Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Карелин Сергей: " Первый Круг Ада " - читать онлайн

Сохранить .
КАРЕЛИН СЕРГЕЙ
        ПЕРВЫЙ КРУГ АДА
        ГЛАВА ПЕРВАЯ
        " Пираты Тускана"
        Полковник Сэт, капитан фрегата " Беспощадный", входившего в элитный отряд личного эскорта императора, пребывал в расстроенных чувствах. То чем он занимался последние сутки, после вылета с Первого Имперского Космодрома, расположенного на околоземной орбите, ему страшно не нравилось. Он, боевой офицер, прошедший четыре войны, и награжденный тремя орденами "Доблесть", и личным именным оружием, врученным самим императором, сейчас был вынужден в качестве телохранителя сопровождать дочь императора, которой вдруг вздумалось выбраться на Эспилон-3, славящийся своими курортами, и находившийся всего в нескольких сутках пути от Земли, излюбленного места отдыха императорской семьи. В принципе Сэт сначала воспринял приказ перевезти подобный груз, как небывалую честь и доверие оказанные ему императором. Но после суток общения с Элен, так звали дочь Кайла III, императора и полновластного повелителя пятнадцати миров, и нескольких сот колоний разбросанных по всей галактике, он уже раскаивался, что согласился на это задание. Дочь императора, прыщавая крашеная девица лет восемнадцати, вела себя словно она была
командиром корабля, а все остальные должны были ей прислуживать. Сэт, который привык чувствовать на своем корабле себя полновластным хозяином, попробовал сначала объяснить ей суть вещей, но был осыпан такими крепкими выражениями, которые постеснялся бы произносить даже во время дружеской пьянки с приятелями в каком-нибудь баре. После этого, наглая пигалица явно задалась целью отравить ему жизнь, постоянно мешаясь под ногами с гордым и надменным видом засовывая свой нос, туда где ему нечего было делать. Сейчас он сидел в своей каюте и потягивал виски, пользуясь тем что его мучительница спала. Этот древний напиток, он предпочитал любым другим. К сожалению, трудно было достать натуральный, не синтезированный продукт, так как он стоил баснословных денег. Но, Сэт не экономил на своих маленьких слабостях. Зазвенел зуммер вызова, и на небольшом пульте, перед ним замигала один из красных индикаторов. Выругавшись, капитан отставил бокал и нажал клавишу. В комнате зазвучал голос майора Пранта, его первого помощника. - Капитан, у нас проблемы! - Что такое? - По курсу несколько истребителей без опознавательных
знаков! На запросы не отвечают! Скорей всего это пираты! - Ну и что? У нас четыре тяжелых крейсера сопровождения! Дай им команду, и они разнесут их на молекулы! - У нас нет сопровождения капитан... - в голосе помощника послышались панические нотки. - Как это нет? - Сэт был поражен. Куда могли исчезнуть четыре военных крейсера, вооруженные самым последним оружием, и имевшие скорость не намного меньше "Беспощадного", который строился по специальному проекту. - Нет, сэр! Они исчезли во время последнего гиперпрыжка. - Почему со мной не связались раньше? - Мы вошли в нормальное состояние полета лишь пять минут назад, - извиняющимся тоном ответил Прант. - Я сейчас приду! Появившись на капитанском мостике, полковник быстро оценил ситуацию. Внизу, располагался длинный пульт управления за которым сидело семь человек. Вся бодрствующая смена. На широких обзорных экранах, полукругом тянувшихся по стенам, прекрасно была видна картина происходящего в космосе. - Вот они, сэр! - подошел к капитану Прант, и показал рукой на экраны. Сэт что-то пробурчал в ответ. Он и без подсказок видел пять небольших кораблей,
дрейфовавших по курсу "Беспощадного". Корабли были небольшими, и он их узнал сразу. Одно из самых удачных изобретений корабелов империи. Они сильно напоминали своим видом акул, за что и получили свое прозвище. Штурмовые истребители X-15(Aкула). Конечно, те истребители, которые сейчас приближались у фрегату, в общем-то уже устарели лет на пятьдесят. Сейчас на вооружении имперского флота, были более усовершенствованные модели. Однако их отличие от старых, было лишь в двигателях и улучшенном вооружении. Опытный взгляд полковника, сразу заметил готовые к бою орудия истребителей. Правда это нисколько не насторожило его. Несмотря на отличные боевые качества приближавшихся кораблей, им не справиться с фрегатом. Даже без кораблей охраны, "Беспощадный", был на порядок сильнее по огневой мощи, чем его противники. Опасность была в другом. Истребители не могли преодолевать большие расстояние. Насколько он помнил, в этом районе не было обжитых планетарных систем. Да и до Тускана, столицы пиратства, было достаточно далеко. Значит где-то рядом находиться крейсер, с которого они стартовали. - Мы не нашли его, сэр, -
ответил его помощник когда полковник спросил об этом. - Странно все это! Дайте предупредительный залп, - приказал Сэт, и Прант сразу озвучил его команду для стрелков, - и передайте этим пиратам, кто мы. И кого везем. Если они еще не сошли с ума, то быстро смоются восвояси! Их Тускан держится только потому что империя закрывает на это глаза! По клавишам наводящих компьютеров забегали умелые руки, и вскоре, в сторону неизвестных кораблей, вылетело несколько ракет, которые на полпути до них, исчезли в ослепительной вспышке термоядерного взрыва. Чужие истребители словно ждали этого залпа. Они начали приближаться к "Беспощадному", умело маневрируя, чтобы не стать добычей его орудий. На запросы с фрегата, они просто не отвечали. Впрочем причина этого разъяснилась довольно быстро. - Вирус в системе, - раздался голос одного из офицеров за пультом, - невозможно связаться с кораблями противника. - Вот черт! - выругался полковник, он как чувствовал что этот полет будет изобиловать неприятными сюрпризами. Но на борту дочь императора! - Они что не видят что это корабль личного эскорта? - Возможно, нет капитан, -
заметил Прант, - вы сами сказали демонтировать опознавательные буи, чтобы выглядеть как обычный корабль! - Знаю, - процедил полковник, - но если нет связи, то тогда уже поздно что-то кому-то доказывать! Словно в ответ на его слова корабль вздрогнул. Защитное поле поглотило залп с атакующих истребителей. - Огонь! Все орудия! Все ракеты! - проревел Сэт, решив что пришло время действовать. Повинуясь приказу командира, стрелки открыли огонь из всех орудий фрегата. Черное пространство космоса, окружавшее корабль прочертили разноцветные линии лучей плазменных и ионных излучателей. К ним добавились снаряды из антиматерии, которые являлись одним из последних изобретений и были установлены от силы на десяти кораблях, в качестве экспериментальных образцов. Несмотря на столь плотный огонь, корабли противника оказались невредимыми. Сэт не мог не отметить мастерство неизвестных ему пилотов, которые виртуозно лавировали между смертельных лучей, и вдобавок умудрялись сбивать самонаводящиеся ракеты, используя на все сто, прекрасные боевые качества своих истребителей. " Беспощадный" сильно тряхнуло, и полковник с
трудом устоял на ногах. - Что за черт! - вырвалось у него, - Прант! - Да, сэр! - Почему эти наглецы еще живы? - Но вы же сами видите! Они профессионалы! И... - Меня это не интересует! Ты знаешь кого мы везем? Или ты хочешь закончить жизнь на рудниках Аргохаста? - Никак нет, сэр! - Тогда давай, черт тебя побери, действуй! Объявляй тревогу! Все отдыхающие смены подъем! Все резервные орудия к бою! И позови сюда Салта! - Слушаюсь сэр! Прант выбежал из рубки. Сэт мрачно повернулся к экранам, в которых вражеские корабли виртуозно уходили из под ударов артиллерии фрегата. - Что здесь происходит? - раздался звонкий женский голос, и полковника передернуло. Всего за сутки пути этот голос с периодически возникающими в нем капризно-упрямыми нотками, он уже знал очень хорошо! - Ваше Высочество, - он повернулся к вошедшей в рубку высокой худой девице с длинными всколоченными волосами выкрашенными в ярко-красный цвет. На принцессе были надеты джинсы, и длинная футболка с какой-то непристойной надписью. На довольно миловидном, если бы не украшающие его прыщи личике, застыла брезгливая гримаска. - Что здесь
происходит, полковник? - взгляд принцессы сосредоточился на экранах, - нас атакуют? В ее голосе было удивление. - Да, атакуют! Скорей всего это пираты! Но вам нечего беспокоиться. Мы имеем преимущество в огневой силе, и... - С чего вы это взяли, что я беспокоюсь? - девица прищурясь посмотрела на полковника, - меня разбудили эти ваши пираты! - Я....- но полковнику договорить не дали. Экраны внезапно почернели, и их покрыла ребристая сеть помех. - Попадание в антенный блок, сэр! - доложил один из сидевших за пультом управления. - Вот, черт! - полковник недоумевал. Пять мелких кораблей, явно слабее чем его фрегат, судя по всему переигрывали "Беспощадный", несмотря на массированный огонь. В рубке появился Прант, вместе с Салтом, командиром штурмового отряда, которым комплектовался любой военный корабль. - Сэр, они собираются идти на абордаж, - он пытался сдержать свое волнение. - Как? Это невозможно! - К сожалению, они прекрасно знали куда стрелять! Повреждены наводящие локаторы основных батарей! Это было невероятно! На всей истории долго боевого пути полковника Сэта, такое случалось первый раз. Наводящие
локаторы, были полностью автономными механизмами и перемещались под обшивкой корабля, по бесчисленному лабиринту узких труб. Их положение изменялось каждые две минуты, и противник просто не успевал засечь локатор. Как удалось сделать это пиратам, для капитана оставалось тайной. - Что ж, значит приготовимся к битве! Их всего пятнадцать человек! Вы Ваше Высочество идите в свою каюту Проводи принцессу Прант, и поставь около ее двери охрану. - Еще, чего! Никогда! - дерзко заявила пигалица, но Сэт, скрывая свое злорадство, махнул рукой Пранту. В такой ситуации, даже сам император не смог бы обвинить полковника в грубости. Орущую и ругающуюся принцессу вытащили из рубки. - Проникновение, сэр! - громко доложил один из вахтенных офицеров, оторвавшись от монитора, - пятый уровень!. - Салт, - полковник повернулся к лейтенанту, стоявшему рядом с ним и ждущему приказаний, - ты слышал? Лейтенант, крепыш с холодным взглядом и квадратной челюстью, кивнул. Он был командиром штурмового отряда из пятидесяти человек, вооруженных до зубов, и предназначенного именно для подобных случаев. В отряде служили лишь ветераны,
прошедшие множество войн, и не боявшиеся ни черта ни бога! Отбор который они проходили, при наборе на корабль, являвшийся по сути императорским, был очень строг. Но, это компенсировалось солидным жалованьем. - Да, Сэр, - ответил лейтенант. - Занимайся своей работой. Похоже у нас гости. Насколько я знаю экипаж истребителя три человека. Значит всего их пятнадцать! Надеюсь ты справишься! Пятьдесят отборных бойцов и пятнадцать пиратов! - Без сомнения, сэр! Разрешите идти? - Иди, и не забудь усилить у дверей каюты принцессы караул парочкой своих ребят. На всякий случай! А, то все может случиться! - Да, сэр! - с этими словами Салт вышел. Прошло полчаса. Из-за глядящей на полковника мертвой черноты экранов, Сэт абсолютно не представлял, что происходит за пределами капитанской рубки. Но понимал, что помогать Салту, нет никакого смысла. Тот знал свое дело гораздо лучше чем полковника. Тем временем в рубку начали прибывать члены экипажа "Беспощадного", поднятые по тревоге. Всего экипаж корабля составлял двадцать один человек. Плюс пятьдесят солдат. Полный комплект по полному штатному расписанию. Врагов было
лишь пятнадцать. И тем не менее Сэт чувствовал какое-то беспокойство.. Словно подтвердив его опасения, в рубке внезапно погас свет. - Аварийное, давай! - прорычал полковник. Вспыхнули тусклые аварийные лампы, но через несколько минут и они погасли. Полковник не видел, как в рубку заползает белый дым, постепенно поднимаясь от пола вверх. Глаза его закрылись, и он потерял сознание. ........................... - Ты понимаешь, что ты сделал! - голос шефа просто вибрировал от ярости. - Что случилось? - удивился я. Давненько не видел шефа в таком гневе! - Он еще спрашивает, что случилось! Мало того, что вы притащили на Тускан, один из личных кораблей императора, перестреляв пол-экипажа, так еще и захватили его единственную дочь! - Ну и что? - попытался возразить я, - хороший заложник! Представь, сколько кредитов папаша за нее отвалит! Да и потом не знал я тогда что это дочь императора! Да и что это имперский корабль из личного эскорта тоже! Откуда же я мог знать, что крейсера отстали. Этот фрегат выглядел как яхта какого-нибудь миллионера! Да еще выскочил прямо на нашу засаду! - Ты что идиот? Какие кредиты?
Кто поверит твоим жалким россказням о том что ты не узнал корабль обслуживающий императора и его семью! Да, на наше существование закрывают глаза власти империи! Еще бы, взятки высшим чинам в императорском совете мы платим неслыханные! А, теперь император не успокоиться пока не найдет свою шлюху! Или ты думаешь, что он испугается нас? Да сюда вторгнется весь его флот! От Тускана, одно название останется! Здесь я вынужден был согласиться с шефом. Похоже я на самом деле крупно прокололся. Но кто же знал, что на этом корабле, который смотрелся столь аппетитно, окажется дочь императора. А, теперь получается, что я подставил своих товарищей! А, как все грамотно было сделано. Быстро захватили прекрасный корабль, усыпили команду, оттащили к крейсеру, и через двенадцать часов были на Тускане.... Жаль, что эта девчонка проснулась только на планете. Тогда и стало ясно, какой корабль я захватил. И вместо традиционной премии, вот вам пожалуйста. Справедливый разнос. Лишь бы только этим ограничилось......... Надо сказать, что желтая звезда, носившее имя Тускан, имела пять планет. Лишь одна из них была пригодна для
жизни, и ее несколько веков назад выбрал для основания своей базы известный пират Морг Тускан, который и положил начало пиратской колонии. Разумных обитателей на планете не было, лишь разрозненные племена безмозглых обезьян, еще толком не научившихся держать в своих руках палки. С ними пират не церемонился, и вскоре они исчезли с лица планеты. Планета сильно напоминала Землю, наверно это и прельстило Тускана. И вот спустя три века, планета названая в честь него, - Тускан, хотя звезда и ее планеты официально носили другое название, стала крупнейшим центром пиратства в галактике. Благодаря своей удаленности, от крупных и густо населенных звездных систем, и плотной системе защиты, которая на протяжение всех трех веков постоянно укреплялась, она уцелела в постоянных войнах, которые вспыхивали в разных местах галактики. Несколько раз Тускан пытались захватить, но никому это не удалось. Всего на Тускане существовало шесть кланов, с главой одного из них я имел честь сейчас разговаривать. Так же как и имел честь в нем состоять. Внутри, кланы придерживались большой степени свободы, только отстегивай в их казну
определенный процент награбленного, да еще если надо поддерживай в межклановых битвах, которые вспыхивали с пугающей регулярностью. Хотя были они непродолжительными, все же обычное состояние между кланами, довольно напряженный мир, но в случае вторжения внешнего врага, все обиды забывались мгновенно.В этом была сила пиратов Тускана. Однако, шеф был прав. Если за нас возьмется сам император, то Тускан прекратит свое существование. - Ты знаешь что решили на совете Шести? - Нет... - Откуда мне знать. Совет собирается от случая к случаю, большей частью для того чтобы главы кланов могли поспорить и похвастаться перед друг другом заслугами своих пиратов. - Так вот, они решили удовлетворить послание императора. - Послание?? - я был изумлен. - Ах, да. Я же забыл, ты про него не знаешь. Оно пока держится в тайне. Короче, ты берешь эту девчонку, как ее... - Элен..- подсказал я - Вот, вот, Элен. Возьмешь ее и весь захваченный экипаж и отправишься к Веге. Там тебя будет ждать посланец от императора. Ему передашь пленных и девицу, целой и невредимой. И не дай бог, она будет чем-то недовольна! Ты понял? - Но... -
все это мне естественно страшно не нравилось. От таких предложений пахло самоубийством, - меня могут схватить вместе с заложницей! Не проще ли отправить фрегат обратно! Вместе с командой и с принцессой. - Не все так просто, - шеф улыбнулся, и его улыбка бросила меня в дрожь, - условия императора, что при передаче фрегата, должны присутствовать похитители! - Это значит мне надо просто сдастся, и добровольно принять наказание? Высшую меру? То есть лечь под дезинтегратор и спокойно разложиться на молекулы? - Ну не совсем так, - возразил шеф, - хотя такой вариант вполне возможен! Все зависит от тебя! Сможешь удрать от имперцев, честь и хвала! Однако другого выхода у тебя нет. Ты заварил эту кашу, ты и расхлебывай. Завтра вылетаешь. - На чем? - вырвалось у меня, - на истребителе? Так там три места всего? А, мой крейсер..... - Не прикидывайся идиотом! - оборвал меня шеф, - - знаю я что твоя развалина вновь чиниться. Ты полетишь на "Беспощадном". На нем разместишь свой истребитель. Запаса на нем как раз хватит, чтобы добраться обратно от Веги до Тускана. Так что как видишь, шанс выбраться у тебя есть.
Команда фрегата будет заперта на одном из нижних уровней. Кроме дежурной смены, которая поможет вам вести корабль. Ну и естественно принцессы! Что я мог ответить? Можно было конечно послать этого самоуверенного идиота куда подальше, но тогда бы я не прожил больше пятнадцати минут. По обе стороны от него стояли двое арктурианцев, представителей расы разумных рептилий, которых шеф купил на невольничьем рынке за бешеные деньги. Эти холоднокровные трехметрового роста существа, оправдывали баснословные деньги уплаченные за них, на все сто процентов. Помимо того, что они в совершенстве владели воинскими искусствами своей расы, неизвестными на Земле, так еще вдобавок были прирожденными стрелками. - Я думаю, разговор закончен, - подытожил нашу беседу шеф, - отправляйся готовиться к путешествию. Утром доставят команду и эту Элен. И не вздумай смыться. Тогда я за твою шкуру не дам и полкредита. Вопросы есть? Покачав головой, я вышел из кабинета. Вопросов не было. Надо было думать, как выбраться из этой передряги. Рядом с дверьми, возвышалась кабина перемещения. Я недолго думая вошел в нее, и набрав нужный код,
через секунду вышел в шумном баре, сразу оглохнув от ревущей музыки. Бар назывался "Сумасшедший пират", и представлял собой одно из самых популярных заведений в Крааме, одном из четырех городов, в которых было сосредоточено население Тускана, Между этими городами, разбросанными по единственному огромному материку, со всех сторон окруженному океаном, располагалось царство нетронутой природы. Лишь редкие охотники из пиратов, навещали эти места, превратившиеся в результате спокойной жизни в настоящий заповедник. Сам бар представлял собой огромный шар, в котором под самыми немыслимыми углами были протянуты легкие титановые мостики, по которым и перемещались посетители. Вдоль каждого такого мостика располагалось несколько барных стоек. А, популярным он стал из-за того, что в нем не продавалось синтетическое спиртное. Только натуральный продукт. Правда и цены на него были совершенно другие. Но, пусть они и кусались, однако бар был полон всегда! В центре пересечения мостиков, была расположена большая танцевальная площадка, на которой под рев множества динамиков разбросанных по всему шару дергались в танце
десятка три гуманоидов и негуманоидов. Я достал сканнер, и принялся искать остальных членов своего экипажа. Надо сказать, что основную ударную силу любого клана составляли истребители. А экипаж их состоял из трех человек. Пилота-командира, навигатора и стрелка. В каждом клане было несколько сотен подобных троек, которые в свою очередь подчинялись звеньевому. А, те уже непосредственно шефу клана. Но, помимо этого было много свободных охотников, беглых преступников и прочего всевозможного сброда которые не входили в кланы, а занимались грабежом, реализуя награбленное здесь же на Тускане. Низкие цены и свобода торговли привлекали на планету множество купцов из всех уголков галактики. Своего навигатора я нашел у одной из стоек. Хаас, был смазливым высоким блондином, с пышной шевелюрой, которая не знала ни расчески парикмахера, ни тем более его ножниц. Язык у него был хорошо подвешен, да и манерами бог его не обидел, поэтому все женщины обычно были от него без ума. После трех лет совместного пиратства, у меня сложилось такое впечатление, что не одна из них не может устоять перед обаянием моего навигатора.
Правда надо признать, что эта самая Элен, благодаря которой мне завтра предстоит опасное путешествие с непредсказуемым финалом, не попалась на удочку Хааса. Чем страшно огорчила того, не привыкшего к поражениям. Теперь судя по всему, он заливал свою печаль. - Привет, - взгромоздился я на стул рядом с ним - Привет, - буркнул тот, поворачиваясь ко мне и разглядывая уже изрядно осоловелыми глазами. - Напиваешься? - Ага! Обычно разговорчивый, Хаас явно был не в настроении. Ничего мы сейчас его сделаем еще хуже! И я поведал свой разговор с шефом. - Он чего, идиот? - поинтересовался Хаас. Несмотря на сильное опьянение, навигатор все прекрасно понял. Только язык немного заплетался. - Ты хочешь с ним поспорить? - поинтересовался я - Да, нет, - он сразу сник, - послушай, но ты же понимаешь, что скорей всего нас там схватят. А, потом разложит на молекулы, показав по галактическому телевидению казнь проклятых пиратов! - Может и так, - согласился я, - а может, и нет! Но, оставаться на Тускане, куда более опасно. У шефа руки длинные! Тем более это решение Совета Шести! - Знаю, - обреченно вздохнул Хаас - Ты Сью,
не видел? Сью, была нашим стрелком. Несмотря на свой юный возраст, сама она говорила, что ей двадцать, хотя я предполагал что семнадцать, она лихо управлялась с оружием. Как она мастерски вырубила наводящий радар на "Беспощадном"! Этот полковник до сих пор изумляется такой удаче. Ан нет, не удача это. Мастерство! - Да, вон она, - ответил мне собеседник, - на площадке. Приглядевшись, я увидел своего стрелка, прыгающей в неприлично короткой юбке и распахнутой блузке, под ревущую вокруг нас музыку. Раскрасневшееся миловидное личико, длинные светлые волосы собранные сзади в пучок. Ни дать, не взять, девчонка-подросток! Но, только с виду. Один раз, я был свидетелем, когда пират, внезапно воспылавший похотью к ней, габаритами в два-три раза больше миниатюрной Сью, вместо казавшейся такой доступной жертвы, получил сильный удар в пах, после чего совершенно потерял боевой дух! В общем, экипаж у меня подобрался что надо! С помощью сканнера я связался со Сью, и вскоре она стояла перед нами с Хаасом, тяжело дыша. - Что случилось? - поинтересовалась она немного отдышавшись, - что за спешка? - У нас одно дельце...-
я во второй раз повторил содержание своей беседы с шефом. Реакция ее на мой рассказ, надо заметить была похожей на реакцию Хааса. - Нам выбор не оставили, так? - поинтересовалась она - Почему не оставили...- невесело усмехнулся я, - выбор простой, попробовать выжить там, или гарантированно умереть здесь! - Да, впечатляет! - согласился Хаас, - вопрос в том, как нам выкрутиться. Понятно, что у Веги будет ждать имперский флот, который не преминет воспользоваться возможностью захватить похитителей дочери императора! - Тогда давайте все бросим, и смоемся! - предложила Сью, - жизнь все же дороже! Скроемся где-нибудь на окраине галактики. Переждем! - Бесполезно, - покачал головой я, - тогда нас уже будут искать не только император, но и все пиратские кланы. Предательство не прощается! - Так что же делать? - Выход один, успеть во время смыться. Все-таки у нас будет истребитель. И может быть, мы сможем уйти от преследователей! Сью недоверчиво хмыкнула. Хаас покачал головой. Что ж, и я сам мало верил в эти слова. А, что прикажете еще делать в такой ситуации? - Ладно, - произнес я, - отправляйтесь готовиться к
полету! Будем надеяться на нашу судьбу. Мои собеседники переглянулись и молча ушли, оставив меня одного. Я же заказал большую порцию водки с апельсиновым соком, и попытался сосредоточиться на том, как выйти из этой заварухи целыми и невредимыми! .............................. На обзорном экране висел голубой шар Веги. Место где намечалась встреча с иперцами, находилось в стороне от межзвездных трасс. У Веги не было планет, на которых бы могла зародиться жизнь. Все ее четыре планеты были непригодны для колонизации. Слишком много давала тепла голубая звезда, и ее лучи убийственной радиацией превратили планеты в безжизненные пустыни. Я, Хаас и Сью, стояли у пульта управления, за которым сидело четыре имперских сержанта, управлявших фрегатом, и смотрели на встречавший нас флот. Наши прогнозы оправдались. Встречало нас четыре тяжелых крейсера, два эсминца и флагман имперского флота, носивший гордое название - "Смерть". Этих кораблей вполне хватило бы, чтобы легко уничтожить пяток таких фрегатов как "Беспощадный". - Ну, все! Папа вам покажет! - раздался радостный вопль принцессы сидевшей рядом с сержантами.
Весь полет она вела себя тихо. Несмотря на предупреждение шефа, я уже знакомый с характером этой красотки, поговорил с ней по душам, в результате она оставалось смирной до появления на экранах имперского флота. Теперь видимо ее прорвало! - Вас всех на молекулы разложат! Вы будете у меня в ногах валяться...вы...ой! Что ты делаешь? Аааа! Две хлесткие пощечины Сью, прекратили поток угроз, изливаемый Элен, и она замолчала, потирая сразу покрасневшие щеки и исподлобья смотря на нас. - С нами пытаются связаться, сэр! - произнес один из сержантов. Эти олухи записали меня в командиры корабля, и обращались ко мне только словом сэр! Это сначала раздражало, но потом стало даже забавно! - Включи громкую связь! - приказал я. В рубку сразу ворвался искаженный динамиком хриплый голос. - "Беспощадному", "Беспощадному", прекратите движение и подготовьте шлюзовые камеры. Мы высылаем к вам транспортный корабль! - Ну, все, - произнес я, - обращаясь к своим друзьям, - мы доставили их, выполнили требования императора, пора позаботиться и о себе. Теперь нам надо рвать когти! Вперед! С этими словами я выскочил из рубки и
понесся к лифту. За мной последовали Хаас и Сью. Мы влетели в лифт, и нажимая кнопку шлюзового отсека, я услышал негодующий визг принцессы! Ей наверно не терпелось понаблюдать за нашими мучениями! Если она когда-нибудь станет королевой, то я бы не смог предсказать что эта девица могла натворить в галактике! Одно радовало. Трон в империи по закону передавался лишь по мужской линии. Тем временем двери лифта разъехались в стороны, и мы оказались в огромном шлюзовом отсеке. Среди пустых стапелей, одиноко стоял нас истребитель. Мы буквально влетели в него, Пальцы Хааса забегали по клавишам, и наш корабль ожил. - Системы готовы к старту, - пробасил голос бортового компьютера, который был одним из моих последних приобретений. Стоил он конечно бешеных денег, но мог справиться с кораблем в любой ситуации, имея кучу всевозможных блокировок и автономных питаний. - Давай, Комп, жми! Задача уйти от преследователей и выйти на заданную частоту для гиперпрыжка. Я не стал мучиться при выборе имени для компьютера, просто сократил само слово. Отъехали в сторону ворота, открывая длинный коридор ведущий сквозь несколько
переходных шлюзов, наружу. Взвыли двигатели, и наш истребитель вплыл в коридор. Набирая скорость, он быстро проскочил его, ведомый автоматическими навигационными системами корабля, и через две минуты вылетел в открытый космос. Компьютер заложил крутой вираж. И истребитель помчался от "Беспощадного" прочь. Почти одновременно с нашим появлением, из видневшихся вдали кораблей вылетело, по меньшей мере пятнадцать таких же истребителей как у нас, только более поздней модификации. Скорость у них была больше нашей, и я взмолился всем известным мне богам, чтобы мы успели добраться до точки гиперпрыжка. В противном случае нас либо уничтожат, либо продеться прыгать раньше. - Смотрите! - вдруг крикнул Хаас, показывая рукой куда-то в сторону. Я повернулся следом за его рукой и увидел, что по нашему курсу появилась какое-то странное, переливающееся всеми цветами радуги быстро разрастающееся облако, впечатляющих размеров. - Что это, Комп? - спросил я. - Секунду! Проверяю информацию со сканнеров...- секундная заминка...- Природа данной субстанции мне неизвестна. Субстанция обладает сильным гравитационным и
электромагнитным полем. Я не могу сопротивляться его притяжению, оно гораздо сильнее нас. - Вот дьявол! - выругался я. В это время преследователи открыли огонь. Стрелками они были неплохими, но до Сью им было далеко. Наш стрелок вступил в дело, и вскоре на заднем обзорном экране, я увидел несколько взрывов, от уничтоженных истребителей преследователей. Но врагов было очень много, и если бы не наше защитное поле и мастерство Хааса, мы бы уже давно превратились в космическую пыль. Нас все сильнее засасывало в неизвестное облако. Наши преследователи, видя что происходит прекратили огонь, и теперь подобно нам боролись против все возрастающей силы притяжения. Наш истребитель задрожал, и меня вдавило в кресло. С огромной скоростью он понесся прямо на облако, и я увидел, как приближается клубящееся разноцветное сияние. В следующую секунду я потерял сознание. ..................... - Алекс, эй Алекс! Ты жив? - кто-то настойчиво тормошил меня за плечо. - Вроде... С трудом разлепив глаза я увидел Хааса склонившегося надо мной. В рубке горел желтоватый свет аварийного освещения. Экраны обзора, были покрыты
бесконечной рябью помех. - Мы живы? - поинтересовался я у него. - Как видишь, - пожал тот плечами. - Сью? - Здесь! Сбоку появилась наш стрелок. Несмотря на помятый вид, держалась она молодцом. - Значит, все целы! Хорошо! Комп! Комп! Сначала я думал он мне не ответит, но к моему огромному облегчению, через несколько минут компьютер заговорил. - Слушаю, Алекс! - Доложи повреждения! - Система навигации выведена из строя! Система жизнеобеспечения, повреждения семьдесят процентов! Система защитных полей, повреждения пятьдесят процентов! Система гипердвигателей, повреждения сорок процентов! Система планетарных двигателей, повреждения семьдесят процентов! - Ничего себе! - присвистнул Хаас, - что значит повреждения семьдесят процентов системы обеспечения? - Это значит, что поврежден фильтр - преобразователь. Воздуха осталось на семь часов пятьдесят три минуты и тридцать девять секунд. Мне стало не по себе. Фильтр-преобразователь превращал выдыхаемый нами углекислый газ в кислород. Без него мы обречены на смерть. - Сможешь починить? - поинтересовался я. - Необходима посадка, специальные приборы и время, -
ответил компьютер. В данный момент я могу только починить систему навигации. Вернее уже починил! Но не полностью... После этих слов зажглись обзорные экраны, и у всех нас вырвался удивленный вскрик. Перед нами висел голубоватый шар планеты, явно земного типа. Вдали горела желтая звезда, до боли напоминавшая Солнце. - Где мы? Дай координаты и охарактеризуй планетарную систему! - я кивнул Хаасу, и пальцы того забегали по клавишам. - Кислород двадцать три процента, состав воздуха приемлем для дыхания. Вирусов не выявлено. Адаптация два дня. Координаты определить не могу...Координаты определить не могу... - Он не сможет, - проговорил Хаас, отрываясь от монитора, - все сканнеры вышли из строя. Мы сейчас почти ослепли и совсем оглохли. - Но двигатели работают! Хоть на тридцать процентов, но этого хватит, чтобы приземлиться. А там починим! - возразила Сью - Починим...- усмехнулся я, - планета нам неизвестна. Судя по всему у нее нет спутников, значит ее обитатели, если таковые разумные имеются еще не вышли в космос. Они помогут? Вряд ли! Просто не смогут! Но, ты права. Выход один, приземление. Иначе мы здесь
задохнемся. Комп! - Да, сэр! - Мы сесть сможем? Секундная заминка... - Вероятность семьдесят процентов! - Тогда вперед. Нацепив громоздкие аварийные скафандры, мы устроились в креслах, которые сразу же обхватили нас ремнями безопасности. Свет погас, остались только разноцветные мигающие лампочки на пульте, да бегущая строка на мониторе, за которой внимательно наблюдал Хаас. Планета начала быстро приближаться, и вскоре мы уже вошли в атмосферу. Истребитель начало трясти и он постепенно замедлял скорость. Но вот тряска закончилась, и мы выскочили в нижние слои атмосферы. Я бросил взгляд на монитор. Высота триста километров, двести, сто, пятьдесят. Внезапно истребитель вновь задрожал, и я увидел как на датчике температуры, столбик стремительно падает вниз. Если бы не скафандры, нам бы пришлось тяжко. Предупреждающе замигали индикаторы защитного поля, и желтые столбики, показывающие его уровень, поползли вниз. Мне стало не по себе. Скорость, с которой они падали, говорила о том, что через минуту, мы лишимся защитного поля. Это означало, что мы разобьемся о поверхность планеты. - Комп! - прошептал я, -
полный автопилот. Все резервы горючего на поддержание поля. Должно хватить..... Следом за этими словами корабль начало трясти все сильнее и сильнее. Я почувствовал, как теряю сознание. Последнее что я увидел это синее безоблачное небо в обзорных экранах. После этого меня окружила темнота. Глава Вторая " Храм любителей Воды" Очнувшись, я первым делом почувствовал дикую головную боль. Дрожащей рукой я нашел в кармане комбинезона коробочку с универсальными таблетками, и проглотил сразу две. Боль отступила, и голова моя слегка прояснилась. Я осмотрелся вокруг себя. В неверном мигающем свете аварийных ламп, я увидел покрытые рябью помех безмолвные экраны. Хаас свесив голову, полулежал на своем кресле. Сью, лежала рядом. Судя по всему она просто плохо пристегнулась, и ее выбросило из кресла. Осторожно поднявшись и с радостью отметив, что мои руки и ноги действуют нормально, я подошел к Сью. Убедившись что она дышит, занялся Хаасом.. К моему облегчению сердце его то же билось. Он просто потерял сознание. Достав из под пульта управления дежурную аптечку , я быстр привел своего навигатора в себя. - Сели? - был
его первый вопрос. - Похоже на то, - пожал я плечами. Раздался шорох. Это с пола поднялась, покачиваясь Сью. Падение не прошло для нее бесследно. Из рассеченной брови капала кровь. Хромая на одну ногу, она подошла к нам. - Все живы, - констатировал я, - прекрасно! Теперь надо проверить как наш компьютер. Комп! Комп! Ответом мне было лишь молчание. - Сейчас, - Хаас уселся в свое кресло и пощелкал тумблерами Монитор зажегся, и по нему побежали длинные колонки цифр и замысловатых аббревиатур. - Сейчас разбудим, - пробормотал себе под нос навигатор, и его пальцы забегали по клавишам. - Да, сэр! - внезапно раздался голос компьютера. Я с облегчением вздохнул. - Доложи обстановку. - Основные датчики и сенсоры повреждены. Восстановить экраны я смогу лишь через пять-шесть часов. Полные данные по планете будут через полчаса. Исследовательский зонд цел, и я уже его запустил. Судя по показаниям немногих исправных сканнеров, вокруг нас лес. Приземление прошло довольно удачно. Несмотря на то, что корабль довольно сильно поврежден, вы живы! - Это радует, - буркнул я, вылезая из громоздкого скафандра. Мои спутники
последовали этому примеру. - Атмосфера пригодна для жизни. Температура наружного воздуха двадцать семь градусов по Цельсию. Наличие опасных микроорганизмов пока не выявлено. Возможно передвижение без скафандра! - продолжил Комп. - Что же, - Хаас внимательно посмотрел на меня, - не кажется ли тебе капитан, что не мешало бы прогуляться. - Почему бы и нет? - усмехнулся я, - ты Сью не против? - Отнюдь! - заявила та. - Тогда пошли! Комп, будешь постоянно на связи. Если что, то ...внешние орудия целы? - На тридцать процентов. Исправны одна ионная и четыре плазменных пушки. - Отлично, думаю этого нам хватит! Если что по моей команде будь готов открыть огонь! Ясно? - Да, сэр! Мы быстро нацепили походные комбинезоны армейского образца, в бесчисленных карманах которых уже имелось множество необходимых вещей, от сухого пайка, до аптечки с большим выбором универсальных лекарств. Вооружившись бластерами, и закинув за спину плазменные винтовки, мы стали походить точь-в-точь на какое-нибудь из подразделений спецназа империи. Я смело направился к шлюзовой камере. Вскоре мы втроем уже стояли в ней и ждали, пока ее
заполнит воздух этой планеты. Он оказался приятным и дурманящим незнакомыми, легкими и чуть сладковатыми ароматами. Дверь шлюзовой камеры поползла вверх, и перед нами открылся восхитительный вид. Был вечер. Теплый летний вечер, каким он бывает на Земле, на которой я в свое время провел несколько лет, в июле или августе. Перед нами раскинулся величественный лес из незнакомых деревьев. Их листья были невероятно причудливых форм и цветов, но все они как на подбор были мощными и высокими. Слабый ветер шелестел в их раскидистых кронах. Воздух был наполнен звуками, до боли знакомыми по Земле. Стрекотание цикад, далекое уханье филина, шорохи и вздохи, все это очаровывало и заставляло восхищаться. Спустившись на землю, мы осмотрелись. Истребитель приземлился почти ровно, лишь немного завалившись на бок. Падение смягчили пышные кроны деревьев, которые сейчас превратились в пепел, обильно засыпавший землю вокруг нашего корабля. С трех сторон нас обступал лес, а с четвертой, южной стороны, простиралось огромное поле, которое скрывалось за горизонтом. Огромный диск местного солнца уже готовился скрыться,
предоставив власть над миром ночи. На небе начали проступать звезды, складываясь в совершенно незнакомые созвездия. - Где же мы? - прошептала Сью, подойдя ко мне, - я не узнаю ни одного созвездия. - Мы не в нашей галактике! - заявил Хаас, и я был склонен верить своему навигатору. Что-что, а свою работу он знал досконально и справлялся с ней превосходно. - Но как? - вырвалось у меня. - Скорей всего из-за этого облака на нашем пути. Может это какая-нибудь странствующая аномалия зашвыривающая через еще неизвестные нам гиперпространства материальные предметы по всей вселенной. - ответил навигатор, - как только Комп исправит повреждения, мы определим наше местоположение. Надо связываться с Тусканом. Горючего почти не осталось! - Но, если мы в другой галактике? - поинтересовалась приунывшая Сью, - сомневаюсь что шеф пошлет в такой долгий путь спасательную экспедицию, чтобы забрать нас отсюда. Скорей он просто обрадуется такому обороту событий. Я с горечью понял, что Сью скорей всего права. Что ж надежда остается всегда. Сейчас надо ждать пока компьютер починит корабль, и получив исчерпывающие данные о
планете, уже что-то предпринимать. Я уже хотел дать команду отправляться обратно на корабль, как вдруг раздался треск, и в воздухе запахло чем-то паленым. Я открыл от удивления рот. Прямо перед нами из воздуха появился полный пожилой мужчина, с аккуратно подрезанной клинышком бородкой, и прямыми черными волосами, зачесанными назад и скрепленными разноцветной ленточкой. На шее у гостя висел амулет изображавший солнце. Одежда у него была очень живописна. Он был одет в черный длинный плащ, глухо застегнутый под горлом. Я удивился. Воздух был теплым, даже можно сказать было жарко. Но, на такие мелочи местный житель похоже внимания не обращал. Он что-то произнес и у меня заработал карманный универсальный переводчик первого контакта. Проще говоря, - КУПП. Занимал он место не более зажигалки, и являлся очень дорогой, но незаменимой вещью, особенно когда вокруг тебя говорят на сотнях языков. Как например на Тускане. Не станешь же все их учить. Основным достоинством КУППА было то, что тот с кем ты общался, вообще не замечал, что ты не говоришь на его языке. Я не совсем понимал принцип его действия, но по-моему
в нем было что-то связанное с телепатией. - Я Харум, маг Солнца. Кто вы? К какому храму или гильдии вы относитесь, незнакомцы? И что вы делаете во владениях Храма Солнца? Есть ли разрешение у вас на это, подписанное одним из отцов-настоятелей? Мы переглянулись. Хаас пожал плечами. Сью хмыкнула. От незнакомца это не укрылось, и он нахмурился. Чувствовалось, как возрастает в воздухе напряжение. Я, честно говоря ничего не понял из речи этого мага, как он себя называл. Поэтому решил идти старой проторенной дорожкой, которая была изложена во всех учебниках по практике первого контакта с чужими цивилизациями. - Мы пришли с миром, - проговорил я, протянув вперед руки ладонями вниз. - и ни причиним вам вреда, мы... - А! Пацифисты! - взревел маг, и его лицо покраснело от гнева. Я был ошеломлен таким резким переходом к ярости. Видно у нашего незнакомца было что-то не в порядке с головой. Тем более причем здесь пацифисты? Насколько я знал, это слова означало людей не желающих воевать и хотевших жить всегда в мире. Что здесь такого? В устах же мага это слово звучало как тяжкое обвинение. Что кстати он и доказал.
