эх, - он ловким движением достал из-за пазухи небольшую плоскую фляжку и протянул мне.
        - Что это? - осторожно осведомился я, беря у него фляжку.
        - Попробуй, не яд это точно, - усмехнулся тот, - я к Дороти пойду. Навещу. Так что поправляй здоровье. Кстати ты можешь пару часов не беспокоить нас? - он подмигнул мне, - вдруг мы будем э…э немного заняты? Это не проблема для тебя?
        Я пожал плечами. Прислушавшись к себе понял, что похоже для меня уже это не проблема.
        - Вот и отлично, - улыбнулся Фумик, и вышел.
        Я хмыкнув посмотрел на фляжку некоторое время раздумывая пить или не пить, и все-таки решился. Жидкость в ней оказалась на удивление, приятной на вкус. Через несколько минут мне стало заметно легче. Теперь можно было и перекусить. Выйдя в коридор, я покосился на закрытую дверь Дороти, хмыкнул и направился вниз. Поздоровавшись с Дарадой, сел за свободный столик и заказал завтрак.
        Пришлось ждать, пока его принесут полчаса, но мое ожидание было вознаграждено. Приготовлен он, оказался отменно. Когда я уже расправившись с едой допивал пиво, напротив меня на стул без приглашения, опустился скромно одетый высокий худой человек. Маленькие бесцветные глазки на лице землистого цвета бесцеремонно уставились на меня.
        - Чего надо? - грубо осведомился я у наглого незнакомца.
        - Вы Хорм? - вопросом на вопрос ответил человек.
        - Допустим, - сообщил я ему, - в чем дело?
        - Ох, извините, - произнес тот, но на его лице не было заметно сожаления, - не представился. Я Ас. Агент по особым поручениям при Дюране, о котором надеюсь, вы слышали.
        Я кивнул.
        - Что ж, это хорошо. Значит, сразу перейдем к делу. Мы все знаем о вас Хорм. Что вы прибыли с Островов. И знаем, что ваш учитель Хоу, на самом деле беглый преступник Бухи… - он прервался и внимательно посмотрел на меня, видимо что-то ожидая, но я разочаровал его и просто промолчал.
        - Надеюсь, вы законопослушный гражданин, - продолжил Ас, - так ведь?
        - Да.
        - Тогда вы, должны нам помочь. Мы допускаем, что вы не знали кто такой Хоу, это естественно. Но нас интересует другой вопрос. Нам стало известно, что вы встречались с Хейдером. Странная встреча «нуба»… извините новичка и миллионера. Нам интересно знать причину встречи.
        Я лихорадочно размышлял что сказать. Мне сразу вспомнились слова Сандра. Руки похолодели в предчувствии беды, но надо взять себя в руки. Как там говорил Хоу, то есть Бухи, - лучше не откровенная ложь, а недосказанная правда!
        - Бухи посоветовал мне обратиться к нему. Вот и все.
        - Все? - недоверчиво покачал головой Ас, - и ничего не передал?
        - Да какую-то записку передал, - продолжал вдохновенно врать я, - и больше ничего.
        - Что за записка?
        - Я не читал, - проворчал я.
        - Что ж, - поднялся из-за стола Ас, - тогда думаю, вам придется пройти со мной.
        - Зачем?
        - Надо кое-что проверить…
        - Он обязан идти? - раздался вдруг знакомый голос и я увидел Фумика стоявшего рядом. В руке послушник держал кружку с пивом и строго смотрел на Аса.
        - Фумик? - удивился тот, - что ты здесь делаешь?
        - А ты что тут делаешь? - нахмурился послушник, - у тебя есть, что предъявить Хорму? Какие-то конкретные обвинения?
        - Если надо будет найдем, я приглашаю его на беседу, причем это в его же интересах!
        - Вынужден тебя предупредить он никуда не пойдет.
        - А кто ты такой? - спокойно осведомился Ас, - послушник? Ну и оставайся им и не вмешивайся в дела тебе неведомые.
        - Это ты не приставай к моим друзьям! Или мне тоже требуется доказать свою лояльность? Тогда можешь спросить это у Динама!
        Лицо Аса стало мертвенно бледным. Он некоторое время собирался с мыслями, причем этот процесс был отчетливо написан у него на лице. Видимо упоминание загадочного мне Динама, выбило нашего гостя из колеи.
        - Я выполняю поручение Дюрана, - наконец заявил Ас, вернув отчасти своему лицу нормальный цвет, - и ты тут не причем.
        - Тогда объяснюсь понятней, - вдруг улыбнулся Фумик, - Хорм мой друг и студент Академии. Ты забыл о правилах? Студенты Академии не подсудны гражданской власти. Иди к Сандру. А обманывать парня, который только приехал и не знает законов, я не дам? Это ясно?
        - Что ж, - прошипел Ас, сверля глазами то меня, то послушника, - вы пожалеете об этом.
        С этими словами он покинул таверну.
        Фумик опустился на место где только что сидел агент Тайной Службы и поставив пиво на стол, посмотрел на меня.
        - Вовремя я появился… Как это ты так влип, а? Если к тебе агентов уровня Аса присылают?
        - Да не знаю, - честно признался я, - вообще ничего не делал.
        - Ага, конечно,… невинный ты наш. Что он спрашивал? Да не бойся, рассказывай, все равно никуда от этого не уйдешь. Я же все-таки почти священник…
        Я вздохнул и рассказал послушнику всю свою историю. После моего рассказа Фумик минут десять молчал, словно переваривая его, и лишь потом заговорил.
        - Что я могу тебе сказать. Ты правильно сделал, что рассказал мне. Поверь, я умею хранить тайны, работа такая. Ситуация неприятная. Одно хорошо. Они пока ничего не знают. Если бы знали, с тобой разговаривали бы по-другому, - он задумчиво потер пальцами подбородок, пригубил пиво и продолжил. - Мне кажется, тебя хотели завербовать. На перспективу. Скорей всего агенты Дюрана следили за Хейдером, тут попался ты. А дальше начали выяснять кто ты. Узнали что с Островов. По твоим словам, они знали, что Бухи там и собирались его захватить. Думаю, выяснили, что вы с ним из одной деревни. А дальше уже не сложно. Совпадений больше чем достаточно.
        - Не знаю, - пожал я плечами, - зачем меня вербовать, я только приехал… чем я им могу быть полезным?
        - А вот над этим надо подумать. Может быть, потому что твой учитель сам Бухи. Я осторожно попытаюсь что-нибудь выяснить по своим знакомым. И помни. Ты поступил в Академию, значит получил неприкосновенность. Задержать тебя могут лишь тогда, когда Сандр даст на это разрешение. Это вековая традиция ее никто ни разу не нарушил. Так что можно расслабиться. На испуг им взять нас не удалось. Пока профессора думаю не надо тревожить, но если еще раз повториться подобное ты должен сказать ему.
        - Да уж, - я посмотрел на тарелку с едой, которую поставил передо мной официант и удалился, - весь аппетит этот Ас испортил.
        - Ничего, - хмыкнул Фумик, - аппетит дело наживное. Я тоже хотел бы перекусить. Эй, человек! Принеси мне еды.
        - А Дороти где?
        - Спит она, - ухмыльнулся он.
        - А ты про какого-то Динама говорил? Кто это?
        - Это? Это глава ордена Святого Рэндома. Великий Магистр магии Света. Человек великой судьбы… ну да ладно о нем. Тебе надо о себе думать. Запомни, не соглашайся ни на какие предложения, как бы заманчиво они не звучали. Все равно обманут. Понятно?
        - Да чего уж тут непонятного…
        - А вот и завтрак, - улыбнулся Фумик. В этот момент перед ним поставили тарелку, - на голодный желудок все плохо. Давай-ка поешь, я тебе все объясню подробнее.

* * *
        Гвард презрительно смотрел на Казеба. Глава «Братства Волка» лишь усмехался.
        - И где справедливость? - Гвард возмущенно повернулся к Дюрану.
        - О чем ты? - искренне удивился тот.
        Они находились в Лабиринте Замка Паладинов. Лабиринт представлял собой громадное сооружение, уходившее вниз на огромную глубину и состоявшее из девяти этажей, каждый из которых в свою очередь состоял из бесчисленных узких коридоров. И в них обитали существа, созданные неведомой магией в незапамятные времена.
        - Как о чем? - настал черед удивляться Гварду, - бои должны быть равными? От нас мы выставили Грина, противник выставил Гео. Ступени посвящения у них одинаковые не спорю. Но столько амулетов, сколько навешал Гео… Хорошо у Грина энергосберегающие амулеты выдержали, иначе мы лишились бы такого бойца.
        - Хватит скулить, - рассмеялся Казеб и повернулся к стоявшим в отдалении пятерым магам, в плащах с красной эмблемой «Братства Волка».
        - Скулить говоришь? - нахмурился Гвард, и повернулся к своим пяти гвардейцам стоявшим недалеко от него, - сейчас мы покажем что к чему! Ко мне ребята!
        - Эй, ты что? - Дюран побледнел, видя как Гвард, начинает шептать заклинания, а сокланы окружают своего Главу кольцом, - все нормально. Все честно. Гвард успокойся, я властью данной мне Аргоном прекращаю дуэль.
        - Даю вам господин Дюран пару минут. Передвиньтесь в сторону… - прошипел сквозь зубы Гвард.
        Дюран еле успел отпрыгнуть. Из ладоней Гварда вырвался мощный вихрь, окружив стеной всех соперников. Когда он растаял, Дюран понял что остался один. Он длинно выругался и быстро просканировал Лабиринт. После чего побледнел еще больше. Он прошептал заклинание дальней связи и перед ним появился призрачный силуэт Аргона. Король был полуодет и похоже находился в спальне, но Дюрану уже было не до соблюдения этикета.
        - Что еще… - начал было король гневную отповедь, но увидев лицо Дюрана смолк.
        - Они на седьмом этаже. Шесть на шесть бой.
        - Чего? - Аргон нахмурился, - Не буду спрашивать, как это произошло. Народ есть там? Местные «лабоходы»?
        - Конечно, есть…
        - Связывайся с ними, пусть не допускают вмешательства жителей лабиринта. Амулеты на этих идиотах надеты?
        - Да Ваше Величество, думаю без смертей обойдемся.
        - Хоть так… - Аргон замолчал на миг, а затем вдруг взорвался, - Бегом к ним! Я тебя, что учить должен? Не дай бог кто-то пострадает? Ты мне лучших магов королевства угробишь… Бегом!
        В следующий миг изображение короля растаяло.
        Дюран прошептал заклинание и перед ним появился призрачный силуэт бородатого детины, одетого в поржавевшие помятые доспехи. В одной руке тот держал меч, в другой здоровенную фляжку.
        - О, какие люди! - расплылся в улыбке бородатый увидев, кто стоит перед ним, - польщен…
        В голосе его звучал неприкрытый сарказм, но Дюран не обратил на него внимания.
        - Послушай Асаг, нужна помощь.
        - Ого, Глава Тайной Службы просит у бедного бродяги помощи? Надо же…
        - Я серьезно, - Дюран подавил желание высказать все, что он думает об этом неуправляемом племени, именовавшем себя «лабоходами», - на седьмом этаже сейчас идет бой между «Гвардией Света» и «Братством Волка».
        - Ого, - хмыкнул Асаг, но в его уже подернутых хмельным туманом глазах вдруг появилась заинтересованность, - а чего не поделили? Кто хоть дерется?
        - Гвард, Казеб и по пять лучших магов с обеих сторон!
        Асаг присвистнул и покачал головой.
        - Ничего себе, так что надо то?
        - Много ваших на нижних этажах?
        - Ну… - задумался тот, - я, Бакф, Ааз, - это из стариков. Остальные так, приключений видите ли захотелось. Лезут за деньгами и гибнут пачками…
        - Вы можете сделать так, чтобы твари лабиринта не вмешались в бой?
        - В принципе можем их перехватывать… - кивнул Асаг, - а что нам за это будет?
        - Ты меня знаешь Асаг. За мной не заржавеет.
        - Ладно, сделаем. Жди на следующей неделе в гости. Ради такого случая я выберусь в Столицу.
        С этими словами он исчез. Дюран же вздохнул, достал свиток и прочитал заклинание. Он очутился в сыром мрачном коридоре. Рядом с ним уже шел бой. Огненные всполохи чертили в воздух причудливые узоры. Дюран понял, что Гвард с его командой переигрывают противников. По крайней мере, ауры их врагов из «Братства Волка» уже стали наполовину красными.
        Дюран сразу оценил дисциплинированность магов Гвардии. В отличие от своих противников которые растянулись по всей длине коридора и бессистемно сыпали заклинаниями, Гвард и его спутники построились своеобразный квадрат. Впереди были Грин и Хар, два главных бойца Клана, которые представляли атакующий авангард. За ними расположился Истик и Казин которые поддерживали защиту. А замыкал построение сам Гвард, контролировавший и защиту и атаку. Таким сложным построением они легко отбивались от атак противника.
        На вызов существ обе воюющие стороны решили времени не тратить, предпочитая энергетические заклинания. Дюран поспешил усилить свою защиту до максимума и вдруг услышал дикий рев. Посмотрев направо, он увидел Асага вместе с двумя такими же неопрятными товарищами, которые сдерживали атаки трех «паладинов».
        Дюран невольно залюбовался беспечностью «лабоходов», которые методично, а Асаг даже не выпуская из рук флягу, добивали «паладинов». Защитные амулеты позволяли им выдерживать прямые удары. Дюран знал, что в Лабиринтах главное защита и стойкость. И в этом «лабоходам» не было равных. Но вот на поверхности эти умения в бою мало помогали. Хотя «лабоходов» уважали и старались не трогать. Все когда-то могли оказаться в Лабиринте. И ссорится с его хозяевами, никто не хотел.
        Тем временем из магов «Братства Волка» осталось только двое. Казеб и Дезмон, его ближайший помощник. Остальные валялись на земле. Гвардия же не потеряла ни одного человека. Спустя десять минут все закончилось.
        - Фух, - выдохнул Дюран, вытирая со лба пот, - пронесло.
        Он оглядел поле боя, на котором стонали недавние противники. Лишь Гвард с Казебом пострадавшие меньше всех, сверлили друг друга ненавидящими взглядами.
        - Так, - Дюран поднял руку и оба противника повернулись к нему. - Признаю победившим в этих боях Гвардию Света. По королевскому приказу на этом вражда должна закончиться. Пожмите друг другу руки. Ну? - в голосе Главы Тайной Службы проскользнули приказные нотки.
        Казеб вздохнул и с показной неохотой пожал протянутую ему руку.
        - Так-то лучше, - удовлетворенно кинул Дюран. - собирайте ваших товарищей и отправляйтесь отсюда домой зализывать раны.
        Произнеся эти слова, он повернулся к Асагу и стоявшим рядом с ним двум его друзьям.
        - Ну, спасибо братцы, помогли…
        - Да чего уж там, - ухмыльнулся Асаг, вновь прикладываясь к фляжке и передавая ее стоявшему рядом с ним товарищу, - в Столицу на следующей недельке заглянем там и поблагодаришь…
        - Конечно, - кивнул Дюран и покосившись на создающих порталы Гварда и Казеба, достал свиток, прочитал его и исчез из Лабиринта.
        Глава 13
        Начало занятий
        «Студенты Академии не имеют прав. У них есть лишь обязанности. И главный закон из двух пунктов. Пункт первый - Учитель всегда прав. Пункт второй. Если учитель не прав смотри пункт первый…»
        Пипаркус «Монолог Учителя».
        Наконец, настал день, когда мы отправились в Академию. Первый день занятий. Надо сказать, он выдался теплым. Ласково припекало солнышко, и у меня на душе было спокойно и радостно. Все тревоги связанные с Тайной Службой и с моим учителем забылись, я уже о них и не думал. Мы с Дороти и Хьюс с Бэрри, подошли к входу в Академию. Там уже нас ждал Фумик. Будущая группа в сборе. Правда, не было еще одного ее члена, точнее одной. Послушник так и не выяснил кто такая Джаки.
        Когда мы вошли в здание, нас сразу встретили распорядители. Узнав, кто наш учитель они переглянулись и отошли, а через мгновение к нам уже подошел невысокий коренастый белобрысый человек с грубыми, словно высеченными из камня чертами лица. Ничего примечательного я в нем не заметил, пока не заглянул ему в глаза. Вот тогда мне стало ясно, почему Пипаркус считался странным. В его глазах плескалось какое то безумное веселье.
        - Салют героям! Я ваш учитель Пипаркус. Можно просто Пип. Правда звучит? - громко рассмеялся он, оглядывая своих будущих учеников.
        - Звучит, - кивнул я с трудом сдерживаясь от того чтобы не рассмеяться. Похоже такие же проблемы испытывали и мои спутники.
        - А вы посмейтесь, посмейтесь, - добродушно предложил Пипаркус, - я вообще люблю веселых… - и тут его лицо вдруг преобразилось. На нас смотрел холодный расчетливый взгляд уверенного в себе мага. Я бы сказал взгляд убийцы. Смех и улыбки сразу прекратились.
        - Позволительно мне смеяться, - тихим шепотом произнес Пипаркус, - а не вам. Это ясно?
        - Ясно, - дружно выдохнули мы все.
        - Так-с, - наш учитель снова превратился в улыбчивого добряка, - а где еще один член нашей дружной группы?
        - Вы Пипаркус? - внезапно раздался голос за нашими спинами.
        Мы развернулись и увидели невысокую стройную черноволосую девушку. Даже я не разбиравшийся в одежде, оценил ее короткое платье стоившее столько, сколько весь гардероб, к примеру той же Дороти. Дороти и Бэрри, смотрели на девушку неприязненно, с ними все было понятно, зависть нехорошее чувство и оно коснулось их. А вот мужская половина группы, - я, Фумик и Хьюс, - не без удовольствия разглядывали новую знакомую, благо имелось на что посмотреть.
        - Меня зовут Джаки, - улыбнулась девушка, не обратив на наши взгляды никакого внимания.
        - Рад, весьма рад, - промурлыкал Пипаркус, оглядывая вновь прибывшую ученицу с ног до головы, - я гляжу все в сборе? Тогда идите за мной.
        К моему удивлению Фумик как-то странно отреагировал на появление Джаки. По-моему реакция послушника на нее разительно отличалась от его обычной реакции на женщин. Скажем так, на мой взгляд, он вел себя слишком скромно.
        Мы отправились за нашим учителем. Попетляв по коридорам, вошли в дверь услужливо открытую Пипаркусом и оказались в небольшой комнате. На ее полулежал выцветший от времени ковер. У стенки стояло несколько шкафов с книгами, а рядом с ними небольшой стол и массивное мягкое кресло. Вот и вся мебель. Мы остановились посередине комнаты. Пипаркус же пересек ее и опустившись в кресло, махнул нам рукой.
        - Садитесь.
        - Куда? - поинтересовалась Джаки и я прекрасно понял ее. В том облегающем платье, которое было на ней, сесть на пол было проблематично.
        - На пол, куда же, - искренне удивился Пипаркус, - зачем нам стулья. Вы же маги…
        Но Джаки вышла из положения. Хмыкнув, он что-то пробормотала себе под нос, и перед ней появился призрачный стул. Правда на него девушка села как на настоящий.
        - Эффектно, - ухмыльнулся Пипаркус, наблюдая как все остальные, опускаются на ковер, - только вот… - он щелкнул пальцем и Джаки, чудом успела соскочить с исчезнувшего под ней стула и не оказаться на полу.
        Нашему учителю достался гневный взгляд, на который он не обратил никакого внимания.
        - Садитесь… - на этот раз голос учителя вновь на мгновение стал ледяным, и этого хватило, чтобы Джаки безропотно опустилась на ковер. И вроде без последствий для своей одежды.
        - Теперь можно приступить к первой лекции, - улыбнулся Пипаркус, откинувшись в кресле. - Я кое-что знаю о вас, - он положил руку на стопку папок на столе, - пока мало, но это дело поправимое. Первое чем мы займемся, это не практикой, то есть применением ваших способностей для получения того или иного результата, как призрачный стул нашей Джаки, а теорией, ведь любое магическое действие надо как следует подготовить и провести правильно. Иначе в нём можно обнаружить изъяны, что и случилось в конечном итоге с вашим стулом. Таким образом, маг вооруженный теорией, может воплощать ее на практике и всегда быть на высоте. И сейчас… - он вновь щелкнул пальцами, и перед каждым из нас появилось по толстой книге в кожаном переплете, - для вас главное этот учебник. Написанный нашим ректором профессором Сандром. Именно по нему мы будем изучать Общую Магию. И по нему я буду задавать вам домашние задания, выполнение которых станет основополагающим при переходе на следующий курс. Из вас двое покинут Академию. Кто? Это станет ясно в следующем году. А сейчас тема первой лекции. Магические и не магические существа,
вызов и контроль…
        Сначала я слушал с интересом, но постепенно монотонный голос Пипаркуса начал нагонять на меня сон. Тем более он рассказывал то, что я уже неоднократно слышал от Хоу.
        …Основное различие между не магическими и магическими существами заключается в том, что магические существа способны произносить в бою с заклинания с определенной долей вероятности их прохождения. При этом следует учитывать защиту персонажа и его ступень посвящения…
        - Он нас, что за малышей принимает, - фыркнула мне в ухо сидевшая рядом со мной Дороти, - я это пять лет назад в школе магов проходила.
        Я лишь пожал плечами, и покосился на остальных слушателей. Хьюс к моему удивлению примерно записывал слова учителя карандашом на лист бумаги. Бэрри просто слушала, но судя по всему, тоже была близка к тому, чтобы заснуть. Джаки похоже пребывала в странном состоянии. В руках она держала карандаш и даже что-то записывала, но глаза ее были полузакрыты. Фумик казался единственным, кто держался бодро, с улыбкой внимая словам Пипаркуса.
        В общем, борьба со сном продолжалась еще минут тридцать. После чего Пипаркус вдруг резко прервался, не закончив фразу об отличии обычного дракона от «хаосного».
        - Я вижу, первая лекция произвела на вас неизгладимое впечатление, - улыбнулся он, осматривая сонных слушателей. - Сейчас небольшой перерыв, потом продолжим.
        С этими словами он растворился в воздухе.
        - Оригинальный способ уходить, - проворчал Фумик, удобно устраиваясь на полу и вытягивая ноги.
        - Да чего здесь напрягаться? Тут везде магия, - произнесла Джаки.
        - Вот кстати давай немного ближе познакомимся, - произнесла Дороти видимо решив взять на себя сплочение группы, - Хорм с Островов, я из Вертпорта, Хьюс с Бэрри из Горного замка, Фумик вообще неизвестно откуда… а ты?
        - Я? Из Столицы, - спокойной ответила Джаки, кстати не разу за все время не поменявшая позы в которой сидела.
        - Ух, ты… - вырвалось у меня и все дружно уставились на девушку которая судя по всему наслаждалась общим вниманием.
        - Мой родственник порекомендовал меня профессору Сандру. А так как я была одной из лучших колдуний в начальной школе то меня взяли.
        - Так уж и лучших, - вдруг фыркнула Бэрри.
        - Ага, - спокойно кивнула Джаки, - хочешь проверить?
        - А почему нет?
        - Стоп, - Фумик почувствовал возникшее напряжение и поспешил вмешаться, - давайте не будем ссориться. Тем более в первый день.
        - Давайте, - вдруг подозрительно легко согласилась Бэрри. Джаки снисходительно посмотрела на нее и просто кивнула.
        - Ну, вот и отлично, - облегченно вздохнул Фумик и в следующую минуту затих. Перед учениками вновь появился Пипаркус. Лекция продолжилась.

* * *
        - Ты меня разочаровываешь Дюран, - голос Аргона был тихим, но царедворец знал, что это означает. Король был в ярости. - Чем ты гордишься? Тем, что эти идиоты живы остались? А то, что уже четыре боя в столице прошли между Гвардией и Братством, это нормально? Теперь все только и говорят о лояльном отношении представителей королевской власти к этой войне, которая кстати официально не объявлена.
        - Ваше Величество ну это же сплетни.
        - Эти как ты изволил выразиться сплетни, простой народ принимает за чистую монету. А твоя непосредственная задача чтобы народ думал, как нам надо. Что вы там устроили в Лабиринтах? С каких пор этот бродяга Асаг заходит в королевский дворец как к себе домой? Да просил я, чтобы ты воспользовался их помощью, но все имеет свои границы!
        - Ваше Величество, если бы не он и его друзья, то скорей бы всего обитатели Лабиринта вырезали обе верхушки кланов и никакие амулеты не помогли. Мне пришлось идти на их требования.
        - Да знаю, - немного успокоился Аргон, - вчера бой в таверне как ее…
        - «Кружка»? - услужливо подсказал Дюран.
        - Вот-вот «Кружка». Четверо убитых, пятеро раненных. Это что? В мирное время! В центре города! В общем если я еще раз услышу о таком бое, я тебе не позавидую дорогой мой Глава Тайной Службы. Ясно?
        Дюран кивнул. Он чувствовал себя очень неуютно под взглядом короля. Редко когда Аргон I пребывал в подобном гневе.
        - Иди!
        Дюран покинул комнату, низко кланяясь. Лишь оказавшись за дверью, он перевел дух. Не долго думая, достал свиток и вскоре стоял в своем личном кабинете, расположенном в северной части королевского дворца. Для Дюрана и его службы было отведена часть левого крыла королевского дворца.
        - Ас! - рявкнул он.
        - Да, господин, - его верный помощник появился перед ним.
        - Узнал что-нибудь? Как там с этим… Хормом?
        - С Хормом проблема.
        - В смысле? - нахмурился Дюран.
        - Я уже вывел его на разговор, но появился не безызвестный вам Фумик.
        - Ну, знаю такого, - еще больше нахмурился Дюран, - и что?
        - Дело в том, что Хорм студент Академии, вы же знаете какие у них привилегии.
        - Вот оно что, - протянул Дюран, - давно хотел я снять эти привилегии. Ничего я поговорю с Сандром. А ты пока следи внимательно за ним.
        - Конечно господин.
        - Что с этими кланами? Мне сейчас Аргон выволочку устроил. Ты разговаривал с Гвардом?
        - Я пытался. Но он ничего слушать не хочет.
        - То есть?
        - Он меня просто выгнал.
        - Тебя выгнал? Личного посланца Дюрана?
        - Именно господин. У него, по-моему ярость весь разум отбила. Мое мнение, кто-то их стравливает.
        - Откуда подобные выводы?
        - Ну, смотрите. Я проанализировал вчерашний бой в Таверне. Так вот сначала все было мирно. Но очевидцы говорят, что появился какой-то человек в форме Гвардии, который начал задирать магов из «Братства Волка». Но самое главное, что он сразу исчез, едва началась заварушка.
        - Что за человек?
        - У нас есть его словесный портрет, но можно сказать одно, в «Гвардии Света» подобного человека нет, и никогда не было.
        - Вот оно что, - задумчиво протянул Дюран, - очень интересно. Но кому выгодно подобное.
        - Вам не кажется что это очень похоже на… «Бессмертных». Их тактика.
        - Не думаю, что они так быстро взялись за старое там не такие идиоты сидят, да и за ними плотно следят. Разве нет?
        - Следят, - вынужден был признать Ас, - но не за каждым. Мы не можем запретить им, принимать в клан народ. И…
        - Вы должны следить за каждым, - отчеканил Дюран, - удвойте количество людей. Снимите откуда можно.
        - Конечно господин.
        - И если будет еще одна заварушка в Столице, я лично с тебя спрошу Ас.
        - Да господин.
        Ас поклонился и вышел. Дюран опустился в кресло и задумался. Все шло совсем не так, как он предполагал. Самое обидное, что никак не удавалось взять в руки контроль над ситуацией с этой клановой сварой. Конечно, прав Ас. Кто-то явно пытается столкнуть лбами два клана. И это действительно могли оказаться «Бессмертные».
        Глава 14
        Лабиринт Столицы ?
        «Магазины магических созданий, - магазины в которых продаются свитки заклинаний вызова. С помощью их каждый маг соответственно своей ступени посвящения может добавить в свой арсенал магическое существо для вызова. Цены в магазинах регламентируются специальным королевским указом и контролируются Комиссией при Академии магии. Ограничение цен не действует на уникальных существ».
        «Закон о Рынках и Магазинах Королевства Ледр».
        «Разбойник, - обитатель Лабиринта Столицы. На самом деле весьма загадочное создание. Имеются предположения, что он - результат неудачных опытов магов Столицы. Относиться к человекообразным созданиям. Обладает высокой степенью агрессивности. Особой изобретательностью и силой не отличается, так что любой маг в состоянии справиться с ним. Но, к сожалению, они редко ходят по одиночке. А вот в ватаге они действуют дружно и уже представляют собой настоящую опасность…»
        Россом «Классификатор созданий Лабиринта».
        Дни полетели один за другим. Занятия становились все интереснее и интереснее. Я научился читать заклинания на основных магических языках и теперь наверно смог бы прочитать то, что передал Хейдеру. Не знаю почему, но те документы вызывали у меня неподдельное любопытство. Честно говоря, я даже не заметил, как прошел месяц. За ним другой. Все было спокойно, Тайная Служба меня больше не донимала, и я окончательно успокоился на этот счет. Я уже начал разбираться в кланах и вместе с Фумиком с интересом следил за политикой. После того как «Гвардия Света» и «Братство Волка» заключили негласное временное соглашение о мире, на Ледр снизошло спокойствие. Кстати Фумик несколько раз осторожно интересовался, не собираюсь ли я вступать в какой-нибудь клан, на что я лишь смеялся.
        Честно говоря, я серьезно не воспринимал кланы, не собирался вступать в них и следовать их весьма (как мне рассказывали) жестким уставам. Такого же мнения придерживались и остальные мои друзья. Почти половина студентов Академии уже ходила с клановыми нашивками. Нашим девушкам уже несколько раз предлагали вступить, но они отказывались. Хьюс же держался как всегда особняком и к нему по моему вообще никто никогда за время учебы кроме нас не подходил. К тому же судя по его поведению, Бэрри дала своему ухажеру отставку.
        На самом деле и времени для кланов лично у меня не было. Задавали нам много, я предпочитал учиться, не понимая, как Фумик так быстро справляется с заданиями и еще умудряется бегать на какие-то ночные свидания. Пытался он затащить на них меня, но я сразу отказался. Первым делом учеба, это я решил для себя раз и навсегда.
        Деньги Хейдера пришлись очень кстати, тем более что жизнь в Столице оказалась действительно дорогой. А так на эти деньги я жил безбедно, да еще и помогал друзьям. Наша группа крепко сдружились, опять же если не считать Хьюса. Джаки я в расчет не брал, ее мы видели только на занятиях. После них она обычно сразу исчезала. Несколько раз я видел, как ее встречал высокий представительного вида студент. Дороти у которой я поинтересовался кто это, пожала плечами и сказала что это второкурсник по имени Джиндж.
        Несмотря на приличную долю сумасшествия к которому я кстати так и не смог привыкнуть, Пипаркус оказался хорошим учителем. По крайней мере, рассказывал и объяснял он все доступно и понятно. Мы продолжали учить заклинания, и уже стали переходить к их практическому применению, особенно это касалось простейших энергетических заклятий, к которым Пипаркус питал слабость. Много времени отнимала магическая медитация. То чем со мной в свое время занимался Хоу. Только теперь все было серьезнее. Я чувствовал, как увеличивается моя сила. И это было ни с чем не сравнимое чувство. Чувство растущей мощи, захватывающее и опьяняющее.
        Честно говоря, у меня чесались руки применить полученные знания, но Пипаркус сразу предупредил. Одна драка и вылет из Академии. Поэтому приходилось сдерживаться. Но слава богам теперь нас не задирали в тавернах. Плащ студента отбивал у местных задир это желание.
        Хуже всего, что нам запрещалось посещать местные магические магазины и покупать магических созданий. Об этих магазинах я узнал только в Академии. В принципе не надо напрягаться и самому создавать существ. Зашел в магазин, выбрал нужное, заплатил, получил свиток, выучил, вот и все. Насколько я понимал, наш учитель считал, что мы должны научиться сами их вызывать, а потом уж покупать.
        - Это развращает и отучает развивать вашу магию! - частенько повторял Пипаркус.
        Но вскоре мне пришлось нарушить это запрет. Тот осенний день вообще то начинался прекрасно. Сначала отменили занятия. У Пипаркуса оказались какие-то дела в городе, и он расщедрился на два выходных для своих студентов. Погода на улице стояла отличная. Солнце пригревало не по-осеннему. Я решил отправиться к Фумику. Послушник жил в одной из церквей своего Ордена, расположенной недалеко от гостиницы Дарады.
        Дороти еще вчера предупредила, что они с Бэрри собираются по магазинам и мужчины им в этот поход не нужны. Хьюс по своему обыкновению, куда то ушел, ни сказав никому не слова. Я уже собрался выходить, как в дверь постучали. Распахнув ее я увидел улыбающегося Фумика.
        - А я к тебе уже собрался, - сообщил я ему.
        - Видишь, я мысли читаю, - усмехнулся тот, прошел в комнату и уселся на кровать, - закрой дверь!
        Я закрыл дверь и повернулся к своему гостю.
        - Что за секреты?
        - Да вот думаю я сходить в Лабиринт! - выпалил Фумик.
        - Куда? - изумленно уставился я на него.
        - Ты про Лабиринты, что ли не слышал?
        - Слышал я про них, только вот куда ты пойдешь. У нас только первая ступень посвящения. При поступлении ее сразу дают.
        - Ерунда эти ступени, - махнул рукой Фумик, - это все профессора придумали. Реально мы с тобой сейчас уже почти на третьей. Только существа у нас слабенькие.
        - Это с чего ты такой вывод сделал? - осведомился я.
        - А я в магазин ходил, смотрел магических существ. Проверял свои возможности.
        - Но это же запрещено.
        - Подумаешь, - хмыкнул Фумик, - это только один Пипаркус запрещает. Другие ребята покупают и ничего. В общем слушай. Надо еще купить броню я как раз для нас присмотрел недорого. И пару колечек увеличивающих силу.
        - У меня, - начал я, вспомнив первый раз за все два месяца учебы, что у меня лежит подаренный стариком амулет, но осекся вовремя спохватившись.
        - Что? - вопросительно посмотрел на меня Фумик.
        - Ничего, - хмыкнул я, - но в Лабиринт нам думаю рановато. Тем более до ближайшего в Долине Магов сутки пути…
        - Эх простота, - весело рассмеялся Фумик, - я разве в те Лабиринты предлагаю? Ты знаешь, что в Столице свой Лабиринт есть?
        - Слышал, - кивнул я.
        Лабиринт, о котором говорил послушник, располагался под Столицей, и по большей части представлял собой бесчисленные коридоры по стенам, которых были проложены трубы, несущие нечистоты за пределы города. В этой клоаке обитали магические существа по своей природе близкие к тварям лабиринтов. Конечно, до могучих тварей Долины Магов или Башни Хаоса его обитатели не дотягивали, но тем не менее от их рук, лап и зубов, каждый день погибало несколько охотников за наживой.
        Ведь если кто-то добирался до сундуков, где скапливалась награбленное местными обитателями имущество, то можно было неплохо заработать. Желающих хватало. Как и преступников, которые скрывались в канализации от королевских властей. Они мнили себя хозяевами Лабиринта. По Столице постоянно ходили слухи о кровавых боях между ними и «лабоходами».
        - Мы по верхним этажам походим, - заметил Фумик, по-своему растолковав мое молчание. - Там народу много, если чего помогут.
        - А девчонки и Хьюс? - осведомился я.
        - Ну не знаю… а нужны они там? Мы вдвоем сходим, узнаем, что к чему. Если все хорошо в следующий раз их возьмем. А так мы на себя можем комплекты одежды собрать.
        - И что ты им скажешь?
        - Да так и скажу… в общем это моя проблема. Утрясу я этот вопрос, - отрезал Фумик и поднялся, - ну ты как?
        - Почему бы и нет?
        - Вот и отлично, - улыбнулся Фумик, - тогда пошли в магазин. Соберемся и после обеда отправимся.
        С одной стороны мне конечно хотелось попробовать свои силы в настоящих боях, но с другой стороны опыта у нас почти не было. Послушника мои сомнения нисколько не смутили.
        - Надо себя в деле попробовать настоящем. Тем более туда пол-Академии ходит!
        С этими словами он удалился. А после обеда мы встретились с ним перед нашей гостиницей и отправились в магический магазин.
        Магазин куда меня привел Фумик, оказался громадным. Он занимал большое двухэтажное здание в нескольких кварталах от нашей гостиницы, но самое странное, что в этом здании не оказалось ни одного человека. Лишь столы, на которых было разложено разнообразное оружие и броня. И один единственный продавец встретивший нас как лучших друзей. Я предпочел отмалчиваться оставляя поле для разговоров и торговли Фумику, на мой взгляд справившемуся с этим заданием отлично.
        Вскоре мы покинули магазин, в результате чего мой кошелек заметно полегчал, на нас красовались новенькие магические кольчуги, а под ними Амулеты Сохранения.
        Фумик поистине был заряжен боевым настроем, что никак не могу сказать о себе. По мере приближения к заветному спуску я чувствовал, как мой настрой, куда то пропадает и меня охватывает неприятная дрожь. Шли мы долго. Вход в Лабиринт оказался на противоположной стороне города. Наконец мы остановились перед небольшим одноэтажным зданием с распахнутыми настежь дверьми. Перед ними возвышался могучий страж, закованный в броню. Он внимательно оглядел нас.
        - Можно пройти? - осведомился Фумик которому как и мне, похоже не понравился взгляд стража.
        - Все ходят, ходят - проворчал Страж, - вот куда вы идете? Видно, что в Столице без году неделя, у вас всего первая ступень. Только поступили?
        Мы переглянувшись кивнули.
        - Это наше желание, - заметил Фумик, - вы должны знать.
        - Знаю, - проворчал Страж, отходя в сторону и открывая нам проход, - была бы моя воля вообще вам несмышленышам, запретил ходить в Лабиринт.
        К моему удивлению Фумик промолчал и молча прошмыгнул мимо стража. Я последовал за ним. Внутри здание представляло собой четыре голых каменные стены. В центре, на полу, располагалась квадратная железная крышка с массивной ручкой. Фумик схватил ее и покряхтев поднял. Я подошел и осторожно заглянул внутрь. Там в темноте я разглядел железные скобы, служившие ступеньками. Фумик не долго думая, кивнул мне и начал спускаться. Я покачал головой, позавидовав его уверенности.
        Когда я начал спускаться, цепляясь за скобы меня буквально обволокло теплым и влажным воздухом. Вскоре я уже стоял на бетонном полу коридора. Он оказался широким. Правда, плохо освещенным. Факелы на стенах лишь немного разгоняли темноту. Под ногами журчала вода.
        - Как тебе? - повернулся ко мне явно возбужденный Фумик, - в Лабиринте?
        - Да нормально, - пожал я плечами, не разделяя восторгов своего спутника по поводу осклизлых серых стен и сырости.
        - Будь готов к бою в любой момент, - предупредил он меня, и мы двинулись вперед.
        Только теперь я начал ощущать магию. Странную магию. Казалось, она наполняла все вокруг. Внезапно мы услышали звук шагов. Фумик остановился и замер. Из-за поворота появился странного вида лысый человек в кожаной распахнутой на голой груди куртке и толстых кожаных штанах. Увидев нас, он остановился. Наступила пауза.
        - Кто это? - поинтересовался я у Фумика хотя сам уже догадался.
        - Разбойник, - прошептал он, а тем временем житель Лабиринта уже шептал заклинание.
        Я вызвал «ученика хаоса», который легко разрубил своим огненным мечом огромную крысу, в свою очередь вызванную разбойником. Фумик сотворил «серебристого змея». Разбойника накрыла волна белого пламени, после чего его аура потемнела наполовину. Но тот не сдавался, и на нас набросились две «амазонки», От моего огненного шара они увернулись, но тут же наткнулись на ветвистую молнию Фумика. Одна сгорела сразу, но вторая умудрилась дотянуться до его ауры, к тому же он замешкался с повторным заклятием. Следующая атака нанесла разбойнику роковой удар. Мой огненный дракон и еще один серебристый змей Фумика превратили разбойника в обугленный труп.
        - Ты как? - посмотрел я на послушника. Хотя его аура подозрительно быстро восстанавливалась, выглядел он как-то загнано.
        - Уф, - Фумик вытер пот со лба и посмотрел на лежавшее тело, - Ну что за напасть всё время выбираю, молнией ударить или вызвать кого? Спасибо ты помог. Теперь нам надо его обыскать, - сообщил он мне, - это наша законная добыча.
        Но не успел я приступить к этому процессу, как мой друг быстро обшарил карманы поверженного врага. Нашей добычей оказалось двадцать монет, которые мы поделили по полам.
        - А мне нравиться, - заметил я, - по крайней мере, вполне можно с ними сражаться. И прибыльно.
        - Ага, - покачал головой Фумик, - ты не забывай мы только на первом этаже. Здесь агрессивных тварей нет. Вот ниже… Ну мы ниже не пойдем. Еще если парочку встретим, значит не зря сходили.
        Мы вновь отправились по коридору. Фумик достал лист бумаги, на котором начал что-то отмечать при каждом нашем повороте.
        - Карту раздобыл, - ответил он на мой вопрос, - удобная штука. Сейчас некогда потом объясню тебе как пользоваться.
        - А если заблудишься?
        - Ну, в принципе не смертельно конечно, после полуночи происходит внутреннее обновление лабиринта. Меняется расположение входов и выходов. И тебя переносит наверх, к тому самому люку. Но полуночи еще дождаться надо, как видишь местные условия, не располагают к ожиданию.
        - Это точно, - согласился я.
        Нам встречались на пути двери, но ключи у нас имелись, и проблем не возникало. Несколько раз мы попадали в комнаты с большими поржавевшими сундуками на полу, но те всякий раз оказывались открытыми. Странно, что после часового блуждания мы больше никого не встретили. Только шорохи и тихое журчание стекающей по стенам воды. Да звук наших шагов гулким эхом разносившийся по коридорам. Ни разбойников, ни других искателей приключений. Я уже начал подумывать, а не предложить ли своему спутнику повернуть назад, как мы наткнулись на огромный круглый открытый люк, точно такой же, как и тот, что привел нас на первый этаж.
        - Спуск, - прошептал Фумик, повернувшись ко мне, - на второй этаж. Там говорят, сундуков… …
        - Ага, и защищать их есть кому, - добавил я.
        - Рискнем? - внезапно заблестевшими глазами посмотрел на меня мой друг.
        - Рискнем, - вдруг согласился я неожиданно для себя.
        Глава 15
        Боевое крещение
        «Амулет Сохранения - магический артефакт помогающий выжить в Лабиринтах. Срабатывает при полной потере магической силы. Переносит обладателя к входу в Лабиринт. Но существуют определенные ограничения. Амулет сам подстраивается под уровень магической силы обладателя. И если, к примеру, тот находиться на этаже Лабиринта не соответствующего его собственному уровню, то Амулет может и не сработать…»
        Сандр «Артефакты Ледра».
        «Валькирия, - магическое создание, принадлежащее к магии Хаоса. Представляет собой невысокую особь женского пола с неопределенными, расплывчатыми чертами лица. Огненные атаки ее достаточно эффективны в бою. Вызов Валькирии не требует высоких ступеней посвящения…»
        «Учебник Магии Хаоса». Часть 2.
        - Они в столичный Лабиринт направились, - сообщил Скапу его личный помощник недавно вступивший в клан. Этого крепкого парня с коротким ежиком русых волос звали Уху, и он взгляд его начальника обладал всеми качествами, которые должны быть у последователя дела «Бессмертных».
        - Не рано ли им туда соваться? - покачал головой Скап, - кто из наших там шалит сегодня?
        - Дакэлф там. Может еще Модо, но насчет нее не уверен. Я завтра собирался идти.
        - Значит, тогда свяжись с этим… Дакэлфом. Надо ж, вроде и главный вербовщик я, а не помню такого. Вот Модо, что-то знакомое.
        - Дакэльф практически в столичном Лабиринте живет, недавно его завербовали, - объяснил Уху, - Модо - девушка. Весьма симпатичная хотя и злая на весь мир, но нам это только на пользу. Они пока неофициальные члены. Помните вы сказали тех, кто беспредел творит в Лабиринте Столицы пока не надо принимать, чтобы не злить общественное мнение?
        - Помню, - кивнул Скап, - Что ж. В общем, свяжись с кем-нибудь из них и поручи присмотреть за этими молокососами. Пока Хорм нам нужен, с его головы, не должен упасть ни один волосок. Это ясно?
        - Ясно, - кивнул Уху, - все сделаю. Если что сам помогу.
        - Давай, - Скап проследил за ним пока тот не покинул комнаты и взяв стоявшую перед ним на столе кружку сделал большой глоток вина, блаженно зажмурившись.
        Вот что ему не хватало в изгнании так это столичного вина. Сейчас же Хейдер лично заполнил погреб Кланового Замка. Правда, был один минус, теперь собутыльников найти тяжело. Старые соратники сейчас разъехались, Ланс с загадочным видом каждый день отправлялся на какие-то переговоры между другими кланами и возвращался обычно оттуда в невменяемом состоянии. А бывало, днями пропадал в Лаборатории, изучая записи Бухи. Даже странно, что он сам взялся за это дело, выбрав пару талантливых магов из новичков.
        Фактически Скап один руководил столичным отделением Клана. А пить с новобранцами означало бы нарушать субординацию. Вот и приходилось пить одному. И дернуло же этих «нубов» залезть в Лабиринт. Давно пора было запретить хождение туда не получившим вторую степень посвящения.

* * *
        Второй этаж почти не отличался от первого. Только, на мой взгляд, на полу больше луж и соответственно более сыро. Легкой прогулки по этому этажу у нас не получилось. Едва мы сделали десяток шагов, как из-за угла выскочили два разбойника. Они выглядели солиднее, чем встреченный нами ранее. И у них в руках были короткие мечи, переливающиеся багровым пламенем.
        Мы, не долго думая, атаковали их. Но с новыми противниками оказалось все не так просто. Молнию Фумика один из разбойников играючи отбил появившимся в правой руке щитом. А второй разрубил моего рыцаря напополам. Следом за этим на нас напало несколько вызванных разбойниками шустрых карликов одетых в какие-то непонятные хламиды, вооруженных короткими мечами. Эти твари оказались на удивление юркими и вызванная мной «валькирия», сожгла их, хоть и с большим трудом. В результате ауры разбойников потемнели на треть, но досталось и нам. Мало того Фумик как всегда решил использовать энергетические заклинания, но вскоре убедился, что щиты врагов сдерживают и молнии и «огненные шары».
        В общем, в коридоре развернулся вязкая равная битва. Разбойники оказались на редкость упорными, и хотя нанести нам серьезный урон они не могли, сами держались крепко. Мало того, когда я все-таки пробил защиту одного из них, постарался мой любимый «дракон хаоса», к разбойникам подоспела еще помощь из двух местных жителей. Я почувствовал легкую панику. Против четверых разбойников наши шансы просто мизерные. Побледневший Фумик только покачал головой встретившись с моим взглядом.
        Тем временем разбойники стали дружно наседать на нас. Коридор заволокло дымом, из которого нас атаковали причудливые создания. Набор их у нынешних противников был весьма разнообразным и похоже почти бесконечным. А мои силы таяли. Хотя я все-таки сумел расправиться с одним из разбойников, который замешкался с защитой.
        Помог и Фумик который вызвал какое-то неизвестное мне заклинание перед нами появилась прозрачная стена, которая неплохо справлялась с крысами и другими созданиями вызываемыми врагами.
        Но этого было мало. Практически все наши атаки были безрезультатными. А Фумик уже начинал выдыхаться. Тут я вспомнил об амулете, подаренном мне и спокойно лежащем в кармане. Честно говоря, я первый раз взял его сегодня с собой. На занятия, я его не носил, так как Пипаркус был противником подобных вещей. Джаки оказалась любительницей всяческих амулетов и колец силы, но и ее наш учитель быстро приструнил. Сейчас самое время применить его в деле.
        Я нащупал амулет и коротким заклинанием активировал его. Сначала ничего не почувствовал. Но после первой атаки эффект оказался впечатляющим. Молния созданная мной внезапно вспыхнула ярким белым светом и вражеского «крысоящера» попавшего под нее разорвало на части. Фумик изумленно посмотрел на меня. Следующий вызванный мной дракон дыхнул племенем так, что коридор затопило огненным потоком. Когда дым рассеялся, я увидел, что из наших противников осталось только двое, да и те еле держались на ногах. Я уже хотел перевести дух, но тут к ним снова пришла помощь. На этот раз в бой вмешалась …крыса. Представьте себе огромную крысу с умными и хитрыми глазами, горящими нечеловеческой злобой. Первый удар этой твари разрушил защиту Фумика. Я вновь активировал амулет, но видимо энергии в нем осталось немного. Я обреченно посмотрел на своего напарника. Похоже нам пришел конец.
        - Рано, расслабились, - внезапно, как гром среди ясного неба раздался приятный женский голос.
        Развернувшись, я увидел рядом с собой неизвестно откуда появившуюся невысокого роста девушку в легких на вид, но на самом деле прочных, заряженных магией доспехах, которые смотрелись на ней весьма эффектно. Забрало ее элегантного шлема было открыто, и из него смотрело на нас смуглое немного жестковатое лицо с веселыми черными глазами. Гостья, не долго думая, присоединилась к нашим атакам и одновременно дополнила нашу защиту, нас накрыла странная сфера изумрудно-золотого цвета. Вызванный девушкой черный змей, выпустил длинную струю багрового пламени. Удар пришелся на крылатую даму, которую вызвала крыса. Сноп драконьего пламени накрыл ее. Я открыл рот. Еще недавно бывшая совершенно зеленой, аура моего противника побагровела.
        - Высшие последы, - прошептал мне Фумик, отбив атаку, - они только в спец магазинах продаются. Много денег стоят.
        - Так кто это? - так же шепотом поинтересовался я.
        - «Лабоходы» наверно, - сообщил тот мне.
        - Чего стоим? - низким с хрипотцой голосом поинтересовалась девушка, - меня кстати Модо зовут. Давайте уже добьем их…
        Я не спорил. Тем более что наша помощница двумя ударами уничтожила ту самую Крысу и вместе с ней оставшихся разбойников. Я только успел перевести дух, как раздался топот шагов.
        - Эх, думала что все. Странно, - удивленно пробормотала Модо.
        Тем временем из поворота выскочило еще две крысы и три разбойника. Увидев происходящее, они сразу вступили в бой.
        Я сосредоточился на защите, так как на атаку сил уже не хватало. Фумик то же последовал моему примеру. За нас сражалась Модо. Я только наблюдал, как вызываемые девушкой создания играючи расправлялись с врагами. Она даже не пользовалась энергетическими заклинаниями. А вскоре к нам присоединился еще один маг. Молодой крепкий парнишка в легкой кольчуге с каким-то бесшабашным взглядом. Вдвоем они быстро разобрались с оставшимися противниками.
        Я чувствовал себя так, словно меня несколько часов били ногами. Смутно помню, как выбрался из Лабиринта и как нам отсыпали нашу долю денег из карманов поверженных врагов. Вот Фумик выглядел гораздо бодрее. Когда мы под укоризненным взглядом стража развалились на травке недалеко от входа в Лабиринт, уже наступил вечер.
        - Неплохо погуляли, - пробормотал я, - А могли бы там и остаться.
        - Вряд ли. Амулеты бы сработали, перенесли к выходу, - ответил послушник - Но вообще то считай, легко отделались. И денег немало заработали…
        - Вы хорошо держались, - рядом с нами опустился тот самый крепыш, что вступил в бой в конце.
        - Меня зовут Уху. Вы на первом курсе?
        - Да, - кивнули мы.
        - Никогда не сказал бы. Как минимум на уровне третьей ступени деретесь. Кстати, а в клан то не пробовали вступать? - он внимательно посмотрел на нас.
        Мы переглянулись.
        - Да я и не думал об этом, - ответил я, - мне итак хорошо, без клана.
        - А я послушник, так что можно сказать уже в клане, - добавил Фумик.
        - Ясно, - кивнул Уху, - просто я представляю…
        - А вот ты где! - раздался веселый голос и рядом с нами появился невысокий полный черноволосый мужчина лет тридцати с какими-то веселыми бесшабашными глазами. На широком гладком его лице горела приветливая улыбка.
        Одет он был богато. Куртка из дорогой кожи и штаны, перевязь с богато украшенными ножнами, из которых торчала фигурная рукоять меча. На груди его висел изящный золотой амулет в виде ящерки с глазками - драгоценными камнями. Уху увидев гостя сразу вскочил и почтительно поклонился. А тот опустился рядом с нами. Я покосился на Фумика и к своему удивлению вдруг понял, что мой товарищ серьезен.
        - Здравствуйте друзья, - бодро поздоровался с нами новый гость, - меня зовут Скап.
        Он сделал паузу, явно ожидая нашей реакции. Однако если Фумик явно слышал это имя, то мне оно было совершенно незнакомо. Слегка разочарованный нашим спокойствием Скап продолжил.
        - Мы сейчас подбираем рекрутов для нашего клана. Клана «Рать». Клана молодого, но очень перспективного. Вступить в него честь для любого.
        Он посмотрел на нас и, не увидев в глазах воодушевления, нахмурился. Тем более послушник сразу сообщил ему, что он уже в клане.
        - Мы следим за самыми талантливыми из учеников Академии. Такие маги как ты Хорм, - теперь он обращался только ко мне, - встречаются редко. Мы обеспечим условия, которые тебе даже не снились. При том ты будешь продолжать учебу в Академии. У нас специальная стипендия клановая есть для таких талантов.
        - Интересно, - невольно улыбнулся я, - а что мне делать надо будет?
        - На турнирах за нас выступать будешь. Ну, а если вдруг наступит война, встанешь плечом к плечу с братьями по оружию. Но за твоей спиной будет могучий клан, который всегда придет на помощь. Хотя война это маловероятно. Нам сейчас не с кем воевать, да и не нужно это.
        - Я подумаю, - дипломатично ответил я. С таким подходом не поворачивался у меня язык отказать сразу.
        - Конечно, - понимающе кивнул Скап, - конечно подумай. Я тебя найду. И поверь это честь!
        На этом оба наших новых знакомых попрощались и ушли, оставив нас вместе с Фумиком одних.
        - Ты не очень то их слушай - посоветовал мне послушник - слышал я про эту «Рать». Там бывшие «Бессмертные» собрались. Учитывая визит к тебе Аса, и историю с Бухи, ты должен держаться от них как можно дальше.
        - Да я тоже слышал, - поднялся я с травы и отряхнул одежду.
        - Ладно, - прокряхтел Фумик, поднимаясь следом за мной, - пошли в гостиницу. А то девчонки наверно переживают…
        Но не успели мы сделать и десяти шагов, как раздался знакомый голос.
        - А вот где они!
        Глава 16
        В поисках ветерана по имени Эхх
        «Для лабиринтов существуют специальные заклинания. Их нельзя заучить их можно только воспроизвести магически на бумаге, создав магический свиток. Для лабиринтов существуют три свитка. „Слово падения“, - переносит мага на этаж ниже. „Слова взлета“ - переносит на этаж выше, „Слово злобы“, - переносит к ближайшему бою на этаже Лабиринта и „Портал возврата“ позволяющий мгновенно оказаться у входа в Лабиринт с любого этажа. Но не надо забывать, что для использования „Портал возврата“ необходима третья магическая ступень посвящения. Остальные свитки доступны всем магам без исключения… и еще одно правило. Свитками нельзя пользоваться во время боя, так как боевая магия блокирует магию свитков…»
        «Энциклопедия магических свитков». Том 4.
        «Ангел Смерти - магическое существо. Обитает в Лабиринте Хаоса на нижних этажах. Агрессии не проявляет, если на него не нападать. Но если уж напасть… то весь этаж тварей на помощь сбежится. Это вам не Ветеран. Поэтому мы обычно не трогали их, предпочитая обходить стороной. Но бывало, кто-то решит рискнуть, тут уж приходилось помогать. Но не часто. Тяжело с ними драться, ох тяжело. Кстати внешний вид этих тварей весьма оригинален. Я бы охарактеризовал их как волосатых уродцев с крыльями и красивым лицом. Даже не то что красивым, а каким-то надменно аристократическим…»
        Маньяк «Монолог Лабохода».
        - Ты была права Бэрри, - нахмурившись, сказала Дороти, внимательно рассматривая нас. - Эти орлы в Лабиринт ходили. Делать нечего? Жить расхотелось?
        - Все нормально, - улыбнулся Фумик, - мы аккуратно. Да и что это ты так разошлась? Что страшного? Подумаешь, сходили.
        - Вижу! В зеркало на себя посмотрите. Краше в гроб кладут! Значит так мальчики, - Дороти уперла руки в бока, - мы с вами вместе. Если хотите жить одни, живите. А так мы должны знать, где вы шляетесь. Тем более в Лабиринте! Ладно бы по девкам пошли.
        - По девкам не стоит тоже, - хмыкнула Бэрри.
        - Да бросьте девчонки! - обняв обеих, произнес Фумик, - ну пошалили немного. В следующий раз пойдем только вместе с вами.
        - Смотри у меня! - погрозила пальчиком Бэрри. Насколько я понял, эти слова были обращены к Фумику.
        Наш послушник оказывал ей недвусмысленные знаки внимания, но как я понял крепость не сдавалась, несмотря на то, что внешне казалось выбросила белый флаг. Однако перейти последний рубеж Фумику никак не удавалось. По-моему это его уже начинало немного раздражать. Вдобавок мне начало казаться, что Бэрри проявляет внимание ко мне. И это был не просто дружеский интерес.
        В общем, в этот раз все решилось мирным путем. Про попытку моей вербовки я рассказывать не стал, да и Фумик тоже оказался со мной солидарен. Так что мы не рассказали о нашей битве на втором этаже, просто объяснили, что провели три - четыре боя с разбойниками. Размялись.
        - Я тоже хочу сходить, - внезапно заявила Бэрри, когда мы уже подходили к гостинице. - давайте все вчетвером пойдем. Веселее будет.
        - Представляю, что будет если про поход Пипаркус узнает, - пробормотала Дороти.
        Я удивился. Что-то, а осторожностью она не отличалась.
        - А что Пипаркус? - удивился Фумик.
        - Он как-то говорил что Лабиринты - зло!
        - Когда это?
        Я первый раз увидел послушника удивленным до глубины души.
        - Ну… - усмехнулась Дороти, - в разговоре со мной.
        - Ясно. Но мы то ему не скажем. Так ведь?
        - Конечно, - кивнула Бэрри, - тем более половина Академии там уже побывала.
        - Да, я конечно не против совместного похода, - рассмеялась Дороти, - только подготовиться надо как следует.
        На этой оптимистичной ноте наш разговор и завершился. На следующий день вновь начались учебные будни. Наш учитель вернулся со своего небольшого отпуска каким-то задумчивым и загрузил нас заданиями больше обычного. Во время перерыва к нам подошла Джаки, которая на этот раз была одета на удивление скромно.
        - Как сходили то? - заговорщицки улыбнувшись, поинтересовалась она.
        - Куда? - удивился я.
        - В Лабиринт, куда же еще. А вы мальчики не из робкого десятка я гляжу. О поединке на втором этаже уже вся Академия знает. Правда не знает точно, кто участвовал…
        - Ты вообще сейчас о чем? - с невинным выражением лица осведомился Фумик.
        - Ой, только вот не надо мне лапшу на уши вешать, - весело рассмеялась Джаки, - мне все известно. И поверьте, если бы хотела все узнали и Пипаркус тоже.
        - Какой второй этаж? - Дороти с негодованием уставилась на Фумика, но тот изобразил на лице невинное выражение.
        - Чего же ты не сказала ему? - тем временем неприязненно осведомилась Бэрри.
        - Ну, мы же друзья, - искренне возмутилась Джаки, и я заметил, что Бэрри смутилась. - Вы меня с собой возьмите. Если конечно можно.
        - Почему нет? - удивился Фумик, - возьмем.
        - Ой, здорово!
        - По местам! - прервал наш разговор голос Пипаркуса.
        После занятий, на этот раз мы вышли во двор Академии все вместе. Джаки которая обычно сразу исчезала, осталась с нами. Кстати, я нашел в ней весьма занимательную собеседницу. И я не чувствовал обычного снисходительного пренебрежения, которое сначала так раздражало нас в одногруппнице. Но мое мнение разделял лишь Фумик, отчасти Дороти и Хьюс. Бэрри отнеслась к переменам подозрительно. Судя по всему, Джаки ее раздражала. И непонятно почему. В общем, женщины есть женщины.
        - Мне пора - наконец сообщила нам Джаки, - Джиндж ждет. Но я приглашаю вас на свой день рождения. Дня через два. Я организовываю по этому случаю вечеринку. Вы где живете у Дарады?
        - Да, - кивнула Дороти.
        - Я приглашения туда пришлю с точной датой. Все, пока!
        И с этими словами Джаки упорхнула.
        - Не ожидал - честно признался Фумик. - нормальной девчонкой оказалась, - задумчиво добавил он.
        - Ага, - кивнула Дороти.
        - Что ты называешь нормальным? Лицемерка она! - выдала Бэрри.
        - Да ладно тебе, - махнул рукой Хьюс, - нормальная девчонка.
        - Вечно вы мужики не видите дальше вашего носа!
        - Ты чего это так разошлась милая? - осторожно осведомился Фумик, выведенной ее фразой из раздумий.
        - Просто я не могу понять вас. Вы словно завороженные смотрели на нее.
        - Ты перебарщиваешь Бэрри, - мягко заметила Дороти, - все нормально…
        Но, эти слова оказались напрасными. Каждый остался при своем мнении. И разговор на тему Джаки прекратился. Что же касалось лично меня, я тоже считал, что Бэрри погорячилась. Ничего лицемерного я в Джаки не заметил.

* * *
        Ланси Дэз стояли в Лабиринте Замка Хаоса. Голая пустыня, испещренная реками огненной лавы и поднимающимся над ними ядовитыми испарениями, осталась за их спиной. Они находились в широком коридоре стены которого были выложены разноцветной плиткой. Коридор уходил далеко вперед, теряясь в полумраке, который создавали чадящие факелы на стенах.
        - Эх, давненько я здесь не был, - покачал головой Дэз, - опробуем кольчужку.
        Оба были полностью экипированы. С амулетами и кольчугами, которые выделил из своих запасов Хейдер, на верхних этажах можно было ничего не бояться. Но, начиная с седьмого этажа, даже они не гарантировали безопасность.
        - Ты смотрел, много сегодня тут народу? - поинтересовался Ланс.
        - Да не особо.
        - А из «лабоходов» кто?
        - Маньяк и Тирр. Они на нижних этажах. Но ниже седьмого нет никого.
        - У нас большой шанс остаться там навечно. Если заклинание не сработает.
        - Риск стоит свеч. Тем более у нас свитки есть.
        - Только если на нас нападут, шансов воспользоваться порталом у тебя не будет.
        - Знаю. Но надеюсь, повезет. Бухи я верю.
        - Ладно, ты уверен, что нас не обнаружат? У «лабоходов» заклинания есть специальные.
        - Ну, я тебе уже говорил, мы сейчас для их заклятий невидимы.
        - Тогда падаем вниз? Готов?
        - Готов.
        Ланс вытащил свиток и прочитал заклинание. В следующее мгновение они очутились в совершенно другом коридоре. Стены его были выложены грубым камнем, по земляному полу бежали ручьи. В воздухе стоял запах сырости смешанный с какими то странными пряными ароматами. Ланс решил, что их назвать неприятными нельзя. Свет был настолько тусклым, что тяжело было что-то разглядеть на расстоянии двух шагов. Дэз выругался и произнес короткое заклинание. Небольшой сгусток света появившийся перед ним ярко осветил коридор.
        - Мы на восьмом этаже, - сообщил Ланс, доставая карту, на которой светились белым светом линии показывающие коридоры.
        В следующий миг перед ними появилось призрачное изображение крепкого человека с окладистой бородой, с ног до головы закованного в черные доспехи. В правой руке человек держал небольшой зеркальный щит.
        - Привет Маньяк, - первым приветствовал его Дэз. Ланс промолчал.
        - И вам привет, - прорычал тот, кого назвали Маньяком, - а чего вы тут забыли?
        - Тебя не спросили, - спокойной ответил Ланс.
        - Э, зачем грубить? - внезапно рассмеялся Маньяк, - мы вот с товарищем по пятому ходим, а тут сразу на восьмой падают, интересно же кто.
        - Теперь удовлетворил свой интерес? - осведомился Дэз.
        - Отчасти, - хмыкнул Маньяк.
        - Ты меня знаешь, - покачал головой Дэз.
        - Знаю, - ухмыльнулся тот, - но лабиринт наша вотчина. Наш хлеб.
        - Мы у вас его не отбираем, - терпеливо заметил Дэз, - хотите, идите на восьмой.
        - Ладно, - в конце концов, ваше дело, - внезапно махнул рукой Маньяк, - только думаю, Дюрану будет интересно узнать о вашем визите сюда? Или нет? Как вы думаете?
        - Чего ты хочешь? - неприязненно осведомился Ланс. - вот не думал, что ты шантажом занялся.
        - Деньги не пахнут, - пожал тот плечами, - мне вообще наплевать, что происходит в Столице. Мой дом - Лабиринт, и мне здесь нравится. Несмотря ни на что здешние твари куда честнее многих жителей Ледра.
        - Избавь нас от своих философских выкладок, - нахмурился Дэз, - что тебе нужно? Что хочешь?
        - Чего я могу хотеть? - рассмеялся Маньяк, - конечно денег. Думаю, пару тысяч монет заставили бы меня забыть о том, что я вообще умею разговаривать.
        - Будет тебе пару тысяч - вздохнул Дэз. - слово даю.
        - Этого достаточно, - вдруг стал серьезным Маньяк, - удачи в ваших делах.
        И с этими словами он растворился.
        - Пара тысяч тут, пара тысяч там, мы в трубу вылетим так, - проворчал Ланс.
        - Не вылетим пока Хейдер с нами, - возразил Дэз, - а по поводу Маньяка, не обращай внимание. Рано или поздно он погибнет в этом Лабиринте. Это судьба всех «лабоходов».
        - Как они нас заметили? Ты же сказал нас не видно?
        - Все бывает, - ответил тот.
        - Все, закрыли тему, - кивнул Ланс, - пошли искать наших умных Ветеранов.
        Дэз достал свиток Бухи и прочитал заклинание.
        - И что? - осведомился Ланс, после недолгого молчания, - я ничего не чувствую.
        - И я, - растерянно пробормотал Дэз, - ну будем надеяться, заклинание работает.
        Они осторожно двинулись вперед. Вызванный Дэзом свет освещал их путь.
        Вскоре он оказались на перепутье. Тут коридоры расходились.
        - И куда теперь? - поинтересовался Дэз.
        - Тихо… - прошептал Ланс.
        Они вдруг услышали гулкий звук шагов. В следующий миг перед ними появилась странное создание. Трехметровое существо с невероятно красивым холеным лицом, тело которого покрывала густая белая шерсть. За спиной виднелись краешки сложенных крыльев.
        - Медведь с крыльями, - прошептал Ланс на ухо Дэзу.
        - Ангел Смерти, если мне память не изменяет - ответил тот, - вот сейчас и проверим заклинание.
        Они внимательно наблюдали за существом, стараясь сдержать волнение. Ангел Смерти остановился и внимательно уставился на них. И вдруг раздался тихий шипящий голос. Дэз с Лансом вздрогнули. Еще никто не слышал, как разговаривают обитатели лабиринтов.
        - Вы слышите меня?
        - Слышим, - ответил Дэз, облизав пересохшие губы, - нам нужен Ветеран Эхх.
        - Вам нужен? - удивился голос. Ланс заметил, что губы Ангела Смерти не двигались, - а кто вы такие? Вы можете говорить на нашем языке?
        - Как видишь, можем, - все-таки Дэза можно было смутить, но не надолго.
        - Понятно… - прошелестел голос, - ждите тут.
        С этими словами Ангел Смерти удалился.
        - Отлично! - с облегчением выдохнул Ланс, - я до последнего не верил.
        - Бухи как всегда оказался прав, - кивнул Дэз, - надеюсь, ждать нам долго не придется… - в ту же минуту раздались гулкие шаги, и из поворота вышел закованный в черные доспехи Ветеран. За ним шел Ангел Смерти. Они остановились в нескольких шагах от людей.
        - Я, Эхх - раздался все такой же шелестящий голос.
        - Тогда тебе привет от Бухи, - произнес Ланс и тут же по детски открыл рот. Ветеран взялся обеими руками за квадратный глухой шлем и снял его.
        Глава 17
        Лабиринт Хаоса
        «Лабиринт роднее дома, нет нам жизни без него,
        Там все просто, все знакомо, и понятно кто кого,
        Нам предсмертный крик наградой, кровь на деньгах как вода,
        Жизнь свободная отрадой, наши вознесет сердца».
        «Гимн лабоходов». Автор неизвестен.
        «Ветераны, Ангелы Смерти, Злодеи, Чернокнижники, - все они суть враги рода человеческого. И дай им только волю они сотрут с лица земли королевства Ледр. Поэтому их нужно безжалостно уничтожать и не будет нам покоя, пока подобные твари существуют на этом свете».
        «Анафема Лабиринтам». Автор неизвестен.
        Лицо Ветерана изрезано морщинами и заросло густой щетиной. Оно выглядело как человеческое, хотя назвать его человеческим при всем этом мало кто рискнул бы.
        - Мы найдем более удобное место для разговора, - прошелестел голос и в следующий миг, люди очутились в просторной комнате.
        В углу ее весело потрескивал камин, ковры на стенах придавали дополнительный уют, а напротив камина в одном из небрежно четырех кресел расставленных сидел… Тот самый человек, которого Хорм знал под именем Хоу. Бухи собственной персоной. Гладко выбритый, одетый с иголочки и несмотря на изъеденное морщинами лицо и седые волосы, спадавшие на плечи, выглядевший весьма импозантно… Удивленный вскрик вырвался у Дэза и Ланса почти одновременно.
        - Приветствую вас друзья, - произнес Бухи весело глядя на удивленных гостей, - спасибо тебе огромное Эхх. Если можно оставь нас. Подойди попозже. Я постараюсь ввести их в курс дела.
        Ветеран кивнул и вышел вместе со своим спутником. Люди остались одни.
        - Бухи! Дружище!
        Человеку в кресле в кресле пришлось встать, чтобы обняться со старыми друзьями. Когда с приветствиями было закончено, все расселись, и Бухи продолжил разговор.
        - В общем, после того как я отправил к вам мальчишку Хорма с письмом, я поспешил убраться с Островов. И очень своевременно, еще бы чуть-чуть и было бы поздно. Отправился в Лабиринт Замка Хаоса. К своему новому другу Эхху. И ждал вас. Кстати выпьете что-нибудь?
        - Другу… - покачал головой Ланс, - а я ведь до последнего момента не верил в это. Да, покрепче чего-нибудь.
        - Точно, - согласился Дэз, - давно меня так не удивляли… ой давно.
        Бухи щелкнул пальцами и в руках у его друзей появились бокалы с прозрачной жидкостью. Дэз первым пригубил ее и зажмурился от удовольствия.
        - А неплохо ты тут устроился, с такими напитками можно где угодно жить.
        Бухи улыбнулся.
        - А почему ждал? Как ты понял, что мы пойдем в Лабиринт Хаоса?
        - Считай это моим предвидением, - усмехнулся тот - вы знаете уже, я нашел заклинание, которое снимает барьеры установленные древними на контакт с созданиями Лабиринтов. Исследователи Лабиринтов, считающие их жителей неразумными, были правы, но лишь отчасти. Безумны только обитатели верхних этажей. Начиная же с шестого этажа, твари вполне разумны. Умнее многих людей кстати. Правда, образ мышления у них иной, чем у нас. Так вот, после нашего поражения, я решил поселиться Лабиринте. Спокойное местечко на первом этаже откопал. Сначала «лабоходы» местные докучали. Но я быстро устранил эту проблему. Они так и не поняли кто я на самом деле.
        - Интересно как ты ее устранил? - полюбопытствовал Дэз.
        - Долго рассказывать, - ухмыльнулся Бухи, - как-нибудь потом. В общем, подготовил заклинание, спустился на низшие уровни. И не прогадал. Первый встреченный мной Ветеран сначала захотел меня атаковать по своему обыкновению, но мы быстро нашли общий язык. Надо сказать, что мыслят эти создания весьма прагматично. Особенно когда выгода взаимная. Пожил я там пару недель, а потом на Острова отправился. Дюран что-то пронюхал, его агенты в Лабиринт Хаоса зачистили. Да и признаюсь, общения живого захотелось. Что не говори, лабиринт - это каменные стены. А солнце на старости лет просто необходимо…
        - На старости, - громко рассмеялся Дэз, - да ты меня переживешь! Меня один вопрос все время мучит, - пробормотал Ланс, - а какая им то выгода?
        - Разве сложно догадаться? - хмыкнул Бухи, - они становятся хозяевами своего Лабиринта. Мы установим ограничения входа в Лабиринт. А взамен… представь себе несколько сотен Ветеранов и Ангелов Смерти. А еще Злодеев и Чернокнижников. С их специфической магией…
        - Представляю, - кивнул Дэз, - а если они повернут свое оружие против нас? И не вернуться в Лабиринт?
        - Не получится, - широко улыбнулся Бухи, - во-первых, у меня есть заклинания способные заблокировать их магию на поверхности. Во-вторых, в отличие от людей эти создания жестко следуют договоренностям. Они как бы это сказать… Несколько прямолинейны. Но для нас это хорошо. Они не предадут. В-третьих, лабиринт их дом. И Ледр им не нужен.
        - Как у тебя все складно, - заметил Ланс.
        - Ну, мы наверно пока все-таки не можем перестроиться, - объяснил Дэз, - для меня твари остаются тварями. Пусть даже говорящими. Но как союзники они неплохи, я с тобой согласен. Только вот ты «лабоходов» со счетов не списывай.
        - А что они сделают? - весело посмотрел на своего друга Бухи, - ну подумаешь, наберется их пятьдесят человек. Это те, кто действительно настоящие. Ты забыл, что ли отношение «лабоходов» к власти? Мы же не будем на каждом углу кричать, что ограничения установим в Лабиринте Хаоса.
        - Наверно ты прав, - согласился с ним Ланс, - тогда что мы делаем дальше? Ты остаешься здесь?
        - Нет, думаю с вами в Столицу пойти.
        - Так тебя же сразу схватят, - изумился Дэз.
        - Я кое-что придумал на этот счет, - улыбнулся Бухи, - маскировочное заклинание создавал я сам. Его конечно тоже можно вскрыть, но это нужен кто-то вроде Дюрана или Аргона. Ну, на крайний случай Сайла, не меньше.
        - Ясно, что ж отлично!
        - Кстати этот парнишка, Хорм. Как он?
        - Да нормально он, - ответил Ланс, - мы его в клан хотим пригласить. Но не идет.
        - Ничего пойдет, - хмыкнул Бухи, - поверьте, он очень талантливый маг. Поэтому он нам нужен.
        - Эхх, - позвал он и перед ними появился Ветеран.
        - Что ж, друг мой, - обратился к нему Бухи, - ты уже познакомился с моими сподвижниками, Дэзом и Лансом. Я тебе если помнишь, рассказывал о них.
        - Помню, - ответил тот.
        - Они, как и я руководят нашими людьми, поэтому тоже участвуют наравне со мной в нашем договоре.
        Ланс невольно вздрогнул от пристального взгляда серых стальных глаз Ветерана.
        - Хорошо, - кивнул тот.
        - Кстати твой Повелитель Хаоса, когда наконец появиться?
        - Кто? - вырвалось у Дэза.
        - Повелитель всех созданий Лабиринта Хаоса, - ответил Ветеран, - он появляется редко. Но он в курсе нашего договора и на договоре стоит его подпись. Поэтому не волнуйтесь за это. Я глаза, уши и рот его.
        - Он примет участие в войне?
        - Конечно, - Эххх принял обиженный вид, - как вы могли подумать, что правитель оставит своих поданных.
        - Извини Эххх, нам людям это свойственно, - серьезным тоном ответил Бухи.
        Ветеран промолчал, лишь легким кивком приняв извинения.
        - Мне надо будет покинуть ваш гостеприимный Лабиринт, - заметил Бухи, - и отправится с друзьями в столицу. Жалко, что я не встретился с Повелителем.
        - Вы встретитесь. - ответил Ветеран. - Перед выступлением. Мы будем ждать сигнала.
        - Хорошо, - поднялся Бухи, - еще раз спасибо тебе, до скорой встречи.
        Ветеран поклонившись вышел.
        - У нас имеются свитки, - заметил Ланс.
        - Нет, давайте уж моим способом, хмыкнул Бухи и прошептал что-то себе под нос. В следующее мгновение они очутились перед входом в лабиринт.

* * *
        - Смотри, какая бумага, - ухмыльнулся Фумик, крутя в руках приглашение, - плотная с золотым тиснением. Сразу видно уровень жизни отправителя.
        - А Гринвилл это где? - спросил я, второй раз перечитывая пришедшее нам письмо.
        Мы, всей компанией включая Хьюса, сидели в гостиничной таверне Дарады, отдыхая после занятий, которые сегодня оказались весьма насыщенными. Пипаркус устроил нам веселую жизнь. Попробуйте несколько десятков раз вызывать одно и тоже создание. Через три часа подобной тренировки мы выбились из сил. И сейчас восстанавливали их пивом, рассматривая только что пришедшие приглашения от Джаки. Оказалось, что они немного задержались и через четыре часа, надо было быть уже на месте.
        - Гринвилл, это район Столицы, - пояснил Фумик, - один из самых престижных и богатых районов. Там кстати несколько прудов находиться, даже пляжи есть для местных богатеев. Простых смертных туда не пускают. Но по этим приглашениям мы пройдем. Это своеобразный пропуск.
        - Ребят, а может, не пойдем? - робко поинтересовалась Бэрри, - ну что мы там делать будем.
        - Пойдем, - уверенно заявил Фумик, - не бойся, я был на таких вечеринках. Все там демократично поверь.
        Бэрри осталась в меньшинстве. Даже Хьюс ее не поддержал. Ей оставалось лишь с нами согласиться. И вот спустя два часа мы вышли из таверны и отправились в Гринвилл. Я представлял что Столица - большой город, но чтобы до такой степени. По мере нашего пути облик города менялся. Вскоре однотипные дома сменились ухоженными особняками, утопающими в зелени. Дорога сверкала на солнце разноцветной плиткой. Пешеходов на ней практически не встречалось лишь проезжали кареты. То там, то тут встречались вооруженные патрули из солдат и магов. Наши приглашения проверили пять раз, пока наконец не появилась нужная нам вилла.
        Фумик присвистнул. Я сам был поражен ее размерами. Это здание больше напоминало дворец, чем виллу. Строгие и гордые черты его, заставляли восхититься мастерством строителей. Фасад украшали гипсовые барельефы и колоннады. Все величественно, но как ни странно очень симпатично. Мы прошли в распахнутые высокие ворота из витых железных прутьев предъявив четверке дюжих охранников свои приглашения. И сразу попали в сказку.
        - Да… - протянул Фумик, - почти как в Лесном Замке, в городах я такого ещё не видел.
        Мы стояли среди небольшого парка, разбитого вокруг особняка. Между бесчисленных клумб, на которых расположилось буйное царство разнообразных цветов, были выложены аккуратные дорожки из разноцветной плитки. С двух сторон от виллы расходились ровными рядами аккуратно постриженные кусты. Вдали я увидел небольшой пруд, по которому плыла пышно украшенная лодка.
        И тут заиграла негромкая легкая музыка.
        - Высший класс, - заметил Фумик, а нам оставалось только кивнуть.
        - Господа, рад приветствовать вас, - раздался голос и перед нами появился солидный мужчина в богато украшенной ливрее, - ваши приглашения, пожалуйста передайте мне. Спасибо. Прошу следовать за мной.
        Мы отправились за ним. В дом мы не заходили, а обогнув его справа, вышли на огромный идеальный зеленый газон. На нем были расставлены длинные столы, которые буквально ломились от разнообразных блюд. Вдали я увидел лестницу которая судя по всему вела к пруду. На газоне около столов топталось, по меньшей мере, человек пятьдесят. На нас никто не обратил внимания, а провожатый исчез. Но с нами все-таки был Фумик. А его, как всегда невозможно было смутить.
        Он подхватил нас и ринулся в центр толпы. Спустя несколько минут мы уже стояли около стола. На удивление мы быстро перезнакомились с нашими соседями. Хьюс разговаривал с каким-то мрачного вида типом по имени Фриманд. Бэрри с Дороти тоже нашли себе компанию из трех девушек, правда я не запомнил их имена. Фумик стоял рядом выискивая себе жертву, и не успел я слова сказать как махнув мне рукой он умчался оставив меня одного.
        Что ж, раз так, я решил проверить мастерство местного повара. Надо отдать ему должное, он был мастер своего дела. От трапезы меня отвлек знакомый голос.
        - Привет Хорм!
        Обернувшись, я увидел Джаки. Девушка была одета в какое-то легкомысленное короткое платьице, которое надо сказать очень ей шло. Выглядела она сногсшибательно. О чем я не замедлил ей сообщить.
        - Спасибо! - лучезарно улыбнулась она, и я почувствовал, как мое сердце забилось чаще, - рада, что вы пришли, - она покосилась на Дороти и Бэрри которые были увлечены беседой и не заметили ее появления. - А Фумик где?
        - Он тоже здесь. Развлекается.
        - Ясно, как жаль что я забыла предупредить своих подруг о том что он здесь будет, - улыбнулась Джаки, - а ты?
        - А я вот решил попробовать угощение. А что с нашим послушником не так?
        - Ты же видел, как он действует на людей. Как-нибудь расскажу тебе, почему его боится женское население Столицы. Конечно, кто знает хоть что-то о нем. Как угощение?
        - Все очень вкусно, - признался я, - и знаешь, не заметил в Фумике ничего такого, чего надо бояться. Хотя общаемся мы с ним достаточно много…
        - Ты же не девушка. Я к примеру знала с кем буду учиться и приготовилась к первой встрече. А вот мои подруги о нём знают только по сплетням, но думаю сегодня, узнают ближе. Кстати, из-из-за первойвстречи и моего возможно холодного поведения мы с тобой вообще мало общались. Расскажи о себе?
        То ли вино ударило в голову, то ли смеющийся ласковый взгляд девушки, я выложил всю свою историю. Начиняя от знакомства с Хоу-Бухи и заканчивая поступлением в академию. А в конце про приглашение в клан и разговоре с Асом.
        Девушка оказалась хорошей слушательницей.
        - Да, история у тебя, - покачала она головой, - хорошо, что ты сейчас в Академии. Профессор Сандр студентов в обиду не дает. Сразу можешь посылать всех Асов подальше. Но то, что тобой заинтересовались на таком уровне это конечно плохо. Ас не будет с обычным студентом разговаривать. А в «Рать» и не думай вступать. Еще больше подозрений вызовешь. Да и проблем себе наживешь. А ты мне нравишься, - она лукаво посмотрела на меня, но я уже прошел отчасти школу своего друга Фумика.
        - Ты мне тоже!
        - Джаки! Наконец то я тебя нашел! - раздался радостный крик за нашими спинами.
        Мне показалось, что Джаки на мгновение нахмурилась, но лишь на мгновение. Мы повернулись и увидели Джинджа с бокалом в руке. Он весело смотрел на нас.
        Глава 18
        Вечеринка
        «Амулет Защиты, - артефакт позволяющий при использовании получить защиту от энергетических заклинаний. Эти амулеты также как и большинство магических амулетов, зависят от ступеней посвящения мага».
        Сандр «Артефакты Ледра».
        «Орден Святого Рэндома, - создан восемь веков назад во время Объединительных Войн. Является одним из самых консервативных Орденов Ледра и одним из самых авторитетных. Всегда являлся опорой королевской власти и проводником ее идей, но основная цель его - единство Ледра. За единство его члены борются повсеместно, а случается, идут наперекор даже королям. Но надо заметить, - ни один король не пытался уничтожить этот клан».
        Россом «Кланы. Вчера. Сегодня. Завтра».
        - Ты уверен? - Магистр Ордена Святого Рэндома Динам смотрел на стоявшего перед ним Нита, своего заместителя по общим вопросам.
        - Абсолютно точно, - хмыкнул тот.
        - И кто сообщил?
        - Есть такой среди «лабоходов» - Маньяк. Смышленый парень. Он заподозрил неладное, когда увидел Дэза и Ланса на нижних этажах. И умудрился бросить незаметное следящее заклинание, которое ретранслировало ему разговор между ними и Ветераном.
        - Как интересно. - Динам рывком встал из кресла, - действительно смышленый парнишка!
        Это был высокий представительный седой мужчина с ласковым взглядом и обходительными манерами. Правда немногие знали, что когда надо, Динам становился жестким и даже жестоким. Разговор проходил в его личных покоях в Замке Ордена расположенном на северной окраине Столицы.
        - Не ожидал, - признался он, - Бухи действительно талант.
        - Именно.
        - А этот Хорм? Про него вы что-нибудь узнавали? Где он?
        - Узнавали ваше святейшество, - поклонился Нит, - он сейчас студент Академии Магии. Кстати принимал его лично профессор Сандр.
        - Даже так? - удивился Динам, - надо будет поговорить с ним. Мне нужно знать все про этого Хорма. Документы были у него. Как он их передавал, что с ними делал…
        - Между прочим, в числе его друзей Фумик. Точнее наш хитрец за ним давно присматривает, с той поры как заметил в нём могучий талант.
        - Фумик? Интересно все как переплетается. Вызови его ко мне. Или скажи, чтобы на связь вышел.
        - Конечно Ваше Святейшество. У вас есть план?
        - Есть, Нит. И его выполнение зависит от Хорма. Не верю, что этот мальчишка не сунул нос в бумаги. А тогда у нас есть шанс попытаться восстановить их содержимое.
        - Вы хотите…
        - Именно, Нит. Иди и не медли.
        - Хорошо Ваше Святейшество, - Нит поклонившись вышел.
        Динам опустился в кресло и задумался. Его размышления продолжались довольно долго. Наконец он вышел из задумчивого состояния поднялся и прошептал короткую фразу. В пяти шагах от него появилось окно портала. Динам вздохнул и вошел в него. Он очутился в богато обставленной гостиной. В одном из кресел стоявших у стены, вальяжно откинувшись на спинку, сидел Аргон и внимательно смотрел на гостя.