Отпрыгнув от нас и сбросив плащ, оставшись в зеленом костюме состоявшем из коротких штанов заправленных в высокие белые чулки и длиннополой рубахи, он вскинул вверх руку что-то пробормотал, и КУПП выдал серию каких-то непонятных звуков, Видимо не смог перевести, что по сути дела являлось совершенно невозможным! Следом, неведомая сила швырнула меня на землю. Правую руку пронзила боль. Я поднялся и увидел, что Сью и Хаас тоже валяются на земле, а этот Харум вновь вытянул вперед свою руку и шепчет опять эти непереводимые слова. Изумленным взглядом я наблюдал, как из его ладони обращенной к земле выходят тонкие синие нити, устремившиеся ко мне и моим спутникам. Терпение мое кончилось. Левой рукой я выхватил из-за пояса бластер. Белый луч лазера вонзился в выставленную вперед руку мага, и тот заорав от боли уставился на обугленную культю, которая осталось от его кисти. Не долго думая, я убрав наполовину мощность , вновь нажал на пусковую кнопку. Второй луч, попал в ногу Харума. Теперь заряд был тоньше и слабее, но тем не менее выжег приличный участок икры у врага. Жалобно взвизгнув, тот валился на траву и
дернувшись пару раз, затих. Сью с Хаасом, поднявшись с земли, тоже достали бластеры и теперь вопросительно смотрели на меня. - Что теперь? - поинтересовалась Сью. - Допросим этого нахала, вот и все! - заявил Хаас. Я был согласен с этим мнением. У этого Харума можно было все выяснить о местных правилах и порядках. Тем более что, судя по всему, они были довольно необычны. Мы осторожно подошли к лежавшему на земле Харуму. Он не подавал признаков жизни. Руки его были разбросаны в стороны, а глаза закрыты. - Ты видел, что он творил? Взмахом руки повалил нас на землю! - сказала Сью. - Может это у них природные способности! - предположил Хаас, - что-нибудь типа телекинеза. - Может быть, - я достал "стоммер", прибор позволявший моментально охарактеризовать состояния здоровья любого живого существа. Он был небольшим, в виде тонкого стержня и прилагающегося к нему небольшого экрана. Все это было настолько компактным, что прекрасно умещалось в кармане комбинезона и входило в стандартный набор необходимых предметов элитного имперского спецназовца Нагнувшись, я прикоснулся стержнем к лежавшему перед нами человеку,
и экран сразу ожил. Судя по информации которая быстрыми строчками побежала по нему, Харум был мертв. О чем я и сообщил наблюдавшим за мной спутникам. - Вот черт! - выругался Хаас, - странно! Ну, прожег ты ему руку и ногу! Шок, боль, потеря сознания....все понятно. Но смерть! От этого так сразу не умирают. - Похоже, остановка сердца, - пожал я плечами. - Стар он слишком, вот и все. Сердце не выдержало! Что непонятного? - вставила Сью. - Жаль, - посетовал я, - теперь придется искать еще одного местного жителя! В этот момент у меня в кармане запищала рация. Я вытащил ее и нажал на клавишу. Раздался ровный голос компьютера. - Я получил данные с зонда, сэр. Если вы вернетесь на корабль, я покажу, что удалось узнать о планете. - Что ж, мы идем, - ответил я, и поспешил к истребителю. За мной потянулись остальные. Вскоре, мы удобно устроившись в креслах, следили за рассказом Компа, изучая кружащиеся перед нами объемными голографические картинки, которыми он снабжал свой рассказ. - В системе этой звезды четыре планеты. Эта третья. Остальные непригодны для жизни. Оборот ее вокруг звезды, составляет примерно
один земной года. На планете один материк со всех сторон омываемый океаном. Несмотря на довольно большое количество густо населенных городов, большую часть материка все же занимают необжитые пространства. Леса, степи, пустыни. Несколько горных хребтов рассекают материк на пять неровных частей. - Население? - осведомился я - Недостаточно информации. Но, рискну предположить, что у них средневековье. Никаких заводов и прочих признаков технологичной цивилизации. - Понятно! - уныло протянул Хаас, - влипли! Как мы здесь починим истребитель? А, как свяжемся со своими? Похоже, придется умереть на этой планете. - Ну, допустим ты не совсем прав, - возразил я, - рацию то Комп сможет починить! Так? - Так, сэр, - раздался голос компьютера. - Потребуется неделя. У нас целы и невредимы два аварийных робота. С помощью них, я прямо сейчас приступлю к ремонту. - Ладно, - одобрил я его решение, - а с утра мы прогуляемся. Подышим свежим местным воздухом. Надеюсь, возражений нет? Я так понимаю "флайер" не пострадал? "Флайером", называлось небольшое средство передвижение, которым оснащались все истребители, на случай
высадки на планету. Это была вытянутая сигарообразная машина трехметровой длины, с штурвалом и тремя стоячими местами. Пассажиров страховали магнитные ремни и силовое поле, которое окружало "флайер". Это проворное суденышко могло набирать скорость до двести километров в час и вдобавок было вооружено небольшой стационарной ионной пушкой. Странно, что мысль о нем пришла мне в голову только сейчас. - Он исправен, сэр! - Отлично! На этой оптимистичной ноте, мы решили как следует выспаться, правда истребители не имели кают. Их проектировщики справедливо полагали, что боевая единица, по штатному расписанию находящееся на несущем крейсере, кроме функциональных кресел, не должна иметь никаких удобств. Это же не прогулочная яхта! Поэтому пришлось нам устраиваться в креслах. Тем не менее я моментально провалился в сон. Организм видимо сам понимал его необходимость. В девять утра по корабельному времени, я проснувшись первым быстро растолкал своих спутников, и через полчаса, мы были готовы к путешествию. Еще десять минут на осмотр "флайера", и мы отчалили от нашего истребителя. Я встал за штурвал. "Флайер"
поднялся над лесом, и тут я увидел что вдали, недалеко от границы леса и неровной, холмистой равнины, которая упиралась в могучий горный массив, затянутый пеленой облаков, белеет какое-то сооружение. На средней скорости мы устремились к нему. Вскоре стало ясно, что это город. Город был большим. Его окружала высокая стена из белого камня, с массивными круглыми башнями с узкими бойницами. С высоты он лежал перед нами как на ладони. Мощеные улицы, расходились от центральной площади правильными лучами, которые постепенно начинали петлять, и превращались в конце концов в хаотическую смесь извилистых переулков и улочек. По этим узким и широким, прямым и извилистым улицам и переулкам, постоянно текли людские ручейки. Дома в городе в основном были каменными и не выше двух этажей. Исключение составляли дома около центральной площади, расположенные тремя кольцами вокруг нее. Их было довольно много. И все они отличались друг от друга , а еще больше от остальных зданий в городе, которые были похожи одно на другое, своим необычным видом. Их причудливые формы говорили о том, что над каждым из них старался очень
талантливый зодчий. А в центре площади, возвышался прекрасный замок . У моих спутников вырвался невольный крик восхищения когда мы подлетели к нему ближе. Высокие узкие хрупкие башенки, связанные между собой словно выточенными из камня мостиками, среди которых зеленели террасы подвесных садов, все это создавало непередаваемо прекрасный ансамбль, который дышал красотой и изяществом. - Красота какая! - прошептала Сью, и я полностью был с ней согласен. - Может спустимся? - робко поинтересовался у меня Хаас - Почему бы и нет, - ответил я, - Правда я дусмаю появление нашего "флайера", должно произвести фурор на местное население. - Вот и посмотрим, - рассмеялся Хаас, - в крайнем случае спрячем его поблизости и потопаем на своих двоих! Как говориться, сказано - сделано. Я посадил наш "флайер" метрах в пятистах от ворот города, перед которыми лежал огромный деревянный подъемный мост, на толстых заржавевших цепях, переброшенный через широкий ручей с мутной водой. Недалеко от нас проходила широкая, пыльная дорога, по которой в город спешил разнообразный народ, на телегах в которые были впряжены удивительного
вида трехглазые лошади, да и просто пешком. К очередному моему удивлению, на наше появление с неба, никто не обратил внимания. Я лишь поймал два равнодушных взгляда, брошенных явно из-за скуки. Неужели они здесь уже видели подобное? Нет, не может быть! Это же средние века! Ну как говориться может это даже и к лучшему! Не надо будет идти пешком, к чему я в принципе уже был готов. Решив больше ничему не удивляться, я приподнял "флайер" на пару десятков сантиметров над землей, и мы направились к толпе спешащей в город. В воротах, два могучих стражника в блестящих доспехах, открывавших мощные мускулистые руки, с мечами наготове, внимательно изучали глазами каждого нового гостя их города. Наша тройка перемещавшихся на странной для местных обитателей машине, не привлекла внимания стражей. Никто нас не остановил, и вместе с разношерстной толпой мы оказались внутри города. На узких грязных улочках, толкалось множество народу. Хорошо, что мы передвигались по воздуху. "Флайер" поднялся на высоту двух метров, и без особых проблем заскользил вперед. Во обще местные жители в основном представляли собой обычных
людей. Правда пару раз я видел подобия рептилий, но это было лишь эпизодически. Хотя население города, все же было разноплеменное. Основной контингент составляли три типа. Высокие и стройные красавцы, с тонкими изящными чертами лица. Их длинные пышные волосы спадали на плечи, и трудно было отличить мужчину от женщины. Отличительной особенностью у них были. остроконечные уши, вздернутые вверх и смешно выглядывающие из пышных волос. Второй тип, это коренастые маленькие карлики, судя по всему наделенные недюжинной силой. Они передвигались в основном по трое или четверо, бесцеремонно расталкивая всех, и не задумываясь, пускали в ход толстые сучковатые дубинки, если кто-нибудь начинал возмущаться их поведением.. Лица их были грубыми, словно вырубленными из камня. Третьим типом, явно преобладавшим в этом городе, были обычные люди, похожие на нас. Причем сходство было полным. Интересным путем здесь шла цивилизация. Насколько я знал, по большому счету, в галактике было много человекоподобных рас, но похожих на землян, было от силы две-три. И то у них были отличия, вроде зеленой кожи и жабр, позволяющих дышать
под водой, или к примеру третьего глаза. На этой же планете создавалось впечатление, что здесь когда-то была колония людей, и нынешнее поколение, их потомки. Такая мысль у меня родилась несколько часов назад, и я поделился ей со своими спутниками. Как я и ожидал, они ее восприняли скептически. - Скорей всего мы встретили расу как две капли воды похожую на нас! - заявил Хаас,. - То есть сделали то, что не могли добиться все звездные экспедиции на протяжении нескольких веков, - уточнила Сью. Я пожал плечами. "Флайер", тем временем приближался к центру города. Серые, грязноватого цвета дома, постепенно сменялись выкрашенными в белый цвет, богато украшенными особняками, с металлическими оградами из прутьев, и собственными садами и газонами. Дороги стали шире, и на улицах стало гораздо чище. Пару раз мимо нас проплывали странного вида бородатые старики на широких, расшитых причудливыми узорами коврах. Эти ковры взволновали Хааса. - У них нет здесь ни машин, ни двигателя внутреннего сгорания, да и наверно даже парового нет! Не говоря уж о гравитационных двигателях и плазменных амортизаторах! Как же этот
ковер передвигается? - не унимался он, - что-то здесь не так! - Да и не только э то, - заметила Сью, - смотри! Я посмотрел в сторону, куда показывала девушка и увидел во дворе одного из особняков следующую картину. Какой-то бородатый старик что-то объяснял внимательно слушавшим его нескольким молодым людям. Старик сделал замысловатый жест рукой, и я от удивления открыл рот. Из руки вылетел огненный шар и ударившись в видимо специально приготовленный высокий холм из земли, и взорвался разбросав ее по сторонам. - А, это как тогда объяснить? - ехидно поинтересовалась Сью. Объяснить это было трудно. Ясно было одно. Планета и ее жители были наполнены загадками. - Так что скучать нам здесь не придется! - произнес я вслух. - Не сомневаюсь - буркнул навигатор. Появилась площадь. Дома, которые окружали ее, вблизи выглядели гораздо привлекательнее, чем сверху. Среди них не было домов похожих друг на друга. Все они отличались собственным экстравагантным стилем. Фантазия у местных архитекторов судя по всему была огромной! Мы опустились перед одним из домов выстроенным в виде гигантской рыбы. Вход в него
располагался где-то на уровне ее глаз. К нему вела витая лестница, с мокрыми ступенями, словно их только что облили водой. - Ты чего здесь остановился? - поинтересовалась Сью - Дом понравился, - признался я, - давай-ка переведем, что там написано! По верхнему плавнику рыбы большими светящимися голубым светом буквами была начертана какая-то надпись. КУПП повинуясь моей команде, мгновенно перевел ее. - "Храм любителей воды". - Интересно, что это означает? - спросил Хаас. - Пошли, узнаем? - предложил я - Чего? Ты серьезно? - навигатор с изумлением посмотрел на меня. - А почему бы и нет? - поддержала мою инициативу Сью, - И что ты там скажешь? Ты даже не знаешь что это за храм! - Разберемся, - успокоил я его, и смело направил флайер к входу в храм. Честно говоря, я сам был неуверен в том, правильно ли я поступаю, но что-то говорило мне, я на верном пути. Остановившись перед массивной деревянной дверью, ведущий в храм, я припарковал "флайер", напротив лестницы. Выбравшись из него, мы направились к двери. Странно, хоть ступеньки лестницы и казались мокрыми, мои ноги были совершенно сухими. Скорей всего это
была просто иллюзия. Я покачал головой. Что-то слишком много странного на этой планете. Что же попробуем найти ответы на наши вопросы! Под скептическим взглядом Хааса, я взялся за бронзовое кольцо и открыл дверь. Внутри храма нас ждала новая странность. Снаружи, храм не выглядел большим. Так, средних размеров дом, просто причудливо формы. Внутри же складывалось впечатление, что он просто огромен. Мы очутились в большом, ярко освещенном зале. Вдоль него тянулись несколько рядов из разномастных палаток. Судя по всему это, было что-то вроде рынка. Между рядами сновали местные жители. Правда, здесь не было городской пестроты одежды. Все , и продавцы и покупатели, были одеты в длиннополые голубые одеяния. Не было здесь и шума городского базара. Все степенно и чинно. Тихие голоса сливались негромкий шепот, скользивший по залу. Мы подошли к одной из палаток. Продавец, полный мужчина средних лет, внимательно оглядел нас и хмыкнув произнес. - Приветствую вас чужеземцы. Что вы ищете в храме Воды? Магии? У меня много амулетов и прочих волшебных вещей! Смотрите! Он выхватил жестом фокусника из воздуха небольшой
амулет в форме зловещего вида рыбы, напомнившей мне земную акулу. Торговец провел рукой по амулету, и тот замерцал красноватым светом. - С помощью него вы можете обрушить на ваших врагов страшное заклинание! "Луч, замораживающий до смерти"! И для этого не надо быть магом с дипломом и лицензией, даже обладать магическими способностями не обязательно! - Маги, магия, - пробормотал Хаас, - где-то я читал про это. в каких-то старых книжках... - Магия это понятно. Волшебство, чудо - тихо заметила Сью, - маг, это стало быть волшебник... - Послушайте уважаемый, - обратился я к торговцу, - как вы уже догадались мы чужестранцы, и прибыли в ваш город издалека. Поэтому не знаем ваших порядков и обычаев. Не согласитесь вы объяснить нам что значит здесь слово магия? И что представляют собой маги? У меня создалось такое впечатление, что я просто грубо оскорбил хозяина палатки. Он с нескрываемым презрением и гневом уставился на нас. Когда он заговорил, то не скрывал издевки в своем голосе. - Откуда же вы приехали? Не знать кто такие маги? Даже не вериться что есть на Аде такие деревенщины как вы... - На Аде? -
переспросила Сью - Ну да, на Аде. Или вы не знаете, что наша планета называется Ад? - Планета? - удивился Хаас, - вы знаете астрономию? - Да, ты невежа меня оскорбить хочешь? - глаза торговца налились яростью, - в Храме Воды самый лучший телескоп и самая большая карта звездного неба! Вот уже несколько кругов, мы держим пальму первенства в области астрономии. Мы переглянулись. Мне было не совсем понятно, откуда-то такие знания могли появиться на этой, судя по всему застывшей в средневековье, планетой. Тем временем торговец разошелся не на шутку. - Мир, деревенские невежи, состоит не только из нашей планеты. Она и еще три вращаются около большого огненного шара Кра. Время обращения нашей планеты, составляет один "круг". Кра дает тепло и свет и благодаря ему все мы живем! Да, что я рассказываю об этом каким-то проходимцам, не знающим о магии и о том кто такие маги! - Может вы, еще строение атмосферы изучили? Зонды атмосферные запускали? Кстати, между прочим кроме вашего Кра есть еще множество таких же как Кра звезд, и.....- я толкнул разошедшегося Хааса в бок, и тот сразу замолк, но последние слова
подействовали на нашего собеседника еще более странно чем наше не знание о магах. Он замер и проделал замысловатый жест рукой. Со всех сторон вокруг нас откуда-то появились плотные крепыши с обнаженными мечами. Я недолго думая выхватил бластер, то же сделали мои спутники. Наступила пауза. Окружившие нас вооруженные люди явно решили пустить мечи в ход. Я, снизив на бластере мощность до минимальной, очертил вокруг нас лазерным лучом круг. Это подействовало. Враги сразу отшатнулись, придя в некоторое замешательство. - Маги...маги, - раздался шепот среди них. Торговец вообще замер с раскрытым ртом глядя на нас. Вдруг окружавшие нас люди отступили и перед нами появились седой старик. Видно было, что время согнуло его. Он с трудом передвигался, опираясь на богато отделанный посох. На худом морщинистом теле мешком висел синий балахон, с большим амулетом из какого-то неизвестного мне металла, в виде очень изящно вырезанной рыбы. - Что здесь происходит? - сердито поинтересовался тот, неожиданно звонким молодым голосом, - ты, что тревогу поднимаешь, Зинд? - обратился он к торговцу. - Да, я что, да я ничего, -
залепетал изрядно струхнувший торговец, - прости Торон, но они знают такие вещи...секретные вещи.... - Секретные вещи говоришь? - Торон нахмурился и посмотрел на меня. Его умные холодные голубые глаза просвечивали не хуже рентгена, и мне стало немного неуютно. Но я все-таки более десяти лет пиратствовал, и немало повидал, поэтому смутить меня было трудно. Как и моих спутников. Понял это и старик, сразу перестав играть со мной в гляделки, он махнул рукой и пробурчав что-то вроде - "идите за мной", повернулся и направился в глубь зала к едва заметной небольшой двери. Толпа народа перед ним мгновенно расступалась, и во многих глазах я видел одно и тоже. Страх, смешанный с каким-то почтительным уважением. Мы спрятав оружие пошли за ним окруженные со всех сторон вооруженными молодчиками. - Кто это такой? - спросила Сью, у одного из них, высоченного детины с простым деревенским лицом, который на мой взгляд слишком пристально рассматривал нашего стрелка. Впрочем, все желания и мечты были написаны у этого детины на его лице. - Это глава храма, - ответил тот подобострастным голосом. - Торон, великий мастер
воды и повелитель океана. Могучий, безжалостный, но справедливый. - Странное сочетание, - пробурчал Хаас, так чтобы не услышал охранник - безжалостный и справедливый. Я думал, что это довольно противоположные слова. Пройдя зал, мы прошли через дверь и оказались в длинном коридоре. Стены его были выложены крупным камнем, в который были вбиты чугунные подставки, в которых чадили неярким пламенем факелы. Они тянулись до конца коридора, который постепенно уходил вниз. В конце его была видна ведущая куда-то вниз лестница. Но мы не пошли туда. Свернув в первый же поворот, повторили подобный маневр раз пять. Лично я окончательно запутался в этом лабиринте. Но прежде чем я все-таки решил выразить свое возмущение, мы очутились перед резными деревянными двухстворчатыми дверьми изумительной красоты. На их украшение явно не жалели ни золота ни драгоценных камней. Уж я в драгоценностях разбирался. Естественно мои спутники замерли, как вкопанные увидев двери. - Здесь на пару миллионов кредитов, не меньше! - прошептала Сью, и в ее глазах появился знакомый мне блеск, который не предвещал ничего хорошего. - И не
вздумай! - толкнул я ее в бок - Мы гости! - Конечно, конечно, - согласилась она, но как-то уж слишком быстро и фальшиво. Я решил, что за ней надо следить. Не дай бог втянет в какую-нибудь авантюру. С местной полицией мне знакомиться не хотелось. Хотя ее я нисколько не боялся, имея в кармане бластер, и плазменную винтовку за спиной, но все-таки надо было налаживать мирные контакты. Повоевать, всегда можно успеть. Я объяснил Сью свою точку зрения и, несмотря на то что она выразила полное согласие с ней, все равно решил не терять бдительности. Хаас тоже с восторгом рассматривающий двери, если и поддерживал Сью, то внешне это никак не показывал. Двери распахнулись, и мы очутились в большой комнате. Стены ее были задрапированы черным бархатным материалом, а свет давали ярко горевшие под высоким потолком, белые шары. Пол был выложен голубыми плитами, от которых шел тускловатый свет. В комнате не было окон и не было никакой мебели кроме огромно кресла, напомнившего мне трон на котором сидел император, когда его речи показывали по межгалактическому телевидению..... - Черт! Это что, электричество? - показал
Хаас на освещавшие комнату шары, и повернулся ко мне. - Это магия! - раздался голос старика, и я внезапно понял, что в комнате остались он и мы трое. Сопровождающие видимо остались за дверьми. Перед нами появились три мягких кресла, а старик опустил в такое же напротив нас. Перед нами появился стол заставленной едой. Причем она была вполне земная. Знакомые с детства фрукты, сыр, хлеб, куски вареного мяса, внешне напоминавшие курятину. Кувшин с красноватого цвета жидкостью и три высоких бокала. Похоже, нас записали в разряд почетных гостей. Странно после первоначального приема я совершенно не предполагал подобной встречи. Мои спутники были тоже поражены подобным приемом. В принципе особого удивления от появления из воздуха столов с едой, я не испытал, но было очень интересно. Каким образом они все это проделывают? Ведь понятно, что имеющиеся у них технологии не позволяли создать даже паровой двигатель! Чего уж здесь говорить о телепортационном перемещении вещей, изобретенном в империи, кстати всего пятьдесят лет назад. - Угощайтесь, - любезно предложил нам старик и улыбнулся. Зубы надо сказать у него
были далеко не старческие. Я бы ему даже наверно позавидовал. - Меня зовут Торон. - продолжил он, - Я великий мастер воды, настоятель этого храма. Вы же, как я понял в Крейсте впервые. К какому храму вы относитесь? Или может, вы состоите в какой-нибудь гильдии? - Ни в каком храме, ни в какой гильдии мы не состоим. Мы чужестранцы, сегодня прибывшие в ваш город. - начал я, незаметно просканировавший еду, и убедившись в ее безопасности, пробуя большое красное яблоко. Честно признаюсь, оно оказалось необыкновенно вкусным. После концентратов и универсальных пайков подобные натуральные продукты, стоившие в империи немалые деньги, были очень кстати. Мои спутники вдохновленные примером командира, в отличии от меня более плотно налегли на еду. Судя по блаженной улыбке Хааса, самозабвенно жующего кусок мяса, ароматно пахнущий какими-то пряными специями, он получал в данный момент истинное наслаждение. - И мы будем благодарны если вы поможете нам рассказав об порядках и обычаях вашего города и ... Старик перебил меня, лукаво ухмыляясь. - Я хорошо знаю географию милорды. Откуда же вы? - Издалека! - ответил я,
решив не конкретизировать то, чего на самом деле не знал, но потом добавил, - со звезд! - Тогда понятно, - кивнул старик, - это какая-то новая гильдия? Никогда не слышал. Но если вы знаете такие вещи как например теорию о множестве миров окружающих нашу планету, значит ваша гильдия обладает большими знаниями. А, знания это сила! Кстати как коллеги коллеге, что это за артефакты вы использовали в зале. - Это... - я вынул бластер, но в руки Торону давать естественно не стал, хотя он похоже на это надеялся. Наверно он нас за идиотов держит. Ничего разубедим быстро, - это называется бластер! - Бластер....- проговорил медленно старик, - хорошая вещь. Наверно сложное заклинание его активизирует. Но раз так зачем вы морочили голову Зинду, тем что не знаете кто такие маги? - Но мы на самом деле не знаем! - вырвалось у меня. - Да, конечно, - рассмеялся Торон, - хорошо я объясню, если вам так нравиться. Маги вы. Маг я, Все люди и нелюди, которые могут использовать силу, являются магами. Просто кто-то использует силу одной стихии, кто-то другой. Для этого и существует храмы и гильдии. - И много таких храмов и
гильдий? - поинтересовалась Сью - Основных храмов шесть. Храм Природы, Храм Воды, Храм Огня, Храм Воздуха, Храм смерти и Храм Земли. Но кроме них существует множество более мелких храмов и гильдий, которые отделились от них и сумели выжить в борьбе за почитателей. - Почитателей? - переспросил я - Да! Простых людей, которых берет под свое покровительство какой-нибудь храм или гильдия. Естественно что чем он сильнее, тем больше почитателей, тем он следовательно и богаче, потому что почитатели платят в храмовую казну за свою охрану. - Надо же, - шепнул мне Хаас, - да здесь настоящий рэкет! Эти храмы, просто - "крыши"! Я кивнул. "Крыша". Это понятие оставалось неизменным девять веков. В империи, например пиратские кланы сами обеспечивали защиту ближайшим звездным системам. А, вообще в галактике было столько всевозможных бандитских сообществ людей и нелюдей, что скучать сотрудникам галактической полиции, называемой ласково "гоплями", не приходилось. - Так вот, - продолжал тем временем свою лекцию старик, - Крейст, город в котором вы находитесь, называют еще городом тысячи гильдий. Конечно в других городах
нашего королевства Акс, тоже есть гильдии, но им не сравниться с теми, что здесь, в Крейсте, столице королевства. - У вас правит король? - Да, Кер IV. Он мудрый правитель, и понимает, что в руках храмов сосредоточены большие силы и предпочитает мирное существование. - Понятно, - произнес я, - ну что ж, спасибо за рассказ. Теперь мы наверно покинем вас. Нам пора. Благодарим за гостеприимство. Следом за этими словами я встал. Бросив на меня негодующие взгляды, мои спутники нехотя последовали примеру командира, с трудом оторвавшись от трапезы. - Что вы, куда же вам спешить? - старик похоже демонстрировал чудеса вежливости, - я еще не сказал вам главного! - Слушаю! - я посмотрел на Торона. - У меня к вам дело, чужестранцы. Я хочу вам предложить работу. Хорошо оплачиваемую! Если конечно это не противоречит правилам вашей гильдии. - Почему это вы решили, что мы возьмемся за какую-то работу? Пусть даже это не противоречит правилам.. - осведомился Хаас, в глазах которого сверкнул неподдельный интерес, - и о какой оплате может идти речь? Вообще то подобные инициативы моих подчиненных в данном вопросе являлись
прямым нарушением субординации, но я решил закрыть на это глаза. Старик же, немного помявшись, ответил. - Мне просто показалось, что вы не откажетесь от моего предложения. А насчет оплаты...- Торон хлопнул в ладоши и что-то прошептал. На столе, перед нами появилась небольшая , открытая шкатулка. Увидев ее содержимое, я широко открыл глаза. В шкатулке лежали бриллианты. И не просто мелкие камешки а, настоящие обработанные драгоценные камни невероятно больших размеров, и что самое странное совершенно прозрачные. - Тысяч на двести! - прошептала Сью, во все глаза рассматривающая шкатулку. - Ну, ты мелочишься! - авторитетно заметил Хаас, - верных четыреста! Старик внимательно наблюдал за нами, явно довольный эффектом, произведенным появлением шкатулки. - Ну что? - поинтересовался он. - Какая работа? - осведомился я. В конце концов, он платит. И платит щедро. А, нам нужны деньги. Тем более, неизвестно когда мы сможем вернуться назад, на Тускан.Если вообще сможем. А, помощь этого Торона, явно не последнего человека среди местных заправил, не помешала бы. - Я знал, что мы с вами найдем общий язык, - улыбнулся
повелитель воды, - дело в том, что в нескольких сотнях километров от нашего города, находиться Темный Лес. В нем живет дикий народ. Орки! Они не признают никаких порядков и постоянно встают на нашем пути. Чтобы их одолеть, мне нужна одна вещица. Камень Гриббла. Гриббл, это великий маг живший очень давно. Он создал этих проклятых орков, и дал им камень, без которого они не смогут сопротивляться нашей магии, как происходит сейчас. Этот камень находиться в одной из деревень, около Темного Леса. К сожалению, у него есть одно свойство. Его может взять или орк, или чужестранец, никогда до этого не бывавший в Аксе. Так написано в священных книгах - И что, мало у вас чужестранцев? - усмехнулся я, - неужели вы ни разу не пытались забрать камень? - Пытались, - вздохнул Торон, - приглашали коллег из Храмов Воды других королевств. Только вот все кто сначала соглашался на эту работу, потом сразу отказывались. Непонятно почему! Ни один из них не объяснил причины отказа. Они просто извинялись и старались быстрей уехать. Я не знал что ответить. От подобного предложения изрядно попахивало гнилью. Хотя, с нашим оружием
положить пару десятков дикарей, и забрать камень казалось делом плевым. - Мы подумаем, - наконец ответил я, решив не пороть пока горячку. - Хорошо, - старик видимо ждал именно этого ответа. Что-то говорило мне, что он совершенно уверен, в том что мы возьмемся за это дело. На редкость самоуверенный тип! - Вот, вам, - он протянул мне небольшой изящный жезл, богато украшенный разноцветными полудрагоценными камнями. - Что это? - поинтересовался я - Если решите приняться за работу, свяжитесь со мной с помощью него. Достаточно потереть жезл руками, и я сразу найду вас! - Интересно...- шепнул мне Хаас, - это что, тоже природные способности? Я пожал плечами. Ответа у меня не было. Слишком уже необычны способности здешних жителей. Раскланявшись с Тороном, мы направились к выходу. На этот раз нас провожали с почетом. Разве что цветов под ноги не кидали. Появившийся откуда-то Зинд, долго и многословно извинялся. В конце концов мы оказались на улице, и забравшись на наш "флайер", набрали высоту и понеслись по направлению к оставленному в лесу, истребителю - Алекс, что ты думаешь о предложении этого повелителя?
Это Хаас. Он всегда был нетерпеливым. Что я ему мог ответить? - Посмотрим! - Это не ответ! - поддержала навигатора Сью. - Послушайте! - взмолился я, - давайте доберемся до нашего истребителя, там все спокойно обсудим! Хорошо? - Ладно, - великодушно согласились мои спутники.. Солнце стояло высоко в зените, когда мы подлетали к месту где оставляли истребитель. У меня почему-то вдруг появилось нехорошее предчувствие. И оно меня не обмануло. Когда "флайер выскочил из-за деревьев, зависнув над местом, где приземлился истребитель, то вместо боевого корабля оставленного нами, я с ужасом увидел лишь взрыхленную при нашем приземлении землю. И все. Никаких следов истребителя. Глава третья " Орки темного леса и Храм Воды" - Этого не может быть! - наверно уже в сотый раз, повторил Хаас. - Но, это случилось, - снова возразил я ему. Вот уже целый час мы бродили по поляне и ее окрестностям, пытаясь найти следы столь наглого похищения. Мне тоже было абсолютно непонятно, как такое могло произойти. На все мои запросы по рации Комп молчал. Даже если бы он отключился и не смог организовать защиту, что в принципе
невозможно, так как когда мы уходили он функционировал абсолютно нормально, все равно уволочь стотонную махину истребителя, и при этом не оставить никаких следов было делом нереальным. Если конечно не сделать все это по воздуху. Но машин, способных на подобное, на этой планете не было, это факт! Какие летающие машины, когда местные жители даже наземные еще не изобрели. А, что касаемо их природных способностей, которые они именуют магией, что ж это лишь очередной виток загадочной и всегда преподносящей сюрпризы эволюции. - Чем бесконечно причитать, отрицая то, что уже произошло, - произнесла Сью, - ты бы лучше Хаас придумал, как нам найти наш истребитель. - Думаю, это сделать будет несложно, - предположил я, - все-таки такую громадину так просто не спрячешь. Поэтому предлагаю не мучаться размышлениями о том куда он делся, а облететь близлежащие места на "флайере". Возражений мое предложение естественно не вызвало. Через пять минут мы уже нарезали круги над лесом, увеличивая постоянно их радиус, и стараясь разглядеть похищенный корабль. Двухчасовые поиски, увы не принесли успеха. Меня уже начала
охватывать легкая паника, когда вдруг ожила молчавшая до этого рация. - Вызываю командира, вызываю командира. Я подпрыгнув от неожиданности, чуть не выпустил из рук штурвал. Щелкнув включателем автопилота, я выхватил рацию. - Комп! Где ты! Что случилось? - Мало времени... триста километров на запад ... двадцать пять на север. Небольшие поселение.... Название Орин... захватили орки......так они себя называют....я...- рация пискнула и вновь смолкла. Мои настойчивые попытки ее расшевелить завершились неудачей. Я повернулся к своим спутникам, которые тоже слышали мой разговор с нашим компьютером. - Чего медлить! - заявил Хаас, - надо двигать туда. - Точно! - поддержала его Сью, - три плазменные винтовки, три бластера, да и "флайер" имеет ионную пушку. Хоть и малой мощности, но для местных аборигенов и это сойдет! С таким арсеналом мы против армии выстоим, не то что против кучки каких-то разбойников. - Но, раз мы отправимся туда, - резонно заметил Хаас, - и будем разбираться с этими орками, то надо связаться с этим стариканом из города. Он там кучу бабок обещал за какой-то камень Бабла или Габла.. -
Гриббла, - поправила его Сью, - а что Алекс, давай свяжемся. В самом деле. И истребитель найдем и денег заработаем! Я, кивнув вытащил жезл, и потер его руками. Раздался негромкий щелчок, и передо мной появилось изображение Торона. - Черт! - вырвалось у Хааса, - это же готовая голограмма! Они что нас за дураков держат. Может здесь уровень технологий совершенно другой! Или ты скажешь Алекс, что это тоже природные способности? - Возможно, - пробормотал я . - А, чужеземцы! - произнесла тем временем призрачная фигура повелителя воды, - я знал, что вы свяжетесь со мной. Вы готовы взяться за мою работу? - Готовы, - ответил я, - с уже заявленной вами оплатой. Только опишите хоть, что это за камень? - Вам не обязательно знать его внешний вид. Он постоянно изменяет свою форму. Неизменны лишь его размеры. Последний раз он выглядел так.... Перед нами появилось изображение небольшого камня, ничем не отличающегося от обычных камней. Лишь слабый синеватый свет, исходивший от него, говорил что это не просто камень. Размерами он на самом деле не впечатлял. В карман его конечно не засунешь, но унести можно без проблем.
- У вас есть жезл, - объяснил Торон, - не просто так я его вам дал. Он поможет вам определить местоположение камня. При приближении к нему, он будет загораться, синим светом. Чем ярче свет, тем ближе камень! - Понятно. Кстати, а что за город, Орин? - Деревня. Это одна из трех деревень орков в Темном Лесу. Камень должен находиться в одной из этих трех деревень. - Ладно, больше ничего не можете рассказать? - спросил Хаас - Нет, все что мне известно я вам поведал. - А, что это за камень вообще такой? - спросила Сью, - зачем рон вам нужен? - Не ваше дело, чужеземцы, - в голосе Торона появились нотки раздражения, - вы беретесь за работу? - Беремся... - Тогда удачи! - с этими словами изображение Торона исчезло. - Старик явно что-то не договаривает, - заметила Сью. - Нам то, какое дело? - возразил Хаас, - отвалят денег, а остальное меня мало волнует! - Поэтому ты и три раза сидел, - заметил я, - Сью права. Захватим камень, и разберемся сначала что к чему, прежде чем отдавать его повелителю воды. Хаас пожал плечами, выражая свое безразличие, и отвернулся. Я задал программу автопилоту исходя из указаний Компа,
и "флайер" развернувшись на запад, понес нас к похищенному кораблю. ............................... - Это у него деревней называется? - пробурчал Хаас, - он наверно что - то перепутал! Мы зависли над Орином. Если верить данным Компа, то это именно был он. Только деревни в привычном понимании этого слова здесь не было. Под нами, возвышалось невысокая гора, явно искусственного происхождения. Но, даже с ее высотой, которая была метров пятьдесят, заметить гору можно было лишь с воздуха. Деревья в этом лесу были просто исполинскими. Высота некоторых доходило до ста метров. Вдобавок их листва была настолько густой, что под ними на земле, должен был быть вечный мрак. Это было любопытно, но спускаться туда мне почему-то не хотелось. Наверно из-за звуков которыми периодически взрывался лес Было в этих звуках что-то первобытное, внушавшее холодный ужас. У подножья горы огромным черным провалом, зиял вход в пещеру. Судя по размерам его, туда смело могли втащить истребитель. Я осторожно опустился вниз, к входу. Когда мы на самой медленной скорости вплыли в него, зажегся мощный прожектор на носу "флайера" Пещера
оказалась настолько огромной, что он смог осветить лишь небольшое пространство перед нами. Я стал вращать им в стороны, медленно продвигаясь вперед, и вскоре луч света высветил знакомые очертания нашего истребителя. Хаас хотел было что-то сказать, но я приложил палец к губам. В пещере стояла звенящая тишина. Не было слышно ни малейшего шороха. Поэтому лучше лишний раз ее не нарушать звуками голоса. Медленно, ориентируясь по лучу прожектора, мы опустились около истребителя. Но, едва мы вылезли из "флайера", и направились к нему, как в пещере внезапно стало светло как днем. Истребитель стоял на каменной площадке, а вокруг нас, на расстоянии метров двадцати, столпилось не меньше сотни странных существ. Более уродливых созданий, я признаться не видел. Даже рептилии Арктура, по сравнению с ними были красавцами. Трехметровый рост, мощные тела, с бугрящимися на них мышцами, обильно заросшие черной щетиной, это было еще ничего. Но, морды! Прямо таки создания хорошего фильма ужасов. Узкие красные глазки под огромными надбровными дугами, светившиеся звериной злобой, сплюснутый , словно раздвоенный нос, и
торчавшие в разные стороны невероятных размеров клыки, наверно заменявшие этим тварям зубы. Их морды тоже были покрыты короткой щетиной, придавая им сходство с обезьянами. Вдобавок только сейчас я почувствовал вонь, которую эти дикари издавали. В руках страшилища держали деревянные дубинки с вбитыми в них железными шипами. Размеры оружия тоже производили впечатления. Каждая дубинка была наверно размерами со Сью. Вперед выбрался судя по всему вожак этих орков. Отличался он от своих собратьев только ростом, который был чуть больше чем у остальных, да еще более уродливой мордой. Он открыл пасть, показав что кроме клыков снаружи, они есть у него и внутри, он что-то проревел. Мой переводчик заработал. - Кто бы вы ни были, вам конец, человечишки! Кровь! Мы хотим крови! - Крови! Крови! Крови! - подняли его собраться дружный клич. - Похоже, с ними не договоришься, - произнес Хаас, дрожащими руками срывая с плеча плазменную винтовку. Не долго думая, мы со Сью сделали тоже самое. В следующий момент орки напали. Раздался тонкий, еле уловимый звон и навстречу атакующим тварям устремились концентрированный потоки
раскаленной плазмы. Но, несмотря на то что половина нападающих почти сразу превратилась в обугленные кусочки мяса, остальные не остановили своего натиска. Я толкнул Хааса, и мы схватив растерявшуюся Сью, вскочили в "флайер". Он сразу взмыл в воздух, и я еле успел поставить защитное поле, так как в нас со всех сторон полетели камни. Внизу орки, бесновавшиеся от ярости из-за того что добыча уходит из рук, начали обстреливать нас булыжниками. Учитывая их впечатляющую физическую силу, если бы не защитное поле, то нам пришлось бы туго. Сверху мы нанесли еще один залп плазменными винтовками. На этот раз боевой пыл наших врагов утих. От нескольких сотен тварей, осталось меньше десятка, которые поспешили разбежаться по углам пещеры. В этом им помог внезапно потухший свет. Нас снова окружала темнота. - Ничего себе! - вырвалось у Сью, - миленькие создания, эти орки! - Просто тупые, - заметил Хаас, - ни одно разумное существо не попрет в атаку понимая, что у противника оружие гораздо мощнее, чем у него. - Давайте, доберемся до истребителя, - заметил я, и вновь направил "флайер" вниз. Вторая попытка оказалась
успешной. Никто нам не помешал и мы поднялись в корабль. Встретил он нас гробовым молчанием. - Комп! - позвал я, но никто мне не ответил. Мы добрались до входа в рубку управления, и Хаас включил аварийное освещение. Тусклый свет залил рубку. У меня и у моих спутников одновременно вырвался вздох. Над рубкой очень хорошо поработали. Все мониторы компьютеров были разбиты вдребезги. Сам пульт управления был раскурочен. Вырванные с мясом блоки, с оборванными проводами валялись на полу. Кое-где я увидел оплавившиеся блоки предохранителей. Весь пол был усыпан обломками плат и микросхем, проводами и осколками стекла. Кусками изуродованного пластика и сорванной внутренней обшивки. Короче, стая этих тварей превратила боевой корабль в металлолом. Нет конечно его можно было восстановить, но для этого требовался стационарный ремонтный док со всем оборудованием и специалистами. - Все! Эти......- дальше последовал набор нецензурных фраз на трех языках. Это так Хаас выразил свое мнение по поводу увиденного. Сью молчала, но на ее лице было написано отчаяние. Меня самого трясло. То что мы увидели, означало, - Комп
поврежден окончательно. И починить мы корабль не сможем. Это означало, что придется оставаться на этой планете навечно. Правда, существовал шанс, что можно было связаться с Тусканом, но передатчик на корабле судя по всему тоже вышел из строя, а у местных жителей такой техники естественно не было. Но нельзя было поддаваться панике! В конце концов, я командир, и должен всегда держать себя под контролем. - Ладно, понятно что корабль бесполезен. Остается проверить, цел ли вездеход, снять оружие с истребителя, и убираться отсюда! Каждый истребитель помимо "флайера", имел на своем борту в разобранном виде вездеход VV-67. Эта трехместная машина, была надежно защищена титановой броней, и пятью силовыми щитами имело неплохое вооружение, и вместительный грузовой отсек. Хаас некоторое время смотрел на меня, потом выбежал из рубки. Я услышал грохот шагов по металлической лестнице, ведущей вниз в грузовой отсек, где хранились боеприпасы продукты и этот самый вездеход. - И посмотри там инструменты! - крикнул я ему вслед. Оставалась надежда, что эти орки не добрались до ремонтного комплекта. Если он цел, был шанс
починить передатчик. - Как ты думаешь, мы сможем связаться с нашими? - повернулась ко мне Сью - Не уверен...- честно признался я, - на этой планете нет нужных технологий. Мы конечно демонтируем передатчик, и заберем его с собой, но шансы на то, что он сможет нормально функционировать после такого варварского разгрома, очень малы. А, если исчез ремонтный комплект, то... - Есть! - издал радостный вопль Хаас, появившийся на пороге рубки, - вездеход и ремонтный комплект целы! - Тогда вперед! - приказал я, - у нас много работы. Надо успеть до темноты. У меня нет желания познакомиться со зверьем населяющим этот Темный Лес, без надежной защиты. Теперь корабль перестал являться грозным оружием, и превратился в груду металлолома, даже имея на своем вооружении мощные ионные пушки. Без наводящих механизмов и автоматической системы зарядки, которые были повреждены вместе с центральным пультом управления, они были бесполезны. Чтобы они вновь стали грозным оружием, надо было их демонтировать и перенастроить на ручное управление. Нам так же повезло, что два ремонтных робота, которые имелись на борту истребителя,
оказались целы. Странно, но почему - то орки их не тронули. Зажглись внешние прожектора истребителя, уцелевшие скорей всего из-за того, что дикари просто не смогли до них добраться. Хаас перенастроил роботов на автономный режим, и они включились в работу. Пахали мы, как заведенные и вездеход был собран в рекордные сроки. В него загрузили снятые с истребителя две стационарные ионные пушки и плазменный излучатель большой мощности стоявший на носу корабля. Там же в грузовом отсеке очутились четыре ящика с запасными блоками к бластерам и плазменным винтовкам, всевозможные припасы и скафандры первой степени защиты, приспособленные для выхода в открытый космос, и имевшие свое собственное защитное поле. К ним присоединились снятые с истребителя запасные энергетические батареи, разбитый передатчик дальней связи и кое-что по мелочи. И конечно, "флайер". С трудом, но его сумели запихнуть. Отсек был забит доверху. К сожалению, пришлось оставить роботов, так как они были довольно громоздкими и не влезли в вездеход. Он и не был предназначен для перевозки ремонтных роботов. Их оставили на корабле. Теперь без
энергетических батарей и оружия, он возвышался мертвым холодным куском металла посередине пещеры. Пока кипела работа, я забрался в "флайер", и вооружившись плазменной винтовкой, начал облетать пещеру, отстреливая оставшихся орков и внимательно наблюдая за жезлом. Когда я уже совершенно потерял надежду на то, что жезл покажет, где находиться камень, он внезапно загорелся синим матовым светом. Осторожно спустившись вниз, я подстрелил прятавшегося среди камней орка и увидел камень Гриббла. Он лежал на каменном алтаре, и светился таким же голубым светом, как и жезл. Внешне в нем не было ничего примечательного. Обычный булыжник. Если бы не свет.... Опустившись на землю, я схватил его и взмыл вверх. Из темноты вылетели два камня и сгорели в моем защитном поле. Меня разобрал смех, но вскоре я уже пожалел о своей беспечности. На защитное поле обрушился мощный энергетический заряд. Флайер замотало из стороны в сторону, чудом я его выровнял. Что за дьявол! Такой мощный энергетический заряд соответствовал уровню плазменной пушки малой мощности. Судя по сразу ставшему из зеленого желтым, датчику энергии защитного
поля, еще два таких удара и оно исчезнет. Я вскинул плазменную винтовку и поставив ее на рассеивающий режим открыл огонь, водя ей по сторонам. Плазменные лучи шипя пронизали темноту. Раздалось несколько жалобных стонов, и следом на "флайер", обрушился еще один удар, сделав датчик сразу красным. Я нацепил инфракрасные очки, обругав себя за то что сразу не догадался этого сделать, увидел своего противника. Это был орк, который к моему огромному удивлению парил в воздухе. Внешним видом он ничем не отличался от своих собратьев. В правой руке он держал короткий жезл с огромным красным камнем, укрепленным в его верхушке. Не долго думая, я поменял установки на своем оружии, и на максимальной мощности выстрелил в противника. Тот не успев даже вскрикнуть, превратился в пар. Плазменное оружие, в ближнем бою было одно из самых эффективных. Я включил прожектор и на всякий случай еще раз осветил все вокруг себя. И вдруг в его свете увидел жезл орка. Спустившись на землю, я подобрал его и сразу понесся со своими трофеями к моим спутникам. Они громко выразили свою радость увидев, что я нашел искомый камень. Жезл
тоже произвел впечатление, тем более Хаас заявил, что красный камень в его верхушке, невероятно большой рубин. Судя по его кристальной частоте, он стоит баснословные деньги. Во всем, что касалось драгоценных камней, нашему навигатору можно было верить. Первый свой срок он получил именно за спекуляции и махинации с драгоценными камнями. Когда восторги утихли, я включился в общую работу, и мы все-таки управились до темноты. Наскоро перекусив в вездеходе, я завел его и направил к выходу. Негромко урча, и шумя усиленными водородной подушкой, гусеницами, вездеход выбрался из пещеры. Он тоже мог летать, но в отличии от "флайера", не был способен это делать долго. Слишком большой расход энергии. Однако на то чтобы выбраться из леса и добраться до города, ее должно было вполне хватить без перезарядки. Вдобавок снятые с истребителя мощные энергетические батареи, лишали нас проблемы с энергией года на четыре, это точно. К тому же они обладали способностью самостоятельно заряжаться. Так что можно сказать были почти вечными. Внутри вездеход был довольно комфортабельным. Три мягких кресла. Небольшой, очень
функциональный пульт управления. Отдельный экран впереди и сзади, и шесть обзорных экранов по краям одинаково хорошо видящих днем и ночью. Многофункциональная, удобная панель для стрельбы. В общем, очень полезная вещь. Во время своей службы в спецназе, мне часто приходилось участвовать на подобных вездеходах в учениях, и я знал его довольно хорошо. Мои же спутники больше знали его по макетам и тренажерам, обучение на которых проводилось во всех летных школах. Я пощелкал клавишами, и заработали вертикальные дюзы двигателей полета. Вездеход медленно начал подниматься вверх. Вокруг нас была ночь, но через экраны, которым темнота была не страшна, я увидел как из леса выбираться странного вида твари напомнившие мне сильно увеличенных пауков, и приближаются к пещере. - Что это интересно за твари? - поинтересовалась Сью - Не знаю, - ответил я - и знать не хочу. Я потянул на себя штурвал и прибавил мощности. Вездеход дернулся и начал быстро подниматься вверх. Когда мы поднялись над верхушками деревьев, я заложил в компьютер обратный курс, Включились горизонтальные дюзы и вездеход набирая скорость устремился
вперед. .......................... И на этот раз, наше появление перед городом прошло незамеченным. Хотя теперь мы добрались до него рано утром. Я опустил вездеход на землю, сразу как кончился лес, и преодолев оставшиеся двести километров всего за час, благо на равнине по которой мы неслись, можно смело было развивать предельную для вездехода скорость, мы очутились перед городом. Наш вездеход на самой медленной скорости покатился к закрытым воротам. Около них не было никого, лишь несколько каких-то бродяг, дрыхли на траве под городскими стенами подложив под головы свои узелки. - Перелетим? - спросил меня Хаас - Конечно! - ответил я, и включил вертикальные дюзы. Через несколько минут мы перелетели стену и опустились с другой стороны ее. Здесь с факелами нас уже дало человек двадцать стражи в кольчугах, вооруженные мечами и щитами. Ими командовали два невооруженных человека в длиннополых одеяниях. Я открыл верхний люк и выбрался наружу. - Проблемы? - довольно нагло спросил смотревших с удивлением на наш вездеход стражников. - Вы нарушили общественный порядок! - заявил один из длиннополых, но правда
как-то очень уж неуверенно. - Нам срочно надо к Торону! - заявил я и сразу же лица, смотревшие на нас с угрозой, смягчились. Длиннополые переглянулись. - Пожалуйста милорд, проезжайте! Только ваша повозка слишком велика для местных улиц. Вы не проедете... - Это не проблема, - фыркнул я, и нырнул вниз, захлопывая люк. - А, они уважают этого повелителя воды! - заметил Хаас наблюдавший за нашим разговором. - Точно! - согласилась Сью, - в авторитете старик! А, вот эти стражи проявляют бдительность лишь ночью! Я вновь включил вертикальные дюзы, вездеход поднялся вверх и заскользил над крышами домов, провожаемый взглядами стражников. Спустя полчаса полета над ночным и притихшим городом, мы опустились перед лестницей в Храм Воды. Вылезли из вездехода, и поставив его на автоматическую охрану, отправились в храм. Камень Гриббла, я засунул в небольшой чемоданчик. Там же лежал жезл, о котором мне хотелось порасспросить у Торона. Вдруг это тоже какая-нибудь необычная вещь. Нас ждали. Едва мы вошли в него, как перед нами возникли две фигуры в черных плащах. - Следуйте за нами, милорды, - произнесла одна из них. На
этот раз Торон принял нас в другой комнате. Она была гораздо меньше первой, но зато уютной и теплой. В небольшом, украшенном причудливым узором камине трещали поленья, жадно пожираемые огнем. Перед ним стоял небольшой стол, с закусками уже знакомыми мне по первой встречи со стариком. Сам Торон, сидел в центре стола на стуле с высокой спинкой. Он сделал приглашающий жест, и мы расселись на такие же стулья стоявшие у стола. Наши провожатые исчезли. Я положил чемоданчик на стол, чем сразу приковал к себе внимание хозяина. - Вижу, у вас все получилось, - проговорил тот, жадно впившись глазами в чемоданчик. Я кивнул. - Вы сделали то, что я пытался сделать уже несколько лет. Вот ваша награда... Он сделал жест рукой, и на столе появилась уже знакомая мне шкатулка с драгоценностями. Я открыл чемоданчик и положил перед стариком камень Гриббла. Повелитель воды долго рассматривал его с блаженным, счастливым видом. Наконец, с видимым трудом, он оторвал свой взгляд от него. - Дайте же мне его, - проговорил он глухим от волнения голосом, - свою часть договора я уже выполнил! - Конечно, конечно, - заверил я его, -
только сначала вы нам объясните, что представляет собой этот камень! - Какое вам дело до этого? - Просто я не привык делать то, чего не знаю. В данном случае, я хочу знать, что может этот камень. Может быть, за ним еще кто-то охотиться. Я слишком много видел всевозможных подстав, поэтому сейчас жду от вас открытой игры! - Что ж, - с плохо скрываемым раздражением Торон оглядел нас, - может вы и правы. Этот камень, является собственностью Храма Воды. Он был похищен десять лет назад, и пять лет назад оказался в руках орков. Камень представляет собой артефакт величайшей силы, только пользоваться им могут немногие маги. Лишь самым сильным из них это доступно. - Например, вам? - уточнила Сью - Да, и мне тоже. - признал старик. - Так что же он может? - не унимался я. - Он позволяет магу настроившемуся на него, читать мысли врагов. Ко всему прочему, он служит мощным источником магической энергии. Маг избавляется рот долгих и нудных заклинаний и синтеза магической энергии. В мире осталось мало природных источников ее. Этот камень один из самых сильных сохранившихся природных источников энергии. - Полный бред,
- прошептал мне Хаас, - сказка какая-то. - Хотелось бы верить, - прошептал я Однако на этой планете мой скептицизм очень быстро сходил на нет. Похоже на самом деле люди, которые именовали себя магами имели необыкновенные способности. - Вы удовлетворены моими объяснениями? - нетерпеливо поинтересовался Торон, жадно пожирая глазами камень - Ладно, - кивнул я, - держите. Протянутый ему камень, растаял в моей руке. Появился он уже в руке повелителя воды. Тот, бросив на свое приобретение восхищенный взгляд, подбросил его вверх, и он растаял в воздухе. - Теперь, - произнес маг широко улыбнувшись, - не откажите разделить со мной трапезу, отметив возвращение камня Гриббла. - Почему бы и нет, - произнес я. Старик поднял свой бокал и произнес. - За то, что я встретил вас чужеземцы, и за то чтобы наше знакомство было полезным для нас всех. Мы присоединились к этому тосту. В бокалах было налито красное вино. Такого вина я еще не пил. Оно было просто бесценным. Как я уже говорил, все натуральные продукты в нашей империи стоили баснословные деньги. Судя по волшебному букету этого вина, виноград из которого оно
делалось был просто чудом природы. Я заметил, что на лицах моих спутников тоже разлилось блаженство. Старик судя по всему заметил нашу реакцию, и поспешил уточнить. - Это вино сделано сто лет назад из красного винограда Ромм, растущего только в предгорьях Диких гор королевства Гоб. Оно предназначено лишь для исключительных случаев. Сегодня один из таких. Мы налегли на еду. За трапезой время полетело быстро. Старик оказался довольно словоохотливым и остроумным человеком. Некоторые веселые истории рассказанные им, были похожи на распространенные в империи анекдоты. Мы же поведали подробно о нашем путешествии. Кстати старик подтвердил мое предположение относительно Темного Леса. - Правильно сделали, что успели улететь оттуда, - согласился он, тамошние твари безжалостны и невероятно сильны. Когда я уже слегка опьянел, и мир казался прекрасным, я показал Торону жезл, отбитый мной у орка-мага. Увидев жезл, старик побледнел, и посмотрел на меня. В его взгляде я с удивлением увидел страх. - Откуда это у вас? - Да, так, я же рассказывал про стычку с орком-магом? - Рассказывал! - Ну, вот. У того был это жезл в
руке. Эй? Что с вами? Вам плохо? Сью, аптечку! Старик побледнел, и его глаза закатились. Похоже, он потерял сознание. Подскочившая Сью приложила к шее Торона универсальную аптечку, которая обладала способностью лечить специально синтезированными растворами суперантибиотиков. Наконец Тарон, открыл глаза. - Вы знаете, что это такое? - Что? - Это жезл повелителя орков. Траммертанд! Считалось, что он утрачен несколько сотен лет назад! - То есть это стоит денег? - деловито осведомился Хаас - Много денег! - А, что он может? - поинтересовался я - Вообще его основная функция это огненные заклинания. Он обладает бесконечным запасом их, и для активации нужно лишь произнести первое слово заклинания. - Да, очень интересно. Назовите мне для примера какое-нибудь слово, - попросил я - Вы...не думаете же вы опробовать его здесь! Или вы сомневаетесь в моих словах? - Нет, не сомневаюсь, успокоил я его, - просто хотел проверить. - Что ж, - Торон похоже окончательно взял себя в руки. Бледность его исчезла. Тогда что-нибудь легкое... допустим......штыркром! - Что это? - Это первое слово не особо мощного огненного
заклинания. Произнесите его и выставите жезл перед собой. - Штыркром! - выпалил я, и выставил перед собой жезл. Камень на его вершине вспыхнул ярко-красным светом, и из него вылетела струя пламени, которая лизнула каменную стену комнаты, оставив на ней черное обугленное пятно. - Здорово! - восхитилась Сью, хлопнув меня по плечу, - ты теперь настоящий волшебник! - Точно! - поддержал ее Хаас. Я хмыкнул и спрятал жезл в чемоданчик, плотно закрыв его. - Я могу у вас купить этот жезл, - обратился ко мне старик, - я не поскуплюсь.... - Мы подумаем, - туманно ответил я. - тем более мы скорей всего задержимся в вашем городе. Мне вновь показалось, что этот Торон не договаривает всей правды. Продать этот жезл я всегда успею, в конце концов! - Задержитесь? - обрадовался старик, - превосходно! Я кстати могу вам предложить хороший дом, принадлежащий Храму. Мы его иногда сдаем в аренду особым гостям! - Надо посмотреть... - заметила было Сью, но Тарон взмахнул рукой, и перед нами появилось голографическое изображение очень симпатичного двухэтажного особняка, окруженного невысокой железной оградой. Над широкими
воротами была прикреплена проволочная фигура рыбы. Сам дом был выдержан в стиле этакого готического особняка, мода на которые кстати, недавно началась в империи. Вообще я заметил, что последнее время в ней сильно поднялся спрос на архитектурные изыски прошлого. - Очень просторный, хороший дом, - заметил Тарон, - вам как гостям цена умеренная. Всего двадцать золотых в месяц. Это очень дешево. - Понятно, - кивнул я, - нам подходит. Но надо посмотреть его поближе. - Без проблем! Ксар! - крикнул старик. На пороге появился молодой курчавый юноша лет двадцати одетый по сравнению со стариком довольно легкомысленно. Кожаные штаны, рубашка и пестрый галстук, завязанный на шее замысловатым узлом. Увидев нас, он поклонился, слегка покраснев при виде Сью. Та же не растерявшись подмигнула ему, чем окончательно смутила молодого человека. - Ксар, - обратился к нему Тарон, - проводи наших гостей в особняк. Покажи там все. Будь внимателен! Это почетные гости! - Понял повелитель, - поклонился юноша, - следуйте за мной милорды. Бросив украдкой взгляд на Сью, он развернулся и вышел из комнаты. За ним, раскланявшись с
повелителем воды, последовали мы. Когда выходили из комнаты, я толкнул в бок Сью. - Ты это самое....потише, понятно? Нечего над парнем издеваться! Но, та лишь загадочно улыбнулась. Мне была знакома эта улыбка. В конце концов, я не ее отец. Сью уже взрослая девочка. Пусть делает что хочет! Глава четвертая " Солдаты империи " ..................................... Кейт Блайст, высокая худая женщина с короткой мужской прической, лейтенант Особого отряда Империи по борьбе с терроризмом ( ОИБТ), сейчас готовилась к смерти. Ей было всего тридцать лет, и она очень не хотела умирать. Ее истребитель не успел увернуться от внезапно возникшей на его курсе странной аномалии, и влетел в нее за пиратским кораблем. Когда она пришла в чувство то ее корабль, потеряв управление падал на планету, чей сине-зеленый шар, занимал сейчас все передние экраны. На пульте управления перед ней, мигали оранжевые лампочки- сигнализаторы неисправных систем корабля. Сейчас это был кусок железа, слепо летящий навстречу своей гибели. Красная полоса, на одном из мониторов, пульта управления показывала, что защитное поле корабля дошло до
критического уровня. Это означало, что вероятнее всего он развалиться на куски и сгорит в верхних слоях атмосферы. Кейт, оглянулась. На нее смотрели двое мужчин. Сержанты, Крис Халт и Сейв Бругг. В их глазах стояло выражение отчаяния и бессилия. Они летали вместе уже четыре года. Навигатор Крис Халт, худощавый черноволосый мужчина, с резкими чертами лица, и суровым характером, который достался ему в наследство от его семьи, погибшей во время одной из многочисленных войн, постоянно вспыхивающих в империи. Его родители были высокопоставленными чиновниками одной из земных колоний на Арктуре, и двадцать лет назад, оказались в эпицентре крупного восстания рептилий, его коренных жителей , с трудом подавленного имперским флотом. Мальчику было тогда десять лет, и он просто чудом умудрился пробраться на грузовой корабль, пройдя через бурлящий город, захваченный рептилиями. Так как он спасся, и оказался сиротой, но справедливая Галактическая империя посчитала, что из него получиться хороший солдат. И надо сказать она не просчиталась. Сейв Бругг, стрелок, был маленьким, юрким рыжим живчиком, который в отличии от
Криса, имел выбор. Он сам пошел в армию, попросившись в Особый Отряд. Его родители были учеными, и довольно обеспеченными людьми. Они до сих пор не понимали, почему их единственный сын выбрал подобную профессию. Обычно рисковали жизнью те, у кого не было денег. Так что Сейв, зарекомендовавший себя неплохим стрелком был исключением из этого правила. - Спасения ждать неоткуда! - заявила Кейт, - Мы не знаем, где находимся. Навигационные приборы не работают. Защитное поле почти исчезло. Эта чертова аномалия, возможно что-то вроде черной дыры, и нас зашвырнуло так далеко, что империя нам теперь вряд ли поможет. Выход один! Надеваем скафандры первого уровня защиты. Если хватит мощности для защитного поля, и истребитель дотянет до нижних слоев атмосферы, то у нас появляется шанс выжить. Как вы знаете скафандрах предусмотрен кроме автономного реактивного двигателя, еще и специальный парашют. - Маленький шанс....- пробормотал Крис, - но ты права. Правда, мы не знаем, что за атмосфера на этой планете. Запаса кислорода в скафандрах хватит на двадцать часов. Так что возможно мы просто отсрочим свою смерть! - На
планете есть кислород, - возразила Кейт, внимательно изучая бегущие буквы по единственному работающему монитору, - вопрос каково его содержание в воздухе? Это мы определить увы не можем! Как и наличие опасных вирусов и бактерий! Так или иначе это наш единственный выход!. Это на самом деле был их последний шанс. Все это понимали. Они достали и быстро нацепили на себя скафандры. Кейт, спустилась в грузовой отсек, и поставила на ящики с оружием , съестными припасами и медикаментами, специальные маяки. Они позволяли найти их на большом расстоянии, так как подавали сигналы определенной частоты на миниатюрные рации, спрятанные в скафандре и походном комбинезоне. Ящики были сделаны из особой, сверхпрочной стали, обработанной специальными растворами. Им были не страшны температуры до полутора тысяч градусов по Цельсию. Вдобавок они имели автоматические парашюты, которые срабатывали на высоте двух тысяч метров. Поэтому Кейт надеялась, что если ей и ее экипажу суждено выжить, содержимое ящиков пригодиться. К сожалению, передатчик дальней связи был поврежден, а демонтировать его не было времени. Дело это
довольно трудоемкое. Поэтому надежда на возможность связи с имперскими кораблями была бессмысленна. Едва она поднялась обратно в рубку управления и уселась в кресло, как истребитель вошел в атмосферу. Могучая сила гравитации вдавила людей в кресла. Аппарат искусственной гравитации не функционировал, и им приходилось сейчас испытывать перегрузки, знакомые лишь по тренингам во время обучения. Температура быстро поднималась, и становилось жарко. Столбик термометра, вмонтированный в правую руку скафандра Кейт, уже показывал девяносто градусов по Цельсию. На ее глазах начали один за другим лопаться от жары мониторы. Пластиковые панели, сверху покрывающие пульт управления вспучились и начали медленно плавиться, расползаться в разные стороны бесформенной массой. Кейт не знала, на какую температуру рассчитаны скафандры. Оставалось только молиться богу, чтобы они выдержали. Вибрация корабля усилилась, и казалось, что вот-вот он распадется на куски. По стенкам корабля зазмеились трещины, и в этот момент температура начала падать. Корабль вошел в нижние слои атмосферы. Раздался громкий скрежет, и трещины начали
шириться с невероятной быстрой. Кейт поняла, что сейчас корабль развалиться, и отстегнула ремни безопасности. Почти одновременно с ней это сделали ее спутники. И вовремя. Ревущий ветер ворвался внутрь, и истребитель буквально развалился в воздухе на части. Перед парящей в воздухе Кейт открылась великолепная панорама белых облаков, плывущих внизу. Сквозь их разрывы были видны черно-зеленые квадраты поверхности планеты. Если верить датчику, высота сейчас была сорок тысяч метров. Правда сокращалась она довольно быстро. Оглядевшись по сторонам, лейтенант увидела две фигурки, которые летели чуть ниже, немного в стороне от нее. Она с облегчением вздохнула. Значит, все целы. Почти одновременно в ее скафандре заработала рация. - Как ты? - сквозь помехи прорвался голос Сейва. - Нормально, а вы как? - У нас все в порядке. У Криса тоже. Он мне рукой машет, рация наверно сломана. - Не забудьте проконтролировать парашют. Там есть и ручной, запасной......... - Знаю, чай не первый раз, - усмехнулся ее собеседник, - ты лучше расслабься и любуйся пейзажем. Он был прав. Вид под ними был живописным. Облака немного
рассеялись, и Кейт уже различала обширную степь, желтым пятном раскинувшуюся под ногами. Вдалеке, по ее краю зеленой нитью тянулся лес, подступая к кажущемуся с высоты игрушечным городу, опоясанному длинной стеной. Лучше его рассмотреть не удалось, потому что внезапно налетевший ветер, начал сносить ее в сторону. За спиной что-то зашуршало, и кКейт почувствовала резкий рывок вверх. Подняв глаза к небу, она увидел над головой синий купол парашюта. Вскоре, удачно приземлившись на землю, она уже отстегивала стропы. Ее спутники приземлились метрах в двадцати от нее. Когда. Парашюты были сложены, Кейт проверила состав атмосферы сканнерами, вмонтированными в скафандр. - Вроде похожа на земную, - пробормотала она, просматривая данные на дисплее в левом запястье скафандра, - не знаю как насчет бактерий и прочей гадости, но состав воздуха вполне годиться для дыхания. - Что ж, - пробормотал Крис, снимая свой шлем, и сделав глубокий вдох, зажмурился от удовольствия. - Отличный воздух! И тепло то как! Его примеру последовали остальные, освободившись от громоздких скафандров. Теперь надо было найти ящики. Здесь им
повезло. Два из них упали в трех километрах от места приземления. Третий в пяти километрах. Именно в нем лежал разобранный вездеход VV-67, и из-за которого Кейт больше всего волновалась. Передвигаться своих ходом по неизвестной планете, могло быть очень опасным делом. Кейт осмотрелась вокруг. Их окружала степь. Вдали был виден лес, который она видела с воздуха. Города не было видно, но она знала что если двигаться вдоль этого леса, то они на него обязательно наткнуться. Они собрали вездеход, и тронулись в путь, когда солнце уже было готово скрыться за линию горизонта. Но добраться до леса им без приключений не удалось. Когда до него оставалось километров пять, в степи вдруг появились всадники. Их было много. Кейт решила, что уж никак не меньше двух сотен. Одеты всадники были в какое-то тряпье, лишь на скачущем впереди, видимо предводителе, была надета тонкая кольчуга. Все они были вооружены короткими луками, небольшими круглыми щитами м болтающимися на боку кривыми саблями. По броне вездехода застучали стрелы. - Эти дикари наверно решили своими стрелами нас уничтожить! - рассмеялся Сейв, - давай Кейт,
я их плазменной пушкой пощекочу! - Не надо, - нахмурилась лейтенант, - они безобидны со своими стрелами Зачем лишний раз устраивать побоище! Сейв пожал плечами, и в этот момент раздался удивленный вскрик Криса. В передних экранах вездехода была отлична видна зависшая в воздухе человеческая фигурка. Когда они подлетели ближе, оказалось что это старик с длинной седой бородой и морщинистым лицом, одетый в просторные одежды и наброшенный на них сверху халат, длинные полы которого теребил ветер. В руке у старика был какой-то продолговатый предмет. Внимательно приглядевшись, Кейт поняла что это жезл, с какой-то фигуркой на его верхушке. - Как это он летает? - вырвалось у Сейва - Не знаю, - честно призналась лейтенант. Ей самой это было совершенно непонятно. Предполагать, что у этого старика были какие-то приспособления, на вроде мини-двигателя, было глупо. Всадники прекратили огонь и остановились, видимо наблюдая за стариком. Тот вскинул жезл, и из него вырвался ослепительный белый луч. Он ударил точно в вездеход. Кейт чудом удержалась в кресле, с такой силой тряхнуло их средство передвижения. Помогло
защитное поле, но.... - Сейв, какова мощность заряда? - быстро спросила она стрелка. - Сейчас...-пробормотал тот, изучая монитор перед собой, - не могу точно определить, но примерно тоже что залп плазменной пушки малой мощности. Пяток таких залпов и нам придется туго. Защита просто не выдержит! - Но, откуда? - изумленно воскликнул Крис, - откуда у дикарей плазменные пушки? - Не время размышлять на эти темы! Потом обсудим! - оборвала его Кейт, - давай Сейв, стреляй! - Понял, командир! Пальцы стрелка забегали по клавишам. Из корпуса, тихо жужжа, выдвинулись четыре плазменные пушки. . - Огонь! - крикнула лейтенант, и все четыре орудия рявкнули выплевывая струи плазмы. Все четыре луча точно попали в цель. Старик просто исчез, превратившись пар. Увидев это, всадники преследовавшие вездеход, молча развернулись и постарались как можно быстрей скрыться из глаз. - Победа! - гордо заявил Сейв - Да, это так, - задумчиво ответила Кейт, - только вот вопрос о том, как этот дикарь умудрился атаковать нас, остается открытым! Вперед! Вездеход увеличил скорость и понесся вдоль леса, зеленой стеной тянущегося вдаль, в
опускающуюся над миром ночь. ........................ - Красивый он все-таки! - мечтательно произнес Крис, рассматривая возвышавшийся перед ними на холме город. Они подъехали к нему утром, когда ласковое солнце уже начало щедро дарить тепло планете. Вокруг Кейт раскинулся первозданный, крайне мало затронутый человеком мир. Такое можно было лишь увидеть на планетах-курортах империи, но лейтенант Особого Отряда могла позволить отдыхать на них раз в три года. Слишком уж дорого это стоило. Она была полностью согласна со словами Криса. Окруженный невысокой, изящной крепостной стеной из красного кирпича, с точенными круглыми башенками, он гордо стоял на окраине степи. Она подступала к нему с трех сторон. С четвертой стороны, - лес, почти касавшийся кронами своих высоких деревьев городской стены. - Надо выбраться на разведку, - проговорила Кейт, - пойдем я и Крис. Ты Сейв оставайся. Будешь держать связь. КУППы у всех есть? Универсальные переводчики оказались у всех. Выбравшись из вездехода, Кейт с Крисом зашагали к распахнутым воротам, в стене, к которым вел перекинутый через широкий ров, деревянный мост на
железных цепях. - Странно, что никого из жителей нет, - заметил Крис, оглядываясь по сторонам, когда они вступили на мост, противно заскрипевший под их ногами. Вблизи стены уже не казались такими красивыми как вдали. Скорей наоборот. Они уже начали крошиться, кое-где из под камней пробивалась трава. Кейт тоже недоумевала по поводу отсутствия жителей. Вокруг стояла тишина, которую нарушал лишь ветер, медленно кативший по степи шары из причудливо переплетенных высохших веток. - Сейв, ты слышишь меня, прием! - произнесла в динамик рации Кейт. - Слышу, - раздался искаженный помехами голос, - как у вас дела? - Входим в город. Будь на связи! Кейт сняла с плеча плазменную винтовку, и вошла в распахнутые городские ворота. Крис повторив ее действия, направился следом. За стенами их ждал мертвый город. Никакое другого словосочетания чтобы охарактеризовать увиденное у Кейт не нашлось. Прямо перед ними простирались мощеные мелким камнем, несколько широких улиц, по обеим сторонам которых возвышались молчаливыми громадами двух и трехэтажные дома, построенные без каких либо архитектурных изысков. Над их серыми
стенами уже изрядно поработало время, словно гигантская крыса, выгрызшая в них каменные куски. На мостовой валялись какие-то рваные тряпки и куски изорванной бумаги, которыми бесцеремонно швырял по сторонам ветер. В одном из домов, хлопала покосившаяся облезлая дверь, с однообразной настойчивостью врезаясь в полуразвалившийся дверной косяк. И никого! Ни одного трупа. Продвигаясь по улице, Кейт осторожно заглядывала в пустые оконные проемы, черными глазницами следящие за незваными пришельцами. В комнатах, которые она видела, тоже все было покрыто пылью времени. И опять же, ни каких следов нападения или захвата. В домах все цело. Аккуратно расставленная мебель. Посуда на столах. Все цело и нетронуто. Лишь покрыто паутиной и пылью. По ее спине пробежал холодок, и она поежилась. Что-то пугающее было в этом брошенном мертвом городе. Идущий рядом Крис, похоже испытывал те же самые чувства. - Пошли отсюда, - тихо произнес он, - не по себе мне что-то в этом городе. В вездеходе безопаснее. Людей здесь все равно нет! Кейт уже была готова согласиться с ним, но вдруг улица резко вильнула, и они оказались на
площади. Крис ахнул! Его спутница тоже не сдержалась от вскрика. Перед ними возвышался дворец. Площадь была круглой, и со всех сторон окруженной домами. В центре ее, возвышалась огромная статуя какого-то причудливого животного, напомнившего Кейт, лошадь. Только в отличии от земной лошади у этой было три глаза, и из открытой пасти торчали солидных размеров клыки. На ней восседал закованный в доспехи рыцарь. Шлем его был украшен двумя витыми рогами и выглядел страшновато из-за причудливой формы забрала, напоминавшего оскаленную волчью пасть. В правой руке он держал квадратный щит с изображением лошади, на которой он сидел. В левой руке, он держал длинный меч, грозя им серому небу. Дворец же был поистине произведением искусства. Он был изящен и казалось невесомым, настолько хрупкими казались его островерхие башенки с узкими окнами и рассаженные по всюду каменные статуи птиц с человеческими головами. Причем Кейт отметила, что все птицы имели оно и тоже лицо. Оно могло бы быть красивым если бы на нем не застыло выражение беспредельной злобы. На одной из башенок висели круглые часы с черным циферблатом, по
кругу которого золотом были нанесены деления. Стрелки часов стояли на двенадцати. Удивительным было то, что дворец явно не разделил судьбы города, и видно время не было властно над ним. Он сиял словно только что покрашенный и отреставрированный памятник, и среди всеобщего запустения выглядел белой вороной. - Надо в него зайти, - неуверенно произнесла, повернувшись к своему спутнику Кейт - Надо ли? - на лице Криса было написано сомнение. - Надо! - отрезала она, - в конце концов мы вооружены так, что никаким местным дикарям, если они здесь конечно существуют, с нами не справиться. - У тебя все нормально, Сейв? - поинтересовалась она по рации. - Все, - отозвался тот, тишина и покой! Как у вас? Вы уже два часа гуляете. Когда собираетесь возвращаться. - Надо еще кое-куда зайти! Часа через два жди назад. И будь на связи! - Если чего прилечу на помощь, от местных аборигенов спасать! - рассмеялся голос в рации. - Может прилетишь, - согласилась Кейт, - все, отбой! - она посмотрела на Криса. - Что, вперед? Тот кивнул, крепче схватившись за винтовку, которую держал перед собой. По узкой витой лестнице они
поднялись к входным дверям во дворец. Позолоченные, богато украшенные двери, были полуоткрыты. Проскользнув в них первой, Кейт в первую минуту была ослеплена ярким светом. Она и Крис, оказались в большом зале. Зал был заставлен свечами. Они были везде, - на полу, в разнообразных форм канделябрах, на стенах, даже с потолка свисали две огромные люстры с неисчислимым количеством свечей Когда глаза привыкли к яркому свету, Кейт внимательно оглядела зал. Кроме свечей, в нем никого не было. В конце же его, виднелись полуоткрытые двери, как две капли воды похожие на входные. Она махнула рукой Крису, и лавируя между расставленными всюду канделябрами направилась к ним. Он последовал за ней. Войдя в новые двери, они оказались в точно таком же зале, которой покинули. Кейт с маниакальной настойчивостью рвалась вперед. На четвертом зале, очередной копии первого, ее нервы сдали. Она грязно выругалась и повернулась к своему спутнику. - Что здесь происходит? В конце концов, я все понимаю, но кому надо разжигать здесь столько свечей. Мало того, их же надо зажечь! Значит, здесь есть кто-то живой, так? - Так, -
согласился Крис, и взглянул на Кейт Внезапно глаза его вспыхнули красным огнем, и он вскинул винтовку, направив ее на лейтенанта. - Ты что... - растерялась та, изумленно глядя на уставившееся на нее черное дуло плазменной винтовки, - Зачем? Почему? - Затем, - ответил ее спутник, лицо которого вдруг стало совершенно чужим ей. Нет, внешне стоявший перед ней выглядел как Крис, говорил как Крис, передвигался как Крис, но она чувствовала что это не Крис Халт! - Ты права, - прочитал ее мысли тот, - Крис, глупое имя. Я Ивверрен, демон смерти. А, это - он обвел рукой круг около себя, - это мое царство. А, твой Крис, был человеком со слабой волей, так что выпить его сознание было очень не сложно. - Выпить сознание? - Кейт показалось, что она спит и все это происходит не на самом деле. Она даже ущипнула себя за локоть, но ничего не изменилось. По-прежнему на нее смотрела винтовка Криса, превратившегося вдруг в какого-то демона смерти! - Выпить сознание, - пояснил он, - это значит завладеть новым телом. Знаешь ли, моя энергетическая сущность слишком трудна для воплощения, и тела-носители быстро изнашиваются.