* * *
        - Это Хорм, - представила меня девушка, - мы в одной группе учимся.
        - Знаю, - весело улыбнулся Джиндж, - Джаки рассказала о вашем походе в Лабиринт. Вы рисковые ребята. Молодцы. Давайте выпьем за настоящих магов!
        Мы дружно подняли бокалы и выпили.
        - За что пьем? - перед нами вдруг появился Фумик.
        - Это… - начала Джаки, но Джиндж махнул рукой, - кто ж Фумика не знает! Присоединяйся к нам.
        Да, он был прав, Фумик как я понял, пользовался в Столице большой популярностью. Мы продолжили вечеринку с Джаки и Джинджем. Вскоре к нам присоединились Дороти и Бэрри.
        - Хьюс ушел, - весело сообщила Бэрри.
        - Давно хотела познакомиться, - сообщила Дороти Джинджу, когда мы в который раз выпили за знакомство, - о тебе столько рассказов ходит.
        - Каких рассказов? - вырвалось у меня. Дороти презрительно посмотрела в мою сторону и продолжила.
        - Ты же придумал заклинание для лабиринта. Позволяющее видеть карту, без каких либо ограничений?
        - Да? - Фумик повернулся к нашему новому знакомому, - а я не знал. Это правда?
        - Правда, - кивнул Джиндж.
        - А можно его у тебя как-нибудь получить? - поинтересовался Фумик, - я конечно могу заплатить…
        - Какая плата? Какие деньги! Все моим друзьям бесплатно. Дайте листок бумаги.
        Фумик хмыкнул и достал из кармана несколько листов.
        - Кому еще? - поинтересовался Джиндж, берясь за карандаш.
        - Всем! - Заявила Дороти. - Пять заклинаний.
        - Хорошо, - кивнул тот и начал работать.
        Я открыл рот. Джиндж с непостижимой скоростью, буквально за пять минут написал пять листиков бумаги и раздал нам.
        - В лабиринте первый раз просто прочитаете. И все. Потом при входе в любой Лабиринт королевства просто произнесете активирующую заклинание фразу и узор лабиринта появиться перед вашими глазами, когда захотите.
        - Здорово, - искренне заметил Фумик, - спасибо! Хочу выпить за настоящих магов!
        Все дружно присоединились к этому тосту. А вот затем началась настоящая пьянка. Джаки куда-то упорхнула заявив что надо развлечь еще каких-то гостей. Джиндж остался с нами. Внимание, которое начала вдруг оказывать ему Дороти, явно стало для нашего нового друга приятным сюрпризом.
        В общем, за веселой беседой время полетело незаметно. Я уже начинал пьянеть, как вдруг Фумик появился рядом со мной и потащил, куда-то в сторону. Никто нашего исчезновения не заметил. Мы отошли в угол поляны и углубились в сад. Оказавшись между деревьев, Фумик заговорщицки подмигнул мне и оглядевшись по сторонам, прошептал заклинание. Перед нами появилось овальное окно портала.
        - Это куда ты собрался? - осведомился я.
        - Не я, а мы. Нас ждет один человек, - скороговоркой объяснил мне Фумик, - поверь, тебе будет самому выгодно с ним встретиться.
        - Не Дюран ли?
        - Тьфу, - сплюнул мой друг, - да как ты мог такое подумать. Ты о Динаме слышал?
        - Глава ордена Святого Рэндома? Слышал. Ах да он же твой начальник.
        - Вот именно. Он хочет с тобой поговорить. Мы быстро слетаем, а потом опять сюда вернемся. Давай уже заходи в портал, время идет.
        Я послушался его и шагнул в портал. Спустя мгновение я стоял в центре огромного кабинета. Из-за стола невероятных размеров мне навстречу поднялся высокий подтянутый человек с легкой сединой тронувшей черные волосы, холеным лицом и аристократически изящными манерами. Одет человек был в мантию с эмблемой Ордена. На его груди висел небольшой амулет причудливой формы. Я растерянно пожал протянутую мне руку. Фумик удостоился лишь кивка головы.
        - Хорм, - произнес приятным баритоном Динам, словно пробуя на вкус мое имя, - я наслышан о тебе. Быть учеником самого Бухи это стоит многого.
        - Вы это знаете, - выдохнул я свирепо посмотрев на скромно стоявшего в сторонке Фумика. Тот виновато пожал плечами.
        - Я все знаю, - произнес Динам, - и поверь, твой друг ни сказал не слова. Мы следим за происходящим. Так что садись, и поговорим.
        Я пожал плечами и опустился в указанное мне кресло. Фумик сел в кресло неподалеку.
        - Итак, дорогой Хорм, - начал Динам. - Мне много известно о тебе. И сейчас ты должен определиться, кому ты собираешься помогать? Бунтовщикам или законному правительству.
        - Каким бунтовщикам? - уточнил я, хотя конечно уже понял о ком идет речь.
        - Клану «Рать». Бывшим «Бессмертным». Увы, Бухи несмотря не на что является врагом государства. Я понимаю, что он твой учитель, и мы с ним помниться, когда-то дружили, но сейчас на кону безопасность государства. Ты понимаешь?
        - Понимаю, - кивнул я, - ну и что? Что я должен сделать? Я рядовой маг и политика меня мало интересует.
        - Вот и хорошо. Мне нужно от тебя только одно. Документы, которые ты передал Хейдеру, ты их смотрел?
        - Нет.
        Фумик кашлянул.
        - Не надо мне врать сынок, - покачал головой Динам, - я достаточно живу на этом свете, чтобы отличить правду ото лжи. Опять же я не Дюран. Пойми, если тот узнает об этом, никакой Сандр тебя не защитит. Ты еще молод и у тебя впереди целая жизнь. Не ломай ее!
        Честно признаюсь, я растерялся. С другой стороны сидевший напротив меня человек уже знал о документов. К тому же я лишь курьер…
        - Я смотрел их, - признался я, - только все равно там ничего не понял. Это было перед моим поступлением в Академию.
        - Верю, сынок, верю, - отечески улыбнулся мне Динам, - вот что мы сейчас сделаем. Ты просто расслабишься, закроешь глаза и будешь думать о чем-нибудь приятном. Я быстренько прозондирую твою память.
        - Но Ваше Святейшество, - подал голос, молчавший до этого Фумик.
        - Не волнуйся за своего друга, - успокоил его Динам, - сканирование может быть разным, Также многое зависит от того, кто его проводит. Он даже не заметит ничего.
        Я укоризненно покосился на Фумика. В конце концов, он притащил меня сюда. Мой друг явно пребывал в смущении, состоянии для себя весьма редком.
        - Не обвиняй его, Хорм, - тем временем продолжил Динам, - все равно ты оказался бы здесь, с ним или без него. Думаю, если бы тебе грозила опасность, он не привел бы тебя сюда. Поверь мне…
        И я поверил. Хотя с другой стороны, что мне еще оставалось делать? Я откинулся на спинку кресла и закрыл глаза.
        - Отлично, теперь откроешь глаза по моему приказу. Повторяю, ты ничего не почувствуешь, не переживай.
        Действительно я ничего не почувствовал. Лишь ощущения приятой теплоты в районе лба. Сеанс продолжался недолго. Когда мне разрешили открыть глаза, я увидел, что Динам сидит в своем кресле и тяжело дышит. По его лбу катились капельки пота.
        Он взял полотенце, которое подал ему Фумик, с тревогой смотревший на меня, и вытер лицо.
        - Как ты? - подошел ко мне мой друг.
        - Да вроде нормально, - пробормотал я.
        - Ты молодец Хорм, - похвалил меня Динам, - память у тебя прекрасная. Ты нам очень помог. - Он тяжело поднялся с кресла и подошел ко мне, - только ты должен поклясться, что о твоем сегодняшнем визите не узнает никто. Я не хочу тебя пугать Хорм но если ты проговоришься об этом может произойти катастрофа. И ты в этой катастрофе будешь повинен. И поверь, Дюран найдет тебя везде.
        - Не надо меня запугивать, - пробурчал я, - не дурак, понимаю.
        - Вот и отлично, - кивнул Динам. - Фумик подожди нас за дверью, твой друг сейчас выйдет.
        Фумик поклонился, и вышел из комнаты.
        - Я не хочу быть неблагодарным, - Динам вернулся к столу и взяв с него причудливой формы серебряный амулет, подошел ко мне.
        - Возьми это. Это Амулет Защиты. Мало кто может похвастаться подобным амулетом. Он защищает твою ауру от энергетических заклинаний. Конечно, сила его не безгранична и такой защитой лучше не злоупотреблять, всегда может найтись кто-то сильнее и нейтрализовать его. В отличие от своих аналогов он не требует высоких ступеней посвящения. Он от них не зависит и имеет свой уровень. Высокий уровень. К тому же на амулете дополнительное заклинание. Мне кажется, что оно пригодиться. С помощью его ты сможешь применять магию вне Арен несмотря на то что не достиг еще достаточной ступени посвящения.
        Я аккуратно взял амулет и надев на шею, спрятал его под рубашку.
        - Теперь иди, - Динам вновь опустился в свое кресло, - если я понадоблюсь, приходи ко мне не стесняйся.
        Я поклонился и вышел из комнаты.
        Глава 19
        Возвращение Бухи
        «Последняя неделя уходящего года и первая неделя следующего года, знаменуют собой так называемое „Великое Перемирие“. В течение этих двух недель запрещено вступать в какие-либо магические схватки за пределами Арены. Так же запрещено объявление Клановых Войн. Последние четыре века данная традиция соблюдалась беспрекословно».
        Белиан «Праздники Королевства Ледр».
        Мы вышли из портала на том же месте, откуда отправлялись в замок Святого Рэндома. Нашего отсутствия никто не заметил, веселье было в самом разгаре.
        - Пошли, - повернулся я к Фумику, но послушник задержал меня за рукав.
        - Подожди Хорм, - произнес он извиняющимся тоном, - прошу, не обижайся на меня. Извини, но мне дали конкретный приказ и ослушаться я не мог. Но я знал, что никакого вреда тебе не принесут, иначе поверь, придумал бы как тебе туда не попасть …
        - Да ладно, расслабься, - успокоил я его, - я не обижаюсь. Просто в следующий раз ты предупреждай, что меня может ждать.
        - Конечно. Я сам не знал, что он задумал. Но Динам благородный человек. Поэтому я и решился.
        - Все, проехали, - сообщил я ему, так как разговор начинал меня тяготить, - пошли девчонок найдем.
        - Пошли, - улыбнулся Фумик. Похоже, он успокоился.
        Мы вышли на поляну и влились в толпу весело галдящего народа. Едва мы подошли к столам, на которых уже практически ничего не осталось кроме кувшинов с вином, то сразу наткнулись на Дороти и Бэрри. Наши девушки, отдавая дань вину, немного переборщили.
        - О, мужчины вернулись! - приветствовала нас Дороти, - а мы здесь одни остались. Хьюс пропал как всегда. Все только пить могут. Нет, чтобы за девушками поухаживать.
        - Точно, - хмыкнула Бэрри, - прямо как в нашей деревне рядом с Горным Замком, - Мужики все как на подбор. Кровь с молоком. Глянешь - порадуешься. Кулаком в лоб быка валят. Только из таверн не вылезают, а все женщины делают. Вот случай был. Иду я мимо таверны, а там на крыльце компания веселая сидит. Трое или четверо. То ли наемники то ли кто еще, не местные в общем. Ну, естественно, с пьяни на подвиги тянет, в общем, приставать начали! И хоть бы один мужик заступился. А наших деревенских пол - таверны! Хорошо наемники эти плюгавенькие какие-то оказались. Пришлось самой наглядно показать нахалам, как женщина может за себя постоять.
        - Чем же ты их разогнала? - рассмеялась Дороти.
        - Коромыслом и разогнала, - улыбнулась Бэрри, - они даже с перепугу про оружие забыли…
        Последние слова потонули в дружном смехе слушателей.
        - А где Джаки? - отсмеявшись спросил Фумик.
        - Да они с Джинджем куда то исчезли, - объяснила Бэрри, - тебе что ее не хватает?
        - Да нет, - улыбнулся тот и покосился на Дороти, - есть предложение смыться отсюда. И продолжить где-нибудь в другом месте.
        Это предложение все приняли на ура.
        Сказано сделано. На наш уход никто не обратил внимания. Выбравшись на улиц умы отправились в направлении нашей гостиницы… Все были навеселе, но Фумик разошелся больше всех. Признаюсь, таким послушника я еще не видел. Он выдавал один перл за другим, по пути пытался приставать ко всему, что движется, и у меня сложилось впечатление, что даже фонарные столбы строят ему глазки. Дороти наблюдая за ним всё сильнее хмурилась и уже не так беззаботно смеялась над его шутками. Мы преодолели уже немалую часть пути, и когда проходили мимо Арены выглядывавшей из-за домов, Фумик заметил очередную знакомую. Он уже расплылся в приветственной улыбке, но в этот момент терпение Дороти лопнуло.
        - Так, мне с тобой поговорить надо. Ты помниться обещал дать мне пару уроков магии, - и толкнула нашего краснобая в сторону Арены.
        Такого затравленного взгляда, который появился у Фумика, я не видел, даже у быка которого ведут на убой.
        - Мы тут не надолго задержимся, - сообщила повернувшись со злорадной улыбкой к нам Дороти.
        В итоге дальнейший путь мы продолжили уже вдвоем с Бэрри. Настроение Фумика явно повлияло на меня и девушку. Мы болтали, обмениваясь рассказами из сельской жизни, вместе сгибались от смеха и вместе грустили, вспоминая свою прошлую жизнь, которая оказалась очень похожей. Что то начало меняться в наших отношениях. Звездное небо оказавшееся в эту ночь на удивление безоблачным и полная луна придавали еще большее очарование этой ночи. Не знаю, что на меня нашло, но я вдруг остановился и мягко привлек девушку к себе. Видимо уроки Фумика не пропали даром.
        - Ты девушка моих грез, - прошептал я, сам поразившись своему поступку.
        - Спасибо, - зардевшись ответила Бэрри… и поцеловала меня.
        Мы еще долго стояли обнявшись и целовались.
        - Мне так хорошо еще никогда не было, - прошептала Бэрри. - Пойдём к Дараде.
        Гостиница нас встретила привычным шумом и странными взглядами посетителей. Хотя быть может, мне это показалось. Мы подошли к стойке. Я по привычке заказал пива. Бэрри выбрала странного вида и запаха вино красноватого оттенка с сильным запахом роз. Бармен глядел на нас непривычно, с опаской. Я уже хотел поинтересоваться, чего это он меня испугался, как за нашими спинами появилась сама хозяйка. Взгляд у неё был таким тяжелым, что казалось, сейчас начнут плавиться железные кружки на стойке.
        - Если вы, устроите здесь такое же представление, что и ваши друзья я думаю, надо будет с вами попрощаться как с постояльцами или сильно поднять плату.
        - А что произошло? - одновременно осведомились мы.
        - Что?? Они ещё спрашивают!!! У-уууу-УУУ!!! - заголосила хозяйка, но, видимо, поняв, что мы только пришли и не в курсе последних событий, успокоилась и стала рассказывать.
        - Часа два назад вернулись двое ваших друзей, этот ваш послушник и Дороти, - глаза её на секунду подобрели, но тут же стали стальными, - Все чумазые в копоти, в пыли. Заказали, значит поесть - выпить, ну выпили сразу, а еды так и не дождались. Начали друг на друга орать. Дескать, она не правильно внешний блок ставит. А та ему в ответ, - а сам то, как ставил, от молнии не увернулся? Ну, девка боевая. В общем, слово за слово у них и вдруг… стол в дребезги, она на ногах, стулья в разные стороны, гости по стенам, ну думали сейчас маги сцепятся, а нет он её хвать обнял да поцеловал так долго так нежно, - судя по мечтательному выражению появившемуся на лице хозяйки, она не отказалась бы поменяться с Дороти местами, - схватил её на руки да и унес наверх, потом оттуда шум ещё долго был слышан. Вот с тех пор народ сидит, к себе не идут, бояться. Никого магов то нет, один рабочий люд сидит. Ну, хоть пьют много…
        - И что ни кто не поднялся? - мы с Бэрри переглянулись.
        - Нет. Совсем постояльцев запугали! Студенты тоже мне…
        - Да они тише воды ниже травы будут, - заверил я хозяйку, - с утра нам на всех четверых еды сготовьте.
        Хозяйка нахмурилась, но промолчала.
        - Мы поднимемся, если что крикнем!
        Мы начали подниматься по лестнице. Первое что увидели, когда добрались до второго этажа, куртку нашего послушника, чуть дальше валялась кожаная курточка Доры… Различные предметы гардероба тянулись своеобразной дорожкой до дверей комнаты Фумика.
        Я перегнулся через перила и крикнул Дараде что все спокойно. Затем мы с Бэрри переглянулись и дружно рассмеялись. А потом… потом я увлек девушку в мою комнату.…
        Комната была наполнена лунным светом. За нашими поцелуями следили лишь звезды за окном, да ласково окутавшая нас какая-то невесомая, прозрачная тишина. И я понял, что не выпущу Бэрри из своих объятий. Она оказалась нежной и ласковой. Ее волосы рассыпались по плечам, я жадно вдыхал тонкий аромат духов.
        Я пытался что-то шептать Бэрри о ее красоте. На мои слова она мне отвечала нежными поцелуями.
        - Хорм, милый…
        Она хотела сказать что-то еще, но я уже не дал ей этого сделать. Забыв обо всем, мы наслаждались друг другом… Мир в это мгновение был от нас далек, нет, его просто не существовало. Только двое - я и Бэрри… и мы были счастливы

* * *
        - Столица! - радостно заметил Бухи, сделав глубокий вдох, - как давно я тут не был!
        Дэз, Бухи и Ланс только что проехали южные ворота. Заклинание Бухи работало отлично. Никто и не обратил внимания на то, что в город въехал человек, которого разыскивала вся Тайная Служба Королевства Ледр.
        - Подожди, еще все впереди, - пробормотал Дэз, - настанет наш час, и мы перестанем скрываться.
        - Куда сейчас? - осведомился Ланс.
        - Лучше не в наш замок, - подумав, ответил Дэз, - у меня есть на примете укромное местечко. Здесь недалеко. Вот и отметим твое возращение.
        - Да ладно вам, - ухмыльнулся Бухи, - Подумаешь событие.
        И все трое дружно рассмеялись. Так и прошел весь путь по городу в шутках. Бухи наслаждался свободой. Нет, конечно, и в лабиринте было неплохо, но каменный мешок есть каменный мешок. А тут свобода.
        Дом куда его привез Дэз, оказался добротным одноэтажным особнячком, огороженным высокой оградой и утопавшим в зелени. Внутри он оказался очень уютным. Бухи обошел все пять комнат, большую гостиную и кухню и остался очень доволен.
        - Ну, как? - поинтересовался у него Дэз, когда они устроились за большим овальным толом в центре гостиной.
        - Отлично.
        - Мало того, тут имеется магическая сигнализация. Я ее уже активировал. Если сюда попытается зайти кто-то без опознавательного заклинания, ты сразу все поймешь.
        - Ясно, - Бухи вопросительно посмотрел на Ланса, - наверно теперь стоит отметить прибытие?
        - Конечно, - улыбнулся Ланс и прошептал короткую фразу.
        В следующий миг на столе появились разнообразные закуски с тремя высокими кувшинами вина. А еще через мгновение из возникшего в гостиной портала появились люди, сразу кинувшиеся к нему обниматься.
        Койот и Скап. Двое старых боевых товарищей. Когда объятия закончились и все уселись за стол, слово взял Ланс.
        - Итак, сегодня у нас знаменательный день! К нам вернулся старый боец, гениальный маг и просто хороший человек Бухи! Теперь не может быть сомнений по поводу наших планов. И с помощью нашего верного боевого товарища мы наконец-то свергнем власть этого невежды Аргона и установим в королевстве свой порядок. Порядок истинных магов! - он величественно обвёл взглядом всех присутствующих. - И наш старый боевой товарищ поможет нам в этом, и у него тоже есть некоторые свои мысли в этой области, и он готов поделиться ими с нами. За Бухи!
        Все дружно чокнулись. Бухи наклонился к опустившему на место Лансу и прошептал.
        - Каков мой статус?
        - О чем ты? - искренне изумился Ланс, - ты же знаешь, ничего и не изменилось. Все как раньше.
        - Хорошо, - кивнул Бухи и кашлянул.
        Он обвел сидящих серьезным изучающим взглядом и вдруг улыбнулся.
        - Друзья, - негромко начал он, - хочу сразу перейти к делу, потому что времени у нас на самом деле не так много. Я проделал большой труд, мне удалось обойти древние заклинания, блокировавшие способность жителей Лабиринтов контактировать с людьми…
        - То есть? - удивленно переспросил Кайот и изумлённо уставился на Бухи. - ты хочешь сказать…
        - Да именно. Создания Лабиринтов разумны. И сейчас они наши союзники.
        Над столом повисла тишина.
        - В смысле? - немного придя в себя, переспросил Кайот.
        - В прямом смысле. Они выйдут на поверхность и помогут нам.
        - Интересно, а ты уверен, что потом они не устроят в Ледре кровавую баню? - осведомился Скап.
        - Они в отличие от многих в Ледре честно следуют договоренностям. Я сам был удивлен их порядку. Есть, чему поучится.
        - У тварей из Лабиринта учиться? - покачал головой Скап, - не увлекайся Бухи.
        - Я на полном серьезе говорю. У тебя насчет них сомнения?
        - Сомнения? Какие могут быть сомнения! Но ты же знаешь, как народ Ледра относиться к ним. Нельзя не учитывать общественное мнение.
        - Ну, общественное мнение мы постараемся поправить. Как вам идея об уничтожении бедных созданий лабиринта кровожадными «лабоходами»? - осведомился Ланс.
        - Отличная идея, - рассмеялся Бухи.
        - Народ - быдло, - подытожил Дэз, - тут главное, чтобы кланы не встали на защиту Аргона.
        - На этот счет есть уже мысли, - ответил Ланс, - Скап у нас мастер провокаций.
        - Хорошие у тебя комплименты, - осклабился Скап, - главное у нас слава Рэндому, «Гвардия Света» еще есть. И «Братство Волка». Вы только скажите когда, и я им устрою веселую жизнь.
        - Думаю, не так долго осталось, - задумчиво ответил Ланс, - нам нужно составить план выступления.
        - Я его уже составил, - усмехнулся Дэз.
        Все удивленно уставились на него.
        - Интересно услышать, - заметил Скап.
        - Смотрите, - Дэз щелкнул пальцами, и на столе появилась большая карта Ледра. - Окончательный вариант плана дорабатывается, он уже на последней стадии, но общая суть такова. Наступление начинается одновременно. Наши люди поднимают бунт в гарнизонах и берут под контроль основные замки. В это время в Столице неразбериха из-за спровоцированного нами конфликта. Одновременно твои союзники Бухи, выдвигаются по направлению к Столице. В течение двух дней мы сможем контролировать почти весь Ледр. Понятно, что войска Аргон сможет собрать не сразу. А если и соберет, то свара в Столице не может ни отразиться на боевом духе войск. Все решиться под стенами Столицы.
        - Ты хочешь решить все в одной битве? - покачал головой Койот.
        - Иначе не получиться, - заметил Дэз, - позиционную затяжную войну мы проиграем Дюрану.
        - Он прав, - кивнул Бухи, - первый раз мы проиграли именно из-за этого. За то время пока мы медлили, Аргон сумел примирить все кланы, и против нас выступило куда больше народу, чем мы планировали. Да и сейчас он не может отказаться от битвы. В Столице имеются сочувствующие нашему делу, осада может оказаться катастрофой для властей. По крайней мере, у нас найдутся люди, которые откроют ворота города. Король это понимает.
        - Хороший план, - согласился Скап, - только он зависит от событий на местах. А если там пойдет что-то не так?
        - Все должно пройти по нашему плану, - жестко ответил Дэз, - иначе вообще нет смысла все это затевать.
        - Риск есть в любом случае, - заметил Бухи, - но на этот раз он минимальный.
        - Я так понимаю, все с планом согласны? - подытожил Дэз.
        Ответом ему был хор одобрительных голосов.
        - Предлагаю выпить за это, - предложил Бухи и когда все выпили продолжил, - когда выступаем?
        - У нас сейчас ноябрь, - задумчиво проговорил Дэз, - думаю, что в январе все будет готово. Как раз после Великого Перемирия.
        - Надеюсь, никто не будет против, - ответил за всех Ланс.
        - Тогда этот месяц и определим как дату наступления! Скап, - Бухи повернулся к главе Военного Отдела, - тебе надо будет накануне развязать небольшую гражданскую войну в Столице.
        - Без проблем, - рассмеялся Скап. - я уже говорил об этом. Как скажете так сварганим заварушку. Шуму будет, обещаю.
        - Хорошо. Теперь по поводу турнира, - произнес Ланс.
        - Турнир, для каких ступеней посвящения? - осведомился Бухи.
        - Начальных. Но без ограничений по выбору оружия.
        - А есть от нас кандидаты?
        - Записали троих. Но в наличии пока только двое. Смышленые ребята.
        - Тогда нам нужен Хорм.
        - Но он отказался…
        - Я с ним поговорю.
        - Раз так… - Дэз поднял кружку и произнес - за скорую победу!
        Его тост потонул в одобрительном гуле голосов.
        Глава 20
        Клан
        «Обряд вступления в клан обычно проходит в торжественной обстановке и длится целый день. Но, та торжественность, которая присутствовала лет сто назад, сейчас почти исчезла. Лишь Кланы Великой Шестерки, следят за традициями. Остальные принимают в Клан, за полчаса… тем самым лишая своих новых товарищей праздника и сводя прием к банальности и обыденности…»
        Китан «Традиции. Польза и Вред».
        Проснулся я поздно. Бэрри уже ушла к себе, и я решил не беспокоить ее. У Дороти и Фумика в комнатах стояла тишина. Ну, понятно почему. Умывшись, я спустился вниз и поздоровавшись с эльфом за стойкой, решил перекусить. Народу оказалось мало, поэтому я расположился с комфортом и заказал себе завтрак. Но едва принялся за еду, как чуть не подавился. За мой стол напротив меня опустился… Хоу. Или как правильнее его называть Бухи. Я с трудом узнал своего учителя. Он сильно изменился. Никогда бы не сказал, что этот хорошо одетый благообразный седой господин сидевший передо мной, и есть тот самый оборванец, над которым смеялась вся моя деревня.
        - Вы? - только и смог спросить я.
        - Я, - улыбнулся тот, - не рад?
        - Конечно же рад!
        - Тогда надо выпить за встречу, - прищурился Бухи, и показал официанту два пальца руки, - Ты я так понимаю, уже имеешь опыт, - кивнул он на кружку пива. - Кстати сразу предупрежу. Только ты сейчас можешь видеть мое настоящее лицо. Другие видят совершенно незнакомого тебе человека. К сожалению, пока придется делать так. Кстати настоящее мое имя Бухи.
        - Знаю, - ляпнул я и сразу же наткнулся на острый взгляд своего учителя.
        - Откуда знаешь? - подозрительно осведомился он.
        - Догадался когда историю «Бессмертных» узнал. Это не сложно.
        - А ты догадливый, - улыбнулся мой собеседник, погасив взгляд, - ну может оно к лучшему. Обещай, что никто не узнает что я это я.
        - Конечно, - горячо заверил я его.
        - Кстати ты ведь студент Академии. Я верил в тебя. Протекция то моя помогла?
        - Конечно, помогла. Спасибо.
        - О, пиво! - Бухи взял кружку, которую поставил перед ним официант и некоторое время жадно пил.
        Наконец он поставил ее обратно, шумно выдохнул и вытер губы рукой.
        - Давно я не пил местное пиво. - и мечтательно добавил, - Столица!
        - Можно вопрос? - я не удержался.
        - Конечно.
        - Маскировка из-за того, что за вами Тайная Служба охотиться?
        - Ух, ты. Вижу ты уже не тот неопытный мальчик… - нахмурился Бухи, но лишь на мгновенье, после чего на его лицо вернулась доброжелательная улыбка, - я тебя уже попросил чтобы никто, даже твои друзья, не знали, что я в Столице. Они знают, кто тебя учил?
        Я смущенно кивнул.
        - Ничего. Сами они меня не распознают. Эх, долго я заклинание создавал. Но работает на славу. Ну да ладно обо мне. Рассказывай, как живешь, что делаешь.
        И я рассказал, благоразумно не упомянув о разговоре с Динамом. Но остальные свои приключения выложил. Может Бухи и враг короля, для меня он остался учителем, человеком, ставшим мне роднее собственных родителей. Я не верил, что он может сделать что-то плохое мне.
        - Молодец парень, - кивнул Бухи, внимательно рассматривая меня, - я в тебе не ошибся. Что друзей нашел молодец. Правда, вот Фумик. Не люблю я этих служителей. Шпионы они все…
        - Он не шпион! Он не служитель, а послушник. И отличный верный друг! - выпалил я..
        - Ну ладно, всегда исключения бывают, - улыбнулся Бухи, - только вот насчет клана ты зря. Я тебя лично приглашаю в мой клан. Клан «Рать»!
        - Но… - замялся я.
        - Что но? Ты в чем-то сомневаешься? - как мне показалось, искренне удивился Бухи.
        - Да просто это ответственность и… Дюран с Асом… клан то…
        - Подозрительный? - рассмеялся он, - договаривай. Вот тут ты напрасно переживаешь. Для того чтобы Сандр дал разрешение на твой арест, тебе надо, по меньшей мере, на Дюрана напасть… правила и традиции хорошие вещи. Клан правильный, а не подозрительный. Сильный, амбициозный и очень сплоченный. Тем более я всегда буду рядом с тобой мальчик. Поверь все это пойдет тебе на пользу. Ясно?
        - Ясно! - выдохнул я поняв, что спорить с ним бесполезно.
        - Вот и отлично, - широко улыбнулся он, - давай выпьем! Первый раз пью с учеником!
        Я чокнулся с ним, и мы выпили.
        - И как там, в клане «Рать»? - спросил я.
        - Там мои друзья. Я думаю, что тебе уже не раз рассказывали о «Бессмертных» всевозможные ужасы, так?
        Я кивнул.
        - Понятно. Насчет ужасов не верь. - Ты еще мало знаешь об Аргоне и его прихвостнях. А в нашем клане тебе станет известно все что власть скрывает. Поверь, наши цели благородные.
        Я смирился. Мы выпили с Бухи еще по две кружки, после чего отправились на улицу Кланов. Замок клана «Рать» впечатление на меня особого не произвел. На фоне своих соседей он выглядел довольно скромно.
        На втором его этаже в небольшом, холодном зале меня встретили суровыми взглядами портреты, развешенные на стенах. Их холодные и надменные лики бросили меня в дрожь. Художник, написавший картины явно преследовал цель напугать зрителей.
        - Холодом от них веет, - не удержался я от комментария.
        - Это основатели клана «Бессмертные», прародителя «Рати». - объяснил Бухи, - Здесь ты можешь увидеть всех выдающихся магов и глав клана, Насчет холода ты прав. Портреты должны производить впечатление. К тому же времена в которые они создавались, были суровыми, и люди живущие тогда имели весьма крутой нрав не чета нынешним магам… А вот и Ланс! Один из руководителей клана.
        Я увидел, как нам навстречу идет высокий человек с открытым лицом и веселым взглядом. На лице играет обаятельная улыбка. Сразу бросился в глаза разительный контраст между ним и портретами его предшественников.
        - Хорм, - он неожиданно заключил меня в объятия, чем изрядно удивил, - наконец то ты с нами! - заявил он, - Бухи столько о тебе рассказывал. За документы спасибо. Они нам очень помогли. Кстати я прямо сейчас проведу обряд вступления. Тебе уже рассказали кто я?
        - Да, - посмотрел я на Бухи, и подозрительно поинтересовался, - что за обряд?
        - При вступлении в клан проводится обряд, - объяснил Ланс, - этот обряд позволит тебе стать полноценным членом клана, а так же пользоваться энергией, общей магической энергией всех членов клана концентрирующейся в «Кристалле Рэндома».
        - А что он из себя представляет? Обряд?
        - Не переживай, - весело улыбнулся Ланс, - это не больно. Встань ровно и расслабься.
        Я покосился на Бухи. Тот кивнул. Я вздохнул и закрыв глаза выполнил требуемое. В следующий миг почувствовал, как мое тело охватило тепло. Начиная с ног, оно постепенно поднималось вверх, пока не разлилось по всему телу. В следующий момент раздался голос, - Открой глаза!
        Я открыл глаза, и увидел перед собой Ланса, который смотрел на меня. Вид у него был суровый.
        - Повторяй за мной! - приказал он и я начал послушно повторять слова клятвы. Она оказалась короткой. В общем, я поклялся защищать Орден, соблюдать Устав и все такое прочее. После того как клятва закончилась, наступила тишина.
        - Вот и все, - нарушил ее Бухи, радостно глядя на меня. - Поздравляю Хорм! Можешь рассказывать своим друзьям что угодно о Клане, но еще раз прошу, не говори никому, что я здесь. Никому!

* * *
        - И ты вступил? - изумленно смотрел на меня Фумик.
        Я только что поведал друзьям о своем вступлении в клан. Мы сидели на лавке во дворе Академии. Занятия недавно закончились. С нами не было только Джаки, которая, как обычно быстро убежала..
        Помимо послушника на меня с не меньшим изумлением смотрели еще две пары глаз. Правда Бэрри узнала об этом раньше всех, я успел ей рассказать. По-моему она оказалась единственной из моих друзей, кто понял меня, к тому же мы уже были не просто друзьями. Я испытывал к этой девушке чувства неведомые мне раньше.
        - Я вообще то объяснил, - недовольно заметил я. - Не могу сказать почему. Но причина серьезная.
        - Одни загадки, - недовольно проворчал Фумик, подозрительно глядя на меня. - Не понимаю я тебя Хорм.
        - Поймешь, потом, - невольно улыбнулся я.
        - Ты записался в клан, которому просто суждено поднять бунт, - заметила Дороти - учитывая, что на тебя положила глаз Тайная Служба, это по меньшей мере глупо. Или ты уже за идею дерешься?
        - Ну, сколько раз вам говорить, - фыркнул я, - я объяснил, почему вступил!
        - Хорошо объяснил, - проворчала Дороти.
        - Да что вы на него набросились, - выступила в мою защиту Бэрри, - может все нормально будет.
        - Ну, а пока мне доверили выступить на турнире, - гордо заявил я.
        - Что? - Фумик хмыкнул, - на каком?
        - «Кровь и Пот». Через три дня. На Арене Турниров.
        - Интересно, - протянула Дороти, - клан даёт такую возможность новичку?
        - Ну конечно. Мне сказали, что экипируют по полной программе.
        - Как-то у тебя все просто, - удивился Фумик, - Что с тобой происходит? Ты сам проблемы себе создаешь.
        - Я создаю, мне и решать, - огрызнулся я.
        - Кстати, а где Хьюс? - Фумик резко сменил тему разговора, - Его второй день не видно? И ты Бэрри молчишь.
        - Он ушел из Академии, - мрачно ответила Бэрри.
        - Как это? - вырвалось у меня.
        - Вот так! Уехал. Просто не стала вам говорить раньше.
        Я не удивился, что на эту новость никто толком внимания не обратил. Хьюс вел себя в последнее время странно. Едва Бэрри дала ему отставку, он сразу захандрил. А тут вдобавок наши с ней отношения. Мне вообще казалось, что приехал он в Столицу только ради нее. Сама Бэрри пресекла мою попытку поговорить о своем бывшем воздыхателе, заявив, что не хочет обсуждать эту тему.
        - Значит турнир, - заметил Фумик, спрыгивая с лавки, - что ж мы будем за тебя болеть. Но тебя надо к нему подготовить. Ты Пипаркусу о турнире рассказал?
        - Нет, - растерянно ответил я.
        - И зря. Советую сказать ему. Насколько мне известно, он очень серьезно относится к тому, что делают его ученики. Тем более к турнирам.
        - Кстати вот и он! - вдруг выпалила Дороти.
        Я повернулся в ту сторону, куда она показывала и увидел нашего учителя направляющегося по параллельной дорожке к выходу.
        - Что ж, пойду скажу, - вздохнул я.
        - Давай, удачи! - усмехнулся Фумик, - мы тебя в гостинице ждать будем.
        - Зачем? - удивилась Бэрри, - почему не здесь?
        - Потому что разговор с Пипаркусом займет много времени, - уверенно заявил Фумик, - так что пошли.
        И мы разделились. Я направился к учителю, а мои друзья в противоположную сторону.
        - Ты что-то хочешь сказать мне Хорм? - поинтересовался он, когда я подошел.
        - Да… - я замялся, - я в клан вступил учитель.
        - В клан? - нахмурился Пипаркус, - на мой взгляд рановато конечно но дело твое. Какой клан то?
        - Рать…
        Мой собеседник внимательно оглядел меня с ног до головы, словно видел меня первый раз в жизни.
        - Почему в него?
        - Ну… - я даже не знал что говорить. Поэтому решил промолчать.
        - Ладно, дело твое. Вступил и вступил. Только будь осторожней. С этим кланом лучше не шутить. Подумай хорошенько. Я бы на твоем месте вышел из этого клана пока не поздно. Кроме проблем в будущем вряд ли он тебе что-нибудь еще принесет.
        - Но это не все. Я через три дня на турнир иду от клана.
        - Турнир? - Пипаркус покачал головой, - слишком много сюрпризов для одного дня. Ты хоть раз участвовал в турнирах?
        - На арене я дрался…
        - Да? А сколько раз?
        - Один…
        - Хм. Много. А ты представляешь себе, если моего ученика выбьют на первом этапе? Как это на моей репутации отразится?
        - Не выбьют…
        - Ну что с тобой делать, - вздохнул Пипаркус, - пошли на тренировочную арену. Придется тебе преподать несколько уроков турнирных боев. Говоришь, три дня осталось? Значит завтра, после уроков задержишься.
        - Конечно, учитель, - я почувствовал, как с моей души упал камень.
        Глава 21
        Перед Турниром
        «Турниры, турниры, турниры, - кто говорит об их независимости и непредвзятости? Пока их проводит назначенный королем комитет по турнирам, без взяток добиться на них чего-то сложно. Хотя признаю, так проходят далеко не все турниры. Но честных становится все меньше и меньше…»
        «Куда катиться Ледр?» Автор неизвестен.
        Ланс отошел от стены, на которой висело расписание турнирных боев, в невеселом настроении. Он только что узнал будущих соперников «Рати», в первых схватках турнира «Кровь и Пот». И сразу понял, что без вмешательства со стороны тут не обошлось. Ну не мог жребий выбрать для трех участников клана «Рать», именно трех самых сильных противников среди всех участников турнира. Больше всего не повезло Хорму. Ему достался Шнур. Этого парня Ланс видел несколько раз в деле и если бы не Бухи, который почему-то был уверен в своем ученике, он никогда не поставил на Хорма и монетки.
        Но, несмотря на помощь Хейдера клану нужны были деньги, и что самое главное, выигравший клан получал магические эффекты, которые пригодились бы в их непростом деле. К тому же Ланс прекрасно понимал любая победа на таких турнирах, поднимает престиж клана. А сейчас, в то время когда в него шел набор, она просто необходима. Для их планов нужны исполнители. Рядовые солдаты. А их нужно чем-то привлечь.
        Ланс вышел из зала, и спустился на первой этаж мэрии, где располагался Отдел турниров. Вообще Мэрия, расположившаяся просторном дворце в зеленой зоне Столицы, занималась только двумя вещами: сбором налогов и организацией турниров.
        В принципе в ее обязанности кроме вышеуказанных, входило поддержание порядка в городе, выдача лицензий на торговлю, но в последние годы Орден Стражей фактически отобрал эти полномочия у мэра города и его подчиненных. Сам мэр редко появлялся на людях, лишь на официальных мероприятиях. Говорили, что он болен, но в мэрии всегда порядок был железным.
        Ланс навестил парочку своих друзей-чиновников, которых регулярно подкармливал. Без взяток ни одно дело быстро не решалось. Да и у них можно было выведать кое-какую нужную информацию. Но в этот раз они лишь пожали плечами. Жеребьевку проводила комиссия во главе с Китаном.
        Наконец он вышел на улицу. Солнце припекало. Вообще для осени в Столице установилась необычная погода. Уже неделю не было дождей, и город плавился под лучами палящего солнца, словно на улице не начало ноября, а июнь. Ланс направился к улице Кланов. Он недолюбливал лошадей, поэтому предпочитал передвигаться пешком.
        Но когда он свернул в переулок, выводивший на широкую улицу Магов, от которой до клановых замков уже рукой подать, перед ним возникли две тени. Ланс оглянулся. В переулке стоял только он и двое нежданных гостей. Из-под капюшонов их плащей он не смог разглядеть лица.
        - Чего надо? - спросил Ланс, понимая, что вряд ли перед ним обычные грабители.
        - Умри, - прошипел один из незнакомцев и выбросил вперед руку.
        Ланс в последний момент метнулся в сторону и нож брошенный врагом рассек пустой воздух. Ланс решил не возиться с заклинаниями вызова. И обрушил на противников «огненный дождь». К его изумлению, когда рассеялся дым, враги не превратились в обожженные трупы, а выглядели совершенно нормально. Их совместный ответный удар смял защиту Ланса и отшвырнул его к противоположной стене. Ланс сполз по ней чувствуя, как на глаза надвигается пелена. Он из последних усилий сбросил ее и, вложив всю свою силу в удар, направил «бешеный ветер» в здание напротив которого стояли враги. А сам откатился в сторону. Стена с грохотом рухнула, похоронив их под собой.
        В переулок заглянуло несколько случайных прохожих, но правильно оценив происходящее поспешили ретироваться. Один из нападавших тем временем зашевелился. Его придавило огромной каменной плитой, из которой торчали лишь ноги и голова. Второго нападавшего не было видно. Ланс подошел к придавленному противнику. Тот открыл глаза и с ужасом смотрел на свою бывшую жертву. Капюшон сорвало и теперь, Ланс мог рассмотреть своего врага. Обычное ничем не примечательное лицо, посеревшее от страха и боли. Видимо защитное заклинание не позволило плите превратить мага в лепешку. На шее бедняги висел амулет странного вида, Ланс вытащил нож и срезал его. Некоторое время рассматривал, не обращая внимания на стоны.
        - Кто ты? Кто вас послал - задал вопрос Ланс, - говори и я тебе помогу. Обещаю.
        - Меня зовут Аксел, - прошептал тот, - а ты труп…
        - Я? - искренне поразился Ланс, - да вы еле четвертую ступень перешагнули. И схватить меня? Хотя с амулетами могло получиться… Значит Дюран…
        - Нет…
        - Ас?
        В ответ Аксел промолчал, одарив Ланса злым взглядом.
        - Понятно. Я тебя сейчас освобожу. Передай Асу, что не надо нападать на мирных жителей. Тем более если мирные жители могут дать отпор. Когда ваш хозяин захочет со мной поговорить, он знает, где меня найти.
        Он прошептал заклинание и плита придавившая Аксела поднялась и отплыла в сторону. Ланс не стал наблюдать за дальнейшими событиями и отряхнувшись, ушел. Спустя минут двадцать он уже входил в клановый замок. Кивнув охранникам, он быстро поднялся в свой кабинет и связался с Скапом.
        - Что? - хмуро поинтересовался тот, появляясь в призрачном виде перед Лансом.
        - На меня только что было совершено покушение.
        - Кто? - вырвалось у его призрачного гостя.
        - Насколько я понял из допроса уцелевшего бандита люди Дюрана. Точнее Аса.
        - Странно не похоже на него, зачем ему это нужно?
        - Сам не знаю, - покачал тот головой, - может от бессилия?
        - Может конечно. Но так нагло… Надо приструнить его!
        - Каким образом ты хочешь приструнить доверенное лицо Дюрана? - невесело усмехнулся Ланс.
        - Доверенное лицо или не доверенное, это уже не наши проблемы. Никто не может оставаться безнаказанным, нападая на нас…
        - Его накажут. Когда весь Ледр наш будет.
        - Ты хочешь сказать, что это ему сойдет с рук?
        - Нет, с рук это не сойдет, - покачал головой Ланс, - вот ты лучше приставь к Асу пару наших людей. Вообще последи за ним. И если чего пусть устроят ему какую-нибудь злую шутку.
        - Сделаем, - усмехнулся Скап, и сменил тему, - завтра турнир?
        - Да, похоже без вмешательства Дюрана не обошлось. У нас самые сильные противники попались, а я в такие случайности не верю.
        - И кто?
        - Против Дакэльфа будет Снайп, против Модо - Буказ, против Хорма - Шнур.
        - Да… - протянул сразу помрачневший Скап, - действительно здесь не чисто. Интересно как их вообще оценили. Шнур на четвертую тянет. Да и остальные тоже.
        - Ты же знаешь, Комитет по Турнирам все решает. Раз одобрили, значит все правильно, А Китан человек Аргона. Мы же заклятые враги власти, В общем, тяжело нам придется, но не смертельно. Сразу не тащат на каторгу уже хорошо.
        - Посмотрим, - кивнул Скап и растворился.
        Ланс задумчиво посмотрел на то место, где только что покачивалась призрачная фигура, хмыкнул и достал бутылку вина.

* * *
        - Ты видел своих соперников? - выпалила Дороти, влетая в мою комнату.
        Я лежал на кровати, приходя в себя от уроков Пипаркуса, который решил заняться со мной серьезно и от посещения Бэрри, двадцать минут назад покинувшей мою комнату. Мы весело провели время. Девушка выжала из меня последние соки оставшиеся после занятий магией. Но признаюсь, это было здорово!
        - А ты времени не теряешь, - хмыкнула Дороти, внимательно посмотрев на меня. - Я Бэрри на улице встретила. Ты молодец.
        - Стараюсь, - улыбнулся я, - какие соперники?
        - Тебя это даже не интересует? - изумилась Дороти. - странно. Помнишь парня по имени Шнур?
        - Помню, - кивнул я, - как забудешь…
        - Так вот, он твой соперник.
        - Что? - я уставился на девушку.
        - Что-что, - передразнила она меня, - смотреть надо с кем ты в турнире.
        Да уж. Я совершенно забыл об этом.…
        - Твой соперник, - Шнур!
        - Весело, - пробормотал я, - ну ничего! Прорвемся.
        - Я рада, что ты не теряешь бодрости духа, - улыбнулась Дороти, - завтра суббота, начало турнира утром. Я бы на твоем месте хорошо подготовилась.
        - Подготовимся, - хмыкнул я, - мне еще чуть позже, к вечеру в клан идти. Амуницию мерить и все такое прочее…
        - Интересно, - Дороти весело посмотрело на меня, - а тебя сопровождать можно? Хочу посмотреть на великий клан «Рать»…
        - Не знаю, - признался я, пропустив ее неприкрытое ехидство мимо ушей.
        - Вот и проверим, - заявила Дороти тоном, не допускающим споров. - Фумик сегодня свадебную церемонию проводит. У Бэрри тоже какие-то дела. Так что сходим вместе.
        - А если… - начал я, но меня сразу прервали.
        - Если не пустят, значит уйду. Но поверь, я то же кое-что умею…
        Как обычно спорить с девушкой я не стал. Она отправилась к себе, навести красоту, и спустя час мы вместе вышли на улицу и направились к улице Кланов. Дороти казалась на удивление молчаливой. Всю дорогу до замка мы молчали. И лишь когда нам преградили путь охранники на входе в замок «Рать», девушка заговорила.
        - Его мы пропустим, - показывая на меня, произнес один из охранников, высокий белобрысый парень с копной непослушных волос, - а вот тебя нет. Вход только членам клана.
        - Она со мной, - произнес было я, но девушка остановила меня положив руку на плечо.
        - Я действительно с ним, - заявила Дороти, - и может, хочу вступить к вам в клан. А как я могу еще посмотреть на него? Только пройти со своим другом Хормом ставшим уже членом клана «Рать»! Или вам рекруты не нужны? - Дороти с вызовом уставилось на охранников.
        Они растерянно переглянулись. Судя по всему, не часто им приходилось сталкиваться с подобным общением.
        - Ну? - с нажимом поинтересовалась она.
        - Понимаете… - замялся охранник.
        - Что происходит? - раздался громкий голос, и я увидел рядом с нами уже знакомого мне Скапа.
        - Да вот девушка пройти хочет… - объяснил охранник.
        - Я с Хормом, - широко улыбнулась Дороти, - вот хотела зайти клан посмотреть, а не пускают.
        - Не порядок, - нахмурился Скап, - ну ничего… Пойдемте! Мы всегда рады новым людям… Тем более друзьям таких людей…
        С этими словами мы прошли следом за ним мимо вытянувшихся по струнке часовых. Пока мы поднимались на второй этаж, Дороти внимательно разглядывала местные интерьеры. Там нас ждала высокая девушка с коротким ежиком светлых волос и суровым лицом, одетая в черный костюм, плотно обтягивающий мускулистое стройное тело. Ее зеленые глаза внимательно посмотрели сначала на меня, затем на Дороти.
        - Знакомьтесь, это Тацу. - произнес Скап, - наш главный боевой инструктор по турнирам.
        Девушка с достоинством поклонилась.
        - Хорм сейчас пойдет с ней. Она подберет амуницию и все что надо. А вы, - Скап повернулся к Дороти.
        - Меня Дороти зовут, - ответила та.
        - А вы Дороти можете идти вместе с Хормом. Всегда рады новичкам! Вы ведь учитесь вместе с ним?
        - Да.
        - Превосходно. Не буду вам мешать. Тацу, как закончишь, вызови меня.
        Инструктор кивнула, и Скап ушел.
        - Пойдемте за мной, - обратилась она к нам на удивление мелодичным голосом.
        - Ну вот, а ты говорил, - шепнула мне Дороти, - слово - великая сила!
        Я ограничился кивком головы. Мы прошли за ней по широкому коридору и повернув направо пройдя через распахнутые двухстворчатые двери, вошли в просторный зал. На стенах его висели огромные зеркала. А под ними длинными ровными рядами тянулись высокие шкафы. Ряды шкафов занимали добрую половину зала. Вторую половину занимал небольшой импровизированный ринг, и широкая площадка для переодевания с несколькими длинными лавками и высокими столбами-вешалками.
        - Это наш склад, - объяснила Тацу остановившись, - сейчас будем подбирать тебе Хорм костюмчик для турнира. У тебя какие-нибудь амулеты есть?
        - Нет, - ответил я, решив не рассказывать о подаренном мне амулете.
        - Тогда подойди сюда… - Тацу подошла к одному из шкафов и прошептав короткое заклинание, открыла его. В первом ящике, который она выдвинула, я увидел целую кучу амулетов. Девушка начала копаться в них, что-то бормоча себе под нос.
        Я посмотрел на Дороти. Та с интересом изучала ринг.
        - Эй!
        Я повернулся на окрик Тацу и увидел, что она стоит, держа в одной руке несколько амулетов на коротких цепочках, Через другую руку перекинуты какие-то разноцветные плащи.
        - Пошли рекрут, мерить будем, - рассмеялась она
        Глава 22
        Турнир
        «Турниры проводятся следующим образом. В каждом из них участвуют не более шестнадцати человек. Такие ограничения существуют, для того чтобы сделать турниры привлекательными и не допустить попадания на них случайных людей. К тому же взнос за участие составляет приличную сумму. Сначала проходят первые восемь боев. Победители первых восьми боев выходят в следующий круг, где жеребьевкой выбираются новые пары. Второй круг - четыре боя. Так до того момента, когда останется лишь одна пара…»
        «Правила проведения турниров».
        Заполненные народом трибуны, овалом обступавшие поле арены, шумели. Где-то на них сидели мои друзья и Пипаркус. Над центральным входом развевался флаг королевства Ледр, - лев на фоне восходящего солнца. Мы стояли в центре поля, перед восьмью одинаковыми рингами.
        В Лагере Наемников, на Арене тоже присутствовали трибуны, но они не шли ни в какое сравнение с теми, что обступали нас. Мало того в Столице имелось две Арены. Одна большая, а вторая поменьше, предназначенная только для турниров. Вот на ней мы сейчас и находились. Нас сопровождал в бой сам Скап. Помимо меня от клана участвовала та самая девушка, что помогла нам с Фумиком - Модо и суровый здоровяк по имени Дакэльф. Мои напарники в отличие от меня, не испытывали никакого волнения. На мой взгляд, больше всех волновался сам Скап.
        - Противники у вас серьезные ребята, - повторил он в десятый раз, - так что будьте внимательны!
        Я еще раз осмотрел себя. Вооружили меня до зубов. Помимо защитной кольчуги от магии и шлема, у меня имелся жезл, усиливающий атаку всех магий, несколько амулетов и защитных и атакующих. В кармане лежал амулет, подаренный стариком. Я уже успел оценить его эффективность. Единственное, я не взял амулет подаренный Динамом. Хотя я обычно всегда носил его при себе, в «Рати» я старался появляться без него. Модо была в том же наряде что и во время первой нашей встрече в Лабиринте. Дакэльф был вооружен так же как я, только у него имелся круглый железный щит, с которого, шипя сбегали молнии.
        - У тебя Хорм самый сложный соперник, - продолжал тем временем вещать Скап.
        - Я знаю, я с ним уже дрался.
        - Наслышан, - кивнул Скап, - тем более. Он мог к твоей манере боя присмотреться.
        - Дамы и господа! - раздался громкий голос распорядителя, который вышел на возвышение перед рингами, - имею честь открыть турнир «Кровь и Пот». Сейчас на этой арене сойдутся в жарких схватках шестнадцать доблестных бойцов.
        Честно говоря, доблестным бойцом я себя особо не ощущал. Я покосился на стоявшего недалеко от меня Шнура, одетого в плащ с красиво нарисованным огненным солнцем. И взгляды которые он бросал на меня были, по меньшей мере злорадными. Он хотел подойти, но клановые плащи меня и моих спутников видимо отпугнули его.
        - Мы все выяснили про твоего соперника, - тем временем вещал мне Скап. - В Хранители Света он вступил недавно. Парень подает надежды, но Бухи уверен, что ты с ним справишься. Пользуйся всем своим арсеналом, не жалей сил.
        - Итак, - тем временем продолжал вещать распорядитель, - соперники, выходите на ваши ринги!
        - Давай, - подтолкнул меня Скап.
        - У тебя все получится, - хлопнула рукой по спине Модо.
        Мы отправились к рингам. Я старался не обращать внимания на бушующие трибуны. В конце концов, мне удалось справиться с волнением.
        Шнур забрался на наш ринг первым.
        - Ну что, нуб сейчас я тебя проучу, - прошипел он, - ты за все заплатишь. Жалко твоей девки нет.
        - Ничего, - спокойно ответил я, - она на трибунах. И будет рада посмотреть на твое поражение.
        Ответом мне был злобный взгляд.
        Но вот последовал сигнал к бою оказавшемуся к моему удивлению скоротечным. Шнур сразу пошел в атаку. На меня налетел целый выводок различных магических созданий. Небольшой дракон врезался в мою «стену огня» и превратился в пепел, осыпав меня им с ног до головы. Двух рыцарей я выжег молниями, а от напавшей следом амазонки, отбился двумя змеями. Спасибо амулетам и Пипаркусу, благодаря которому я кое-что теперь мог и в энергетической магии. Шнур был крайне удивлен и не успел увернутся от огненного шара, но жидкий огонь бессильно растекся по его защитной сфере, почти не повредив ее.
        Я не долго думая выплеснул из себя весь набор энергетических заклятий от ледяных звезд и молний до огненных шаров. Снаряжение, выданное мне кланом позволяло не стесняться в выборе заклятий… Шнур успел вызвать ещё несколько созданий и даже попытался выставить магические стены, но было уже поздно. Его аура стремительно темнела. Через пару мгновений он рухнул, как подкошенный. Трибуны замолчали, никто не мог понять, что произошло. Но в следующее мгновение они взорвались яростными ревом. Этот рев будоражил кровь, именно он не дал мне упасть. Я обессилено сел на землю. Перед глазами крутились круги.
        На Арену выскочил Скап и поднял меня.
        - Ты молодец, Хорм! Не ожидал.
        Мы ждали, пока закончатся другие бои на лавках устроенных под навесом в нескольких шагах от ринга. Честно говоря, я не обращал на них внимания. Спасибо Скапу, который каким-то амулетом долго водил перед моими глазами и с каждым его движением, силы возвращались ко мне. Когда я уже получил заряд бодрости, Скап исчез и вскоре вернулся с понурыми Дакэльфом и Модо.
        - Ну, этот Буказ, - шипел девушка, на которой не было лица, - увижу в Лабиринте, убью.
        Дакэльф просто махнул рукой, и устало опустился на лавку.
        - Что ж, на тебя одна надежда Хорм, - невесело произнес Скап. - Не ожидал я, честно говоря такого начала.
        Я промолчал. Мне же наоборот понравилась атмосфера турнира. Было в этом, что-то притягательное, волнующее кровь. Отдыхать мне долго не пришлось. Бои закончились на удивление быстро. Так же быстро прошла жеребьевка, после которой глашатай объявил новые пары.
        Следующий моим соперником оказался Буказ. Невысокий худенький паренек, похоже единственный на этом турнире без плаща клана. Именно он стал камнем преткновения Модо. На мой взгляд, девушка недооценила соперника. К этому времени мы остались одни со Скапом. Модо и Дакэльф ушли. Скап несмотря на то что пребывал не в самом хорошем расположении духа, тем не менее постарался поддержать меня, так что на следующий бой я выходил в боевом настроении.
        Буказ, несмотря на скромный вид, оказался весьма агрессивным бойцом. Не успел я опомниться, как мне пришлось отбиваться от его молниеносных атак. В отличие от Шнура, который свято верил в свою непогрешимость, нынешний противник вел бой гораздо умнее. Во-первых, как и я чередовал энергетические заклинания с заклинаниями вызова. Во-вторых, я еле успевал защищаться, а он не прекращал атаки, все усиливая их. Но все же мне удалось выстоять под его напором. Конечно, если бы не амулеты я бы не справился. А дальше пригодились уроки Пипаркуса. Он показал мне пару приемов, которыми я и воспользовался.
        Сначала несколькими молниями я сбил драконов Буказа, которых он предпочитал другим созданиям. А потом потихоньку стал огрызаться. Мой противник ослабил свой натиск, не мог же он постоянно атаковать. Вызванный мной василиск, разметал его амазонок, а затем и его любимый «болотный дракон» попал под меч моего черного рыцаря. Аура противника начала темнеть. Но у меня она уже была наполовину черной. Затем я вызвал дракона, который на самой границе боя превратился в драконоящера, хвостатую зверюгу, закованную в прочный как железо хитиновый панцирь. Этому фокусу я научился у Пипаркуса. В результате могучий «каменный рыцарь» Буказа, лишь сломал меч о драконоящера. А пока мой противник приходил в себя от такого сюрприза, его защиту штурмовали вызванные мной гарпии, - зубастые твари, стойкие к любым энергетическим заклинаниям.
        В общем, я вывел Буказа из себя. Он покраснел от ярости и, что-то прорычав себе под нос, обрушил на меня «темное облако». Я знал об этом заклинании, но в действии его никогда не видел. В черном тумане растаяли мои феи. Я почувствовал дурноту. Аура моя стала почти черной. Но тут противник допустил ошибку. Он видимо расслабился решив что бой закончен. А я сжав в кармане заветный амулет старика, нанес из последних сил удар молнией. Амулет утроил ее силу и превратил одиночную молнию в цепь молний, которые окончательно превратили в пепел ауру моего противника.
        - Есть! - раздался дикий крик Скапа, который был слышен даже через рев трибун.
        Когда я слез с ринга, то он смотрел на меня с восхищением. Поддерживая под руку отвел на лавку и не в силах сдержать чувств стукнул со всей силы по ней кулаком.
        - Бухи молодец! - заявил он, - а я не верил. Ну, Хорм удивил. Теперь закрой глаза. Мне передали новый заряженный амулет. Сейчас мы тебя восстановим. Я закрыл глаза и отдался во власть охватившему меня блаженному теплу.
        - Хорм… Хорм… - оторвал меня от сладостной неги голос Скапа.
        Я с трудом вернулся к реальности. Первое что в ней услышал, уже хорошо знакомый оглушающий рев трибун.
        - Ты как? - улыбнувшись, осведомился Скап.
        - Отлично, - признался я чувствуя себя вновь полным сил.
        Я посмотрел на ринги. Другие бои уже закончились. Все ринги накрыли маскирующими заклинаниями, оставив только два.
        - Вон твой следующий соперник, - Скап кивнул в сторону.
        Я повернулся направо и увидел в десяти шагах от меня сурового парня в синем плаще с лицом, словно высеченным из камня и короткой стрижкой. Он молча смотрел в одну точку, и казалось, совершенно не слушал, что ему шептал секундант.
        - Это Обреченный, - хмыкнул Скап, - странное имя да? Это прозвище. Его настоящего имени никто не знает. Он из клана «Призрачные Воины». Клан не большой в Шестерку не входит, но довольно старый. С традициями так сказать. Кстати советую с ним осторожнее. Он же «лабоход», а не «турнирщик». У него защита хорошая, а вот нападение не очень. Ступень посвящения у него низкая, но этот недостаток в Лабиринтах компенсируется специальным снаряжением.
        - Хорошо, - кивнул я, перестав рассматривать своего соперника.
        Мой взгляд остановился на сидевших слева, на некотором расстоянии друг от друга, еще двух магов. Они составляли, как объяснил Скап вторую пару. Именно победитель ее должен сражаться в финале со мной или Обреченным.
        Один из них оказался невысоким парнишкой с каким-то детским лицом в ярко красном плаще. Второй же наоборот солидным мужчиной с суровым лицом и большой эмблемой в виде оскаленной пасти какого-то чудища на спине.
        - Это вторая пара, - объяснил Скап от которого не укрылось мое внимание. - в красном плаще Свелт, из клана «Грешники», второй Килерб, из клана «Оборотни». Кланы середнячки, но крепкие середнячки. Я в тебя верю Хорм!
        В это время раздался звук трубы. Под рев трибун я выбрался на ринг. Обреченный последовал за мной. Казалось противник, не смотрел на меня. Он мазнул безразличным взглядом по трибунам и… на меня спикировал «ледяной дракон». Честно говоря, не ожидал я этого нападения. Лишь амулеты спасли меня от катастрофы, тем не менее треть ауры стало черной. Я приуныл. Но быстро взял себя в руки.
        Следующий «ледяной дракон» наткнулся на огненную стену. А ответным моим ударом стала змеистая молния, которая ударила точно в защитное поле Обреченного и нанесла ему немалый урон. Однако мой противник держался стойко. Он вызвал какое-то странное создание, напомнившее мне большого кузнечика, шутя расправившееся с моим драконоящером. Но слава богам после этого он перешел к позиционной, изматывающей тактике. Его бесчисленные «стены огня» и «стены воды», я преодолеть не мог, но и его редкие атаки, не достигали цели. Я к своему ужасу почувствовал, как мои силы убывают. Обреченный же на мой взгляд даже особо не устал.
        - Он блефует, - раздался в голове голос Скапа, - у него немного сил осталось, поверь. Рискуй!
        И я рискнул. Уже привычно активировав амулет старика, сконцентрировался и вызвал «огненную волну». Заклинание, которому меня научил Пипаркус, но которое как он предупреждал, требовало огромное количество магической энергии. На Обреченного обрушилась огненная буря. А следом в моих глазах потемнело, и я потерял сознание.
        Глава 23
        Предчувствие опасности
        «Бессмертные! Бунт „Бессмертных“. Да кто они такие? Чем они отличаются от нынешней власти. Да ничем. Просто одни изгои, а вторые „на коне“… а вот поменяй их местами? И что? Что случиться? Ничего, - скажу вам. Все останется по-прежнему. И все будет так пока не появиться человек, который сможет свергнуть власть богатеев…»
        «Куда катиться Ледр?» Автор неизвестен.
        Когда я пришел в себя, то первым что увидел, обеспокоенное лицо Скапа.
        - Слава богам! - пробормотал тот, потирая руки, - ну ты дал жару. Первый турнир! И в финале… Бухи великий человек! Есть шанс выиграть финал. Хотя это было бы слишком хорошо. Как ты себя чувствуешь?
        Я сделал несколько движений. Вроде нормально. Словно и не дрался. Затем огляделся. Я сидел на лавке. Впереди, в центре Арены остался один, богато украшенный ринг. А вокруг все тот же уже привычный рев трибун. А на противоположной лавке расположился, как я понял мой противник по финалу Киллерб. Лицо его было лицом статуи. Он равнодушно посмотрел на меня, и я невольно вздрогнул.
        - Киллерб, - пробормотал Скап, - Уже выигрывал один турнир. Он опытный турнирный боец. И у тебя сейчас силенок меньше. Но как говориться, нам терять нечего. Иди в атаку, ошеломи его. Не дай ему захватить инициативу. И тогда он может и растеряется.
        Раздался звук трубы.
        - Все, иди, - в голос моего секунданта звучало неподдельное волнение.
        Я покачал головой и поднявшись пошел к рингу. Когда я выбрался на свою половину, мой противник уже ждал меня. Внезапно он широко улыбнулся, чем меня сильно удивил. Я не мог, не улыбнутся в ответ.
        - Начали? - поинтересовался он.
        - Начали, - кивнул я, сильно удивившись подобному началу боя.
        Я решил последовать совету Скапа.
        Не успел мой противник опомниться, как на него обрушился «огненный град», следом за которым устремился вызванный мной «дракон Хаоса». Но Киллерб оказался весьма изобретательным. Накрывший его алый щит, отбил мою атаку, а «дракон хаоса» даже не успев произнести заклинание, был разрублен на куски «черным рыцарем».
        А затем я еле устоял на ногах, от мощного порыва ураганного ветра. Следом за ним на меня налетели гарпии. Пока мои феи отбивались от них, выпуская небольшие облачка голубого тумана, дезориентирующие тварей, Киллерб нанес еще один удар.
        На этот раз меня накрыла волна холода от «ледяного дракона». Защитную стену я поставить не смог. Поэтому весь удар приняла на себя защита поддерживаемая амулетами. Я почувствовал легкую дурноту. Половину жизненной энергии, я уже потерял, а аура противника была почти зеленой. Меня вдруг охватила незнакомая мне до этого злоба.
        Я собрался с силами и выбрав одну точку на теле Киллерба, направил туда концентрированный поток энергии. Сила этого потока, подкрепленная амулетом старика, была такая, что моего противника отбросило в назад и если бы не магические стены, окружавшие ринг, то он вылетел бы за его пределы. Аура моего противника сразу потемнела.
        Ответный удар был мощным. Моих драконов смял «огненный шторм», за которым последовало нападение высокого крылатого рыцаря с мечом, Я с трудом отбился от него амазонками. И тут же мне пришлось отражать целую серию огненных шаров. Около Киллерба образовалось пылающее облако. Казалось мага, охватило пламя. Я с трудом отражал атаки, чувствуя, что силы мои начинают убывать. Что ж, оставалось рискнуть. Тем более мой противник начал выдыхаться. Его напор немного ослаб, и я смог перевести дух.
        Я постепенно подготовив удар повторил свой первый выпад. Выбрав еще одну точку в защите противника, обрушил на него всю свою оставшуюся магическую мощь. Ноги стали ватными, в ушах зазвенело. Моя атака достигла цели, Киллерб зашатался и я увидел, как стремительно чернеет его аура. Но тут к моему изумлению мое заклинание растаяло и еле держащийся на ногах противник, взмахнул рукой. На меня обрушилась темнота.
        Когда я открыл глаза, то понял что сижу на лавке, и меня поддерживают, чьи то заботливые руки. Надо мной склонилось встревоженное лицо Бэрри. Когда девушка поняла, что я очнулся, она радостно улыбнулась. Я вдруг понял, что эта улыбка возвращает мне силы не хуже чем амулет Скапа. И тут два размытых пятна около моей Бери начали превращаться в улыбающиеся лица Фумика и Дороти.
        - Хорм я в тебя верил! - безапелляционно заявил послушник. А Дороти покосившись на Бэрри, меня просто поцеловала. Та сделала вид что ничего не видит.
        - Так, дайте пройти, - Скап отодвинув ее, опустился на корточки передо мной, - ты герой Хорм. Твой турнир!
        - Я выиграл? - изумленно уточнил я.
        - Ты выиграл бы. Но… - он поморщился, - произошло вмешательство со стороны. Скорей всего Китан, он распоряжается всеми турнирами. Видел я как он сверлил тебя взглядом. Похоже, он не дал Киллербу отключиться. Кто-то очень хотел чтобы «Рать» не выиграла, и честно сделал, что мог. Но это твой турнир Хорм. Все кто видел бой, это понимают. Я горжусь, что ты в нашем клане.
        Дальше все прошло как во сне. Церемонию награждения помню с трудом. Мне вручили увесистый мешочек с деньгами, а на шею повесили какой-то амулет в виде причудливого крылатого создания. Я принимал поздравления от каких-то неизвестных мне личностей. Меня благодарили за выигрыш на тотализаторе, хлопали по плечу, предрекали бурную славу. Лишь когда я выбрался с Арены, только тогда немного пришел в себя. Помог в этом и волшебный амулет Скапа, который вновь влил в меня живительных сил.
        - Надо отметить победу! - заявил он тоном, не терпящим возражений.
        - Конечно! - раздался знакомый голос и развернувшись я увидел Джаки и Джинджа, которые стояли рядом с нами. На Джаки было роскошное платье, на мой взгляд больше подходившее для званого ужина чем для прогулки по городу, Джиндж был тоже одет в пышный камзол.
        Я покосился на Бэрри, та сразу насупилась, но я демонстративно ее обнял, и девушка успокоилась. Сама же Джаки совершенно не обращала внимания на реакцию моей подруги.
        - Я рада за тебя Хорм, - ослепительно улыбнулась Джаки, - поздравляю! Не сомневалась в твоих способностях! Я слышала, разговор шел о том, что надо отметить победу?
        Она повернулась к Скапу, с интересом разглядывавшему новых гостей.
        - Конечно, - кивнул тот, - меня Скап зовут. Я секундант этого талантливого молодого человека.
        - Ясно, - вновь улыбнулась Джаки, - тогда я знаю здесь неподалеку хорошее местечко. Если кончено вы не пригласите нас разделить ваш праздник.
        - Конечно, - выпалил я и осекся, встретившись с выразительным взглядом Бэрри.
        - Вот и отлично, - заметил Скап, поглядывавший на Джаки весьма плотоядно.
        Хотя может, мне и казалось. Мы направились за девушкой и миновав площадь, площадь, прошли метров двадцать по широкому переулку, очутившись перед большой таверной.
        - Может лучше к Хейдеру? - осведомился Скап, - недоверчиво разглядывая богато украшенный фасад таверны, которая называлась «Единорог».
        - Да что там делать? - презрительно хмыкнула Джаки, - пиво разбавленное, мясо пережаренное. Давайте уж отметим в нормальном месте. Меня тут знают.
        - Не знаю, что там пережаренное, - начал было возражать Скап, но Джаки остановила его, подняв руку.
        - Пошли! - заявила она безапелляционным тоном, и мы дружно вошли в таверну.

* * *
        - Как он так далеко прошел, а? - Дюран свирепо смотрел на Китана.
        Они стояли в просторной комнате Комитета по Турнирам располагавшейся в под трибунном помещении.
        - Ты глазами на меня не сверкай, - проворчал Китан, - ты меня не испугаешь, своих подчиненных сверли такими взглядами. Хорм хорошо дрался. Он настоящий талант. И помешать ему сложно, особенно так что бы об этом потом не шумели все зрители. В финале конечно пришлось рискнуть. Или тебе всё-таки нужен был скандал? Тот, трехмесячной давности, итак еле замяли.
        - Тут личный приказ короля, - не унимался Дюран, - надо было в бою с Обреченным его уже останавливать.
        - Кто же знал, что Обреченный проиграет, да ещё так неожиданно? - возразил Китан, - он опытный боец. Я его кстати видел. На нем вообще лица нет.
        - Меня мало волнует его цвет лица. В общем проворонили. Теперь Хорм герой. Ты слышал овации трибун? А местные журналисты? Теперь все в газетах будет. Клан «Рать» и все такое. Лучшей рекламы и не придумаешь.
        Китан лишь пожал плечами.
        «Я сделал все от меня зависящее, так как смог, со всем остальным разбирайтесь сами».
        Он демонстративно отвернулся.
        - Ладно, - пробурчал в его спину Дюран, - мы разберемся, что к чему. Выбора то у меня всё равно нет.
        Он вышел из комнаты и спустился на Арену. Большая часть трибун уже опустела, и служители убирали ринги, придавая им обычный вид. Дюран быстро пересек Арену и вошел в неприметную дверь. За ней находилась небольшая комната, в которой его ждал Ас.
        Агент поклонился, но Дюран махнул рукой.
        - Не до церемоний, - хмыкнул он, - как сработали твои люди? Нормально?
        - Да, - усмехнулся Ас, - Ланс похоже поверил.
        - Отлично, - улыбнулся Дюран. - сейчас наша тактика заключается в том, чтобы эти бунтовщики как можно быстрее сорвались. Надеюсь еще не долго. Твои агенты выяснили настроения в основных городах Ледра? И особенно в гарнизонах замков?
        - Выясняют, - ответил Ас, - но пока никаких тревожных вестей нет. Люди от «Рати» имеются почти в каждом городе, но пока ведут себя тихо.
        - Хм, - нахмурился Дюран, - с трудом вериться в подобное спокойствие. Придется тебе прокатиться по городам и проверить самому. Плохо работают твои агенты. Я это чувствую. Не могут наши противники так себя беспечно вести. Их ни в коем случае нельзя недооценивать.
        - Я это уже учёл, завтра выезжаю, - выпалил Ас, - все лично проверю.
        - Если что-то подозрительное найдешь, действуй резко без промедления. Я даю санкцию на любые действия. И главное замаскируйся. Никто не должен знать о твоем путешествии.
        - Ясно, - кивнул Ас, - тогда разрешите удалиться?
        - Иди, - кивнул Дюран.
        Он подождал, пока его помощник покинет комнату, и произнес заклинание. Перед Дюраном появилась призрачная фигура Динама.
        - Ну и зачем ты меня вызывал? - недовольно осведомился шеф Тайной Службы, - мы же вроде бы на Королевском Совете все обсудили.
        - Ты мне скажи как твои подопечные из «Рати» себя ведут? - проигнорировав его слова, спросил Динам.
        - Мы наблюдаем, - коротко ответил Дюран, - а что это Орден Святого Рэндома заинтересовался столь мирскими делами?
        - Заинтересовался, потому что у меня есть очень интересные новости, - заметил Динам.
        - Да какие у вас новости, - саркастически усмехнулся Дюран, - кого и когда поженили что ли? Ну, это если надо будет, я без вас узнаю.
        - Ну, раз так, то ладно, - усмехнулся Динам, - я хотел по дружбе… но если тебе не надо пойду к Аргону.
        - К Аргону? - насторожился Дюран, - а что такое?
        - Ну, тебе же не интересно…
        - Да это шутка, ты знаешь, я люблю пошутить.
        - Знаю, - улыбнулся Динам уголком рта, - я тоже люблю пошутить. А главное Аргон очень любит мои шутки…
        - Ну ладно, извини, - поморщился Дюран, - день сегодня просто неудачный у меня.
        - Что ж, настроение я тебе еще испорчу. Знаешь такого человека по имени Бухи?
        - Издеваешься? Кто же его не знает…
        - А где он сейчас знаешь?
        - Нет, мои люди его ищут. Вроде уже и поймали, но в последний момент он ускользнул.
        - Ясно, - хмыкнул Динам, - а я вот думаю что он в Столице!
        - Что? - Дюран впился глазами в своего призрачного гостя, - откуда информация?
        - Не важно. Это мои предположения. Хуже другое. В руки наших потенциальных бунтовщиков попали весьма интересные теоретические разработки Бухи. Которые на самом деле легко воплотить в жизнь. И связаны они с обитателями Лабиринтов.
        - Интересно…
        - В общем, они исходят из предположения, что эти твари разумны.
        - Разумны? - Дюран рассмеялся но увидев что его собеседник серьезен, затих, - ты правда считаешь что это так?
        - Бухи силен в теоретической магии, - хмуро проворчал Динам, - и его предположения нельзя сбрасывать со счетов. Представь на миг, если это так?
        - Хорошо, допустим. Но что изменится? Лабиринты они не покинут. А «лабоходам» все равно есть у них разум или нет.
        - Только вот если у них есть разум с ними можно договориться…
        - Ты считаешь… - Дюран пораженно уставился на Главу Ордена Рэндома.
        - Именно.
        - Что ж, - задумчиво произнес он, - спасибо за информацию. Я немедленно выясню суть этого вопроса.
        - Пока подожди дергаться, - хмыкнул Динам, - спугнешь. Я отправляюсь в Лабиринт Паладинов. Где сам проверю теории Бухи на практике. Аргон в курсе ситуации, но пока в общих словах. Дождись меня.
        - Хорошо, - кивнул Дюран, - буду ждать.
        Динам усмехнулся и растаял в воздухе. Дюран некоторое время смотрел на место, с которого исчез его призрачный гость, затем тяжело вздохнув, вышел из комнаты.
        Глава 24
        У Единорога
        «„Жажда Крови“ - заклинание, относящееся к магии Хаоса. Относится к группе вспомогательных заклинаний и в зависимости от ступени посвящения позволяет увеличивать силу огненных заклинаний. При хорошей подготовке и необходимом запасе энергии является весьма эффективным заклинанием. Основной минус заклинания то, что его эффективно блокирует даже самая простая защита от магии хаоса».
        «Учебник Боевой магии». 1 курс. Часть 2.
        Таверна, в которой мы оказались, действительно впечатляла. Она разительно отличалась от питейных заведений Хейдера. В ней даже расставленные ровными рядами столы, представляли собой произведения искусства. Витые ножки, гладкие полированные столешницы, изящные стулья. Мраморный пол блистал чистотой. В помещении не было ни намека на стойку бара или чего-то подобное, где бы наливали, варили или жарили.
        Зато вдоль стен выстроились пальмы в кадках и какие-то неизвестные мне причудливые цветы. Запахи преобладали исключительно пряные, в отличие от таверн Хейдера, где все, что готовиться, можно было учуять еще на улице. И легкая прохлада… Действительно уютно и красиво. И к тому же несмотря на то, что добрая половина зала оказалась заполненной, в таверне было на удивление тихо.
        - Хм, - Скап огляделся по сторонам, - не знаю как вам, а я бы в местечко попроще пошел. Неуютно тут как-то.
        Но Джаки оставила без внимания эти слова. Перед ней словно из воздуха материализовался официант.
        - Нам столик на шестерых, - сообщила она ему. - И получше.
        - Конечно, - поклонился тот и провел нас в центр зала.
        Опять же в отличие от других таверн, в которых я бывал, никто не провожал нас глазами и никто исподтишка не комментировал нашу внешность или достоинство наших девушек. На нас просто не обращали внимания. Мы не спеша расселись за выделенным нам столом.
        - М-да, - проворчал Скап, - обращаясь ко мне, - и не споешь и на пол не плюнешь. Не расслабишься. Первый и последний раз я здесь.
        Тем временем Джаки что-то рассказывала официанту. Признаюсь, я мало чего понял из ее слов. Но названия блюд звучали весьма аппетитно. Вскоре на столе появилось три кувшина с вином и пивом. И кружки. Скап прекратив ворчать, захватил застолье в свои руки. Он быстро разлил по кружкам содержимое кувшинов и поднялся из-за стола.
        - В этот день, знаменательный день, я хочу выпить за Хорма. Человека, который участвуя в первом своем турнире практически выиграл его. Честно признаюсь, такого не припомню, а я видел много турниров. Так что за победу!
        Все дружно подняли кружки. Я невольно выпил кружку залпом. Честно признаюсь, я до конца не пришел в себя. До сих пор у меня тряслись руки. Нервов турнир забрал немало. Но пиво подействовало. Бэрри о чем-то разговорилась с Дороти, поэтому сидевший рядом Фумик завладел моим вниманием.
        - Вообще молодец, - сообщил он мне, - я вот в трех турнирах участвовал, дальше второго круга не проходил. А ты лихо с Обреченным разобрался. Хотя может тебе конечно повезло. Он явно недооценил соперника.
        - А что этот Обреченный такой сильный? - ехидно спросил я, - что-то не заметно.
        - Незаметно ему, - хмыкнул Фумик, - он между прочим в Лабиринты походить успел. Нормальные, а не Столичный. Правда, ступень посвящения у него маленькая, к «Братству Лабоходов» он не примкнул. Ходит один по самым верхним этажам. Отчаянный человек.
        - Ясно, - хмыкнул я, - ну и Святой Рэндом ему в помощь.
        - Кстати, - прищурился Фумик, - что это за амулет, который ты использовал?
        - Какой амулет? - почти искренне удивился я.
        - Ай-ай, Хорм, - шутливо погрозил мне пальцем послушник, - нехорошо врать. Мы в Ордене Святого Рэндома чуем ложь за километр.
        - Но как ты догадался? - покачал головой я, подозрительно глядя на своего друга, - Ведь никто про него не знал…
        - Хм - Фумик загадочно улыбнулся, - я многое могу видеть, что другим недоступно… я же говорил Орден Святого Рэндома это сила!
        - Вот только не надо прикидываться, - я вдруг на миг почувствовал злобу, - ясно, что ты не так прост, как кажешься. С Динамом на короткой ноге, да и в магии силен, уж никак не тянешь на послушника. По-моему ты что-то скрываешь. Кто ты на самом деле?
        - Эээ - Фумик нахмурился и наклонился ко мне, - Хорм, давай мы не будем говаривать на эту тему. Поверь есть вещи, которые лучше не знать. Может, я кажусь не тем за кого себя выдаю, но знай ты мой друг. А друзей я не выбираю. У меня их мало…
        Да уж, ответить загадочнее он вряд ли смог бы. И мне сейчас совершенно не хотелось об этом задумываться. Я выпил еще кружку пива, и все проблемы отошли на второй план. Мы с Фумиком присоединились к общему веселью. Кстати Джаки была на удивление молчаливой, а байки за столом травил в основном Скап.
        - Так вот, два Ветерана и Чернокнижник, и я один… Вот думаю, попал. Седьмой этаж, амулет не вытянет. Уже с жизнью начал прощаться, но тут помогли «лабоходы». Помню, Асаг с Бакфом прилетели. С одним ветераном я бы наверно справился, но с двумя… Они гады хоть и без выдумки дерутся, но силушки дай бог. Да еще и Чернокнижник в спину бьет. Хорошо еще, пара моих заклинаний прошла. «Жажда крови» сработала! Эх, а она еще двойным прошла. Представьте себе мощь этого все разрушающего багрового луча. А когда у противников еще и защиты нет никакой от хаоса…
        - Защиты нет, - хмыкнула Джаки, - а как ветеран с одного удара тебя наполовину жизни опустит. Что делать будешь?
        - А ты что там была? - ехидно осведомился Скап.
        - Рассказывали, - нахмурилась Джаки.
        - А я был! - авторитетно заявил Скап.
        - Я там был, - вдруг спокойным голосом произнес Джиндж.
        Над столом повисла тишина.
        - Где? - переспросил его изумленный Скап, - на 7 этаже?
        - На восьмом, - хмыкнул тот, - когда мы с Сандром и его командой каталог жителей Лабиринта дополняли.
        Подобное откровение слегка смутило Скапа, но не погасило его боевого задора. Он плавно перешел на другую историю, которая теперь уже относилась к Пустоши. Но и там как я понял, наш оратор вел себя как герой.
        - Вот болтун, - прошептала мне Бэрри.
        Я не мог не согласиться с девушкой, но если тот и был болтуном, но болтуном был талантливым. Хотя, судя по рассказам моих сокланов, жизнь Скапа действительно изобиловала всевозможными приключениями.
        - Кстати, а ты не обратил внимания, что на нас постоянно смотрит вон тот мужчина? - Бэрри показала направо.
        Повернувшись, я увидел в метрах пяти от нас за столиком двоих мужчин. Один из них сидел к нам спиной, а вот второй, худощавый парень не намного старше меня с коротким ежиком черных волос и вытянутым лицом действительно смотрел в нашу сторону.
        - Да это он на меня смотрит, - вдруг вмешалась в наш разговор Дороти, - он уже минут пятнадцать меня глазами ест.
        - А я его знаю! - Фумик оторвался от пива, - его Обер зовут. Личность известная. Участвовал в карательных походах на разбойников по пустоши. Личную награду Аргона имеет. Один из немногих кто по своей воле вышел из «Братства Волка». Ох, помню, скандал был…
        - Нормальный парень, - заметил Джиндж.
        В этот момент тот самый Обер поднялся и направился к нам.
        - Приветствую честную компанию! - произнес он, останавливаясь перед нашим столиком.
        - Какие люди! - произнес Джиндж, - присоединяйся!
        - Надеюсь, никто не против? - внимательным взглядом окинул присутствующих Обер.
        Никто не возражал. Особенно Дороти смотревшая на нового гостя с интересом. Обер подставил стул, принесенный предупредительным официантом именно к ее стулу. Все переключили свое внимание на гостя, и у Скапа появилось время перевести дух и заняться пивом.
        - Что отмечаем? - осведомился Обер, перед которым сразу же появилась полная кружка.
        - Победу отмечаем на турнире! - ответил Фумик на мой взгляд, как то странно смотревший на него.
        - На сегодняшнем? - удивился Обер, - но там вроде Киллерб победил.
        - На самом деле победил вот этот молодой человек, - Скап показал на меня рукой, - а Киллербу просто повезло. Увы, для клана «Рать» у короля свои законы.
        - Вот оно что, - протянул Обер с интересом рассматривая меня - …Хорм… так?
        Я кивнул.
        - Понятно, мне тоже показалось, что финал был каким-то странным. Это какой по счету твой турнир?
        - Первый! - гордо заявила Бэрри.
        - Первый? - Обер посмотрел на меня с уважением, - ничего себе! Далеко пойдешь. Что ж, действительно стоит это отметить. Меня зовут Обер, кто не знает, - он покосился на Дороти. - Вот с Джинджем мы хорошо знакомы. Да и с Джаки и Фумиком тоже. Про тебя Скап вообще и говорить нечего, - он ухмыльнулся, - Теперь я Хорма знаю,… а вот двух прекрасных девушек сидящих здесь не имею чести.
        - Бэрри и Дороти, - быстро представил девушек Фумик, не дав им даже рта раскрыть.
        - Дороти, - задумчиво произнес Обер, не сводя глаз с нее, - красивое имя…
        - Кхм, - кашлянул Фумик, - а как твои дела Обер? Чем занимаешься то. Ни в какой клан пока не вступил?
        - Да какие мои дела… до кланов мне дела нет, надоели, - покачал тот головой, отпив приличный глоток из кружки, - сейчас отдыхаю. Только два дня назад из Лабиринта Паладинов вернулись.
        - Ты все по Лабиринтам ходишь? - заметил Джиндж.
        - Ну а что делать то. Надо же деньги зарабатывать. Если ты помнишь, я не доучился в Академии.
        - Почему? - поинтересовалась Дороти.
        - Долго рассказывать, - нахмурился тот но, посмотрев на девушку, невольно улыбнулся. - Попозже расскажу. Вы сами-то учитесь?
        - Ага, - кивнул Фумик, - у Пипаркуса.
        - Хороший учитель, - серьезно заметил Обер, - На первом курсе?
        - Да.
        - И ты Фумик? Не ожидал, - вдруг рассмеялся Обер, - который раз то уже начинаешь?
        - Важно не начать, а все-таки закончить, - в таком же шутливом тона ответил послушник.
        - Хотя у Пипаркуса не забалуешь, - кивнул Обер, - что ж выпьем друзья!
        Все дружно выпили, и веселье продолжилось. Похоже, я оставался среди всех одним из самых трезвых. Наверно возбужденное состояние после турнира все-таки сыграло свою роль. Я с интересом наблюдал, как Скап что-то рассказывал Джаки, не обращая внимания на недовольный взгляд Джинджа. Но вскоре в центре внимания оказался Обер, который стал рассказывать истории о Пипаркусе.
        - Пусть Пипаркус и самый экзотичный и своеобразный учитель в Академии магии, но вам с ним повезло, - произнес он, - про него много историй ходит. К примеру вот одна из самых известных. Профессор Сандр решил устроить преподавательскому составу Академии проверку. Типа инкогнито уроки посетить. Наш профессор человек практичный. Создал заклинание маскировки и сам себя записал в пять групп, естественно под разными личинами. И вот приходит он на занятие к Пипаркусу. А это второй курс, практические занятия. Ну, понятно, что тот начал терроризировать «новичка». А не получается. Задаст ему вопрос, тот ответит, задаст заклинание сотворить, сотворит. В общем, завелся наш Пипаркус, беситься начал. Заставил Сандра драться с тренировочными соперниками. И постепенно ступени их повышает. А новичку хоть бы хны. В общем когда «новичок» с двенадцатым разделался, то Пипаркуса чуть удар не хватил. Говорят если бы Сандр личину не снял, то быть бы драке между ректором и учителем. А так, Пипаркус долго извинялся. Ему кстати Сандр выговор объявил тогда. За неправильную работу с молодыми магами…
        - Не удивительно, - проворчала Джаки, забывшая о Скапе и внимательно слушавшая рассказ, - ему одного выговора мало.
        - Да нормальный он, - возразил Фумик, - у каждого свои тараканы в голове…
        Кстати, Фумик почему-то взъелся на Обера. Он рассказал несколько анекдотов, которые оказались язвительными и на мой взгляд даже грубыми. К тому же с явным намеком на нашего нового гостя.
        - Надо заканчивать это, - прошептала Бэрри, - они сейчас подерутся. Только драки нам не хватало.
        - Да брось ты, просто шутят, - успокоил я ее, хотя сам уже не был в этом уверен.
        Похоже, Фумика задело внимание Обера к Дороти. И задело наверно больше то, что девушке это внимание нравилось. Странно. Послушник сам противоречил своей теории о свободной любви. Тем временем Скап уже дошел до кондиции. От его удара по столу кулаком невольно все вздрогнули.
        - Что смотрите? - он обвел он каким-то странным стеклянным взглядом всех, - кто вы вообще?
        - Чего? - вырвалось у Бэрри. Мы дружно уставились на Скапа.
        - Блин недоглядели, - проворчал Джиндж.
        - Это я, Джиндж, - обратился он к Скапу.
        - Кто? - уставился на него непонимающим взглядом, - а ты тот, что убить меня хотел, а вот я сейчас…
        Я с ужасом увидел, что он начинает шептать заклинания. Первым среагировал Обер. Он что-то буркнул себе под нос и Скап вдруг обмяк. Джиндж с одной стороны и Фумик с другой, успели подхватить его и аккуратно положили головой на стол.
        - Что-то случилось? - перед нами материализовался официант.
        - Нет, все нормально, - поспешно успокоила его Джаки, - наш товарищ немного перебрал.
        - Может его домой доставить?
        Джаки вопросительно посмотрела на нас.
        - Я думаю это самый правильный выход, - кивнул Обер, - милейший, - обратился он к официанту, - доставьте его, пожалуйста, на Улицу Кланов. Замок Клана «Рать».
        - Конечно, - кивнул официант и так же и воздуха появились два дюжих молодца, которые аккуратно подхватили бесчувственного Скапу и вынесли из таверны.
        - Ну что ж, - продолжаем! - заявил Фумик и быстро разлил вино из очередного кувшина.
        Но веселье подошло к концу. Джаки с Джинджем скоро ушли, сославшись на какие-то дела завтра утром, и мы остались впятером. И вскоре тоже покинули таверну. Кстати она действительно оказалась дорогой. По крайней мере, на те деньги, что я заплатил за ужин, в той же самой таверне Хейдера можно было гулять дня два.
        Прогулявшись по полупустым улицам Столицы, освещенным слабым светом факелов мы подошли к нашей гостинице. Надо сказать, что прогулка получилась довольно напряженной для Обера, Дороти и Фумика. Если мы с Бэрри просто шли, наслаждаясь жизнью, и обществом друг друга, то Обер с Фумиком как мальчишки соревновались в остроумии перед Дороти. Ее это сначала занимало, но потом стало раздражать.
        - Пошли, пусть сами все решат, - предложил я Бэрри и, та сразу согласилась.
        Мы попрощались и пошли в гостиницу, оставив троих наших друзей решать сложный вопрос любовных отношений. Мы же этот вопрос для себя уже решили. И нынешняя ночь в очередной раз подтвердила правильность нашего решения.
        Глава 25
        Поездка в Илд ?
        «Илд, - второй по величине город Ледра, после Столицы. В отличие от Столицы он всегда имел статус нейтрального города и торгового центра. В нем мирно уживались люди и нелюди. Он никогда не являлся крепостью, стены города служат лишь для обозначения его границ, и не являются защитой. Гарнизон Илда выполняет в основном функции поддержания порядка в городе и не более. Даже во время воин Илд являлся неприкосновенной территорией. Одной из главных достопримечательностей города ежегодная Новогодняя Ярмарка…»
        «География Королевства Ледр. Города». Том 1.
        На следующее утро выяснилось, что все-таки Фумик проиграл соревнование Оберу. Наш ловелас на этот раз потерпел поражение, но надо отдать ему должное принял он его стойко. К тому же у нас начались занятия.
        На этот раз Пипаркус, судя по всему, задался целью загрузить нас работой так, чтобы совершенно не оставалось свободного времени. Мало того, занятия по теории «боевой магии» сократились, пришло время практических занятий. Мы пропадали на небольшой Арене Академии, постоянно сражаясь с тренировочными созданиями. Мало того Пипаркус не разрешал пользоваться одними и теми даже заклинаниями, во время боя ты должен был применить несколько заклинаний и именно тех которые мы проходили в этот время. Но, несмотря на всю сложность, учеба была интересной.
        Насколько интересной, настолько изматывающей. Все мы буквально приползали в гостиницу. Один Фумик как всегда демонстрировал чудеса выносливости. Он еще умудрялся вести свадебные церемонии. Откуда только брались у него силы? Так незаметно пролетел ноябрь и половина декабря. Лишь в конце каждой недели мы выбирались всей компанией или в таверну или на прогулку в Столичный лес.
        Оказалось, что этот небольшой островок зелени находился на окраине города прямо перед городскими стенами. Открыли мы его для себя недавно. Конечно, настоящим лесом его назвать было сложно, скорее это был большой парк с разбитыми газонами и аккуратно постриженными, высаженными ровными рядами деревьями. Ко всей этой красоте добавлялись изящные ажурные мостики и небольшой пруд. Мало того на открытой сцене в центре парка, периодически проходили выступления бродячих артистов.
        Но существовал один минус. Доступ в парк оказался ограничен. Обычный житель столицы не мог в него попасть. Для этого надо было либо иметь доход определенного уровня, чтобы купить дорогой пропуск, либо иметь любую степень магического посвящения. Таким образом, в парке избавлялись от нищих и попрошаек. Причем следило за этим особое заклинание, не пропускавшее в его пределы тех, кто не подходил под эти стандарты.
        В общем, обычная жизнь студента. Кстати, несмотря на мрачные прогнозы друзей, клан «Рать» оказался абсолютно нормальным кланом. Относились ко мне там очень хорошо. А благодаря Модо и Дакэльфу, мы всей группой иногда навещали Лабиринт, зная, если возникнут проблемы, нам всегда помогут. К сожалению, я не встречался с Бухи, но это и понятно тот вел скрытный образ жизни, справедливо полагая, что любое заклинание, каким бы оно хорошим не было, можно снять. Все мои отношения с кланом сводились к появлению пару раз в неделю на «клановых сборах». Они представляли что-то вроде мастер класса по магическому искусству, который обычно проводили или Ланс или Скап. И заканчивалось все это традиционной пьянкой. Хотя я старался этим не злоупотреблять. Каждый день пить не по мне. Из всей нашей дружной компании легко это делал лишь Фумик.
        Джаки после вечеринки и совместного похода в таверну стала общительней, но не участвовала в наших походах в лес. Тем более по Академии во всю уже гуляли слухи о будущей свадьбе Джаки и Джинджа.
        Дороти все дальше отдалялась от нас. Ее роман с Обером закручивался все сильнее. В общем, скучать было некогда. А на политическом фронте наступило затишье. Тем более за две недели до Нового года наступало традиционное Новогоднее Перемирие. И даже самый бесшабашный отморозок вряд ли решился бы его нарушить.
        Все шло спокойно до последней субботы перед Новогодними праздниками. Зима в Столице конечно холоднее, чем на Островах где я вырос. У меня дома в декабре можно спокойно плескаться в теплой соленой морской воде. В Столице же пришлось надевать теплые плащи. Бэрри заявила, что скучает по снегу, к которому привыкла дома, но я не разделял ее чувств. Снег я видел только на картинках в учебниках и книгах, и меня лично никогда не завораживали снежные пейзажи изображенные там.
        Именно в эту субботу, когда мы сидели в жарко натопленной таверне Хейдера и согревались горячим пуншем, нас решила навестить Дороти вместе с Обером. Последнюю неделю мы ее видели только на занятиях в Академии. В остальное время она пропадала со своим новым возлюбленным.
        - О, кто решил почтить нас своим присутствием! - не без сарказма приветствовал Фумик девушку, когда она и Обер подошли к нашему столику.
        Несмотря на то, что между Обером и Фумиком давно уже был заключен негласный мир, иногда послушник не мог сдержать своих, видимо еще оставшихся в сердце чувств.
        Дороти улыбнувшись, села на любезно подставленный ее кавалером стул. Обер опустился на стул рядом с ней.
        - Как дела? - спросила Бэрри, с любопытством поглядывая на нашу подругу.
        - Отлично, - улыбнулась Дороти, - вот думаем, куда на Новогодние каникулы поехать.
        - Хм, - улыбнулся Фумик, - и куда?
        - Да вот, решили вот с Обером в Илд съездить. Там проходит Новогодняя Ярмарка.
        - Понятно, - кивнул я, - ну удачи.
        - Подождите ребята, - произнесла Дороти, покосившись на своего ухажера, - мы хотели вас пригласить.
        - Нас? - покачал головой Фумик по всей видимости слегка растерявшийся.
        - Да вас, - кивнул Обер, - в Илде один мой хороший друг живет. Так что нас встретят, как полагается. В общем можно весело провести время. Я туда каждый год выбираюсь.
        Мы переглянулись.
        - А что, я не против, - улыбнулась Бэрри и вопросительно посмотрела на меня, - а ты Хорм?
        - Даже не знаю, - честно признался я, - а почему и нет? Ты как Фумик?
        - Я?
        Было заметно, что послушника гложут сомнения. Борьба желания поехать с уязвленной гордостью, длилась недолго, к счастью победу одержало желание поехать.
        - Я согласен!
        - Отлично! - улыбнулся Обер, и мне показалось, что Дороти облегченно вздохнула, - когда у вас последнее занятие.
        - Да вроде завтра, - произнес я.
        - Тогда послезавтра с утра можно отправляться в путь! По рукам?
        - По рукам, - кивнул я.
        - Отлично, я удалюсь, с вашего позволения, меня еще дела ждут, - произнес Оберон и откланявшись ушел.
        - Что? - Дороти сразу взяла быка за рога, - наверно обиделись на меня?
        - Хм, - Фумик с любопытством посмотрел на нее, - за что?
        - Ты уж молчи, - рассмеялась Дороти, - с тобой все ясно. Мы же вопрос решили?
        - Да решили, решили, - вяло улыбнулся послушник.
        - Ну да, как то ты стала отбиваться от нашей компании, - заметила Бэрри, - понятно новый парень… Это серьезно?
        - Не знаю, - покачала головой Дороти, - пока не знаю. Но надеюсь что да.
        - Что ж тогда тебя надо поздравить! - заметил я.
        - Пока рано…
        - Позвать нас в Илд, чья идея? Твоя? - вдруг поинтересовался Фумик.
        - Ты думаешь, я заставила Обера вас пригласить? - фыркнула Дороти, - его не заставишь делать то, что он не хочет.
        - Да ладно, - не унимался послушник, - все мужчины делают, то что хочет женщина…
        - Ну не все же такие как ты? - рассмеялась Дороти.
        - То есть… Фумик, судя по всему начал заводится.
        - Да чего ты на нее накинулся - встала на защиту подруги Бэрри, - вообще хватит пикироваться. Мы с Хормом едем, так? - она повернулась ко мне.
        - Конечно, - кивнул я.
        - А ты Фумик поедешь?
        - Поеду, - буркнул тот, не имея возможности увильнуть от ответа на такой простой вопрос.
        - Ну, вот и решили, - улыбнулась она.