Поэтому последние сто лет, я вынужден был довольствоваться телом одного бродяги, да случайно забредшего сюда тролля. Правда, тролль имел крепкое здоровье, и я прожил в его теле почти месяц. Это надо сказать рекорд! И вот сейчас, спустя тридцать лет, с того раза мне опять подвернулась удача. Хочешь спросить почему именно Крис, а не ты? Кейт растерянно кивнула. - У женщин сильная воля, и их довольно трудно "выпить".нет, это конечно возможно, но зачем напрягаться когда есть такой парень как Крис. Вдобавок у меня давно не было женщины! А, ты молода и сильна! Кейт лихорадочно размышляла. Во все происходящее она, современная женщина XXVII века, верила с трудом, но всегда умела принимать все необычное происходящее с ней, как должное. Даже если она сейчас попытается открыть огонь, этот демон ее опередит. Это, несомненно. Но и становиться сексуальной рабыней, неизвестной формы жизни вселившейся в тело ее подчиненного, тоже было равносильно самоубийству. Надо как-то связаться с Сейвом. - Я согласна, - проговорила она ласково, - веди меня. К ее радости демон купился на такой незамысловатый трюк. Поганенько
улыбнувшись, он посоветовал ей разоружиться, и не забыть при этом бластер. Ей пришлось положить оружие на мраморные плиты пола. Демон толкнул ее вперед, к внезапно загоревшейся красным светом двери в ближайшей к ним стене. Она сделала вид, что покорно идет к ней, но сама резко метнулась в проход между свечами и упав на пол поползла к выходу, опрокидывая за собой массивные канделябры. Раздался обиженный рев демона, но залпа не последовало. Видимо он боялся повредить ценную добычу. Кейт отчаянно извиваясь, подстегиваемая страхом, за две минуты оказалось за дверьми зала и встав на ноги бросилась бежать выхватывая на ходу рацию. - Сейв! Сейв! Она оглянулась назад. Странно но судя по всему никто ее не преследовал. - Да, - отозвалась рация, - что случилось? - Поднимай в воздух вездеход, и жми в центр города. Там дворец, найдешь сразу. И готовь оружие. На нас напала какая-то неизвестная форма жизни принявшая облик Криса! - Понял! - Сейв отключился. Что в нем нравилось Кейт, так это его способность моментально реагировать на любые приказы. Она не сомневалась, что через пятнадцать минут вездеход будет на
площади. Тем временем она выбежала в последний зал, и остановилась как вкопанная. Перед дверьми ведущими из дворца, стоял Крис-демон, весело глядевший на нее своими красными глазами. - А, ты хорошо бегаешь, - рассмеялся он, - только вот от Ивверена еще никто не уходил. Кейт дернулась назад, но демон взмахнул рукой, и двери за ее спиной захлопнулись. - Хорошо бегаешь, - проговорил он, наводя на нее винтовку, - я тут покопался в мозгу у твоего друга, и добыл много полезной информации. Оружие у вас могучее, ничего не скажешь. Сейчас мы с тобой, - демон вдруг резким движением закинул винтовку на плечо и моментально оказался за спиной Кейт, схватив ее в железные объятья. В них она почувствовала себя абсолютно беспомощной. В руках у демона появился небольшой кинжал, который он поднес к глазам девушки. - Сейчас мы с тобой, - вкрадчиво промурлыкал он ей в ухо, - выйдем на улицу и захватим ваш вездеход. Твой напарник не знает о произошедшем здесь? - Нет, - солгала Кейт, содрогаясь от жадных лап демона, бесстыдно ощупывавших ее тело - Хорошо, тогда пошли вперед. К вездеходу. И не вздумай меня обмануть. Тебе
будет очень больно. Понятно? Кейт отчаянно закивала головой, и вздохнула с облегчением.. Демон выпустил ее из своих объятий.. Они медленно направились к выходу. Девушка чувствовала за спиной тяжелое дыхание врага. Теперь все зависело от сообразительности Сейва. Кейт молила бога о том, чтобы тот поверил в то что Крис, это не Крис. Зная его характер, на это можно было вполне рассчитывать. Но все же убить друга, с которым они летали столько лет, внешне то он выглядит как обычный Крис, невероятно трудно. Кейт это понимала. Они оказались на улице и спустившись по лестнице остановились на площади. Через несколько минут раздался шум работающего двигателя и выскочив из-за домов, перед ними появился вездеход. Он опустился на площадь, но приземляться не стал, зависнув в метрах двух от нее. Заговорила рация. - Кейт, Кейт, это Крис? Что ты там говорила про форму жизни вселившуюся в него? Эй, Крис вы там что с ума восходили? Кейт побледнела. Случилось то, чего она боялась. Сейв не поверил, и считал что товарищи его просто разыгрывают. Она взяла себя в руки, и резко пригнувшись, метнулась в сторону, крича в рацию.
- Огонь, Сейв! Огонь! Это не Крис! Видимо что-то в ее голосе убедило Сейва, что это не розыгрыш, и ионная пушка находившаяся впереди вездехода рявкнула, выплюнув голубой луч. Демон исчез. Растворился в воздухе, и луч лишь выжег здоровую яму в камне площади. Кейт метнулась к вездеходу, и почти уже добежала до него, как вдруг все тело парализовала какая-то неведомая ей сила. Она замерла, превратившись в бездвижную статую, и с ужасом смотрела на появившегося рядом с ней демона, который использовал теперь ее как щит. - Эй, ты Сейв! - проревел демон, - давай выходи с поднятыми руками. Иначе твоему командиру прямо сейчас будет больно. На площади воцарилось давящее молчание. Сейв наверно размышлял над предложением демона. Кейт хотела крикнуть ему, чтобы тот улетал. Все равно она не верила, что демон убьет ее. Она была нужна ему для другого, но увы, язык не подчинялся ей. Внезапно взревели вертикальные дюзы и вездеход поднялся вверх. - Мне все равно, - ожила рация, - кто она мне такая? Прощай! С этими словами вездеход развернулся и набирая скорость скрылся из глаз. - Молодец, Сейв! - подумала Кейт. Она не
сомневалось, что это был тактический ход, и сержант придет ей на выручку. Демон же был поражен до глубины души таким поступком ее напарника. - Он что? Сумасшедший? - вырвалось у него, - ничего себе у тебя подчиненные! - обратился он к девушке,- бросить своего командира! Что-то вериться с трудом! Не хитрый ли это план? В глазах демона сверкнуло любопытство, но почти сразу погасло. - Хотя какой план, - произнес он, - в моих подземельях он никого никогда не найдет, так что не надейся на освобождение! Если будешь хорошо вести себя, долго проживешь! Он махнул рукой, и Кейт ожила. Изверрен подозрительно посмотрел на нее. Потом, что-то пробурчав, вновь взмахнул рукой. Лейтенант почувствовала, как ее глаза смыкаются, и через минуты она уже погрузилась в глубокий сон. Демон подойдя к лежавшей на площади девушке, грубо закинул ее тело к себе на плечо, и быстрым шагом направился ко входу во дворец, что-то недовольно бормоча. Глава Шестая " Оазис Стелля" В небольшом круглом зале сидело восемь человек. Стены зала были украшены многочисленными надписями на многих языках Ада. Зал находился в одном из храмов Крейста,
который служил местом переговоров для глав самых крупных магических храмов города. И вот сейчас, все они сидели за круглым столом, в центре которого горела огненными линиями небольшая пентаграмма Начал собрание седой старик с седой как лунь головой и длинной бородой, достигавшей пола. Это был самый старый из волшебников Крейста. Веромир, глава Храма любителей Огня. - Итак, милорды! У нас сегодня один вопрос. Тот, благодаря которому мы собрались здесь. Уважаемый Торон, повелитель Воды, сейчас объяснит вам причину нашего сбора. - Старик кивнув Торону, сел. Тот поднялся и заговорил. - Вы все знаете, что в наш город прибыли чужеземцы. Вот уже две недели они живут в особняке нашего храма. И все вы знаете, что они выполнили задание Храма Воды, и вернули нам камень Гриббла! - Да, это мы все знаем! - перебил Торона Брант, бледный, худой маг, возглавлявший храм Земли, - только ради этого сообщения ты собрал нас? У меня без этого много дел! - Подожди, Брант, - терпеливо проговорил Торон, - сейчас я скажу главное. То, что вы не знаете. В руках у чужаков оказался Таммертанд! В зале поднялся громкий гул голосов
магов взволнованно обсуждающих между собой это известие. - Как такое могло произойти? Он же давно утерян! - поинтересовался Грег, длинноволосый молодой человек, с некрасивым холеным лицом. Он был самым молодым магом из присутствующих здесь. Несмотря на молодость главы, его Храм Природы, быстро разрастался и был могучей силой, с которой приходилось считаться даже более сильными и опытным чем он волшебникам. - Тем не менее, в пещере орков, оказался маг имевший этот жезл. И один из чужаков, по имени Алекс, убил его. Теперь Таммертанд у них. Я неоднократно предлагал выкупить его, давал огромные деньги, но бесполезно. Из всего этого я делаю вывод, что чужаки догадались об его особых свойствах! - Откуда? - усмехнулся черноволосый Винд, глава Храма Воздуха, - кроме нас, сидящих в этом зале, никто не знает об особенных свойствах этого жезла. Ты же не рассказывал им? - Я показал лишь, как жезл метает огненные шары! Но, это может делать почти любой жезл, созданный ремесленниками наших храмов. И я повторяю! Думаю, что чужаки не напрасно столь упорны, в своем нежелании продать его. Они что-то готовят! - Что же? -
поинтересовался Веромир,- все мы знаем, что у этого жезла есть способность подчинять любого человека, даже мага, воле хозяина жезла, делая из него покорного раба! Ты хочешь сказать, что чужаки думают о захвате власти в городе? - Именно! - горячо произнес Торон. - Что ж, может ты и прав. - Прав или не прав, от них надо избавиться! - заявил Грег, - не хватало нам еще конкурентов в городе! - И как ты это предлагаешь сделать? - вмешался в разговор глава Храма Солнца, Сеен. Этот добродушный толстяк всегда был спокоен и никогда не поднимал ни на кого голос. Но его спокойствие не обманывало людей хорошо знавших этого мага. В отношении своих врагов он был жесток и мстителен. Мало кто рисковал связываться с ним и его Храмом. - Что ты предлагаешь сделать, Грег? - повторил он свой вопрос, - у этих чужаков своя магия, и очень мощная. Колдовское оружие, странная машина, которой не страшен ни огонь ни молния, и еще наверняка много припасенных сюрпризов! Как от них избавиться? - Ты примитивно мыслишь, - рассмеялся Грег, - зачем сражаться с ними. Достаточно отправить их еще на одно задание! И чтобы с него они не
вернулись! - Что же это за задание? - спросил Торон. - Ваал! В зале наступила тишина. Маги переглянулись. Это имя старались не произносить громко, и то что сделал сейчас Грег нарушало негласно принятые правила. - Да, именно он! Что вы замолкли? - глаза Грега насмешливо обежали присутствующих, - у нас исчезает каждый второй караван. И сами знаете почему. Через Дикие Холмы пути нет! Вот и пошлем наших новых магов в сопровождение. У меня есть план... Когда Грег закончил говорить, маги заулыбались. Торон смотрел на юношу странным взглядом, в котором была смесь удивление, уважения и страха. - А, Кран? Согласиться? - Без сомнений! - уверенно заявил Грег - А, мальчишка далеко пойдет! - шепнул повелитель воды сидевшему рядом с ним Винду. - Не волнуйся. Если зайдет слишком далеко, остановим, - усмехнулся тот, - а план хорош! - А, как насчет Таммертанда? - поинтересовался Сеен, - что с ним? Если он попадет к Ваалу? - Если он попадет к Ваалу, - улыбнулся Грег, - значит такова его судьба. Ваал не маг. Если же они не возьмут с собой жезл, то у девчонки забрать его не составит проблемы. А, после мы спрячем его в
Диких Холмах. В могильниках. Там его никто не достанет! Его нельзя оставлять. Сами понимаете, какой соблазн появиться у любого из нас! Кстати насколько я понимаю, чем быстрей мы его заберем, тем лучше. Жезл сам превращает своего хозяина в верного проводника своей воли. Говорят что он живой! - Да, это так, - кивнул Торон, - лишь сильный маг способен обуздать этот жезл, и подавить его силу. К сожалению сначала я считал, что этот Алекс на это способен. Увы, это не так! По крайней мере по донесениям моих агентов-слуг, жезл начал свое воздействие на него. - Что же, - вновь поднялся Веромир, - тогда поторопимся. Поручим это дело Грегу, пусть воплощает в жизнь свой план. Ты Торон хорошо знаешь чужаков, ты ему поможешь! Грег поднялся и поклонился магам, правда сделал он это, как отметил Торон как-то издевательски. Однако этого кроме повелителя Воды похоже никто не заметил. Хотя может, и ему показалось? - И еще, маги - произнес повелитель воды, - естественно чужаки, не знают о нашем сговоре. И тем более о моем участии в нем. Они мне доверяют, и лучшего посредника для передачи жезла, вы не найдете! - Ты прав, -
согласился Веромир, - решено! Торон поклонился, пряча улыбку. Он приготовил этим магам один сюрприз. Посмотрим, что из этого получиться. - Может, прямо сейчас и начнем? - Грег посмотрел на Торона. - Почему бы и нет? - ответил тот, - связывайся с Краном. Только помни, у чужаков есть страшное оружие. Нам надо узнать, как им пользоваться! - Не переживай! Мне всегда все, все рассказывают, - ухмыльнулся Грег, и повелителю воды стало не по себе. ...................................... Проснулся я как всегда около полудня. Рядом со мной в кровати сопела молодая эльфийка. Эльфы, так назывался одна из рас населявших Крейст, отличавшаяся утонченной красотой и остроконечными треугольными ушами. Странное длинное имя своей подруги, я для удобства переделал в Джанет. Она нисколько не возражала. В обще надо сказать, что женщины в этом городе отличались любвеобильностью и доступностью. А, так как красотой их бог не обделил, то мы с моими навигатором не растерялись и быстро разобрались, что к чему. И это несмотря на чопорные и пуританские нравы обывателей Крейста. Наверно они просто побаивались возражать чужакам,
которым считали за крутых магов. Мы с Хаасом вошли в эту роль, и мне она очень нравилась. Я потянулся и вдруг вспомнил первый день в этом особняке........ Он оказался точно такой же, как и голографическое изображение показанное Тороном. Только в натуре он выглядел даже еще более симпатичным. Ксар провел нас через широкие ворота, к двухстворчатым входным дверям в особняк. Я отметил аккуратные газоны, разбитые вокруг дома, на которых росло несколько деревьев с плодами черного цвета, размером с большое яблоко. Наш проводник проследил мой взгляд. - Это "глань"! - сказал он, - разве вам не знакомо это дерево? Я покачал головой. - Ее плоды используются для приготовления крепкого вина, когда они перезревают. В спелом же виде, они просто очень вкусны! - Ясно, - произнес Хаас, - очень полезный фрукт! Мы поднялись по широкой белой лестнице, и Ксар распахнул перед нами двери. Внутри особняк уже совершенно не походил на готическую архитектуру. Комнаты его были просторны и светлы. Мебели была в каждой комнате, но не отличалась разнообразием. В основном это были диваны и кресла, да несколько шкафов для одежды и
вещей. В центре первого этажа располагалась огромная комната с большим камином и деревянным, гладко отполированным столом. В правом крыле находилась огромных размеров кухня с печкой и каким-то подобием газовой плиты века этак XX - го. На втором этаже находились три спальни и еще пять комнат, среди которых две были, для прислуги ее составляли двое. Дана, необъятных размеров женщина средних лет, с расплывшимся от жира лицом и постоянно не сходящей с лица кривозубой улыбкой, да Сан, юный пронырливый субъект, исполнявший обязанности то ли дворецкого, то ли еще кого-то. В общем, слуга! Я хотел было отказаться от их услуг, но они и слышать об этом не хотели. Да и мне самому, вдруг стало ясно, что в таком доме, втроем без прислуги, будет тяжеловато. Мы быстро решили денежные вопросы и слуги вместе с Ксаром нас покинули. Мы остались втроем в комнате с камином.. - Неплохо! - заявила Сью, - откидываясь на мягком кресле, придвинутом поближе к камину. - что еще надо! Чистый воздух. Экологически чистая пища! Настоящая жизнь! А, мужчины! Кровь с молоком! - она мечтательно закатила глаза, - интересно каковы они в
постели... - Кто о чем, - буркнул Хаас, усаживаясь в кресло напротив, - а голодный о еде! Смотри, доиграешься! Они то может и кровь с молоком, но думаю не придерживаются таких же как и ты продвинутых взглядов на любовные отношения! Наша тройка, своеобразная семья! Каждый знает друг о друге очень много, даже сокровенного и личного. Я прекрасно знал характер Сью. Любимым ее занятием было соблазнять мужчин, а после того как пойманный в ее сети самец, утомлял ее, на что обычно хватало не больше месяца, она бросала его. Это была довольно распространенная забава женщин в империи. Однако такая тактика в этом средневековье, где женщины судя по всему были на вторых ролях, могла привести к неприятным последствиям. - Ты лучше о себе заботься, - хмыкнула Сью, - тоже мне монах нашелся! Я как нибудь, сама справлюсь! Вон, лучше передатчиком займись! - Займусь! - огрызнулся Хаас, - тебя спрашивать не буду! - Вот и правильно! - Ну, тихо! - прикрикнул на них я, - хватит ругаться! Не хватало еще ссор между нами. Завтра займемся передатчиком и как следует осмотрим дом! А, сейчас все спать! Все разошлись по своим
спальням, а утром, с самого его начала, в доме закипела работа. Под особняком оказался большой подвал, куда мы перетащили ящики с вездехода и передатчик. Сам вездеход загнали на газон, перед домом, и поставили на автоматическую охрану. Кстати Дана и Сан, тоже показали на что способны.. Дана приготовила завтрак, от которого я пришел в совершеннейший восторг. А, Сан, получив самый маленький камень, который только мы смогли откопать в сундучке с драгоценностями, сменял его на приличный мешочек золотых. Надеюсь, что он не слишком много положил в свой карман. Этот день был единственным рабочим днем за прошедшие с нашего вселения в особняк две недели. После того как выяснилось, что передатчик починить невозможно, мы махнули на него рукой. И с удовольствием погрузились ы развлечения, доступные в этом городке. Давненько я так не отдыхал....... Сладко потянувшись, я вздохнул и оборвав воспоминания, встал с кровати. Нацепив на себя ставший моей единственной одеждой, комбинезон, я вышел из спальни. В отличие от Сью, которая быстро приспособилась к здешней моде и сменяла платья по раза два в день, я был
консервативен. Да и не нравилась мне местная мужская одежда. Кстати Сью, как и предполагал Хаас, отрывалась по полной программе. Она по-моему задалась целью, соблазнить всех местных юношей. За две недели у нее ночевали не меньше десяти статных красавцев. И где она только таких находит! Внизу, в столовой, меня уже ждал Хаас. На столе стоял ароматно пахнущий завтрак. Дана продолжала все две недели удивлять нас своим мастерством повара. Поприветствовав Хааса, я накинулся на завтрак. Немного утолив голод, я посмотрел на своего навигатора смакующего рубиновое вино из высокого хрустального бокала. - А, где Сью? - Ее нет, - ответил тот - Нет? - удивился я Обычно наш стрелок предпочитала любовные игры в особняке. Захотелось остроты ощущений, что ли? Надеюсь, бластер она догадалась взять. - Не переживай, - угадал мои мысли Хаас, - с нашей репутацией, ее все будут обходить за километр! - С какой репутацией? - подозрительно осведомился я - Да, я со своей вчера говорил, знаешь какие слухи о нас ходят! Последние три дня у Хааса была тоненькая и гибкая как газель смуглянка, которая похоже основательно вскружила
парню голову. - И какие слухи? - Мол, что мы могучие маги! И нас все бояться. - Чего бояться? - не понял я, - мы же никому не угрожаем. Живем мирно. - Наверно видят в нас потенциальных конкурентов, - предположил Хаас - Скорей всего, - согласился я В этот момент в дверь столовой робко постучали. - Ну? Что там? - громко поинтересовался я строгим тоном. В комнату скользнул Сан. - К вам повелитель воды Торон, милорды. С гостем. - Вот черт, - выругался я, - принесла же нелегкая. Этот повелитель воды за две недели уже изрядно меня достал. Он приходил почти каждый день и постоянно предлагал продать отобранный в пещере у орка, жезл. Он предлагал баснословные суммы, и если бы не мое упрямство, Хаас давно бы продал этот Таммертанд. Именно настойчивость повелителя воды, насторожила меня. Пока я не выясню в чем здесь дело, не продам жезл! Это уже дело принципа. - Зови! - сказал я Сану. Тот исчез, и через несколько минут появился Торон С ним был небольшого роста лысенький человечек с воровато бегающими глазками и сальной ухмылочкой. Мне он не понравился сразу. Но, тем не менее я приветливо принял наших гостей.
Повелитель воды в который раз продемонстрировал свое умение сотворить стулья из воздуха. Он представил своего гостя. Им оказался главой местной Гильдии воров по имени Кран. - Чем обязаны? - поинтересовался я у наших гостей. Кран кинул взгляд на Торона. Тот кивнул. - Хотите заработать? - поинтересовался глава гильдии воров. - Возможно, - я рукой остановил Хааса, который едва только начинало пахнуть деньгами, становился просто неукротимым, - о чем идет речь? - У меня к вам деловое предложение, - произнес Кран - Выкладывай! - предложил я ему. - Дело вот в чем, - он взглянул на Торона и тот еле заметно кивнул, - На юге, наше королевство граничит с империей Маар. Наша гильдий поддерживает контакты с гильдией воров Сайра, одного из крупнейших городов империи, сами понимаете что у нас много общего. Коммерческие дела знаете Обмен, продажа и все такое Вдобавок там главой мой родственник. Троюродный брат. Стаан. Только вот в последнее время мы утратили связь с ним. Наши люди, посланные к нему, не вернулись. Три каравана, которые я посылал в Сайр, бесследно исчезли. От Торона, мне известно, что вы могучие маги.
Так почему же не дать возможность заработать людям? Я не поскуплюсь! - Вы не сказали, в чем заключается работа? - решил конкретизировать я. - Очень просто. Я снарядил еще один караван в Маар. Его, конечно охраняют мои люди, но этого по всей видимости недостаточно. Я хочу предложить вам сопровождать караван. И в конце концов выяснить что происходит! - А, что других волшебников нет? - поинтересовался Хаас, - или например у Храма Воды нет сильных магов? Почему вы обратились к нам? Я хмыкнул. Вопрос был поставлен правильно. Молодец Хаас. Однако главу воров подобный вопрос не смутил. - К сожалению местные волшебники не хотят идти. Я обошел все основные храмы! Предлагал деньги! И хорошие деньги! Не соглашаются ни в какую! И главное ничего не объясняют! - он посмотрел на Торона. - Это так, - подтвердил тот, - я бы сам послал своих магов, но к сожалению сейчас у меня нет достойных кандидатур для такого дела. Все сильные маги сопровождают другие караваны, и вернуться в Крейст, только через месяц. Что касается других храмов, я пытался выяснить причину отказа, но безрезультатно. - он нахмурился, - я бы сказал
что их повелители чего-то бояться. И скрывают это от меня, хотя раньше у нас были доверительные отношения. Они знают что-то, что не знаю я. А, мне это не нравиться. Глава Храма Воды должен быть в курсе того что происходит в мире. Иначе он уже не глава! - И вы думаете, мы справимся? - усмехнулся я, - все ваши маги отказались, а мы значит должны согласиться? - Вы сильнее. У вас страшное оружие и могучая магия! - ответил Торон, - почему бы и нет? - А, сколько денег? - поинтересовался Хаас, он бросил на меня вопросительный взгляд и добавил, - это я так спрашиваю, ради интереса! - С моей стороны две такие же шкатулки, что я дал вам в тот раз. - объяснил Торон. - С моей же стороны, - заявил Кран, - десять тысяч золотых, и вдобавок вы можете быть уверены, что заимели такого союзника и должника, как я! Я много могу в этом городе, да и не только в нем! - Ясно... - пробормотал я, - нам надо подумать! - Конечно, конечно, - проговорил Торон поднимаясь. За ним следом поднялся и его спутник, - я вас конечно не тороплю, но время знаете ли поджимает... - Завтра мы дадим ответ! - заявил я - Хорошо, только вот.. -
Торон замялся - Что? - Если вы согласитесь, то вашу спутницу придется оставить в Крейсте! - Это еще почему? - подозрительно осведомилась Сью - Понимаете, леди.. - произнес повелитель воды,- империя Марр, страна с несколько своеобразными обычаями. Как бы лучше объяснить...у нас в Аксе, женщина конечно не стоит наравне с мужчинами, но тем не менее она пользуется уважением, и может претендовать на хорошие должности в храмах. В Марре же, женщина низведена до положения рабыни. Ей надо держать лицо всегда закрытым зеленой паранджой, мало того, появиться на улице без мужчины вообще нельзя! Это касается не только женщин маррцев, но и всех приезжих. - Дикари! - возмущенно воскликнула Сью, - я и не думаю ехать в подобную страну. Если бы их женщины захотели, то они давно бы прибрали своих мужиков к рукам! - Не стану с вами спорить, леди, - дипломатично ответил Торон, - мы придем завтра за ответом. Всего вам наилучшего! Наши гости поклонившись, удалились оставив нас одних. - И что ты думаешь? - спросил меня Хаас, когда наши гости вышли за ограду особняка, - бабок срубить можно не слабо! - Честно сказать, не знаю!
Деньги он предлагает, конечно огромные! С другой стороны с нашим оружием и вездеходом, кого нам бояться? А, ты что скажешь Сью? - Надо ехать. Вас двоих вполне там хватит! Деньги не помешают! - А, как ты здесь одна? - задавая этот вопрос, я в душе уже согласился на предложение Торона и Крана. - За меня не беспокойтесь, - усмехнулась она. - Плазменная винтовка и бластер у меня есть. Этого вполне достаточно. Тем более судя по всему я под покровительством Торона и этого...Крана! Они здесь в авторитете! - Не знаю что это за авторитет, - ухмыльнулся Хаас, - если старик был зол как черт когда говорил про коллег, которые что-то от него скрывают. - Это их дела, - заметил я, - значит мы беремся за дело? - Беремся! - подтвердил Хаас. Сью молча кивнула. ................................. Мощный кондиционер гнал внутрь кабины вездехода прохладный воздух. За бортом было сорок градусов жары, и по сравнению с ней, в вездеходе был настоящий рай. Я наблюдал как передо мной, медленно движется по молчаливому царству песка длинный караван состоявший в основном из местных верблюдов, у которых на спине было четыре горба, а
вместо привычной пары глаз, три. Вообще три глаза здесь имело много животных. В том числе и лошади. Мы двинулись в путь рано утром, и шли весь день. Сейчас, на пустыню постепенно наступал вечер. Караван вытянулся километра на полтора. Вокруг него гарцевали на невысоких, но зато очень выносливых конях, всадники из охраны каравана. Кривые сабли круглые щиты, и притороченный сзади к седлу лук, вот и все вооружение этих смуглых людей. К нам они относились настороженно, но держались вежливо, соблюдая дистанцию. Их командир, коренастый крепыш со странным именем Гудыб, подъехал к вездеходу. Я остановил машину, и открыв верхний люк вылез в знойное марево раскаленного воздуха. - Милорд, - обратился он ко мне, - скоро должен быть оазис Стрелля. Вам надо ехать впереди и первыми проверить его. - Проверить? - . Если с нами что-то и произойдет, то только в нем. Вдобавок это лучшее место для ночевки. После него через десять километров, широкий тракт ведущий к Синему озеру и порту Сиреневый. Дальше до Сайра мы доберемся по реке Солл, которая пересекает всю империю. Берега Солла густо заселены, и во время пути по ней,
тоже вряд ли что может случиться! - Хорошо, - согласился я и скользнув в вездеход, захлопнул за собой люк. Подняв его в воздух, я быстро долетел до начала каравана, и занял место перед ним. Спустя час на горизонте показалась зеленая полоса оазиса. Когда до него оставалось километра два, раздались крики охранников, и караван остановился Гудыб махнул нам рукой, и я направил вездеход в сторону оазиса Стелля. Хаас посмотрел на меня. - А, ведь нам тяжелое оружие нельзя применять! От оазиса ничего не останется. - Знаю, - буркнул я. Это мне стало понятно гораздо раньше. Даже плазменные винтовки оставляли выжженную мертвую землю. Ионная же пушка, просто превратит этот зеленый рай посередине пустыни, в серый пепел. Будем надеется, что в этом оазисе нет ничего враждебного. С этой мыслью я отбросил все сомнения, посоветовав сделать это и Хаасу. Вездеход устремился вперед. Когда мы въехали в оазис, я восхитился окружавшей нас природе. Высокие пальмы, были увешены гроздьями больших красных плодов. Между них порхали какие-то небольшие, пестрой раскраски птицы, поющие на разные голоса. Между стволов деревьев, была
видна голубая гладь небольшого озера. Рай на земле, да и только. Вездеход скользил на небольшой высоте над травой. Я осторожно лавируя между деревьями довел его до озера и на берегу опустил на землю. Забросив за плечи винтовки, мы выбрались из своего надежного убежища. Я зажмурился от удовольствия, жадно вдыхая ароматный воздух. Берега озера были усыпаны желтыми цветами, чем-то напомнившими мне обычные земные ромашки. Здесь не чувствовалось зноя пустыни. Солнце казалось, жгло гораздо мягче и ласковей, а легкий ветерок, приятно освежал лицо. Хаас подошел ко мне, держа в руках несколько цветов. - По-моему здесь прекрасно! - с чувством заявил он, - и никого нет! - Все равно, надо проверить, - я решил все же доделать наше дело до конца, и сняв винтовку с плеча, снял с предохранителя. Он пожал плечами и неохотно проделал те же манипуляции со своей винтовкой...... В этот момент раздался громкий рев, напомнивший мне рев звероящеров с Альдебарана-3. Одного из самых кровожад6ных зверей в галактике. Мой спутник вздрогнул. - Что это? - прошептал он мне. - Не знаю, - признался я, - думаю лучше нам забраться в
вездеход! Что мы и сделали, долго не раздумывая. Едва я захлопнул люк, на поляне перед нами появилось огромное чудище. Я даже затруднился бы его описать. Это было что-то очень необычное. Бесформенная масса, представлявшая собой огромный ком серой слизи, в котором горели холодным белым светом три пары глаз. Создание чем-то походило на амебу, увеличенную до огромных размеров. Из серого кома сформировались два длинных щупальца, заканчивающиеся небольшими присосками. С противным чмокающим звуком, они устремились к нам. Я включил защитное поле, но к моему огромному изумлению щупальца прошли сквозь него, словно это было не защитное поле второго класса защиты, а какая-то бумажная перегородка. - Ничего себе! - вырвалось у Хааса, который занимал место стрелка. Раздался скрежет обшивки и вездеход зашатался. Я почувствовал, как щупальца пытаются поднять его вверх. Слава богу, он оказался для них слишком тяжелым. Поняв это, чудовище поменяло тактику. Я похолодел услышав свист, напоминающий свист сверла. Отрегулировав обзорные экраны, я увидел, как на концах присосок щупалец, выросли наросты, отдаленно
напоминающие допотопные сверла. Сейчас эти сверла вгрызались в броню вездехода. - Что за чертовщина! - Хаас был поражен не меньше меня, - как эта тварь умудряется сверлись полуметровый толщины слой титановой брони? В таких военных вездеходах титан еще насыщался специальными добавками, и наверно конструкторы даже в страшном сне не могли представить, что его могут просверлить! И кто? Какая-то бесформенная амеба. Хотя судя по действиям твари, она была очень даже разумна. - Давай Хаас! - крикнул я, - огонь! Раздалось громкое шипение, и в амебу полетели темно-синие, ионные разряды. И опять я был поражен. Смертоносные лучи не превратили эту гору уродливой плотив кучу пепла. Они просто выжгли несколько дыр в студенистой массе ее. Правда и этого хватило, чтобы присоски отпустили вездеход и втянулись во внутрь твари. Раздался оглушительный рев, от которого у меня заложило уши. Следом за ним тварь бросилась на нас. Хаасу не требовалось никаких приказаний. Он нанес удар на максимальной мощности из всех орудий нашего вездехода. Тонкие лучи ионных и плазменных зарядов устремились на встречу нашему врагу. Все же
техника XXVII века восторжествовала. Вновь раздался оглушительный рев, и амеба отпрыгнула назад, растекшись по траве. Из многочисленных дыр с обугленными краями, нанесенных нашим оружием, клубился пар. Однако тварь не собиралась отступать. Вновь появились щупальца, только теперь они превратились в длинные тонкие веревки. Засвистев в воздухе, они обрушились сбоку на вездеход, отбросив его метров на двадцать. Только благодаря тому, что я успел включить двигатели полета и выровнять, сразу подпрыгнувший над землей вездеход, мы не перевернулись. Оглянувшись, я увидел, что Хаас сидит закрытыми глазами, а из его волос стекает тонкая струйка крови. Этого еще не хватало! Судя по всему мой напарник ударился головой о переборку во время резкого взлета. Только бы он был жив! Оказывать ему помощь мне было пока некогда. Тварь вновь хлестнула своими щупальцами-веревками. На этот раз я увернулся, послав вездеход резко вверх. Несмотря на то, что приборы показывали высоту в сорок метров, похоже для твари это расстояние не являлось препятствием. Метнувшись к Хаасу, я быстро переключил его пульт на свой, получив таким
образом возможность одновременно управлять вездеходом, и стрелять. Правда, делать это было неудобно и сложно. Тем более я никогда не отличался особым мастерством стрельбы. Не дожидаясь новой атаки существа, я снова нанес удар всем имеющимся оружием, благо мишень была настолько огромной, что даже мне не составило труда в нее попасть. Вновь рев, и вновь я увидел расползшуюся внизу на земле серую массу с прибавившимися новыми дырками. И снова мне пришлось прыгнуть вверх, поднявшись на максимальную для вездехода высоту в сто пятьдесят метров. Отсюда был виден как на ладони оазис подо мной, и караван ждущий в нескольких километрах от него. У меня проскользнула мысль свалить отсюда, бросив к дьяволу этот караван и деньги, которые нам обещали нам за охрану. Но все же упрямство взяло вверх. Я развернулся и нажал на кнопку сброса бомб из антиматерии. Они представляли собой небольшие железные шары, в которых находился кусочек антиматерии надежно изолированный от металлического корпуса. При ударе, срабатывал взрыватель. Взрыв был не сильный, но он высвобождал заключенную в бомбе огромную энергию. При аннигиляции
не защитит никакое защитное поле! Раскрылся малозаметный небольшой бомбовый люк в днище вездехода и смертельный шар вырвался на волю. Почти сразу я врубил двигатели на максимальную мощность и пролетел к ждущему в стороне отряду. Пустыню озарила ослепительная вспышка, сопровождавшаяся оглушительным ревом. Когда дым, заволокший оазис рассеялся, я понял, что самого оазиса больше нет. На его месте было огромное пятно выжженной земли. Остановив в воздухе вездеход, я нашел корабельную универсальную аптечку. Быстро приложил "стоммер" к голове Хааса. То, что я прочел на его дисплее, обнадеживало. Обычное сотрясение мозга. Небольшая рана и слабое кровотечение. Обработав рану, я вернулся на кресло пилота и направил вездеход к ждущему нас каравану. Когда вездеход опустился перед караваном, и я выбравшись из него, спрыгнул ан землю, то увидел глаза Гудыба и его охранников обращенных ко мне. В них был страх! И не только они. Все погонщики каравана смотрели на меня испуганными глазами. - Кккак эттто ттты....- Гудыб смотрел на меня, и никак не мог избавиться от неожиданно появившегося дефекта речи - Просто, -
лаконично ответил я, - раз и все! Мы продолжаем путь? - Продолжаем, - кивнул тот, - только теперь нам отдыхать негде. Придется спать прямо здесь. Ночью по пустыни передвигаться опасно, да и животные устали! Я пожал плечами и пожелав спокойной ночи ему, залез в вездеход, плотно закрыв люк. Хаас уже очнулся и смотрел на меня мутными, но уже начинавшими проясняться глазами. - Как ты? - коротко поинтересовался я - Жить буду, - пробурчал он и поморщившись, сел на свое место.. Я тоже уселся на кресло, и вытащил из под него футляр с жезлом Таммертандом. Не знаю почему, но мне совершенно не хотелось продавать его, на чем кстати настаивал Хаас. С каждым днем он становился мне роднее и роднее и я сейчас не понимал, как раньше жил без него. С этими мыслями я задремал. Глава Седьмая " Демон ночи и ангел дня " ............................. Сейв, опустил вездеход только тогда, когда отлетел от города на несколько десятков километров. Здесь он попытался разобраться в том, что же на самом деле произошло. Выходило, что Кейт была права. Это означало, что в Криса кто-то вселился. И этот кто-то сейчас захватил
лейтенанта. Несмотря на невероятность происходящего, это происходило в реальности. Поэтому надо было выручать Кейт. У нее, как и у любого солдата империи был вшит под кожу небольшой микрочип, с помощью которого всегда можно было его найти. Стало быть и сейчас можно вычислить где находиться Кейт. Самое главное чтобы этот демон поверил, что вездеход улетел и больше не вернется. Сейв надеялся, что был убедителен при разговоре с Извеереном. Сержант сел за пульт, и занялся поисками своего командира. Довольно быстро ему удалось определить ее местоположение. Судя по всему, Кейт находилось во дворце на площади. Что ж, оставалось дождаться вечера и отправиться ее выручать. Сейв, переписал данные на индивидуальный поисковый прибор, и занялся снаряжением для похода. Он выбрал самый мощный, из имевшихся на вездеходе фонарь, который при желании мог ослепить противника, лишив его зрения на несколько минут. Вооружился двумя бластерами, закинул за спину плазменную винтовку. Немного подумав, взял несколько гранат. Затем он поднял вездеход в воздух и направился к дворцу. Зависнув на максимальной высоте над ним, Сейв
просканировал дворец и с помощью компьютера быстро составил его план. Теперь он точно знал расположение комнат, и где находилась Кейт. Это было подвальное помещение, расположенное под дворцом. А него можно было попасть из нескольких залов, но сканнер почему-то не показывал никаких люков или других приспособлений. Скорей всего, это были какие-то тайные хода. - Ничего, разберемся, - подбодрил себя Сейв, и начал спуск. Вездеход опустился перед площадью, скрывшись от дворца за рядом домов. Поставив на автоматическую охрану вездеход, сержант включил фонарь на малую мощность и направился к входу во дворец. С собой он взял перенесенный на микродиск план дворца, и поэтому рассчитывал не потеряться в его залах. Входные двери были по-прежнему полуоткрыты. Сейв скользнул в них и так же как его товарищи побывавшие здесь раньше, был поражен огромным количеством свечей. Он выключил ставший ненужным фонарь и достал микрочип. Перед ним появилось голографическое изображение плана дворца. Сориентировавшись, он направился в следующий зал. Первый вход, показанный на плане, находился в третьем зале. Оказавшись в нем, Сейв
обошел его, огибая наставленные на полу канделябры со свечами, но входа так и не нашел. Он еще раз просмотрел голографический план дворца, и нашел точку к которой судя по плану подходил вход в подвал. На месте этой точки в зале располагалась обычная широкая плита, ничем не отличавшаяся от многих других. Сейв решил, что скорей всего это какой-нибудь тайный ход. Наверное, где-нибудь в стенах скрыт или рычаг или еще что-то позволявшее открыть этот ход. Но, у Сейва не было ни времени, не желания искать. Поэтому недолго думая он достал бластер, и поставив его на максимальную мощность, направил белый луч лазера на плиту, над тайным ходом. Оружие XXVII века сделало свое дело. Плита лопнула, разлетевшись на куски, и перед Сейвом открылось темное отверстие подземного хода, под наклоном уходящего вниз. Включив фонарь, сержант начал спуск. Подземный ход оказался довольно высоким и широким, тем не менее Сейв, старался передвигаться по стене, внимательно шаря лучом фонаря вокруг себя. Стены были отделаны мелкой разноцветной плиткой. Пол же был покрыт каким-то желтым, остро пахнущим веществом, внешне напоминавшим
обычный гравий. С высокого земляного потолка капала вода, и звук падающих капель, да скрип под ногами своеобразного местного гравия, были единственными звуками окружавшими Сейва. Путь по этому тоннелю занял полчаса, и Сейв очутился в небольшой комнате, из которой выходили еще три тоннеля, правда значительно уже первого. И вновь он изучил план, и направился в третий тоннель. Тот привел его еще в одну комнату, из которой выходили теперь четыре тоннеля. Таким образом сержант плутал часа два, следуя периодически просматриваемому им плану, пока наконец не вышел в просторный коридор в конце которого он впервые за все время путешествия по эти подземным коридорам, увидел свет. Осторожно добравшись до края стены, он выглянул из-за нее. Его виду открылась большая комната, в которой стоял Крис, точнее сказать демон Изверрен, одетый в длинный черный плащ. Демон стоял перед огромной, кроватью, на которой лежала обнаженная Кейт. Руки и ноги девушки были широко разведены и прикованы цепями к спинкам кровати. Она молчала, но в ее глазах устремленных на демона, был страх. - Не бойся, - утешал ее тот, - представь, что
ты отдаешься этому Крису! Разве он не я? Демон усмехнулся, обнажив острые клыки и сбросил плащ, под которым ничего больше не было и направился к кровати. - Пора, - решил сержант, и выскочил из-за стены. - Руки вверх! - проорал он, наводя бластер на спину демона. Тот вздрогнул и повернулся к Сейву. На лице его было выражение жгучей ненависти. Красные глаза казалось сожгут сержанта. - Все же ты вернулся! - процедил демон. - Как видишь, - ответил ему Сейв, - ну-ка, быстро освободи ее! - Сейчас, - пробормотал демон внимательно наблюдая за дулом, направленного на него бластера. Он начал поворачиваться к лежавшей на кровати Кейт, и вдруг исчез! Сержант машинально надавил на курок, и лазер выжег в каменной стене комнаты черное пятно. Посыпались осколки камней. Он подбежал к Кейт, которая с нескрываемой радостью смотрела на него. - Как ты? - поинтересовался н, пережигая цепи которыми она была прикована. - Нормально, - буркнула Кейт, - отвернись! Сержант, пожав плечами выполнил приказ. Когда он повернулся снова, лейтенант была одета в свой комбинезон, правда изрядно изорванный. Она забрала у Сейва плазменную
винтовку, и они направились к коридору откуда появился сержант. Но, дойти до него не успели. Пол под их ногами затрясся и не удержавшись они оказались на полу. В этот момент со всех сторон к ним устремились длинные гибкие щупальца, которые мгновенно оплели их сетью, в которой невозможно было даже пошевелиться. Оружие оказалось теперь бесполезным. В следующий момент, из воздуха появился демон. - А, ты заставил меня понервничать, - добродушно обратился он к сержанту. - Хорошо, что мои маленькие друзья всегда начеку! Он ласково погладил пристроившееся у его ног щупальце, и Сейв готов был поклясться, что услышал урчанье похожее на кошачье. - А, теперь, - продолжил демон, - ты отдохнешь! - его палец уставился на сержанта, и тот почувствовал, как теряет сознание. В следующую секунду он погрузился в небытие. Щупальца медленно отпустили свои жертвы, и начали уползать обратно в стены. Демон подобрал оружие, валявшееся на полу, и по его взмаху рукой, оно растворилось в воздухе. Так же растаял в воздухе и незадачливый спаситель. Изверрен повернулся к глядевшей на него с ужасом девушке. - А, с тобой, мы
продолжим, что начали! Демон схватил завизжавшую от страха Кейт и стащив с нее комбинезон бросил на кровать. Она обреченно закрыла глаза, чувствуя надвигающееся отчаяние. ...................... Сейв очнулся в полной темноте. Когда глаза его постепенно привыкли к ней, он обнаружил что находиться в небольшой камере, с каменными стенами с сочащейся из них водой. Пол ее был покрыт несвежей соломой, в углу стояла какая-то миска с отвратительным на первый взгляд пойлом. В камере было сыро, и воздух пах влажностью и гнилью. Дверь камеры представляла собой дерево, обитое железными листами. Судя по всему она было очень прочной, и после нескольких попыток, сержант понял что открыть ее совершенно невозможно. Его охватило отчаяние. Он же почти достиг успеха, и вот.... Раздался лязг железа и дверь распахнулась впуская в темноту камеры слабый свет. На пороге ее появились двое карликов, с длинными бородами, которые волочились за ними по полу. Их лица были грубыми, словно вырубленные из дерева. Они небрежно бросили на солому чье-то тело и развернувшись сразу вышли. Вновь лязгнул засов, и раздались удаляющиеся голоса.
Сейв подполз к телу. Это оказалась Кейт. На ней был все тот комбинезон, только еще более изорванный. На бледном лице застыло выражения страдания. Глаза были закрыты, и о том что она жива, говорил лишь слабый стон, изредка слетавший с сомкнутых губ. Сейв достал свою индивидуальную аптечку, которая, вместе с еще несколькими предметами осталось в его комбинезоне. Демон не соизволил даже обыскать его как следует. Правда из оружия, был только длинный нож, который сейчас был совершенно бесполезен. Сержант, извлек несколько ампул, быстро наполнил шприц, и вонзил иглу в предплечье девушки. Спустя несколько минут после укола, ее лицо порозовело, и дыхание стало более спокойным. Удовлетворенный таким результатом, Сейв не заметил, как задремал. Очнулся он от того что кто-то настойчиво тряс его за плечо. Открыв глаза, он увидел Кейт. Лейтенант судя по злобе бушевавшей а в ее глазах, пришла в себя, и была готовой отомстить за свое унижение. Только интересно чем.... - Ты, что же сразу не сказал, что у тебя есть гранаты, а? - злым голосом задала она ему вопрос. - Забыл! - хлопнул себя по лбу Сейв. А, ведь на самом
деле. Он просто забыл про них, - а ты откуда знаешь? - В карманах твоих пошарила! Дурак! - наградила его эпитетом Кейт, - если бы ты там воспользовался гранатами, я бы.... - она вдруг замолкла закусив губу, вспомнив о том что происходило несколько часов назад. Этот проклятый демон был настолько неутомимым, что она просто не представляла, как смогла вынести подобное насилие. Наверно ее спасло, что в конце она просто потеряла сознание. - Сейчас мы взорвем эту дверь. У тебя наверно был план дворца, иначе ты меня не нашел бы, так? - Так, - подтвердил Сейв, вытаскивая диск, и перед ними появилась голограмма. Кейт несколько минут изучала ее, и показала пальцем в одну из комнат под дворцом. - Мы здесь! Значит нам надо сюда... - палец лейтенанта заскользил по колеблющемуся в воздухе изображению, - а вот здесь выход, так? - Здесь, - показал Сейв, - тут я вошел. - Что ж, тогда вперед! - Кейт поднялась, и еле сдержала стон, от боли внизу живота. - А, ты сможешь идти? - поинтересовался сержант глядя на нее, - может стимулирующее вколоть? - Потом, когда будет совсем плохо. Ты же знаешь последствия! Да, он знал
последствия. Подъем сил часа на два-три, а потом моментальная реакция организма. Полная апатия слабость и все такое. Поэтому подобными препаратами входившими в любые солдатские аптечки старались пользоваться лишь в самых крайних случаях. Кейт вытащила гранату, поставила мощность на самый минимум, установила таймер на три минуты, и нажав на кнопку взрывателя,. осторожно положила ее под дверь. Они отбежали в самый крайний угол камеры, и легли на пол, закрыв головы руками. Взрыв, как и следовало ожидать в таком малом помещении был оглушительным. Дверь камеры сорвало с петель и вышвырнуло наружу. Вместе с этим обрушилась и часть стены. Кейт вскочила и бросилась сквозь клубы дыма затянувшие место взрыва из камеры. За ней устремился Сейв. Удача в этот день, явно была на их стороне. Из оружия на двоих был лишь один нож, так что они можно сказать были безоружными. Но, по пути им никто из врагов не встретился. Дважды они успевали вжаться в стены, и мимо них пробегали лязгая оружием и доспехами, небольшие отряды карликов. Бежали они изо всех сил, и Сейв был ошеломлен до глубины души, что через полчаса они
тяжело дыша, стояли под пробитым им потайным люком. Выбравшись в зал, в котором по-прежнему горело множество свечей, они побежали к выходу. Судя по темноте, за узкими окнами на улице была ночь. Сейв уже начинал верить, что они могут спастись. Надо было лишь добежать до вездехода. За него он не боялся. Автоматическая система охраны надежна на сто процентов. Если конечно не появиться кто-то с более мощным оружием. Но в этом он сильно сомневался Однако в последнем зале их ждал сюрприз. Они увидели, что заветные двери, ведущие из дворца, загораживает демон. Тело Криса, в которое он вселился, уже начинало не выдерживать присутствие демона, и сейчас перед Сейвом и Кейт, стоял старик с трясущимися руками и морщинистым лицом. - Вы очень вовремя! - произнес усмехаясь старик, - это тело уже исчерпало себя. Теперь надо заняться твоим! - он указал трясущейся рукой на Сейва. - Правда, ты посильней, чем этот Крис, но это не проблема! - Не проблема? - взревела Кейт, - ты жалкий извращенец! Получай! В воздухе просвистела граната, упавшая демону под ноги. Тот непонимающе уставился на нее и в этот момент раздался
взрыв. Демон исчез в ослепительной вспышке. Кейт увлекая за собой Сейва, упала на пол. На этот раз мощность гранаты была почти максимальной. Раздался треск, и передняя стена, обрушилась вместе с дверьми, засыпав камнями половину зала. Едва развеялся дым, они бросились бегом из дворца, по изуродованной, но все еще лестнице. За их спиной раздался оглушительный рев, но оглянулись они только когда очутились на площади. Из обрушенного центрального входа, раскидывая во все стороны камни, поднялась гигантская фигура, с мускулистым торсом, и уродливой рожей, увенчанной длинными прямыми рогами. Она вскинула вверх свои руки, украшенные впечатляющими когтями, и Кейт с ужасом увидела в этих руках, свою плазменную винтовку, смотревшуюся в них почти игрушечной. Теперь ее спас Сейв, дернув за руку и свалив на брусчатку площади. В следующий миг над их головами пронесся смертельный луч плазмы, сметая все на своем пути. Несколько домов на другом конце площади стали его жертвами, превратившись в выжженные пятна с торчавшими из земли черными обожженными камнями. Демон, направился к своим бывшим пленникам, вновь вскидывая
ружье. К их счастью, он не знал как пользоваться винтовкой. Для следующего залпа надо было нажать на одну из шести кнопок на ней, чтобы перейти к новому заряду. Так как Изверрен этого не знал, нового залпа не получилась. Винтовка молчала. Взревев, демон отбросил ее в сторону, и в его ручищах появилась огромная дубина, утыканная кусками железа. Беглецы не стали ждать, когда враг приблизиться, и устремился к вездеходу, который стоял за домами, в восьмистах метрах отсюда. Но они не успели сделать и несколько шагов, как превратились в безмолвные статуи. Кейт обреченно посмотрела на своего напарника. Это был конец. Демон, парализовавший их, огромными шагами направлялся к ним. В его красных глазах светилось торжество, а огромная дубина, со свистом рассекавшая воздух, не предвещала ничего хорошего. Но, видимо судьба, решила отложить смерть имперских солдат. Пока происходили все события, на улице уже начало светать. Огромный шар местного солнца медленно начинал свой дневной путь, отрываясь от земли. Сверху раздался громкое хлопанье крыльев, и перед демоном на площадь опустилось создание, размерами не
уступавшее ему. Кейт решила, что оно похоже на ангела из тех, что рисовали в старинных книгах на земле. Белые, мощные крылья за спиной, какой-то странный белый плащ наброшенный на плечи, и красивое, холодное лицо. Никаких признаков пола. С одинаковой уверенностью можно было сказать что это мужчина, и то, что это женщина. В правой руке Ангела был меч, размерами не уступавшей дубине демона. - Ты зарвался Изверрен! - произнес он громовым голосом, - ты демон ночи! Твое время кончилось, а ты не в своем дворце! Теперь ты в моей власти! - Не думаю Арргент! - ответил демон, - пусть ты и ангел дня, но еще вопрос кто из нас сильнее. - Тогда мы сейчас решим этот вопрос! - громко рассмеялся ангел, - а кто эти людишки? Твои очередные жертвы? Ба! Ты поймал женщину! Я ей не завидую! Не переживай милашка, - крылатый гигант наклонился к Кейт, и подмигнул ей, - со мной тебе будет веселее! Демон взревел и ринулся на ангела. Дубина столкнулась с мечом, осыпав искрами пространство вокруг. Следом за этим противники начали наносить друг другу могучие удары, от которых содрогалась земля, а искры сыпались уже непрерывным
потоком. Кейт, сначала испытавшая прилив надежды при появлении ангела, после последних слов его, вновь погрузилась в пелену отчаяния. Только бы освободиться и она сразу решила бы тогда все вопросы, вонзив нож себе в сердце. Очередных издевательств она просто не выдержит. А, этот ангел, судя по всему не лучше демона. Сейв же не был подвержен столь пессимистичным мыслям. Он следил за схваткой гигантов разворачивающейся перед ним, и лихорадочно искал пути спасения. Тем временем Арргент начал теснить демона, которому все медленнее отражал удары его меча. Ангел усилил свой натиск, и в конце концов, Изверрен ошибся. Меч ангела вонзился в его грудь. От рева демона задрожала земля. Огромная туша его рухнула на площадь. Арргент поднял вверх меч и издал победный клич. Как только меч вонзился в грудь демона, Сейв почувствовал что его руки и ноги вновь ему подчиняются. Он схватил Кейт за руку и они побежали к спрятавшемуся за домами вездеходу. На их счастье ангел все упивался свое победой, и тем самым дал им фору во времени. Когда он наконец перестал сотрясать воздух победными возгласами, то понял что его добыча
ускользнула. Взлетев в воздух, Арргент устремился в погоню. Но преследуемые уже успели запрыгнуть в вездеход. Кейт схватилась за рычаги управления, и он резко взмыл вверх на максимальную высоту, развернувшись навстречу Арргенту, который от появления нового неизвестного врага слегка растерялся, затормозив свой полет. Тем не менее, он взмахнул рукой свободной от меча, и вездеход задрожал от мощного энергетического удара. Защитное поле справилось со своей задачей. - Давай! Огонь! - прокричала Кейт, и пальцы Сейва забегали по клавишам компьютера наведения. Раздался резкий свист. К ангелу устремились белые лучи плазменных пушек, и голубой луч ионной. Все это произошло настолько быстро, что он не успел среагировать на эту атаку и залп, накрыл его. Слабый вскрик, и от ангела осталось лишь облако пара. На Кейт страшно было смотреть. Кровь прилила к ее лицу, и когда она повернулась к Сейву, тот содрогнулся от горевшей в глазах лейтенанта жажды убийства. - Бомбы давай! Сотрем город к дьяволу! Тот не стал возражать понимая, что спорить с женщиной в таком состоянии бесполезно. Тем более, отчасти он разделял ее
чувства. Вновь пальцы Сейва забегали по клавишам и из открывшихся в днище вездехода люков, вниз полетели четыре бомбы из антиматерии. Сам вездеход повинуясь пилоту, набрал максимальную скорость, вылетев за пределы города. Кейт развернула его, чтобы увидеть гибель этого проклятого места. Негромкими хлопками взорвались бомбы, и четыре аннигиляционные вспышки превратили город в огромное выжженное поле, не оставив о него камня на камне.. - Вот так! - удовлетворенно произнесла лейтенант, - а теперь вперед! Подальше от этого проклятого места. Она потянула на себя рычаг и вездеход рванулся вперед. Вдруг его затрясло, и ровный гул двигателя превратился в ревущий на одной ноте, пронзительный звук. Замигали аварийные сигнализаторы. Кейт бросила взгляд на приборную панель и повернулась к испуганному Сейву. - Дьявол! Нас похоже умудрились зацепить. Судя по датчикам, механические повреждения в двигателе. - крикнула она, - я попробую посадить как можно мягче. Пристегнись! Сержант мгновенно последовал этому приказу. Кейт же боролась с штурвалом, который норовил вырваться из рук. Вездеход мотало и трясло с бешеной
силой. Тем не менее лейтенант справилась. Приземлились они жестко, но ни она, ни ее напарник не пострадали. Кейт быстро переоделась, сбросив разорванные тряпки в которые превратился ее комбинезон. Выбравшись из вездехода они внимательно осмотрели его. Итоги осмотра оказались удручающими. Кейт даже удивилась, как они вообще умудрились сесть. Видимо прощальная атака ангела все же сумела пробить защитное поле, как раз в районе двигателя. Сейчас треть его, представляла собой мешанину из расплавленных проводов и деталей. Ремонту он просто не подлежал. Кейт почувствовала наступление легкой паники. Они оставались на этой планете, без средств передвижения. Хорошо хоть у них было оружие, и запасные заряды к нему. Были и походные пищевые пайки, и множество других очень полезных на незнакомой планете предметов. Проблема была в том, что в руках много не унесешь, а что делать с вездеходом, сломавшимся посередине степи, было непонятно. Спрятать его было некуда. До леса, было не менее пяти километров и дотащить до него такую махину задача совершенно непосильная. . Кейт уныло опустилась на землю. Рядом с ней сел
Сейв. Они переглянулись, и в глазах своего напарника лейтенант увидела отчаяние. - Милорды-волшебники, - вдруг нарушил тишину звонкий молодой голос. Они вздрогнули от неожиданности, и в следующую минуту перед ними появился молодой парень, одетый в просторные шаровары и не менее просторную серую рубаху. В руке он держал длинную рогатину. За его спиной, стояло еще человек десять, примерно такого же возраста вооруженных топорами, дубинами и рогатинами. Рядом с ними стояло несколько трехглазых лошадей. Кейт не долго думая поднялась и взяла на изготовку плазменную винтовку. Сейв выхватил бластер. - Подождите милорды! - испуганно взмолился парень, - меня зовут Варн, и я из Секинга, деревни недалеко отсюда. Это вы разрушили Мертвый Город и убили демона, так ведь? - Да, - призналась Кейт, - но..... - Больше не говорите ничего, - парень вдруг низко поклонился, приведя Кейт в смущение. За ним поклонились его соплеменники, - мы просим вас почтить своим присутствием нашу деревню. Вы избавили нас от Демона Ночи, и пусть мы и бедны, но все что у нас есть теперь ваше. Ибо нет границ нашей признательности! - Ничего
себе! Правда что-то не видел я с высоты здесь деревни поблизости, - шепнул Кейт, подошедший вплотную к ней Сейв, - если это на самом деле так, то нам очень кстати! Та кивнула, закидывая винтовку обратно на плечо. - Мы принимаем ваше приглашение, - ответила она, - только вот нам надо доставить в вашу деревню, вот это! - ее рука показала на замерший вездеход. - Конечно! - ответил тот, и повернувшись к своим спутникам что-то бурно обсуждал минуты две. Двое из них прыгнули в седла и ускакали. - Мы это сделаем, - повернулся к Кейт Варн, - а сейчас позвольте вас проводить в нашу деревню. Деревня находилась всего в километрах трех от места посадки вездехода. Широко раскинувшись на краю степи, она вплотную подходила к лесу. Белые одноэтажные дома с плоскими крышами, ровными рядами тянулись параллельно ему. Каждый дом имел небольшой участок земли, огороженный деревянным забором. Встречать гостей на улицы высыпало наверно все население деревни. Приветствовали их как национальных героев. И Кейт и Сейв, чувствовали себя неловко. На вопрос Сейва, почему их деревню невидно сверху, Вран объяснил, что над деревней
специальный купол маскирующего заклинания, которое установил один странствующий маг по их просьбе. Гостей разместили в доме старосты, который единственный во всей деревни был двухэтажным. На первом этаже находилась огромная столовая. Перед торжественным обедом, который упорно собирался давать староста, по имени Ким, оказавшийся отцом Врана, они вымылись в небольшой баньке во дворе дома. Когда же они вошли в столовую, то стол был уже заставлен едой. Кейт, привыкшая к концентратам входившим в стандартный армейский рацион, уже и забыла вкус сыра, молока, зелени и мяса Да, что говорить! Один только дурманящий запах ароматного свежевыпеченного хлеба мог свести с ума. А, вино! На столе стояло несколько кувшинов, самого вкусного вина, которое она пробовала в своей жизни. Если бы такое вино начать продавать в империи, можно было бы стать наверно мультимиллионером. Местные жители, которых представлял староста, коренастый грубоватый мужик, лет пятидесяти и трое его сыновей, с подобострастием наблюдали за гостями. Когда Кейт утолила первый голод, она начала расспрашивать хозяев. Оказалось, что страна куда они
попали, называется Королевство Хаар. Староста не был знатоком географии, но все-таки объяснил, что на севере, в семи днях езды от Секинга, находиться столица королевства, носящее одноименное название. Город Хаар, столица одноименного королевства, стоял на реке Солс, бывшей одной из основных водных артерий этого мира, который староста называл довольно странно, - Ад. - А, по Солсу, - рассказывал он, - можно добраться до Маара, столице империи Мааров. Оттуда до Великих гор, за которыми находятся легендарные джунгли Туса. А, что дальше, это неизвестно! Мало кто бывал там! Я давно живу на этом свете, но таких не видел! А, ведь в свое время я учился в Университете Хаара! Ну и пусть меня выгнали с третьего курса! Просто бедняков в таких местах не привечают, вот и все! А мне и здесь неплохо. Сыновья, - вот моя гордость! Теперь можно и спокойно умереть! - А, что это за демон ночи? - влез с вопросом Сейв, - откуда он взялся? Взгляд брошенный хозяином на него, был удивленным. - Разве вы не знаете что это за тварь? Когда-то этот город не был мертвым. Лет пятьдесят назад он был большим и шумным городом, стоявшим
на торговом пути между Хааром и империей Маар. Но, в один прекрасный день, появился демон, который захватил власть в городе и за несколько месяцев уничтожил всех жителей. Вот тогда-то и стали его называть Мертвым городом. Секингу повезло, что на него еще при моем предшественнике было наложено заклинание, маскирующее деревню. Район где мы живем малонаселенный и демон успокоился, подкармливаясь случайными путешественниками и собира дань с еще нескольких небольших деревень. Но, вы не представляете, что такое жить в постоянном страхе за свою жизнь! Мы много раз обращались к правителю Хаара, но тот оказался глух к нашим просьбам. И вот появились вы! Что мы можем для вас сделать? - Где вездеход? - поинтересовалась Кейт, - лучшее, что вы можете сделать, это доставить его в деревню, и спрятать до нашего возращения. Мы должны отправиться в этот...Хаар. - Конечно, конечно! - возмущенно замахал руками староста, - какой разговор! Мы уже послали за вашей машиной. К утру, она будет здесь! А, сейчас я думаю вы устали! Кейт зевнула, и решила что Ким прав. - Пойдемте, - поднялся он из-за стола, - я покажу ваши
комнаты. Они поднялись за ним наверх, где было несколько просторных спален. Не ожидая приглашения, рухнули на кровати. Сон пришел мгновенно и через несколько минут Кейт и Сейв уже спали. Староста усмехнулся, и закрыв дверь, вышел из спальни. Глава восьмая " ВЕРОЛОМСТВО" Сью сладко потянулась. С того времени как ушли ее товарищи, прошло уже четыре дня. Эти дни она отдыхала на полную катушку. Ей нравились местные мужчины, все они как на подбор были стройными и горячими жеребцами, очень умелыми в искусстве любви. По этому она не отказывала себе в желании насладиться хорошим сексом. Было пять часов вечера, и она уже подумывала о том чтобы найти какого-нибудь нового любовника, как раздался сигнал сторожевой сигнализации, установленной на вездеходе, во дворе дома. Сью спустилась вниз, на всякий случай захватив с собой бластер. Но, увидев кто пришел, она сунула его в карман комбинезона. В дом вошли Торон с неизвестным ей молодым человеком. - Здравствуй, Сью, - обратился к ней повелитель воды, - надеюсь мы тебя не побеспокоили? - Да, нет вроде, - ответила она, - что-то случилось? - Нет, нет, - поспешил ее
успокоить Торон, -кстати познакомься, - он показал на своего спутника, - это Грег, глава Храма Природы. - Счастлив, видеть вас, - поклонился ей Грег Сью более благосклонно взглянула на молодого человека. Лицо его не было красивым, но фигура у него была неплохая, да и некрасивое лицо, было каким-то ...- она затруднилась охарактеризовать его , - породистым что ли. - Мой друг, - начал Торон, - хотел бы посмотреть Таммертанд. Надеюсь эта просьба не будет посчитана дерзкой? - Нет, конечно, - успокоила его Сью, - просто жезла у меня нет. Алекс его взял с собой в дорогу. - Да? Жаль! - Торон бросил быстрый взгляд на своего спутника, тот еле уловимо кивнул. - Жаль, - согласилась с повелителем воды Сью, - что-нибудь еще? А то у меня дела! - Дела подождут, - усмехнулся Торон, и Сью не понравилась эта усмешка. Она понимала, что-то не так. Но, гости оказались гораздо проворнее ее. Не успела даже вытащить бластер, как на нее навалилась невероятная тяжесть, пригвоздившая ее к полу. Она попыталась что-то сказать, но рот ей уже не подчинялся. Сью могла лишь с невероятным трудом шевелить языком. Ее глаза изумленно
уставились на Торона. Тот увидев этот взгляд лишь поджал плечами. - Извини, ничего личного, - проговорил он, - я предлагал купить у вас Таммертанд по-хорошему. Теперь твоим друзьям придется отдать его в обмен на тебя. А, пока мы будем ждать их возвращения, ты покажешь нам, как пользоваться вашим оружием. Сейчас я освобожу от парализующего заклинания твой рот. Сразу предупреждаю. Кричать бесполезно. Все равно никто не услышит. А, если и услышит, никто на помощь не придет. Наш народ привык, что волшебники сами решают свои проблемы! Повелитель воды взмахнул рукой, и Сью, еще не пришедшая в себя от такого оборота событий, заговорила. - Ты совершаешь большую ошибку, Торон, - произнесла она, - когда Алекс и Хаас вернуться, они же не оставят камня на камне от вашего города. И с чего ты это решил, что я вас научу обращаться с оружием? - С того, - проговорил, молчавший до сих пор Грег, - что если не научишь, то тобой займусь я! И поверь мне, ты пожалеешь что появилась на свет. - он улыбнулся и глаза его приняли какое-то мечтательное выражение. Сью передернуло от гадкой улыбки появившейся на его лице. Она
поняла, что перед нею садист. И что ей судя по всему придется научить этих аборигенов обращению с плазменной винтовкой и бластером. Сейчас она была совершенно беспомощна. Надежда на то, что когда ее освободят от этого парализующего заклинания, она сможет воспользоваться бластером, оказалась тщетной. Торон приблизившись к ней, извлек из ее кармана оружие. - С твоими товарищами уже связались, - заметил он, осторожно пряча оружие в карман, - к сожалению, они уничтожили чудовище по имени Ваал в оазисе Стелля, которое должно было уничтожить их, и теперь возвращаются назад. - Значит, вы их специально послали...- догадалась Сью, - Вот сволочи! Но почему? Мы же тебе помогли, Торон? Неужели из этого проклятого жезла! - Это не простой жезл, - лицо Торона стало суровым, - это Таммертанд. Великий жезл подчинения! Ради него я не пожалел бы даже своих родителей, понятно? И не хватало еще, чтобы подобный могущественный артефакт оказался в руках чужеземцев, которые даже не представляют, как им пользоваться. - Иди, Торон, - ласково проговорил Грег своему спутнику, - оставь меня наедине с девушкой, - снова на его лице
появилась улыбка, - она мне сейчас покажет, как пользоваться оружием. Я думаю, у девушки есть мозги, и она боится боли? - последние фразы он промурлыкал, прямо-таки щурясь от удовольствия. Торон кивнул и отдав спутнику бластер, развернувшись, быстрым шагом покинул особняк. Сью и Грег, остались вдвоем посередине зала. Маг приблизился к ней почти вплотную. Она ощущала его тяжелое дыхание за своей спиной. - Ну, что? - поинтересовался он, и Сью почувствовала как к телу выше колен, вернулась чувствительность, - как им пользоваться? Девушка почувствовала, как в ее спину уперся что-то острое. - Это кинжал, - объяснил Грег, - пока я разукрашу твою спину. Потом перейдем к другим частям тела! Ну как? Будешь рассказывать? Или предпочитаешь молчать? - Я расскажу! - прошептала Сью. ............................. После ночевки у уничтоженного оазиса, наше путешествие шло без происшествий. Как и говорил Гудыб, скоро мы выбрались на широкую, хорошо утрамбованную дорогу. Передвигаться по ней,было не в пример пустыне, гораздо быстрее. Через два дня мы были в Сиреневом, городе находившемся на берегу большого озера,
медленно и вяло подкатывающего свои волны к песчаному берегу. Местные жители называли озеро без особых изысков, - "Синим". Оно производило сильное впечатление. Такой чистой воды, я не видел уже наверно давно. Вообще в галактике, почти все планетные системы были отравлены прогрессом цивилизации, и настоящей, экологически чистой природы, нельзя было встретить даже на дорогих планетах курортах. Здесь же! Теплое, ласковое солнце. Мягкий, нежный песок. Прозрачная, прохладная вода, через которую даже метрах в ста от берега было видно каменистое дно! А, еда! Я не ел за всю свою жизнь столько натурального мяса, сколько за две недели на этой планете. Город, был поменьше Крейста, и не имел крепостных стен. По его границ высились невысокие валы из бревен, засыпанных землей. Да и дома в нем были беднее, чем в Крейсте. Каменных домов было очень мало. Они в основном теснились в центре и около порта, который представлял собой, длинную пристань, вытянутую вдоль берега, около которой покачивалось с десяток разномастных кораблей. Напротив пристани стояла гостиница, просторное трехэтажное здание, сложенное из темных
массивных бревен и покрашенное в темный цвет. В ней мы и остановились. Гудыб, в первый вечер заявил, что мы останавливаемся на трое суток, а после отправляемся в Маар. Но уже вечером, на следующий день, он ворвался к нам в комнату, с перепуганным лицом. Мы играли с Хаасом в покер, потягивая местное винцо, и поэтому появление Гудыба, радости мне не доставило. Оторвавшись от карт, я недовольно повернулся к нему. У меня на руках было готовое "каре" дам, и сейчас я отчаянно притворялся, что карта у меня слабенькая, пытаясь надуть своего соперника. И пока это неплохо получалось. - Что случилось? - грозно поинтересовался я у гостя. - Вам письмо, - произнес он и протянул мне небольшой конверт. Распечатав его, я вынул сложенный вдвое лист бумаги и развернул, незаметно переключая КУПП на режим чтения. С каждой новой фразой, во мне подымалась злоба. Когда я закончил читать, Гудыб отшатнулся от меня в сторону. Такое наверно зверское выражение было на моем лице. Не мудрено озвереть от подобного послания. Оно гласило следующее. "Ваша подруга, чужеземцы, в наших руках. Если хотите увидеть ее живой и невредимой,
принесите в Крейст, жезл Таммертанд. И не делайте ошибок, иначе ваша девушка умрет. Умрет плохой смертью! В городе мы с вами свяжемся." Подписи под посланием не было. - Откуда оно? - спросил я Гудыьа. - Предал один оборванец, - объяснил тот, - даже денег не потребовал. Это мне и показалось странным. Что случилось? Кто это пишет? Торон? - Нет, не Торон! Это какие-то сволочи! Требуют мой жезл! И похитили Сью! - Сью? Похитили? - уставился на меня изумленными глазами Хаас, - кто??? - Если бы я знал! - Что же делать? - Да, что ты собираешься делать? - поддержал моего навигатора Гудыб. - Что делать...-протянул я, - мы с Хаасом возвращаемся в Крейст. А, вы путешествуйте без нас. Кстати много народу знало о том, что с караваном будем следовать мы? - Весь город, - усмехнулся кочевник, - все только говорили об этом! - Значит, письмо мог послать кто угодно? - Конечно! - Час от часу не легче, - резюмировал Хаас - Ладно, - я быстро собрал карты, - едем. Не будем терять время. - Как же мы без вас? - как-то уныло поинтересовался Гудыб. - Справитесь, - утешил его Хаас. - Что ж, тогда удачи! - с этими словами он вышел
из комнаты Я протянул письмо Хаасу. Тот быстро пробежал его глазами, и посмотрел на меня. - Похоже мы влипли! Придется наверно отдать этот жезл! - Посмотрим, - процедил я. Через двадцать минут, мы уже спустились во двор гостиницы, где стоял наш вездеход. Загрузив наши вещи, мы быстро запрыгнули следом. Я включил обзорные экраны, и запустил двигатели. На улице наступил вечер, и нам предстоял ночной полет. Но, теперь все было проще. Компьютер за время нашего пути сюда, занес в свою память маршрут передвижения. Поэтому я, включив автопилот, задал маршрут для обратной дороги, и вездеход поднявшись до двадцати метров над землей, на почти максимальной скорости, устремился вперед. - Будем спать по очереди, - повернулся я к своему спутнику, - ты первую половину ночи, я вторую. Автопилот конечно вещь надежная, но лучше все-таки контролировать его. Если все будет нормально, утром мы должны быть в Крейсте. - Не переживай, - беспечно махнул рукой тот, - что мы, с местными дикарями не справимся? - Не недооценивай их, - нравоучительно заметил я, - нам надо быть бодрыми и набравшимися сил. Сдается мне, не все здесь
так просто, как ты думаешь! Хаас лишь презрительно пожал плечами. Мои слова оказались вещими. В восемь часов утра, наш вездеход приземлился у крепостных стен Крейста. Мы быстро привели все орудия в боевое состояние, зарядив в них дополнительные энергетические батареи. Затем я поднял вездеход на уровень стен, и направился к Храму Воды. - Ты хочешь посоветоваться с Тороном? - поинтересовался мой напарник. - Да, - признался я, - кто и может нам помочь, так это он! Но, сначала заглянем в особняк. Там конечно же Сью нет, но надо осмотреть его. Может остались какие-то следы! Скорей всего похитили ее из дома. Очередной любовник наверно подставил! - я длинно и грязно выругался. Хаас лишь пожал плечами. Каким-то он немногословным стал. Даже странно! В особняке как я предполагал, никого не было. Не было там к тому же ни Сана, ни Даны. Просто пустой дом. Правда, когда мы осматривали комнаты, в спальне Сью, я увидел листок бумаги, лежавшей на ее разобранной кровати. " Направляйтесь в " Яму", таверну на северо-востоке города. Возьмите с собой жезл. Если будете себя вести спокойно, то получите свою девку, в обмен
на жезл.." Подписи снова не было. Первым моим желанием, было броситься к вездеходу и найти эту "Яму", чтобы разнести ее к чертовой матери! Местные дикари обнаглели, и им явно надо было преподнести хороший урок! Но, Хаас меня немного охладил, напомнив мне мои же слова о том, что надо заехать к Торону. Через полчаса мы уже припарковали свой вездеход у витой лестницы и поднявшись по ней, вошли в храм. Встретившие нас на входе, неприметного вида молодые люди, проводили нас к Торону . Тот сразу поднялся к нам на встречу, из-за своего кресла. На лице было написано искреннее соболезнование. - Я только узнал об этом! Уже хотел отправить вам сообщение! - проговорил он, - к сожалению, в этом городе еще много разного отребья! Да вы садитесь! - Некогда нам, - отрезал я, и протянул ему две бумажки. Маг внимательно изучил их. - Что вы можете сказать об этом? - Ничего определенного, - повелитель воды задумался, - "Яма", это небольшая таверна. Довольно респектабельное место, где собираются маги и аристократы. Это говорит о том, что вы скорей всего имеете дело с кем-то из них. - Но, магов, вы то знаете! - произнес я,
- может наведете справки и... - Я уже навел справки. Знаете ли в нашем городе много храмов гильдий, я уже говорил. Но есть основные, самые крупные и авторитетные. Между мной и ими, так сказать...... ведется соперничество........ - маг развел руками. - И? - Я ничего не смог узнать. Но, одно знаю точно. В городе о вас ходят страшные слухи, особенно после того как вы убили чудовище в оазисе. Кстати его имя Ваал! И оно было ужасом Акса уже много лет. Вряд ли кто рискнет играть с такими магами. Но, жезл я думаю, придется отдать! Хотя.... - маг задумался - Что? - вырвалось у меня. - Я могу вам помочь! Если это окажутся маги, а я подозреваю, что скорей всего это сделал кто-то из них, то я поквитаюсь с ними за кое-какие старые должки. Вы же заберете свою Сью, целой и невредимой! Глаза Торона сверкнули молодым блеском. - У меня есть план... - старик внимательно посмотрел на нас и заговорил. ........................... В центре полутемной комнаты стояло большое зеркало в резной деревянной раме. Зеркало тихо зазвенело, явно что-то пытаясь сообщить своему хозяину, кропотливо изучавшему огромный том с пожелтевшими
странницами, темной массой лежавший на столе. Веромир, оторвался от своего занятия и подошел к зеркалу. Он щелкнул пальцами. И по черной поверхности его, пробежала рябь, и темнота растаяла. Из зеркала на Веромира глядел Торон - Что случилось? - недовольно поинтересовался повелитель огня. - Они были у меня. - И что? Прока все нормально? - Да, все нормально. Они собираются в "Яму". Жезл будет при них. Предупреди всех магов. Все должны быть в трактире. Пусть направляются прямо сейчас! - Ясно! А, ты? - Я вроде как помогаю им. Они отдадут мне жезл, и ваша задача будет просто уничтожить их. - Отдадут тебе жезл? - Веромир подозрительно поглядел на собеседника, - мы доверяем тебе Торон, но если ты нас обманешь... - О чем ты говоришь! - на лице повелителя воды появилось выражение искренней обиды. - Ладно, - миролюбиво произнес Веромир, - у твоих гостей есть оружие? - Да, два таких же самострела, как и девчонки. Грег научился им пользоваться? - Конечно, - хмыкнул повелитель огня, - паренек кого угодно убедит! Он это умеет! - Тогда до встречи! Изображение Торона исчезло, и поверхность зеркала вновь стала черной.
Веромир, задумчиво провел рукой по своей длинной седой бороде, и покачав головой, щелкнул пальцами. Зеркало ожило снова, и в нем появилось лицо Грега. .............................. Трактир оказался огромным двухэтажным домом, с белокаменным крыльцом, украшенным колоннами. Его выложенные белом мрамором стены, тянулись вдоль небольшого искусственного пруда, вокруг которого был разбит аккуратный газон. Все это великолепие было окружено невысоким изящным забором. Среди окружавших этот райский уголок покосившихся деревянных домишек, из которых лишь пара церквей, была сложена из камня, он смотрелся просто потрясающе! Когда мы добрались до него, уде было часов десять ночи. Мы, оставив вездеход за забором трактира чтобы не привлекать лишнего внимания, вошли в распахнутые ворота У меня просто язык бы не повернулся назвать такое здание трактиром. Интересно кому в голову пришло назвать это заведение "Ямой". Больше здесь подходило что-то вроде "дворец" или "замок". План, изложенный нам Тороном, был очень не плох. Правда один минус был в нем. Пришлось довериться магу и отдать ему временно жезл. Теперь он
страховал нас. Во время встречи, он должен был появиться в нужный момент с жезлом, и помочь нам магией. Так сказать наше тайное оружие! Вездеход мы оставили за воротами трактира, чтоб не привлекать особого внимания, и с бластерами за поясом отправились в трактир. Едва мы поднялись по лестнице из белого мрамора, как массивные двухстворчатые двери, украшенные искусной резьбой, распахнулись. И пройдя через них, мы оказались в огромной прихожей, с еще одними подобными дверями. Судя по веселому гулу голосов, доносившемуся из за них, вели они непосредственно в зал трактира. Нам навстречу , из полумрака прихожей, выступил лакей, затянутый в расшитый золотыми блесками камзол. На его сытое и лоснящееся лицо, была надета подобострастная улыбка. Халдей немного удивленно и совершенно бесцеремонно оглядел нас с ног до головы. - У вас заказан столик, милорды? - тонким женским голосом осведомился он - Нас ждут! - коротко отрезал я. Не люблю халдеев! Без них нельзя, но каждый раз при виде такого вот прилизанного и благоухающего как парфюмерный завод человечишки, меня охватывает холодная ярость. Хаас, знавший об этой
моей особенности, быстро наклонился к уху лакея, что-то зашептал. Глаза того стали круглыми и он бросив на меня полный ужаса взгляд, поспешил ретироваться, обратно в полумрак, предоставив нас самим себе. - Что ты ему сказал? - шепнул я напарнику, когда уже открывал вторые двери. - Правду, - улыбнулся тот. - что ты великий маг ненавидящий лакеев, и уже неоднократно использовавший свой огромный магический талант для их уничтожения! Я саркастически хмыкнул и распахнул двери. Мы оказались в просторном зале. К моему удивлению, пол в нем был совершенно зеркальным. На этом огромном зеркале были хаотично разбросаны невысокие круглые столики, за которыми сидели собственно посетители трактира. Все они были, как на подбор одеты в красочные и яркие одежды. У меня в глазах зарябило от золотых и серебреных вышивок на костюмах и платьев дам, которых было не очень много, и все они явно преодолели пятидесятилетний рубеж. Долго рассматривать присутствующих мне не дали, к нам подскочил метрдотель, высокий представительный блондин, слишком на мой взгляд молодой для подобной должности. - Вас ждут, милорды, - произнес он,
и ловко лавируя между столиков, подвел нас к одному из самых крайних. Этот стол находился прямо около стены, и сидевшие за ним трое мужчин упирались спинами в синий бархат, которым были обиты стены трактира. Все трое были одеты гораздо скромнее, чем большинство в этом трактире, но вместе с тем более изящно. Один из них, светловолосый юноша, с неприятным, но запоминающимся лицом, пригласил садиться. Другие двое, бледный и худой коротышка с оттопыренными ушами и коротким стриженным ежиком черных волос, и совершенно лысый, угрожающего вида боров, со звериным выражением лица, молча рассматривали нас. - Итак, Сью у вас? - уточнил я, едва мы сели за стол - Да, у нас, - ответил юноша, который судя по всему здесь был главным. - а где жезл? - Жезл у нас, - ответил я, - в надежном месте. Покажете Сью, покажем его. - Хорошо, - юноша посмотрел на своих спутников, те еле заметно кивнули. Он щелкнул пальцами и перед ним возник метрдотель. - Кассий, организуй нам апартаменты! Кассий поклонился и что-то прошептал. На мгновение я потерял зрение. Когда способность видеть ко мне вернулась, мы сидели за тем же столом с
теми же людьми. Только вместо большого зала, нас окружали выложенные сине-зеленым мрамором стены небольшой комнаты. В углу ее, горел небольшой камин, а на столе стоял кувшин с вином и шесть бокалов. Я сделал вид, что ничему не удивился, и посмотрел на юношу. - Где жезл? - А, где Сью? - ответил я вопросом на вопрос. - Сначала вы покажите!! Ваша девушка у нас. И мы диктуем условия! Если не хотите, чтобы ей было больно, то... Злость дремавшая во мне, вырвалась на свободу. Последние слова этого наглеца переполнили чашу, моего терпения. Вскочив, я резко дернул стол вверх, опрокидывая его содержимое на врагов. Затем, воспользовавшись их секундной растерянностью, перешел в атаку. Лысый боров получил отменный хук в подбородок, и закатив глаза опустился на землю в полноценном нокдауне, хоть я и сомневался что так быстро вырублю подобного зверюгу. Хаас недолго думая врезал в пах коротышке, и схватив его за шиворот швырнул в стену, по который тот сполз вниз, и слабо пискнув, затих. Я тем временем, уже держал юношу за горло, приставив бластер к его виску. Холеное лицо его, выражало сейчас крайнюю озабоченность и
страх. - Ну что, козел? - вкрадчиво осведомился я у него, - ты на кого дикарь поганый посмел лапы поднять? Где Сью? - Она здесь, она здесь... - запричитал он, - я покажу. - Отлично, - согласился я, немного ослабляя свою хватку, - как тебя зовут? - Грег! - Значит так, Грег. Ты сейчас осторожно, под внимательным наблюдением моего бластера, встанешь и свяжешься с теми, кто держит Сью! Я понял, ты можешь связаться? Юноша кивнул. - Вот и хорошо,- произнес я, отпуская его и отходя в сторону. Однако на Грега по-прежнему смотрело дуло бластера. К нему присоединился и второе. Хаас тоже извлек из-за пояса свое оружие. Юноша, осторожно вынул из кармана маленькое зеркальце, и что-то прошептал. Зеркальце в его руке начало испускать слабый белый свет, и в нем, появилось чье то лицо. Ничего себе! Но как! Это же средневековье! Откуда здесь подобные штуки. Неужели снова магия? Эта планета открывала все новые и новые тайны. Юноша повернулся к нам, и вдруг метнул в нас зеркальце, которое сразу превратилось в завесу густого белого дыма. Я выругался и метнулся через дым к нему. Он бы скрылся, но вмешалось то, на что Грег
явно не рассчитывал. Белый дым исчез, и я увидел Торона, который внимательно смотрел на ошеломленного Грега, и поигрывал жезлом. - Ты...ты.....но ведь..... Маг не дал юноше договорить, и ловко ударил его жезлом в голову. Глаза Грега закатились тот осел на землю. Правда я успел уловить его шепот. - Все равно...я связался...Веромир...- после этого он затих. - О чем он говорил? - поинтересовался Хаас. - Не знаю... - ответил Торон, - по-моему он успел вызвать помощь. Сейчас сюда прибудет гораздо более сильный маг. Будьте наготове. С этими словами Торон растаял в воздухе, и почти сразу, на месте где он только что стоял, заклубился дым. Когда он рассеялся перед нами стоял седой старик с длинной, белой бородой. Странно было, как он вообще держался на ногах, настолько древним он казался. Но ярко горевшие на изрезанном морщинами лице, молодые глаза, говорили о том что внешний вид скорей всего обманчив. - Что же вы? - спокойно поинтересовался старик, - и вы думаете помогли этим своей девушке? Ай-яй-яй! Горячие вы головы молодежь! Что с вами делать! - Ты кто? - грубо поинтересовался я, дернув бластером. Но на
старика похоже вид оружия не произвел особого впечатления. - Я, Веромир, повелитель огня, - ответил он, - и не надо дергать этим самострелом. Я уже достаточно пожил на этом свете, и в отличии от вас молодых, смерти не боюсь. - Где Сью? Если она не будет здесь в течении пятнадцати минут, я покажу тебе то чего ты не боишься! - рявкнул я, и почувствовал как рука моя немеет. На лице Веромира появилась ехидная улыбка. Я все понял, но было поздно. Меня парализовало. Как и Хааса стоявшего рядом. Из-за наших спин вышел покачиваясь лысый, который невероятно быстро оправился от моего нокдауна. - Что? - подошел он ко мне вплотную, и я невольно поморщился от гнилого запаха из его рта, - теперь я тобой займусь! - заверил меня он потирая подбородок, ставший мишенью моего кулака, - я тебе такое устрою! Он размахнулся с явным желанием нанести мне ответный хук. Судя по размеру его кулаков меня ожидал длительный нокаут. Это точно! Я закрыл глаза, но удара не последовало. Раздался голос Веромира. - Винд, успокойся пока, - произнес он, - успеешь. Если верить Торону, жезл уже у него! Забери у чужаков оружие, и тогда мы
ими займемся. Сейчас я разбужу Грега.... Не успел я осмыслить последнюю фразу старика об наличии у этой банды жезла, как в комнате появился Торон. На глазах изумленного Винда и Веромира он выкрикнул длинную фразу, махнул в нашу сторону рукой, и вновь исчез. Я сразу почувствовал, как вновь обретаю контроль на своим телом. И нажал на спусковую кнопку. Одновременно со мной это сделал и Хаас. Два белых луча со свистом прошили воздух, и Веромир вместе с Виндом превратились в два обугленных трупа. Я поставил свой бластер на максимальную мощность, и выжить у них не было никаких шансов. Но в следующий момент в спину меня толкнула могучая сила, которой было невозможно сопротивляться, и я кубарем покатился по полу, чудом не выпустив из рук бластер. Хаасу пришлось труднее. Он при падении ударился об угол валявшегося около стены стола, и оружие выпало из его, сразу ставшей безвольной, руки. Развернувшись я увидел стоявшего напротив нас, пришедшего в себя Грега, с окровавленной головой. Он стоял вытянув перед собой руку, в которой я увидел....бластер! Значит он забрал его у Сью! Не успел я вскинуть свое оружие,
как его вырвало у меня из руки, и та же неумолимая сила вновь швырнула меня к стене. На этот раз удар был сильнее, и я почувствовал острую боль в боку. Интересно, почему этот маг не применяет наше оружие. Осторожно ощупав себя, я решил что возможно сломал пару бедер. Подняв голову, я с ужасом увидел медленно приближающегося ко мне Грега. По его торжествующему лицу, я понял, что мне осталось жить недолго. Оставалось лишь одна возможность уничтожить этого настырного мага. В кармане у меня лежала граната. Но это было очень рискованно. Взрыв, мог элементарно обрушить всю комнату и даже если бы он не зацепил меня, то существовала большая вероятность погребения под обломками. К сожалению выбирать не приходилось, и я решил рискнуть. Вытащив из кармана гранату, я поставил ее на минимальную мощность, и метнул в врага, который уже торжествовал победу. Что же, я его расстрою. Последнее виденное мной, это глаза Грега в которых застыло удивление. Следом за этим раздался мощный взрыв, и как я и предполагал потолок комнаты рухнул вниз. Я вжался в стену и закрыл голову руками. Что-то тяжелое ударило меня, толкнув на
пол, и я почувствовал, как теряю сознание. Глава Девятая " Хаар" - Хаар, если верить старосте, огромный город. И как он сказал там много магов. До сих пор не понимаю, что означает это слово. - Да, и добираться на этой тарантайке туда дней десять, - отозвался на эти слова своего командира, сержант. - Не перебарщивай, - усмехнулась лейтенант, - не больше пяти, если они будут двигаться с такой же скоростью....... Над степью ярко светило солнце, в синем небе нельзя было найти ни единого облачка. Кейт и Сейв, покачивались в небольшой телеге, в которую было запряжено два странных животных. Чем-то они напоминали лошадей, которых она в отличие от Сейва, который вырос в земном мегаполисе, прекрасно знала и умела на них ездить. В колонии, где она воспитывалась, преобладало фермерское хозяйство, и ее с детства приучили любви к животным. И то, что у этих лошадей, были длинные вислоухие уши и три глаза, нисколько ее не смущало. Их достоинство было в том, что они довольно быстро тянули телегу. Кейт не ожидала такой прыти от них. У нее на ферме, тягловые лошади тащились раза в два медленнее. Эти же способны были,
как сказал староста, сделать за восемь часов, восемьдесят километров. В телегу было загружено несколько ящиков из вездехода, который остался на вечном хранении в деревне. Староста Ким их не подвел. На следующее утро вездеход действительно стоял напротив его дома. Кейт поинтересовалась, как они умудрились доставить такую громадину. До последнего момента она сомневалась в том ,что это получиться у здешних полудикарей. - Магия, - глубокомысленно изрек староста, - и технические приспособления! - он показал на длинную массивную деревянную платформу на маленьких железных колесах, стоявшую рядом с вездеходом, - не зря же я учился в университете! - Но вездеход надо же еще поднять на эту платформу! - вырвалось к Сейва. - Магия, - повторил Ким, - естественно магия! Я в ней кой чего понимаю. Не маг конечно, но был учеником два года! На этом дискуссия закончилась, и вот сейчас они уже несколько часов тряслись по пыльной дороге, направляясь на встречу неизвестности.............. - Как же они умудрились поставить вездеход на эту их платформу! - Кейт никак не унималась. - Магия, - передразнил старосту Сейв, - Сразу
видно, что ты родилась в колонии. Магия, это волшебство! Иными словами маг, это человек который творит чудеса...эй, ты чего? Что случилось? Кейт нахмурилась и зло посмотрела на не ожидавшего от нее такой реакции Сейва. Она родилась на одной из немногих в галактике планет земного типа, открытой в планетарной системе Сириуса. Из семи планет составлявших его планетную систему, лишь одна была пригодна для жизни, и на ней еще не появилась разумная жизнь. Когда она только начинала службу в имперской армии, то много раз сталкивалась к завуалированному презрению землян, занимавших в основном все руководящие посты в ней, к жителям колоний. Поэтому до сих пор она болезненно реагировала на любое замечание задевавшее ее чувства к своей родине, которую она по- прежнему любила. Сейв видимо понял, что ляпнул что-то не то, и попытался исправиться. - Ты извини, - пробормотал он, - я не имел в виду ничего плохого. Просто у меня было больше возможностей на Земле, чем у тебя в колонии, вот и все! - Ладно, - вздохнула лейтенант расслабляясь, - рассказывай дальше, об этих магах. - Я читал кое-что в детстве, - признался
Сейв, - волшебники там насколько я помню делились на плохих и на добрых. И постоянно сражались друг с другом. - А, чудеса? Что они могли делать? - Ну.... - он замялся, - да почти все. В основном конечно сражались между собой вызывая всевозможные молнии и шары огня, или превращали людей в каких-нибудь животных.. - Но это же невозможно! - вырвалось у Кейт, и она открыла от удивления рот, - это сказки! Как же подобное может происходить здесь? Демоны, ангелы, полный бред какой-то! - Вполне возможно все имеет свое объяснение, - возразил Сейв, - эволюция часто идет очень причудливым путем. Ты же знаешь что у некоторых рас, таких как например веганцев, сильно развиты паранормальные способности.. - Но это же разумные пауки, а здесь люди. - Ну и что? - пожал плечами Сейв, - веганцы, несмотря на то что представляли собой кошмарное существо, в виде увеличенного во много раз паука, тем не менее сумели войти в контакт с нами. И там даже есть имперское посольство. Почему бы здесь не возникнуть определенной расе обладающей уникальными способностями? - Может ты и прав.... - Кстати, что там говорил этот Ким про
деревню на нашем пути. Дайнинг, что ли называется. Между прочим уже начинает темнеть. Не хотелось бы заночевать в открытой степи. Даже с нашим оружием! - По-моему, это где-то....- Кейт развернула карту, которую с трудом пополам сумела нарисовать пользуясь указаниями старосты, - на северо-востоке. На карте было указано еще несколько деревень, и один город, называвшийся Скерн. Он являлся как объяснил Ким столицей местной провинции, самой богатой из четырех провинций Королевства Хаар И это несмотря на то что в провинции было немного городов, и большей частью они располагались в северной части, ближе к горам. После Скерна, до Хаара не было крупных городов, лишь деревни да поселки. И несколько застав охранявших торговый путь. Там находились рудники и шахты, в которых добывали золото и серебро, составлявшие основной доход провинции и всего королевства. - Но я ничего не вижу, - сообщил Сейв, вглядываясь в нужном направлении, - вон полоса леса как тянется от начало нашего пути, так и тянется. - А, тебе и не надо. Видишь впереди, дорога разветвляется? - Ну... - Ну-ну, - передразнила она его, - а одно из
разветвлений, как раз идет на северо-восток! Поехали! Кейт щелкнула кнутом, и лошади ускорили свой ход. Староста их не обманул. Через несколько километров, после того как они повернули на северо-восток, внезапно появились небольшие холмы. За ними оказался большой, искусственно вырытый котлован, в котором и притулилась небольшая деревенька состоявшая из пары десятков невысоких одноэтажных, бревенчатых домишек. Из труб, на их крышах вились белые струйки дыма, тонкой пеленой тянувшиеся над деревней. Едва они, по широкой дороге, петляющей между холмами, въехали в деревню, их сразу встретили. И прием не был радушным. Между домами выстроился небольшой отряд преградив им дорогу. Десять угрюмых и кряжистых, бородатых мужиков, одетых в просторные холщовые рубахи с надетыми поверх легкими кольчугами. Они были вооружены вилами и топорами с длинными ручками. И все были похожи друг на друга словно братья. Вперед вышел один из них, отличавшийся от остальных лишь красным плащом наброшенным на кольчугу. Вдобавок он единственный из всех был вооружен мечом. - Кто вы? - проревел он, подозрительно рассматривая гостей. -
Ким староста Секинга, сказал что вас предупредит. Мы от него. - Так это вы уничтожили Демона ночи? - мужик опустил свой топор, и на его лице возникла улыбка. - Да, это мы! - коротко подтвердила Кейт. - Тогда другое дело! - улыбка на его лице превратилась в потешную гримасу. Остальные мужики тоже опустили оружие, и теперь смотрели на гостей как на богов сошедших на землю. Кейт стало даже как-то не по себе от подобных взглядов. - Я местный староста, Зорог, - сообщил тем временем мужик в красном плаще, - конечно Ким нас предупреждал. Вы уж извините! Времена нынче такие пошли! Нельзя никому верить! Кейт вежливо кивнула головой. Мужики расступились и они последовали в деревню, сопровождаемые старостой, который видимо чтобы загладить свою оплошность, тараторил без умолку. Гости узнали, что демон ночи, как и ангел дня, терроризовали помимо Секинга и Дайнинга, еще несколько близлежащих деревень Пытались дойти до Скерна, единственного крупного города, в этой части Хаара, но там на службе у наместника провинции, были хорошие маги, и они вернулись ни с чем. Так что теперь Сейв и Кейт, были героями! Их отвели в
один из домишек, и повторилась точь-в-точь сцена в Секинге. Обильная трапеза. Бесчисленные тосты, и в результате опять головная боль с утра. После Дайнинга, был Кернинг и Сойлинг. И только через три дня они увидели Скерн. По мере приближения к нему, все чаще встречались большие деревни. А, когда до него оставалось несколько километров, широкий тракт, по которому шли путешественники, стал наполняться разнообразным людом. Кейт заметила что местные жители, сильно отличаются друг от друга. Такое разнообразие отличавшихся друг от друга даже строением тела рас, впечатляло. Все они передвигались в основном или верхом на лошадях, или на повозках, похожих на ту что была у Сейва и Кейт. И все спешили в город. Из разговоров вокруг себя, Кейт поняла причину этой спешки. Городские ворота закрывались с наступлением темноты. А, солнце согревавшее эту планету, уже клонилось к закату. Сам Ггород был гораздо крупнее того, в котором они схватились с демоном. По местным масштабам он был наверно просто огромным. Если он гораздо меньше Хаара, то какая же тогда столица королевства? Скерн окружали массивные стены.два ряда
Первый рядОни представляли собой представлял собой могучие, метров двадцати высотой башни сложенные из огромных каменных брусков, которые были соединены между собой собственно самой стеной, сложенной из камней таких же размеров, и облицованной гладкими плитами. Город был построен на берегу мутноватой широкой реки, медленно катившей свои воды вдаль к горизонту, с правой стороны почти подступавшей к городской стене. Там, в центре ее был устроен небольшой залив, в котором судя по всему находился порт. Тут Сейв толкнул ее в бок и повернувшись в сторону реки, она не смогла сдержать восхищение. По ней плыл большой корабль. Гордый и величавый, он был прекрасен от носа до кормы. Квадратные и треугольные полотнища его парусов в бесчисленном множестве расположившиеся на трех мачтах, были наполнены ветром. Высокий нос судна украшала изящная женская фигура. Бортики над палубой, тоже были украшены причудливыми фигурами вырезанными из дерева и судя по всему хорошо позолоченными. На бортах судна синхронно работали два ряда длинных весел, придавая кораблю дополнительное ускорение. Миновав наблюдавших за ним с берега
людей корабль не заходя в порт устремился дальше. - Корабль принца...корабль принца....- пронесся шепот среди окружавших землян людей. Какого принца? - поинтересовалась Кейт у стоявшего рядом с их телегой приземистого и коренастого мужика, невероятно малого роста. Несмотря на ширину своих плеч, и зверское выражение лица заросшего плотной черной щетиной и такой же длинной бородой, ростом он доходил ей до пояса. На плече у него был огромный топор. За спиной висела объемистых размеров котомка. - Принца Хаара! Низзи! Ты откуда такая взялась то, если не знаешь этого? - Издалека, - туманно ответила Кейт. - Ха, - выдохнул мужик, и зверское выражение его лица смягчилось, - тогда понятно! - Мы мало знаем о вашей стране,- поспешила развить она свой успех, - может, вы нам поможете? - Я? Ха! - на лице коротышки появилось удивленное выражение, - я вообще то гном! - заявил он с нескрываемой гордостью. - Хорошо, - кивнула девушка, - я - Кейт, а это мой спутник , - Сейв. Мы идем в город. Если вы окажете нам любезность посветить в подробности жизни в вашей стране, мы будем очень признательны. - Ха! - лицо гнома
выражало недоумение, - похоже вы на самом деле издалека. Знаете ли, люди не любят нас гномов. Из вашей породы со мной еще никто так не разговаривал. Черт возьми, приятно слышать такие слова! Меня зовут Кругг. Поехали, по пути поговорим! Гном быстро забрался на повозку, и они тронулись в путь к уже хорошо видным воротам города. По дороге, гнома забросали вопросами, на которые тот постарался ответить. Из этих ответов, изрядно пересыпанных непонятными словами, которые КУПП переводить отказывался, она поняла что доминирующей расой в этом королевстве, как и почти во всем Аде, были люди. Остальные же расы, - эльфы, гномы, гоблины и другие, были вроде второго сорта. Хотя существовали самостоятельные и небольшие их государства, расположенные в основном в труднодоступных местах континента. Больше ничего интересного гном поведать не смог, но похоже воспылал к новым спутникам симпатией. Он сходу пригласил их выпить с ним в каком-нибудь приличном местном кабаке, и даже не ожидая согласия, произнес. - Остановитесь в " Помойке". Не обращайте ни на что внимание. Приличная гостиница, и кормят неплохо! Внизу приличный
кабак. А, какое у них фирменное пиво! Вечером я вас обязательно там найду. А, сейчас мне пора. Гном, путешествующий с людьми! Ха! Мы не в Тусе, нас здесь просто не поймут. И он спрыгнул с повозки, затерявшись в толпе, так и не объяснив что за загадочный Тус, в котором гномам можно ездить вместе с людьми. Кейт пожала плечами, и направила повозку в распахнутые ворота в высокой каменной стене, соединенные с дорогой широким массивным подъемным мостом. Проехав в воротаих, они оказались в бурлящем людском круговороте. Казалось, все вокруг сошли с ума. Кейт пожалелапожалела, что с ними не было вездехода. Пробираться по узким улицам, на которые нависали бесчисленные балконы и балкончики деревянных и каменных домов, было совершенно невозможно. Людская река текла и извивалась расползаясь по переулкам и улочкам, создавая причудливой формы лабиринт. К счастью, первый же горожанин, у которого Кейт поинтересовалась о гостинице с поэтическим названием "Помойка", довольно толково объяснил, как до нее добраться. Она находилась в паре кварталов от городских ворот,С огромным трудом они нашли на ближайшей к ним улице, и
представляла собой серый, двухэтажный дом с незаметной вывескуой на которой было написано, - "Гостиница". Гостиница оказалась тесной забегаловкой с несколькими комнатами на втором этаже. - Если это приличная гостиница, что же тогда представляет, из себя плохая? - хмуро пробормотал Сейв, осматривая внутреннее помещение с низкой стойкой, за которой примостился хозяин, и шестью столиками составлявшими, как он догадался кабак, про который говорил гном. Между ними шустро сновала пара официантов, одетых в засаленные рубахи с засученными до локтей рукавами и в такие же замызганные штаны. Быстро столковавшись с хозяином, сморщенным худым древним старичком они, в конце концов очутились в крошечной каморке с двумя кроватями, покосившимися столом и шкафом. Полуоткрытое окно, которое ни за что не хотело закрываться, выходило на заваленный мусором и тряпьем небольшой пустырь, который источал ароматные, но не слишком приятные запахи. Поужинав концентратами из походных запасов, Сейв и Кейт, уселись на своих кроватях. - Что будем делать, командир? - задал Сейв вопрос, которого лейтенант ждала и одновременно боялась.