* * *
        Итак, через день, рано утром мы выехали из Столицы. Накануне мы попрощались с Пипаркусом. Учитель к моему удивлению одобрил наше путешествие в Илд.
        - Конечно, развейтесь, съездите, - заметил он, - город красивый. Там кстати постоянно какие-то конкурсы наместник проводит на Новый Год. Так что поучаствуйте обязательно. Только вовремя возвращайтесь.
        Естественно мы его в этом заверили. Кстати Обер отмел сразу возможность использовать портал.
        - Во-первых, в Илд прямого портала нет, только если через Лагерь Наемников или Ведьмины Топи, - объяснил он, - а на это мы потратим время. Проще добраться по Пустоши. Двое суток хорошей езды. Обстановка сейчас спокойная. Никаких банд не наблюдается. Так что караван нам не нужен, поедем сами.
        Наши возражения не принимались и поэтому сейчас наш небольшой отряд, в котором все кроме Обера были закутаны в теплую одежду, двигался по Пустоши на восток. Обер раздобыл лошадей, достаточно быстрых и на вопрос Бэрри о карете лишь пожал плечами.
        - С каретой дней пять ехать будем, - сообщил он.
        - Да мы тут все замерзнем, - недовольно проворчала Дороти.
        - Вы же маги, - рассмеялся Обер.
        Маги магами, но заклинания работали, если ты спокойно сидишь. А вот если ты скачешь на лошади, то любое заклинание будет неэффективным. Так что теплая одежда которую, посоветовал взять Фумик, оказалась как раз кстати. Погода способствовала нашему путешествию. Ветра почти не было, небо было прозрачным. На его безбрежном голубом просторе ни облачка. Мы двигались весь день, остановившись лишь на двадцать минут похлебать горячей похлебки, которую Обер сварганил на костре с помощью какого-то, как он сказал походного, солдатского заклинания.
        На холоде да еще после пятичасовой скачки горячая пища показалась райским угощением. Наскоро перекусив, мы продолжили путь. Переночевав в небольшом лесу, к которому привел нас Оберон, мы ехали весь следующий день и вечером увидели стены Илда. Вскоре мы въезжали в гостеприимно распахнутые ворота.
        - Успели, - усмехнулся Обер, - еще бы полчаса и пришлось бы ночевать в Пустоши. Больше лесов тут нет.
        Мне вспомнилась ночевки Пустоши в самом начале нашего с Дороти путешествия в Столицу. Ничего страшного в них я не видел. Но возражать не стал.
        Город оказался симпатичным. Конечно это не Столица. Илд явно был меньше, но на мой взгляд гораздо уютнее. Пока мы ехали по мощеным улицам, хорошо освещенным бесчисленными фонарями с магическими огнями за стеклом, я сумел рассмотреть дома. Они были не такими однотипными и унылыми как большая часть домов в Столице. Нет, тут каждый дом представлял собой произведение искусства.
        Изящные, но в то же время строгие черты зданий, каждое из которых имело свое крыльцо, выходившее на улицу и обязательную клумбу с яркими цветами, создавали причудливую, но стройную картину. Все дома могли похвастать витыми бронзовыми и позолоченными оградами, с причудливыми композициями, изображенными на них неизвестными мне мастерами. Крыши их, поражали разнообразием форм и стилей, и были выложены разноцветной черепицей, В общем даже вечером, в ночном полумраке казалось, что попал в сказку.
        - Да, - протянула восхищенно Бэрри, - как красиво, правда Хорм?
        - Красиво, - честно признался я.
        Фумик с Дороти тоже глазели по сторонам. Лишь Обер с каким-то легким ехидством наблюдал за нами.
        - Вот мы и приехали! - наконец сообщил он, останавливаясь перед дверьми трехэтажного симпатичного особняка с голубой крышей и позолоченной оградой из металлических прутьев.
        Он спрыгнул с коня и деловито забарабанил в калитку. Появившийся слуга с радостным лицом открыл ворота. Обер пожал ему руку и кивнул на нас.
        - Конечно, - произнес слуга, и мы тоже спешились, доверив ему наших лошадей.
        Внутри особняк производил впечатление не меньшее чем снаружи. Высокие потолки богато украшенные лепниной, картины в золотых рамах на стенах и беломраморный широкий коридор, закачивающийся лестницей идущей наверх.
        - Хороший у тебя друг, - изумленно проговорила Дороти.
        - Какой есть, - скромно ответил Обер.
        Новый слуга проводил нас к лестнице, поднявшись по которой мы вышли на второй этаж, и очутились в большом ярко освещенном зале, где нас встретил хозяин дома. Смуглый, черноволосый и черноглазый молодой человек, с приятными манерами и мягким голосом. Кстати одет он был весьма скромно, что на фоне богатого убранства его дома смотрелось довольно странно.
        После бурных объятий двух друзей, Обер представил нам хозяина дома официально.
        - Гео, - представился он, - управляющий Аренами Илда. Приветствую вас в нашем городе, - произнес Гео, - Друзья Обера мои друзья. Я рад что вы решили остановиться у меня. Сейчас уже поздно, слуги вас отведут по вашим спальням. Туда вам подадут ужин. А завтра когда отдохнете, поговорим. Хорошо? А мы с Обером вас покинем. Нам есть о чем поговорить!
        - Конечно, - улыбнулся тот.
        Я заметил, что Дороти нахмурилась, но сдержала себя. Тем более что Обер начал ей что-то шептать на ухо. Появившиеся слуги быстро развели нас по спальням. Судя по всему, он заранее проинструктировал хозяина. Нам с Бэрри досталась одна спальня. Дороти вторая, а Фумику третья.
        Спальня, доставшаяся нам, поражала воображение. Половину ее занимала огромная кровать с пышной периной и шелковым покрывалом. Бэрри подошла к ней и потрогала рукой покрывало. Затем повернулась ко мне и улыбнулась.
        - Надеюсь, ты не слишком устал Хорм, а? Но если и устал, выбора у тебя всё равно нет и не предвидеться.
        Ее улыбка стала манящей, а в глазах заплясали искорки. Этот взгляд мне был хорошо знаком.
        - Нет, не устал, - бодро ответил я и направился к ней.
        * * *.
        В камине весело потрескивали дрова и приятное тепло разливалось по всей комнате. В мягких, глубоких креслах стоявших напротив камина, сидело двое - Бухи и Дэз. Между креслами на небольшом столике, стояла покрытая пылью бутылка и два хрустальных стакана наполненных янтарного цвета жидкостью.
        - Перемирие это как раз кстати, - Дэз посмотрел на Бухи, который сидел в кресле и дымил трубкой.
        Дэз не любил табак, он считал, что лучше выпить, чем травить себя странным жгучим дымом. Но Бухи лишь улыбался подобным замечаниям своего старого друга.
        - Конечно кстати, - хмыкнул он.
        - Я вчера вернулся. Все Замки объехал, - продолжил Дэз.
        - И как там?
        - А Скап где? Его не будет?
        - Он решил в Илд съездить. А Ланс сегодня переговоры с очередными наемниками ведет.
        - Хм, - нахмурился Дэз, - не время сейчас на ярмарках гулять.
        - Он должен за Хормом проследить. Наш герой туда направился вместе со своими друзьями по Академии.
        - Не слишком ли ты много уделяешь ему времени, а Бухи? Подумаешь, в финал турнира попал. Кто он такой вообще.
        - Ты не понимаешь Дэз, - он сражался на равных с противником практически на две ступени посвящения его выше. И победил если бы не Китан. Он нужен нам. Я чувствую это.
        - Ладно, - махнул рукой тот, - Спорить не буду. Хотя с тобой не согласен!
        - Это хорошо, что не согласен. Хуже когда со всем согласен, - философски заметил Бухи. - рассказывай лучше дальше.
        - Что дальше… Наши хорошо поработали. Ты представь, пару недель назад Ас собственноручно проехался по всем замкам. Засуетился Аргон.
        - Интересно. Это просто обычная перестраховка или чего-то большее?
        - Мне кажется перестраховка, - фыркнул Дэз, - кстати подручный Дюрана ничего нашел. Наши ребята хорошо поработали в замках. Там все немы как скала. Правда, пришлось в Пустынном Замке потрудиться. Комендант несговорчивый попался. Но нам повезло, - вновь ухмыльнулся он, - удар его сердечный настиг внезапно. А назначили его заместителя. Наш человек.
        - Своевременный сердечный удар это очень хорошо, - рассмеялся Бухи. - за здоровьем следить надо.
        - Именно. Но комендант выпить любил. А ты же знаешь, Кайот по-прежнему в алхимии силен…
        - Это хорошо, значит замки уже наши?
        - Ждут сигнала выступить.
        - Ясно, ну что ж ждать осталось немного. Перемирие закончится, и наше ожидание тоже.
        - Точно, - кивнул Дэз, - а вот что я еще хотел… насчет тварей Лабиринта. С ними же надо уже договариваться.
        - Чего с ними договариваться? - усмехнулся Бухи, - я через пару дней сам к ним. Заодно Новый Год справлю вместе с ними. - рассмеялся он.
        Дэз улыбнулся.
        - Я знаю о твоей любви к ним.
        - Они лучше многих людей, поверь Дэз. Они как это сказать… словно дети доверчивые. Жалко только, что женского полу нет среди них…
        Дэз зашелся в приступе смеха. Когда приступ прошел, он жалобно посмотрел на Бухи.
        - Не смеши меня, пожалуйста. Кто дети доверчивые? Ветеран у тебя ребенок что ли? Женский пол… куда тебе…
        - Если говорить образно - ребенок! А насчет женщин, «старый конь борозды не испортит».
        - Не сомневаюсь, - улыбнулся Дэз и посерьезнел, - все, Бухи, давай заканчивай. Своими жителями Лабиринта ты уже всю плешь проел.
        - И еще не так проем, - ухмыльнулся его собеседник, - поверь это наше главное оружие.
        - Верю, верю, - вздохнул его собеседник, - в общем, все по плану.
        - Именно.
        - Что ж, - Дэз наполнил бокалы, - приятно слышать.
        .
        Глава 26
        Король крысолюдов
        «Крысолюд, он же крысиный человек. Создание появившееся в результате запрещенных опытов магов Илда. Результат прямого скрещивания крысы и человека. При короле Драге I признаны равными в правах с людьми, но с ограничением по численности. На сегодняшний момент живут в Илде, в специально отведенном для них районе. Эти создания не могут свободно передвигаться по Ледру в связи с особенностями заклинаний приведших к их созданию. Можно сказать ареал их существования ограничен городскими стенами Илда. Лабиринт Илда населяют те же крысолюды только так называемые „дикие“, которые не обладают достаточной степенью разума. Увы, большая часть нормальных крысолюдов со временем деградирует и становится „дикими“. И их приходиться уничтожать, чтобы поддерживать нормальный баланс существования законопослушных крысолюдов и людей. Процесс превращения в „диких“ до конца не изучен и до сих пор является одной из магических загадок, которую еще предстоит разгадать…»
        Сандр «Племена и народности Королевства Ледр».
        Утром мы все собрались в обеденном зале, огромных размеров, за длинным столом, заставленным всевозможными яствами.
        - Итак, друзья, - начал разговор Гео, когда все утолили голод, - как мне рассказал Обер, вы хотите отдохнуть. Вы правильно сделали что приехали. Сегодня начинается Новогодняя Ярмарка. Кстати чтобы вы знали, ее начало всегда знаменуется каким-то конкурсом с хорошими призами. В этот раз конечно тоже.
        - И какой конкурс? - поинтересовалась Бэрри.
        - Прежде чем рассказать о нем, надо ввести вас в курс дела. В Илде тоже существует Лабиринт. Он конечно маленький, не чета столичному, но на его двух этажах хватает агрессивных созданий. И в Илде живет небольшое племя крысолюдов.
        - Кого? - вырвалось меня.
        - Крысолюд. Смесь крысы и человека. Человеческое тело и крысиная голова. Ну и размером они поменьше людей, но ненамного.
        - Интересно, - пробормотал Обер, - я думал их всех уничтожили.
        - Тут такая ситуация. Ты же знаешь, что обычные крысы постепенно становятся «дикими» и убегают в лабиринт. Вот там то их и уничтожают. К тому же эти твари плодятся с огромной скоростью. Убьешь одну, три появятся. В общем как говориться нам остается только поддерживать баланс, чтобы их не развелось слишком много. Мало того «дикие» выбираются ночью на поверхность. Были случаи, когда они воровали детей или пьяных.
        - Зачем? - вздрогнула Бэрри.
        - Как зачем? - невесело усмехнулся Гео, - питаться то им чем-то надо? Не все же стены грызть и мышей отлавливать.
        - Какая гадость, - побледнела Дороти.
        - В связи с этим в этом году объявлен конкурс на зачистку лабиринта. Кто больше всех убьет «диких» крысолюдов, тот получит специальную премию наместника Илда.
        - И сколько он продлится этот конкурс? - спросил я.
        - Сутки, начиная с сегодняшнего полудня.
        - А что за премия? - поинтересовался Фумик.
        - Поверь премия стоит того чтобы напрячь свои способности, - рассмеялся Гео. - так вы участвуете?
        - Конечно, - ответили мы все хором.
        - Без меня, - покачал головой Обер.
        - Это что еще за новости? - нахмурившись, посмотрела на него Дороти.
        - Ему дорога в Лабиринт закрыта, - хмыкнул Гео, - вход туда ограничен ступенью посвящения. До четвертой включительно.
        - Нууу, - Дороти расстроилась. Но как всегда ненадолго.
        Уже через час, мы вооруженные до зубов амулетами, которыми снабдил нас из своего арсенала Гео, шли по городу к лабиринту. Кстати арсенал располагался в подвале особняка. На мой взгляд, им можно было вооружить целую армию. На естественный вопрос Бэрри зачем ему столько оружия, Гео лишь рассмеялся.
        По мере приближения к лабиринту те самые изящные дома, которые пленили меня в городе, стали сменяться однообразными двух и трехэтажными строениями. Но и они вскоре закончились, и мы оказались на большой пустоши. В центре ее возвышалось странное конусообразное сооружение с широкой черной дырой входа в основании. И никого около нее. Пусто. А за ним длинными рядами тянулись однообразные одноэтажные приземистые здания. Вот около них народу было много. Вдали за зданиями возвышалось большое сооружение, которое подозрительно походило на Арену Столицы только поменьше.
        - Вот и пришли, - сообщил Гео.
        - А где желающие бороться за приз? - осведомился я. - и что там за здания.
        - А то большое здание Арена? - следом за мной спросила Бэрри.
        - По очереди спрашивайте, - взмолился Гео, - те здания, о которых ты говоришь Хорм это таверны. В Илде в самом центре мало таверн и они страшно дорогие. Все остальные таверны сосредоточены на этом поле. А вот за ними действительно Арена. За ней, у самых стен, находиться район, где живут крысолюды.
        - Насчет желающих бороться за приз… не думай Хорм, что их много, - ответил мне Обер, - скорей всего это несколько десятков человек. Лабиринт Илда это не лабиринт Столицы.
        - И чем же он отличается? - полюбопытствовала Бэрри, оглядываясь по сторонам.
        - Вы это узнаете, спустившись в него, - загадочно ответил Гео.
        Когда мы подошли к входу то увидели, как из появившегося портала вышло трое хмурых серьезных мужчин в плащах, на которых был нарисован белый крест. Они одарили нас неприветливыми взглядами и скрылись в черном зеве входа в Лабиринт.
        - «Гвардия Света» пожаловала, - нахмурился Гео, - теперь в лабиринте тихо будет.
        - Точно, - кивнул Обер.
        - Почему? - Дороти с любопытством смотрела туда куда скрылись прибывшие.
        - Потому что это Гвардия, - коротко ответил Гео и продолжил после небольшой паузы, - у вас господа есть часа четыре. Именно на этот срок хватит зарядки ваших Амулетов Сохранения. Не советую задерживаться больше этого срока. А теперь идите и набейте их побольше. И помните, доказательством убийства крысолюда считается его уши. Поэтому вам придется их отрезать.
        - Интересно, - вдруг осенила меня мысль, - а если кто-то возьмет и насобирает ушей или скупит, придет и скажет, смотрите сколько я крыс убил…
        - Интересная идея Хорм, - улыбнулся Гео, - только вот маги моментально вычислят именно по ушам, кто действительно их убил. Так что не переживай. Мы вас найдем. Вечером как выберетесь, ждите нас в любой таверне.
        С этим своеобразным напутствием мы отправились к входу. Когда по деревянной скрипучей лестнице мы спустились на первый этаж лабиринта, я понял почему Гео говорил о том, что претендентов на награду немного. Коридор напоминал вырытую в земле извилистую штольню. Удивительно но он был даже освещен, правда очень слабо. Источником света служили какие-то неизвестные мне камни, тускло мерцавшие в стенах. Первое что я ощутил это ударивший в нос запах гнили и фекалий. Словно я очутился в большой выгребной яме.
        - Фу, ну и вонь, - пробормотала Бэрри.
        - Понятно, почему тут мало желающих… - пробормотал Фумик.
        - Я Оберу устрою, - заявила разозленная Дороти, - мог и предупредить…
        - Ну не выходить же, - возразил я.
        - Пошли, - кивнул Фумик и мы медленно двинулись по коридору, стараясь обходить кучи крысиных экскрементов, разбросанные на полу. Буквально через сорок метров, коридор вильнул и пошел под уклон. Пройдя несколько развилок, мы спускались ниже и ниже.
        - Стой! - прошипел Фумик, вдруг замерев на месте. Мы остановились, и я услышал впереди явственный шорох, словно кто-то скреб когтями по камню.
        - Атакуем, - проговорил он, и мы дружно выбросили вперед руки.
        Из них брызнула волна огня, покатившись перед нами по коридору. Раздался дикий визг полный боли, за ним второй. Когда волна схлынула, мы увидели два обгорелых тела. Подойдя ближе, я понял, что это и есть крысолюды. Большая крысиная голова с обгорелой шерстью и обугленное человеческое тело.
        - Первые две есть, - торжествующе заявил Фумик и достав нож, быстро отрезал по одному уху у каждого из поверженных врагов и спрятал в карман.
        - Идем дальше? - повернулся он к нам.
        - Дальше, - произнесла Дороти и мы двинулись вперед.
        Шли мы добрых полчаса и за это время еще два раза выжигали врагов. Все это стало напоминать мне избиение. Крысолюды даже не нападали. Впрочем, скоро я убедился, что они умеют это делать. У нас набралось уже шестнадцать ушей, когда мы оказались перед лестницей ведущей вниз. Наша заминка оказалась недолгой, немного посовещавшись, мы спустились на второй этаж. И тут узнали, как могут нападать крысы.
        На втором этаже оказалось гораздо темнее и если бы не реакция Фумика, который успел поставить временную защиту, нам бы пришлось тяжело. На нас выскочило сразу четверо крысолюдов и защита затряслась от огненных шаров, которыми они нас осыпали. Затем сверху спикировали четыре огромные призрачные летучие мыши вызванные ими. Но сотворенный Фумиком священник, и «дракон холода» Бэрри быстро расправились с врагами. Тем временем мы с Дороти перешли в атаку. Моя амазонка разрубила одну из крыс на две половины, но сгорела в «огненном вихре» вызванном второй крысой, которую в свою очередь втоптал в грязь, смешав с вонючим месивом, покрывавшим местный пол, закованный в броню драконоящер Дороти.
        Не успели мы перевести дух, как появилось еще четыре врага. А за ними еще и еще. На этот раз мы их встретили во все оружие. Поставив нормальные защиты и вооружившись энергетическими заклинаниями, двинулись вперед, методично выжигая крысолюдов. Разобщенные твари не могли ничего противопоставить нашей слаженной атаке. Фумик даже успевал срезать уши с обгорелых тел крыс.
        Но вот мы очутились в большом круглом зале и замерли. Перед нами стояли, выстроившись стройными рядами крысолюди. Не меньше сотни на мой взгляд. А за ними, на небольшом возвышении стоял огромный крысолюд, сложив волосатые руки на груди и спокойно смотрел на нас. Я сразу почувствовал, что он отличался от окружавших его сородичей не только своим ростом.
        - Вперед! - Раздался голос Фумика и мы атаковали противника огнем. Но в этот раз атака не прошла.
        Крысолюди внезапно брызнули в стороны и наш бушующий огненный вихрь, остановила прозрачная стена, которую сотворил тот самый странный крысолюд. Несмотря на свою юркость десяток врагов, осталось лежать на полу. В следующий миг на нас обрушился град камней. Я лихорадочно сооружал одну защитную стену за другой, но и они с трудом справлялись с сумасшедшим градом. Когда он закончился, моя аура стала темной. Я покосился на своих товарищей. Те тоже выглядели обескуражено.
        Мы остались в зале один на один с крысолюдом. Его союзники исчезли. Тем временем тот внимательно смотрел на нас. В его маленьких красных глазах мне показалось, мелькнуло любопытство. Фумик взмахнул рукой, и противника атаковали сразу четыре разных дракона. «Световой дракон» послушника, мой «дракон хаоса» и «драконы холода» Дороти и Бэрри. На этот раз наш противник так легко не отделался. Хотя вызванный им странный рыцарь с двумя мечами все-таки справился с драконами, аура крысолюда изрядно потемнела. Но и мы уже чувствовали себя не столь оптимистично как раньше.
        - Ну-ка погодите, - внезапно заговорил наш противник.
        Мы оцепенели.
        - Чего? - вырвалось у меня.
        - Он разговаривает… - прошептала Бэрри, вцепившись в меня.
        - А что мне разговаривать нельзя? - искренне удивился крысолюд, - Меня зовут Крыс. Я тут вроде как старший. Между прочим, я частенько наверху бываю…
        - Детей воруешь? - буркнула Дороти.
        - Чьих детей? - удивился Крыс.
        - Человеческих! - выпалила Бэрри.
        - Ну что за чушь! - возмутился тот так искренне, что мне на миг стало стыдно, - почему вы люди так думаете о нас?
        - Но «дикие» нападают на людей, - заметил Фумик.
        - Нападают, - согласно кивнул Крыс, - представьте себе, кто-то вошел в ваш дом и начал жечь все направо и налево, вы будете просто смотреть на это?
        Мы озадаченно переглянулись.
        - Вот-вот, - хмыкнул Крыс, - молодежь, молодежь. Вы бы все равно со мной не справились. В этих стенах я непобедим. Лучше пошли, выпьем.
        - Что?
        Теперь я точно чувствовал, что начинаю сходить с ума. Огромная крыса с человеческим телом, предлагает мне выпить, после того как мы уничтожили пару десятков ее сородичей.
        - А то, что мы это… твоих… Ничего? - слегка запинаясь, поинтересовался Фумик.
        - Это «дикие», - пояснил Крыс, - они действительно бессловесные твари одержимые одной жаждой, «жаждой голода». Но вот если бы вы прошли дальше, то могли бы навредить нормальным разумным существам. Так что вам повезло. Обычно никто из людей не добирается сюда. Их задача как можно больше собрать ушей. То, что произошло сегодня, последний раз было двести лет назад. Поэтому я и решил лично поучаствовать. Итак, готовы вернутся?
        - Готовы, - ответила за всех Дороти. Подобный поворот совершенно выбил нас из колеи.
        - А… вы же там за приз сражаетесь, - усмехнулся Крыс, - ну вот, отрезайте, - он обвел рукой вокруг себя. Фумик недолго думая направился к разбросанным телам. Через пятнадцать минут он закончил, и у нас добавилось еще двадцать ушей.
        - Я прослежу, чтобы ваши соперники собрали меньше, - усмехнулся крысолюд, наблюдая за ним.
        - Спасибо, - выдавил я, хотя эти слова звучали здесь как-то жутко.
        Крыс взмахнул рукой и перед ним появился портал. Нам ничего не оставалось, как последовать в него за нашим новым знакомым.
        Вышли мы в странном месте. На улице уже наступил вечер и в потемневшем небе начали появляться звезды. Нас окружали большие земляные холмы, в каждый из которых входом служила круглая дыра. И вокруг нас сновали крысолюды. Пробегая мимо нашего спутника, его сородичи сгибались перед ним в поклонах.
        - А кто вы на самом деле? - спросила Бэрри, - почему они так ведут себя?
        - Я? Я, король крысолюдов, - спокойно произнес тот.
        Ошеломленные мы пошли следом за Крысом в одну из дыр. Пройдя по длинному коридору, очутились в комнате с вполне человеческой обстановкой. Штук пять стульев, стол, несколько шкафов, полки на стенах. Не хватало лишь кровати, вместо нее в углу было набросано несколько одеял.
        - Садитесь, - весело предложил хозяин дома, судя по всему наслаждавшийся нашим смущением.
        Мы сели на предложенные стулья и на столе появился большой кувшин и кружки.
        - Надеюсь, не брезгуете? - усмехнулся Крыс, - а то многие брезгуют. Хотя такого вина вы нигде не встретите.
        Когда он наполнил кружки, я рискнул попробовать. И действительно. Вино оказалось великолепным. Так что кувшин вскоре опустел, а мы все слушали и слушали рассказы Крыса. Он рассказывал о том, как тяжело жить его народу, который совершенно не виноват в том, что какие-то маги, казненные потом за это, создали его расу.
        - Мой дед Динт, легендарная личность, - заметил он, - именно Динт единственный кто смог выбраться из Илда, не взирая на заклятья и добраться до Столицы. Мало того он попал на прием к королю. В результате мы получили возможность нормально жить. Жаль только, что тайну преодоления заклятий дед унес с собой в могилу. Между прочим, не все крысы превращаются в «диких» - заметил он, - мы научились определять первые признаки заболевания. Как только они появляются, мы даем лекарство, созданное нами. Правда помогает оно далеко не всем. Тех, кому не помогает, отправляют в Лабиринт. Увы, нам приходится выживать. И как это ни странно звучит «дикие» спасают нас. Люди отводят душу на них и не трогают нормальных крысолюдов.
        - Но по поводу детей, - Бэрри не могла успокоиться.
        - Милочка, каких детей? - обреченно вздохнул Крыс, - «дикие» не способны мыслить, они не способны вообще выбраться из Лабиринта. Поэтому какая-нибудь беспечная мамаша потеряет где-нибудь или оставит ребенка, все сразу кричат - крысы, крысы! Все вы люди такие! А ведь сначала разобраться надо!
        В общем, напились мы в тот вечер хорошо. Я плохо помню, как наш новый знакомый Крыс выводил нас из своих владений. Когда проснулся утром, то проснулся в своей постели в доме Гео. Рядом безмятежно сопела Бэрри. Когда мы выбрались на завтрак, наступил полдень. Мы оказались первые, кто выбрался из постелей. В обеденном зале нас ждали Гео и Обер, сгорающие от любопытства.
        - Ну, рассказывайте! - приказал хозяин дворца едва мы устроились за столом, - а то вчера мы вас искали-искали, а нет нигде. Даже волноваться начали. И вдруг вы ночью во дворце появились. Через портал. Кто его создал то?
        - Сколько ушей насобирали? - добавил Обер.
        Мы с Бэрри переглянулись.
        - У Фумика уши, - заметил я, - штук 40 наверно.
        - Немного, - покачал головой Гео.
        - Зато с Крысом встретились, - добавил Бэрри.
        - С кем? - удивленно посмотрел на нас Гео.
        - С Крысом. Королем крысолюдов. - объяснил я.
        - А у них король есть? - поинтересовался у Гео Обер.
        - Хм, - задумчиво произнес тот, - слухи ходили. Но официально король не объявлялся никогда. По крайней мере, я не припоминаю. Ну-ка подробнее расскажите.
        Я рассказал, стараясь не пропускать ничего Во время моего рассказа к нам за столом добавился Фумик и Дороти. Их свидетельства вкупе с моим рассказом убедили наших слушателей, что мы говорим правду.
        - Мне пора, - поднялся из-за стола Гео, когда дискуссия закончилась, - давай Фумик свой мешок. Я к наместнику. Сегодня станет ясно, кто выиграл. Предупрежу сразу шансов у вас мало. Слишком мало ушей вы добыли. Но посмотрим. Гораздо важнее ваша встреча с королем.
        Забрав мешочек Фумика, он удалился.
        Мы же, закончив завтрак, разошлись по своим комнатам. Дороти ушла с Обером, и судя по ее настрою, я понял что сейчас она припомнит тому вонь и все другие прелести лабиринта о которых мы не знали. В общем, до вечера мы бездельничали, а вечером появился сияющий Гео и заявил, что мы победили, так как на этот раз удивительно мало оказалось трофеев у остальных участников. В этот же вечер мы отправились на прием к наместнику.
        Я долго буду помнить его удивленные глаза, когда он вручал нам премию. Кстати премией оказались четыре амулета и несколько дорогих заклинаний вызова существ. Когда мы выходили из дворца наместника нас поджидали те самые мрачные ребята из «Гвардии Света». Думаю, что лишь присутствие Гео помешало им отомстить за то, что мы увели приз у них из под носа.
        Оставшиеся до начала учебы дни пролетели незаметно. Мы успели несколько раз искупаться в местных прудах, которые подогревались магией круглый год. Потом три дня дурачились на карнавале, который оказался красочным и веселым, в общем, отдохнули от души. Мало того наш поход в лабиринт сразу стал известен жителям Илда, благодаря вездесущим слухам. Как всегда он настолько отличался о реальности, что казалось этот рассказ о других людях. Но на то они слухи и сплетни, чтобы все преувеличивать.
        Глава 27
        Еще одна авантюра
        «Архимаг, - один из самых могущественных существ населяющих нижние этажи Лабиринта Долины Магов. Выглядит как высокий бледный человек в длинном белом балахоне. Не агрессивен. Нападает только при нападении на него самого или обитателей Лабиринта. Основная магия - магия колдовства. Имеет хорошую защиту от всех магий, но слабо защищен от физической атаки…»
        Россом «Классификатор созданий Лабиринтов».
        «Архимаг… та еще скотина. Он не агрессивен, но может влезть в бой, когда уже кажется ты победил. Коварный тип. С ним тяжело сражаться. Это вам не прямолинейный ветеран, который будет драться, не смотря ни на что. Эта тварь оглядится. И все просчитает. За все мои странствия в лабиринтах дрался я с ними наверно раз десять. И каждый раз чудом одерживал победу… и кстати это единственное создание которое может заблокировать на расстоянии свиток возврата…»
        Маньяк «Монолог Лабохода».
        Этот день у меня сразу не задался. Мало того завтра надо было уже отправляться в Столицу. Честно говоря, я привык к ничегонеделанию в Илде. К нашей размеренной почти семейной жизни с Бэрри во дворце Гео. Сначала нам испортил настроение Фумик. Когда мы завтракали, послушник находился явно в скверном настроении и видимо решил испортить его другим. Кстати сам он времени не терял и за время нашего отдыха поменял трех или четырех девушек. Как всегда Фумик не испытывал по этому поводу никаких сожалений или волнений.
        Похоже с последней пассией у него появились какие-то проблемы, потому что я крайне редко видел своего друга настолько раздраженным. Ворчал он весь завтрак, пока Дороти не прикрикнула на него, после чего он поднялся и демонстративно вышел с обиженным видом.
        - Что это с ним? - поинтересовался удивленный Обер. Гео не было, он по каким-то государственным делам отсутствовал дома уже два дня.
        - Не знаю, - пожал я плечами.
        - Кстати, у меня к вам дело, - вдруг произнес Обер и весело оглядел всех нас, - и хватит грустить. Подумаешь, встал не с той ноги человек. Может мое предложение как раз приведет его в чувство.
        - Что за предложение? - поинтересовался я.
        - Есть возможность посетить Лабиринт Долины Магов. Не просто посетить, а отправится со специальной исследовательской командой. Гео предложил нам поучаствовать. Команда снаряжается на деньги наместника Илда. В ней двое самых могущественных местных магов, восьмой степени посвящения, но требуется еще группа сопровождения.
        - И на каком этаже? - поинтересовалась Бэрри.
        - На пятом, - ответил Обер. - Там были установлены магические сканеры Исследовательской лаборатории Долины Магов, они засекли какие то аномалии. То ли пещеры внутренние появились, то ли еще что. «Лабоходы» тоже говорят, что-то происходит. Они даже подобраться туда не могут.
        - То есть «лабоходы» подобраться не могут, а четверо студентов первого курса Академии смогут? - саркастически уточнила Бэрри. - без какого-то не было опыта походов по Лабиринтам?
        - Смогут, - еще шире улыбнулся Обер, - во-первых, я пойду с вами, во-вторых, с тем обмундированием, которое вам выдадут и на нижних этажах не страшно, в-третьих, я рискнул связаться с Пипаркусом. Он согласился подождать вас с каникул несколько дней. Кстати, ваше участие в экспедиции будет засчитано вам за итоговый экзамен первого курса. Так что решайте.
        - Здорово, - покачал я головой, - но все-таки непонятно, почему мы?
        - Да не переживай ты Хорм, - успокоил меня Обер, - конечно можно было найти и других. Но Гео посоветовался со мной, и я предложил вас. Когда еще выпадет такая возможность вам опуститься на пятый этаж! К тому же за хорошее вознаграждение. Экспедицию оплачивает лично наместник.
        - Возможность существует там остаться, - хмыкнула Бэрри., - вот это возможность реальная. Ты уверен, что нам это по силам?
        - Уверен, - безапелляционно заявил Обер, - ну конечно, если вы боитесь…
        - Нам надо посоветоваться, - ответила за всех Дороти, - в том числе и с Фумиком.
        - Что ж, - Обер поднялся из-за стола, и направился к выходу, - у вас есть полчаса до возвращения Гео. Думайте.
        - Пойду я к нашему послушнику, - хмыкнула Дороти, когда мы остались одни, - что-то он не в форме…
        Мы естественно не возражали. Тем более через пятнадцать минут она появилась вместе с Фумиком, который выглядел уже похожим на самого себя. Интересно что она ему сказала?
        Послушник сел за стол и весело оглядел нас.
        - Мне Дороти рассказала, - произнес он, - намечается еще одна авантюра?
        - Весьма опасная авантюра, - покачала головой Бэрри.
        - И подозрительная, - добавил я.
        - Да ладно вам, - махнула рукой Дороти, - в чем она подозрительная? Пипаркус в курсе. Если наш учитель одобрил, значит все нормально.
        - Да… - задумчиво протянул Фумик, - странно, что к магам восьмой ступени посвящения, хотят подключить обычных студентов. Для чего? Сумки за ними таскать? Где-то тут подвох.
        - А мне кажется, Обер не договаривает что-то…
        - Ну, это то я узнаю… - нахмурилась Дороти и вышла из комнаты.
        Мы переглянулись и не смогли сдержать улыбок.
        - Но я так понимаю, вы готовы согласиться? - уточнил Фумик у нас с Бэрри.
        - Думаю да, - ответил я, - ты лучше скажи, какая муха тебя с утра сегодня укусила?
        - Не знаю ребят, - махнул рукой послушник, - бывает. Но все уже нормально… значит Пипаркус согласен?
        - Если верить Оберу.
        - Странно, не похоже это на Пипаркуса. Хотя они с Обером друг друга неплохо знают. В общем, вы меня заинтриговали. Давайте дождемся Дороти.
        Девушка не заставила себя ждать и вскоре появилась. Вид у нее был немного растерянный. Она опустилась за стол рядом с Фумиком и налив себе полный бокал вина залпом выпила.
        - Эффектно, - шутливо восхитилась Бэрри, - а теперь рассказывай.
        - В общем ситуация такая. Действительно не так все просто. Мы нужны потому что, аномалия появившаяся там, не пропускает тех, у кого высокая степень посвящения. Но главное нужны люди, на которых можно положиться. Мы оказались в нужном месте в нужное время. Обер уверяет, что никакой опасности нет. И он верит в это. Насчет Пипаркуса, он старый знакомый Гео.
        - А ты веришь что опасности нет? - уточнил Фумик.
        - Верю, - фыркнула девушка.
        - Что ж, тогда соглашаемся? - подвел итог послушник.
        Мы все кивнули. Когда появился Обер, ему пришлось еще раз рассказать то, что он уже поведал Дороти.

* * *
        Что ни говори, а у Гео все делалось быстро. Едва он появился во дворце, как начались сборы, которые прошли почти мгновенно. Тем более что вещей у нас особо не было. Обер посоветовал брать амулеты и оружие, так как остальное будет доставлено прямо в нашу гостиницу, в замке Магов. Через час мы уже стояли перед порталом в Долину Магов.
        - Вас будут ждать, - напутствовал нас Гео, - эх, если бы не дела сам бы не отказался от подобного путешествия.
        Меня приняла багровая пелена портала, и я очутился на каменистой равнине. Меня окружала высохшая каменистая земля, из которой кое-где виднелась каким-то чудом пробившаяся трава. Над ней нависло ослепительно синее небо, без малейшего намека хотя бы на одну тучку. И солнце. Палящее солнце. А с правой стороны тянулась длинная гряда величественных гор, скрывающаяся за горизонтом. Равнину пересекала широкая дорога, выходившая из-за гор, и направлявшаяся к странному сооружению в нескольких километрах от нас. Приглядевшись, я понял, что это замок. Точнее то, что когда-то было им и сейчас превратилось в развалины. От всего замка осталась часть крепостной стены с большим проломом в том месте, где должны находиться ворота.
        - Так, - раздался голос Обера, - прибыли. Добро пожаловать в Долину Магов.
        Повернувшись, я увидел своих друзей только что вышедших из портала.
        - И куда теперь? - поинтересовался Фумик, вытирая пот со лба. Я тоже почувствовал, что вспотел на жарком солнце.
        - Пекло жуткое, - проворчала Бэрри, подходя ко мне.
        - Разве это пекло, - улыбнулась Дороти, - по-моему, единственная чувствовавшая себя прекрасно, - вот в Вертпорте в июне это пекло.
        Обер хмыкнул.
        - Идем вот к тем развалинам, - сообщил он нам, - там нас ждут маги и там находиться вход в Лабиринт.
        Мы двинулись в путь, параллельно слушая его рассказ.
        - Когда-то здесь была процветающая провинция, - рассказывал Обер, - вы конечно знаете это из учебников. Только версия изложенная в них, не совсем точна. Столицей провинции являлся Замок Магов. Сейчас он изрядно перестроен и расширен. Восемь веков назад, во времена Объединенных войн, король Долины Магов Майоун I решил построить у подножья гор замок, в котором можно бы было исследовать новые заклинания. И построить его решили на развалинах старого города гномов. Но идея оказалась не совсем удачной. Тогда никто не подумал о том, почему гномы неожиданно бросили свой город, кстати сказать, единственный настоящий город гномов в Истории Ледра. В общем, построили и начали эксперименты. В один прекрасный день замок взлетел на воздух. Кто-то говорил, что не были соблюдены меры безопасности при исследовании опасных заклинаний, кто-то говорил, сыграло свою роль проклятие гномов покинувших город, в общем, никто не стал заниматься этой историей. Тем более вскоре Долина Магов вошла в королевство Ледр. Только спустя пять лет взялись за изучение развалин. Тогда и обнаружили Лабиринт. И он не был пустым. Кстати мы
пришли!
        Слушая рассказ, я даже не заметил, как мы оказались перед тем самым проломом в стене. Сама стена представляло собой жалкое зрелище. Обглоданные временем и развеянные ветром остатки былой мощи. От всего веяло запустением. Пройдя в пролом, мы оказались на небольшой площади. Справа от нас располагался импровизированный рынок, представлявший собой несколько десятков палаток, а слева располагалось единственное целое каменное двухэтажное здание, за которым тянулся еще один ряд палаток, но уже больших.
        - Местные жители живут в палатках, - объяснил нам Обер. - В них же, только чуть подальше живут «лабоходы» Они да немногочисленные торговцы и составляют население этого разрушенного города. А это здание, - показал он на каменную постройку, - можно назвать местной мэрией. Правда гарнизон здешний, два мага и пятнадцать солдат. Ну и конечно мэр, который очень любит выпить. На такие должности обычно ссылают либо проштрафившихся пьяниц, либо тех, кто насолил начальству. В данном случае скорее первое, чем второе.
        Когда мы подошли к мэрии, нас уже встречали два человека. Одеты они были своеобразно. Легкие рубашки и шорты. Одежда как раз по такой жаре. С нас же со всех за исключением Дороти, пот тек градом.
        - Знакомьтесь, - представил нас Обер, - Грэйс и Алекс.
        Грэйс оказался высоким хмурым брюнетом с тонкими утонченными чертами лица. Он величественно кивнул приветствуя нас, словно король своих подданных. Алекс же оказался полной противоположностью ему. Невысокого роста крепыш с коротким ежиком русых волос и ехидным и веселым взглядом.
        - Не будем терять, - произнес Грэйс после того как все познакомились, - Наше оборудование уже в лабиринте. «Лабоходы» опустили его нам на пятый этаж. Так что мы ждали только вас. Пойдемте, переоденемся.
        Переодевались мы в мэрии. Перед этим мы все ополоснулись, признаюсь никогда не испытывал такого удовольствия от простого обливания прохладной водой. Потом отправились вооружаться. Так меня не экипировали даже на турнир. В результате на нас оказались кольчуги, по словам Обера способные выдержать без дополнительного поля защиты от магии прямую энергетическую атаку. К ним прибавился жезл способный усиливать энергетические заклинания в несколько раз. Вдобавок всем нам дали дополнительные амулеты заряженные магией. Ну и конечно «амулеты сохранения». Мощные амулеты, как нам объяснили ручной работы. Я уж не говорю о таких мелочах как свитки перемещений.
        Вооружившись до зубов, мы отправились к входу в Лабиринт, располагавшемуся в небольшом здании, огороженном высокой деревянной оградой. Миновав двух солдат стоявших на воротах, мы вошли в здание и спустились по лестнице, которая находилась посередине круглого зала с голыми каменными стенами.
        И вот мы очутились перед распахнутыми дверьми невероятной красоты. Казалось, их создатели хотели показать все виды драгоценных и полудрагоценных камней существующих в Ледре. А за ними начинался сам Лабиринт. Коридор, в котором мы оказались, завораживал. Пол его был покрыт разноцветной мозаикой, а стены вымощены гладкими серебристыми плитами, от которых исходило яркое сияние.
        - Итак, - Грейс остановился и внимательно оглядел нас, - готовы?
        - К чему? - осведомился Фумик.
        - Падаем на пятый этаж.
        Мы кивнули, и в следующую минуту у меня захватило дух от неожиданного ощущения падения. Вокруг мгновенно потемнело, и я почувствовал противный липкий страх охватывающий меня. Но падение продолжалось всего несколько мгновений. Темнота так же резко исчезла, как и появилась.
        Коридор пятого этажа почти ничем не отличался от того, с которого мы упали. Хотя нет. Разницу я вскоре почувствовал. Мне вдруг показалось, что за мной следят чьи-то внимательные глаза. Я сказал об этом Бэрри.
        - Я тоже чувствую это, - прошептала она в ответ.
        Видимо наши разговоры не остались не услышанными.
        - Это естественные ощущения, - весело произнес Грейс, услышавший наш разговор, - вы же в Лабиринте!
        Вдруг раздался свист и перед нами появился странный человек в странном одеянии. Поржавевшие доспехи заковывали его с ног до головы. А на голове красовался шлем с поднятым забралом, из которого на нас смотрел помятое лицо человека, страдающего жестоким похмельем. Учитывая недельную щетину и красные глаза, вид у нового гостя оказался весьма живописный. Но это не мешало ему весело рассмеяться, и быстро оглядеть нас, с особым вниманием задержавшись на девушках.
        - К вашим услугам господа, - произнес он на удивление приятным голосом, - мое имя Макс.
        Глава 28
        Лабиринт Долины Магов
        «Потайные комнаты, - о них вечно ходят слухи, как и о сундуках с арканитовыми замками и таинственными портами на закрытые этажи. Скажу вам как „лабоход“, сундуков с арканитовыми замками я не видел. Не берусь утверждать, есть они или нет. Но „Потайные комнаты“ действительно существуют. Я несколько раз находил их следы, но все они оказывались разоренными…»
        Маньяк «Монолог Лабохода».
        «Предполагается, что строители Лабиринта Долины Магов, создавали на нижних этажах специальные внепространственные помещения, так называемые „потайные комнаты“. В этих комнатах они прятали не только свои сокровища, но обычно оставляли заклинания способные защитить их добро от воров…»
        Асаг «Лабиринты. Прошлое и будущее».
        - Привет и тебе, - произнес Грейс, и повернулся к нам. - Это наш проводник - Макс. «Лабоход» со стажем.
        - И с дурными манерами, - рассмеялся тот, - прошу любить и жаловать.
        - Да уж тебя не любить сложно, - вдруг произнес Обер.
        Макс насторожился, внимательно посмотрел на него и вдруг заулыбался.
        - Кого я вижу! Извини, сразу не узнал. Ты хорошо откормился. Обер! Дружбан!!!!
        Он попытался сжать того в объятьях, но сделать это в доспехах оказалось проблематично, поэтому от этой идеи пришлось отказаться.
        - Значит все по Лабиринтам лазаешь? - уточнил Обер ехидно глядя на Макса.
        - Лабиринты наша жизнь, крепче Рэндома держись, - рассмеялся тот.
        - Оборудование доставили? - прервал теплую встречу старых знакомых насупившийся Грейс.
        - Да, Босс! - шутливо отрапортовал Макс, - валите за мной.
        Громко топая и гремя доспехами на каждом шагу, он пошел по коридору. Мы следом за ним. Пока мы шли, я представил, сколько надо труда, чтобы вырыть под землей такой вот огромный лабиринт. Просто не укладывалось в голове как можно создать подобное чудо. Хотя сейчас оно наверно превратилось в проклятие…
        - Не скажи, - улыбнулась Бэрри, когда я поведал ей о своих мыслях, - если лабиринты исчезнут куда «лабоходы» денутся?
        - И не только они, - заметил Обер, услышавший мои слова, - благодаря таким подземельям и их изучению магия двигается вперед. Вы даже не представляете себе, сколько заклинаний изобретено благодаря им.
        - Пришли! - раздался голос Макса, и мы остановились перед кучей мешков разложенных на полу коридора. Рядом с ними я заметил несколько странного вида приборов.
        - Теперь к делу, - произнес Алекс, - вон там, - он махнул рукой в сторону коридора перед нами, - находится та самая аномалия. Ваша задача пройти туда и узнать, что там происходит. Пустяковое дело. Единственная проблема преграда, не пускающая магов высоких ступеней. Поэтому вы и оказались нужны.
        - Может быть и пустяковое дело, - хмыкнул Обер, - а меня она пустит?
        - Не знаю, - покачал головой Грейс, - у тебя шестая ступень?
        - Официально пятая, - улыбнулся Обер.
        - Попробуй, может получиться…
        - Мы будем поддерживать с вами телепатическую связь, - добавил Алекс, - Все ей могут пользоваться?
        Мы дружно кивнули. Мог и не спрашивать. Насколько я знал, любой маг владел этим искусством.
        - Хорошо, - удовлетворенно кивнул маг, - если что-то пойдет не так, мы сразу создадим портал. Наше оборудование способно делать на расстоянии то, что не доступно даже магам высоких ступеней посвящения..
        .
        Мы выслушали последние наставления магов и активировали заклинание связи. Затем выслушали краткое, но весьма яркое напутствие Макса, общий смысл которого состоял в том, чтобы мы не лезли никуда, а увидев жителей Лабиринта, просто отходили в сторону.
        - Агрессивных тварей здесь нет, мы специально накануне почистили этаж, - сообщил он, - так что проблем быть не должно. В общем, удачи!
        С этим напутствием мы отправились вперед по коридору. Кстати Обер переживал зря. К нашей радости он спокойно прошел через неведомую преграду. Я же чувствовал себя не в своей тарелке. В прохладном коридоре стояла тишина, нарушаемая только звуком наших шагов. Но сердце мое сжималось от какого-то неприятного предчувствия. Не успели мы пройти и двадцати метров, коридор резко повернул налево.
        - «Коридор поворачивает налево», - мысленно произнес Обер, и мы все услышали его слова обращенные к оставшимся сзади магам..
        «Странно», - после некоторой паузы зазвучал в моей голове голос Алекса, - «на карте нет поворота. Идите по нему. Только будьте наготове».
        Мы переглянулись.
        - Мне страшно, - прошептала Бэрри.
        - И мне, - призналась Дороти.
        - Да всем не радостно, - спокойной произнес Обер, - пошли.
        Но не успели мы сделать и десяти шагов, как перед нами выросла стена. А в ней приоткрытая обычная деревянная дверь. Наше сообщение об этой находке вызвало бурный спор Алекса и Грейса. Тем не менее, они решили попробовать открыть дверь.
        - Ох, не хочется мне этого делать, - покачал головой Обер.
        - А если заклинанием? - предложил Фумик.
        - В смысле? - не понял Обер.
        - Например, ветром подтолкнуть, - предложила Бэрри, подмигнув послушнику.
        - Хм, попробуем, - улыбнулся Обер.
        - Ты осторожнее, - нахмурилась Дороти, вставшая за его спиной, - неизвестно что там за дверью.
        - Постараюсь, - ободряюще улыбнулся ей Обер и прошептал заклинание. Дверь заскрипела и открылась… на нас смотрел пугающим мраком дверной проем.
        «Надо подумать», - ответил Грейс после долго раздумья, узнав последние новости.
        «Может рискнуть»? - поинтересовался у него Алекс.
        «Опасно» - в голосе Грейса звучала тревога.
        - И я тоже думаю идти туда безумие, - заявила Дороти.
        - Точно, - согласилась с ней Бэрри.
        - Да ладно вам, - хмыкнул Обер, - с нашей защитой нам ничего не страшно, подумаешь дверь, - и он шагнул вперед.
        - Стой - дружно крикнули мы, но было уже поздно. Нога Обера вступила в мрак за дверью, в следующий миг меня накрыла темнота и я потерял сознание.

* * *
        Я открыл глаза и резко сел, ошарашено оглядываясь по сторонам. Я находился посредине полутемного коридора, который сильно отличался от того, по которому мы шли раньше. В нем не было игривости и красоты отделки пятого этажа… Простые темные плиты на полу, на стенах и потолке. Факелы на стенах горящие магическим огнем.
        Я поднялся на ноги. Интересно. Где мои друзья. Меня начал охватывать жаркой волной ужас.
        - Хорм! - услышал я радостный вопль, и паника сразу исчезла.
        Через мгновение я сжимал в объятьях Бэрри и с радостью смотрел на стоявших за ней Обера, Фумика и Дороти.
        - Слава Рэндому все целы, - улыбнулся Обер.
        - Что произошло? - вырвалось у меня.
        - Не знаю, - пожал плечами Обер. Вид у него был растерянный. - Связь не работает. Куда то нас забросило…
        - Куда?
        - Думаю, - с дрожью в голосе заметил Фумик, - это нижние этажи.
        И тут мы услышали шаги. Кто-то медленно шел по коридорам Лабиринта, судя по всему направляясь к нам. Я почувствовал противный холодок страха охватывающий меня.
        - Так, а не пора ли нам воспользоваться свитком возврата? - поинтересовался я.
        - Вот дурная голова, - хлопнул себя по лбу Обер, - действительно.
        Мы вытащили свитки, но… ничего не произошло.
        - Свитки заблокированы, - потрясенно прошептал Обер, - но почему? Только одно создание может это сделать. Значит мы на последнем этаже Лабиринта, а рядом с нами - Архимаг!
        Словно подтверждая его слова, из-за поворота вышел высокий и худой человек в белом балахоне. Его лицо было неживым, бледным как мел. Бесцветные глаза придавали ему еще больше схожести с живым трупом. Увидев неожиданное препятствие на своем пути, существо остановилось в десяти метрах и стало рассматривать нас.
        - Так, - прошептал Обер, - ну друзья выкладывайте, что знаете об Архимагах.
        - Они первые не нападают, - прошептала в ответ Бэрри, держа меня за руку.
        - Это главное, - кивнул Обер, - так что постепенно отходим.
        Мы стали медленно отходить. Архимаг нас не преследовал. И когда он скрылся за поворотом, мы бросились бежать подальше от этого места.
        - Стой! - зашипел Обер, но Фумик не успел остановиться и врезался в неожиданно выросшую перед ним стену поставленную Обером. Его отбросило на пол, и он поднялся, потирая ушибленный бок.
        - Ты что? - обиженно поинтересовался он.
        - Вот что! - Обер взмахнул рукой. Стена исчезла, и мы увидели широкую яму почти полностью перегораживающую коридор. Осторожно подойдя к ее краю, я увидел на дне остро заточенные деревянные колья.
        - Фух, - Фумик вздрогнул, - спасибо!
        - Не за что, - ответил Обер, - теперь осторожно по краю обходим яму.
        Последовав его совету, мы осторожно обошли ее, стараясь не смотреть вниз. Но едва мы миновали яму, перед нами появилась могучая фигура, закованная в тяжелые латы с устрашающим рогатым шлемом на голове.
        - Ветеран, - обреченно прошептала Бэрри.
        - Защита! - прокричал Обер, и мы почти одновременно вызвали защитные сферы.
        Обер успел вызвать «лесного дракона», но сотворенный нашим противником варвар-боец вооруженный двумя мечами, быстро разобрался с ним. Разделавшись в придачу с моим драконом, он не устоял против трех амазонок набросившихся на него со всех сторон.
        - Держите защиту, - крикнул Обер, - я пойду в атаку. Активируйте все имеющиеся амулеты!
        На Ветерана обрушился залп огненных заклинаний. Отбив кое-как магическую атаку, не обращая внимания на нанесенный урон, тот перенес свое внимание на нас. Вызванная нашим противником странная человекообразная тварь, закованная в броню, легко перекусила пополам моего защитника и если бы не «дракон холода» Бэрри, мой жизненный путь мог бы закончиться. А так ее дракон оказался сюрпризом для Ветерана плохо защищенного от магии. Аура противника потемнела.
        «Магистр Хаоса» вызванный Обером разрубил напополам, огромного дракона Ветерана Одновременно мы втроем нанесли удар энергетическими заклинаниями. Наш противник пошатнулся, его доспехи вспыхнули багровым пламенем, которое он с трудом сбил неизвестным мне заклинанием. Житель Лабиринта запрокинул голову и заревел. Рев оказался такой силы, что я невольно зажал уши.
        - Добивайте, - крикнул Обер - если кто-то еще придет к нему на помощь, мы не справимся.
        Нас не надо было долго просить, мы вновь дружно ударили по противнику градом огненных шаров. Но не так просто было справиться с ним. Он вновь отбил наши атаки, и несмотря на то что аура стала почти черной держался. Мало того на нас спикировала целая стая мелких птиц, которые плевались едкой зеленой жидкостью. Защитные сферы не стали для них помехой, и мне пришлось вызывать «защитника», который схватился со стаей.
        А в это время ветеран обрушил весь свой натиск на Обера. Я с ужасом смотрел, как тот отступает к стене пытаясь справится с очередным «варваром-бойцом». Аура Обера начала темнеть. Увлекшись атакой, Ветеран совершенно забыл про нас. Мы дружно, не сговариваясь, нанесли еще один огненный удар по врагу. И в этот раз добились цели. Исполин зашатался и упав на колени, растянулся на каменных плитах.
        Но победа откладывалась. На нас внезапно обрушилось море ослепительно-белого огня. Я на миг потерял зрение, и мощный порыв ветра швырнул меня на пол. С трудом поднявшись я увидел того самого бледного Архимага. Он стоял перед Обером и с его рук срывались белые молнии, непрерывно терзая защитную сферу мага. Аура нашего друга темнела на глазах. Я беспомощно огляделся по сторонам и увидел поднимавшуюся Бэрри. Справа я увидел Фумика с Дороти, еле державшейся на ногах.
        Последняя атака полностью уничтожила наши защитные сферы. Но силы у нас еще остались. Тем более Архимаг вел себя странно. Он усиливал натиск на Обера не обращая больше ни на кого внимания. Чем мы и воспользовались. Фумик кстати вспомнил, что Архимаг хуже всего защищен от огненной магии. Тут опять пригодились амулеты, которые нам дали. И мой амулет удачи. Если бы их не было, мы бы давно уже спали вечным сном на последнем этаже Лабиринта Долины Магов.
        А так мы собрались с силами и все вместе атаковали. И у нас получилось! Огненная волна сбила противника с ног. Покатившись по полу, Архимаг провалился в ту самую яму-ловушку, от которой спас Фумика Обер.
        Обер со стоном опустился на пол и прислонившись к стене закрыл устало глаза… Дороти бросилась к нему. Неутомимый Фумик тем временем подошел к Ветерану и вдруг победно вскрикнул. Мы с Бэрри подбежали к нему и увидели материализовавшийся у стены приличных размеров сундук. Сняв с пояса мертвого врага золотой ключ, открыли его… Добыча, выпавшая на нашу долю оказалась солидной…
        Мы все еле держались на ногах от усталости. И времени у нас было мало. Как предупредил пришедший в себя Обер, вполне мог появиться еще кто-нибудь. Поэтому, похватав наспех добычу, мы достали свитки возврата. И на этот раз они сработали.

* * *
        - Ну что Скап? - Ланс повернулся к своему начальнику Боевого отдела, - настало наше время.
        Они находились в клановом замке «Рати», в одной из башен, где Ланс оборудовал себе личный кабинет.
        - Дэза я предупредил, Других наших эмиссаров тоже. В Замках все готово для выступления. А у тебя?
        - А что у меня? - хмыкнул Скап, - тоже готово. Я ждал твоей команды. Мои ребята в плащах «Братства Волка» наблюдают за одним из видных представителей «Гвардии Света» Джайнтом. Он у Хейдера в кафе сидит. Так вот, эти представители «Братства Волка» только и ждут того чтобы отомстить Джайнту за их несчастливое детство, - он жизнерадостно рассмеялся.
        - Я рад, что чувство юмора тебе не изменяет, - строго произнес Ланс, - Перемирие закончилось сегодня в двенадцать ночи, так что давай команду. Пусть нападают. Пора начинать.
        - Отлично, - Скап направился к двери, но взявшись за ручку резко повернулся к Лансу.
        - Бухи знает?
        - Знает. Все ждут сигнала. И этим сигналом будет стычка «Гвардии Света» и «Братства Волка».
        - Считай что все уже сделано.
        Скап скрылся за дверью. Ланс задумчиво смотрел на закрывшуюся дверь. Судьба предоставила «Бессмертным» еще один шанс. И его нельзя было упускать.
        Глава 29
        Новые Друзья
        «„Щит Рэндома“ - глобальное артефактное заклинание. Позволяет накрыть любой город прозрачным щитом, который ограничивает действия магической силы. Внутри щита магию использовать невозможно. Ей может пользоваться только маг создавший щит. Но из-за огромных энергозатрат продержаться это заклинание может лишь несколько дней».
        Сандр «Артефактные Заклинания».
        Гвард изучал отчеты руководителей региональных отделений. Все вроде спокойно, война не началась, шакалы из Братства забились в норы, но что-то беспокоило его. Он сам не мог понять что. Сейчас он сидел в своем личном кабинете в клановом замке «Гвардии Света», удобно устроившись в кресле напротив камина, и потягивал из кубка выдержанное красное вино, с виноградников Пустынного Замка. Он отложил отчеты и собирался уже подняться, чтобы достать еще одну бутылку как в дверь аккуратно постучали.
        - Заходи, - крикнул Гвард, и на пороге появился Грин, его правая рука. По совместительству заместитель по боевым операциям. - Что случилось? - он понимал, что просто так Грин никогда его не побеспокоит.
        - У нас проблемы, - ответил Грин, - только что в таверне тремя членами клана «Братства Волка» совершено нападение на Джайнта.
        - Так, - Гвард стиснул руками подлокотники, - как он?
        - Наши лекари надо ним работают. Он выживет.
        - Вот шакалы. Ты связывался с Казебом?
        - Связывался. Он говорит что никто из клана не нападал, мол все это провокация.
        - Знаем мы эти провокации, - нахмурился Гвард, - что предлагаешь?
        - Хватит нам прятаться. Надо показать кто мы на самом деле. Чтобы никому не повадно было нападать на членов Гвардии.
        - Согласен. А конкретно?
        - Сейчас в одной из таверн Хейдера наши наблюдатели засекли Золда, Войда и Дезмона. Все из «Братства Волка». Предлагаю нанести ответный удар.
        - Отлично, - Гвард рывком поднялся с кресла, - как раз мне пора размяться.
        Грин вышел из комнаты. Спустя пятнадцать минут, из ворот замка вышел отряд из пятерых человек во главе с Гвардом. Еще через пятнадцать минут они остановились перед нужной таверной.
        - Что ж, - произнес Гвард, когда все спешились, - покажем, что «Гвардию Света» никто не может безнаказанно оскорблять.
        Они вошли в таверну. Народу в ней оказалось немного, да и те, увидев гостей, быстро испарились. Кроме трех людей в плащах с эмблемой оскаленной волчьей головы, сидевших в углу. Они кстати заметили гостей последними. И сразу занервничали. Гвард с Грином вышли вперед, а их сопровождающие остались чуть позади.
        - Здравствуй Гвард, - поднялся из-за стола Золд, смуглый крепыш с тяжелым взглядом, - что привело тебя сюда?
        - Ваши шакалы, - отчеканил Гвард, - посмели поднять руку на «Гвардию Света». Тем самым развязав боевые действия. Мы решили ответить на это наглое выступление.
        - А мы то тут причем? - искренне удивился Дезмон, белобрысый веснушчатый парень с простоватым лицом.
        - Вы в клане, - процедил Грин вставший рядом с Гвардом.
        В следующий миг Гвард и Грин синхронно выкрикнули заклинание. Две белые молнии шипя ударили во врагов. Одна попала в стол, превратив его в обгорелые остатки, другая рассыпалась искрами, врезавшись в полупрозрачную защитную сферу окружившую Золда.
        - Хорошо, - произнес тот, - разговоры закончились…
        В воздухе материализовался небольшой «красный дракон», Гварда и Грина накрыло волной огня. Но защитные сферы окружавшие их приняли на себя эту атаку. Гвард хмыкнул. Из троицы врагов только Золд мог вызывать магических существ вне полей магии. Ни Дезмон, ни Войд это делать не могли. Так что преимущество было на стороне «Гвардии Света». Оставшиеся сокланы Гварда отдавали магическую энергию своему предводителю. Аура его разгоралась все ярче.
        На Золда обрушился град энергетических заклинаний, которые тот еле успел отбивать. Таверну заволокло дымом и запахло горелым деревом. Дезмон и Войд пытались поддерживать защитные сферы, используя амулеты, но силы были неравными. Когда Гвард уже чуял победу и вызванный им «рыцарь хаоса» легко пробил защиту Золда, превратив его ауру в почти черную, а сам легко отбил ответную атаку, в таверне появились новые действующие лица.
        Перед Гвардом взорвался пол, и глава «Гвардии Света» чудом не пострадал, успев отпрыгнуть назад. В следующую минуту он увидел Казеба и Бигма. Главу клана и сильнейшего мага «Братства Волка».
        - Вызывай наших, - крикнул Гвард Грину, а сам вызвал «защитника», который вступил в схватку с «черным драконом» Бигма. Зашипели энергетические заклинания… За короткое время все столы и стулья ее превратились в обгорелый обломки, среди которых шел ожесточенный бой.
        Тем более к обеим сторонам постоянно прибывало подкрепление. В сражение стали включаться союзные кланы. Скоро таверна стала мала для народа набившегося в нее. К тому же последнее заклинание Гварда сорвало крышу и обрушило правую стену и часть левой стены. Бой выплеснулся на площадь. Она была не такой как Дворцовая, но ее размеры вполне подходили для масштабного боя. Простые жители в панике покинули свои дома. Расположенная на противоположной стороне начальная школа магов, мгновенно опустела.
        Тем временем бой шел не на жизнь, а на смерть. Гвард с Грином и Харом, еще одним старым ветераном «Гвардии Света» расположились в центре и пока окружившие их соклановцы отбивали вражеские атаки, вели наступление. Зазвенела сталь. От рева заклинаний закладывало уши. Вскоре всю площадь затянул черный дым, в котором то и дело взрывались огненные шары. В воздухе шло ожесточенное сражение между вызываемыми противниками созданиями. А союзники обеих сторон все прибывали и прибывали.

* * *
        - Демон меня побери, - проворчал Дюран стоявший в одном из переулков прилегающих к площади, наблюдая за разворачивающейся перед ним битвой, - Аргону доложили? - повернулся он к Сайлу стоявшему рядом с ним.
        - Я послал к нему, - ответил тот.
        - Из-за чего это началось? - уныло поинтересовался Дюран.
        - На Джайнта из «Гвардии Света» совершено нападение. Естественно Гвард отправился мстить.
        - Что там произошло?
        - На нападавших были надеты плащи «Братства. Волка» и маски. Так что, скорее всего провокация.
        - Если это провокация, мне известно кто за ней стоит, - прорычал Дюран, - ага вот и мои маги.
        К главе Тайной Службы подбежал высокий человек в пышном разукрашенном золотом халате. Иши. Глава Личной Гвардии Аргона I.
        - Войска готовы, - отчеканил он, - только вот я магами занимаюсь. А солдаты…
        - Что? Волош на себя одеяло тянет? - нахмурился Дюран, - предай ему мой личный приказ. Все воинские подразделения и полицейские силы переходят под твое командование. Здесь слишком тонкая ситуация чтобы доверить ее нашему «великому войну». В чистом поле он конечно орел, а вот здесь гибкость нужна.
        - Передам! - выпалил явно обрадованный Иши.
        - Не тяните. Окружайте площадь, пока они город не разрушили. Главное не пропустить к ним союзников… Используйте все доступные средства. Чтобы не один не ушел. Всех парализующими заклинаниями накрыть и в дворцовую тюрьму. Ее должны были освободить. Ясно?
        - Разрешите идти?
        - Иди!
        - Мои люди контролируют их, - заметил Сайл.
        - Точно? - уточнил Дюран.
        - Не сомневайтесь.
        - Отлично. Надеюсь все этим и закончиться.
        Вскоре войска Иши начали действовать. Дюран вместе с Сайлом взлетели в воздух, на высоту, с которой открывался прекрасный вид на театр боевых действий. Площадь, на которой разворачивалось сражение, окружали дома. Между ними петляли неровными лучами небольшие улицы, ведущие от площади на городские окраины. С высоты хорошо видно, как темные ручейки правительственных войск занимают их одну за другой. Еще немного и площадь окажется, полностью окружена. Разрозненные потоки спешивших на помощь союзников разбивались об черные ручьи солдат Иши и Волоша.
        Но когда оставалось совсем немного, в одном из переулков прогремел взрыв. Несколько домов превратились в обломки. Ошеломленный Дюран увидел, как орущая толпа союзников, почувствовала слабину и ринулась на уцелевших после взрыва защитников. Они были смяты, и их товарищам из соседних переулков пришлось вступить в бой. Схватка вышла за пределы площади и начала разрастаться с пугающей силой.
        - Это катастрофа, - прошептал Сайл.
        - Нечего причитать, - взял себя в руки Дюран, - задействовать весь гарнизон и все имеющиеся в нашем распоряжении силы. Надо как можно быстрее локализовать эту резню. Я к Аргону.
        Сайл устремился вниз. Дюран же вызвал портал и исчез в нем.

* * *
        - Все идет по плану, - пробормотал Ланс, отрываясь от трубы дальнего видения.
        Она позволяла наблюдать за происходящим на расстоянии, с увеличением создаваемым магом по своему желанию. Располагалась труба на самой высокой башне кланового замка «Рать». С нее был прекрасно виден весь центр столицы. И сейчас Ланс любовался картиной разворачивающейся на одной из ее площадей. Сражение шло полным ходом.
        Как и планировал Скап, неожиданный взрыв помещал войскам изолировать битву. И она выплеснула на улицы города. Уже начали вспыхивать пожары. Ланс радостно потер руки. Сейчас все начнут мародерствовать. Доберутся до Района Гномов и Района Эльфов. Как всегда под горячую руку жители вспоминали о нелюдях.
        - Ланс…
        Он повернулся и увидел Скапа. Тот широко улыбался.
        - Войскам не удалось локализовать схватку, - сообщил он. - Она вышла из под контроля.
        - Вижу. Из Замков отчеты поступают?
        - Да, поступают, - кивнул Скап. - Пустынный, Лесной и Горный Замки наши. С Замком Паладинов и Долиной Магов пока не ясно, - он нахмурился, - боюсь с ними проблемы..
        - Плохо, - помрачнел Ланс, - теперь факт внезапности пропал.
        - Не думаю, - покачал головой Скап. - войска из замков уже вышли. Гарнизоны Долины магов и Замка Паладинов, слишком малы чтобы противостоять им. Скорей всего они сразу направятся к Столице. Пока Аргон сориентируется да еще с этой заварухой в Столице, наши войска уже под стенами ее будут. Дня три я думаю, мы протянем местную свару. Пока успокаивать будут то да се. Силы кланов Шестерки распылены. Считай почти все они, участвуют в беспорядках. Какие у них еще потери будут, кто его знает? А они будут. Войско конечно Аргон соберет, но с тварями Лабиринта Хаоса, у нас преимущество в силах.
        - За три дня войска дойдут?
        - Дойдут.
        - Тогда надо срочно уходить из города. Члены клана предупреждены? Все готовы? - Ланс впился взглядом в собеседника.
        - Готовы все. Кроме… - замялся Скап.
        - Что?
        - Хорм. Его не можем найти.
        - Так, - Ланс побагровел, - а где Бухи?
        - Он в нашем втором особняке. В замке только мы с тобой. Остальные члены клана готовы в любое время покинуть город.
        Внезапно сработала магическая сигнализация, и замок наполнил тонкий звон.
        - У нас гости, - проворчал Скап.
        - Уходим, - кивнул Ланс и вызвал портал. Через несколько мгновений в комнате никого не было.

* * *
        - Ушли, - Сайл от злости врезал ногой по стене и посмотрел на Влада, одного из трех своих заместителей стоявшего рядом. Из дверей выглядывали маги штурмового отряда Ордена Стражей, - где их искать теперь?
        - Надо заблокировать магию, пока не сгорел город. К примеру «Щит Рэндома». И улизнуть уже никто не сможет, - предложил Влад.
        - «Щит Рэндома», - проворчал Сайл, - его может сотворить только сам Аргон. Его не создавали несколько веков. Это тебе не шутки. С другой стороны может ты и прав, выхода у нас нет.
        Глава Ордена Стражей отложил в сторону магический жезл и закрыв глаза начал шептать заклинание. Вскоре перед ним появилось призрачное изображение Аргона. I
        Глава 30
        Бессмертные
        «„Бессмертные“ - не первые и не последние бунтовщики, покусившиеся на королевскую власть в Ледре. Они просто оказались самыми удачливыми».
        Россом «Правдивая История Ледра».
        Я сидел, привалившись к каменной стене у выхода из Лабиринта, и жадно глотал вечерний воздух, теплый, но уже не такой жаркий как днем. Не верилось, что мы все выбрались из этой переделки живыми и невредимыми, если не считать нескольких царапин… Фумик сидел рядом со мной и был в такой же прострации, как и я. Девчонки же просто лежали на желтой редкой траве, не в силах подняться. Голова Дороти покоилась на коленях у Обера, который чувствовал себя гораздо лучше нас. Кстати выход, перед которым мы сейчас находились, был мне совершенно неизвестным. Просто полуразрушенная башня, одиноко стоявшая в степи.
        - Так друзья-товарищи, - произнес Обер, и улыбнулся Дороти открывшей глаза, - Выбросило нас далековато. К одному из заброшенных входов. Искажения магического поля будь они неладны. Кстати из-за них восемь часов проведенных нами в Лабиринте оказались двумя сутками на поверхности. Парадокс достойный изучения. С Алексом и Грейсом я связался и успокоил их. Нам надо добраться до Замка Магов. Они нас будут ждать там. И уходить надо сейчас, не хочется мне ночью оставаться в степи. Опасно это.
        - Сомневаюсь, что я могу сделать хоть один шаг, - заметила Бэрри, принимая сидячее положение.
        - Придется - отрезал Обер, и рывком поднял Дороти на ноги, - на ваше счастье у меня есть свиток портала в Замок Магов. Как чувствовал что пригодиться.
        Я с трудом поднялся, и мне удалось проделать эту же процедуру с Бэрри. Последним пошатываясь, поднялся Фумик. Обер вызвал портал, и мы поковыляли нему.
        Чтобы мы делали без Обера, даже не знаю. У меня не было сил даже разглядеть город, когда мы вышли из портала на его центральной площади. Единственное что я отметил, он был похож на Илд. Опять же наш спаситель буквально дотащил всех до таверны, где у него оказался знакомый трактирщик.
        Спал я без задних ног. Думаю даже личный визит Аргона не смог бы заставить меня встать с кровати. Зато утром проснувшись, я чувствовал себя посвежевшим и отдохнувшим. Нам выделили одну комнату, в которую поставили четыре кровати. Похоже, все места были заняты и только благодаря Оберу нас вообще приютили.
        Кстати пробудился я первый. Мои друзья еще спали. Едва привел себя в порядок, умывшись водой из стоявшей тут же углу бочки, и оделся, в комнате появился Обер. Он был гладко выбрит и пышно одет.
        - Сегодня праздник что ли? - вырвалось у меня. Я уже привык к скромным нарядам нашего друга.
        - Нет, - покачал головой тот, - наоборот новости неутешительные.
        - Что случилось? - вырвалось у меня.
        - Я ходил к Алексу и Грейсу. Дал так сказать полный отчет.
        - И что? - хмыкнул я, - они не удовлетворены?
        - Да нет, с ними как раз все нормально, - Обер вытащил из наплечной сумки четыре пузатых мешочка и бросил на стол.
        - Эта ваша доля. Поделено поровну на каждого.
        - Понятно, - я взял свой мешочек и спрятал лежавшую на кровати сумку, - если с этим все хорошо, что тогда плохо?
        - В Столице начались беспорядки. «Гвардия Света» и «Братство Волка» опять что-то не поделили и затеяли свару. Но это не самые плохие новости. Местный замок бурлит сплетнями. Говорят «Рать» все-таки взялась за старое. В Горном, Пустынном и Лесном Замках взбунтовались гарнизоны, и перешли на сторону мятежников. Сейчас они идут к Столице. Вот так вот! В хороший ты клан вступил Хорм. Кстати отдан приказ всех членов клана «Рать» задерживать. Так что путь в Столицу тебе закрыт.
        - А вот и ничего подобного, - раздался голос сзади. Повернувшись, я увидел сидевшего на кровати Фумика, Проснувшиеся Дороти и Бэрри тоже смотрели на нас.
        - Быстро вы проснулись, - рассмеялся Обер, - все слышали?
        - Слышали, - ответил за всех Фумик, - Мне надо кое с кем связаться.
        С этими словами он нацепил штаны и схватив куртку вылетел из комнаты.
        - Чего это он? - удивился Обер.
        - Не знаю, - пожала плечами Дороти.
        - Ладно, мне с трактирщиком переговорить надо. Сейчас вернусь. Одевайтесь пока.
        Когда он вернулся, то с порога сразу заявил:
        - Нам пока остается лишь сидеть тут и ждать пока все закончится. Будем надеяться, что тебя Хорм вряд ли кто опознает. Хотя кто тебя тут может знать? Тем более среди местной полиции у меня много знакомых.
        - И сколько мы тут будем торчать? - осведомилась Дороти.
        - Насколько я понимаю, пока все это не закончиться. Не трудно догадаться, что затяжная война никому не нужна. «Рать» ее проиграет однозначно, у Дюрана куда более развитая агентурная сеть. Но подобная война это огромные затраты и материальные и людские. Королевство еще полностью не отправилось от первого бунта. Поэтому все решится в одной битве у Столицы. Как в прошлый раз решилось в битве у Замка Паладинов. Так что максимум неделя… а вот с тобой Хорм надо вопрос решать. На тебе печать клана. Магическая печать. И ее может снять только Глава «Рати», либо кто-то из его заместителей.
        - И больше никто? - обреченно поинтересовалась Бэрри.
        Обер на минуту задумался.
        - По идее, ее может снять кто-то из высших магов вроде Дюрана или Аргона. Но это как вы понимаете невероятно.
        - Все в порядке! - раздался голос Фумика внезапно возникшего в комнате, - я договорился.
        Все резко повернулись к нему.
        - Что значит, договорился? - удивленно спросил Обер.
        - С кем? - вырвалось у меня.
        - С Динамом, - гордо заявил послушник, - он лично обещал, что снимет с тебя клановую печать.
        - Глава Ордена Святого Рэндома, - протянул Обер, с любопытством разглядывая Фумика. - Ты как всегда умеешь удивить. Я совершенно забыл о твоих связях.
        - В общем, к нам отправился личный посланник Динама. К сожалению, портал из Долины Магов невозможен, местные телепорты заблокированы уже шесть часов назад. И меня предупредили, что Столицу скоро накроет «Щит Рэндома». Мне сказали что к завтрашнему утру мы должны быть готовы.
        - Ого, - присвистнул Обер, - как все серьезно. Ну что же я рад. Хорошие у тебя связи Фумик.
        Послушник с деланной скромностью пожал плечами.
        После его слов у меня камень с души свалился. Бэрри радостно обняла меня.
        - Тогда ждем, - кивнула Дороти.
        - Да, - кивнул Обер, - только вот Хорм не советую выходить на улицу. Береженого, знаешь ли, боги берегут. Да и остальные лучше оставайтесь здесь. Я договорюсь, еду вам сюда принесут. Вечером отметим наше счастливое возвращение. Это надо же, нижний этаж Лабиринта. Я там никогда не был, хотя столько лет мотался по Ледру!
        - Кстати, - вдруг произнесла Дороти и покопавшись в своем рюкзаке извлекла на белый свет небольшой холщовый мешочек. - Я тут кое-какую мелочь собрала, на том этаже, - сообщила она, - камни какие-то. Решила взять на всякий случай.
        - А ну-ка дай-ка посмотреть, - Обер подхватил мешок и начал в нем копаться. Через несколько минут он широко улыбаясь посмотрел на Дороти.
        - Эта мелочевка, как ты выражаешься, вполне потянет тысячи на две монет, - сообщил он девушке.
        Дороти ошеломленно уставилась на Обера. Как и мы.
        - Как это? - прошептала она.
        - Ты собрала много редких магических ингредиентов, - объяснил Обер, - они применяются для создания мощных магических свитков или магических вещей. И их можно неплохо продать. Так что я могу этим заняться. Как я уже говорил у меня много знакомых.
        - Я с тобой хочу! - заявила Дороти безапелляционным тоном, - чего мне тут сидеть? Тем более я же не вступала в клан «Рать», - он ехидно посмотрела на меня.
        Я принял невозмутимый вид. Дороти громко рассмеялась и подхватив слегка опешившего Обера под руку вместе с ним покинула комнату.
        - Вот это любовь! - вздохнула Бэрри.
        - Любовь, - хмыкнул Фумик, - девушки любят тех, у кого ступень магическая выше! Это естественно.
        - А вот и не естественно, - приняла серьезный вид девушка и прижалась ко мне.
        - Ты исключение! - улыбнулся Фумик. - но раз так все повернулось, то я пожалуй посплю еще. Хоть высплюсь нормально первый раз на три месяца.
        С этими словами он растянулся на кровати и перевернувшись на бок закрыл глаза. Через пару минут он захрапел.
        - А я спать не хочу, - улыбнулась Бэрри, - мы думаю, найдем, чем заняться Хорм, а?
        С этим утверждением я спорить не стал.

* * *
        Портал перенес Ланса и Скапа к тому самому дому, где прятались члены клана «Рать». Большой трехэтажный особняк, располагался на окраине Столицы и был надежно замаскирован магией от случайных глаз. Едва они появились в большой гостиной, как сразу оказались в кольце возбужденных сокланов. Все присутствующие знали, что сейчас происходит в городе. И понятно переживали за свою шкуру.
        - Так, все отошли на свои места, - рявкнул Скап и галдеж затих. Все, подчинились командному голосу начальника боевого отдела.
        - Займись ими, - повернувшись к Скапу, произнес Ланс, - промой им мозги немного и готовь к отправке. Порталы распечатайте и вперед. И не медли.
        - Ага, - кивнул Скап.
        Ланс же поднялся на второй этаж в комнату, где сидело руководство клана. Сейчас там находился один Бухи. Остальные находились в войсках, которые двигались к столице.
        - Как дела? - приветствовал его Бухи.
        - Так себе, - проворчал Ланс, - Сайл чуть не накрыл нас со Скапом… Ты связывался с нашими?
        - Да все нормально. Войска идут. К моему удивлению даже Дэз справился со своей задачей. Он ведет наших союзников из Лабиринта Хаоса. Во главе с Повелителем Хаоса.
        - Ого, - пораженно присвистнув, Ланс опустился в кресло, - ну и как он?
        - Дэз как всегда лаконичен. Но сказал что впечатляет. Ты же знаешь в его устах это высшая степень удивления.
        - Знаю, - рассмеялся Ланс, - тут вот такое дело. Мы не нашли Хорма…
        - Да знаю, - помрачнел Бухи, - после Илда они отправились в Лабиринт Долины Магов. С ними пошел Обер, поэтому я был спокоен. Вернуться должны были вчера. Но я не могу с ними связаться. В Столице их точно нет.
        - Ясно… это плохо. Кстати где Хейдер?
        - Хейдер… - покачал головой Бухи, - наш финансовый гений уже не в столице. Он в одном из своих замков. Просил его беспокоить только в случае неотложных дел. Ты же знаешь, что он не любит проблем с властью. И всегда старается оставить пути отступления.
        - Знаю, - кивнул Ланс, - в общем, попытайся еще раз связаться с Хормом и спускайся вниз. Сейчас мы активируем порталы. У нас мало времени. По моим данным скоро Столицу накроет «Щит Рэндома».
        - Хм, - покачал головой Бухи, - все-таки король решился. Хорошо.
        Ланс тяжело поднялся и вышел из комнаты. Бухи же забормотал заклинания.
        - Сработало! - вырвался у него радостный крик.
        Перед магом появилось призрачное облако, в котором он увидел Хорма. Парнишка не совсем привык к подобному способу общения, но быстро сориентировался.
        - Ты где? - выпалил Бухи.
        - В Долине Магов, - ответил парень каким-то странным голосом.
        - Слава Рэндому ты жив, - выдохнул Бухи. Он действительно испытал облегчение. Что ни говори, а к мальчишке он привязался, - все целы из твоей компании?
        - Да.
        - Мы покидаем Столицу. Но за тобой я пришлю. Через день к тебе прибудет гонец. Дождись его. Он переправит тебя к нам.
        - Не надо, - немного помявшись, произнес Хорм.
        - Что? - удивленно переспросил Бухи.
        - Я выхожу из клана. И не хочу участвовать в вашем восстании, - поначалу робкий голос Хорма окреп.
        - Но… это же народное восстание. Против деспотии Аргона. Мы победим! Ты станешь великим магом и…
        Но в следующий миг облако зашипев, растаяло. Бухи растерянно смотрел на место, где оно было.
        - Идем, - отвлек его от невеселых мыслей голос Ланса, - нам сообщили, что через полчаса столицу накроет «Щит Рэндома». Надо торопиться.
        - Я не пойду с вами, - вдруг ответил Бухи.
        - Что? - не понял Ланс, - как это?
        - Похоже, Хорм попал под влияние этого Фумика. Я давно подозревал послушника. Скорей всего он чей-то агент.
        - Дюрана?
        - Вряд ли, скорее Динама. В общем, я отправляюсь в Долину Магов.
        - Но это опасно, - побледнел Ланс, - ты нам нужен. Кто с Повелителем Хаоса будет управляться? И вообще не хочет не надо, потом разберемся с этим Хормом.
        - Он нужен нам, - пробормотал Бухи, поднимая глаза на Ланса. - через день я вернусь в ваш лагерь. За меня не переживай, я сумею за себя постоять.
        - Но…
        - Так надо, - в голосе мага зазвучали стальные нотки, и Ланс отступил.
        - Ладно, - обреченно махнул он рукой. - Тебе виднее. Но прошу, не рискуй. Осталось немного и наша заветная мечта будет воплощена в жизнь.
        - Не агитируй меня, - хмыкнул Бухи. - я итак идейный. Иди и не волнуйся. Я буду вовремя.
        Ланс тяжело вздохнул и вышел. Бухи же прошептал заклинание, и перед ним появилось багровое окно портала. Не долго думая маг вошел в него и растаял вместе с ним.
        А внизу его сокланы, поспешно покидали особняк. Спустя десять минут он полностью опустел. А еще через пятнадцать минут мощный взрыв превратил его в кучу дымящегося камня. Ланс предпочитал заметать следы.
        Глава 31
        Незваный гость
        «Королевская Сокровищница Заклинаний, - представляет собой помещение, в которое можно попасть только из королевского дворца. Оно расположено в другом пространственном измерении. В нем собраны самые мощные заклинания, которые существуют в Ледре. Попасть в нее может только король - обладатель Королевского Амулета Рэндома. Этот амулет передается по наследству. И пользуются ей короли в самом крайнем случае…»
        «Дворцовая Энциклопедия». (Для внутреннего пользования).
        «„Дракон“ - карточная игра. Самая популярная игра в Ледре. Могут играть от 3 до 5 человек. Научиться играть в него достаточно просто, а вот чего-то добиться более существенного, или участвовать в регулярно проводимых в Ледре чемпионатах, для этого надо иметь талант…»
        «Справочник карточных и азартных игр».
        Дюран сжимал в ярости кулаки. Он устроил временный штаб в здании школы, покинутой во время сражения учениками. Сейчас он выслушивал доклады от своих агентов и от командиров отрядов наводивших порядок в городе. И все донесения были неутешительными.
        - В городе пожары, - начал доклад Инетик, командир гвардии Дюрана, которая являлась наверно самым боеспособным отрядом Тайной Службы. С ней могли сравниться только подразделения Ордена Стражей, да королевская Гвардия, - очаги сопротивления, к сожалению пока не все локализованы. Мы не можем связаться ни с Гвардом, ни с Казебом. Их союзники тоже недоступны. Мне удалось поговорить лишь только с Зулу из «Союза Древних». Но он ссылается на договор с «Братством Волка». Вы же знаете, если договор заключен по правилам Великого Рэндома, то ничего изменить нельзя.
        - Знаю, - проворчал Дюран, - дальше…
        - Сайл сообщил, что замок «Рати» обыскали. По следам сбежавших Ланса и Скапа послали погоню. Но она привела в пустой особняк, который взорвался на глазах наших агентов.
        - И тут опоздали, - прорычал Дюран, - чем вы вообще занимаетесь?
        - Мы работаем… - не обратив внимания на рычание, продолжил Инетик.
        - Работают они… Ас, что с внешней угрозой?
        - Долина Магов и Замок Паладинов лояльны. Взбунтовавшиеся войска из Пустынного, Лесного и Горного замков, направляются к Столице. Через два дня они будут на месте.
        Может, есть смысл послать гарнизоны Долины Магов и Замка Паладинов встретить их?
        - Нет, - покачал головой Дюран, - это бессмысленно. Они не справятся. Бой придется давать под стенами столицы, чтобы раз и навсегда разобраться со всеми проблемами.
        Меня ждет Аргон, еще раз проконтролируйте, чтобы войска в Столицу добрались без осложнений. Всех бунтовщиков и сочувствующих сразу арестовывать. Если сопротивляются уничтожать. Ясно?
        Инетик и Ас кивнули. Дюран вызвал портал и через мгновение уже стоял в тронном зале перед Аргоном. Король хмуро смотрел на Главу Тайной Службы.
        - Рассказывай… - проворчал он.
        Дюран постарался, как можно более кратко описать картину происходящего. Аргон мрачнел все больше и больше. Когда Ланс закончил рассказ, наступило долгое молчание.
        - Значит так, - начал Аргон, сверля тяжелым взглядом Дюрана, - насколько я понимаю нас обыграли. Бунтовщики не пойманы. Пожары и хаос в городе продолжаются. И вдобавок к Столице идет армия бунтовщиков. С обитателями Лабиринта Хаоса.
        - С обитателями?
        - Со мной перед твоим появлением связался Динам. Помнишь, вы рассказывали мне о заклинании якобы придуманном Бухи для вступления в контакт с жителями Лабиринтов?
        - Помню, - кивнул Дюран.
        - Оно работает. И «Бессмертные» им воспользовались. И странно, что это знаю я, а Глава Тайной Службы не знает.
        - Но… - Дюран ошеломленно посмотрел на Аргона.
        - Вот так, - кивнул тот, - а теперь представь отряд из Чернокнижников, Ветеранов, Ангелов Смерти и прочей нечисти? Похоже в этот раз все серьезнее. А у нас не так много сил. Да еще эту свару затеяли в Столице. И ты…
        - Я виноват Ваше Величество, - склонил голову Дюран.
        - Знаю что виноват, но сейчас нам надо утроить усилия. Разбираться потом будем. Твоя задача помирить враждующие кланы как можно быстрее. Времени у тебя один день. Через два дня под столицей будет стоять войско «Бессмертных». Если потребуется моя помощь, обращайся.
        - То есть я могу распоряжаться от вашего имени? - осторожно спросил Дюран затаив дыхание.
        - Да, - коротко ответил Аргон и вытянул правую руку.
        Еле заметный прозрачный синий луч вылетел из указательного пальца короля и коснулся головы Дюрана. Тот пошатнулся, но устоял на ногах. Когда он вновь посмотрел на Аргона, в его глазах было торжество.
        - Иди, - кивнул король, - а я пока займусь магией. Пора достать из сокровищницы несколько заклинаний.