Надо было что-то решать. Кейт прекрасно понимала, что в данной ситуации первая задача была выжить! Адаптироваться к местному миру, который после встречи с Демоном Ночи и Ангелом Дня, казался опасным, несмотря на явную свою техническую и моральную отсталость. - Связаться мы с нашими не можем, - продолжил Сейв, внимательно смотря на лейтенанта, - значит.... - Значит надо устраиваться здесь! - оборвала его Кейт, - думаю, что с нашим оружием мы можем это сделать неплохо. В конце концов, не забывай, что есть Х-передатчик. Сейв поморщился при этих словах. Эта была секретная информация. Помимо микрочипа ближней связи, всем десантникам Особого Отряда, имплантировали небольшой шарик из органической материи, недавнее изобретение ученых империи. Этот шарик жил в человеческом теле, питаясь выделяемой им энергией, он постоянно посылал сигналы, по которым можно было вычислить местоположение любого десантника. - Ты думаешь, ради двух человек полковник пошлет спасательную экспедицию? И если пошлет! Ведь судя по здешнему звездному небу, мы невероятно далеко от Земли. Скорей всего это вообще другая галактика. Тогда
Х-передатчик бесполезен. Слишком большие расстояния! - Если так, то нам остается завершить свои дни на этой планете, которую сами ее обитатели называют Ад! Очень символичное название, - грустно заметила Кейт, - но сначала нам надо раздобыть денег. То, что дали нам в деревнях вряд ли хватит надолго. А, запасов синтетической еды осталось от силы на месяц. - Что-нибудь придумаем! Может быть.... Сейв остановился на середине фразы. В дверь осторожно постучали. - Может хозяин? - предположила Кейт Сержант пожал плечами и вытащив из кобуры бластер, осторожно приоткрыл дверь. Перед ним стоял плюгавый мужичонка лет пятидесяти с нездоровым цветом лица. Мелкие черты его, делали гостя похожим на хорька. Маленькие глазки воровато перебегали с Сейва на Кейт, и обратно. - Что надо? - грозно поинтересовался сержант. - Ким, посоветовал мне обратиться к вам, - поспешно затараторил гость, - он сказал что вы могучие и великодушные маги, и поможете старому человеку, выполнить дело всей его жизни...естественно не за просто так...я - Ты нас уважаемый, верно с кем-то перепутал, - удивленно перебила его Кейт, - чем мы можем
тебе помочь? Мы только прибыли в город, и.... - Конечно, конечно ...- продолжил свою скороговорку гость, - но меня зовут Снарк , я готов хорошо заплатить вам... - Заплатить? - Кейт посмотрела на сержанта - Да! Конечно! - воодушевленно выкрикнул Снарк, видя заинтересованность в ее глазах, - сто золотых! Это огромная сумма, и я... - Ко...- начал было Сейв, но Кейт не дала сержанту договорить. - Мало, - произнесла она, грозно глядя на Снарка, - если мы и возьмемся, то это будет стоить...две...нет.....четыреста золотых! К удивлению Кейт, плюгавый расплылся в улыбке, и жестом фокусника достал увесистый мешочек, который плюхнулся на стол. - Двести, - объяснил он, - остальное после дела. - Хорошо, - пробормотала пораженная Кейт. Интересно, какие у них расценки на услуги такого рода. Судя по всему очень высокие, и что-то говорило ей, что она продешевила. Больно быстро этот фрукт согласился на четыреста. Наверно можно было и пятьсот называть! Но, сейчас, уже было поздно. - Рассказывайте, что у вас за дело, - махнула рукой лейтенант, и коротышка затараторил. - В наше время так трудно найти порядочных людей, и к
тому же магов. Поэтому Ким предложил мне обратиться к вам! Вы ему очень понравились. Дело у меня деликатное! - Стоп! - на Кейт вдруг нашло озарение, - а как ты нас нашел? - Это же просто...- улыбнулся Снарк, - у Кима остался кусок вашей одежды. Несколько заклинаний, и остальное лишь дело техники! -Так вы то же маг? - Да, я маг, - признался гость, но у меня узкий профиль. Я больше не маг, а исследователь. Исследователь меерров. - Кто это? - осведомилась Кейт, и сразу встретилась с удивленным взглядом - Вы не знаете? А, я забыл вы же чужеземцы! Тогда расскажу. Мееры, это легендарная раса, жившая в незапамятные времена. Они обладали невероятной магической силой, но к сожалению по неизвестным причинам внезапно покинули наш мир. Говорят, что они перешли в другое измерение...но вообще это неважно. После них остался один единственный храм. Он находиться вверх по Койсу, притоку Солса, который протекает мимо нашего города. Где-то на полпути до Хаара. В него безуспешно пытались проникнуть уже много лет, но я раскрыл наконец секрет храма! Вы мне нужны в качестве охраны. Надежные люди, это главное. Я арендовал
небольшую шхуну. Втроем мы с ней легко справимся! Ну как? - Не знаю...- замялась Кейт. В принципе предложение этого Снарка было очень неожиданным. Странно, что он так быстро нашел их в таком большом городе, и предложил сопровождать его, рассказав скорей всего лишь часть тщательно оберегаемой им тайны! И кому рассказал. Первым встречным, которых староста Ким видел всего сутки! Она бросила взгляд на Сейва. Тот судя по всему был готов к путешествию. Она приняла решение! - Что ж, мы согласны! Только четыреста мало для такого дела. Триста сейчас и триста после! - Хорошо, - согласился без споров Снарк, явно обрадовавшийся подобному исходу переговоров, - три дня мне надо на подготовку путешествия. Как только она закончиться я свяжусь с вами. Приятного отдыха, - с этими словами он быстро покинул комнату. - Ты уверен, что хочешь этого? - осведомилась Кейт у своего напарника - Это лучше чем сидеть в этом клоповнике, - возразил тот, - тем более ты сама говорила, что нам нужны деньги. А, ты ловко торговалась с ним! - Ничего ловкого! Он бы в два раза больше дал! Продешевила я........... - Кто продешевил? Ха! Сразу
видно людей! Вот гномы знают толк в торге. Да, я если любой товар не сторгую в половину цены, то можете оторвать мою бороду! Ха! Вслед за голосом в комнату ворвался его обладатель. Земляне обречено переглянулись. Они не рассчитывали, что слова гнома брошенные им на прощанье, будут правдой. - Ха! - тот похоже наслаждался их растерянностью, - чего на месте застыли, долговязики! Кругг срубил немного деньжат и сегодня угощает! Надо отметить черт возьми, первых людей которые разговаривали с ним как с равным! Идите за мной, - он повернулся и застыл в дверях грозно смотря на сидевших в комнате - я покажу вам, что такое настоящее веселье! Сейву и Кейт ничего не оставалось, как последовать следом за гномом. Спустившись в бар внизу, они устроились за одним из столов. Все остальные были заняты. Кругг, судя по опасливым взглядам, которые хозяин гостиницы бросал на гнома, явно пользовался здесь впечатляющим авторитетом. - Жратвы! И выпить! Пива! - проорал гном. Наверно это было в порядке вещей в подобных заведениях, потому что через пару минут на круглом щербатом деревянном столе уже возвышались три огромные
кружки пива емкостью, как определил на глаз Сейва не меньше двух литров. И три глиняные миски наполненные ароматным дымящимся мясом. - За встречу! - поревел гном, и нм глазах изумленных землян, опрокинул в себя больше половины кружки. Затем вытер губы рукавом рубахи, и громко отрыгнув, добродушно посмотрел на них. Сейв решился первый и пригубил из огромной деревянной кружки. На удивление напиток оказался приятным на вкус. На Сейва пахнуло ароматом натурального пива, а не синтетической дряни продающейся в барах империи. Кейт тоже отпила глоток, и судя по выражению ее лица разделяла восторги своего напарника. От гнома не укрылось впечатление произведенное пивом на его новых друзей. Он сразу расплылся в улыбке, - Я же говорил, что здесь пиво хоть куда! Ха! После этого первая кружка как-то быстро закончилась. Вторая же наполнила Сейва и Кейт чувством блаженства. Гном сидевший напротив них казался теперь самым лучшим другом, и в тот вечер он узнал почти все о том, как прибыли на его планету земляне. Если он и не поверил их невероятному рассказу, то никак это не выдал. Его казалось, больше заинтересовал
рассказ о Снарке.... - Ха! Меерры! Слышал я что-то о них! Интересный народишко! А, этот ваш Снарк, тоже личность известная! У него крыша поехала от этих меерров. Хотя может и ему наконец повезло. Но, скажу вам, про него плохие истории рассказывают! Говорят что его из Понта, - страны магов выгнали за какие-то запрещенные эксперименты! А, насчет денег то у него они имеются это точно! Шестьсот золотых! Ха! А, вы предложите ему мои услуги. Ха! Я вполне могу пригодиться. Топором орудовать научил меня мой дядя, слава ему и покой, погиб десять лет назад в сражении в горах Гоба. Наемником был он! А, когда домой возвращался на короткое время, то и учил племянника. Силой то меня бог не обидел, Ха! Пусть этот Снарк отстегнет мне полтинник золотых, и я его человек! Кейт поспешила пообещать гному, что поговорит со Снарком. После этого веселье закипело с новой силой, и земляне вскоре потеряли счет выпитым кружкам. Глава Десятая " Месть" - Где она, Ксар? - осведомился повелитель воды Торон у длинноволосого юноши. Тот преданно смотрел на своего хозяина. Маг стоял в центре своего кабинета в Храме Воды, и находился в
весьма приятном расположении духа. Его план прекрасно воплотился в жизнь! Мало того, что у него оказался Таммертанд, так еще он избавился от основных своих конкурентов, среди Храмов. Всех их похоронила вместе с Алексом и Хаасом, рухнувшая "Яма", несколько часов назад. Один лишь из присутствовавших неделю назад на совете, остался в живых. Саен, глава храма Солнца. Но, теперь без своих союзников, он был Торону не соперник. И у того появлялась реальная возможность захватить власть в городе, подчинив своей воле остальные храмы, теперь после гибели своих повелителей, оказавшимися обезглавленными. - Так, где она? - Там же где была все эти дни. В нашем подземелье! А, здорово вы повелитель справились с этими магами! - Это только начало, - пообещал Торон, - поверь мне. Крейст будет принадлежать мне. А, этот король, будет по струнке ходить передо мной! - А, что с этой девушкой, повелитель? - юноша слегка покраснел, - вы обещали..... - Не бойся, я помню про свое обещание, - усмехнулся маг - Ты все еще хочешь этого? - Да! - Что ж, - пожал он плечами, - она мне в сущности больше не нужна! Пусть только расскажет,
как обращаться с этой дьявольской машиной, и можешь забирать ее. Правда не пойму чего ты в ней нашел? По мне так смотреть нечего....Ну ладно, ладно, - успокаивающе добавил он, глядя на сразу разволновавшегося от подобных слов повелителя, Ксара. - Тогда я пошел? - осторожно спросил тот - Иди! И постарайся уговорить ее. А, то не хотелось бы калечить столь юное создание, - Хорошо, повелитель, - поклонился юноша, и развернувшись вышел из комнаты. Торон мрачно посмотрел ему вслед. Мальчишка похоже не на шутку влюбился. Его, старика не проведешь! Надо предупредить, магов храма. Жалко будет, если такой, потенциально очень мощный маг, будет сбит с пути, какой-то шлюшкой.... - Томми! - крикнул он, и перед ним словно из под земли, появился глава тайной полиции Храма, созданной Тороном не так давно. Томми, черноволосый красавец, конечно был не таким талантливым магом как Ксар, но был беззаветно предан своему повелителю. Торон в свое время буквально спас его от верной смерти, и теперь Томми считал, что жизнь его полностью принадлежит повелителю воды. - Мы продолжаем раскопки, - ответил гость, на безмолвный вопрос
в глазах Торона. - Найдены тела Грега и Веромира! И вот это! На столе перед магом появился бластер. Тот, что был отнят Грегом у Сью. Торон осторожно взял его и быстро осмотрел. Не зря он подслушивал инструкции даваемые девушкой повелителю храма природы. Теперь и он обладал могучим оружием. - А, чужаки? - Пока не найдены, - потупился глава тайной полиции. Сообщенное Томми известие, вызвало у мага естественное беспокойство. А, что если Алекс жив? Он поморщился от подобной мысли возникшей у него в голове. Чушь! Никто не сможет остаться в живых после подобного. Все это лишь иллюзии. И от них пора избавляться. - Саен? - Он в храме Солнца! Обложился охраной так, что можно сказать готовиться к войне - Да? - лицемерно удивился Торон, - чего это он, а? Неужели испугался кого? - Наверно, - хмыкнул Томми - Ладно, пусть пока сидит. А, вы мне все камни на месте этой "Ямы" разберите, а трупы чужаков должны быть у меня в лаборатории. Пока не увижу своими глазами, не успокоюсь. - Хорошо, повелитель! - И вот еще, что, - черные глаза Торона впились в бесстрастное лицо главы Тайной полиции, - Ксар..... - Что Ксар? -
недоуменно переспросил тот? - За ним надо установить наблюдение, - маг отвел взгляд, и начал изучать им колдовские предметы, расставленные на невысоком столике. - Но....-замялся было Томми - Знаю что ты хочешь сказать, - Торон оторвался от своего занятия и вновь взглянул на собеседника, - да, мой любимчик попал под подозрение И не надо меня расспрашивать! Просто установите наблюдение и усильте охрану этой девчонки. - Но, ее и так семь магов охраняет, да еще и один из наших ручных драконов... - Значит, второго туда отправьте! Что случиться, я тебя первого зажарю! Понял? - Отправлю, повелитель, - несмотря на подобострастный тон, лицо его выражало плохо скрываемое пренебрежение к словам Торона. - Ты мне мозги не забивай, - нахмурился повелитель воды, - провалишь дело, голову оторву! Иди! Низко согнувшись, Томми вышел из комнаты. Маг проводил его тяжелым взглядом, и вздохнул. Что-то мешало ему насладиться в полной мере чувством победы и его настроение вдруг начало резко падать. Он не понимал, откуда появилось это раздражающее беспокойство. Но, доверял своей интуиции и свято верил в ее возможности.
Предчувствия никогда не обманывали, а наоборот, много раз спасали Торону жизнь. И сейчас явно было что-то не так! Вряд ли объектом угрозы являлась эта девка, Сью. Но ее друзья были мертвы, а больше в Крейсте он не боялся никого. Или может появился новый, неизвестный дотоле враг? На всякий случай маг наложил самое сильное сторожевое заклинание, которое только смог найти. Теперь незаметно, к двери комнаты в которой он находился невозможно будет подойти в радиусе пятидесяти метров. Сработает сигнализация, сразу предупредив хозяина о появлении чужака. Вдобавок у него есть оружие чужаков! Маг хмыкнув, засунул бластер за пояс. Что ж, пусть попробует кто-нибудь сунуться сюда! С этими успокоительными мыслями, он задремал. ...................... Перед моими глазами белел кусок шероховатой каменной плиты, испещренной трещинами, разбегающимися зигзагами по ее неровной поверхности Просто чудом, оказалось то, что эта массивная, весившая не менее полтонны плита, не раздавила меня в лепешку. К сожалению, руки мои имели очень ограниченное пространство для движения, тем не менее каким то чудом мне удалось достать из
кармана фонарик. Включив его, я осторожно огляделся по сторонам. Положение было хуже некуда. Не раздавило меня из-за того, что путь плите преградили несколько каменных блоков, на которых она сейчас мирно покоилась. Эти блоки, и оказались моими спасителями. Они остановили падение плиты, и вместе с ней создали небольшую, невероятно тесную нишу, в которой и находились мы с Хаасом. Это кстати стало очень приятным сюрпризом для меня. Буквально в нескольких сантиметрах рядом со мной лежал навигатор, с закрытыми глазами и бледным лицом. Прислушавшись, я с облегчением услышал, что он дышит. Однако попытки разговорить его не увенчались успехом. В сознание тот не приходил. В мою голову сразу стали залезать нехорошие мысли о такой вот страшной смерти, и я почувствовал приближение вполне закономерной в подобном случае, паники. Перспектива остаться навсегда замурованным в камне, кого угодно может свести с ума! Тем более я абсолютно не представлял как можно выбраться из этой ловушки. Оружия у меня не было. В комбинезоне правда лежало множество вещей, способных продлить мое существование как минимум дней на десять,
если до этого я не задохнусь от отходов собственного организма. Хотя скорей всего этого не случиться. Камни были не плотно прижаты друг к другу, и сквозь щели между ними осторожно просачивался свежий воздух. Так что если не вмешается счастливый случай ................... На часах было десять утра. Очнулся я недавно, значит получалось что был без сознания больше двенадцати часов. Вдруг мой напряженный слух, уловил слабый шорох где-то сверху. Я замер и вновь прислушался. Это была не галлюцинация. Звук снова повторился. На этот раз он был гораздо сильнее. Плита зашаталась и вдруг начала подниматься вверх. Я не поверил своим глазам! Из под нее брызнул солнечный свет, мгновенно лишив меня на несколько минут зрения. Когда способность видеть вернулась, надо мной склонилось толстое лицо, с огромным носом-картошкой и с толстогубым ртом, растянутым в широкой улыбке. - Ты кто? - поинтересовался я, сознавая глупость соскочившего с моих губ вопроса. Какая к дьяволу разница кто! Если бы хотели убить, то не откапывали бы! - Я, Сеен, - представилось лицо, - повелитель Храма Солнца. Теперь помолчи, у нас времени мало.
Долго сдерживать ищеек Торона я не смогу. Итак, нам просто повезло, что они не нашли вас первыми. Я согласно кивнул. Все вопросы потом. Однако попытавшись сесть, потерпел сокрушительную неудачу. Тело отозвалось на эту попытку протестующей болью, от которой у меня помутнело в глазах. Наш спаситель хмыкнул, и что-то забормотал. Переводчик выдал какую-то тарабарщину, повергнув меня изумление. КУПП не ошибался, и все это было очень странно. Еще более странные события последовали следом. Я почувствовал как мое тело начинает подниматься вверх, навстречу свободе. Поднявшись из ниши, я застыл в нескольких метрах от земли. Пока маг занимался Хаасом, я огляделся. Последствия взрыва моей гранаты были катастрофическим для заведения носившего имя "Яма". Сейчас на месте, которое занимало это заведение, было одна большая каменоломня. Камни были разбросаны по всей территории таверны. Уцелел лишь слегка покосившийся забор, да скрипящие на ветру, покосившиеся ворота. Недалеко от них, застыла небольшая группа одинаково одетых людей, напоминавших статуи. - Это люди Торона, - пояснил Сеен, закончив бормотать. Я увидел
рядом с собой парящего в воздухе, еще до сих пор не пришедшего в себя, Хааса. - Что с ним? - поинтересовался я - Жить будет, - обнадежил маг, - Ксар! - тихо позвал он. Я вздрогнул. Имя мне было знакомо! И точно! Перед магом загорелся синий овал высотой метра в два, из которого вышел одетый в серые одежды длинноволосый юноша. Тут я вспомнил что Ксар, порученец Торона, и постарался обратить на это внимание нашего спасителя. Однако тот лишь махнул рукой. - Потом все объясним. Действие парализующего заклинания заканчивается. Быстро в портал! - Куда? - не понял я Маг не стал тратить время на объяснения и взмахнул рукой. Я почувствовал как меня охватывает могучая сила и несет к синему овалу, который судя по всему и назвал порталом, Сеен. Спустя несколько секунд меня окружила холодная голубая пустота, но длилось это всего мгновение, и я очутился в просторной, богато обставленной комнате. Быстро оглядевшись, я отметил причудливый с изогнутыми ножками шкаф, занимавший всю правую ее стену. Он был сверху донизу заполнен книгами. Вообще книги были повсюду. На небольшом приземистом столике в углу. На стульях в
беспорядке расставленных всюду. Лишь уютное мягкое кресло, располагавшееся в центре комнаты, было свободно от них. В нем к моему огромному удивлению уже сидел маг по имени Сеен. Странно, но каким образом он умудрился меня опередить? Да и вообще, откуда у них подобные телепортеры, которые если верить слухам, в имперских лабораториях находились только в стадии разработки. Но встретить такое на отсталой планете!!! Этот вопрос я не удержавшись задал магу. Заодно тревожно поинтересовался, где мой напарник. В комнате были лишь двое. Я и маг. - Не волнуйся, - успокоил меня он, - твоим другом занимаются врачи храма. К завтрашнему утру, он будет как огурчик! А, насчет тебя.... Он пристально оглядел меня с ног до головы и взмахнул рукой. Острая боль в боку, которая вновь начала меня беспокоить, вдруг исчезла. На мой восхищенный взгляд Сеен лишь хмыкнул. - Пару ребер сломано, - объяснил он, -сейчас уже все нормально. А, что касается порталов перемещений, которые ты называешь странным словом...так это на самом деле очень сложное заклинание, требующее большого умения. Вдобавок оно довольно рискованно. Ошибка в
расчетах, и тебя может разорвать на куски. Я поежился. Нет, этот метод передвижения не по мне! Вот если бы вездеход..... - Его пе6ретащили к Храму воды, и около него солидная охрана. - прочитал мои мысли маг, - Мой храм не может противостоять Торону. Тем более теперь! Когда обезглавлены основные храмы нашего города. Я лишился своих союзников! - А, поподробнее можно? И заодно объясните, как тут оказался Ксар, который насколько я понимаю был на побегушках у этого Торона? Я почувствовал запах жареного. В Крейсте похоже началась война. И не только из-за этого проклятого жезла... - Ксар, - рассмеялся мой собеседник, - Ксар просто влюблен в вашу девушку. А, любовь творит чудеса и мгновенно меняет людей! Теперь он готов на все, ради спасения Сью! Не улыбайся, это так! - нахмурился маг, - Он ходит по краю пропасти, обманывая своего повелителя. Теперь о повелителе Воды! Торон захотел единоличной власти, - продолжил он, - и воспользовался вами, чтобы убрать своих врагов-конкурентов. Надо сказать, что у него прекрасно получилось стравить вас и нас. И в результате повелитель воды добился блестящего успеха. Его
враги мертвы. Храмы ослаблены. А, насчет вашей машины.....так думаете сложно будет вырвать у вашей девушки знание о том как ей управлять? Для специалистов-палачей, работающих Храме Воды , это раз плюнуть! -Раз все так плохо, зачем ты нас спасал? - поинтересовался я, задав вопрос, что называется лоб в лоб. Однако мой оппонент ни грамма не смутился. - Я спас вас естественно не от большой любви к чужакам, влипшим в крупные неприятности. Единственный наш шанс, насколько я понимаю, это завладеть вашей машиной. С помощью ее мы одолеем Храм Воды. - Ах вот оно что!- усмехнулся я, - это все? И как же это вы представляете? Разнести на кусочки Храм вместе с Тороном? Да, этой машиной, можно полгорода уничтожить! - Ничего, не уничтожим. Я наслышан о мощи вашей машины, и надеюсь на ваше мастерство, - ответил маг, - как только справимся с Тороном, вы можете отправляться на все четыре стороны. Или можете оставаться здесь. Как захотите. А, насчет разнести Храм....так это же не город, все равно это придется делать! Торон не оставил себе путей отступления. В общем, если вы хотите увидеть вашу девушку целой и невредимой,
вам надо слушаться меня. Сью кстати сейчас в подвалах Храма! - И когда планируем штурм? - Завтра утром! Твой напарник к этому времени как раз придет в себя. Кстати.... Сеен взмахнул рукой, и на столе перед ним появились два бластера. У меня сразу загорелись глаза, и я с трудом переборол желание броситься к своему оружию. - Это ваше оружие, - произнес маг, понимающе усмехнувшись. От него не ускользнул сдержанный мной порыв, - мы его откопали быстрее молодчиков Торона. При штурме они нам пригодиться. А, сейчас тебе надо отдохнуть! - А, как там Сью? Ничего не известно? Что с ней? - То, что вы живы для всех тайна. А, Сью... пока Торон не выпытает у нее все секреты, она будет жить. Насколько я знаю, у повелителя воды нет садистских наклонностей, и все это он делает лишь в силу необходимости. - Необходимости...-пробормотал я, - я этому магу яйца за Сью оторву! Кстати у меня вопрос! - Что? - Этот жезл...что в нем такого кроме того, что он пускает огненные шары? Ведь весь сыр-бор из-за него? Так ведь? - Из-за него, - замялся Сеен, - это точно. Но, вот что он может на самом деле тайна. Естественно пускать с
помощью такого оружия огненные шары, это просто глупо. Он гораздо мощнее и.....- Сеен прикусил язык и посмотрел на меня, - я не могу рассказать всего тебе Алекс, - это тайна! Понимаешь? - Понимаю! Не хочешь не надо. Я и сам понял, что от этого Таммертанда, надо держаться подальше. - Отлично если ты это понял! - кивнул маг - Тебя проводят в гостевую комнату. Постарайся выспаться. Завтра будет тяжелый день. За моей спиной возникла худощавая фигура с бледным лицом, затянутая в длинный черный балахон. Я пожал плечами и махнув на прощанье рукой магу, отправился следом за своим провожатым. Пройдя несколько узких коридоров, мы прошли через массивную дверь и я оказался в небольшой комнатке, убранство которой составляла лишь одна кровать в центре. На каменных, грубых стенах, висели причудливо выполненные бронзовые гербы, изображавшие в основном каких-то мифических зверей. В углу, в небольшом камине весело потрескивал огонь. Рядом с ним были аккуратно сложены дрова. Провожатый молча поклонился и исчез. Мне ничего не оставалось делать, как завалиться на кровать и попытаться заснуть. К моему огромному удивлению,
сон пришел почти сразу. Из объятий Морфея меня вырвало грубое дерганье за плечо. Разлепив глаза, я увидел склонившегося надо мной Хааса. Выглядел мой навигатор как новенький. От синяков и ссадин на лице, не осталось и следа. Я поразился мастерству местных врачей. Положительно, эта планета была большим сборищем сюрпризов. - Хватит меня трясти, - посоветовал я ему, и медленно сел на кровати, - Сам то как? - Отлично! - Хаас расплылся в улыбке. - Так хорошо не чувствовал себя уже наверно лет пять. Словно ширнулся какой-нибудь новомодной синтетической дрянью! Я хмыкнул. Наркотики в империи были легализованы вот уже триста лет. Их было огромное количество, и на Тускане, потребление их считалось хорошим тоном. Тем более большинство их были синтетически созданными галлюциногенами, и не вызывали привыкания как древнейшие наркотики типа героина и крэка. Одевшись, я протянул напарнику бластер, и в это время дверь комнаты распахнулась. Я увидел стоявшего в дверях Сеена. Он кивнул нам и поинтересовался. - Как спалось? - Хорошо, - признался я, - мы уже отправляемся? Я бы не прочь позавтракать! - К сожалению,
придется это сделать попозже, - разочаровал меня маг, - Торон о чем-то догадывается. Охрана вашей девушки увеличена. Зато уменьшилась количество магов сторожащих машину. Поэтому надо действовать быстро! - Что ж, - пожал я плечами, - быстро так быстро! Веди! Сеен взмахнул руками, и что-то неразборчиво пробормотал. Перед нами вновь появился уже знакомый синий овал портала. Я вздрогнул Сразу вспомнились слова мага о опасности порталов. Заметив мои переживания, видимо ярко отразившиеся на лице, тот хмыкнул. - Это проверенный портал, - успокоил он, - вероятность риска очень мала! Пришлось поверить ему на слово. Вновь меня на несколько секунд обволокло синий пеленой, и я очутился рядом с центральной площадью Крейста. Судя потому, что уже стемнело, мы с Хаасом проспали весь день. Через дом от меня возвышался уже знакомый Храм Воды. Я прокрался вдоль стены и выглянул из-за угла. У подножья лестницы ведущей в храм, стоял наш вездеход. Я заметил слабое мерцание защитной зоны, вокруг него. Значит Сью , до сих пор не сказала код деактивации зоны охраны. Вокруг вездехода медленно фланировало с десяток темных
фигур, охранявших наше средство передвижения. Рядом со мной появился Сеен, Хаас, и несколько молодых магов вышедших за ними из портала. Из воздуха вдруг появился маленький черный шар, в прозрачной оболочке которого горел огромный глаз, с белым зрачком. Глаз замигал, и я понял, что он что-то передает магу. Что-то вроде старинной азбуки Морзе. Сеен внимательно выслушал глаз, и когда тот перестал моргать, повернулся ко мне. - В Храме все спят, - сообщил он, - Вокруг машины обычный магический купол. - Какой еще магический купол? - подозрительно осведомился я - Торон накрыл вашу машину своим защитным куполом! Поверх вашего. Но, он недооценивает противника, очевидно предполагая, что чужаки погибли, а остальные повелители Храмов не рискнут выступить против него. - Это точно, - пробормотал Хаас, вытаскивая бластер, - недооценивает! Я последовал его примеру, и мы бесшумно двинулись вперед. За нами последовал Сеен со своими магами. Нам удалось подойти к вездеходу довольно близко. Когда до него оставалось десяток другой метров, нас обнаружили. - Нападение! - раздался пронзительный крик, одного из охранников, но
в следующую секунду воздух прорезал слабый свист, и белый луч лазера, разрезал того напополам. Хаас вступил в схватку. Я поддержал его, разрезав следующего врага, но остальные успели сориентироваться, и рядом со мной раздался взрыв. Я инстинктивно метнулся в сторону и упал на землю, сбив с ног своего напарника. Этим, похоже я спас наши жизни. Над моей головой пронесся вихрь раскаленного воздуха Подняв голову, я увидел на месте, где мы с Хаасом стояли огромный черный круг, выжженной мостовой. - Вот дьявол! - вполголоса выругался я. Но как! Опять загадки. Откуда у этих аборигенов подобное оружие! Да ведь они и не пользуются оружием! Лишь манипуляции руками да странноватая, непереводимая болтовня. Тем временем, наши спутники нанесли ответный удар. Воздух странно завибрировал, и к магам Торона устремились длинные ленты, напомнившие мне разноцветные гирлянды уходящего корнями в древность праздника, и сейчас отмечавшегося в империи. Назывался он, Новый Год. Как ни пытались враги ускользнуть от гирлянд, все было безуспешно. Пестрыми змеями они обвились вокруг них. И тут началось самое страшное. Я до сих пор
вспоминаю это со смешанным чувством страха и отвращения. Ленты превратились в тонкие острые веревки, которые буквально за пару минут, разорвали наших врагов на части. Несчастные не успели даже крикнуть На камень мостовой брызнула кровь сочившаяся из кусков изуродованного человеческого мяса. Хааса вырвало. - Купол снят! - крикнул мне Сеен, и я удержавшись от рвотных позывов, не долго думая, метнулся к вездеходу прокричав код деактивации защиты. Мерцание окружавшего вездеход синего купола, исчезло. В три прыжка, я очутился на броне вездехода, распахнул люк и прыгнул внутрь. Хаас, освободив желудок, проделал тот же путь спустя пару минут. Пощелкав тумблерами, я поднял машину в воздух, зависнув в нескольких метрах от земли, нацелил на храм Воды все орудия, и положил рядом с собой плазменную винтовку, извлеченную Хаасаом из багажного отсека. Только после этого я высунулся из люка. Сеен стоял окруженный своими магами и молча и бесстрастно наблюдал за нашими действиями. - Теперь, штурм? - уточнил я - Штурм, - кивнул он, - ваша задача обрушить Храм. - Да? - усомнился я в словах новоиспеченного союзника, - а
как же Сью? Ты говорил, что она в подвалах Храма! Обрушить здание, значит похоронить ее! - Логика твоя понятна, - усмехнулся Сеен, - но ты не прав! Подвалы Храма, изолированы от самого здания, и его разрушение им не повредит. А, развалы, мы быстро зачистим магией. С помощью ее и найдем вашу Сью! - Возможно, но если ты обманешь...- я задумался. В Храме было наверняка много людей, но за их судьбу я не волновался. Долгая жизнь на пиратской планете приучила меня философски относиться к такому явлению как смерть. Все равно рано или поздно она наступит, так что глупо переживать по этому поводу. Я фаталист по натуре, по крайней мере, стараюсь им быть. Хотя мне было не по себе, применять оружие XXVII века здесь, но речь шла о Сью. Если бы не она, то я давно бы уже улетел из этого чертового города, наплевав на Таммертанд и этих чокнутых магов. И не дай бог этот Сеен обманывает нас! Вот тогда ему точно придется пожалеть о том, что он появился на свет. Видимо мои сомнения красноречиво были написаны на лице, так как Сеен, с слегка испуганным выражением лица, поспешил заверить меня в своей преданности. Я задал
программу компьютеру и откинулся на спинке кресла, предоставляя Хаасу возможность заняться своим делом. Сзади его пальцы застучали по клавишам наводящего компьютера, и рявкнула ионная пушка, выплюнув толстый синий луч, устремившийся к Храму. Едва он вонзился в камень, из которого было сложено здание, оно со страшным грохотом обвалилось. В воздух взметнулись фонтаны пыли. Когда она рассеялась, перед нами возвышалась громадная бесформенная гора камней. Могучий Храм рассыпался, словно карточный домик. Я открыл люк и выглянул наружу. Сеен и его маги стояли с широко открытыми глазами. На их лицах был ужас, смешанный с благоговением. - Что замерли, - нарочито грубо поинтересовался я у них, - давайте расчищайте завалы. Мне нужна Сью! Только сейчас ко мне начало приходить осознание того, сколько людей мы похоронили своим выстрелом. Не сказать, чтобы я сильно мучался муками совести, война есть война! Но, все равно было как-то не по себе. Маги, очнувшись от состояния в которое их повергло столь эффектное разрушение Храма, принялись за дело. В их руках появились странного вида жезлы, которые начали испускать
слабый красный свет, тонкими лучами скользивший по камням. - Чего это они делают? - поинтересовался я у Сеена. - Ищут вход в подземелья Храма. Эти жезлы специально настроены на поиск пустот, созданных с помощью магии........ - Понятно...-пробормотал я, хотя вообще ничего не понял. Еще одна загадка. Эта магия, похоже прекрасно заменяет местным аборигенам стоящим несомненно на низкой ступени общественного и индустриального развития, и технический прогресс и научные изобретения. Да за такую планету в Бюро Регистрации Новых Планет, можно получить очень неплохие деньги! Правда, для этого надо было выбраться с этой планеты, что практически было нереально. Даже послать сигнал мы не могли! Так что подобные мечты, остаются только мечтами. От этих мыслей меня, как и магов от их работы, отвлекло непредвиденное обстоятельство. Разрушение Храма не прошло не заметно. Несмотря на ранний час, улицы вокруг Храма начали заполняться разбуженным и взволнованным народом. Разношерстные людские толпы были настроены агрессивно. Не знаю как они относились к деятельности Храма Воды, но похоже готовы были отомстить за его
разрушение. Если бы не Сеен и его подручные, нас бы разорвали на части местные жители, у которых в руках оказались луки, копья и камни Точнее попытались бы это сделать, так как они все равно бы не смогли проникнуть через защитное поле. Защитное поле вездехода украсили несколько десятков вспышек, в которые превратились летящие в него камни. Магов же окутал белый туман, в котором стрелы и камни просто растворялись, не причиняя ни малейшего вреда. В сторону разъяренной толпы, потянулись уже знакомые мне страшные ленты. Несколько десятков разорванных ими людей мгновенно остудили воинственный пыл толпы. Она обратилась в бегство. Вскоре мы вновь остались одни на развалинах Храма. - Чего это они взбесились? - спросил я, опустив вездеход почти вплотную к земле у Сеена, который с невозмутимым лицом наблюдал за своими подручных, которые продолжили поиск. - Храм давал им защиту, и лечил их, - пожал плечами тот, - за довольно символическую плату! Это обычай Храмов во всех городах Ада. - То есть теперь они лишились благодетеля в лице Торона....- предположил я - Не совсем, - рассмеялся маг. - Теперь о них будет
заботиться Храм Солнца! Они быстро привыкнут. Ведь по большому счету этой бедноте все равно кто им помогает! Главное, чтобы помогали. - Повелитель! - раздался крик одного из магов, и я в одну минуту выскочив из люка, оказался на земле и поспешил за Сееном к одному из магов, застывшему посередине развалин. Луч его жезла, принял какой-то зеленоватый цвет. Хаас хотел было последовать за мной, но я пресек эту попытку. Сеен не вызывал у меня доверия, а потерять вездеход еще один раз, было бы полной катастрофой. От этих аборигенов-магов, все можно ожидать. Мы подошли к места на которое указывал молодой маг, носивший очень короткое на мой взгляд имя, которое КУПП расшифровал как Ке. Я хотел предложить свою помощь, но предложение было отвергнуто. - Не мешай, - пробурчал Сеен и раскинув руки в стороны завел длинную негромкую песнь, уже знакомой мне тарабарщины, которую местные маги именовали заклинаниями. Но, мой скептицизм, как уже неоднократно случалось на этой планете, презревшей все нормальные законы физики, был растоптан в пух и прах. Из ладоней, широко раскинутых рук мага заструился белый свет. Камни на
которые он падал, начали расползаться в разные стороны, освобождая небольшой круг диаметром в несколько метров. Спустя пять минут перед нами зиял колодец глубиной метров десять, на дне которого виднелся широкий квадратный люк. Раздался негромкий шум двигателя. Я оглянулся и увидел подлетевший к нам вездеход с торчавшей из люка головой Хааса. - И что теперь? - осведомился я - Ничего, - ответил Сеен, - идем вниз! - Как? - вырвалось у меня. Спускаться по непрочным камням, составлявшим стены колодца, у меня не было особого желания. Но, если нет другого выхода.... - Не волнуйся, - успокоил меня Сеен, - спуститься вниз не проблема. Твой друг... - Он останется здесь, - ответил я, кивнув Хаасу. Тот пожа л плечами, и исчез внутри вездехода, захлопнув люк. - Тогда вперед, - произнес маг. Он что-то прошептал, и я почувствовал, как меня отрывает от земли какая-то неизвестная сила. Она понесла меня к колодцу, и вместе с подлетевшими магами и Сееном медленно начала опускать нас в него. Глава Одиннадцатая. " Храм Меерров" ................................. Если бы не универсальные таблетки, Кейт вряд ли бы этим утром
поднялась с постели. Ее разбудил могучий храп Сейва, и она потянувшись к столику рядом с ее кроватью, взяла пузырек с таблетками и проглотила сразу две штуки. Головная боль и прилагающиеся к ней признаки алкогольного отравления начинали медленно отступать. Понятие "выпить" в понятии гнома вылилось в трехдневную пьянку. Кейт не пила так со своего выпускного вечера в академии, десять лет назад. Сейв перенес подобный марафон гораздо легче, так как во-первых был мужчиной, а во-вторых отличался могучим здоровьем. Тут Кейт вспомнила о Снарке и поморщилась. Их работодатель должен был явиться сегодня. Только бы это было во второй половине дня. Только.... Мольбы Кейт не были услышаны. В дверь аккуратно постучали и она с трудом, встав с постели, поплелась открывать дверь. На ее пороге, улыбаясь стоял Снарк, собственной персоной. - Приветствую! - произнес он и понимающим взглядом осмотрел Кейт. - Пиво? - Пиво! - призналась та. - Сегодня мы отправляемся в путь! Вы готовы? - Готовы, - произнесла Кейт, сильно сомневаясь в своих словах. - Понятно... - протянул Снарк, скептически глядя на храпевшего Сейва, - что ж,
тогда чрез два часа я жду вас внизу, в баре! Вы успеете? - Конечно, - заверила его Кейт, и профессор покачав головой вышел из комнаты. - Эй, Сейв, - быстро подъем, - проорала она, подлетая к своему храпевшему напарнику, прибавив к словам хороший пинок в бок ногой, - ну-ка быстро вставай! Подъем! - Что случилось? - моментально вскочил Сейв. Все-таки впитавшиеся в кровь солдатские привычки, забыть было невозможно. - Что случилось, - передразнила его лейтенант, - работодатель наш пришел! Через два часа в поход! Забыл уже? - Вот черт! - хлопнул себя по голове Сейв, - да я не в состоянии передвигаться куда-нибудь дальше туалета! Это же форменное насилие над организмом! Я.... - Заткнись! Прими пару универсальных таблеток и собирайся! Во всем виноват, этот чертов Кругг. Напоил каким-то дерьмом и.... - Ха! - раздался знакомый голос и в комнату протиснулся гном. По его цветущему виду нельзя было сказать, что он страдает похмельем. Одет он был крайне вызывающе. Сочетание цветов на его камзоле не поддавалось описанию. Здесь были все цвета радуги. Гном заметил внимание к его костюму, и сразу заявил, что это
сейчас последний писк моды! Затем он поставил на столик извлеченную из котомки большую бутыль с какой-то коричневой жидкостью. - Вот, принес поправить здоровье! А, что-то я слышал про дерьмо, которым я кого-то напоил? - он внимательно посмотрел на Кейт. Та спокойно выдержала его взгляд - Как это еще назвать? - поинтересовалась она, - от этой бурды ломки похуже, чем от наркотиков! - Не знаю что такое нар..наркотики, - признался гном, - а насчет пива, так если даже самого лучшего пива перепить, похмелье все равно будет. И будет тяжелым. Подлечитесь! - Нет спасибо, - поблагодарил Сейв, с отвращением глядя на бутыль, - мы уже полечились. - Ну, как хотите, - не стал настаивать на своем гном, и моментально убрал ее в котомку, - а что Снарк? Приходил? - Да...- Кейт переглянулась со своим напарником, - только.... - Ха! - вдруг развеселился Круг, - вы люди как дети! Да понимаю я, что вам не удобно просить этого профессора, взять меня. Я сам с ним поговорю. Вы только подтвердите правдивость моих слов! Главное ничему не удивляйтесь! Хорошо? - Хорошо, - согласилась Кейт. Оставшееся время, они весело провели
перекусив извлеченными из котомки гнома сыром и хлебом, и слушая байки гнома, знавшего их судя по всему видимо невидимо. А, учитывая что рассказывал Кругг все истории с бьющей через край экспрессией, скучать им не приходилось. Когда же они в конце концов спустились вниз, профессор их уже ждал. В отличии от гнома он был одет в какую-то потасканную серенькую одежонку, поверх которой был накинут видавший виды плащ. - Не слишком презентабельно он выглядит для человека разбрасывающегося подобными суммами, - пробормотал гном Кейт и выступил вперед. - Приветствую вас профессор! - нромко произнес он. - Ты кто? - изумился Снарк, разглядывая гнома. - Я Кругг! Телохранитель этих милордов! - Телохранитель? - недоверчиво переспросил профессор, - это правда? - поинтересовался он у землян. Кейт кивнула решив подыграть гному, который на самом деле был ей симпатичен. - И что ты хочешь? Телохранитель! - насмешливо произнес Снарк, - или как...телохранитель моих телохранителей? Очень забавно! - Ничего не вижу забавного, - нахмурился гном, - Мой топор! - грозно возвестил он - Ха! Мой топор изрубит любого твоего врага!
Ничто не сравниться по силе и отваге с Кругом, сыном Крумма. Или ты сомневаешься во мне? - Упаси боже, сомневаться в тебе, - поспешно заверил профессор разгоряченного гнома, - я вижу ты в курсе нашего путешествия. - В общих чертах, - заметил Круг, - и предлагаю свои услуги. - Сколько ты хочешь? - Ха! Всего пятьдесят золотых, и не один волос не упадет с твоей седой головы! - Ладно, - Снарк долго не раздумывал. - Вот это по мне! Ха! Вот как надо вести дела! - восхитился гном - Веди хозяин! Следом за Снарком, они вышли на улицу, где ждала богато украшенная карета, запряженная четверкой лошадей. Кейт, выросшая в семье фермеров, сразу оценила животных. Оценил их и гном. Он восхищенно зацокал языком, глядя на них. - Вот это скотинка, - проговорил он, - хозяин, эти лошади стоят целое состояние! - Я знаю, - спокойно ответил Снарк, слабо улыбнувшись, - садитесь в карету! Когда они устроились на двух мягких топчанах кареты, расположенных друг напротив друга, кучер щелкнул кнутом, и карета рванулась вперед. Кейт решила, что эту поездку запомнит на всю жизнь. Они неслись на огромной скорости, разрезая людской
поток, который шарахался в стороны, посылая вслед лихачам отборные ругательства. На узких улочках города, кучер показывал немыслимой сложности пируэты, уворачиваясь от других карет и экипажей. Как поняла из пояснений гнома, с трудом услышанных ей в громыхающей карете, в порт ехать надо было почти через половину города. Кругг сам был удивлен, когда через пятнадцать минут бешеной скачки, они выскочили на широкую пристань, вымощенную огромными каменными плитами. Вдоль нее тянулось шесть небольших причалов, как пояснил Снарк для обычных судов. Седьмой же причал был гораздо больше и величественнее. Здесь даже присутствовали деревянные поручни, богато отделанные позолотой, и точно такой же широкий трап. - Это для особых гостей! - заметил профессор, - к их числу мы пока не относимся! И он направился к причалу, на котором была выгравирована цифра пять. Рядом с причалом плескалось на воде небольшая яхта. Судя по ее внешнему виду, она не знала ремонта со времени своей постройки. А, как справедливо заметил гном, она произошла наверно еще до его рождения. Борта яхты были облезлыми, и пожелтевшими от времени.
Точно такой же была и фигура на носу корабля, которая когда-то давно изображала прекрасную женщину. Но, это было очень давно. Сейчас чтобы представить в этом облезлом куске дерева нечто подобное, надо было обладать большой фантазией. На единственной мачте, уныло висели полотнища штопанных парусов с несколькими большими заплатками. Зато название, написанное на борту яхты светящимися буквами, звучало гордо. "Единственная"! - На самом деле, - "Единственная"! - пробормотал гном, - таких развалюх наверно во всем Хааре не сыщешь! - Ты не прав, - резко обернулся Снарк. У этого профессора был поразительно тонкий слух, отметила Кейт. - Не надо привлекать к себе внимания, - пояснил он, - конечно я мог нанять двухмачтовую шхуну с хорошей отделкой, внутренним убранством, просторными каютами и быстрым ходом. Но, предпочитаю путешествовать незаметно. Эта же посудина не вызовет интереса ни у речных пиратов, ни у таможенных патрулей! - Ха! - гном покачал головой, - ты прав профессор! - Ну вот и хорошо, - проговорил тот, - забирайтесь на корабль. Кейт и Сейву особое приглашение было не нужно. Они быстро перебрались с
причала на покачивающуюся палубу яхты. Следом за ними грузно спрыгнул гном. На палубе их уже ждали три человека в засаленной одежде, от которых так разило потом, что Кейт невольно поморщилась. Похоже, у команды шхуны, мыться было не принято. Она сразу определила капитана. Последующее вмешательство Снарка познакомившего их с командой "Единственной", подтвердила ее догадку. Капитан представлял собой стереотипного морского волка, из древних детских сказок, которые так любила читать маленькой Кейт, ее мама. Не хватало только трубки и фуражки. Все остальное было при нем. Суровое обветренное лицо, поседевшая борода, и холодные голубые глаза. По мнению Кейт внешность капитана не соответствовала тому корыту, на котором он плавал. Да и команда в виде двух расхлябанных молодых оболтусов с лицами завзятых пьяниц совершенно не вязалась с его обликом. После быстрой процедуры знакомства капитан, носивший имя Эддс, удалился вместе с Снарком в капитанскую каюту. Оставшихся же путешественников, один из матросов проводил в тесный кубрик, находившийся в трюме яхты. Четыре деревянные откидывающиеся полки расположенные в
нем, как поняла Кейт, являлись их кроватями на время путешествия. - А, здесь есть еще помещения? - поинтересовалась она у матроса, который абсолютно не обращал внимания на яростную ругань гнома по поводу тесноты и вони в кубрике. Насчет вони Кругг был абсолютно прав. Казалось что-то долго гнило в этом маленьком помещении. И вдобавок до сих пор продолжало гнить. - Нет, мэм, - ответил матрос, - это единственное. - А, где же вы сами спите? - поинтересовался Сейв. - Теперь на палубе, - был ответ, - я могу идти? - Да, конечно - махнула рукой Кейт. Поклонившись матрос вышел. - Ха! Дьявол меня побери! - заявил гном, - если бы я знал что надо плыть на подобной мерзкой посудине.... Этот Снарк похоже просто жуткий скряга. Ха! - А, кстати? - поинтересовалась Кейт, - ты вообще был около этого Храма, куда мы плывем. - Как то приходилось пару раз , - признался гном, опускаясь на нижнюю полку, - неприятное место! - Сколько туда плыть? - Сейв опустился на полку напротив Круга. Кейт пристроилась рядом с напарником. - Да дня два вообще-то. Ха! Только на этой посудине можно и неделю тащиться! К счастью пророчество гнома
не сбылось. Точнее сбылось, но не полностью. Путешествовали они пять дней. Кейт выдержала всего одну ночь в тесном вонючем кубрике. После этого, остальные ночи они уже спали на палубе корабля, под незнакомыми звездами, пользуясь тем, что было довольно жарко. Ночью жара спадала, но температура все равно не падала ниже двадцати градусов. На пятый день около полудня, появился Храм. Его темная громада возвышалась на левом берегу, мертвым каменным памятником. Яхта бросила якорь, в десяти метрах от берега. В единственную небольшую шлюпку, погрузилось четверо пассажиров во главе с профессором. Снарк взял с собой запас воды и пищи, земляне вооружились бластерами и плазменными ружьями, а гному было достаточно его топора. Берег был покрыт невысокой пожелтевшей травой, которая росла везде, даже среди камней разрушенного храма. Сам Храм представлял собой грандиозное сооружение. Два ряда колонн, тянулись вдоль широкой аллеи, которая вела к входу в храм. Широкая лестница, которой заканчивалась она, была полуразрушена, и вела к массивным каменным распахнутым дверям. Плоская каменная крыша храма кое-где полностью
обрушилась. В каменной кладке стен, то же зияли черными дырами провалы. Время не пощадило храм. И оказалось не только время. Когда путешественники вступили на аллею, которая была выложена потемневшими бронзовыми плитами, Кейт сдержала изумленный возглас, и толкнула Сейва в бок. На плитах отчетливо были видны выжженные следы. Они сильно напоминали следы от луча бластера. Незаметно для всех Кейт извлекла небольшой карманный анализатор, и приложила к одной из выжженных полос. Высветившийся в окошке прибора результат, подтвердил ее предположения. Следы были оставлены лучом лазера. Правда, судя по показаниям анализатора, произошло это более триста лет назад. Кейт и Сейв переглянулись. - Посмотрим, что будет дальше, - шепнул Сейв, и девушка кивнула. Кроме них, естественно никто не обратил внимания на следы в плитах. Профессор рвался вперед, в Храм, забывая обо всем вокруг. А, гнома такие вещи несколько не интересовали. Он, взяв топор на изготовку, шел рядом с профессором, внимательно стреляя глазами по сторонам и, что-то фыркая про себя в бороду. Вскоре они уже поднимались по лестнице, которая вблизи
выглядела гораздо хуже, чем издали. Часть ступеней просто провалились внутрь, а уцелевшие, обильно заросшие травой, подозрительно трещали под ногами путешественников. Тем не менее, до дверей они дошли удачно, даже не разу не оступившись. Перед входом в Храм профессор внезапно застыл как вкопанный, на его лице отразилось сильнейшее волнение напополам со страхом. Кейт же сняв с плеча и приготовив к стрельбе плазменную винтовку, нисколько не боялась неизвестности. Никто не мог устоять перед смертельным зарядом плазмы, заключенной в этом оружие XXVII века. Сейв однако на ее взгляд держался не столь уверенно. Скорей даже неуверенно. Гному же было все равно. Казалось этого коротышку, вообще ничего не могло испугать. - Ха! - выразил первым он свое недоумение, - чего встал хозяин? Испугался? - Нет, не испугался...хотя... наверно и это есть тоже. Испугался что, то о чем я мечтал несколько лет, может не сбыться! Ведь войти в этот Храм не просто. Это еще не удавалась никому. Здесь стоит невероятно сильное защитное заклинание. Я несколько лет изучал его, и недавно создал заклинание, которое должно помочь нам это
сделать! - То есть как? - переспросила Кейт, - мы можем туда не попасть? - В принципе такое возможно! - Он просто чокнутый! - шепнул ей на ухо гном, - не обращай внимания. Главное платит. - Понятно, - прошептала в ответ Кейт, и повернулась к своему напарнику, - ты понял, что это за защита? Сейв кивнул. Конечно он понял. Храм был окружен защитным полем. И полем чужим. Сканнер который был у него, как им у Кейт, показал что электромагнитные волны задействованные в контуре защитных полей Храма, имеют неземное происхождение. Это было вообще что-то не соответствующее имперским стандартам. Одно было несомненно. На Аде, побывали гости из космоса. И явно не входящие в галактическую империю. - Но если это так? - прошептал Сейв, обращаясь к своему командиру, - как этот маг хочет проникнуть через подобное защитное поле? Без кодов или хотя бы специальных электромагнитных уловителей, это сделать невозможно! Кейт кивнула. Она была согласна с этими словами. Ей было даже интересно понаблюдать за самонадеянным профессором. Тот тем временем начал шептать слова, которые КУПП уже привычно переводил как лишенный смысла
набор букв. Перед Снарком, начала разгораться тонкая стена голубого пламени. Профессор говорил все громче и громче, пока наконец не сорвался на фальцет и замер на этой последней ноте. В следующий момент раздался оглушительный рев, и синее пламя устремилась в чернеющий проем распахнутых дверей. Раздался мощный взрыв, который смел путешественников с лестницы словно пушинки, швырнув их вниз, на траву. По счастливой случайности, никто ничего не сломал. Все отделались лишь ушибами, да Снарк неудачно приземлившись вывихнул указательный палец. На месте же дверей Храма, зияла огромная дыра. Кейт отряхиваясь поднялась с земли и бросила взгляд на сканнер. Защитное поле исчезло. - Это невозможно, - пробормотала она, - он уничтожил поле! Просто взломал его! - Возможно, - ответил подошедший к ней Сейв, наблюдавший за чертыхающимся Снарком, которому гном заканчивал вправлять палец, - я понял! Он просто определил структуру полей, и благодаря магии, то есть своей способности концентрировать энергию и применять ее с помощью закодированных фраз - заклинаний, настроил свое поле так, что бы оно аннигилировало при
контакте с полем Храма. - Логично, - усмехнулась Кейт, - только как он это сделал! Как? Твое предположение это же сказка! Сейв пожал плечами. Разговор их закончился, подошли Снарк с Кругом. - Вперед, - произнес профессор и не слушая никого, вновь устремился по лестнице. Остальным ничего не оставалось, как последовать за ним. Когда они вошли в проем образовавшийся вместо входных дверей Храма, в нем сразу вспыхнул яркий свет, заставив всех на секунду зажмуриться. Когда их глаза привыкли к свету, Кейт с замиранием сердца увидела, что они стоят в огромном круглом зале, с овальными дверьми странной формы. Стены зала были покрыты рядами бесчисленных индикаторов, тумблеров и кнопок, чередующихся с большими мониторами, на которых бежали причудливые буквы чужого алфавита. В центре зала, возвышался полукруглый пульт, бывший как предположила Кейт, основным пультом управление. Перед ним стояли три пустых кресла. Снарк и Кругг смотрели по сторонам, потеряв от изумления дар речи, и поэтому пока не мешали землянам. Кейт подошла к пульту, и в этот момент в зале раздался металлический голос. Несомненно, это был голос
компьютера, говорившего на чужом языке. Однако КУПП не подвел. - Внимание! Внимание! - произнес он, - назовите ваш код. Назовите ваш код! Было совершенно несанкционированное проникновение! Назовите ваш код, иначе вы будете уничтожены. Раздался негромкий шум и напротив путешественников, в стене раздвинулись замаскированные панели, и в лицо им глянуло черное жерло пушки, приличного диаметра. Из пола к потолку устремились белые лучи лазера, окружив таким образом путешественников импровизированной клеткой. - Влипли! - вырвалось у Кейт. - Что он говорит? - повернулся профессор к Кейт - я вижу вы понимаете! - Да понимаю! Это ...как бы проще объяснить...это сторож Храма! И.... - Да говори прямо! - взорвался Сейв - если мы не назовем нужное слово, нас распылят на атомы. - Как...- Снарк посерел от страха - я сейчас....- он судорожно порылся в котомке и извлек оттуда толстую потрепанную книгу. Раскрыв ее дрожжами руками он нервно начал листать страницы. - Ха! - в голос гнома звучал неуверенно. На его лице появилось выражение напоминающее панику. Кейт лихорадочно соображала. Еще пара предупреждений и компьютер
сделает из них четыре обугленных трупа. Выхода не было. Можно было конечно попробовать заблокировать компьютер, но для этого надо было знать устройство панелей управления. Такие компьютеры, пусть и созданные неизвестной технической мыслью, наверняка имели несколько независимых блокировок. И вряд ли компьютер чужаков сильно отличался от земных. Можно было попытаться применить плазменную винтовку, но защитное поле могло отразить такую атаку и моментально уничтожить атакующих. Неожиданно в дело вмешался гном. Судя по всему в подобных ситуациях, где от него ничего не зависело, он никогда не оказывался, что до глубины души возмущало деятельную натуру Кругга. Он взмахнул обеими руками и пущенный с невероятной силой топор вонзился в пульт управления, прежде чем Кейт успела этому помешать. Но вместо немедленной смерти, к ее величайшему удивлению произошло нечто совершенно противоположное. Раздался хлопок, и по пульту радостно шипя, побежали искры. Топор разрубил его почти по полам, обнажив нутро из каких-то разноцветных совершенно необычных для глаза землянина деталей. Запахло паленым, и свет в зале замигал.
Вновь прорезался металлический голос. На этот раз КУПП не смог перевести его невнятное бормотание. Вскоре он заглох. Свет погас, и в зале установилась мертвая тишина. Снарк что-то прошептал и вокруг путешественников вспыхнул неяркий, матово-белый свет. Кейт осмотрелась. Индикаторы на стеновых панелях и на пульте погасли. Единственной не погасшей, была причудливая красная клавиша, ярким огоньком горевшая на мертвом пульте. - Круто! - в словах Сейва обращенных к гному было восхищение , - скажи я об таком кому-нибудь на Тускане, меня бы просто подняли на смех. - Ха! - самодовольно ухмыльнулся Кругг, - я же говорил, что справлюсь с любым врагом! - Теперь я спокойна, - усмехнулась Кейт. - Вперед! Пошли дальше! - очнулся наконец от оцепенения профессор, - здесь наверняка должны храниться артефакты великой силы! С этими словами он устремился к двери в глубине зала, забыв про все опасности и свой страх. - Ха! - выразил свое мнение гном, направляясь за ним следом, - все вы люди такие! Как только вы смогли выжить в этом мире? Земляне осторожно направились за Круггом, не выпуская из рук, готовое к стрельбе
оружие. Следующий зал оказался больше первого. Кейт не могла понять, для чего он использовался. По стенам его стояли высокие стеклянные цилиндры с погруженными судя по всему в анабиотическую жидкость, всевозможными созданиями. Не одного из персонажей этой своеобразной кунсткамеры, земляне не знали. Все существа были чужими с ног до головы. Неожиданно раздался треск, и перед ошеломленными путешественниками, выросла голограмма, представлявшая собой планетарную систему. Шесть планет кружились вокруг небольшой желтой звезды, сильно напоминающей Солнце. Четвертая планета приблизилась, остальные поблекли. Кейт увидела голубые океаны и желтые материки, на увеличивавшимся шаре планеты. Под ним побежали причудливые знаки чужого языка. Внезапно голограмма исказилась и исчезла, так же внезапно, как и появилась. Круг и Снарк стояли разинув рты. То, что они увидели, явно превосходило их понимание - Что это было? - повернулся к землянам профессор. - Что это такое? - Это другая планетарная система, - ответила Кейт, вспомнив что в этом мире, все таки астрономия была достаточно сильно развита. Это развитие совершенно
не соотносилось с уровнем общественного развития и технологий, - ваши меерры, пришельцы из космоса! - А, вы откуда знаете? - подозрительно поинтересовался Снарк - Потому что мы тоже пришельцы, и..... - Я так и знал! Голос прозвучал негромко, но настолько неожиданно, что все вздрогнув, как по команде обернулись. В метрах десяти от них стоял седой старик, вполне человеческого вида, одетый в странного вида комбинезон, с смешно топорщимся воротником. От обычного человека, старика отличал лишь третий глаз, горевший во лбу, затянутый какой-то белой пленкой. - Наконец то! - проговорил он, и улыбнулся показав длинный, раздвоенный как у змеи язык, и два острых белых клыка. Раздался всхлипывающий звук, и Снарк закатив глаза осел на пол потеряв сознание.. Глава Двенадцатая "Маги Крейста" ................................. Люк открылся легко, и вскоре мы стояли в длинном коридоре, стены которого были выложены из огромных неровных камней. Сеен достал лист бумаги, оказавшийся картой и долго изучал ее. Потом повернулся ко мне и двум магам, стоявшим рядом. - Подвалы Храма Воды, - пояснил он, - представляют собой
сложную систему лабиринтов. Но у нас есть карта. И я знаю, где находиться пленница. Поэтому все идут строго за мной. Ты, Алекс пойдешь сзади. В случае опасности, мы все падаем на землю, ты открываешь огонь. Понял? - Да, но... - Никаких но, если хочешь выжить и спасти девушку! Ты должен довериться мне. А этих лабиринтах много тварей, ставших неудачными последствиями магических экспериментов Торона и его предшественников. Кстати не надейся что повелитель воды погиб. Он здесь! Я его чувствую. И нам еще предстоит схватка с ним. Он наверно уже понял кто взорвал его храм, тем более ваших тел ведь не нашли! Мы двинулись в путь. Коридоры оказались извилистыми и невероятно длинными. Через час мне уже начинало казаться, что мы движемся по ним бесконечно. Шлепающий звук и наших ног, да писк крыс, перебегавших дорогу, вот единственные звуки окружавшие нас. Никаких чудовищ, про которые говорил маг, пока не было. Сеен периодически доставал карту и изучал ее. Он и его спутники- маги были невозмутимы. Казалось, что с нами идут роботы. - И долго нам здесь блуждать? - поинтересовался я у Сеена, чувствуя что, начинаю
терять терпение. - Мы почти пришли, - ответил тот, - странно только что на нас никто не напал. В этих коридорах.... Договорить ему не дали четыре странные твари, словно из под земли появившиеся перед нами. Трудно было описать более мерзких созданий. Этакие зеленоватого цвета многоножки, с толстым хитиновым панцирем и невероятных размеров жвалами. Каждая из них была не менее трех метров в длину. Четыре зеленые молнии метнулись на нас. Маги шедшие передо мной, как и договаривались, упали, а я лихорадочно надавил пальцем на пусковую кнопку. В тесном помещении коридора, плазменная винтовка действовала с невероятной эффективностью. Навстречу тварям устремился белый поток плазмы, мгновенно превратив тех в пар. Вдобавок луч выжег в стенах коридора борозды метровой глубины, засыпав все пространство метров на сорок перед нами оплавленной каменной крошкой. - Ничего себе! - Сеен поднялся и со страхом посмотрел на ружье в моих руках, - какая мощь! Никак не могу привыкнуть к действию вашего оружия. Выражение его лица мне очень не понравилось. На нем вдруг появилось столь огромное желание завладеть столь могучим
оружием, что я невольно перевел ствол винтовки на него. Однако маг быстро справился со своими чувствами, и вновь приняв невозмутимый вид, направился дальше по коридору. Теперь уже было понятно, что мы приближаемся к сердцу этого лабиринта. В коридорах стало гораздо светлее. Стены постепенно изменялись. Вместо грубого, плохо отделанного камня с постоянно сырой поверхностью, теперь они были облицованы блестящей зеленоватой плиткой. Вместо уродливых факелов, огонь которых еле справлялся с извечной темнотой коридоров, появились горевшие ослепительно белым светом круглые шары, плавно покачивающиеся под потолком. Вскоре мы наткнулись на широкие двухстворчатые двери, украшенные красочным рисунком, изображающим падающий водопад. Неизвестный художник изобразил его настолько реалистично, что я лишь покачал головой. Словно передо мной была идеально выполненная голограмма. - Это вход в основные помещения Подвалов, - объяснил Сеен, - дверь закрыта заклинаниями, и взломать их было бы довольно затруднительно. Но у нас есть ваше оружие! Благодаря Ксару у нас есть точный план всех помещений! Девушка находиться в
камере, через две комнаты, направо по коридору. Сейчас вы пойдете вперед. Мы прикроем вас защитой сзади и с боков. Скорей всего охранников будет немного, и на нашей стороне фактор внезапности. - Понятно, - протянул я, - мы врываемся, освобождаем Сью, а потом? - А потом предстоит схватка с Тороном. К тому времени он уже опомниться от такого наглого вторжения! Как маг он сильнее меня, но на нашей стороне твое оружие! Поэтому у нас появляются хорошие шансы уничтожить его! - Хорошо, - согласился я, - только предупреждаю тебя, Сеен, я успею нажать на курок в любом случае. Так что если ты надумаешь от меня избавиться, сам погибнешь! - Разве так можно! - возмутился маг, но глаза его были непроницаемы, и я понял что возможно верно угадал ход мыслей того, - мы же союзники! - Я предупредил! Теперь отойдите назад! С этими словами я поставил винтовку на среднюю мощность и нажал на пуск. К моему изумлению двери несколько секунд сопротивлялись беспощадному огню, но на большее их не хватило. Жалобно зашипев, они превратились в пепел, и я метнулся в образовавшийся проем, не переставая стрелять. Две комнаты я пролетел
на одном дыхании, ведя огонь веером и уничтожая все на своем пути. Оставив обугленные стены и скорчившиеся куски обгорелой плоти на полу, я повернул направо и скользнул в ярко освещенный коридор. Оглянувшись назад, я увидел что спутники мои не отстают и с трех сторон нас окружает еле заметная призрачная голубая стена. Раздался громкий рев, от которого у меня заложило уши. В двадцати метрах от меня, появилось странное создание. Создание точь-в-точь напоминало дракона, изображенного на имперском флаге. Только в отличие от нарисованного, живой смотрелся гораздо эффектней. Невысокие потолки, не позволяли ему выпрямить в полный рост свою длинную шею, покрытую крупной чешуей. Холодные зеленые глаза рептилии, внимательно смотрели на меня. Я почувствовал, как меня прошиб холодный пот. Глаза смотревшие на меня были глазами в которых несомненно присутствовал разум. Дракон приоткрыл пасть, и показал великолепный набор ровных белых клыков. Узкий раздвоенный язык змеей выскользнул наружу, и вновь втянулся. - Дракон! - раздался сзади шепот тяжело дышащего от бега Сеена, - а я то не верил! Но, как он приручил? Этого
же никто не может! - А, что из себя, представляет эта тварь? - прошептал я в ответ, медленно водя ружьем вправо и влево. Дракон следил за моими действиями и пока не предпринимал никаких попыток напасть. Лишь из открывавшейся периодически пасти, вылетали клубы белого пара, и раздавалось громкое шипение, когда рептилия выпускала воздух ноздрями. - Это самое разумное существо на Аде, - ответил за моей спиной маг, - говорят, что они жили здесь задолго до появления человека. Дракон хорошо защищен от магии. И ненавидит тех, кто ей пользуется. Поэтому я никогда не слышал, что дракона кто-нибудь приручил! - То есть он неуязвим? - недоверчиво поинтересовался я наблюдая за рептилией, явно начинавшей нервничать. Длинный мощный хвост, начал стучать по полу, а пароотделение из пасти явно увеличилось. - Неуязвимых созданий нет, - заметил Сеен, и дракона можно убить. Просто для этого нужно холодное оружие. Мы же маги, можем только отвлечь его. Сковать его на время, например. А ты тогда применишь свою силу. Твое волшебное оружие должно с ним справиться! Я посмотрел на прокачивающегося передо мной на задних лапах
дракона, и нажал на кнопку пуска. В стоявшую передо мной рептилию ударил луч ослепительного белого света, и....прошел мимо, выжигав огромную дыру в стене коридора. В следующую минуту на меня обрушился потолок, с невероятной силой вдавливая в плиты пола. Я уже попрощался с жизнью, как вдруг хватка ослабла, и раздался обиженный рев. Я с трудом поднял голову, и увидел что дракон бьется в захлестнувших его разноцветных лучах, опутавших его наподобие сети. Быстро ощупав себя, убедился что кроме нескольких десятков порезов и ушибов, и огромной шишки на голове, я совершенно цел! Видимо дракон увернулся от моей атаки, и если бы не маги, которые сдерживали его сейчас, меня бы давно превратили в лепешку. - Давай! Атакуй! - крикнул мне Сеен, стоявший на одной линии со своими помощниками, метрах в десяти от рептилии. Из их рук били лучи опутавшие дракона, и судя по взмокшим лицам магов, им приходилось не сладко. Вновь мой палец нажал на кнопку . В этот раз заряд достиг цели. В воздухе запахло паленым мясом. С оглушающим грохотом обугленная туша дракона рухнула на пол. И в этот момент, я уже предвкушая победу,
почувствовал как что-то ударило меня в плечо. Бросив недоумевающий взгляд на него, я увидел торчащую стрелу, которая глубоко вошла в мое тело. Кто-то резко толкнул меня в спину сзади, и я упал на каменные плиты пола. Над головой засвистели стрелы. Рядом со мной оказался Сеен. Как оказалось именно он толкнул меня, таким образом спасая от обстрела. - Он там что, отряд лучников в засаде поставил, - проворчал маг, - ты как? - Да, пока ничего. Если не считать этого, - я показал на стрелу торчащую из плеча. - Вот дьявол! - выругался маг, быстро осмотрев мою рану, -хотя ничего страшного. Я тебе немного обезболю, а потом вытащим.. - Не надо, - возразил я, доставая из кармана пузырек с таблетками. Найдя шарик нужного цвета, проглотил его, и сразу почувствовал, как уходит боль, и оживает уже начавшая неметь рука. - Что это? - поинтересовался удивленный Сеен - Волшебство, - буркнул я. Над головой что-то просвистело, и на нас посыпалась каменная крошка. - Ну, пора им показать, что мы тоже маги! - взревел лежавший рядом со мной союзник, и начал бормотать свои заклинания. Потом внезапно вскочил на ноги и выставил
перед с тобой руки вперед ладонями. Я почувствовал, как заколебался надо мной воздух, и осторожно поднял голову. Зрелище открывшееся мне было красивым и совершенно необъяснимым с точки зрения здравого смысла. Сеен и его два мага, стояли вытянув вперед руки, и перед их ладонями рождались огненные сгустки, сразу устремлявшиеся в сторону врага. Самого врага я разглядеть не смог, он спрятался за тушей дракона, перегородившей коридор. Но, судя по тому что стрелы больше не свистели, наши враги предпочитали не высовываться. Я хотел было вступить в бой, но не успел поднять винтовку, как Сеен повелительно посмотрел на магов рядом с ним, и руки всех троих соединились. Раздался громкое шипение, и мой рот раскрылся сам собой. Из скрещенных рук магов брызнули лохматые лучи желтого пламени, с огромной скоростью устремившись вперед. Туша дракона, не помешала им. Она вспыхнула ярким пламенем, и воздух наполнили крики боли спрятавшихся за ней врагов. Я поразился скорости, с которой столь огромная гора костей и мяса, превратилась в пепел. К этому времени наши враги были уже мертвы. Сеен с самодовольной ухмылкой
повернулся ко мне. - И мы кое-что можем! Я лишь пожал плечами, заметно разочаровав его. Он, судя по всему надеялся произвести впечатление на меня. Честно говоря, ему удалось, но показывать это я посчитал лишним. Дорога перед нами была свободна. Коридор, заканчивался мощной дверью, с узким зарешеченным оконцем. Не долго думая, я выжег ее, и устремился в образовавшийся вход. Меня сразу окружила непроницаемая темнота, рассеянная медленно вплывшим белым шаром, пущенным Сееном. Глазам предстало несколько соединенных между собой открытых камер, отгороженных толстыми железными решетками. Все они были пусты, кроме одной. В ней находилась Сью, сидевшая прислонившись к стенке и смотревшая безжизненными глазами куда-то в пустоту. Когда ее глаза заметили меня, в них сразу вспыхнула дикая радость. Вскочив, она бросилась к решетке, непрерывно крича. Вот только мне истерики не хватало. Хотя понять ее можно конечно! Недолго думая, я сжег внушительный замок, запиравший цепи, связывавшие железные прутья двойных дверей камеры Сью. И сразу попал в ее судорожные объятия. Крики уже перешли в истерический плач, и я было
хотел залепить ей пару хороших пощечин, но рядом возник Сеен и жестом остановил меня. Он поднял вверх ладонь, и щелкнув пальцами что-то прошептал. Пальцы мага сразу приковали к себе взгляд Сью. Глаза девушки остекленели, и она замерла в оцепенении. - Эй, ты что делаешь? - подозрительно поинтересовался я у Сеена. - У нас мало времени, - ответил тот, - вот-вот должен появиться Торон. Девушка будет мешать. Сейчас я приведу ее в форму. Ничего страшного с ней не случиться. Просто расслабляющее заклинание и легкая подпитка энергией. Я покачал головой, все еще подозрительно глядя на замершую Сью. Но выяснилось, что маг не обманул. Через три минуты, на меня смотрели ее глаза, принявшие осмысленный вид. - Как ты? - поинтересовался я, - если он что-нибудь тебе сделал...... - Не успел, - ответила та, - так пару раз применил какую-то магию, как он ее называл, болевую блокаду. Но по сравнению с тем что я вытерпела в свое время от любимого папочки, это цветочки. Я покачал головой. Мне конечно была известна причина побудившая хрупкую девушку стать пиратом. Ее отец, который воспитывал девочку без матери, был
законченным садистом. А, учитывая то что его работа заключалось в несении вахты на одном из имперских спутников слежения в какой-то захолустной звездной системе, то естественно кроме раз в месяц приходящих автоматических транспортов с пищей и медикаментами, его никто не беспокоил и он был сам себе хозяином. И хозяином своей дочки. Глядя сейчас на Сью, трудно было даже предположить, что она перекрыла отцу кислород, когда он чинил солнечные батареи в открытом космосе. И потом сбежала в спасательном челноке, чудом добравшись до Тускана. И это не имея особого опыта ни в навигации, ни даже в астрономии! Пользуясь только стандартными инструкциями, которые лично я сам до сих пор не понимал! - Ты готова отомстить этой сволочи? - поинтересовался я, и ярко блеснувшие глаза девушки полностью ответили на мой вопрос. Убедившись в наличие надлежащего боевого духа у своего стрелка, я протянул ей свой бластер. - Пошли, - поторопил меня Сеен, делая знак молча наблюдавшим за нашим разговором со Сью, магам, - времени мало! Я кивнул, и мы двинулись назад, сохранив привычную расстановку сил. Маги впереди, я сзади с ружьем
наизготовку. На этот раз вернувшись в центральный коридор, мы пройдя несколько десятков метров по нему вперед, повернули налево. За поворотом, оказался коридор раза в три шире всех предыдущих. Высота богато украшенных причудливых форм лепниной потолков, была не меньше четырех метров. Мраморные плиты пола, покрывал невероятно пушистый ковер, в котором ноги утопали аж по щиколотку. Приоткрытые створки мощных дверей сверкавших золотым светом, гостеприимно приглашали войти. - Ну вот и пришли! - заявил Сеен, - как твоя рана Алекс? - Нормально, - ответил я Рана меня не беспокоила. Действие таблеток длилось часов двенадцать, так что времени у нас было много. - Ты ранен? - Сью только сейчас заметила темное пятно расплывшееся на моем комбинезоне. - Да эти аборигены пострелять вздумали, - отшутился я, и повернулся к Сеену. Тот кивнул и поднял руки вверх. Я почувствовал движение воздуха, и двери медленно открылись. Осторожно мы вошли в оказавшийся огромным зал, освещенный огромным количеством, уже знакомых мне белых шаров, замерших под потолком. Пол блестел словно зеркало, и на всей его огромной площади не было
ничего. Зал был пуст. Единственными людьми в нем были мы, да Торон, который презрительно взирал на нас с массивного стула, с высокой спинкой, стоявшего в центре зала, и просто переливавшегося от бесчисленных драгоценных камней украшавших его. Я вскинул винтовку и нацелил ее на повелителя воды. Сью подняла свой бластер. Маги замерли, вытянув вперед правую руку с сжатым кулаком. Несколько минут стояла тишина. Первым ее нарушил Торон. - Я знал, что вы придете, - проговорил Торон и его голос гулко разнесся по всему залу, - я не сомневался, что девушку вы освободите. Только от тебя Сеен не ожидал подобной прыти. Быстро ты договорился с чужаками! - Быстрее чем ты стал предателем! - рявкнул Сеен, - и убийцей! - Я убийца? - искренне удивился Торон и тут же рассмеялся, - согласен с этим. Но кто ты? Кто ты Сеен? Почему ты не объяснишь этим людям истинную причину твоего визита сюда? Не вот этот ли жезл? В руках повелителя воды появился знакомый мне Таммертанд. Из-за которого все и произошло. Знал бы я о таких последствиях тогда, не раздумывая продал бы его Торону. - Не все такие как ты, повелитель воды, -
ответил Сеен, - на тебя уже действует жезл, это заметно. Отдай его, и мы найдем новое место для его хранения. Так чтобы никто не нашел его, никогда! - Положим я это сделаю, - прищурился маг, - а дальше что? - Дальше, мы как-нибудь решим вопрос с убитыми тобой магами. Заплатишь обычную компенсацию..... - Соблазнительное предложение, - кивнул Торон, - только вынужден его отклонить! Во-первых, я не верю тебе Сеен, повелитель Солнца, во-вторых только один человек должен править Крейстом, надеюсь это буду я. Как только уничтожу вас, то займу твой, Сеен Храм. Он самый пожалуй красивый из всех после моего! А, потом отстрою заново здание которое вы разрушили! - А, ты не слишком самонадеян? - поинтересовался я, уже устав слушать разглагольствования этого старика, - ты абориген, посмел захватить моего друга! И ты узнаешь, что такое оскорбить пирата! Тебе понятие месть знакомо? - Знакома, - кивнул тот, - но она меня не пугает. Взять их! С этими словами, маг взлетел вверх, а на нас со всех сторон набросились неизвестно откуда появившиеся угрюмые бородатые уроды, закованные в внушительных размеров доспехи и
вооруженные тяжелыми мечами. Но Сеен и его маги были наготове. Я увидел, как вокруг нас появилась полусфера, слабо мерцающего голубого света. Враги, несмотря на все свои попытки не могли прорваться через нее. Следом за этим, мое ружье начало свою разрушительную работу. Поставив его на максимальное рассеивание, я начал методично их выжигать. Сью же явно задалась задачей подстрелить самого Торона. Но, несмотря на ее интенсивный огонь, повелитель воды, всякий раз ускользал от устремляющегося к нему лазерного луча. Кстати преимущество было на нашей стороне. Магам оставалось лишь поддерживать защиту, пока я заканчивал избиение нападавших. Зеркальный пол сразу потерял свою прозрачность, покрывшись толстым слоем пепла. - Браво! - разнесся по залу голос парившего под потолком Торона, - и вы думаете что выиграли? Что-то мне не понравилось в его голосе, и зал прорезал резкий крик Сеена, - "Ложись!" Я бросился на пол, увлекая за собой Сью, и сделал это вовремя. Из открывшихся в стенах отверстий посыпались стрелы, поблескивавшие странным золотистым цветом. - Это яд, - объяснил мне, рухнувший на пол рядом, Сеен, -
магический яд. Если такая стрела даже только оцарапает кожу, человек обречен. Противоядия не существует! Я покачал головой. Мне уже начинал надоедать тот факт, что с таким суперсовременным оружием, я должен ползать под какими-то ядовитыми стрелами. Перевернувшись на спину, я прицелился в парящего над нами, Торона и поставив на максимальную мощность свое ружье, нажал на пуск. Зал залило ослепительным светом, и я взмолился, чтобы выдержали стены. Совершенно не улыбалось, быть похороненным заживо в этих подвалах. Используя на максимальную мощность плазменную винтовку, я конечно рисковал. Слава богу мне повезло. Когда я остановил стрельбу, маги долго не могли прийти в себя от увиденного ими. Весь потолок, и верхняя часть стен, представляли собой огромные дыры, словно какой-то гигантский грызун выгрыз их в камне, как в обычном сыре. Расплавившийся камень, жидкой лавой стек по стенам, и мгновенно застыл, намертво замуровав все места, где были расположены самострелы. Вдруг Сеен что-то увидел, и нагнувшись поднял жезл, который судя по всему вывалился из руки Торона. Сейчас жезл представлял собой кусок
оплывшего железа. На лице мага я увидел слезы. Он повернулся ко мне, и на его лице застыло выражение безмерной скорби. - Это ваше оружие....- вырвалось у него, - как....зачем.... - Наоборот вы должны мне спасибо сказать! - искренне удивился я, - теперь исчезла проблема, которая столь долго вас занимала. Торон мертв! Он считал, что жезл нельзя уничтожить. Теперь этот камень раздора уничтожен! Разве не так? - Да, так, - ответил маг,- но, не скрою, соблазн владения подобным оружием слишком велик. Ты прав чужеземец. Может и лучше что жезл уничтожен! Только вот одно меня расстраивает... - Что же? - Нельзя просто так уничтожить магическую вещь подобной силы. Теперь надо ждать неприятностей. Это закон магии! Все что ты сделал, когда-нибудь вернется обратно. Надо просто быть готовым ко всему. И неизвестно как оно вернется. Погибнет близкий тебе человек, или убийца нападет из-за угла.....я сам испытывал последствия этого закона. Так что будьте наготове. - Оригинальная интерпретация третьего закона Ньютона, - шепнула мне Сью, Я же лишь пожал плечами. В такие интерпретации я не верил. Жалкие предрассудки Мне
лично было ясно, что Сеен расстроен потерей жезла. Еще бы. Упустил возможность оказаться на месте Торона! Но судя по всему маг быстро оправился от удара. Спрятав изуродованный оплавленный кусок в который превратился Таммертанд, он бросив несколько слов своим помощникам, повернулся к нам со Сью. - Мы вынуждены покинуть вас, - сказал он, - повелитель воды мертв! Его Храм разрушен. Кроме этого за последние дни погибло много повелителей Храмов. Надо собирать совет магов Крейста. Я отправлю вас в дом, в котором вы жили. Сами решайте, что будете делать дальше. Если что..... - он щелкнул пальцами и прошептал длинную фразу. Раздался негромкий треск, запахло озоном, и перед нами появился Ксар собственной персоной, который увидев Сью живой и невредимой, сразу расплылся в улыбке. Сью же нахмурилась. - Что этот прихвостень Торона здесь делает? - в ее руке появился бластер. Ксар попятился, беспомощно оглядываясь по сторонам. Я наклонился к Сью и прошептал ей на ухо правду о Ксаре, который помог спасти ее. Она опустила оружие и ослепительно улыбнулась. Юноша сразу воспрял духом. А, когда он удостоился легкого
поцелуя, то вообще перенесся на седьмое небо от счастья. - Он вас проведет наверх, - произнес Сеен, - а я прощаюсь! Повелитель Солнца взглянул на магов, и один из них, достал что-то вроде небольшого куска камня, светившегося разноцветными красками. Камень начал разгораться все сильнее и сильнее и вскоре его свет стал невыносимым, и мне пришлось закрыть глаза рукой. Почти сразу свет пропал. А, вместе с ним и Сеен с двумя магами. - Здорово! - восхитился я, а мы почему так не можем, а Ксар? Ты же маг! - Не такой сильный, как Сеен и у меня нет камня перемещения, он невероятно дорог, - объяснил юноша. - А, нам предложить воспользоваться этим камнем, он просто забыл, да? - ехидно осведомилась Сью - Камень рассчитан на ограниченное число перемещений, - объяснил Ксар, - а перезарядка стоит огромные деньги... - Да... - рассмеялся я, - этот твой Сеен изрядная скряга! А, мы сегодня между прочим спасли ему его магическую задницу! - Так мы пойдем? - робко поинтересовался у меня Ксар. - Пойдем согласился я, - у нас есть о чем поговорить, не так ли? Наш проводник кивнул головой, и мы тронулись в обратный путь. Глава
тринадцатая "Наследство Мееров" ................................ - Что с ним? - поинтересовался старик, показывая на потерявшего сознания профессора. - Обморок, - ответил Сейв, наклонившись к безвольному, распростершемуся на полу телу. - Ха! - неуверенно проговорил гном, - ты кто, старик? - Я? - незнакомца казалось, удивил подобный вопрос, - Я меерр, недоделанный ты абориген. Последний меерр! А, вот зачем ты разрушил пульт управления? Ты своими мозгами хоть раз думал? - Кто я? - Кругг вдруг пошел красными пятнами, - как ты меня назвал? Земляне не успели опомниться, как тот стрелой метнулся к старику, замахиваясь топором, с явной целью раскроить череп наглого обидчика. Однако этот напор самого обидчика нисколько не напугал. Он выставил перед собой руку, с каким-то небольшим приборчиком, и Круг замер на месте, бешено вращая глазами, и пытаясь, что-то выкрикнуть. Но язык, как и все остальное тело, ему не повиновался. - Вот за это я и не люблю местных аборигенов, - невозмутимо произнес меерр, обращаясь к землянам, - их цивилизация хоть и своеобразна, но слишком молода. И вот такие индивидуумы, - он кивнул
на продолжавшего яростно вращать глазами гнома,- здесь не редкость. Они не понимают что высший смысл существования живой формы жизни, достижение всеобъемлющего покоя! - Весьма спорное утверждение, - возразила Кейт, - тем более что если бы не этот абориген, ваш бдительный страж, просто бы нас уничтожил! - Вы сами проникли сюда, да еще вдобавок взорвав главный вход! С чего это мне принимать вас с распростертыми объятиями? И что это вы имеете в виду, говоря о спорности утверждения? - Если все будут искать покой, то кто же тогда будет думать, изобретать, действовать.....- объяснил Сейв - А, вот вы об чем, - поговорил старик, - я кстати не представился. Меня зовут Стееееронн. Зовите меня просто Стер. Судя потому как хорошо вы понимаете меня, резонно предположить что у вас переводчик? Кейт кивнула. - Ясно, - проговорил он, - так вот. По поводу вашего возражения. Думать, изобретать и действовать должны автоматы, роботы! Высшая форма цивилизации это когда роботы управляют роботами, а человек остается главным и непреложным звеном, центром мира, ради которого все происходит и все делается! Земляне
переглянулись. У этого Стера, явно было не в порядке с головой. Хотя если он провел столько времени в одиночестве.... - А, как вы здесь очутились? - спросил Сейв. - Долгая история, - вздохнув ответил старик, - наша планетарная система находиться не далеко отсюда. К сожалению, наши правители не сумели договориться с внезапно появившимися откуда-то из глубин галактики пришельцами, и началась война. Мы проиграли ее, но мне со своей семьей удалось бежать, захватив один из самых современных наших кораблей. Мы долго искали подходящую планету, и наконец нашли. Этот Ад, как его называют местные жители, подходил по всем параметрам. И вот приземлившись мы облюбовали это храм, и с помощью роботов, превратили его в неприступную крепость. - А, где же остальные? - вырвалось у Кейт. - Увы, - голос старика наполнился грустью, - они все мертвы. Когда мы приземлились, мне было шесть лет. Спустя десять лет, появился вирус, с которым мы не смогли справиться, и к которому оказался иммунен только я. Так я остался один. Мы живем очень долго, и по местному летоисчислению, мне уже триста десять кругов. И основную часть их я
прожил в полном одиночестве, общаясь лишь с голограммами и компьютерами. Кейт быстро прикинула в уме. Местный год был примерно равен земному. Значит старику триста десять лет! Невероятно! - А, что за следы лазера перед вашим храмом? - поинтересовался Сейв с невинным видом. Старик помрачнел. - Когда появился вирус, некоторые из моих родственников сошли с ума. И чуть не разрушили наше пристанище. Пришлось дать отпор, и избавиться от безумцев! - Вы так долго один, почему вы не общались с местным населением? - удивился Кейт. - С этими аборигенами? - в ответ удивился старик, - как с ними общаться? Они примитивны! Кейт покачала головой. Старик явно за долгое время своего добровольного заточения приобрел огромный запас сварливости. - Что вас привело ко мне? - поинтересовался он, - мне конечно радостно наблюдать у себя в гостях, продвинутые формы жизни, имеющие достаточно аргументов чтобы путешествовать в космосе, - он кивнул на ружья в руках землян, - но сдается мне дела у самих вас плохи. - Да это правда, - призналась Кейт, и коротко рассказала историю их приземления на планету, пропустив естественно погоню
и пиратов, представив все как банальное крушение. - Аномалия..........- пробормотал старик, выслушав ее рассказ, - странно! Никогда о таком не слышал. Тем не менее, насколько я понимаю, вы попали в нечто вроде самопроизвольно образовавшегося гиперпространства. - Вы можете определить наше местонахождение? - осведомился Сейв! Перед стариком появилось голографическое изображение звездного неба. - Так... - протянул он и вытащил маленькую серебристую коробочку с множеством маленьких кнопочек, - у вас есть точные координаты? Сейв взглянул на Кейт, та кивнула. Сержант извлек из внутреннего потайного кармана маленький диск и протянул Стеру. Тот повертел его в руках, и приложил к дисплею коробочки. - Примитивно, - недовольно заметил он, - но должно сработать. Через несколько секунд голограмма приняла знакомый Кейт вид. Сначала появилась до боли знакомые очертания их родной галактики, а затем появилась картина их нынешнего местоположения. - Вот! - палец Стера указал на вытянутый овал, загоревшийся нга голограмме, - звезда этой планетарной системы находиться в этой галактике, вот здесь, в ее окраинном рукаве.
Правда, не знаю как смогло вас занести так далеко. Это интересный феномен и если бы не мое твердое решение прекратить ход своей жизни, я бы этим занялся! Кейт сразу узнала в голограмме ближайшую к Земле галактику. Несмотря на присвоенный ей длинный цифровой номер, ее по- прежнему называли старым именем. Большое Магелланово Облако. Несмотря на то что она была ближайшей к империи галактикой, но тем не менее насколько помнила Кейт от Земли до нее было около 170000 световых лет. Кейт никак не могла поверить в подобное. То, что сейчас они узнали, говорило о том, что расстояние до их родины было невероятно огромным. Хотя для имперских кораблей оно было в общем доступным. С открытием пятьсот лет назад гиперпространства, звезды бывшие когда-то невероятно далекими вдруг стали близкими. За три гиперпрыжка максимальной мощности, буквально за несколько недель, можно было преодолеть расстояние в несколько десятков тысяч световых лет. После многочисленных войн, шедших четыре века возникла империя. Земляне оказались хитрее и мудрее всех встреченных ими рас, и сейчас почти треть галактики находилась под их властью.