* * *
        - Фух, - я вытер лоб и отдышался - не думал что так сложно.
        - Зато камень с души, - хлопнул меня по плечу Фумик, - хорошо, что ты меня разбудил. А то ты точно глупостей наделал бы. Наконец мы узнали причину, по которой ты в клан вступил… Эх Хорм…
        - Не дали бы мы ему глупостей наделать, - улыбнулась Бэрри.
        Я не разделял радостного настроения своих друзей, на сердце было не спокойно. Меня мучили угрызения совести. С одной стороны я понимал, что поступил правильно. Но с другой стороны я чувствовал себя последним предателем. Ведь именно Бухи открыл мне путь туда, где я сейчас нахожусь. Не было бы его я по-прежнему жил бы в своей деревне, работал в поле и закончил свою жизнь где-нибудь под забором. Но я постарался загнать свои переживания как можно глубже. Может быть и прав Фумик, который сказал, - время лечит. Посмотрим.
        Целый день мы бездельничали. Хорошо еще у Фумика оказалась колода карт, и мы быстренько расписали «дракона». Я вообще хорошо играл в эту игру и в лице Фумика нашел достойного соперника. К вечеру я выиграл не меньше двухсот монет, чем изрядно разорил нашего послушника. Бэрри кстати оказалась на удивление опытным игроком, так что время пролетело до вечера незаметно. Игре удалось отвлечь меня от мрачных размышлений.
        Тем временем вернулись Обер и Дороти. Девушка сияла.
        - Денег мы заработали с этим походом неплохо! - выпалила она, плюхаясь на кровать, - а Обер умничка. Гений торговли. Как он с ними разговаривал! Вот Фумик у кого надо учиться торговать.
        - Да брось ты, - скромно махнул рукой Обер.
        Я украдкой посмотрел на Фумика. Послушник явно был уязвлен.
        - Интересно, - проворчал он, - говоришь гений торговли? Тогда надо будет взять пару уроков. Куда уж нам сирым и убогим.
        - Да ладно вам, - вмешалась Бэрри, - вы лучше слушайте что было. Хорм с Бухи разговаривал!
        - С кем? - Обер подался вперед, а Дороти широко открыла глаза.
        - С Бухи, - произнес Фумик, - тот сам с ним связался. Бухи учил нашего друга на Островах. Именно из-за него он вступил в «Рать».
        - Подожди, а Хоу? - переспросила Дороти.
        - Хоу это и был Бухи, - ответил я, - только этого я тогда не знал.
        - Ого, - с уважением посмотрел на меня Обер, - и как поговорили?
        - Нормально поговорили, - улыбнулся я, - от ворот поворот ему дал.
        - Так просто?
        - Ага…
        - И что он сказал?
        - Ничего, - пожал я плечами.
        - Странно, - Обер внимательно посмотрел на меня, затем на Фумика. - Знавал я Бухи. Вряд ли в данной ситуации ты так просто от него отделаешься.
        - В смысле?
        - Насколько я его знаю, он придет к тебе.
        - Как придет? - вырвалось у Бэрри.
        - Да, что значит придет? - добавил Фумик, - если он появиться здесь его сразу арестуют.
        - Чтобы арестовать мага уровня Бухи, - покачал головой Обер, - нужны маги такого же уровня. В Долине таких нет…
        - А ты прав, мой друг, - раздался знакомый мне голос. Я открыл от изумления рот. В дверях стоял … Бухи собственной персоной.
        Мой первый учитель наслаждался эффектом своего внезапного появления. Первый оправился от удивления Обер.
        - Привет тебе Бухи, - хладнокровно пожал он руку магу, - с чем пожаловал. Ты вообще рискуешь. Долина Магов, не Горный замок.
        - Знаю, - улыбнулся маг, - только кто тут мне помешает то?
        Он улыбаясь смотрел на меня.
        - Мне вообще то надо поговорить с Хормом. Если вы не возражаете один на один…
        - Возражаем, - пробормотал Фумик.
        Бухи снисходительно посмотрел на него.
        - Да ничего я вашему Хорму не сделаю. Тем более Обер знает, как проконтролировать меня…
        - Тебя проконтролируешь… - пробормотал Обер, - ладно пошли. Мы за дверью. Если что зови.
        Мои друзья последовали за Обером. Бэрри шла последней. Задержавшись, она прошептала - «Сразу зови», - и пожала руку.
        И вот мы остались с Бухи один на один. Я чувствовал себя неуютно. Сердце мое ныло и разрывалось пополам. Чего скрывать маг стал мне родным… или почти родным. И сейчас он внезапно превратился в моего врага. Но я в это не верил. Видимо маг почувствовал мое волнение.
        - Расслабься Хорм, - улыбнулся он, - я тебе не враг. Садись.
        Я сел на кровать, Бухи сел напротив.
        - Ты уверен в том, что сказал мне сегодня? - вдруг спросил он.
        - Да, - кивнул я.
        - Послушай. Ты стал моим любимым учеником. Я давно не встречал такого потенциала, и честно говоря, давно ни с кем так не занимался как с тобой. У меня не было своих детей, и веришь или нет, ты стал мне как сын. Но в нашей жизни приходиться постоянно выбирать. Ты сделал выбор, когда вступил в клан. Теперь перед тобой появился шанс. Шанс выбиться из толпы и стать кем то. Нынешняя прогнившая власть доживает последние дни. Скоро мы придем к власти. И тогда Ледр станет по настоящему процветающим королевством.
        - Да он сейчас тоже вроде процветает, - пробормотал я, стараясь сдержать рвущиеся чувства. Мне вдруг стало безумно жалко мага, судя по всему совершенно одинокого человека.
        - А ты с чего это решил? - усмехнулся Бухи, - сидя на Островах да проучившись несколько месяцев в школе в Столице, ты так много знаешь о Ледре? Или если ты получил от Хейдера деньги на которые жил, значит все так же живут? Кстати деньги немалые… Что скажешь?
        Я не нашелся что ответить.
        - Вот именно… - проворчал Бухи, - а ты отъехал бы подальше от Столицы, да чего там сходи на окраину ее. Вот там ты поймешь, что такое нынешняя власть. Мы боремся за правое дело Хорм. Не предавай нас. Не предавай меня. Клянусь, что все будет хорошо. Ну? Ты с нами?
        - Я…
        Честно признаюсь, я растерялся. И уже готов был согласится на предложение Бухи… но меня спас новый гость появившийся в комнате. Я увидел Пипаркуса собственной персоной. За ним вошел Обер с моими друзьями. Те казались изумленными не меньше меня.
        - Вижу, я вовремя появился, как чувствовал, - произнес Пипаркус, добродушно глядя на меня и на Бухи. - дорога хорошая была.
        - Что тебе надо здесь? - проворчал Бухи, скрипнув зубами.
        - Если ты помнишь, - усмехнулся Пипаркус, - я учитель Хорма. И меня послали за ним и его друзьями. Мы отправляемся в Столицу. А вот что ты тут делаешь? Смело прийти в логово врагов. Но глупо.
        - Ты что меня пугать решил? - искренне удивился Бухи, - да ты еще в начальную магическую школу не ходил, когда у меня первый выпуск в Академии ушел. Советую не мешать мне, а лучше покинуть комнату.
        - А ты Хорм? - посмотрел на меня Пипаркус, - что скажешь ты?
        Я беспомощно посмотрел на Бэрри, но едва встретился с ее взглядом, как внезапно все сомнения куда-куда-то исчезли
        - Я с вами, - выдохнул я.
        Поборов нервную дрожь перешел на другую сторону, встав рядом с Пипаркусом. И почувствовал взволнованное дыхание вставшей за мной Бэрри.
        - Так, - нахмурился Бухи, - я вижу здесь много советчиков, которые пудрят мозги моему ученику. Моему ученику Пипаркус. - последние слова он произнес с нажимом, - раз так мы все равно уйдем с Хормом. Хочет он того или нет. И никто мне помешать не сможет.
        - Но он не хочет! - раздался голос Дороти.
        - Да я не хочу, - ответил я, стараясь не смотреть на мага, - я сделал свой выбор.
        - Я тоже! - рявкнул Бухи и выбросил вперед руку.
        Меня отбросило к стене. Врезавшись в нее со всей силы, я потерял на некоторое время способность видеть. Перед глазами поплыли разноцветные круги. В комнате запахло гарью. Загремели взрывы. Когда зрение вернулось ко мне, я увидел что в ней идет бой. Дороти лежала на полу около стены над ней склонилась Бэрри. Фумик, Обер и Пипаркус стояли рядом и с трудом отражали бушующие разноцветным пламенем энергетические атаки Бухи. Первый раз я видел Бухи в настоящем бою.
        Он стоял один против трех магов и легко справлялся с их атаками. Фумик поддерживал защиту, так как не мог ни вызывать созданий, ни атаковать. Я, Бэрри и Дороти и этого не могли. Фактически получалась дуэль одного против двух. Противники не вызывали магических созданий. Я понял почему. Комната была небольшой, развернутся с вызовом в ней тяжело. Поэтому оставались только энергетические заклинания. Я постепенно пришел в себя и с тревогой наблюдал, как Бухи выигрывает схватку. Пипаркус и Обер, несмотря начисленное превосходство с трудом отбивались от его атак.
        Казалось, тот не знал устали. В комнате стало невыносимо жарко от бушевавшего пламени, жидкими струями стекавшего с защитных сфер. Бухи вколачивал молнии в противников одну за другой, не давая тем перевести дух и перейти в атаку. Казалось что все. Им приходит конец. Тут я вспомнил про амулет Динама. Точно! Как же я забыл. Он позволял мне вести «дуэльные бои». Преодолев последние сомнения, я сделал окончательный выбор. Далось это тяжело, но все-таки я его сделал.
        Активировав амулет, состряпал энергетическое заклинание и с замершим сердцем произнес его. Оно сработало… К Бухи устремился сноп багрового пламени, изрядно расшатав его защиту. Фумик издал удивленный крик, а Бэрри с восхищением смотрела на меня. Я увидел, что Дороти уже очнулась и сидит рядом с ней, прислонившись к стене.
        Но обратил на меня внимание и Бухи. Он повернул голову и укоризненно посмотрел. Я лишь по-детски пожал плечами. Но, расслабиться ему не дали. Следующие удары заставили моего первого учителя понервничать. На этот раз он с трудом боролся с жадными языками пламени. Воспользовавшись этим, его противники перешли в атаку. На Бухи обрушился град заклинаний, который буквально разодрал на части его защиту. Но, к сожалению и у нападавших силы были на исходе. Бухи изрядно помятый, но не растерявший боевой настрой отходил к стене шепча заклинания. В его руках разгорался клубок зеленого пламени.
        Пипаркус и Обер еле держались на ногах. Фумик медленно опустился на пол. Силы его оставили. Похоже, Бухи победил. И в этот момент я вытянул руку. Второй раз оказалось намного легче атаковать. Огненный шар врезался в остатки защитной сферы, плавающие около Бухи. Не знаю, как успел тот среагировать на эту атаку, но часть пламени ему удалось погасить. Тем не менее, бок мага обуглился. Он зарычал, прожег меня взглядом полным ненависти и растаял в воздухе. Я, чувствуя себя полностью морально опустошенным, сел на пол и закрыв глаза, откинулся к стене.
        Глава 32
        Перед битвой
        «Повелитель Хаоса - легендарное создание, одно из четырех Великих созданий Лабиринтов. Считается властителем всех жителей Лабиринта Хаоса. Единственное исследование, благодаря которому удалось отчасти представить его образ, провел Асаг, один и самых известных „лабоходов“. Он чудом выжил, но благодаря ему, мы создали портрет Повелителя Хаоса основываясь на словесном описании…»
        Россом «Классификатор жителей Лабиринта».
        На следующий день рано утром мы начали готовиться к отъезду в Столицу.
        После того как тот сумасшедший вечер закончился исчезновением Бухи, мы еле добрались до своих кроватей. К нашему удивлению они оказались единственными уцелевшими предметами мебели, Правда, у Обера еще хватило сил на разговор с взволнованным хозяином гостиницы, который чуть в обморок не упал, увидев результаты ночного сражения. Но деньги как говориться решают все.
        Слава Рэндому в схватке никто серьезно не пострадал. Обер и Пипаркус отделались царапинами. Фумик легким сотрясением мозга. Дороти вывихнула руку при падении, но Пипаркус быстро с ней разобрался. На ночь у него даже хватило силы прочитать какие-то восстанавливающие заклинания, благодаря которым мы утром чувствовали себя весьма сносно.
        Когда вещи были собраны, за завтраком мы набросились на Пипаркуса с расспросами. Он как мог, поведал нам последние новости. Рассказ о том, что происходит в столице, был удручающим. Хотя Пипаркус заявил, что не успел толком принять участие в устранении беспорядков.
        - Меня вообще случайно нашли. Когда началась заварушка, я был в Замке Паладинов. Прибыв в Столицу, я лишь краем глаза смог увидеть пожары, но и этого было достаточно. А потом меня сразу отправили к вам, - закончил он свой рассказ, - главное я появился вовремя.
        - Точно, - кивнул Обер, - вряд ли мы устояли бы против Бухи. Он все-таки силен…
        В голосе мага звучало уважение.
        - Силен, - кивнул Пипаркус, - настолько силен, что если бы не Хорм, то сейчас мы бы наверно не разговаривали. Ты молодец, - повернулся он ко мне, - ты преодолел сомнения. Поверь, я знаю, что это такое. Теперь нет пути назад. И надо же Динам как всегда оказался прав.
        - Но они могут как-то повлиять на него? Ведь на нем печать клана «Рать», - спросила Бэрри.
        - Могут, - кивнул Пипаркус, - вообще они обладают определенной властью над ним, но сейчас это уже не существенно. Для того чтобы повлиять на Хорма, его бывшим сокланам надо появится в этой комнате. Нужен физический контакт. Или хотя бы Амулет Клана. Кто рискнет его взять с собой? Да и ради чего? Извини Хорм пусть ты и потенциально могучий маг, но в масштабах нынешней затевающейся бойни ты никто. Думаю, пока про тебя забудут. Но потом обязательно вспомнят. Надеюсь, бунтовщики будут разбиты.
        - А мы поедем в Столицу? Или сразу в лагерь? - осведомился Фумик.
        - В Столицу ты попасть сейчас не сможешь. Над ней «Щит Рэндома» - объяснил Пипаркус. - так что мы едем в лагерь королевских войск. Кстати нам пора, - он резко поднялся из-за стола и обвел всех строгим взглядом. - Все готовы?
        - Готовы… - раздался нестройный хор голосов.
        Через полчаса мы выехали из Замка Магов в Пустошь. Как рассказал Пипаркус, последние события заставили разбойников, регулярно рыскающих по ней, затаиться на время. Так что пока поездки стали безопасны. Обер порадовал нас историями о своих походах в Лабиринты, и надо отдать ему должное рассказчиком он оказался неплохим. В общем, большая часть дороги пролетела весело. Перекусив на скорую руку прямо на пожелтевшей траве, мы снова двинулись в путь.
        Когда солнце уже начало клониться к горизонту, вдали появились знакомые очертания могучих крепостных стен. Перед ними раскинулся огромный палаточный лагерь. Именно к нему мы и направились. И сразу чуть не вляпались в неприятную историю. Едва мы подъехали к первым палаткам, как перед нами прогремел взрыв вслед за которым, в землю с шипением ударила молния. Пипаркус резко остановил коня. Перед ним словно из-под земли вырос отряд всадников грозного вида, с мечами наголо. Они быстро окружили нас. Мы спрыгнули с лошадей. Спешились и они.
        - А без взрывов можно? - недовольно проворчал Пипаркус, - Динам не прибыл?
        - Нет, - переглянулись те, и вперед вышел один из солдат, судя по всему старший отряда, высокий черноволосый мужчина с грубыми, словно высеченными из камня чертами лица.
        - Я сержант королевской гвардии Дорг.
        - Я Пипаркус, личный посланец Динама. Кто старший есть в лагере?
        Сержант хотел ответить, но тут подскакал молодой пышно одетый всадник в плаще, на котором была вышита оскаленная волчья морда. Судя по надменному взгляду, который он на нас кинул, явно какая то шишка.
        - Что тут происходит? - рявкнул он, - Дорг, кто это?
        - Капитан Дрэд, говорят посланцы Динама.
        - Шпионы значит. Еще и Динамом прикрываются. Задержать их до выяснения!
        - Но… - Дорг с сомнением поглядел на нас, а потом на своих товарищей.
        - Ты понял приказ? - в голосе Дрэда зазвучали железные нотки.
        - Слушай, капитан, - Пипаркус начал багроветь, - даю тебе две минуты на то, чтобы ты сообщил своему начальству, что прибыл Пипаркус. Иначе боюсь, капитаном уже не будешь…
        - Ах, ты … - Дрэд длинно грязно выругался и повинуясь его жесту солдаты бросились к нам.
        Но не тут то было. Пипаркус прошептал заклинание и несколько небольших смерчей разбросали солдат в стороны. Больше они напасть не пытались.
        - Луки! - рявкнул Дрэд.
        Пипаркус махнул нам рукой, чтобы не дергались и быстро вызвал защитный купол, полностью накрывший всех нас и отразивший стрелы.
        Чувствовалось, что Дрэд был обескуражен.
        - Что надо еще чтобы ты вызвал старшего? - тем временем спокойным голосом осведомился Пипаркус.
        - Да я… - но договорить Дрэд не успел.
        - Надоел, - коротко резюмировал маг и прошептал заклинание.
        Мощный порыв ветра смел наглеца с лошади и он кувыркаясь покатился по степи. Когда он красный от ярости вскочил, вид его был настолько смешон, что даже его солдаты начали прыскать в кулаки от смеха.
        - Что за драка? - раздался громкий голос, и я увидел огромного человека.
        Иначе сказать было нельзя. Громада мышц, возвышавшаяся перед нами, скорей напоминала огромного медведя, чем человека. Даже удивительно как на нем держалась тонкая кольчуга. Казалось, что она вот-вот лопнет.
        Дрэд сразу затих. Новый гость презрительно посмотрел на него, потом повернулся к нам. И тут его лицо преобразилось.
        - Обер! Какая встреча! Ба, да тут сам Пипаркус! Ничего себе гости!
        - Тьфу, демон тебя побери, - Обер бросился к нему, и они сжали друг друга в объятьях. Мне показалось, что я слышу, как трещат кости Обера.
        - Это Шефф, - повернулся к нам Обер, - старый друг. Сколько мы с ним по Лабиринтам ходили…
        - Точно, - усмехнулся Шефф. Он пожал руку Пипаркусу, кивнул нам и повернулся к своему подчиненному. - Дрэд! В чем проблема?
        - Ни в чем господин полковник! - подскочил юноша, робко наблюдавший за нашим общением со своим начальством. С него мигом слетела вся спесь.
        - Опять своевольничаешь? - проворчал Шефф, - ничего разберемся. А вы идите за мной, - повернулся он к нам.
        И мы пошли за ним, оставив красного от унижения Дрэда, судя по всему решившего отыграться на солдатах. Крик его казалось, можно было услышать в Столице.
        - Не обращайте внимания друзья на Дрэда, - снисходительно заметил Шефф, - молодой он еще. Вот и рвется изо всех сил. Но на поле боя не последний. За это в принципе и закрываем глаза на его поведение. Хотя он частенько попадает на гауптвахту.
        Палатка Шеффа оказалась огромной. А сам ее хозяин гостеприимным. Не успели мы сесть на разложенный на земле ковер, как перед нами появились пустые кружки и кувшин вина.
        - Ну, друзья мои, за встречу! - произнес первый тост полковник, - несмотря на сложные времена наступившие в королевстве, я уверен мы победим.

* * *
        Бухи поморщился. Обожженный бок, несмотря на мощное заживляющее заклинание сильно болел. Но куда большую боль приносили воспоминания о предательстве Хорма. Его оно задело больше, чем он мог предположить. Хотя он должен быть благодарен своему бывшему ученику. Если Хорм захотел, он бы сжег Бухи. Но не стал этого делать. Но данный факт не успокаивал. Бухи видел на своем веку много предательств и считал что уже выработал иммунитет против них. Оказалось, что не выработал.
        - Все страдаешь? - перед ним присел на корточки Ланс.
        Они расположились в походной палатке. Наступила ночь. Столица находилась рядом и завтрашнему дню, предстояло стать решающим днем. Днем битвы.
        - Не ожидал я Ланс, не ожидал, - покачал головой Бухи.
        - Да брось ты, - нахмурился его собеседник, - что на этом Хорме свет клином сошелся? Разберемся с ним, дай время. Все мы ошибаемся когда-нибудь.
        - Он мне как сын, пойми Ланс, - махнул рукой Бухи, - да ладно, забыли. Когда Дэз с союзниками из Лабиринта должен прибыть?
        - Ждем с минуты на минуту, - ответил Ланс, - и…
        В палатку робко заглянул посыльный, дрожащий от холода, следом за ним ворвался холодный воздух, недовольно отступивший перед зажженным очагом посередине палатки. Вечером неожиданно ударил непривычный для этих мест мороз, и пришлось разжигать трофейные очаги, захваченные в Пустынном Замке, которые Кайот отвечавший за обеспечение армий буквально заставил солдат взять с собой. Благодаря его настойчивости армия «Рати» не превратилась в сосульки.
        - Что? - повернулся к посыльному Ланс.
        - Там лорд Дэз приехал. И просил вас зайти к нему в палатку.
        - Отлично, - хмыкнул Ланс, - пошли?
        - Пошли, - ответил Бухи.
        На улице стояла непроглядная темнота. Спасали лишь факелы на высоких шестах, расставленные по всему лагерю, слабо освещавшие импровизированные улицы между палатками. Землю посеребрил иней. Холодный ветер, дремавший ночью, к утру разыгрался и теперь старался заморозить, решивших противостоять ему людей. Бухи пришлось применять заклинание, чтобы совсем не замерзнуть. Когда они добрались до палатки и поспешно прошмыгнули внутрь, в ее спасительное тепло, их ждал Дэз и огромных размеров человекоподобное существо. Бухи с восхищением смотрел на эту гору мышц, заросшую жестким мехом с низко посаженной головой смахивающую на волчью. Бухи почувствовал мощь, которая исходила от него.
        - Знакомьтесь, - поднялся им навстречу Дэз, - Повелитель Хаоса.
        Бухи с Лансом поклонились.
        - Садитесь господа.
        Когда гости сели повелитель некоторое время изучал их своими маленькими красными глазками. И в голове Бухи зазвучал его голос. Как и все создания Лабиринтов, Повелитель Хаоса общался телепатически.
        - «Это ты снял Запреты Великих?»
        - «Я», - так же мысленно ответил Бухи.
        - «Что ж, тогда я лично благодарю тебя за это. И надеюсь, что вы выполните все наши договоренности».
        - «Конечно», - ответил Бухи. - «Как же иначе».
        Он покосился на Ланса, который с неодобрением наблюдал за молчаливым разговором.
        - «Я хочу знать, кто будет руководить сражением», - тем временем продолжило задавать вопросы существо, - «Командир у войска должен быть один».
        - О чем вы там говорите? - нахмурился Дэз.
        - Он спрашивает, кто будет командовать во время битвы, - объяснил Бухи.
        - Интересно это так важно? - пробормотал Ланс.
        Повелитель Хаоса посмотрел на них и положил свою тяжелую руку на плечо Бухи.
        - Он? - переспросил Ланс.
        Создание лабиринта кивнуло.
        - «Я конечно польщен»… - мысленно произнес Бухи.
        - «Ты умнее их», - был ему ответ, - «ты должен командовать. Но главное что тебе и только тебе я буду подчиняться. Но если ты предашь нас, как любите делать вы люди, - смерть твоя будет страшна».
        - «А вот угрожать мне не надо».
        Бухи повернулся к Лансу и Дэзу. Те с любопытством смотрели на него.
        - Он говорит, что должен командовать я. Только тогда он будет подчиняться нам.
        - Да какая разница кто командует, - фыркнул Ланс, - Ты Бухи человек опытный. Тебе и карты в руки.
        - Хм, - покачал головой тот, - спасибо за доверие.
        - «Да», - мысленно ответил он Повелителю Хаоса, - «я буду командовать».
        - «Хорошо», - был ответ, - «тогда до скорой встречи».
        Тяжело поднявшись, Повелитель Хаоса медленно вышел из палатки Трое оставшихся людей почти одновременно облегченно вздохнули.
        - Как он тебе? - спросил Ланс Дэза.
        - А никак, - пожал тот плечами, - конечно тяжело с ним общаться, но Слава Рэндому он не разговорчив. В деле мы его пока не видел. Но остальные его слушаются беспрекословно.
        - И где ты их разместил? - полюбопытствовал Бухи, - их же почти тысяча.
        - Полторы тысячи, - усмехнулся Дэз. - Мы им палатки отвели на окраине лагеря. Хотя с ними хорошо. Они не едят и очень мало спят. Уж не знаю, кто создал подобное чудо природы, но он был дьявольски изобретателен.
        - Не сомневаюсь, - хмыкнул Ланс, - надеюсь, мы еще не раз скажем ему спасибо. Кстати у меня созрел один план, я начал его уже претворять в жизнь, - добавил он.
        - Что за план? - дружно спросили его собеседники.
        - Можно попробовать вот что. Тут Модо…
        Глава 33
        Столичный лагерь
        «Заклинание молчания - артефактное заклинание, которое способен сотворить либо король Ледра, либо маг которому он передал часть своих полномочий. Заклинание имеет сложную структуру и заставляет объекты, против которых оно было направлено, игнорировать друг друга. Любая попытка тесного контакта между ними, физического или словесного, может привести к необратимым последствиям для любого из них вплоть до смертельного исхода. Минусы заклинания в том, что оно как большинство артефактных заклинаний не долговечно. Максимальный срок его продолжительности трое суток».
        Сандр «Артефактные заклинания».
        - В общем, так господа. Предлагаю заключить перемирие. - Дюран строго смотрел на сидевших перед ним Казеба и Гварда.
        Кроме них в комнате присутствовали и посредники от союзников каждого из кланов. Высокий светловолосый красавчик Эйр, - глава «Хранителей Света», союзников «Гвардии Света» и темнокожий Зулу, глава «Союза Древних», в свою очередь тоже клана-союзника только «Братства Волка».
        - А почему мы его должны заключать, - выпалил Гвард, прожигая взглядом внешне невозмутимого Казеба. - война только началась. Конечно если уважаемый, - это слово глава «Гвардии Света» произнес с нескрываемым сарказмом, - если уважаемый Казеб признает свое поражение, то логично, что мы прекратим боевые действия.
        - Поражение? - неожиданно невозмутимость Казеба улетучилась, и он побагровел, - ваших зажали на площади, откуда вы еле унесли ноги. Если бы не уважаемый Дюран, вашего клана уже не существовало бы… валялись бы тут в ногах пощады просили.
        - Да как ты смеешь собака! - Гвард хотел было подняться, но наткнувшись на многозначительный взгляд Дюрана скрипя сердцем опустился обратно в кресло. - Ты знаешь, что Гвардия не сдается. И мы бы глотку твоим шакалам перегрызли! Выжгли бы священным очистительным огнем скверну, которую несомненно представляет на земле Ледра «Братство Волка»!.
        - Вот-вот, из-за таких сумасшедших как вы бунты и начинаются.
        - Все! - Дюран внезапно стукнул ладонью по столу и спор прекратился сам собой. - Если вы еще раз позволите себе друг друга оскорблять, то я приму меры! Ясно?
        Гвард что-то было хотел возразить, но Эйр положив ему руку на плечо, успокоил.
        - Так то лучше, - позволил себе улыбнутся Дюран, - а теперь слушайте меня. Все наверно слышали о бунте «Бессмертных». И сейчас их войска вместе с гарнизонами трех присоединившихся к ним замков идут к Столице. Они кстати и спровоцировали ваш конфликт, - он повернулся к Гварду, - в нападении на Джайнта участвовал члены клана «Рать», в плащах «Братства Волка».
        - Не верю! - выпалил Гвард.
        - Ну, вот опять, - хмыкнул Казеб, - молчу! - поднял он вверх руки, шутливо капитулируя под тяжелым взглядом Дюрана.
        - Доказательства есть, - тем временем произнес вновь обративший внимание на Гварда Дюран, - и ты их можешь увидеть в любое время. Или у тебя есть повод мне не доверять?
        Эйр кашлянул. Гвард нахмурился.
        - Да нет, - наконец пробормотал он.
        - Вот и отлично, - скупо улыбнулся Дюран, - вас спровоцировали. И в результате этой провокации погибло десять членов Гвардии и восемь из Братства. Более тридцати человек из союзных кланов. Плюс пятьсот ни в чем не повинных жителей Ледра. Про раненных и разрушенные дома я вообще не говорю. Это итоги глупой резни. Сколько можно? Аргон настроен очень серьезно господа, - понизил голос Дюран, - он уже готов развеять Высшее Посвящение ваших кланов. Сами знаете, чем это вам грозит.
        - Что? - на это раз поднялся Эйр, - это немыслимо. Если это произойдет, договор с королем разорвет все Великая Шестерка!
        - Именно! - приподнялся следом Зулу.
        Гвард и Казеб с изумлением смотрели на Дюрана.
        - Ну что вы так заволновались, - мягко заметил тот, - Садитесь. Аргон рассматривал эту возможность. Вы же знаете, как страшен наш король в гневе. Понятно, что если это произойдет, вы потеряете огромные деньги и положение среди других кланов. Но понятно, что и для королевства не выгодна такая ситуация. Шесть кланов это старые союзники короля, верные союзники. Всегда готовые прийти на помощь Аргону отстоять независимость Ледра и защитить королевскую власть! Это Аргон тоже понимает, но увы иногда он бывает немного импульсивен. Сейчас я его успокоил. Так скажите господа зачем же нам вражда, из-за которой пострадаете и вы и мы?
        Присутствующие переглянулись.
        - Предложение наше простое, - продолжил Дюран, - оно одобрено королем и думаю, будет одобрено вами, - последние слова он произнес с нажимом, - сейчас вы заключаете перемирие!
        - Но…
        - Молчи Гвард, - повысил голос Глава Тайной Службы, - повторяю, сейчас вы заключаете перемирие. Под угрозой безопасность государства и ваша тоже, вы должны это понимать. Вы что думаете, если «Рать» захватит Столицу и завладеет королевским амулетом, вы справитесь с ней? Да она первым делом уничтожит ваши кланы. Если вы, конечно, не пойдете к ним на поклон. Так что выбор у вас небольшой.
        Наступила пауза. Первым ее прервал Казеб.
        - И что предлагаете вы? Помимо перемирия. Думаю, оно устроит не всех…
        - Надо разобраться с бунтовщиками, - объяснил Дюран. - Вот потом можете отправляться в Пустошь, в Лабиринты и делать все что пожелаете. Естественно в рамках Законов Ледра. И мы не будем проводить следствие по беспорядкам в столице. Скажем так, эту тему мы замнем. Хотя количество законов, нарушенное за эти два дня, допускает очень серьезные наказания. Вот наше предложение.
        - На мой взгляд, разумно, - заметил Эйр.
        - Согласен, - кивнул Зулу, - подобный вариант действительно устроит всех.
        - Хм, - нахмурился Гвард, - я так понимаю, все с этим согласны? - он тяжело посмотрел на Эйра, но тот лишь пожал плечами.
        - Хорошо, - вздохнув, отчеканил Глава «Гвардии Света», - мы согласны. Но до окончания войны с «Ратью»! После нее мы вновь вернемся к этому вопросу, - он зло посмотрел на Казеба, - и дело тут не в провокации.
        - Как угодно уважаемый, - улыбнулся глава «Братства Волка», - ты же знаешь в любое время.
        - Отлично, - Дюран встал из-за стола. Его примеру последовали и остальные, - теперь вы должны последовать за остальными кланами в лагерь около Столицы. Все кланы Великой Шестерки, в том числе и «Хранители Света» с «Союзом Древних» уже направили свои отряды в него. Нет только «Гвардии Света» и «Братства Волка».
        - Я сейчас же сформирую отряд и лично возглавлю его! - выпалил Гвард, - я никогда не отсиживался за спинами моих воинов.
        - Ты на что намекаешь? - Казеб закашлялся.
        - Он не намекает ни на что. Я приказываю вам молчать и не разговаривать друг с другом иначе как на поле боя с «Ратью». И хочу наложить «заклинание молчания».
        - Но это может сделать только король… - осторожно заметил Зулу.
        - Я уполномочен им, - произнес Дюран и взмахнул рукой.
        Из указательного пальца вылетел тонкий прозрачный луч, который сначала коснулся Гварда, а затем соединил его и Казеб. Через мгновение он растаял.
        - Надеюсь вам не надо объяснять смысл заклинания? - усмехнулся Дюран, глядя на немного опешивших гостей явно не готовых к подобному повороту событий.
        - Нет не надо, - проворчал Казеб, - но можно было бы и предупредить.
        - Да, - первый раз за последнее время согласился со своим врагом Гвард.
        - Я надеюсь, вы понимаете необходимость подобного заклинания, - спокойно ответил Дюран, - теперь идите. И не забывайте про ваши обязательства перед короной.

* * *
        - В общем, битва завтра будет, - произнес Шефф, оторвавшись от кружки с вином, - и завтра утром прибудут Аргон и Дюран.
        Пирушка в его палатке продолжалась. Все присутствующие удалили первый голод и жадно внимали его словам.
        - На нынешний момент я командую войском, - продолжил он, - но это временно. Кланы разбили свои палаточные городки и из Шестерки Кланов, не хватает только «Гвардии Света» и «Братства Волка». Они подойдут этой ночью.
        - Что Дюран справился? В Столице спокойно? - удивился Пипаркус.
        - Справился, - кивнул Шефф, - не знаю как, но вроде уже перемирие подписано. Мне недавно сообщили из Столицы.
        - И беспорядки закончились?
        - Вроде да, но поверь Обер, это что-то. Я видел площадь перед Академией Магов. Подобных схваток не было со времен бунта «Бессмертных». Даже тогда было не столь масштабно.
        - Значит, тебя можно поздравить с повышением, - заметил Обер. - Ты вроде майором был недавно.
        - Был! - хмыкнул Шефф. - но как заикнулся об уходе со службы королевской, сразу полковника дали. Ценят!
        - Куда уходить то хотел?
        - Да в клан приглашали, - прищурился Шефф, - на заместителя главы, и деньги неплохие. Кстати представь мне своих спутников. А то кроме Фумика и весьма популярного в Столице Пипаркуса, я никого не знаю.
        - Это Дороти, это Бэрри, это Хорм, - мои ученики, - представил нас Пиапркус.
        - Очень приятно, - улыбнулся Шефф, - подожди… Хорм? Это тот, который на последнем турнире новичков шороху навел?
        - Именно, - подтвердил Обер.
        - Молодец! - хлопнул меня по плечу Шефф и я с ужасом подумал о возможной судьбе моих костей затрещавших под мощной ладонью полковника, - я кстати выиграл тогда 500 монет благодаря тебе! Люблю ставить на «темных лошадок». А ты мне сразу понравился. Что ж, тогда надо выпить за молодежь!
        Все дружно выпили.
        - Хорм, - повернулся ко мне Шефф, - ты откуда родом?
        - С Островов.
        - Ух, далеко, - хмыкнул полковник, - вот скажи, что тебя заставило покинуть родительский дом? Острова, - он мечтательно прикрыл глаза и покачал головой, - ласковое солнце, теплое море, загорелые девушки… романтика! Эх, махнуть бы туда на пару неделек.
        - Ага, - хмыкнул я, - и еще бедность, пьянки и работа с утра до зари, - а что до девушек то после такой жизни они слишком рано становятся старухами. Скука беспросветная. Какая уж тут романтика.
        - О, как много значит в жизни учеба! - глубокомысленно заявил Шефф, подняв большой палец вверх, - складно излагаешь…
        - Как могу, - не удержался я от улыбки.
        - Сочувствую я вашим женщинам, - покачала головой Бэрри, - работа работой, а чувство собственного достоинства должно быть.
        - Точно, - поддержала ее Дороти, - нечего на мужиков батрачить все время. Вот у нас в Вертпорте, каждый отвечает сам за себя. И женщину никто не даст в обиду. По крайней мере, не будет так - она работает целый день, а муж дома лежит. Ему тогда братья жены быстро мозги вправят.
        - А если братьев нет? - заинтересованно осведомился Обер.
        - Они у всех есть, - отрубила девушка, - в Вертпорте семьи у всех большие.
        - Лихо у вас, - усмехнулся Фумик, - напомните мне, чтобы я не женился в Вертпорте. А то жизнь моя молодая закончится раньше срока отведенного мне Великим Рэндомом. - ехидно добавил он.
        - Ты… - начала было Дороти, раззадоренная послушником, но Шефф быстро погасил разгоравшийся пожар.
        - Отставить! До Вертпорта далеко! Мы в Столице. И завтра бой. Так что хватит спорить, лучше выпьем! За прекрасных дам!
        И мы выпили. Шеффа понесло, он начал травить байки из своей долгой военной карьеры. На мой взгляд, все рассказы были перегружены описанием деталей воинского быта. Мне стало понятно, что наш гостеприимный хозяин отличался отменным аппетитом и был выпивохой и бабником. Что нисколько не скрывал, и если бы не Обер и я, зорко следившие за своими девушками, у него думаю имелись бы неплохие шансы на дальнейшее продолжение знакомства. Наше присутствие останавливала подпившего полковника.
        Вновь и вновь гремели кружки. Скоро я потерял счет тостам, провозглашаемым полковником. Я сумел выдержать этот питейный марафон только благодаря тому, что периодически пропускал тосты и не опорожнял до дна кружку, которую с завидной настойчивость, Шефф наполнял лично. Но все же все закончилось, как и должно было закончиться. Все заснули. Палатка Шеффа напоминала поле боя. Все участники ее застыли в разных частях палатки в немыслимых позах. Храп стоял неимоверный. Мало того, судя по всему, я оказался единственным, кто остался более-менее трезвым. Даже Бэрри перебрав вина, заснула. Я уже не говорю о Дороти.
        А мне, почему-то и спать особо не хотелось. Я еще раз оглядел «спящее царство», и решил выйти подышать воздухом. Двое охранников у палатки без вопросов пропустили меня, и вскоре я шел мимо палаток, вздрагивая от колючего холодного ветра. Небольшое заклинание спасло меня от пришедшего в Столицу холода. Небо усыпали звездами, среди которых лениво плыл месяц.
        Лагерь спал. Лишь крики часовых перекрикивающихся между собой нарушали его сон, да шорох каких-то мелких животных, чей покой потревожил человек. Кое где перед палатками горели костры.
        Я дошел до зарослей невысоких деревьев, и уже собирался вернуться, как вдруг услышал странно знакомый мне женский голос.
        - Ты тут?
        Я чуть было не ответил на это вопрос утвердительно, но успел зажать себе рот рукой.
        - Да, - раздался голос в ответ.
        Я шмыгнул под тень деревьев и огляделся. Буквально в шагах двадцати от меня, около низкорослых кустов я увидел две темные фигуры стоявшие почти вплотную друг к другу. Лиц говорящих разглядеть не мог, но один голос узнал.
        - Все готово Модо. От вас требуются только деньги, да прибыть рано утром к нужному месту.
        - Отлично, - ответила бывшая моя соклановка, - держи, - я услышал звенящий звук, - у четвертых ворот рано утром. Не подведи Рид!
        - Не бойся, прорвемся, - рассмеялся в ответ незнакомый мне Рид.
        - Все я ушла, - с этими словами Модо исчезла.
        Рид же огляделся по сторонам, и негромко насвистывая себе под нос какую-то веселую мелодию, отправился к палаткам. Я немного подождал, пока он скроется в ночной темноте, и бросился со всех ног к палатке Шеффа.
        Мне с трудом, но все же удалось растолкать его. Некоторое время полковник непонимающе смотрел на меня. Вид у него был всклокоченный. Но надо отдать должное полковнику, едва выслушав мой рассказ, он быстро привел себя в порядок каким-то неизвестным мне заклинанием, приказал оставаться в палатке и выбежал в ночь. Я огляделся. Мои товарищи спали. Кроме… Пипаркуса! Я невольно вздрогнул, встретившись с его внимательным взглядом.
        Учитель быстро встал и подошел ко мне, опустившись рядом на ковер.
        - Что произошло? - прошептал он.
        Я коротко рассказал ему о том, что видел.
        - Да… - протянул Пипаркус, уважительно глядя на меня, - везет тебе Хорм. Ты попал в нужное место в нужное время. Пошли глянем, что на улице происходит.
        Едва мы вышли, как перед нами появился Шефф. Его сопровождало два офицера и Дрэд. Капитан подобострастно поклонился нам, словно и не было вчера той неприятной сцены.
        - Пойдем со мной, раз проснулись, посмотрите на нашего шпиона, - хмыкнул Шефф, приветствуя нас взмахом руки, - а ты молодец Хорм. С меня причитается.
        Мы направились следом за полковником и вскоре подошли к неприметной палатке которая была окружена двумя кольцами охраны. В самой палатке нас ждал тот самый Рид. Его посадили на стул и сковали руки призрачными оковами. Молодой черноволосый парнишка смотрел на появившуюся перед ним громаду Шеффа с ужасом.
        - Значит так, - произнес полковник, вперив тяжелый взгляд в жертву, - времени у нас мало. Либо ты сейчас подробно все рассказываешь… или если нет… в этом случае думаю, тебе будет больно. И поверь, я сделаю так, чтобы эта боль была долгой и мучительной. Но о смерти даже и не мечтай.
        - Я все скажу, - пробормотал тот, низко опустив голову. На мой взгляд, Шеффа даже расстроили эти слова.
        - Хлипкий какой-то, - разочарованно произнес он, обращаясь к присутствующим, - даже поработать с ним не пришлось. Ну, раз так то рассказывай.
        Рид испуганно косясь на стоявших рядом с Шефом подручных быстро поведал рассказ о том как ему за деньги предложили открыть ворота лагеря.
        - Но на них же заклинание? - удивился Шефф.
        - Мне сказали слова для его взлома.
        - Слова для взлома? - Шефф побагровел, - пароли знаю только я, четыре дежурных командира и начальник караула… Они меняются каждые сутки. Значит у нас предатель?
        - Дрэд! - рявкнул он, - собери всех кто мог знать пароль были собраны в твоей палатке. Времени тебе час.
        - Сей момент! - пискнул тот и выбежал на улицу.
        - Ясно. Что ж, а с тобой Рид, дальше займутся ребята Дюрана. Уберите его.
        Когда парнишку увели, Шефф повернулся ко мне и Пипаркусу.
        - Вот такие дела Хорм, - мрачно проговорил он, - и до нас добралась зараза предательства. Если бы не ты… Я обязательно расскажу Дюрану о тебе. А сейчас иди к своим друзьям. Через четыре часа вы уже должны быть бодрыми и готовыми к битве. Пипаркус ты можешь мне помочь?
        - Да конечно, - кивнул мой учитель.
        Мне ничего не оставалось делать, как молча удалиться. Когда я добрался до палатки, то там по-прежнему все спали. Тяжело вздохнув, я прочитал маленькое, но полезное заклинание пробуждения и тоже завалился спать.
        Именно это заклинание и разбудило меня. Некоторое время я лежал, не в силах прийти в себя, но постепенно ощущение реальности ко мне вернулось. Я сел и первым увидел Обера, который жадно пил из кружки вино. Оглядевшись, я понял, что остальные тоже потихоньку приводят себя в порядок. Вскоре мы сидели за столом, на котором осталось много еды от вчерашнего пиршества. Я коротко рассказал, что произошло ночью.
        - Ничего себе, - присвистнул Фумик, - ты везде успеваешь, молодец.
        - Он у меня такой, - улыбнулась Бэрри.
        - Странно, - покачал головой Обер, - докатилась королевская армия. Этот Рид, судя по всему, не рядовой солдат…
        - Но… - договорить мне не дали, в палатку зашел появился Шефф.
        И не один. Рядом с ним я увидел Пипаркуса и Дюрана. Последний улыбнулся и приветствовал нас взмахом руки. Его появление произвело сильное впечатление на присутствующих, что вполне естественно. Имя Главы Тайной Службы настолько обросло легендами в которых тесно сплелись, правда и ложь, что отличить одно от другого стало совершенно невозможно. Но страх, который внушало одно его появление, прекрасно ощущался в нашей палатке.
        Я вздрогнул и покосился на Фумика, единственного из нас сохранявшего полное спокойствие. Бэрри прижалась ко мне. Обер положил Дороти на плечо руку, вызывающе глядя на Главу Тайной Службы. Лишь Пипаркус к моему изумлению широко улыбался.
        - Рад видеть! - сообщил Дюран и весело оглядел всех. - Вижу у вас чувства несколько другие, - понимающе заметил он. - Оставьте нас наедине, - повернулся он к Пипаркусу и Шеффу и они поклонившись, вышли.
        - Прошу, не надо смотреть на меня как на врага, - еще раз улыбнулся он, - я все про вас знаю и хочу всех поблагодарить. Вы вели себя как настоящие патриоты.
        - Чего? - этот невольная фраза вырвалась у Обера, который смотрел на Дюрана с изумлением.
        - Ситуация складывается таким образом, - Дюран не обратил на слова Обера никакого внимания, - Сейчас нам нужны все имеющиеся силы чтобы защитить Ледр от хаоса и безумства, которые несут с собой бунтовщики. Вы все зачислены в особый отряд Академии. Возглавляет его профессор Сандр, а ваш учитель Пипаркус является его заместителем. Так что если вы уже поели, вас ждут в отряде. Думаю, Пипаркус все вам расскажет и объяснит.
        Пипаркус кивнул.
        - Выводи своих подчиненных на улицу, - приказал ему Дюран, - а с Фумиком и Хормом мне надо поговорить отдельно. Они потом подойдут.
        - Конечно, - кивнул Пипаркус.
        Наши друзья вышли на улицу, оглядываясь. Бэрри была взволнована, но ее успокоил Пипаркус, прошептав что-то на ухо.
        - Итак, господа, - проговорил Дюран, когда мы остались втроем. - Хорм, ты молодец. Мне рассказал Шефф о ночном происшествии. Мне известна история с Бухи. Учитель это святое, понятно. Я так понимаю, сделал выбор. Отлично. За свое членство в «Рати» не переживай, печать мы тебе снимем. Но после битвы. Кстати я ехал вместе с Аргоном, и его заинтересовала твоя история. У тебя блестящие перспективы Хорм, все в твоих руках. Пусть Бухи и бунтовщик, но быть его учеником это лучшая рекомендация. Теперь о насущном. Как я уже говорил, вы зачислены в отряд Академии. Но тут все не просто. Оба вы стали участниками дела о неких заклинаниях, которые удалось извлечь из твоей памяти Хорм. Оказалось, что они сработали. С отрядами бунтовщиков идет целая армия жителей Лабиринта Хаоса.
        - Здорово, - проворчал Фумик, - а кто там конкретно?
        - Ветераны, Ангелы Смерти, Злодеи, Чернокнижники. Все с нижних этажей. Теперь о Бухи. Этот маг меня очень интересует. Он можно сказать одно из основных звеньев в заговоре. Убери его и все если не рухнет, то обвалится это точно. Посмотри еще раз в себя. Проверь, нет ли больше чувств, к своему первому учителю в твоем сердце? Только скажи мне правду Хорм! - взгляд Дюрана казалось, прожигал меня насквозь.
        - Нет - покачал я головой надеясь что это правда. По крайней мере, сейчас я в это верил.
        - Он от тебя не отстанет, - покачал головой Дюран, закончив сверлить меня взглядом - ты нужен ему Хорм. С одной стороны это хорошо, так как мы можем поймать его, используя тебя как приманку.
        - Что? - я с ужасом посмотрел на Дюрана.
        - Это только слова, - вдруг неожиданно жестко усмехнулся он, - когда надо я привык говорить все без обиняков. Но с другой стороны не думаю, что ты ему нужен только как маг. Что-то здесь не так.
        - Что не так? - я окончательно запутался.
        - Я это выясню Хорм, обязательно выясню. С этого дня ты под моей личной защитой.
        И у меня просьба, хотя Пипаркус с Сандром уже в курсе. Будь осторожней. К сожалению я не могу тебя забрать к себе чтобы не вызвать подозрений. Бухи еще проявит себя. И никому о нашем разговоре. Ясно? - в голосе Дюрана зазвенела сталь.
        А теперь идите.
        Мы вышли на улицу, и только тут я перевел дух. Сердце в груди бешено колотилось. Не знаю радоваться мне или нет такой благосклонности Главы Тайной Службы. Я невольно посмотрел на небо. Ни облачка, лишь ярко светившее солнце, увы не приносившее тепла. И все тот же ночной колючий ветер.
        - Да, Хорм, - хлопнул меня по плечу Фумик, - вот как в душу Дюрану запал. Теперь ты у него фаворит.
        - Да иди ты, - проворчал я, - фаворит…
        - Не переживай. Дюран жестокий и циничный, но я слышал, если он что-то обещает, то выполняет. Принцип такой.
        - Странный принцип для Главы Тайной Службы, не правда ли? - услышал я голос Обера.
        И увидел, что он вместе с Дороти и Бэрри стоит в нескольких метрах от нас.
        Девушки сразу бросились меня обнимать. Обер хмыкнул.
        - Я говорил все нормально. Чего ты так переживала? Что он ему сделать то мог?
        - Ну не скажи, - покачал головой Фумик, - Дюран непредсказуем.
        - О чем разговор шел? - с любопытством поинтересовался Обер.
        - Да все нормально, прямо таки отец родной - махнул я рукой отрываясь от Бэрри, - пошли уже.
        По дороге Обер пытался расспрашивать нас с Фумиком, но мы отделывались общими ответами, и он обиженно затих. Девушки тоже не смогли ничего выпытать. Палатки специального отряда Академии, располагались почти на самой окраине лагеря. Десять палаток стоявших друг за другом. В одной из них нас уже ждали. С изумлением я кроме Дороти увидел Джаки с Джинджем и Киллерба. Того самого что победил, меня в финале турнира.
        - Вот это сюрприз, - громко заявил Фумик, - вы то каким ветром тут?
        - Ну, мы же студенты, - рассмеялась Джаки. - А Киллерб мой друг давнишний. В гости к нам просто пришел.
        - Да, мой клан здесь рядом расположился, - объяснил тот, - а я хотел познакомиться с тобой Хорм. Посмотреть на соперника по финалу в спокойной обстановке.
        - Ну и как познакомился? - невольно грубо ответил я, садясь рядом с Дороти. Следом за мной сели Бэрри и Фумик.
        - Не злись на меня, - покачал головой Киллерб. - Я только недавно узнал, что победил бы в любом случае. Клану «Рать» не дали бы взять турнир.
        - Мне это говорили, - грустно ответил я.
        - Так, грустить нечего! - заявила Джаки, - сегодня у нас есть возможность повеселиться в хорошей драке, - так Джиндж?
        - Конечно, - улыбнулся тот.
        - Не понимаю вашей радости, - пожал плечами Обер, - вообще то ваше желание повеселится, может закончиться плачевно. Это война, а не бой на арене.
        - Все под Рэндомом ходим, - махнул рукой Джиндж, - кому суждено умереть на поле боя, пивом не отравиться.
        - Ну, дело ваше, - невольно улыбнулся Обер, - я лично еще пожить хочу.
        В этот момент на улице заиграла труба.
        - Сбор, - сказал Джаки. - нам пора.
        - Ну, тогда до вечера, - поднялся Киллерб, - рад познакомится Хорм, - пожал он мне руку. - Надеюсь, мы отметим нашу победу пирушкой в Столице. Так как я должен тебе Хорм одну победу, то я выставляю выпивку!
        - Ловим на слове, - улыбнулся Фумик.
        Мы вышли из палатки. Киллерб еще раз попрощался с нами и убежал.
        Мы же оказались в окружении других высыпавших на поле студентов. Я почувствовал, как меня охватывает неприятная дрожь. Только сейчас я начал понимать, что впереди предстоит не просто игра или тренировка, а настоящий бой. И смерть будет рядом. Усилием воли я справился с дрожью, но беспокойство осталось. Наконец появились Сандр и Пипаркус.
        - Итак, господа, - произнес Сандр и его голос усиленный специальным заклинанием услышал каждый, - мы сейчас выдвигаемся на позиции. Всем построится по своим группам. Учителя к вам подойдут. И помните, что сегодня можно сказать у вас первый экзамен. И если он будет сдан, то благодарность его величества Аргона I не заставит себя ждать. Сегодня вы первый раз окажетесь в настоящем сражении, не подведите своих учителей и защитите Ледр от хаоса и разрушений, от бунтовщиков которые никак не могут успокоится и снова заливают его кровью невинных жертв. Ваши матери, ваши братья и сестры, ваши дети, их будущее в ваших руках. Поэтому покажите свою отвагу. Я верю в вас маги!
        Последние слова утонули в одобрительном реве студентов.
        - Неплохо выступил, - тоном знатока, заметил Фумик.
        - Видно профессионала, - кивнула Бэрри.
        - Пошли, нас уже ждут, - напомнил Обер, кивнув на стоявшего неподалеку Пипаркуса который махал нам рукой.
        Мы направились к нему.
        Глава 34
        Битва
        «„Летун“ - приспособление для воздушных полетов. Представляет собой ковер, натянутый на деревянную раму. Специальные заклинания делают его твердыми окружают прозрачной защитной сферой, не позволяющей пилоту управляющему „летуном“ упасть с него. Так же специальные заклинания позволяют зафиксировать положение тела пилота и пассажиров на одном месте…»
        Сандр «Магические устройства».
        Ланс стоял на холме, рядом с штабной палаткой и наблюдал, как внизу строятся в боевые порядки войска «Рати». Вдали, тем же занимались королевские войска. «Бессмертные» разместили свои штабные палатки на высоком холме, с которого открывался прекрасный вид на огромное поле, чуть присыпанное снегом, где должна произойти битва. Несмотря на утренний легкий морозец, маг был одет легко и не обращал внимания на трепавший палатки колючий ветер.
        Он еще раз оглядел войска «Рати». В центре располагались основные силы из гарнизонов трех замков. В основном тяжелая пехота, закованная в кольчуги и вооруженная короткими мечами. Солдат в гарнизонах муштровали сурово, поэтому они были хорошо обученной, дисциплинированной силой.
        На флангах они со Скапом, поставили непосредственно боевые отряды клана и союзников. С некоторыми новыми кланами, ждущими быстрого обогащения удалось договорится, и теперь они выступали в роли наемников. Но были и настоящие наемники, профессионалы которым все равно с кем биться, ведь это их хлеб и их работа. Благодаря деньгам Хейдера, они нанимались сотнями.
        И конечно маги. Их расстановкой Ланс занялся лично. Среди пехоты находились маги клана, на флангах были сосредоточены маги-наемники, а главное секретное оружие - обитатели Лабиринта во главе с Повелителем Хаоса, стояли в стороне, скрытые от глаз противника маскирующим заклинанием. На противоположном фланге так же в резерве стояла конница. Она оказалась малочисленной, но ее превратили из обычной легкой конницы в тяжелую, одев почти тысячу человек и лошадей в доспехи, в свою очередь защищенные заклинаниями.
        - Доброе утро, - раздался знакомый голос и Ланс повернувшись, увидел Дэза и Бухи. Его соратники уже вооружились и были полностью готовы бою.
        - Изучаешь наших врагов? - поинтересовался Бухи.
        - Именно, - кивнул Ланс.
        - А что их изучать, - пожал плечами тот, - хочешь узнать построение королевского войска? Расскажу не глядя!
        - Давай, - Ланс удивленно посмотрел на того. Дэз же лишь улыбнулся.
        - Смотри внимательно, - рассмеялся Бухи. - Если я буду что-то говорить не так, поправишь меня.
        - Хорошо… Ланс прошептал заклинание и замер, рассматривая вражеские порядки.
        - Значит в авангарде когорты гарнизона столицы. За ними, в центре «Хранители Света» и «Союз Древних». Скорей всего за ними «Орден Равновесия». Между солдатами расположены небольшие подвижные отряды магов из этих кланов. Так?
        - Так, - пробормотал пораженный Ланс продолжая разглядывать войска.
        - На флангах «Гвардия Света» и «Братство Волка», причем на разных флангах. Ну и там же думаю много мелких наемных кланов, так сказать «мясо».
        - Но как ты все узнал? - Ланс оторвался от трубы.
        - Я служил в королевской армии. И стратеги в ней не изменились. Опять Волош командует или Иши. Они предсказуемы. Ну а то, что воинства Казеба и Гварда будут на противоположных флангах в свете последних событий, вполне естественно.
        - Ясно, - кивнул Ланс и тут раздался протяжный звук трубы.
        - Пора, - заметил Дэз, - ты Бухи оставайся здесь вместе с Лансом. Вы у нас два тактика, думаю, так будет правильно. Кто у нас командует флангами Ланс? Мой левый это я знаю.
        - Центром Скап. Правым флангом Тацу, А вот ты только не лезь в пекло. Не надо считать себя неуязвимым. Это не твой лес.
        - Я буду послушным, папочка, - громко рассмеялся тот.
        - Не язви, - серьезно заметил Ланс, Я командую резервами, в том числе и союзниками из Лабиринта. Кстати Дэз, проследи, чтобы настроили связь. Каждый должен отзываться мгновенно.
        - Знаем, - хмыкнул Дэз, - не впервой. Удачи!
        Он повернулся и стал спускаться с холма.
        - Да, удача нам не помешает, - пробормотал Ланс, вернувшись к наблюдению за полем боя.
        На нем тем временем вражеские войска пришли в движение и начали наступление. От дружного топота ног, тысяч закованных в железо солдат, тряслась земля. Скап в центре тоже начал действовать. Его маги сотворили огромный купол, который вовремя накрыл войско «Бессмертных» защищая от магических атак. Он поглотил большую часть огненных заклинаний, которые обрушил на него враг. И тут же маги нанесли ответный удар. Над полем боя засверкали разноцветные всполохи. Рев огненных заклинаний оглушал даже наблюдателей на холме.
        - Разминаются ребята, - улыбнулся Бухи. - пока проба сил.
        Ланс кивнул. Несмотря на буйство стихий, особого ущерба противники друг другу не причинили. И те и другие заранее подготовили защитные заклинания. Лишь тучи стрел, которыми обменивались противники, нанесли определенный урон. Но это продолжалось недолго. Вскоре началась сеча.

* * *
        Пипаркус передал командование отрядом своему помощнику, смуглому черноволосому парню по имени Тержен, а сам отвел Фумика, Дороти, Бэрри и меня в сторону. Странно, но Джаки он не пригласил, чем сильно удивил ее. Но возражать было бессмысленно. Когда отряд ушел на позиции, Пипаркус выдал всем нам по теплой куртке. И лишь потом произнес.
        - Все наденьте их. Нам предстоит очень важное задание. Насколько я помню, все вы хорошо управляетесь с заклинаниями полета?
        - Вы о «летунах» что ли? - усмехнулась Бэрри, - управляемся.
        Я улыбнулся. Бэрри действительно в полетах была одной из сильнейших на курсе. Догнать ее не мог никто. К тому же она вытворяла такие трюки, что даже Пипаркус качал головой.
        - Мы решили сформировать мобильный летающий отряд. Такого еще не было в истории войн в Ледре. Но как говориться все когда-то бывает впервые. Идемте за мной.
        Мы прошли между палатками и вскоре оказались на просторной поляне. По ней было разложено штук тридцать «летунов». И около них толпились люди. Некоторые мне были знакомы, они учились вместе с нами только в других группах.
        - Ваши ковры, - Пипаркус показал на шесть ковров лежавших с краю.
        - Вот мы и встретились! - раздался радостный голос, и я увидел перед собой Киллерба. Тот, улыбаясь смотрел на нас.
        - А ты как здесь оказался? - поинтересовалась Дороти.
        - Со всех кланов брали по нескольку человек. Я один из лучших в клане в полетам на «летунах».
        - И полетишь в моем отряде, - коротко заметил Пипаркус. - всего отрядов четыре. Наш располагается в центре. Всем внимательно слушать мои приказания по телепатической связи. И друг с другом не болтать.
        - А в чем задача то наша заключается? - поинтересовался Фумик.
        - В уничтожении наземных целей по моей наводке, - ответил Пипаркус. - Так что все готовят энергетические заклинания. Хотя если придумаете что-нибудь полезное из заклинаний вызова, милости просим. Вот вам дополнительные амулеты, - он раздал нам небольшие амулеты в форме парящих птиц. Они позволят вам не тратить энергию на поддержание защитной сферы и на управление «летуном». Всю силу вкладываете в атаку. Готовы?
        Мы переглянулись и дружно кивнули.
        - Тогда по местам!
        Яс опаской взобрался на своего «летуна». Особого удовольствия от полетов, как Бэрри я не испытывал. Но сейчас выбора не было. Через пять минут все заняли свои места в «летунах».
        - «Взлетаем!» - прогремел в моей голове приказ Пипаркуса и я прошептал нужное заклинание.
        «Летун» стал быстро набирать высоту. Я посмотрел налево. Там Бэрри сделав несколько головокружительных кульбитов, пристроилась ко мне сбоку.
        - «Построение - клин! Я во главе!» - последовал очередной приказ Пипаркуса и мы перестроились в «клин». Стандартное боевое построение, которое мы хорошо отрепетировали на уроках в Академии.
        Я посмотрел по сторонам. Вдали я увидел другие отряды, парящие в воздухе.
        - «Теперь кружим и ждем приказа!»
        Как скажет начальник, так и будет. Я задал ковру кружение по заданной траектории и стал следить за событиями происходившими внизу. Там разворачивалась ожесточенная битва. У меня заложило уши от грохота взрывов и шипения молний. Мы находились достаточно высоко, поэтому до нас эти заклинания не доходили. Но вот дым от них рассеялся, и я услышал оглушительный рев обеих армий, который сменился криками, и звоном стали. Закипела битва. Я открыв рот смотрел на разворачивающуюся передо мной картину.
        Пока не ясно кто одерживал вверх, шла ожесточенная равная схватка по всему фронту. На мой взгляд, если центр противника держался стойко, то фланги начали отступать. Особенно правый, на который пришелся удар магов из Гвардии Света. Я увидел как пятеро из них, окруженные голубыми защитными сферами, выкашивают противника рядами. И тот ничего не может с ними сделать.
        Но вдруг над уже готовым побежать флангом бунтовщиков появилось огромное чернильное пятно, из которого к магам из Гвардии, устремились извивающиеся черные щупальца. На моих глазах они прошли через защиту одного из магов как сквозь масло, разорвав ее пополам. Маги попытались нанести ответный удар по пятну, но заклятья растворились в его чернильном мраке.
        Видя такой оборот, вражеские солдаты воспряли духом и яростно пошли в атаку. Включились в дело и маги бунтовщиков, так что их оппоненты из Гвардии уже не справлялись с натиском.
        - «Все на пятно», - прозвучал в моей голове голос Пипаркуса.
        Я посмотрел на Бэрри, она кивнула и улыбнулась мне. Мы выстроились в линию и полетели к пятну. С другой стороны к нему направлялся еще один отряд «летунов». Один из них немного вырвался вперед и внезапно появившееся щупальце, смяло его словно лист бумаги, отшвырнув в сторону.
        - Начали! - в голосе Пипаркуса мне послышались панические нотки.

* * *
        Рядом с Гвардом прогремел взрыв, и мага осыпало землей. Но его защита погасила взрывную волну и не дала ему разбить строй его личной охраны, которая с легкостью перемалывала разрозненные вражеские ряды. Он достал меч и огляделся. Его подчиненные из Гвардии последовали за своим капитаном, глубоко врезавшись во вражеские порядки. Противник ничего не мог поделать с мечниками и магами «Гвардии Света». Стрелы отбивали магические защиты, а после того как первые пятеро во главе с Гвардом устлали свой путь трупами магов, филигранно фехтуя заклятиями, то желающих вступить в бой не находилось. То есть они появлялись, но смельчаков с каждым разом становилось все меньше и меньше.
        Он приказал магам и войнам перестроиться, и вновь шеренги его сокланов двинулись вперёд. Внезапно они наткнулись на ожесточенное сопротивление небольшой группы магов, спрятавшихся за шеренгами королевских солдат. Гвард проревел боевой клич и бросился к ним. Он чувствовал страх охватывающий солдат противника, которые брызнули в стороны, забыв обо всем кроме собственной жизни. Вражеские маги оказались беспомощными. Налетевший на него вихрь заклятий растаял, не достигнув цели, когда он разрубил последнего из них. Он оглянулся. Его сокланы, как и полагается настоящей Гвардии шли плечом к плечу с командиром. Колонны латников клана давили противника и тот, вынужден был отступать.
        Глава «Гвардии Света» получал наслаждение от боя, ему не мешал ни ледяной ветер, ни промерзшая скользкая земля. Гвард с любовью посмотрел на свой меч и выбросил руку с ним вверх, прокричав боевой клич, который поддержали сотни глоток его соратников. А затем меч снова запел боевую песню.
        Не обращая внимания на брызжущую кровь и стоны поверженных врагов, перешагивая через тела, он двинулся вперед. Но внезапно Гвард почувствовал легкую дурноту. Подняв вверх голову, он с недоумением уставился на темное пятно, стремительно разрастающееся над рядами его воинов. В следующий миг он почувствовал, как его защита гудит от напряжения, а на плечи наваливается страшная тяжесть. Гвард посмотрел на своих товарищей и понял, что с ними происходит тоже самое. Во всем виновато пятно, сомнений нет.
        - Атакуем пятно! - отдал он телепатический приказ и к ставшему уже огромным темно-чернильному сгустку устремились белые и красные лучи концентрированной энергии. Но тот легко поглотил ее и на глазах Гварда, из пятна вылетело щупальце и едва коснулось защиты стоявшего недалеко от него Истика, одного из самых перспективных магов «Гвардии Света». Но этого хватило, чтобы бедного мага разорвало на части.
        По вражеским рядам прокатился восторженный гул, и они сразу пришли в движение. Гвард почувствовал, что его меч становится тяжелее с каждой минутой. Он изо всех сил боролся с навалившейся на него тяжестью рвущей защиту, но силы были неравными. И вдруг давление ослабло. Гвард сумел посмотреть вверх и увидел кружащих над пятном «летунов».

* * *
        Мы поднимались над пятном, бросали заклинания и резко взмывали вверх, уходя в стороны, чтобы не попасть под ответный огонь. На пятно обрушился огненный шквал. Бросив очередное заклинание, я резко направил ковер вверх и влево. От такого виража у меня заложило уши. Я посмотрел направо и увидел, что Фумик последовал моему примеру. В голове раздался веселый смех, подняв глаза вверх, я увидел парящий в вышине «летун» Бэрри. Еще чуть вдали парила Дороти. Посмотрев вниз, я понял, что наши атаки достигли успеха. В нескольких местах черной мглы появились дыры.
        - Продолжаем! - последовал приказ Пипаркуса.
        Мы развернулись и соединившись с еще одним отрядом вновь пошли в атаку. На этот раз все прошло не так гладко. Несколько щупалец сумели добраться до трех «летунов» из второго отряда. Наши же по-прежнему не пострадали. Новые атаки оказались еще более действенными. Они разорвала пятно на мелкие куски которые, извиваясь, пытались собраться в одно целое. Но тут уж мы и без приказа Пипаркуса принялись методично уничтожать их. Потеряв при этом еще одного «летуна».
        Тем временем противник заметил нас, и нам пришлось нелегко. Со всех сторон к нам устремились огненные шары. И летели они прицельно. Моя защита загудела от напряжения.
        - Вверх! - раздался голос Пипаркуса.
        Я резко, почти вертикально, направил «летун» вверх. Два шара взорвались рядом со мной. «Летун» тряхнуло, но защита выдержала.
        Выровняв свой воздушный корабль, я с тревогой начал озираться по сторонам. Но фу… вот и мои товарищи.
        - Молодцы! - раздался голос Пипаркуса, - теперь все рассредоточиться и ждать команды.
        Я посмотрел вниз. Там наступление врага захлебнулось. Слегка поредевшая Гвардия прикрываясь стеной энергетических заклятий перестроилась и перешла в наступление. Хотя пока бунтовщики ожесточенно отбивались. По всему фронту сражение шло с явным перевесом королевской армии. Видимо выучка и опыт брали свое.
        Бэрри с Фумиком вновь пристроились рядом с моим «летуном». Дороти парила над нами. И лишь Киллерб поднялся выше и летел рядом с Пипаркусом.
        - Как ты? - я решил нарушить приказ Пипаркуса и связался с Бэрри.
        - Отлично, - ответила та, - победа не за горами!
        - Рано говорить еще, - раздался голос Дороти.
        - Точно рано, - присоединился к нашему разговору Фумик.
        - Смотрите! - вдруг вскрикнула Бэрри.
        Я посмотрел вниз и увидел, что положение на поле боя резко изменилось. Откуда-то с левой стороны на помощь бунтовщикам шли новые силы. И выглядели они весьма странно.
        - Обитатели Лабиринта Хаоса, - раздался в голове голос Пипаркуса, - я так и не верил до конца в это.
        Я раскрыв глаза смотрел на приближавшуюся толпу созданий, которых большей частью видел лишь на картинках Энциклопедии. Чернокнижники, Некроманты, Ангелы Смерти, Ветераны, Еретики. Их удар пришелся на фланг Гвардии Света. И как не были сильны маги Гвардии, они не смогли противостоять мощному удару созданий Лабиринта Хаоса. На фланг обрушился огненный вал, и половину поля битвы затянул едкий дым. В воздухе запахло паленым мясом, а крики боли и отчаяния оглушили меня.

* * *
        - Это еще что? - командующий королевскими войсками генерал Волош, полный представительный мужчина с коротким ежиком черных волос и стальными глазами, вопросительно смотрел то на офицера связи стоявшего перед ним, то на левый фланг своей армии, который атаковали странные создания.
        - Они с Лабиринтов, генерал, - раздался рядом с командующим голос и он подпрыгнув от неожиданности развернулся и увидел… Шеффа.
        - Ты откуда знаешь? - вырвалось у Волоша, - и не появляйся так внезапно.
        - Видел - хмыкнул тот, - надо перебрасывать войска на помощь Гварду.
        - Кого? - проворчал генерал, - уж не Братство ли Крови? Говорил же больше резервов надо оставлять. Меня никогда не слушают! Снимать с центра или с другого фланга, я не могу, там равное сражение идет… Эх, когда наши асы пятно уничтожили я понадеялся на победу…
        - Рано понадеялся, надо вводить резерв, - отрезал Шефф, - потеряем фланг, проиграем сражение.
        - Вообще хорошо бы иногда соблюдать субординацию, - вдруг нахмурился Волош.
        - Мы слишком давно друг друга знаем, - рассмеялся Шефф, - кто тебе еще правду скажет!
        - Ты прав, - махнул рукой Волош, - Эй! - крикнул он отошедшему в сторону офицеру связи. Тот подскочил к нам.
        - Лети в запасной полк. Пусть помогают «Гвардии Света» немедленно.
        - Я на фланг, - крикнул Шефф и сбежал с холма.
        - Куда, - услышал он крик генерала, но не обратил на него внимания.
        По магическим коридорам, - специально проложенным магами невидимым тропами вдоль поля боя, Шефф быстро добрался до места. И был поражен увиденным. Всю землю устилали мертвые тела. Твари Лабиринтов, делали что хотели. Но к радости Шеффа королевские войска еще каким-то чудом держались. Сгорая в огненных заклинаниях Чернокнижников и Ангелов Смерти, погибая под топорами Злодеев и Ветеранов, солдаты цеплялись за каждую пядь земли. Ощетинившись копьями, собрав внутри этих «колючих» кругов магов, они даже умудрялись убивать тварей. Лучше всего это получалось у кучки гвардейцев во главе с самим Гвардом. Укрывшись щитами спереди и сверху, латники гвардии выстроились вокруг магов, не давая ветеранам и злодеям до них дотянуться. Но силы людей и тварей из подземелья оказались неравными и количество тел мертвых гвардейцев, росло.
        Те, кто организованно сопротивлялся вражескому напору, составляли меньшую часть войска Аргона I. Среди «островков сопротивления», разбросанных по полю боя, бурлила разрозненная толпа людей, недавно представлявшая собой стройные ряды королевской армии, а теперь отчаянно сражавшаяся за свою жизнь. Их количество постепенно таяло. Лишь потери врага мешали, как понимал Шефф, перейти ему в массированную атаку. Но это лишь вопрос времени. Зверствовали в основном Ветераны. Пользуясь тем, что Чернокнижники и Ангелы Смерти обеспечили им магическое прикрытие, они буквально рвали на части королевских солдат. На его глазах один из Ветеранов вооруженный огромной секирой за несколько минут изрубил в капусту шестерых солдат. Кто же сможет бороться с такой силищей. Здесь не каждый маг справиться. Шефф с ужасом понял, что это начинает напоминать обыкновение избиение.
        Он не выдержал, и сделал то, что запрещалось всем воинскими уставами. Он прошептал активирующие свои амулеты заклинания, и бросился на поле боя. Его появление спасло пятерых магов из «Гвардии Света», которые держали оборону немного позади основного круга гвардии и безуспешно пытались пробить защиту идущего к ним Ветерана. Когда тот уже занес свой огромный топор над их головами, его накрыла огненная волна, сметая на своем пути все защитные барьеры и превращая могучее существо лабиринта в кусок обгорелого мяса.
        - А ну собрались! - рявкнул Шефф подскакивая к растерянным магам еще не верящим в свое чудесное спасение. - Встаем вокруг меня. Защитные заклятья! Быстро!
        Он начал собирать вокруг себя растерянных солдат, выстраивая их в квадрат. Понемногу его импровизированный отряд начал продвигаться вперед.
        Глава 35
        Ответный удар
        «Вторая Война „Бессмертных“ - продолжалась недолго, но оказалась весьма кровавой. Все решилось в одной битве под стенами Столицы. Не малую роль в битве сыграли отряды так называемых созданий лабиринта. Именно в их противостоянии решилась окончательная судьба боя…»
        Россом «История Войн Королевства Ледр».
        «Повелитель Молний, - по предположениям является предводителем обитателей Лабиринта Замка Паладинов. Представляет собой высокого рыцаря в блестящих доспехах. Магия его представляет собой странную смесь двух магий. Магии Колдовства и Магии Света. К сожалению, из-за объективных трудностей изучения данного существа, информация о нем противоречива и неполна. Меч повелителя молний относиться к пяти изначальным артефактам Ледра…»
        Россом «Классификатор Созданий Лабиринта».
        - Получи! - проревел Дэз и лязгнув доспехами, обрушил свой меч на голову вражеского капитана. Увидев, что их командир упал под ноги страшного человека в черных доспехах, его подчиненные дрогнули и начали отступать.
        - Давим, давим! - продолжал реветь он и размахивая мечом врубился в ряды врагов.
        Нона вверенном ему фланге дела шли не так хорошо как на другом. Последние новости с противоположного фланга, которые ему докладывали телепатически почти каждые пять минут, внушали оптимизм. К сожалению, на фланге которым командовал Кайот, до сих пор шла равная битва. Дэз и Кайот уже несколько раз просили Бухи помочь конницей, стоявшей в резерве. Но тот пока отделывался обещаниями. Дэз честно говоря был удивлен тому отчаянному сопротивлению, которое оказывал противник. Во время первого бунта они брали не силой, а политическими интригами. Сейчас все изменилось не в лучшую для «Рати» сторону.
        Тем не менее, Дэз сосредоточился на бое. Королевские ратники ничего не могли противопоставить его блестящим доспехам и мечу, который резал щиты и кольчуги как нож масло. Магия позволяла ему не думать о стрелах, а сосредоточится только на бое. За Дэзом шли отряды из клана «Рать», - в основном старые боевые товарищи. А за ними новички. Дэз с удовлетворением заметил, что не один из них не струсил.
        Разрубив очередного врага, он посмотрел на небо затянутое серыми тучами. Солнце ушло, и ветер стал еще свирепее. Но в пылу боя подобные мелочи не ощущаются.
        «Дэз, „Братство Волка“ сейчас побежит», - ворвался в его голову голос Бухи. - «Усильте на них натиск. Немедленно!»
        «Усилим, и не надо так кричать», - мысленно успокоил его Дэз и огляделся.
        Благодаря своим доспехам он был наголову выше всех окружавших его, поэтому видел картину боя. Действительно на краю фланга, наемники сумели прорвать оборонительные порядки «Хранителей Света», но перейти в наступление не могли в силу своей малочисленности.
        - Дакэльф, - рявкнул он и тот, подскочил к нему, очистив себе путь заклинанием от которого превратились в горящие факелы трое вражеских солдат.
        - Бегом к Маржу, он по-моему сейчас главный у наемников, - распорядился Дэз, - передашь чтобы все его отряды надавили на край фланга. Мы тут справимся.
        - Сейчас! - кивнул Дакэльф и исчез в толпе сражавшихся.
        Дэз тем временем отразил несколько ударов нового противника. На этот раз ему достался высокий рыцарь, достаточно опытный и проворный боец. Дэз попробовал применить магию, но судя по всему, доспехи рыцаря защищали его от такого рода атак. Противник действовал агрессивно и Дэзу, первый раз за все время битвы пришлось тяжело. Он признал, что соперник ему достался серьезный.
        - Кто ты? - проревел он, с трудом отразив серию ударов.
        - Сейчас узнаешь, - раздался гулкий голос из под шлема.
        Дэзу он вдруг показался знакомым. Но времени разбираться в личности нападавшего не было. Тот провел еще одну молниеносную серию атак, показав мастерское владение мечом. Он вертел тяжелым клинком, словно пушинкой атакуя с невероятных позиций. Если бы не доспехи, Лорд Смерти несколько раз мог быть повержен. Дэз впервые в своей жизни почувствовал неуверенность. Тем временем вражеские солдаты увидев что страшный демон в черных доспехах занят, понукаемые командирами пошли в атаку. Дэз успевал краем глаза наблюдать за происходящим вокруг него и с горечью видел, что его товарищи начинают отступать…
        Да что же это такое! Его противник как заговоренный отбивал все удары. Дэз взревел и перешел в атаку, молниеносно нанеся серию ударов метя в шею, голову и бедра. Ему даже показалось, что он пару раз зацепил врага, но когда Дэз отпрыгнул назад после атаки, приняв оборонительную стойку, то понял что атаковал напрасно. Ему вдруг показалось, под шлемом противник улыбается. А следом на него обрушился такой град ударов, что Дэз сразу забыл обо всем кроме одного - выжить. Один из выпадов врага пришелся в ноги и Дэз ходя из-под удара споткнулся и оказался на земле. Предчувствие смерти охватило его, он обреченно смотрел на приближавшегося рыцаря.
        Раздавшийся громкий рев из тысяч глоток внезапно оглушил Дэза, и он очнулся от оцепенения охватившего его. Дробный лошадиный топот говорил о том, что конница спешила на помощь. Рыцарь замер и посмотрел куда-то поверх голов сражавшихся. Затем повернулся к Дэзу.
        - Тебе повезло Лорд смерти, - прогудел он, некогда мне с тобой возиться. Но мы еще встретимся.
        Рыцарь начал таять.
        - Кто ты? - выкрикнул Дэз, но ответа не дождался. Он быстро сосредоточился и прочитал заклинание, восстанавливающее силы.
        «Дэз, где ты?» - вновь раздался голос Бухи, - «Конница в бою! Действуй!»
        «Вижу», - коротко ответил Дэз и вскочив один рывком, завертел мечом прорубая себе кровавую дорогу.

* * *
        - Всем вести огонь по тварям Лабиринта, - раздался в ушах голос Пипаркуса.
        Отряды «летунов» устремились на помощь Гвардии Света. Это оказалось на самом деле не так просто. Мы кружились над войском, ускользая от огненных шаров которыми огрызались бунтовщики и прицельно обстреливали тварей из Лабиринта, буквально рвущих наших солдат на части. Особенно отличалась Бэрри. Благодаря мастерству управления ковром она умудрялась опускаться так низко, что у меня замирало сердце и вести более точный обстрел. К ней вскоре присоединился Киллерб и еще трое из других отрядов. И эта группа начала наносить противнику существенный урон.
        И тут я увидел возвышающуюся среди боя фигуру странного создания. Оно было заковано в черные латы, а в руке держало невероятной красоты посох. Лицо создания не закрытое забралом шлема напоминало человеческое.
        - Повелитель Хаоса! - я вспомнил очередную картинку в Энциклопедии. Правда, в ней он выглядел немного иначе, но не настолько, чтобы его нельзя было узнать.
        Он выбросил вверх руку с жезлом, и с верхушки его сорвалась багровая молния, попав точно в «летун» Бэрри, который как раз набирал высоту. Защита вокруг него лопнула, и я с ужасом увидел, как девушка борется с охватившим «летуна» багровым пламенем. Не соображая что делаю, я направил своего летуна к ней. И тут же увидел, что моему примеру последовал Пипаркус и Фумик. Дороти не было видно. Я успел первым. Остановившись рядом с Бэрри, я махнул ей рукой и на мгновение снял защитное заклинание. В следующий миг, девушка оказалась в моих объятиях.
        - Молодец Хорм! - раздался голос Пипаркуса.
        Быстро восстановив защиту, я устремился вверх. За мной последовали остальные. А «летун» девушки, охваченный пламенем упал на землю.
        - Спасибо любимый, - прошептала она и прижалась ко мне.
        Но сейчас нам было не до любви. Повелитель Хаоса продолжал обстреливать «летунов» и за «летуном» Бэрри последовало еще двое. Мы по приказу Пипаркуса сосредоточили все свое внимание на нем. Но, он просто издевался над нами. В его левой руке появился огромный щит, которым он играючи отбивал все наш атаки.
        А тем временем злосчастный фланг побежал, ломая строй. Жители лабиринта, а за ними и бунтовщики стали обходить королевское войско. На другом фланге я увидел конницу, врезавшуюся в ряды королевской армии. Надвигалась катастрофа. Теперь наши войска теснили по всему фронту.

* * *
        - Ты видишь это Дюран? - Аргон багровый от гнева повернулся к Главе Тайной Службы.
        Они стояли в штабной палатке, а картина боя разворачивалась перед ними в уменьшенном виде. Войска были призрачными, но со стороны смотрелись достаточно реалистично.
        - Вот этот! - Палец Аргона указал на огромную фигуру со щитом шагающую по полю боя и отбивающую атаки небольших точек изображавших «летуны», - это твоя вина! Где Динам? Ты пытался с ним связываться?
        - Ваше Величество, он молчит. - Дюран чувствовал себя не в своей тарелке. Только выработанная с годами выдержка и хладнокровие не давали ему впасть в панику.
        - Похоже, пора вмешиваться нам, - Аргон вздохнул. - Иначе этот Повелитель принесет бунтовщикам победу.
        - Но ваше Величество, - изумился Дюран, - это опасно.
        - Выхода нет. Готовь мою Гвардию.
        - Да, Ваше Величество.
        Дюран вышел из палатки. Аргон еще раз вздохнул и некоторое время шептал заклинания. Перед ним из воздуха появился небольшой ларец из прозрачного хрусталя. Король открыл его и достал небольшой изящный жезл. Затем жестом заставил ларец исчезнуть и вышел из палатки. Перед ней уже собралась Королевская Гвардия, - пятьдесят лично отобранных им и Иши магов. Дюран стоял чуть в стороне. К Аргону подбежал Иши.
        - Ваше Величество, все готово.
        - Ну что ж, пора и нам сразиться! - произнес король, обведя взглядом стоявших перед ним магов, - вы должны отдать все силы, всю до последней капли энергию, во имя нашей победы. Сейчас я создам заклинание, которое не создавалось уже почти тысячу лет. Помните, этот день войдет в историю. И сделайте так чтобы и вы вошли в нее вместе со мной!
        Маги ответили одобрительным ревом.
        - А теперь встаньте в круг, - приказал Аргон. - Дюран смотри, чтобы нас никто не отвлекал. Ни одна живая душа!
        - Конечно, Ваше Величество.
        Маги окружили короля, и он затянул странную песнь-заклинание. Над Аргоном появился клуб багрового дыма, с каждым мигом увеличивавшийся в размерах.
        Дюран со священным трепетом смотрел на разворачивающуюся перед ним картину.

* * *
        - Эх, Бухи. Хороши твои гости из Лабиринта, - Ланс оторвавшись от трубы, не в силах сдержать эмоций хлопнул стоявшего рядом соратника по плечу, - если бы не они, то не знаю, что мы и делали. А вон сейчас гляди, как орудуют. Да и конница вовремя Дэзу и Кайоту помогла.
        - Пока все неплохо идет, не спорю, - улыбнулся Бухи, - но согласись неплохо наши противники с «летунами» придумали. Надо будет на вооружение взять. Весьма эффективное оружие.
        - Точно, - согласился Ланс, - смотри! - вдруг вырвалось у него.
        Над вражеским войском появились багровые тучи. Загремел гром. И уже готовое побежать, наполовину смятое воинство короля вдруг ожило. Из туч на войска «Рати» посыпались молнии. Они с оглушительным грохотом взрывались прямо в шеренгах солдат. И, несмотря на успехи на флангах, центр начал отступать.
        - Не верю, - пробормотал Бухи, - надо же. Это Аргон вступил в бой.
        - Сам? - растерянно поинтересовался Ланс, - он же не боец…
        - Тебе это откуда известно? Про амулет королевский не забывай…
        - И что теперь? Его надо остановить.
        - Попробую, - проворчал Бухи. - пусть это запишут в легендах.
        - Эй, - но слова Ланса уже никто не услышал. Бухи исчез в вызванном им портале.

* * *
        - Какого демона! - выругался Скап, мрачно наблюдая за багровыми тучами, молнии из которых терзали ряды его отрядов.
        - Тяжеловесы вступили, - сам Аргон наверно, - заметила стоявшая рядом. Модо.
        - Молчи уж, - проворчал Скап, прокололась со своим Ридом. Сейчас бы уже в Столице пировали.
        - Почему с моим? - обиженно возразила девушка, - Дэз давал одобрение на эту акцию.
        - Давал, - вынужден был согласиться тот, - но это ничего не меняет. Ты магам нашим сказала? Где они мать их?
        - Судя по всему, не могут они справиться, - с горечью заметила Модо, - вон видите защитные магические стены? Они не помогают. В этих багровых облаках сконцентрирована огромная мощь.
        - Мощь, - Скап еще раз вздохнул и вытащил меч, - пора нам присоединиться, а не то это стадо болванов сейчас обратиться в бегство.
        - Давно пора - хмыкнула девушка, тоже вытаскивая меч.
        И они бросились в гущу схватки.
        - Вперед орлы! - голос Скапа усиленный специальным заклинанием.
        В следующий миг перед ним взорвалась земля. Скап почувствовал, что неумолимая сила оторвала его от земли и куда то несет. Он слышал крик Модо полный боли и страдания, который оборвался на высокой ноте. От удара об землю все тело пронзила резкая боль. Он открыл глаза и по отсутствию звуков понял что оглох. Вокруг него шла отчаянная рубка. Свой меч Скап потерял, поэтому пришлось подобрать один из валявшихся на земле. И вовремя. Чуть помедли он, и уже лежал бы с разбитой головой.
        Скап прошептал заклинание и выбросил вперед левую руку. Устремившихся к нему королевских солдат разбросала по сторонам. Активировав все свои амулеты командующий центром войска «Рати» бросился в бой. Постепенно около него начали собираться солдаты, увидев что командир сражается с ними плечом к плечу. На том участке, где он находился вялотекущее отступление, которое шло по всему флангу остановилось.
        А в воздухе, над полем битвы появилась знакомая ему фигурка. Скап еле сдержал рвущееся и него наружу ликование. Бухи вступил в сражение. Он рассеял облака, как всегда эффектно, но те уже сыграли свою страшную роль. Скап даже не хотел думать о возможных потерях «Рати».
        Он понимал если Бухи или Ланс что-то не придумают, то они не выстоят. Но он верил в Бухи. Отбросив все сомнения, он завертел мечом, входя в боевой ритм, где все мысли только о твоем противнике и нет времени абстрактным размышлениям.

* * *
        Когда небо стали затягивать багровые тучи, сразу раздался взволнованный голос Пипаркуса.
        - Всем вверх. Не приближаться к ним.
        Мы поднялись вверх, и я опять оказался рядом с Бэрри.
        - Что это? - поинтересовалась она, махнув рукой на тучи.
        - Не знаю…
        - Это Аргон, - вдруг вмешался в наш разговор голос Фумика. Он вместе с Дороти пристроились в один ряд вместе с нами. А следом к нам присоединился Киллерб.
        Я же смотрел, как молнии терзают центр войска бунтовщиков, превращая в обгорелые трупы целые ряды солдат. Защитные стены, воздвигаемые их магами, багровые молнии проходили как нож в масло. Изрядно потрепанные королевские войска, потерявшие уже наверно почти треть своего состава, пришли в движение. Даже на том фланге, где хозяйничали обитатели Лабиринта. Те держались только благодаря своему Повелителю, который щитом прикрывал их от молний.
        Я увидел одинокую человеческую фигурку, парящую в воздухе над войском бунтовщиков. И узнал ее. Мой старый учитель. Бухи!
        Последнюю мою фразу услышали все.
        - Ты уверен? - отозвался Пипаркус.
        - Уверен, - ответил я.
        Тем временем Бухи начал действовать. Его фигуру окутало голубое пламя. И затем брызнуло вперед. Небо расцветили сотни голубых молний вонзившихся в багровое зарево.
        - Еще выше! - рявкнул Пипаркус, и мы вновь взмыли вверх.
        Небо окрасилось сотнями взрывов, превратив багровые облака Аргона в разорванные клочья тумана. Молнии, которые опустошали ряды бунтовщиков, исчезли. И вся их масса пришла в движение, словно кто-то невидимый подтолкнул ее изнутри.
        Я увидел, что к Бухи летит еще одна человеческая фигурка. На этот раз ее первым узнал Пипаркус.
        - Аргон!
        Я открыв рот смотрел на ожившую легенду. Не долетев до Бухи метров тридцать, Аргон тоже окружил себя голубой защитной сферой, в его руках появился сверкающий ослепительным белым светом меч. Бухи в свою очередь тоже вооружился мечом, и в воздухе закипела схватка. Но у нас не было времени на нее смотреть, потому что на земле дело опять приняло скверный оборот для королевских войск. Бунтовщики пошли в последнюю и решительную атаку. Я понимал, что их потрепанного и израненного войска на еще один подобный штурм не хватит. Тем временем изрядно поредевшие отряды из Лабиринта Хаоса, продолжали сражаться с той же энергией. Казалось, они совсем не уставали. Левый фланг королевской армии был уничтожен. Ветераны прокладывали путь по трупам врагов. А за ними двигались уцелевшие солдаты бунтовщиков, постепенно захватывая наших в клещи. Правый фланг, на котором стояло «Братство Волка» отступал под напором конницы и воодушевленных ратников… Лишь центр держался, благодаря своевременной магической помощи Аргона, но судя по огромным потерям это было ненадолго.
        - Что ж, господа, - раздался печальный голос Пипаркуса, - похоже, мы проиграли это сражение…
        Но словно ответ на его слова, раздался протяжный звук горна, и я увидел большой отряд идущий к нам со стороны Пустоши. Те, кто был в этом отряде совсем не походили на людей…
        - Динам! - крикнул Фумик.
        Я увидел человеческую фигурку парящую над отрядом. Да судя по всему, это был Динам. А с ним… насколько я понял, тоже обитатели Лабиринта. Но только Лабиринта Замка Паладинов.
        - Там Повелитель Молний! - проорал Фумик и я увидел в центре спешившего к нам отряда гиганта ростом с Повелителя Хаоса, закованного в доспехи, ослепительно блестевшие на солнце. Появление новых гостей заметили и бунтовщики. Я увидел, как Повелитель Хаоса что-то проревел, и поднял руку, показывая на новых противников. Твари из Башни Хаоса бросились навстречу новым врагам. Спустя несколько минут они схлестнулись, и битва закипела с новой силой.
        Похоже, силы оставались лишь у выходцев из Лабиринтов. Весь атакующий напор с обеих сторон пропал. Даже схватки стали вспыхивать редко. Королевские войска медленно, словно нехотя отступали, и так же лениво и нехотя наступали бунтовщики. Силы человеческие не беспредельны, будь ты хоть могущественным магом. Судя по количеству тел разбросанных на земле и стенаниям раненых, которые сливались в один длинный протяжный стон, повисший над полем боя, потери обоих сторон были огромны.
        - Теперь все решается в сражении созданий Лабиринтов, - раздался раздраженный голос Пипаркуса, - парадокс. Мы уже ничем помочь не можем.
        Я понимал нашего учителя. Мы сейчас поднялись высоко, и не могли опуститься вниз, так как небо под нами по-прежнему полыхало магическим огнем. Я не ожидал что магический бой один на один между Аргоном и Бухи, может оказаться настолько масштабным. Нам оставалось только наблюдать за ним.
        Не думал, что мой учитель столь силен. Оба мага кружили по небу, совершая головокружительные кульбиты, осыпая друг друга огненными заклинаниями. Я понял, что Бухи начинает выбиваться из сил. Несколько раз Аргон кончиком лезвия доставал до него, но спасала защитная сфера. Видимо почувствовал это и сам маг. Он вдруг швырнул меч в Аргона и тот невольно вскинул руки в которых появился щит отразивший атаку, но в следующий миг короля охватил огонь. Пламя бушевало так, что даже я почувствовал его жар.
        А сам Бухи отлетел в сторону и… растаял. В следующий миг пламя, охватившее Аргона, исчезло.
        - Жив, - вырвалось у меня, когда я увидел, как фигурка медленно полетела назад.
        - Вниз! - прогремел голос Пипаркуса и мы последовали его приказу.
        Но битва уже закончилась. Над полем боя пронесся победный рев и я увидел, как ведомые Динамом жители Лабиринта расправившись с врагами преследуют бегущих бунтовщиков. Повелитель Хаоса исчез. Судя по количеству тел разбросанных на месте схватки жителей Лабиринтов, подданным Повелителя Молний, который сейчас гордо шагал во главе своего войска, победа досталась непросто. Тем не менее, уцелевших хватило, чтобы обратить измученных врагов в бегство.

* * *
        - Это полный разгром, - Ланс сидел на траве и пустым взгляд смотрел, как внизу отступают остатки некогда огромной армии. Он сейчас не чувствовал ничего кроме разочарования и огромной усталости.
        - Ланс, - раздался голос Бухи.
        - А это ты, - повернулся Ланс к появившемуся перед ним магу, - все Бухи, конец.
        - Нет, не конец, - нахмурился тот, - давай прекращай паникерствовать и пошли. Нас ждут Дэз и Скап. Правда последний тяжело ранен но это излечимо. Увы, Кайот и Тацу погибли. Но жизнь не окончена. Мы отобрали отряд самых преданных магов.
        - И что? Опять скрываться постоянно? Нет, мне такая жизнь надоела…
        - Гони тоску-печаль Ланс, - внезапно рассмеялся Бухи, - не все еще потеряно. Мы подорвали силы Аргона. Ты посмотри, сегодня кланы Шестерки понесли огромные потери. Ледр ослаблен.
        - И что? Что ты предлагаешь? - Ланс поднял глаза на Бухи.
        - Мы отправляемся в Башню Хаоса. В Лабиринт. И с нами Повелитель Хаоса.
        - Кто? - Ланс поднялся и посмотрел на Бухи с надеждой, - но как?
        - Он сильнее своих подданных. И очень зол. Мы воспользуемся этим. Твари Лабиринта Ланс, не люди и через пару месяцев мы сможем выставить новую армию. И на этот раз все сделаем неожиданно… Так что еще все впереди… Ты идешь? Время не ждет.
        - Иду, - ответил Ланс, и последний раз бросив взгляд на поле боя, отправился следом за Бухи.
        Эпилог
        С той памятной битвы под Столицей прошло две недели. Дюран сдержал свое обещание и избавил меня от «клановой печати». Мне, Дороти, Бэрри, Фумику и Киллербу выделили персональные стипендии. Если прибавить их к тем деньгам, которые я продолжал получать по милости Хейдера, то я стал почти богачом. Кстати сам Хейдер вернулся в Столицу. Говорили, что он как всегда сумел откупиться, тем более после войны королевская казна понесла большие потери.
        Что касается последствий войны, то город постепенно возвращался к мирной жизни. На улицах не покладая рук работали маги-строители так как разрушений в Столице после бунта хватало. Первые два дня вешали пленных бунтовщиков на центральной площади, но на третий день Аргон официально объявил амнистию тем, кто сдаст оружие. И я слышал, много народу пришло, поверив обещаниям. Их разоружали и отправляли на работы по разборке завалов в Столице. Отдельную бригаду выделили для кремации убитых и уборки поля боя. По самым примерным подсчетам сражение унесло около пятидесяти тысяч убитыми и сто тысяч раненными. Огромные цифры для Ледра. Больницы в Столице были переполнены.
        Нам повезло, что из всей нашей команды никто не пострадал. Хотя Джиндж заработал ожог руки, но это так, царапина. Из руководителей бунта живыми так никого и не поймали. Люди Дюрана их искали, но пока безрезультатно.
        Сегодня, в воскресенье, я решил угостить своих друзей, тем более на следующей неделе вновь начинались занятия после перерыва связанного с военными действиями. Мы сидели в моей любимой таверне Хейдера, где ко мне теперь относились как к почетному посетителю. Стол был заставлен пивными кружками и посредине его красовались два огромных блюда с жареным мясом. К нашей доблестной группе, собравшейся в полном составе примкнули Киллерб и Обер. Ну и конечно Джиндж.
        Как всегда Фумик взял на себя роль оратора. Тем более оказалось, что он знал практически о каждом участнике боя.
        - Куда говорите члены клана «Рать» разбежались? - вещал Фумик, - Дакэльф опять в Канализации. Модо то погибла, теперь он один.
        - Да выкурят их оттуда, - хмыкнул Джиндж, - Дюран давно собирается, там порядок навести.
        - В том то дело что давно, - рассмеялась Дороти, - и еще будет собираться тысячу лет. Ты лучше расскажи, Бухи то с Лансом куда делись?
        - Ни Бухи, ни Ланса, ни Дэза не нашли, - нахмурился Фумик, - не нашли и Повелителя Хаоса. Так что существует мнение, что они отправились в Лабиринт Хаоса. К тамошним тварям.
        - Вот хорошую себе компанию нашли, - фыркнула Бэрри, - туда им и дорога.
        - Но они могут вернуться, - покачала головой Джаки.
        - И что? - оптимистично возразил Фумик, - пусть возвращаются. Динам других тварей приведет.
        - Скоро мы не будем драться, - иронично заметил Обер, - зачем воевать, рисковать жизнью. Набери жителей Лабиринтов, и сталкивай их между собой. А сам смотри на это да поплевывай.
        - Эх, не дождешься ты такого счастья, - возразил Фумик, - кстати, ничего эти «бессмертные» уже сделать не смогут. Во всех замках их ненавидят. Там чистки до сих пор идут. Дюран постарался. Вот может лет через пять… Но в этот раз наш Глава тайной Службы несомненно будет землю рыть.
        - Ага, - кивнул я, - меня опять в клан пригласили кстати…
        После наступившей паузы раздался взрыв смеха, который надо признаться меня слегка задел.
        - Опять, - наконец смог заметить, отсмеявшись Фумик. - тебе не надоело?
        - А что в кланах плохого? - поинтересовался единственный человек который не смеялся - Обер, - я вот сам в клане, правда пока неофициальным членом.
        - Где? - удивленно спросил Фумик.
        - В «Братстве Волка», - ответил тот, - не обращай внимания на них Хорм. Какой клан то?
        - Да ладно, проехали, - насупился я, - все равно я отказался.
        - Ну, скажи… - прошептала на ухо мне заинтригованная Бэрри.
        - Потом - шепнул я ей в ответ.
        - И правильно, - заметила Джаки, - вот я когда-нибудь свой клан организую. И всех вас приглашу.
        - Хм, - Фумик скептически посмотрел на девушку, - думаешь это так просто?
        - Сейчас легче… - цинично заметила Джаки. - Кланы Шестерки обескровлены. Более-менее приличные кланы тоже. Так что если пытаться что-то сделать, надо делать это сейчас.
        - Ладно, давайте выпьем! - заключил Фумик и все, стукнувшись кружками, выпили.
        - Кстати, между прочим, я с Пипаркусом разговаривал. Половину экзаменов нам зачли. Так что к лету надо будет только «боевое мастерство» и «теорию магии» сдавать.
        - Это хорошо, - кивнул я, - как там итоговый поход в Лабиринт?
        - Мы не идем, - ответил послушник, - Пипаркус свое сдержал обещание. Наш поход с Обером в Долину Магов пошел в зачет.
        Что ж, все складывалось удачно. Не прошло и полгода, а я уже успел поступить в Академию и клан. Поучаствовать в турнире. Походить по Лабиринтам, причем про последний этаж в Долине Магов я вообще молчу, и вдобавок принять непосредственное участие в войне. Но самое главное я нашел настоящих друзей и свою любовь. Мало у кого выпадает такой насыщенный событиями год. Мне повезло. Это я и постарался сказать пусть коряво, но от души. Мой тост закончился приветственными криками. На этот раз никто не смеялся. Все просто дружно выпили.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к