Столица империи была перенесена с Земли в планетарную систему, находившуюся ближе к центру галактики, там где находились основные обитаемые миры. Так возникла Земля-2. А сама, настоящая Земля превратилась в персональный курорт для императоров. Так же на ней находились тренировочные базы особых отрядов имперской армии. Таким образом, империя простиралась на тридцать тысяч световых лет и была буквально испещрена проложенными и хорошо отрегулированными гиперпространственными маршрутами. Приоритетным направлением внешней политики империи был поиск новых планет для колонизации, внутри самой галактики. В ней оставалось еще много неосвоенных уголков, и все исследовательские экспедиции отправлялись на ее окраины. К сожалению гиперпрыжки требовали огромных запасов горючего, и его хватало лишь на ограниченное их количество. Лишь такие гиганты, как например флагман имперского флота "Разрушающий пространство", могли совершать и по семь-восемь гиперпрыжков без дозаправки. А, если их сопровождали бы еще и танкеры... Но, это требовало огромных затрат......хотя...... Кейт понимала, что такую дорогостоящую и
рискованную экспедицию никогда не пошлют на розыски каких-то двух солдат империи пусть и из элитного отряда. Это просто смешно. Но, империю можно было заинтересовать! - А, могли бы вы нам помочь? Старик повернулся к Кейт. - Чем? Я вам не сказал самого главного. Вообще вам повезло, что вы меня застали в живых. Мы живем долго. Но я уже превысил все допустимые пределы и чувствую, что моя смерть близка. Как раз сегодня я решил приблизить ее. - Вы могли бы послать сигнал. Сигнал на Землю-2. Столицу империи К нам домой! Сообщение! - Сообщение? - Стер задумался, - вообще не вижу смысла. Даже если я смогу активировать второй пульт управления, вместо разрушенного этим идиотом, - он кивнул в сторону негодующе вращающего глазами гнома,- при наших технических возможностях, сигнал будет идти не менее трех лет. Тем более, судя по вашим мыслям, - он посмотрел на Кейт, - никого за вами не пошлют! - Вы читаете мои мысли! - вспыхнула та, - да как... - Не переживайте из-за этого. Все равно я сегодня завершу свой жизненный цикл, - успокоил ее старик - Тем не менее прекратите копаться в моей голове! - у Кейт наконец
сформировался план. Ей не улыбалась закончить жизнь на этой планете, и она собиралась воспользоваться появившимся шансом. - Сообщение я составлю таким образом, что империя будет вынуждена послать экспедицию. Поверьте мне, это их очень сильно заинтересует! - Да? - в глазах старика вспыхнули огоньки интереса, - тогда давайте попробуем прямо сейчас. Он достал из кармана продолговатый пульт, с разноцветными кнопками и что-то бормоча себе под нос, начал их нажимать. Из раздвинувшихся панелей в полу поднялся широкий пульт с множеством кнопок и клавишей и несколькими мониторами. Мониторы горели матово-синим цветом, показывая готовность к работе. Пальцы старика вновь забегали по клавишам компьютера и на экранах побежали ряды странных символов. - Какой текст вы собираетесь послать? - осведомился старик оторвавшись от клавише, - не более ста пятидесяти знаков, предупреждаю. - Вот значит так....- Кейт на минуту задумалась, - код 1657890NERT. Далее координаты планетарной системы этой звезды. Вы можете перевести их в понятный нам вид? - Да, - ответил Стер, - то что вы дали мне вполне хватит компьютеру для анализа
и перевода. А, что это за код? - Универсальный код присвоенный каждому офицеру Особого отряда, - объяснила она, - сам же текст: "Просим помощи. Находимся на планете, с развитой формой жизни, идентичной человеку, находящейся на седьмом этапе развития. Идеально подходит для колонизации. Большие запасы C-362". Далее еще раз код и координаты. - С-362? - Сейв уставился на своего командира. С-362, было условным названием "аммекрилла", - тяжелого металла, открытие которого на Альфа Центавра, первой звезды достигнутой землянами и привело спустя несколько лет к открытия гиперполя. Этот металл являлся основной производной топлива для гипердвигателей. К сожалению, в империи оказалось мало планет, имевших его запасы. Все они были окружены кольцом военных баз и спутников, и за добычей был организован строгий контроль. Сейв понимал, если что и сможет привлечь на такую удаленную планетарную систему, на которой они оказались, так это подобное известие. Правда оставалась одна проблема. Что делать если все-таки прибудет экспедиция? Сигнал идет три года, путь с самой ближней космической станции, займет еще несколько
месяцев. То есть три с половиной года. Но топлива на планете нет! Обман вскроется и что тогда? Он быстро зашептал на ухо Кейт свои возражения, но та лишь отмахнулась. - Придумаем что-нибудь за это время! - буркнула она в ответ, - отправляйте! - это уже адресовалось старику. Тот даже не поинтересовался что за такой С-362. Его пальцы вновь ловко забегали по клавишам, и на мониторах побежали бесконечные строчки символов. - Отправка займет полчаса по вашему времени, - сообщил старик поднимаясь, - теперь за вами должок! - Должок? - А, вы думали что? - искренне удивился Стер, - я просто так затратил приличное количество энергии? - Да, что это такое! - взорвался внезапно профессор, который следил за разговором, переминаясь с ноги на ногу, - я глава экспедиции! Я плачу вам деньги! А, вы разговариваете о какой-то чепухе! Ты должен сразиться со мной, или сдастся на милость победителя! - палец профессора уперся в грудь старика. - Вот все они такие, - пожаловался Кейт Стер, мягко отводя руку и пристально изучая своего противника, - все норовят сразу в драку! - И что ты мне сделаешь? - поинтересовался он, - Или
тебе поможет твоя магия? Хочешь присоединиться к этому? - он кивнул в сторону гнома. Лицо профессора от такой наглой речи приняло радикально красный цвет. Он вскинул вверх руки, и ошеломленная Кейт увидела как в Стера ударила настоящая молния. Но, старик видно уже хорошо изучил поведение местных жителей. Его окутало ровное белое сияние силового поля, и заряд молнии был поглощен им. В ответ, старик вновь использовал свою. коробочку и к одной безмолвной фигуре, добавилась вторая. - Так что вы хотите? - поинтересовалась Кейт, с любопытством рассматривая интересную коробочку парализующую людей, в руке Стера. - Немного....- старик замялся, - я прошу меня убить! - Что???? - Кейт показалась, что она ослышалась, - Зачем? - Я пережил всех родных, и мне уже давно пора к ним присоединиться. Я порой просто мечтаю о смерти. Скучно оставаться жить дряхлым и беспомощным! И несмотря на множество способов ее осуществить...у меня не поднимается рука. А, вот вы другое дело! Помогите мне, и мы в расчете. - Мы не убийцы! - возразила Кейт, - и зачем вам думать о смерти. Жизнь один раз дается! Успеете еще! - Не знаю....-
покачал головой старик,- я вообще то уже решил. Правда появление двух кораблей на орбите планеты, некоторым образом заняло меня, но это ничего не меняет.... - Два? - подозрительно переспросил Сейв, - почему два? А, где же второй? - Второй сел на северо-востоке, - объяснил старик, - около города Крейст. И насколько я понял, трое членов экипажа спаслись. Я некоторое время следил за ними. Они кстати тоже лишились передатчика! И по этому случаю очень сильно переживали - Пираты! - вырвалось у Кейт, - они все-таки живы! - Ладно, меня начинает уже утомлять этот разговор, вновь заявил старик, - вы должны менять убить! - Послушай, - вмешался Сейв, - ну куда ты торопишься? Скучно тебе говоришь? А, пойдем с нами. Ты не такой уж и старый, по крайней мере таким не выглядишь! Лучше умереть вдыхая воздух полной грудью, чем в этом бункере! Неужели ты не хотел ощутить свободу! Выбраться из этого душного бункера... - Здесь между прочим прекрасная система фильтрации...- почему-то обиделся старик, но вдруг его глаза вспыхнули, - вы приглашаете меня? - Вот чудак человек! Конечно! - Что ж, это на самом деле может быть
интересным! И куда мы отправимся? - Я..- но Кейт не дал договорить внезапно возникший резкий вой, от которого у присутствующих заложило уши. Лишь гном который не имел возможности их заткнуть оказался вынужденным испытывать эту пытку звуком. Старик бросился к пульту, на котором тревожно мигали красные огоньки. Пальцы его забегали по клавишам, но бесполезно. Через несколько секунд, издав на прощанье высокий надрывный визг, пульт погас. - Вот.. - далее КУПП не перевел слова Стера, но Кейт и так догадалась что означает несколько фраз прозвучавших в внезапно наступившей тишине. - Что? - обреченно поинтересовался Сейв - Этот дегенерат, - возмущенный взгляд меерца гневно вонзился в гнома, - этот дегенерат повредил не только основной пульт, но и дублирующий. Скорее всего поврежден какой-нибудь из кабелей питания. Или может быть что-то с генератором. Я сейчас. Стер растворился в окружавшим их полумраке, оставив путешественников одних. - Вот сволочь! - Сейв не скрывал своих чувств, - я уже подумал что нам повезло. - Подожди, может он починит.. - неуверенно произнесла Кейт Сейв скептически хмыкнул. Стер появился
минут через двадцать, с обескураженным видом. - Разряжен генератор. Я не ожидал что один удар топора перенесет такие повреждения! - И что? - спросила Кейт, - сообщение не отправлено? - Нет, - покачал головой тот. - Но, это можно исправить? - В принципе, да, - задумчиво произнес меерец, - только нужен мощный аккумулятор, очень мощный! - Понятно.. - Кейт внимательно посимотрела на Сейва, - нам надо поговорить, - повернулась она к Стеру, - хорошо? Тот лишь пожал плечами. Видимо повреждение пульта управления очень сильно его расстроило. Земляне отошли в сторону. - Слушай, - сказала Кейт, - нам надо отправиться в этот Крейст. Надо познакомиться с тремя нашими земляками! - Ты с ума сошла, - изумленно уставился на нее Сейв, - у них между прочим тоже наверняка оружие есть! Правда, если мы нападем внезапно, то... - Мы не будем нападать..... - Извини, но я не понимаю......... - Надеюсь что эти пираты, не полные идиоты. Они не знают что мы здесь, и можно будет за ними понаблюдать, на случай если я ошибаюсь. Но у меня твердая уверенность в том, что эти трое скорей обрадуются появлению своих земляков. Тем более мы
объявимся не с пустыми руками. Они не могут связаться с Тусканом, а у нас есть такая возможность в лице этого старика. Возможно, что в отличие от нас у пиратов сохранился корабль или вездеход! Мы объединимся, вернемся сюда и пошлем сообщение! - Да? - иронично переспросил Сейв, - если эти пираты не идиоты, то вряд ли они позволят тебе связаться с полицией. Если же они свяжутся со своими, то ты думаешь что нас встретят на Тускане с распростертыми объятиями? Сильно сомневаюсь! - Доля правды в твоих словах есть, - согласилась Кейт, - однако на этот счет у меня есть одна идея! - она повернулась к Стеру, - а сообщение можно сохранить в памяти компьютера? - Оно вообще то сохранено, - ответил тот - То есть можно сделать, что при активизации пульта , наше сообщение автоматом отправилось адресату? - Вообще то да! - Отлично! - Кейт что-то зашептала на ухо своему спутнику. Когда она закончила, тот буквально расцвел, - Гениально! - пробормотал он. - То есть мы отправляемся в путешествие? - конечно! Только надо заложить программу для нашего сообщения с автоматической отправкой! - Сейчас, - старик вновь исчез и
появился через пять минут. - Все! - заявил он, - только как вы намереваетесь достать аккумулятор? Здесь не то что термоядерного, но и обычного электролитного нет! - А, вот для этого мы отправимся в Крейст! К нашим землякам! - объяснила Кейт, - кстати, как до Крейста добираться? - По-вашему, около полутора тысяч километров, - ответил Стер - Ого...- приуныл Сейв, - это мы долго будем путешествовать. А, передвигаться местными средствами передвижения, удовольствие ниже среднего. - Можно добраться по реке, - заметил старик, - Солс проходит через три Королевства, и впадает в большое озеро, около города Сиреневый. Оттуда ходят караваны до Крейста. Три дня и мы там! У меня остались кое-какие машины предназначенные для подобных путешествий. Пойдемте! - Эй, подожди! - произнес Сейв в спину Стеру уже направившемуся к дверям внутри зала. - Что? - недовольно повернулся тот - А, с этими как? - сержант показал на Круга и профессора, которые по-прежнему оставались застывшими фигурами. - А, - махнул рукой старик, - пусть убираются восвояси1 Они нам не нужны! - У меня другое мнение, - заметила Сью, - нам все равно
нужен проводник. Этот гном подходит на эту роль, больше всего! - Этот нахал? - изумился старик, - ну нет уж! - Я думаю если поставить его перед выбором остаться парализованным и путешествовать с нами, держа рот на замке, думаю он выберет последнее! - Ну, как знаете, - Стеру явно не понравились эти слова, - только если этот абориген еще раз распустит свой язык, - глаза меерца угрожающе остановились на застывшем, но прекрасно все слышащем Кругге, - то я его парализую и столкну в Солс, где он пойдет на корм местным обитателям речного дна. А, там поверьте водятся довольно редкостной красоты существа. Человеческое тело перемалывается вместе с костями секунд за двадцать! - Он понял, - заверила Сью, - отпусти его! Стер пожал плечами и вытащив из кармана коробочку нажал несколько кнопок. К гному вернулась способность передвигаться и говорить. Однако повел он себя очень осторожно, памятуя наверно о предупреждении старика. - Ха! - голос у него звучал обиженно, - я буду нем как рыба! - Надеюсь, - пробурчал старик - А, профессор? - поинтересовался Сейв - Что, профессор? Через полчаса действия парализующего луча
закончиться. Роботы отведут его наружу, и отпустят. Если конечно он не попытается сопротивляться. Тогда его просто уничтожат! - последнее было сказано явно для ушей профессора. - Обстоятельства сильнее нашего договора, - философски заметила Кейт, обращаясь к профессору, - тем болеем вы добились своего! Проникли в Храм! Снарк ничего не смог ответить, он лишь яростно вращал глазами, но как подумала Кейт это наверно к лучшему. Не надо выслушивать обвиняющих слов и все такое прочее. Путешественники следом за Стером прошли через длинный коридор и, спустившись по узкой витой лестнице, очутились в просторном помещении. Оно представляло собой что-то вроде небольшой бухты, наполненной черной водой, и окруженной со всех сторон стенами. На воде покачивался овальной формы корабль, напомнивший Кейт вытянутое яйцо. Корабль был матово черным, и поверхность его казалось абсолютно гладкой. Нигде не было заметно ни одного признака люков или какого-нибудь оборудования. - Он предназначен для передвижения в воде, - объяснил старик, - причем ограничения по глубине погружения для него нет. А, скорость.. - он мечтательно
зажмурился, - вдобавок у него мощное вооружение, никакие враги не страшны! Я им пользовался всего один раз, лет десять назад. Но, он полностью готов к путешествию. Прямо сейчас и отправимся! Стер коротко выкрикнул какое-то короткое слово, не переведенное КУППОМ, и в черном боку корабля, отъехала в сторону часть обшивки, открыв круглое отверстие входа. Из него выдвинулась узкая лестница, соединив корабль с пристанью. - Как? - удивилась Кейт, - так сразу? - А, что? - повернулся к ней мееррец, - надо какое-нибудь приглашение? В корабле есть все, что надо для существования! Заходите! Старик оказался прав. Внутри корабль на самом деле выглядел довольно комфортабельно. Шесть небольших кают, одна большая капитанская, рубка управления и что-то вроде столовой. Рубка управления выглядела на взгляд землянина очень необычно. Ни обзорных экранов, ни мониторов слежения, ни других необходимых для такого корабля вещей. Лишь три черных экрана вмонтированные в панель пульта управления, и все! Сам пульт, полукругом охватывающий три мягких кресла, был покрыт множеством темных клавиш. Лишь одна светилась слабым красным
светом. - А, с помощью двигателя этого корабля нельзя зарядить твои аккумуляторы? - спросил Сейв. - Нет, - покачал головой старик, - в основе работы этого корабля, совершенно другие принципы! Он накапливает энергию вовремя движения, и даже полностью заряженных его аккумуляторов не хватит. Они слишком маломощные. - Жаль! - вздохнула Кейт - Включить рабочий режим! - громко произнес Стер. Повинуясь этому приказу, в корабле вспыхнул яркий свет. Пульт управления сразу загорелся вспыхнувшими разноцветными огоньками. Включились мониторы, чернота экранов которых, сменилась бегущими строчками из черных символов на синем фоне. Старик защелкнул клавишами, и в туже минуту обшивка стала совершенно прозрачной! Еле сдержавшаяся от восхищенного восклицания Кейт, теперь поняла, почему нет обзорных мониторов. Вся обшивка являлась одним огромным экраном. - Садитесь, - пригласил Стер, и Кейт с Сейвом устроились в креслах. Гном примостился на полу. Он явно чувствовал себя не в своей тарелке, что-то неразборчиво бормоча себе под нос. - Тронулись, - прошептал старик и его пальцы забегали по клавишам. В стене бухты разошлись
в стороны хорошо замаскированные ворота, и в образовавшийся проем хлынул солнечный свет. Однако любоваться им долго путешественникам не пришлось. Корабль вздрогнул, и тихо начал погружаться в воду под равномерный, еле заметный шум двигателей. Когда он опустился на достаточную с точки зрения Стера глубину, шум двигателей усилился, и Кейт почувствовала как они поплыли вперед, к выходу из бухты. Глава Четырнадцатая. " Пираты и полицейские" ........................................ - Стер, Стер, ты как? - Кейт чувствовала как ее охватывает паника. Их корабль покачивался на глубине сто метров посередине Солла. За шесть дней прошедшие с начала их путешествия, старику становилась с каждым часом хуже и хуже. Хорошо еще, что на корабле был автопилот, потому что последние сутки им управлял лишь он. Недостаток его был в том что автомат вел корабль на очень медленной скорости. Вообще это средство передвижение могло передвигаться если верить словам Стера со скоростью до триста километров в час. Но, это возможно было только где-нибудь в океане, но никак не на реке, пусть и достаточно широкой и глубокой. Вдобавок
глубина ее постоянно менялась, а так как река была судоходная, то приходилось то и дело уворачиваться от всевозможных судов, которые имели плохую привычку использовать магию для оглушения рыбы, которой вокруг было видимо-невидимо. Несколько раз защитное поле отражало мощные энергетические заряды, но они были не в силах повредить кораблю. За три дня, путешественники преодолели почти весь путь, и по словам Стера до Сиреневого осталось километров сто. Но сейчас они уже два часа стояли на месте. Стер судя по всему умирал, и его спутники ничем не могли ему помочь. Медицинские препараты Кейт были в данном случае бесполезны. Старик умирал от старости, а не от болезни. Он лежал на узкой кровати в своей каюте с полузакрытыми глазами. Из груди тяжело вырывался выдыхаемый им воздух. Кейт повернулась к Сейву. - Что же делать? - растерянно спросила его она, - у нас даже нет кода управления автопилотом. Без него компьютер корабля не будет слушаться наших команд. Просила же я его чтобы сказал, а он все потом, потом............ - Он еще не умер! - возразил Сейв, покосившись на гнома, который с несколько пришибленным
видом наблюдал за происходящим, предпочитая помалкивать. - А, если он не придет в себя? - осведомилась Кейт, - мы не знаем, даже как переключить автопилот в ручной режим. И пусть даже переключим! Как управлять этим кораблем? - Не..волнуйтесь....- прошелестел шепот, заставив всех дружно вздрогнуть. Оказалось, это открыл глаза Стер. В них, Кейт увидела какое-то умиротворение и внезапно поняла, что сейчас услышит последние слова старика. - У меня в кармане....инструкции...с помощью переводчика справитесь....спа...спасибо....похороните....в воде....- он последний раз вдохнул воздух и замер, уставившись остекленевшими глазами в потолок. - Все! - произнес гном, - мертв! Кейт быстро обыскала старика и на самом деле обнаружила в одном из карманов небольшую книжицу на неизвестном языке. С помощью КУППА, путешественники быстро разобрались в ее содержимом, и их моральный дух воспарил к заоблачным высотам. Затем они исполнили последнее желание умершего, похоронив его в зеленых водах реки, надев на него глубоководный скафандр, и сделав им один залп из небольшого торпедного аппарата, находившегося на корабле, и
пока представлявшим единственное оружие. Кейт не понимала, почему старик говорил о мощном вооружении корабля. Наверно просто маразм старческий, хотя Стер совершенно не походил на маразматика. Гном попытался съязвить по этому поводу, но под суровыми взглядами своих спутников быстро сник. Все же Стер помог им, и Кейт считала, что неуважение к мертвым, это преступление. Они продолжили движение по намеченному заранее маршруту, но через час Кейт которая взяла на себя обязанность управления кораблем, вынуждена была остановить корабль. Прямо перед ними, на дне реки происходило что-то очень странное. Кейт не поверила своим глазам. Судя пол показаниями приборов, глубина реки в месте их остановки была около ста метров. И на этой глубине, прямо на морском дне раскинулся город. Он состоял из множества небольших зданий в форме купола, в овальных окошках которых горел яркий свет. Кое-где встречались купола украшенные острыми высокими шпилями, на которых были укреплены какие-то приспособление, похожие на плоские тарелки. Но больше всего впечатлили Кейт выплывавшие и вплывавшие в дома существа. До пояса они ничем не
отличались рот обычного человека, если только зеленоватым цветом коже, да невероятно узкими глазами. Но ниже пояса их тело переходило в огромный рыбий хвост, с широким плавником на конце его. - Непонятно как они дышат, - прошептал в спину Кейт, сержант, - у них что жабры? - Это морские люди, - авторитетно заявил гном, - вы что их никогда не видели? Вы не знаете кто такие морские люди? Откуда же вы тогда приехали? - Не важно, - произнесла Кейт, - просто расскажи о них! - А, чего рассказывать, - удивился Кругг, - живут на дне рек и морей. Их городов насколько мне известно не так уж и много. Кстати про существование этого, я признаюсь, не знал. Обычно они любят не столь судоходные места. Что еще можно сказать.. Очень воинственные существа! И не любят пришельцев! Поэтому нам надо как можно быстрее миновать этот город. - Точно, - поддержал гнома Сейв, - тем более нас кажется, уже заметили и направляются в нашу сторону явно не с визитом вежливости. Кейт посмотрела, куда показывал Сейв, и увидела как с правой стороны к их кораблю подплывает странное приспособление, напоминавшее широкую лодку, обитую ржавыми
железными листами. На носу лодки располагалась небольшая пушка, и за ней расположился один из местных жителей. За его спиной, покачивались, ловко балансируя на своих рыбьих хвостах, еще двое морских людей. В их руках были короткие черные палки, которые судя по всему представляли собой оружие. Кейт включила двигатели на полную мощность, и корабль рванулся вперед. Она поднялась ближе к поверхности, и подводный город, растаял под толщей воды. Лишь множество желтых огоньков под кораблем, напоминало о его существовании. Однако их преследователи не успокоились. Теперь за кораблем следовали уже четыре лодки с морскими людьми. И они были более маневренней и быстрее чем тот. Кейт взглянула на приборы. Скорость была около сорока километров в час. Несмотря на уверения старика в быстроходности их транспортного средства, в инструкции они не нашли ничего относительно способа увеличения скорости. А экспериментировать на подобной глубине ей как-то не хотелось. Тем временем пушка находящаяся на носу одной из лодок выстрела каким-то желеобразным снарядом, который молниеносно устремился к кораблю. В следующий миг он
настиг цель, и корабль тряхнуло. Кейт бросила взгляд на индикаторы защитного поля и похолодела. Желтые столбики их уменьшились на треть! Какой же мощью должен был обладать подобный снаряд для такого эффекта! Гном, на которого произвела сильное впечатление атака подводных жителей, поспешил забиться в самый дальний угол рубки управления, и впился руками в свой любимый топор, явно показывая всем своим видом, что разлучить его с ним сможет только смерть. Тем временем лейтенант лихорадочно размышляла. Надо было уходить, пока их окончательно не потопили. Тем более Кейт не знала ничего об оружие на этом корабле. В инструкции на этот счет не было никаких сведений. Оставался правда один выход. Его и предложил Сейв. - Давай предоставим действовать автопилоту. Старик как-то говорил мне что-то по поводу его относительной разумности. Я вычитал, как активизируются его продвинутые способности. - Что ж.. - протянула Кейт. Похоже, выхода другого у них не было. На такой скорости им все равно не уйти от преследователей. Оставалось надеяться лишь на автопилот. Она махнула рукой, и Сейв быстро забегал пальцами правой руки
по клавишам, держа в левой руке инструкцию! Включение интеллектуального режима как он именовался в инструкции, произошло одновременно с новой атакой преследователей. На этот раз индикаторы почти доползли до красных стрелок, показывающих критическое состояние защитного поля. Корабль вновь тряхнуло, но на этот раз в рубке раздался металлический голос. - Принимаю контроль над кораблем, принимаю контроль над кораблем.. нештатная ситуация.. все займите свои места в креслах.. все займите места в креслах. Следом за этими словами корабль дернулся, резко ускорил ход, оторвался от преследователей, и развернувшись нанес ответный удар. Из бортов выдвинулись небольшие дула пушек и воду пронзили четыре вытянутых цилиндра снарядов, которые оставляя за собой шлейф из множества воздушных пузырьков устремились к лодкам морских людей. Противник не успел среагировать на эту атаку и все четыре снаряда точно нашли свои цели. Лодки были разорваны на части, и взрывная волна разбросала их в разные стороны. Обшивка нашего корабля завибрировала отражая последствия взрыва, и качнувшись он рванулся вперед, оставляя позади
медленно идущие ко дну обломки преследовавших нас лодок. Кругг выбрался из своего убежища, и уселся в одно из кресел. - Ха! - в его голосе было нескрываемое восхищение, - здорово мы их! Хорошая лодка у нас! - Хорошая, - пробормотал Сейв, изучая инструкцию - только вот как теперь отключить этот автопилот.. - А, зачем, - усмехнулась Кейт, - прикажем ему отвезти нас в пункт назначения намеченный Стером. И словно в ответ на эти слова, вновь раздался металлический голос. - Опасность не ликвидирована..опасность не ликвидирована..по близости находиться враг..продолжаю выполнять боевую задачу.. - Эй, эй! - Кейт поднялась из кресла, - нам больше ничего не угрожает. Доставь нас по намеченному маршруту до Сиреневого! - Команда не принята к исполнению, пока опасность не будет ликвидирована, возвращение к ранее намеченному маршруту невозможно.. займите места в креслах..займите места в креслах.. Корабль качнуло и он развернувшись, устремился назад к подводному городу. - Ничего себе..- Кейт не нашлась ничего больше сказать по поводу такого упрямства компьютера, - выключай эту тупую железяку быстрее Сейв! -
Сейчас......... кажется нашел! - сержант отложив инструкцию нагнулся над пультом управления..но нажать на нужную клавишу не смог. Между его пальцем и пультом сверкнула голубая молния и с громким криком, он отдернул руку. - Силовое поле!- догадалась Кейт, - эта компьютерная тварь закрыла от нас пульт силовым полем! - Вот черт! - выругался Сейв. - Ха! Мы что возвращаемся? - удивленно поинтересовался гном. - Судя по всему компьютер не успокоиться пока не уничтожит весь город. И мы ничем не можем ему помешать! - произнесла обреченно Кейт Но на Кругга эти слова произвели совершенно противоположное действие. Глаза гнома загорелись радостным огнем, весь его вид говорил о предвкушение предстоящего зрелища. - Морские люди, - поспешил объяснить Кругг, видя удивленные взгляды своих спутников, - они одно из самых ненавистных племен во всех странах. Эти люди-рыбы охотятся за человеческим жиром, который у них является главным деликатесом. Причем лучший жир, это тот, который берется у еще живого человека! И честно признаюсь, что мало кто пожалеет о гибели одного города этих тварей! Как было бы хорошо если бы они
вообще полностью исчезли! Кейт пожала плечами. Что ей было сказать на эти слова. Судя по всему ненависть гнома была совершенно искренней. В любом случае ей приходилось оставаться лишь зрителем. А, тем временем город вновь появился перед кораблем. Навстречу ему бросились сразу не меньше десятка лодок, из которых буквально посыпались снаряды. Вдобавок с ближайших к нам шпилей куполов начали вылетать фиолетовые лучи, направленные в нашу сторону. Однако компьютер хорошо знал свое дело. Он ловко уводил корабль из-под обстрела, и ни один из снарядов и лучей не достиг своей цели. Ответная же атака была во много раз эффективней. Выпущенные нашим кораблем торпеды уничтожили больше половины лодок, и следом за этим из корпуса его выдвинулась дуло пушки диаметром в несколько раз больше остальных. Раздался громкий свист, сменившийся яростным шипением, из пушки вылетела черная торпеда, устремившаяся к подводному городу. Одновременно корабль дал задний ход и на огромной скорости стал удаляться от своей цели. А, еще через минуту Кейт была ошеломлена развернувшимся перед ней апокалипсисом. В центре города забушевал
огромный водоворот, который постепенно увеличиваясь буквально пожирал куполообразные здания, засасывая их в стремительно разрастающуюся воронку, с ужасающей мощью. Если бы наш корабль не удалялся от гибнущего города с огромной скоростью, нас бы тоже ожидала участь морских людей. Наконец город скрылся из глаз, и бурлящая вокруг корабля вода, начала постепенно успокаиваться. Вновь раздался металлический голос. - Опасность ликвидирована..опасность ликвидирована.. Можно переключаться в обычный режим,..можно переключаться в обычный режим.. Сейв поспешно нажал нужные клавиши и компьютер корабля стал простым автопилотом. Кейт быстро подтвердила прежний маршрут, и корабль взял курс на город с красивым названием Сиреневый. Затем она откинулась на кресле, и позволила себе расслабиться. Несмотря на то что все для них закончилось хорошо, все равно у нее оставался на душе неприятный осадок. И даже то, что эти морские люди хотели уничтожить корабль и отличались, если верить рассказу гнома кровожадными наклонностями, все равно разрушение целого города было явно неадекватным ответом. Такие же чувства судя по всему,
испытывал Сейв. Лишь один Круг похоже не испытывал никаких угрызений совести, а просто лучился неподдельной радостью. Он был самым внимательным зрителем уничтожения подводного города, и теперь прямо таки горел желанием поделиться переполняющими его эмоциями. Естественно он заметил подавленное состояние своих спутников, и решил успокоить их по-своему. - Чего приуныли! - громко начал он, - Ха! Вы что пожалели этих рыб? Это же не люди! Это твари! Да если бы в любом портовом городе узнали об уничтожении целого города морских людей, то там наверно неделю бы отмечали во всех тавернах это событие. Подумаешь, уничтожили этих кровопийц! А, если на тебя какой-нибудь тролль с двухметровой дубиной набрасывается, разве ты не будешь желать его смерти? А? - Ты не прав Кругг, - попыталась объяснить Кейт, - пример неудачен. Ну нападут на меня несколько человек, да пусть целая банда! Но это же город! Здесь наверное не меньше пятидесяти тысяч жителей! - Да это же морские люди! - в этой фразе гнома был весь его сарказм и все его удивление непонятливостью своих спутников. - Ладно, - решил прекратить этот спор Сейв, -
бессмысленно об этом спорить! Ты ему ничего не докажешь, Кейт! И ты Кругг не старайся! - Ха! - гном хотел было что-то возразить, но затем передумал и махнув рукой, откинулся в кресле. Кейт пожала плечами и вернулась к наблюдениям за прибором. Теперь она надеялась на то, что ничего не помешает их путешествию. И она оказалась права. Спустя несколько часов они уже были в конечной точке их маршрута, проложенного Стером. Им повезло, что на поверхности стояла ночь. Под ее прикрытием, они всплыли и подогнав корабль к берегу, выбрались на поверхность. Задав с помощью инструкции, компьютеру режим ожидания и проследив, как корабль скрывается под водой, направились к горевшим вдали огням города, который назывался, если верить гному, Сиреневым. Когда они добрались до него, уже начало светать. Город показался Кейт маленьким, грязным и серым. Даже порт, был каким-то запущенным, хотя около пристани стояло не меньше десятка больших кораблей. Мелкие рыбацкие лодочки и яхточки, теснились в стороне от этих красавцев. Если бы не гном, путешественникам пришлось бы очень не просто. Оказалось что Кругг уже был в Сиреневом,
и поэтому он быстро нашел небольшую гостиницу, и после того как они разместились ушел, заявив что ему надо договориться по поводу каравана. Гостиница к ужасу Кейт, оказалась грязнее чем в Скерне. В одноэтажный деревянный домик, ее хозяин умудрился вставить десяток невероятно тесных и узких комнат-номеров. Но последние сутки они почти не спали, поэтому чувство брезгливости изрядно притупилось. Кейт и Сейв сразу заснули, под ироническим взглядом гнома, который похоже нисколько не хотел спать. Вернулся гном поздно вечером, и сразу разбудил преспокойно спавших товарищей. - Ну вы и спите! - восхитился он, - весь день продрыхли! - Что нового узнал?- поинтересовался Сейв, игнорируя замечание гнома. - Эти ваши товарищи, еще те маги! - заявил гном, - весь город гудит! - Что такое? - удивилась Кейт. - В этой стране, которая называется Акс, - объяснил Кругг, - путь к ее столице, Крейсту, лежит через пустыню. Вообще Акс, - страна пустынь. И вот значит на пути в Крейст, находиться единственный на этом направлении, оазис. Оазис Стелля. Там живет Ваал, таинственное создание, которое сделало путешествие в Крейст
опасным. Обогнуть оазис нельзя, там зыбучие пески и другие прелести которыми богата пустыня. Остается лишь один путь. К Ваалу. - То есть в этих караванах, путешествуют самоубийцы? - прервал речь гнома Сейв - Не совсем, - ответил Кругг, - обычно с этим чудовищем договариваются. Для этого каждый караван сопровождают маги. Но, конечно бывают и неудачи. Бывает, что караваны гибнут...но не в этом дело. Главное то, что Ваала больше нет. Ваши товарищи его уничтожили! Путь свободен! Все говорят, что у них какая-то странная машина вооруженная страшным оружием! - Вездеход! - повернулась Кейт к своему напарнику, - у них истребитель такой же как наш, только немного устаревший. В его комплект входит VV-67! Значит мы сможем зарядить аккумуляторы Стера! - осталось только договориться с ними, - хмыкнул Хаас - Кстати я кое-что еще узнал, - продолжил свой рассказ гном, - чужаки улетели на своей машине час назад. - Что ж, - задумчиво протянула Кейт, - может это даже и к лучшему. В мои планы не входила поспешная встреча с ними. Надо сначала к ним приглядеться.... - А, когда в Крейст идет этот самый ваш караван? -
поинтересовался Сейв. - Рано утром. Я записал всех нас в него. Через три дня мы будем в Крейсте! А, пока я посплю! Не возражаете? Не ожидая ответа, гном завалился на кровать и сразу же громко захрапел. - Отлично, - Кейт усмехнулась, - однако коль мы выспались надо бы скоротать время. Ты не против партии в покер? - она посмотрела на Сейва. Покер, был главной игрой в империи и был возведен в ранг почти священной игры, с которой не могло сравниться никакая другая игра. - Почему бы и нет, - ответил сержант и достал колоду. За игрой время пролетело быстро. Проснувшийся раньше срока гном некоторое время наблюдал за ней, но ничего не понял и начал ворчать что уже пора двигаться и что караван ждать не будет. Под ворчанье Кругга путешественники покинули гостиницу, и направились на окраину города, где находился караван. Он производил впечатление. Такого количества верблюдов, отличавшихся от обычных земных, лишь наличием третьего глаза, Кейт никогда не видела. Им выделили троих "кораблей пустыни", как ласково называл эти создания приведший их смуглый парнишка. Когда они тронулись в путь, покачиваясь под палящим
солнцем на спине верблюда, Кейт первый раз задумалась о том, а не совершает ли она ошибку, направляясь в Крейст! Смогут ли они провести этих пиратов? Успокаивало ее лишь одно. Что, на месте понаблюдав за ними, сразу станет ясно, что они из себя представляют! ......................... Я сладко потянулся и откинулся в плетеном кресле, стоявшем на газоне перед нашим особняком. После Торона, Сеен, ставший теперь самым крутым магом в Крейсте подарил нам этот особняк, и вот уже четыре дня мы блаженствовали, отдыхая от бурных приключений, которыми была наполнена последняя неделя. Сью сидевшая напротив меня, и читавшая какую-то книгу с помощью КУППА, подняла на меня глаза. - Очень интересная книжонка, - заметила она. - Что за книжонка? - Да, Сеен мне дал. У них в храме это что-то вроде библии. Местные порядки, законы и все в одном месте. - И что? По твоим глазам вижу, у тебя какая-то идея! - Да! - Сью отложила книгу в сторону. Хаас, лениво дремавший немного поодаль, открыл глаза и с любопытством посмотрел на девушку. - Вы не думали о том, чем нам здесь заняться? Безделье конечно приятно, но оно надоедает!
Скучно! Я кивнул. Все-таки во всех пиратах заложено что-то, не позволяющее просто лениво наслаждаться долгое время отдыхом. Поэтому я понимал скуку Сью. Нечто похожее начинало охватывать и меня. Да и Хаас судя по его виду, был с этим совершенно согласен. И даже местные женщины не могли это развеять. - И что ты хочешь предложить? - поинтересовался я. - Вот здесь, - ответила Сью, ткнув пальцем в отложенную ей книжку, находиться список всех Храмов, Орденов и других магических организаций города. И вот что меня заинтересовало. Есть так называемые организации свободных магов. Я вчера разговаривала с Ксаром, и он мне объяснил. В них входит по три-четыре мага, и они зарабатывают деньги, выполняя задания, которые по тем или иным причинам, дают им всевозможные местные богатеи. Маги, купцы, дворяне. Почему бы нам, не организовать такую организацию? Конкурентов у нас мало. Подобных организаций всего две на огромный город. Вот вам и деньги и возможность развеять скуку! - А, что? - с Хааса совершенно слетел сон. Он передвинул кресло ближе к нам, - мне нравиться! Он вопросительно взглянул на меня. Все-таки я еще
оставался их командиром, и без моего согласия решение не могло быть принято. Но, мне предложение Сью понравилось. Нам самом деле это было хорошим способом разогнать скуку и заработать денег! - Я согласен, - ответил я, и Сью не смогла сдержать вздох облегчения. Похоже она сомневалась в моем положительном ответе. - Тогда нам надо назвать нашу организацию! - заявила она. - А, как называются конкуренты? - поинтересовался Хаас - "Черные волки" и по-моему "Глаз единорога". - Звучные название, - усмехнулся я, - предлагаю назвать просто. "Чужие"! Двое моих собеседников удивленно уставились на меня. - Мы же чужие в этом мире так? - Так, - согласилась Сью. - Ну, значит это самое лучшее название! - А, что. Мне нравиться, - улыбнулся Хаас, - звучит! - Хорошо, чужие так чужие, - вздохнула Сью.- Теперь остается отметить создание нашей организации. - Чего же медлить. Я.... Стукнула железная калитка, и на дорожке идущей к особняку, появился Ксар. Увидев нас, он махнул приветственно рукой, и быстрым шагом подошел к месту, где мы сидели - Приветствую вас, - он опустился на пустое кресло рядом со мной. - Привет, -
ответил я, - что нового? - У меня для вас потрясающая весть! - Да, ну? - За вами следят! - Кто? - вырвалось у Сью. - На самом деле, кто осмелился? - переспросил я. После всех событий последней недели, наша репутация в городе была неприкасаемой, и я не представлял у кого хватит смелости за нами следить. - Это чужаки, - ответил Ксар, - я выяснил все про них. Прибыли в город два дня назад. Женщина, мужчина и гном. - А, зачем им мы? - недоумевающе спросил Хаас - Не знаю, но...- Ксар хитро посмотрел на нашего навигатора. - Говори, не томи, - угрожающе процедил я. - У них такие же костюмы, как и у вас, в первую нашу встречу! И у них такое же, как у вас оружие! Эти слова произвели эффект разорвавшейся бомбы. Сью застыла с открытым ртом, Хаас уставился на меня. А, я.......я пребывал в состоянии глубокого шока. Ясно кто пожаловал к нам в гости. Значит, имперцы не погибли, а тоже благополучно достигли планеты. И мало того они были вооружены. Учитывая подготовку солдат Особого отряда, а в том что это именно солдаты Особого отряда я не сомневался, у нас появлялись серьезные противники. И они следили за нами.
Интересно смогли ли они послать сообщение своим начальникам. Если так, то у нас могли появиться серьезные проблемы. Ксар же не разделял наше изумление и от души наслаждался впечатлением, произведенным его словами. - Ты чему радуешься, а? - первой в себя пришла Сью, и ее вопрос юноше был задан угрожающим тоном. - Я все сейчас объясню! - с губ того моментально слетела улыбка, - не обижайтесь! Просто вы выглядели так смешно! Дело в том, что вы можете не волноваться по поводу этих чужаков. Один из них, гном, сегодня утром подошел ко мне. - И что? - вырвалось у меня. - Он знал, что я часто общаюсь с вами, и передал вам, что чужаки предлагают встретиться. И заодно заверил, что они не собираются вести с вами войну. - Да? - я недоверчиво посмотрел на Хааса и на Сью, - и что ты ответил? - Я пригласил их сегодня к нам. Они будут через полчаса! Мы пока накроем стол! Прислугу я уже предупредил! Дана! Из двери дома выглянула наша повариха, - Давай сюда Сана. Накрывайте стол. Все как я говорил! - Не много ли ты на себя берешь? - задал я вопрос молодому нахалу, наконец взяв себя в руки - Я думал, что так будет
лучше! Правда! - Ксар умоляюще посмотрел на Сью. Она повернулась ко мне. - Слушай Алекс, а может это неплохая мысль, а? - Она права, - поддержал ее Хаас, надо сразу расставить все точки над и. Имперцы тоже не дураки, так в открытую на рожон лезть. Здесь все-таки не империя! - Возможно, - пробурчал я, - посмотрим что будет дальше, но ты все же Ксар слишком много на себя берешь! Я.... Тут мои глаза встретились с глазами Сью и я махнув рукой, замолчал. Через полчаса стол был накрыт по высшему классу. Ксар явно постарался от души. Гастрономическое великолепие натуральных продуктов, было украшено двумя огромными кувшинами вина. Через пятнадцать минут появились наши гости. Это были мужчина и женщина. Женщина была высокой, довольно симпатичной брюнеткой, правда нашивки на комбинезоне, говорившие о том что это лейтенант Особого отряда, предупредили меня об осторожности. Офицерами в Особом отряде за красивые глаза кто не становился. Мужчина был невысоким и худощавым с коротким ещиком рыжих волос, и открытым простым лицом. Несмотря на внешне кажущуюся простоту, чувствовалось, что сержант уверен в себе и не так
прост, как кажется с первого раза. С ними был гном, ничем не отличавшийся от представителей своего племени которых я часто встречал в Крейсте. Тут и традиционный для всех гномов топор за поясом и нелепое имя, - Кругг! Несколько минут мы смотрели на гостей, а гости на нас. В воздухе повисла неловкая пауза, но обстановку разрядил Ксар, быстро познакомив нас с гостями. Мужчину звали Сейв Женщину, - Кейт. Когда все расселись за столом, именно она начала первой разговор. - Я хочу сразу все прояснить по поводу нашего прибытия, - проговорила она, - Да, мы преследовали вас и попали в эту планетарную систему таким же путем, как и вы. Корабль наш разбился. Так же сломался и вездеход, на котором мы некоторое время передвигались. В этот город мы отправились специально для встречи с вами... - Но, откуда вы узнали о том, где мы находимся? - перебил я лейтенанта. - Нам рассказал об этом один человек. К сожалению, он уже мертв. Волей судеб он тоже оказался на этой планете, но это произошло три века назад. От него мы узнали что вы приземлились в этом районе. И решили вас найти? - Зачем? - поинтересовался Хаас - Я
догадываюсь, что ваш передатчик тоже сломан, - произнес сержант, - и мы хотели предложить объединиться. Мы можем отправить сообщение, но для этого нужно зарядить аккумуляторы. Это можно сделать благодаря вашему вездеходу! В общем, союз будет выгоден и нам и вам! - М-да, - признаться речь Кейт меня изрядно смутила. Все аргументы, вертевшиеся в голове и минуту назад рвавшиеся в бой, вдруг стали неубедительными. В сущности девушка было права, если бы не одно "но"! Наши гости были полицейскими. И я прекрасно знал насколько изобретательны в обмане люди служившие в полиции. Тем более в особом Отряде. Посмотрев на своих товарищей я понял, что они одобряют предложение этой Кейт! Что ж, пора их опустить с небес на землю. - Допустим я вам поверил, и что вы предлагаете? Я знаю вас пятнадцать минут. А, если завтра утром вы возьмете и нас перестреляете и заберете вездеход! Да и куда с позволения сказать отправлять сообщения? Даже если мы свяжемся с пиратами Тускана, то вряд ли нам придут на помощь! Слишком уж далеко мы находимся! А, если вы свяжетесь с полицией, то нас просто повяжут на этой планете! Мне не
улыбается сгнить в какой-нибудь из имперских планет-тюрем! В чем тогда выгода вашего предложения? За столом наступила тишина. Ксар испуганно смотрел на меня. На лицах Сью и Хааса было написано разочарование, но мои подчиненные сразу поверили моим словам. - Я понимаю, что трудно нам поверить, - медленно проговорила Кейт, - но сами посудите, зачем нам вас убивать. Тем более в этом городе, где вы почти национальные герои? Да и вообще какая нам от этого польза? Лично я не столь фанатично предан императору, чтобы в такой ситуации совершать подобные поступки! А, насчет объекта связи, я понимаю ваши сомнения! Но можно связаться с нейтральной стороной! - Нейтральной? - изумился я, - это какой же? - Концерн Изучения Космоса! - Что? Оригинальная идея! Концерн Изучения Космоса, - "КИК", был частной компанией, занимавшей наверно второе место в империи по своему влиянию, после императора. Он занимался изучением и освоением новых планет, и порой действовал гораздо кровавей и жестче чем самые безжалостные пираты. - Их надо заинтересовать? - возразил я, - уж чем ты хочешь это сделать? Этой планеткой? Не смеши! Чем им
здесь поживиться? - С-362? - С-362? - Хаас рассмеялся, - на этой планете! Невозможно! - Это знаю я, - объяснила Кейт, - знаешь ты! Но не знают они! - И ты считаешь "КиК" купится на подобную байку? И пусть купиться! Прилетит сюда! А, здесь ничего нет? И дальше что? - Времени много! Что нибудь придумаем! Но это наш единственный шанс выбраться отсюда! - Ладно, - я не знал что ответить, и решил пока не принимать решения. В голове был полнейший сумбур. Слишком уж гладко у этого лейтенанта все получалось, - давайте пока выпьем! И мы выпили. А, после все набросились на еду, не забывая наполнять бокалы, за чем пристально следил Ксар. В результате подобного времяпрепровождения через час все были изрядно под хмельком. Теперь мне уже казалось, что мои подозрения по поводу гостей, абсолютно беспочвенны. По крайней мере, вели они себя очень естественно и не дали ни одного повода усомниться в их искренности! Сейв поведал мне их приключения, и я решил что нам еще повезло. Наши мытарства по сравнению с их, выглядели довольно бледно. Один Демон Ночи чего стоил! В общем произошло то, что должно было произойти. Алкоголь
сделал свое дело. В конце ужина Сью исчезла вместе с Сейвом. Кейт же была слишком пьяна и Хаас, сначала попытавшийся проделать с ней такой же фокус, быстро отступился. Конец вечера для меня прошел в каком-то тумане, и очнулся я лишь утром с дико гудящей головой, и состоянием тяжелого похмелья. Правда таблетки, которые я трясущейся рукой извлек из аптечки, сделали свое дело облегчив мое состояние. Когда я морщась от солнечного света спустился в столовую, то увидел Сью. Она явно ждала меня. - Как дела Алекс? Голова болит? - осведомилась она - А, ты думала! - проворчал я, присаживаясь рядом с ней и наливая в кружку местный напиток, который в горячем виде сильно напоминал знакомый всем нам кофе. - Так что ты решил? - По поводу? - Насчет Кейт и Сейва. Ого! Уже Кейт и Сейв. На Сью не похоже. Кто ненавидел из нашей троицы больше всего полицейских, так это Сью. - Не знаю, - пожал я плечами, - они же легавые Сью. Ты им веришь? - Верю! - твердо сказала та. - А, Хаас? - Тоже! - Что ж, - я через силу улыбнулся, - в принципе я не против предложения этой Кейт. Хотя и сильно сомневаюсь в возможной заинтересованности
"КиК". В любом случае за нашими новыми знакомыми надо внимательно следить! Пока у нас нет оснований, не доверять им, но доверять, тоже оснований нет! - Значит, мы отправимся с ними? - Сью расслабилась откинувшись на спинку кресла. - Возможно! Только сначала к ним надо присмотреться внимательнее! - Конечно, - согласилась девушка, - кстати я рассказала им о "Чужих"! - Да? - не особо сильно удивился я, - и что они? - Они хотят вступить! Это хорошая идея, Алекс! Я чувствую это. В голосе ее звучала неподдельная искренность. Интересно, может это на нее ночь с Сейвом , так повлияла? Хотя вряд ли. Сью была цинична с ног до головы! - Ладно, - решил я, - и против этого не возражаю. Посмотрим что они из себя представляют! - Я тебя люблю! - вскричала Сью, и чмокнув меня в щеку, унеслась из столовой. Я задумался. Так ли уж Сью цинична, как я думал? Глава Пятнадцатая "Заговор" ......................................................... Прошло две недели, с нашей встречи. Эти две недели мы жили вместе с нашими новыми знакомыми. Я приглядывался к ним, и пока Сью была права. И Кейт, и Сейв, и даже гном, оказались
неплохими ребятами. Я даже начинал верить в то, что полицейские могут быть нормальными людьми. Сама Сью на самом деле влюбилась в Сейва, как впрочем и он в нее. Произошло невероятное, наши влюбленные начали уже поговаривать о свадьбе. И это Сью! Я ее просто не узнавал. Вот как любовь меняет человека! Для этого наверно надо было попасть в подобную ситуацию. В принципе я был рад за своего стрелка. Но, почему-то мне не очень верилось в такую искренность чувств. Может, я просто настолько циничен? Или это врожденное отвращение к полицейским? Не знаю. Время покажет! Теперь, когда наша организация "Чужие", создана и зарегистрирована по всем правилам в местном совете магов, я находился в предвкушении новых приключений. Правда пока никто еще не обращался к нам за помощью, но то, что это скоро произойдет, сомнений у меня не вызывало. С другой стороны Кейт настойчиво осведомлялась почти каждый день, когда мы отправимся в путь! Пока мне удавалось уклоняться от ответа под различными предлогами, но понимал, что скоро, надо будет двигаться в путешествие! Похоже никто не одобрял моих сомнений! Ни мои люди, ни тем
более Кейт и Сейв. Я сам не мог понять себя. Несмотря на мирную идиллию, в глубине души я не доверял нашим новым друзьям. Если бы меня кто-то спросил почему, я бы не ответил. Просто какое-то непонятное предчувствие. Отнеся подобные размышления на счет своей мнительности, я поднялся с кресла, на котором предавался этим мыслям, в обществе кувшина красного вина. Мои соратники разбрелись кто куда. Сью и Сейв скорей всего проводили время в его спальне, Хаас дрых без задних ног, после гулянки прошлой ночью, с которой его буквально принесли на руках. Кейт же отправилась в город прошвырнуться по магазинам, взяв с собой Кругга в качестве носильщика, и до сих пор не вернулась. Тем временем, ясное весь день небо, к вечеру постепенно затянули тучи, и когда я решил выбраться из террасы, чтобы немного размять ноги, хлынул сильнейший ливень. Надо сказать, что за все наше пребывание в городе, дождь пробовал идти всего пару раз. Именно пробовал, потому что это выдавливание из себя облаками жалких капель, которые от местной жары, мгновенно испарялись, чуть коснувшись земли, иначе назвать было нельзя. Так что подобный
ливень я видел впервые. Судя по радостным крикам, которые доносились из-за ограды дома, с дороги ведущей на окраину города, местные жители явно были счастливы такому обилию влаги. Я уже хотел отправиться в дом, и там продолжить общение с местным вином, как вдруг в ворота кто-то забарабанил. Чертыхнувшись, я сдернул со стола скатерть и набросив ее на голову устремился к воротам. Когда мне наконец удалось открыть мгновенно ставшую скользкой от стекающей по ней воды калитку, я увидел перед собой странного человека. Это было создание еще не встречавшееся мне среди обилия видов здешнего населения. Рост его был еще ниже чем у Круга, а лицо было раза в два уродливей. Торчавшие в разные стороны из-под толстых губ белые клыки и блеклые, какие-то бесцветные глаза, не придавали внешности гостя очарования. Короче, надо признаться, что более отвратительного создания, я еще не видел. Однако одежда надетая на это чучело была просто щегольской. Длинный шелковый камзол, золотые запонки, вычищенные до зеркального блеска черные сапоги и заправленные в них штаны из темного бархата, все говорило о том, что к нам пожаловал
не бедный гость. Поглазев на меня несколько минут, он громко высморкался, использовав для этой цели палицы рук, обильно покрытых жесткой черной щетиной и спросил. - Чего пялишься? - голос был гнусавый, со странной манерой растягивать слова. - Импа никогда не видел что ли? Импа я никогда не видел, но решил не ставить в известность об этом гостя, чтобы тот не смог определить степень моей информированности о местных племенах. - Конечно, видел, - успокоил я его, - и что ты тут делаешь? - Меня послали к "Чужим", - недовольно хрюкнул имп, - я правильно попал? Это тот адрес? - Тот, - согласился я, услышав название нашей организации под которым мы были зарегистрированы в местном городском совете. - Может, зайдем в дом? - поинтересовался имп, - мне то все равно, но вот ты рискуешь хорошо вымокнуть! Только сейчас я заметил, что стоявшее передо мной существо совершенно сухое! Дождь обтекал его со всех сторон, словно стекая по куполу невидимого зонтика над головой импа. Мне удалось не удивиться, и я пригласил гостя в дом. Удобно расположившись на первом этаже, в комнате где уже весело пожирал дрова огонь камина,
зажженного кем-то из наших слуг, я узнал первым делом имя гостя. Оно было довольно замысловато, но обладатель его милостиво разрешил называть его по первым пяти буквам. Горник. Как он сказал, так принято среди большинства людей, так как обычному человеку довольно трудно произнести полное имя любого импа. Когда мы осушили по паре бокалов за встречу, я поинтересовался собственно о цели его визита. - Я личный порученец короля Акса, Керра IV.- в голосе Горника зазвучала нескрываемая гордость. - Интересно,- пробормотал я, - что же надо ему? Удивлению моему не было предела. Насколько я узнал о властях Акса за время своего пребывания в этом государстве, местный король казался мне фигурой абсолютно несамостоятельной. Реальной властью в городе обладали все же маги. - Мой повелитель, хочет поговорить с вами. Ведь вы главный в организации? - Я...- хотя произнося эти слова я не был уверен в этом на сто процентов. И пусть все как-то молчаливо выбрали на эту роль меня, но я еще не ощущал себя в полном соответствии с этим положением. - Мой повелитель наслышан о ваших подвигах, - а голосе импа зазвучали льстивые
нотки,- и о Ваале, и о Тороне. У короля к вам конфиденциальное дело. Естественно оплата будет щедрой. Итак, вы согласны? - Да! Когда мы узнаем суть дела? - я пытался показаться деловым и напористым, и вроде это мне удалось. - Вы приглашаетесь завтра в десять утра во дворец. Желательно если будете вы один. Можете взять еще одного из вашей организации, но не более. Не стоит афишировать наши контакты. Мы настаиваем на секретности наших отношений. - Что ж, - я пожал плечами. - буду в десять во дворце. - Вас встретят, - с удовлетворением произнес Горник, - а теперь позвольте откланяться. Я проводил его до выхода из дома, решив что благодаря чудесным способностям гостя оставаться сухим под дождем, его не требуется провожать до ворот. Явно недовольный подобной неучтивостью, Горник что-то недовольно пробурчал себе под нос, и скрылся в пелене дождя, который казалось набирал силу с каждой минутой. Барабанная дробь капель по крыше дома стала просто оглушительной. Когда я вернулся назад к камину, то там меня ждали Сью и Сейв. Новоиспеченные любовники раскрасневшиеся от своих сексуальных забав потягивали вино, и
вопросительно уставились на меня. - Кто приходил? - поинтересовалась Сью - Да, так, - я удобно устроился в кресле и плеснув себе вина, извлек местную сигару и раскурив ее блаженно затянулся. Местный табак был довольно крепким, но это было скорее достоинством, чем недостатком. Это был очередной товар, на котором в империи можно было сделать себе целое состояние. - Говори, не томи, - продолжала настаивать Сью. - Приходил некто Горник. Халдей местного короля, - объяснил я, - так вот у его величества Керра IV, к нам дело. - Дело! - у Сью загорелись глаза, - это же здорово! Да, Сейв? Сейв шумно подтвердил свое согласие с восторгом подруги. - Что-то мне кажется, что оно может оказаться гораздо менее привлекательным, чем ты думаешь, - поспешил я немного остудить восторги Сью, - да и надо обсудить это со всеми членами нашей организации. На этом все со мной согласились. Через пару часов, когда вернулась Кейт с гномом и притащила целую гору одежды, состоялась быстрое совещание, на котором однозначно было решено взяться за дело. В напарники во время похода во дворец мне выделили Кейт. Следом начался разбор
купленных вещей нашими женщинами, и я поспешно удалился спать, чувствуя себя чужим на этом празднике жизни доступном лишь женскому полу. .............................................................. - И что ты добился Сеен? Торон мертв! А, что изменилось, что? Высокий черноволосый атлетически сложенный мужчина яростно жестикулируя скорее выкрикивал чем говорил, обращаясь к Главе Храма Солнца. В уже знакомом читателю зале, в котором когда-то проходило собрание глав Храмов Крейста, находилось четыре человека. Черноволосый маг по имени Дорв, был новым главой Храма Земли. Еще двое, ничем непримечательный, невзрачного вида с грязными русыми волосами Корт, новый глава Храма Воды, и Сайленс, пожилой мужчина с коротким ежиком седых волос и стальным взглядом бледно-голубых глаз, новый глава Храма Воздуха, сидели за длинным столом, который явно не был рассчитан на такое малое количество народа. - Каких изменений ты хотел, Дорв? - возразил Сеен, - в отличие от своего оппонента он был абсолютно спокойным. Или забыл, как две недели назад вместе со своим Брантом умолял меня выступить против узурпатора, а? -
Умолял, согласен! Но, кто же знал, что этих чужеземцев из троих человек станет пять! Плюс гном! Плюс твой ненаглядный Ксар. Кстати именно он посоветовал им зарегистрироваться в городском совете. Но не это главное! Вы знаете, из-за чего мы сегодня собрались! Король вызвал завтра Алекса к себе во дворец! Зачем? - Может, ты просто перестраховываешься? - предположил Сайленс, - поговорить ему просто захотелось и все тут! - Поговорить, - поморщился Дорв, - О чем? Уж лучше перестраховаться! Все равно пока чужеземцы будут жить рядом с нами, не будет покоя, поверьте! - А, в чем их опасность? - искренне удивился Корт, - насколько я знаю, они не лезут ни в какие конфликты, и вообще ведут себя как обычные туристы! - А, то что их приглашает к себе король, в тот момент когда наши шпионы приносят тревожные вести об изменении политики короля в отношении Храмов! Это не настораживает? - У тебя, по-моему мания величия! - рассмеялся Сайленс, - а если король вызвал чужеземцев чтобы разобраться со своим зверинцем, а? В голову тебе это не приходило? - Даже если это так, - с явной неохотой согласился Дорв,- хотя сколько уже
можно возится с рассадником нечисти в городе, постоянно устраивая его чистки с человеческими жертвами, все равно надо изгнать чужаков из города! - С этим я в принципе согласен, - задумчиво произнес Сеен. Как и все жители королевства Акс, он естественно знал о Зверинце. Им называлось одно из подземелий под королевским дворцом, которое осталось от деда нынешнего короля. Он, наверно единственный из всех правителей Акса, был в ладах с магией, и устроил под своим дворцом целый полигон для магических экспериментов, в основном связанных с выведением созданий, которые могли быть полезны в многочисленных битвах, которые вел Акс в то смутное время. После его смерти полигон был запечатан с помощью лучших магов Крейста и забыт, до вступления на трон Керра IV. Внуку не повезло, так как ему пришлось расхлебывать последствия экспериментов деда. Именно в его правления твари заключенные в подземелье, попытались прорваться наружу. С большим трудом их атаку отбили, и теперь король каждый года проводил зачистки Зверинца, не оставляя без работы организации вольных магов Крейста. - Только как это сделать? - спросил
Сайленс, - нас не поддержат все Храмы. Среди магов разброд и шатание. Да и наши соперники обладают могучим оружием! У Торона не получилось их уничтожить! А, как мы это сделаем? - Предлагаю сначала выяснить что хочет от них король. Если это касается очередной зачистки Зверинца, то может быть они, там и останутся, - произнес Дорв, - и еще раз о Ксаре. Он с нами или с ними, Сеен? - Он с нами! - твердо заявил повелитель Солнца. - Ты уверен? - переспросил Сайленс. - Да! Он мне обязан всем, что есть у него. И он подчиниться любому моему приказанию. Однако насчет твоих прогнозов о возможной гибели чужеземцев в Зверинце, они скорее утопические чем реальные. Ты не видел их оружие в действии, а я видел! Да они этот Зверинец просто выжгут дотла! - И ты не преувеличивай их возможности, - заметил Сайленс, - Зверинец, это сложный лабиринт. А, твари населяющие его не такие уж глупые, как ты думаешь! Вспомни, сколько они погубили магов! И они все еще мечтают о свободе! - И мы дадим им возможность ее получить! - Что ты сказал? - изумленно переспросил Дорва произнесшего эти слова, Корт. Сайленс и Сеен с нескрываемым
удивлением уставились на Главу Храма Земли. - Да, вы не ослышались, - подтвердил он, - надо выпустить этих тварей. Пусть наши герои загоняют их на место. А, когда они справятся с этим, а я после ваших слов уважаемый Сеен теперь нисколько не сомневаюсь в их победе, мы нанесем им удар в спину. Таким образом добьемся двух целей! Избавимся от чужеземцев и напомним королю, кто хозяин в городе! Сеен покачал головой. - Слишком большой риск! Кто сможет вскрыть заклинания на воротах в Зверинец? Для этого надо проникнуть во дворец, который благодаря мнительности короля весь набит вооруженной охраной и придворными магами. Конечно они не чета нам, но тем не менее представляют собой серьезную опасность! - Риск есть, - согласился Дорв, - но разве маги должны бояться риска? Без риска смею думать, не один из сидящих здесь не достиг бы того положения, которое сейчас занимает! - Ты прав, - кивнул Корт, - только вот выпуская на свободу подобных тварей, мы сами рискуем стать изгоями среди остальных Храмов! Ты об этом не думал? - Не обязательно! - рассмеялся Дорв, - кто знает о нашем разговоре? Только сидящие в этой
комнате. Почему же наш план должен просочиться сквозь эти стены, если все мы будем молчать? - Допустим, в твоих словах есть смысл, - заговорил Сайленс, молча наблюдавший за разворачивающейся перед ним дискуссией, - но ты не ответил на вопрос Сеена. Кто откроет Зверинец? - Есть лишь одна кандидатура. Ксар! - Ксар? - в голосе Сена звучали нотки сомнения. - Ты говорил, что он выполнит любой твой приказ Сеен, так ведь? - Да, выполнит. Но такой приказ.. тем более после этого он скорей всего погибнет.. Я не знаю. - То есть ты берешь свои слова назад, - усмехнулся Сайленс, явно заинтересованный предложением Дорва. - Нет, но.. - Сеен попал в затруднительное положение. Среди магов, прежде всего ценилось умение отвечать за свои слова, и тот кто этого не ум6ел делать быстро терял авторитет. Он не знал, как отреагирует Ксар на подобное предложение. Но забрать свои слова повелитель Солнца уже не мог. Это бы сделало из него посмешище. Он выругался про себя проклиная свою не сдержанность, но деваться было некуда. - Ксар сделает то, что я скажу! - твердо произнес Сеен, наконец поборов свои сомнения. - Отлично, - по
виду Сайленса произнесшего эти слова, было видно что он не сомневался в таком ответе повелителя Солнца, - я поддерживаю план Дорва. Цель оправдывает средства. Если мы хотим быть по-прежнему хозяевами в своем городе, нам надо изгнать чужаков. - А, если другие Храмы нас не поддерживают? - осторожно поинтересовался Корт. - Они слепы в своем заблуждении. Что ж мы поможем осознать им их ошибки, сами выполнив работу нужную всем магам Крейста! - Я думаю, что мы пришли к согласию, - удовлетворенно констатировал Дорв, - пора тебе Сеен поговорить с Ксаром. Мы должны знать, о чем завтра будет разговаривать король с Алексом. Если это касается Зверинца, то задача стоящая перед нами упрощается. Если нет.. в любом случае тогда Ксару придется приложить всю свою ловкость и мастерство, чтобы открыть ворота. - Завтра будьте наготове, - поднялся из-за стола Сеен, - а я отправляюсь к Ксару. С этими словами он покинул комнату. Оставшиеся маги переглянулись. - Ты думаешь, мы справимся? - задумчиво произнес Сайленс, глядя на Дорва. - Не сомневаюсь! - уверенно ответил черноволосый маг.
........................................................ Вблизи место проживания Керра IV было еще красивее, чем издали. Казалось, весь дворец источал благоухающий запах, пьянящий голову лучше любого вина. Когда я вступил на его территорию, миновав массивные ворота выкрашенные в белый цвет, мне показалось что я оказался в раю. Передо мной раскинулся зеленый сад, с аккуратно посаженными пушистыми деревьями и не менее аккуратными дорожками, любовно выложенными плитами из серого с прожилками мрамора. По саду, опутанные живой зеленой изгородью гибких вьюнов, были разбросаны изящные деревянные беседки. В центре его возвышался сам дворец, который мы уже видели во время первого полета над городом. От этого белокаменного чуда дышало таким изяществом и легкостью, что казалось его ажурные конструкции связанные между собой навесными арочными мостиками и стройными высокими башенками, вот-вот поднимутся в воздух. Мы с Кейт поднялись по широкой лестнице где нас встретили слуги в зеленых бархатных ливреях, проводившие по широким, с натертыми до зеркального блеска полами, коридорам в тронный зал. Зал был небольшой,
но богато и пышно украшенный. По периметру потолка тянулась причудливая лепнина, а сам потолок, весь был разрисован какими-то странными картинами, главную часть которых составляли пышнотелые мужчины и женщины, судя по всему пытавшиеся показать что такое любовь, а кое-где и заняться ею. От лицезрения этих шедевров живописи меня отвлекла Кейт, легонько дернув за рукав. Я перевел взгляд на встречавшего нас человека, сидевшего на массивном троне, переливающимся от драгоценных камней, которых при крашении его явно не жалели. Сидевший на троне Керр IV, внешне не выглядел правителем королевства. Среднего роста мужчина с довольно заурядной внешностью, толстым носом и пухлыми губами, он с первого взгляда казалось не соответствовал своему месту. Лишь приглядевшись, я понял что первое впечатление было обманчиво. Голубые, холодные глаза короля внимательно рассматривали нас. Увидев эти глаза я понял, что несмотря на внешний облик, скорей всего королем Керр IV стал по праву. Рядом с ним из-за спинки трона вдруг появился Горник, усевшись в ногах своего повелителя. Его уродливое лицо сморщилось, и он подмигнул мне.
Однако я проигнорировал подобное приветствие, продолжая играть в гляделки с королем. Сзади нас застыло двое слуг, выделявшиеся из толпы замершей около дверей, более пышными камзолами. Один из них что-то прошептал мне в спину, но лишь с третьего раза я понял, что он просит нас поклониться королю. Я пожал плечами, и толкнув Кейт слегка поклонился. Эта церемонность, судя по всему удовлетворила короля и тот заговорил резким каркающим голосом, от которого у меня невольно пробежал мороз по коже. Настолько надменным и уверенным в себе был этот голос. - Итак, вы представитель недавно появившейся в нашем городе вольной организации магов "Чужие"? - Да, - подтвердил я эти слова. - Тогда у меня к вам есть дело. Оплата естественно будет щедрой, но не превысит средние расценки для организаций подобных вашей! - Скряга, - буркнула шепотом Кейт, так чтобы услышал эти слова один я. Что-то возразить против этой характеристики мне было трудно. - Итак, вы согласны? - Да! - ответил я, не обращая внимания на Кейт которая что-то пыталась мне сказать. - Да, Ваше Величество! - раздался яростный шепот сзади. - С оплатой мы
договорились? - еще раз спросил король. - Да, Ваше Величество, - я решил придерживаться местного этикета. - Хорошо! Вам известно, что такое Зверинец? Мы с Кейт дружно покачали головами. - Ну да, вы же чужеземцы, - словно только что вспомнил король, - Зверинец, это лабиринт, расположенный в подземельях моего дворца. Это наследие доставшееся мне от моего деда, который увлекался магией. Это его увлечение, будь оно трижды неладно, навлекло на мою голову множество проблем. В лабиринте обитают твари! Иначе их назвать нельзя. Результаты опытов по выведению идеального воина. - он замолчал внимательно наблюдая за нашей реакцией. Но я нацепил на лицо каменное выражение. Взглянув на Кейт, увидел что она сделала то же самое. - Что за твари? - поинтересовалась она - Их не очень много, но они быстро плодятся! Бехольдеры, оборотни, мантикоры и прочая нечисть. Правда большей частью там живут конечно бехольдеры. Эта тварь хорошо известна вам магам, и вы знаете как трудно ее убить! - Да, конечно, Ваше Величество - поспешил я заверить короля, посчитав что ему не зачем знать о нашей неосведомленности. Понятия не имею,
что представляет собой бехольдер или мантикора. Надо спросить у Ксара! - Мне приходиться раз в год, - продолжил король, - нанимать магов, чтобы они сократили быстро растущее население Зверинца. Если бы я этого не делал, его ужасы давно бы вырвались на свободу! - А, просто его уничтожить нельзя? - деловито поинтересовался я, выжечь всех до единого! - Это невозможно! - король сразу погрустнел после моих слов, - мой дед наложил на дворец заклятье. Как только умрет последний обитатель Зверинца, дворец рухнет! - Дела..- протянул я. Этот дел нравился мне все меньше и меньше. Надо же было такое придумать! - Итак, - кивнул мне король, - завтра утром в девять часов, я жду вас здесь же. Мы направимся к входу в Зверинец. А, сейчас я вас более не задерживаю. Аудиенция закончилась. Нас вывели из дворца, и проводили до ворот, через которые мы оказались на площади. - И что ты думаешь, - поинтересовался я у Кейт, направляясь к открытому экипажу, на месте кучера в котором сидел Кругг и с явным нетерпением поджидал нас. - Не знаю! Нам надо поскорее отправиться в путь к Храму! Но если ты хочешь выяснить степень нашей
лояльности в настоящем деле, то мы с Сейвом не против! Ответить на ее слова не успел. Гном слетел с козел и в три прыжка преодолел расстояние остававшееся между нами и каретой. - Ха! - возбужденно воскликнул он, - как переговоры? Как король? Что за дело? - Слишком много вопросов Кругг, - поморщился я. - Садись в экипаж, по дороге все тебе расскажем. - Ха! - с этим восклицанием гном мгновенно запрыгнул на козлы, и едва дождавшись когда мы заберемся на сиденья, взмахнул кнутом. Лошади медленно тронулись вперед. - Ха! - гном повернулся вполоборота к нам и приготовился слушать, - Обещали, так рассказывайте! Мне ничего не оставалось, как подчиниться. Глава Шестнадцатая "Зверинец" ........................................ Собираясь во дворец, я учел что нам придется сражаться в подземельях, поэтому ударную силу нашей мини-армии, - вездеход, пришлось оставить, и вооружиться лишь плазменными винтовками и бластерами. Как я и ожидал, никаких возражений со стороны остальных членов нашей организации по поводу взятого мной дела, не последовало. Такое единодушие в наших рядах не могло не радовать. Единственное мне
было не понятно, почему вчера вечером Ксар, наотрез отказался идти с нами, выдумав какой-то невероятно глупый предлог. Бедняге видимо редко кого приходилось обманывать, поэтому догадаться об этом, было парой пустяков. Что его подвигло на обман, я не понял, но в конце концов решил что он просто струсил. Естественно я не стал говорить ему об этом своем выводе, а лишь с понимающим видом принял его объяснения о невозможности похода в Зверинец. Когда мы в назначенное время подошли к дворцу, нас встречал уже знакомый мне Горник с внушительным отрядом вооруженной до зубов стражи. - Приветствую, - произнес он и его уродливая физиономия озарилась не менее уродливой улыбкой. - Откуда они этого урода выкопали? - шепотом поинтересовался у меня Хаас. Я лишь пожал плечами. Один лишь из нашей компании остался безразличен к внешнему виду импа. Кругг! Но это было совершенно очевидно. Все-таки он был местным жителем. Хотя мне показалось что и на него внешность Горника произвела определенное впечатление. - Идите за мной, произнес тем временем имп, и мы отправились за ним и его охраной вдоль дворца. Обогнув добрую
половину его, мы очутились перед небольшой одноэтажной постройкой, сложенной из грубо обтесанных огромных камней. В нее вел лишь один вход. Огромное отверстие, неровно вырубленное в одной из стен. Горник хотел что-то сказать, но внезапно его рот и глаза раскрылись от удивления. Как впрочем и мои тоже. Из отверстия начали вылетать странные создания. Такие могли присниться наверно только в страшном сне! Или в наркотическом дурмане. Но никак не наяву! Нам конечно Ксар описал внешний вид бехольдеров, но в реальности это выглядело просто потрясающе! Представляли они собой увеличенные до чудовищных размеров закрытые человеческие глаза, державшиеся на тоненьком, сморщенном тельце, словно на стебле. Из тельца выходило несколько рук. Руки-отростки. У меня не повернулся бы язык назвать эти обрубки руками. Тем временем один из вылетавших на свободу глаз остановился и повернулся в нашу сторону. Плотно сомкнутые веки его дернулись, и глаз открылся. Меня невольно передернуло. Такой страшной силой повеяло от показавшегося нам выпуклого зеленого зрачка, и ярко-оранжевой радужной оболочки вокруг него. Не в силах
совладать с собой я нажал на спусковую кнопку и белый плазменный луч вонзился точно в центр зрачка нашего врага. С громким треском тот лопнул, и я невольно заслонился от брызнувшей во все стороны какой-то маслянистой жидкости из уничтоженного глаза, который обугленной бесформенной массой рухнул на землю. Это сразу привлекло внимание уже раньше вырвавшихся на свободу соплеменников бехольдера, и они ринулись в атаку, широко распахивая сомкнутые до этого момента веки. Из зрачков вылетели тонкие зеленые лучи, устремившиеся к нам. Я крикнул Хаасу, и тот поспешно включил переносной генератор силового поля, на всякий случай снятый с вездехода и захваченный с собой. Как оказалась наша предусмотрительность в этот раз спасла нас. Зеленые лучи бехольдеров шипя, растекались по большой, мерно гудящей голубой полусфере защитного поля, и не могли добраться до нас. Видя, что их атаки пропадают даром, они ринулись на нас, не забывая при этом атаковать прогибавшееся под напором их лучей силовое поле. Тут в дело вмешались наконец-то пришедшие в себя солдаты во главе с Горником. В их руках появились луки, и на нападающих
обрушился целый град стрел. Этот град мы поддержали дружным огнем из пяти плазменных винтовок. Лишь Кругг сместившись в сторону, и спрятавшийся за лучниками, был образцом бесстрастия и холодности. Наши совместные действия быстро достигли успеха. Всего по моим приблизительным подсчетам нас атаковало не менее сотни бехольдеров. Большая часть их была сожжена нашими винтовками, к сожалению стрелы, град которых обрушили наши союзники, оказались совершенно бесполезными. Стрелы просто не долетали до своих мишеней. Словно натыкаясь на какую-то неведомую преграду, они бессильно падали вниз. Несмотря на настоящую бойню устроенную нами (вся трава вокруг нас в радиусе тридцати метров была завалена обугленными останками бехольдеров), некоторым удалось ускользнуть во дворец. Оттуда уже раздавались панические крики, говорившие о том, что появление тварей произвело на обитателей его, сильное впечатление. Я повернулся к своим напарникам. - Кейт и Сейв, я думаю вы разберетесь с дворцом. Все же там наш работодатель живет. Надо его защищать! Уничтожьте бехольдеров, и потом свяжитесь с нами.. Из своих запасов, перед этим
походом мы достали рации, которых хватило каждому, за исключением гнома, которому она все равно была не нужна. На любое техническое приспособление Кругг смотрел с почти суеверным страхом, а уж о том чтобы воспользоваться им, речи вообще не было! - Хорошо, - кивнула Кейт, и махнув сержанту, направилась к входу во дворец. За ней сразу последовал отряд солдат, навязанный Горником в помощь, хотя толку от луков и мечей в данной ситуации не было никакого. Когда они скрылись из глаз, я обратился к импу. - Мы пройдем в Зверинец, - сообщил я ему свое намерение. - Но, справятся ли ваши люди во дворце? - поинтересовался тот, - Зверинец может подождать! - Насколько я понимаю, - пришлось мне объяснить этому недалекому созданию, то что он видимо не понимал, хотя и был личным адъютантом короля, - ворота Зверинца открыты. Это значит, что путь на свободу для этих тварей открыт! Если мы все ринемся освобождать дволрец от десятка бехольдеров, наружу выберется еще сотня другая. Нам надо уничтожить первопричину, то есть сначала закрыть ворота! - Это невозможно! - на лице Горника появилось обреченное выражение, - чтобы
запечатать ворота, нужны очень сильные маги. Они должны провести определенный ритуал, который длиться больше двенадцати часов. Никакие другие преграды не сдержат этих тварей! - Да, что ты говоришь! - удивился Хаас, - по-моему ты сильно преувеличиваешь! Судя по моему детектору, это обычные теплокровные животные. Ну конечно, анатомия у них довольно своеобразная, но на самом деле ничего необычного. Он потряс портативным прибором определяющим биохимический состав любого живого организма. Я даже не знал, что он взял его с собой. Подобные приборы, как и КУППы, входили в набор для любого космического корабля, и пираты естественно не пренебрегали подобными правилами. Однако на нашем корабле прибор был в одном единственном виде, так как Сью свой потеряла, а я решил не тратить лишние деньги на покупку нового. Слишком уж дорого он стоил. Одного, решил я вполне должно хватить. Честно признаться думал, что он потерялся при посадке. И этот Хаас умудрялся его прятать так долго. Ну, я ему после устрою! - И что ты предлагаешь? - поинтересовался я у своего навигатора. - У нас есть плазменные винтовки, - объяснил тот, -
а из переплавленного камня, получиться прекрасная стена! - Надо сначала посмотреть на эти ворота, - пробурчала Сью, - долго мы здесь еще болтать будем? После этих слов, из дверей вылетел очередной бехольдер, который не успев ничего понять, был срезан метким выстрелом Хааса. - Вперед! - с этими словами я махнул Горнику, и направился к входу в зверинец. Моим спутникам ничего не оставалось, как последовать за мной. В самом конце плелся гном, как всегда что-то неразборчиво бормоча себе под нос. Когда мы вошли в дом, в котором находился вход в Зверинец, мне в нос ударила с трудом переносимая вонь. Передо мной открылась просторное помещение, в центре которого находился широкая яма. Подойдя к ее краю, я увидел, что по стенам ямы, идет узкая каменная лестница, которая спускалась к распахнутым настежь массивным воротам на дне ямы. - Перед вами вход в Зверинец! - прошептал Горник, - Но, кто посмел открыть двери? Кто? Слушать его причитания, не было времени. Из ямы, вылетело штук пять бехольдеров, которые радостно устремились к нам, атакуя зелеными лучами. Если бы не генератор за плечами у Хааса, нам бы пришлось
очень не сладко. Расправившись с наглыми тварями, мы начали спускаться вниз. Горник и сопровождавший его отряд, категорично заявили, что дальше не поедут, так что мы остались одни. Через десять минут, мы уже стояли на широкой площадке. Стены окружавшие ее, были буквально усеяны ярко горевшими факелами. Перед нами были распахнутые ворота. Они были сделаны из красивого, черного с серыми прожилками, неизвестного мне камня. Поборов нервную дрожь, и выставив перед собой винтовку, я шагнул вперед. В лицо мне ударил теплый спертый воздух подземелья, и я очутился в кромешной темноте. Раздалась длинная фраза, которую КУПП как обычно не смог перевести, и вдруг вокруг меня стало светло. Я огляделся и увидел помимо Хааса и Сью, Горника с двумя мускулистыми солдатами. Встретившись с моим взглядом, имп укоризненно покачал головой, но ничего не сказал. Значит не усидел на месте! Хорошо! Свет несомненно вызвал он. И так мы начали наш путь по Зверинцу. Коридор, по которому мы шли, оказался насквозь пропитан сыростью. Вода казалось, была здесь везде. Струилась ручейками, под ногами. Стекала тонкими струйками по
неровным каменным выступам покатых стен. Капала с потолка, украшенного колониями сталактитов причудливых форм. И так как вода была теплой, от камня шел пар, постепенно превращавшийся в туман, через который с трудом пробивался магический свет, освещавший нам путь. Коридор уходил вниз, все больше и больше петляя. Идти становилось труднее. Ручьи воды по дну пещеры становились все полноводней, и скоро стало трудно пробираться через лужи, становившиеся постепенно все больше и больше. Горник остановившись, порылся в своей котомке, которая постоянно была переброшена у него через плечо, и извлек на божий свет карту, на которой был нарисован сильно закрученный лабиринт. - А, вода дальше будет прибывать? - поинтересовался я у него. - Нет, - был ответ, - это максимальный уровень воды в этих подземельях. Так что мешать нам вода не будет. - Что за карта? - поинтересовался следом Хаас - Это единственная карта Зверинца! Она составлена основателем его, и никто больше не способен повторить зафиксированное на бумаге, - похвастался имп, видя наши заинтересованные взгляды. - А, почему единственная? - поинтересовался я у
него. - Потому что, - объяснил тот, - никто не смог больше нарисовать такую карту кроме его основателя, человека построившего лабиринт. Конечно многие неоднократно пытались это делать, и у многих получалось дойти до центра лабиринта, но увы. Никто из них так и не смог начертить его. - Не сомневаюсь, что никто не мог повторить, - заметил Хаас разглядывая карту, - нормальный человек это по-моему и нарисовать не сможет! - Это точно! - поддержала его Сью. - Тем не менее, - спокойно заметил Горник, - это самая точная карта. Нам надо дойти вот сюда, - его волосатый палец скользнул в центр карты, где был изображен круг. - И по пути убивать местных обитателей? - поинтересовалась Сью. - Да, - кивнул наш проводник, - в этом круге находиться место их размножения, его трогать нельзя. поэтому наша задача дойти до него, убив по дороге всех жителей этого лабиринта. Прятаться им негде, так что держите свое оружие наготове. Все они очень опасны, и расслабляться нельзя ни на секунду. Не став спорить с этим, очень логичным замечанием, мы приготовили винтовки к стрельбе, и выставив их перед собой, продолжили путь.
Коридор казалось тянулся бесконечно, но иногда его петляющие коридоры переходили в круглые небольшие залы, где нас и встречали враги. Надо отдать бехольдерам должное, они отличались прямо-таки маниакальной настойчивостью, и несмотря на то что плазменные винтовки сжигали их десятками, они продолжали атаковать, не теряя боевого духа. С боем миновав три подобных зала, которые как я уже говорил, были полны врагами, мы уничтожили не меньше сотни бехольдеров. Пока наше продвижение и возникавшие во время его стычки напоминали легкую прогулку. Зеленые лучи, которыми они обстреливали нас, спокойно поглощались силовым полем, и не причиняли нам никаких неудобств. После бойни устроенной нами в пройденных залах, те превратились в совершенно жуткие места, пол и стены которых были заляпаны зеленой слизью. Таким образом мы вступили в пятый зал, и там нам скучать не пришлось. Бехольдеров в нем не было. Перед нами стоял высокий человек, в длинном бесформенном одеянии, которое казалось искрилось всеми цветами радуги. Лицо у незнакомца было бледным и каким-то неживым. Тонкие черты его лица, казались настолько хрупкими,
словно они были сделаны из стекла. Его застывший взгляд был прикован к нам, а на тонких помертвелых губах, гримасой застыла улыбка. Он молча смотрел на нас и от этого молчания внезапно ставшего невыносимо давящим, мне стало не по себе. Я взглянул на Горника, и испугался за нашего проводника. Он напоминал покойника. Лишь бегающие на белом как мел лице глаза, говорили о том, что он живой. Неужели импа испугал этот незнакомец, появившийся на нашем пути? Наверно так и есть! Солдаты же шедшие с нами вообще застыли на месте, и не сводили с незнакомца глаз. - Бог Зверинца, - прошептал имп, и повернул свое бледное лицо ко мне, - я думал, что его не существует. Но, судя по всему, легенда ожила! - Что это за бог? - шепотом поинтересовался я - Говорят что основатель Зверинца Керр II, сумел создать уникальное существо, по имени Кмаа, которому вручил власть над всеми тварями в Зверинце, - тоже шепотом ответил Горник, - И это существо считается одной из главных легенд этих подземелий. Его изображения то и дело появлялись на стенах Зверинца. Но увидеть его в натуре.. - Ты прав имп, - внезапно проговорил смотревший
на нас незнакомец, - я - Кмаа. Повелитель Зверинца. Мне конечно приятно что я вошел в ваши легенды, но если это на самом деле так, зачем вы истребляете моих подчиненных? Мы же не пытаемся нападать на вас! Нет вы все равно лезете в Зверинец. Сколько было этих бесчисленных чисток, а теперь вы пришли сюда с новым, неизвестным оружием и намерены, судя по всему полностью уничтожить мой народ! Именно по этому я и появился перед людьми, что не делал уже семьдесят лет. - Кто же выпустил твоих подчиненных? - в голосе пришедшего в себя Горника, чье лицо приняло естественный цвет, звучала неприкрытая ирония, - если ты утверждаешь, что вы не пытаетесь нападать на людей, то кто же это сделал? Несколько сотен тварей выбралось на волю, и неизвестно сколько они успели убить людей, прежде чем мы вошли сюда! А до этого? Вы же пытались несколько раз вырваться! Последний раз вас вообще с большим трудом победили! - Не надо обвинять меня человек, в том, что дело рук вашего племени, - улыбка на лице Кмаа немного угасла, - все те случаи, когда мои бехольдеры пытались вырваться на свободу, были инспирированы людьми! Они
открывали ворота, а мои подчиненные.. они словно дети! Кому же приятно сидеть в подземельях. Да и я не всегда могу вовремя справиться с ними! Победили? Кого вы победили имп? Я сам останавливал зарвавшихся подчиненных! А, вы думали, что мы отступили перед вашей магией! И в этот раз выпустил бехольдеров тоже человек. Обитателям Зверинца не под силу снять запирающие ворота заклинания. - Кто? - на лице у Горника была целая гамма чувств. Но преобладало все-таки чувство глубокого удивления. - Я не знаю имен, человек, - голос бога звучал грустно, - я знаю одно. Я не дам уничтожить своих поданных. Вы ничего не добьетесь, даже с вашим оружием. Поворачивайте назад! Надо раз и навсегда положить конец вашим походам в мое царство. - Послушай, ты! - несмотря на мои предупреждающие удары локтем в бок, Хаас решил что ему пора сказать что он думает, - я не знаю откуда ты взялся, но на бога ты не тянешь. В ходячих мертвецов, на одного из которых ты здорово похож, я не верю..но ты вроде человек, а не этот,..как его,..бехольдер! Поэтому не мешай нам если хочешь прожить на свете подольше! Эту многозначительную речь, мой
навигатор снабдил недвусмысленным жестом плазменной винтовки, дуло которой смотрело на Кмаа. - Я не боюсь твоего оружия смертный, - проговорил бог, - если вы не последуете моему совету, не один из вас не вернется назад! - Все, старый! Ты мне надоел! Не знаю, почему Хаас назвал Кмаа старым, но видимо что-то в поведение незнакомца, его сильно раздражало. Навигатор не стал ждать ответа на свои слова, и открыл огонь из винтовки по стоявшему перед нами богу. С таким успехом, можно было жечь лазером обычный воздух. Белые струи плазмы, устремившиеся к богу, пролетели сквозь его тело, не причинив тому ни малейшего вреда, лишь оставив на противоположной стене обугленное черное пятно. - Голограмма! - вырвалось у Хааса Скорей всего он был прав. У меня создалось впечатление, что стоявший перед нами бог, абсолютно бестелесный. Но, если он и был бестелесным, то к сожалению на его боевых качествах это никак не отразилось. В зале загремел смех, что смотрелось довольно странно, так как сам Кмаа даже не открыл рта. Следом за смехом, бог взмахнул рукой, и я почувствовал что отрываюсь от земли. Почти сразу в грудь мне
ударил мощный порыв ветра, и я с силой врезался в каменную стену зала, с горечью успев подумать о том, что генератор силового поля, оказался бесполезен. Хорошо еще, что высота была небольшой, и последовавшее за ударом о стену мое падение, лишь слегка оглушило и не более того. Кости остались целы. Осторожно поднявшись с пола, я огляделся по сторонам в поисках своих товарищей. Они со стонами тоже поднимались. Сила швырнувшая меня в стену разбросала их по разным сторонам зала, К счастью, судя по всему они тоже сильно не пострадали. А, вот Горнику и двум его солдатам, досталось гораздо больше, чем нам. Солдаты валялись недалеко от меня не подавая никаких признаков жизни. Сам Горник уже пришел в себя, сидел на полу, и тихонько подвывал, держась за правую руку, беспомощно висевшую вдоль туловища. Кмаа же просто наблюдал за поверженными противниками, с той же самой неизменной улыбкой-гримасой. Меня вдруг осенила одна мысль. Если этот Кмаа нематериален, то все равно так или иначе он должен зависеть от электромагнитных полей. А, у нас есть генератор.. если на нем поменять настройки.. Я быстро обежал глазами
пространство вокруг себя, и к огромному облегчению увидел, что генератор валяется в метрах пяти от меня. Пользуясь тем, что наш враг продолжал любоваться делом рук своих, я осторожно дополз до генератора, и открыл крышку пульта настроек. Две минуты, и у меня в руках было своеобразное оружие. Электромагнитная пушка. Электромагнитные пушки имелись на вооружение больших имперских крейсеров и линкоров, но массового производства их не было. Они влияли лишь на компьютерные системы управления кораблей. Для людей они были безобидны, по крайней мере максимальное повреждение которое могли нанеси это доставить сильную головную боль. Однако они не пользовались популярностью у пиратов из-за своей громоздкости и неоправданно высокой цены. Тактика пиратов заключалась в молниеносных рейдах, и обременять себя подобным неповоротливым оружием, никто из них не хотел. То что я сделал сейчас из генератора, по сути была электромагнитная пушка очень малой мощности. Настолько малой что вряд ли смогла бы доставить беспокойство каким-либо компьютерам, ну если только допотопным, не имеющим защиты от подлобных вещей. Но в данной
ситуации она сработала на все сто процентов. Я не стал долго раздумывать и направил раструб излучателя генератора на Кмаа, и нажал на пуск. Раздался тонкий вибрирующий звук, и в сторону бога устремился бледный, почти прозрачный луч. Когда он вонзился в ничего не подозревавшего Кмаа, бледная фигура того согнулась и зал огласил высокий пронзительный вой, от которого у меня по спине пробежала дрожь. Бог начал расплываться и вскоре представлял уже не человеческую фигуру, а какой-то хаос из множества маленьких смерчей и смерчиков. А еще спустя несколько секунд, они бесследно растаяли в воздухе. Я повернулся к моим спутникам и увидел, что они поднявшись на ноги, ковыляют ко мне. - Здорово ты его! - похвалил меня Хаас, - Точно! - поддержала него Сью, - не думала, что из генератора силового поля можно сделать подобное оружие! - Просто повезло,- скромно ответил я, и тут увидел Горника. Тот тоже приблизился ко мне, и в его глазах был какой-то суеверный страх, смешанный с восхищеньем! - Ты великий маг! - проговорил он, - я счастлив, что имел честь быть знакомым с тобой! Прогнать Кмаа! Чтобы это сделать, надо
обладать по истине великой силой! - Да, ладно тебе, - я даже немного смутился, - пошли вперед! - Если Кмаа потерпел поражение, - заметил Горник,- вряд ли его слуги будут теперь нам докучать! - Ты уверен? Имп лишь пожал плечами, показывая что спорить со мной на эту тему не будет. И все-таки мы продолжили свой путь. Единственной нашей потерей были солдаты, у одного из которых как я и предполагал была свернута шея. Второй разбил себе голову настолько сильно, что содержимое мозга оказалось разбрызгано вокруг него на камнях пола. Несмотря на молчаливое возражение импа, мы двинулись вперед. Однако, миновав еще два зала, я убедился в правоте слов Горника. Бехольдеры словно исчезли среди каменных стен этих подземелий. Встреченные нами несколько экземпляров, вместо нападения, старались как можно быстрей скрыться с наших глаз. В конце концов, поняв бесполезность дальнейшего пути, мы повернули назад. Когда мы добрались до входных ворот в Зверинец, нас ждали гости, которых я никак не ожидал здесь увидеть. Судя по всему, те тоже не были рады нашему появлению. Хотя похоже к нему они очень солидно подготовились. На
нас было направлено не меньше десятка луков, которыми были вооружены странноватого вида люди, плотно заросшие шерстью, и сильно смахивающие на обезьян. Однако несмотря на внешнюю неуклюжесть, их лапы твердо сжимали натянутые луки. Глава Семнадцатая " И снова маги" В центре группы лучников, стояли двое знакомых нам магов. Один из них был Глава Храма Солнца, Сеен. На его полном лице играла загадочная улыбка, и в глазах было написано наслаждение этой минутой. Второй к моему огромному удивлению, как впрочем к удивлению всех моих спутников, был Ксар. Ему явно было не по себе, было заметно, что он нервничает, но я не смог встретиться с ним глазами, так как свой взгляд тот стыдливо устремил в пол. Рядом с ними стояли еще два пышно одетых мага. Накаченный черноволосый здоровяк, с породистым лицом и совершенно бесцветным человек, с неприметными чертами лица, и какими-то засаленными русыми волосами. Сеен и незнакомцы, держали в руках жезлы, направленные на нас. Лишь один Ксар всем своим видом старался показать, что он очутился здесь совершенно случайно. Конец немой сцене вызванной этой неожиданной встречей,
положил Сеен. - Какая встреча! Я не надеялся вас увидеть, но судя по всему мой прогноз о том что вы погибните в Зверинце не сбылся. Что ж, значит вы умрете сейчас! И не вздумайте хвататься за свое оружие. Мои волосатики, одни из лучших стрелков в Аксе. Они не промахнуться! - Но что мы тебе сделали плохого Сеен? - вырвался у меня вопрос,- Что? - Что? - рассмеялся тот, - плохо само ваше присутствие в этом городе! Вы появились в нем недавно, а уже произошло столько событий, сколько не происходило и за десяток лет. Нет, я конечно не против перемен, но сейчас они зашли слишком далеко. Мы, маги города Крейста, решили избавиться от главной их причины. То есть от вас! - Ты за всех магов не говори! - процедил сквозь зубы, разозленный Горник, - как ты вообще смел прийти во дворец с оружием, а теперь угрожаешь людям исполняющим личное повеление короля! Кем ты себя возомнил Сеен? - Я тот, кто я есть, - был ответ, - а вот ты Горник, кто ты? Когда-то ты был подающим надежды магом, не смотря на свое нечеловеческое происхождение. Я ведь все это прекрасно помню. И теперь ты лизоблюдствуешь перед королем, а мог ведь
быть одним из нас! - В вашу шайку! - имп поморщился, - нет уж, изволь. Вы там только и думаете о том, как бы сотворить какую-нибудь подлость другому храму! Вы и есть главное зло Крейста! Конечно не все маги, а только такие как ты! - Ты можешь говорить все что угодно, - рассмеялся Сеен, - в твой последний час, я тебе это разрешаю! Только вот мы выпустили этих тварей, мы и станем героями загнавшими их обратно! Не зря же мы репетировали ритуалы закрытия! Так ведь Дорв? Так Корт? Его спутники синхронно кивнули головами. - А, вы будете тоже героями! - продолжил Сеен, - только героями погибшими в схватке с бехольдерами. Право же неплохая судьба для пришельцев, даже не ставших магами! Кстати, а где еще двое? Вы же все вместе пошли на это задание? - Двое остались в доме, - соврал я, надеясь что моя ложь прозвучала достаточно убедительно. Увидев, что Сеен расслабился, я с облегчением понял, что он поверил моим словам. - Зря, зря, - пробормотал он, - и никто вас даже не страхует! Право как дети! - А, ты что молчишь Ксар? - это вмешалось в разговор с хмурым видом следившая за ним Сью, - ты решил переметнуться к
нашим врагам? А, ты забыл что говорил мне, а? Ксар виновато замотал головой и опустил ее еще ниже. - Не смущайте его, - проговорил Сеен, - он итак сегодня хорошо поработал открывая ворота! - Ворота? - Горник даже покраснел от гнева,- так это ты их открыл? - он негодующе уставился на Ксара, - ты разве не знаешь что за ними, несчастный! - Не переживай, - успокоил его Сеен, - я все знал и этого было достаточно. Все! Хватит разговоров! Прощайте! Он начал поднимать руку, и я лихорадочно сжал плазменную винтовку в своих руках. То же сделали и мои спутники. Но, что толку от этого? Все равно, даже если бы я успел воспользоваться винтовкой, в меня вонзился бы десяток другой стрел. Силового поля у нас не было, так как генератор разрядился после моего эксперимента с электромагнитным излучением. Все это было настолько обидно и нелепо, что у меня на глаза навернулись слезы. Погибать от луков каких-то дикарей, это был верх глупости. Но может хоть потянуть время. Оставался маленький шанс, что Кейт и Сью придут на помощь, но они были во дворце. На обратном пути мы связались с ними по рации, выяснили, что они
занимаются не покладая рук очисткой дворца от бехольдеров, и договорились встретиться перед выходом из Зверинца. А сейчас, под прицелом луков в каждую секунду готовых спустить свои смертоносные стрелы, я не мог даже достать рацию, не говоря уж о том, чтобы связаться с помощью нее с нашими напарниками. - Послушай Сеен, - похоже Хаас пытался оттянуть момент нашей гибели, - может договоримся? Мы по-тихому слиняем из города, и скоро про нас забудут. Я понимаю, что ты видишь в нас конкурентов, но это же совершенно необоснованно! Что ты выиграешь, если убьешь нас? Мы можем договориться! - Договариваться я с вами не буду, - отрезал Сеен, - Мертвыми вы мне гораздо полезнее, чем живыми! И не пытайся заговорить мне зубы! Так что прощайте. Он вновь поднял руку, остановленную словами Хааса, и я закрыл глаза, обреченно приготовившись к смерти. Однако лучники медлили. И тут тишину прорезал истерический крик Ксара, - Нет! Я открыл глаза и увидел, как тот метнулся к лучникам, выставив перед собой руки. Из них вырвался разноцветный фейерверк огня, и устремился к ним. Но, до того как он настиг их, волосатые обезьяны
сумели сделать залп. В Ксара вонзилось десятка полтора стрел, и он рухнул на пол, обливаясь кровью. В следующую секунду, огонь захлестнул лучников, превратив половину их в большую кучу пепла. Я вскинул винтовку, но почувствовал как мои руки немеют и наливаются страшной тяжестью. В следующую минуту я был полностью парализован, и мог лишь крутить головой, да и то в ограниченном радиусе действия. Мои напарники тоже превратились в недвижные статуи. Эта чертова магия! Я громко выругался. Немного не хватило, что бы размазать этих подлых магов по стенам! Сеен и двое его спутников направились к нам. Их намерения были яснее ясного. Жертва Ксара оказалась бессмысленной. Он не смог спасти нас. И когда уже не было никакой надежды, вновь вмешалось провидение, и я понял, что все-таки родился под счастливой звездой. Куда это вы направились, а? - внезапно зазвучал женский голос. Сеен же подпрыгнул от неожиданности и быстро развернулся. На краю площадки стояла Кейт вместе с Сейвом. Винтовки в их руках были направлены на повелителя Храма Солнца и его спутников. - А, ну-ка, - продолжала командовать Кейт, - дружно
бросили свои жезлы и луки к моим ногам! Или кто-то хочет раньше времени превратиться в кусок обугленного мяса? Маги послушно бросили свое оружие к ее ногам. За ними последовали сильно потрепанные лучники, которых осталось всего пятеро. На лицах врага было написано жгучее разочарование вместе с отчаянием. На Сеена вообще было страшно смотреть. - А, теперь.. - продолжила Кейт, но ее слова прервал неожиданный свист. Откуда-то сверху в нее и Сейва, ударил сильнейший прорыв ветра, напомнивший мне тот, что уничтожил солдат в схватке с Кмаа. Наших спасителей, словно пушинки разбросало в разные стороны. Пока они приходили в себя, растянувшись на камнях пола, на площадке тем временем появился новый персонаж. Представительный мужчина с холеным лицом и коротким ежиком седых волос на голове. Сеен и его подручные страшно обрадовались появлению его. Он и его спутники поспешили поднять брошенные жезлы. То же сделали воодушевившиеся лучники. - Сайленс! - Сеен не скрывал своей радости,- ты вовремя! Эти пришельцы чуть было, нас не переиграли! - Я чуть не опоздал, - пробормотал Сайленс, - там во дворце такой кавардак,
что лучше на глаза страже не попадаться. Наделали эти ваши бехольдеры дел, скажу я вам. Страху на придворных они нагнали хорошего! - Видишь, наш план прекрасно сработал, - удовлетворенно заметил Сеен, - а вы что стоите? - поинтересовался он у вновь вооружившихся лучников, - приготовиться к стрельбе! На нас вновь уставились натянутые луки, и я во второй раз приготовился к смерти. Кейт и Сейва, оглушенных и не способных к дальнейшему сопротивлению, грубо подтащили к нам, и превратили еще в две статуи. Во второй раз поднялась рука Сена, и вновь ему помешали сделать то, что он хотел.. Воздух внезапно наполнился сотнями стрел, которые сверху обрушились на наших врагов. Вокруг магов сразу появились бледные голубые сферы, от которых стрелы отскакивали, не причиняя им вреда. Лишь Сайленс, не успевший вовремя защититься получил стрелу в плечо. Лучники, не имевшие подобной защиты, были обречены. Все пятеро, буквально утыканные стрелами, рухнули на камни. Сразу за этим обстрелом, лестница ведущая наверх затряслась от топота сотен ног. Кстати, как только маги занялись своей защитой, ко мне вернулась речь. Но, к
сожалению не больше. - Солдаты! - обреченно прошептал Сеен, - с тоской во взгляде, - кто их предупредил? - Я! Я повернул голову и с изумлением увидел перед входом в Зверинец, уже знакомую фигуру Кмаа! - Тебя же убили - выдохнул Хаас - Меня очень трудно убить, - рассмеялся бог, - вы убили одно из моих воплощений. А, у меня их пока хватает. - Так зачем же ты это сделал? Зачем предупредил? - спросил Сеен, во все глаза смотревший на столь внезапно появившегося бога Зверинца, - мы же союзники! Мы выпустили твоих созданий! - А, кто вас просил? - в голосе Кмаа прозвучал гнев, - вы открыли ворота для того, чтобы моих подданных истребили! И почему вы решили, что мы хотели вырваться на свободу? А? Что нам там делать? - Да нет же! - начал оправдываться Сеен, - ты все не так понимаешь.. - Я прекрасно все понимаю! - оборвал его оправдания Кмаа, - вы просто решили использовать меня и бехольдеров в своих целях, которые для меня например абсолютно ясны. Поэтому я и договорился с королем, о том, что пора наконец положить конец недоразумениям происходившим после смерти его деда! - Все равно чужаки умрут! - взревел Сеен
и вскинул свой жезл. Едва он сделал это, из-за спины Кмаа вылетело несколько бехольдеров, и в мага ударили уже знакомые мне зеленые лучи. Маг вынужден был защищаться, а его спутники были растеряны и не собирались приходить на помощь своему предводителю Тем более через несколько минут на площадку ворвались закованные в железо рыцари, вооруженные мощными щитами и длинными, стальными мечами. - Бросить оружие, - раздался громкий голос, и из-за спин рыцарей выступил десяток лучников, с готовыми для стрельбы луками. Сеен, и Корт с Дорвом, видимо пришедшие в себя, судя по всему сдаваться не собирались. Сайленс, который оказался раненным сильнее чем я предполагал и буквально истекал кровью, подвывая от боли на полу, не мог им помочь, поэтому они атаковали рыцарей и лучников втроем. Я же, и мои соратники все еще были парализованы и не смогли принять участие в разгоревшейся перед нашими глазами битве, став ее наблюдателями. А, происходило там следующее. Из жезлов наших врагов сорвались длинные языки огня, которые устремились к рыцарям и лучникам. Из-за тесноты возникшей на площадке, где скопилось довольно много
солдат, огонь произвел поистине страшное действие. Закованные в тяжелые доспехи рыцари сгорели заживо за несколько секунд. Из лучников же смогли выжить лишь те, кто успел броситься на пол и вжаться в него. Запахло паленым мясом, и едкий дым тел, тлеющих под обгорелыми кусками доспехов, потянулся вверх. Но это был лишь первый раунд битвы. И пусть он был выигран нашими врагами, но это было лишь начало. В дело вступили все прибывавшие и прибывавшие бехольдеры, и вскоре зеленые лучи буквально опутали своеобразным коконом защитные сферы магов. Правда те отвечали контратаками, методично выжигая противника, не имевшего подобной защиты, и который несмотря на свое умение летать, был довольно неуклюжим. Наступление подданных Кмаа, отвлекло магов от другого участка атаки, на котором вновь появились рыцари. Правда теперь их сопровождали люди, одетые в разноцветные длиннополые одеяния, вооруженные жезлами, похожими на жезлы наших врагов. - Маги! - вырвалось у Сеена, который увидел новых противников, - но как? - крикнул он и его голос зазвенел от ярости. Никто ему на это не ответил. Семь магов прибывших вместе с
рыцарями, выставили перед собой жезлы и дружно атаковали противников. Ослепительные тонкие белые лучи из жезлов, быстро собрались в один, более толстый луч. Тот врезался в защиту Сеена, и легко пробив ее ударил в бок главного нашего врага. Тот жалобно вскрикнул, и в тот же миг его разорвало на кусочки, забрызгав все вокруг ошметками внутренностей. Дорв и Корт, увидев смерть своего предводителя поспешили поднять вверх руки. Выскользнувшие из-за спин магов легко вооруженные солдаты, грубо скрутили им руки и сразу увели. Следом унесли залитого кровью Сайленса. Один из уничтоживших Сеена магов, взмахнул рукой и я понял что обрел способность двигаться. То же произошло и с остальными моими спутниками. Едва мы пришли в себя после освобождения из паралича, ряды рыцарей раздвинулись, и на площадке появился Керр IV, собственной персоной. Он внимательно оглядел поля боя, и поморщившись от вида изуродованной головы Сена валявшейся неподалеку, посмотрел на Кмаа. - Наш договор в силе? - спросил он его - Конечно! - ответил тот, - вы запечатаете ворота со своей стороны. А, я со своей. - Хорошо! Я счастлив что
недоразумениям между нами конец! - Жаль что этого не случилось раньше! - заметил Кмаа. Король еле заметно поклонился. Кмаа ответил точно таким же поклоном и скрылся за дверьми Зверинца, вместе со своими подданными. - Теперь вы, - повернулся к нам король, - вы превосходно справились со своей задачей. Вдобавок помогли мне избавить Крейст от магов-смутьянов. - А, это кто? - не удержавшись я показал на семерых человек уничтоживших Сеена. - В городе много Храмов. И Храмы Воды, Солнца и Земли может и сильны, но не настолько, чтобы соперничать со всеми остальными. Их провокация сегодня немного нарушила мой, уже несколько месяцев разрабатывавшийся план, но все закончилось удачно! Поднимайтесь наверх, Горник проведет вас к казначею, и там вы получите свою награду. Он повернулся к нам спиной, видимо показав таким образом, что разговор закончен. - Пойдемте, - тихо проговорил нам Горник и мы, подобрав свое оружие, на нетвердых ногах после всех треволнений последних часов, последовали за ним в коридор, который расступившись открыли нам рыцари. Уходя, я краем уха услышал слова короля обращенные к магам. Что вроде
приказ приступать к работе. Скорей всего именно им было поручено запечатать эти пресловутые двери Зверинца. Спустя пятнадцать минут подъема по лестнице, я уже блаженно вдыхал свежий вечерний воздух. Мне казалось что я провел в Зверинце часа два, а оказалось мы провели в нем целый день. Мое наслаждение летней ночью, поддержали все члены организации, под названием "Чужие". Мы быстро проследовали во дворец, только правда на этот раз Горник отвел нас не к центральному входу, а одному из замаскированных боковых входов. Пройдя сквозь невзрачного вида двери, мы миновали три поста, на каждом из которых было не меньше десятка вооруженных до зубов солдат, и наконец остановились перед небольшой, но впечатляюще массивных размеров дверью За ней нас ждал казначей, похожий на типичного клерка-бюрократа, каких было множество в государственных учреждениях на любой из планет империи. Он вручил нам два внушительной тяжести мешочка, которые приятно звенели. Как всегда на Хааса этот звон произвел большое впечатление, и он даже попытался было проверить подлинность заключенных в мешках монет, но казначей посмотрел на него
столь многозначительным взглядом, что мой навигатор решил не настаивать на своем. Попрощавшись с казначеем, мы покинули дворец. Горник проводил нас до выхода, и на прощанье произнес пару комплиментов, в основном просвещенных мощи нашего оружия. По пути до нашего особняка, мы с подачи Хааса, купили несколько бочонков вина, в одной из таверн, и добравшись домой , устроили себе пир. Дана кстати нисколько не удивилась столь позднему застолью, словно это было в порядке вещей, и к вящей нашей радости, порадовала превосходной жареной уткой, размерами наверно с доброго поросенка. Первым тостом с подачи Сью, мы помянули Ксара, который несмотря на то что оказался предателем, все же проявил настоящий героизм, попытавшись помочь нам. Мне его было, по настоящему жаль. Но Сью жившая по принципу "из сердца долой и с глаз вон", после своего проникновенного тоста быстро забыла о погибшем маге, и застолье приняло более веселый настрой. Когда стресс был наконец смыт вином и все пребывали в приятном состоянии среднего алкогольного опьянения, Хаас произнес слова, которые сами вертелись у меня в голове весь вечер. - Вот и
произошло наше боевое крещение! - заметил он негромко, но так чтобы все слышали. Эти слова потонули в дружном реве пьяной компании, и присоединяясь к этому торжествующему реву я подумал, что все же права старая пословица, - "что не делается, все к лучшему". Эпилог. После нашей победы над магами, в Крейсте нас разве что ни носили на руках. Что касается оплаты, помимо денег короля, местные маги презентовали нам небольшой сундучок драгоценных камней, перебор содержимого которого занял у Хааса целый вечер! Так что мы были богаты! Правда ложка дегтя все-таки в бочке меда оказалась. Дорв и Корт бежали из дворцовой темницы, и нас предупредили о возможной мести. Хотя честно говоря я не боялся ее ни сколько. Пусть только эти жалкие маги появятся, они сразу превратиться в обугленные трупы! Гораздо более меня волновало то что теперь мне пришлось назначить дату путешествия. Кстати я наконец понял почему тянул с ним! Наверно мне просто не хотелось покидать этот мир, который нравился мне гораздо больше, чем любой, самый дорогой имперский курорт! Но, к сожалению, подобные мои чувства никто не разделял. Соратники
поддерживали Кейт, и горели желанием убраться с этой планеты. Попытка поговорить со Сью о возможности остаться на Аде, закончилась полным провалом. Меня просто назвали сумасшедшим. Итак, через неделю мы отправляемся. Кейт рассказала о спрятанном около Сиреневого корабле, в который как уверяет можно загрузить разобранный вездеход! Что ж! Может это путешествие и будет к лучшему! Ведь несмотря на мирное существование нас с полицейскими, я знал, что при их измене моя рука не дрогнет. Поэтому я продолжал внимательно наблюдать за ними. Впереди нас ждала дальняя дорога, а люди очень часто меняют свои взгляды. Особенно полицейские. Уж это я знал очень хорошо!
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к