Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Камилл Марк: " Ученик Мага " - читать онлайн

Сохранить .
Ученик Мага Марк Камилл
        Заключенному предлагают заменить его наказание на перенос в игру, где он должен «просто» ее пройти. Наш гг конечно же соглашается и не изучив подробностей бросается в самый омут с головой.
        Марк Камилл
        Ученик Мага

* * *
        Глава 1 - Погружение
        История моя начинается очень просто.
        Своровал пару миллионов у одной крупной компании, скрывался, нашли. А потом, собственно, и отправили на «отработку». Так называют сейчас места не столь отдаленные. Но благо почти сразу мне кое-что предложили.
        Ах, если бы тогда я знал, что это за «кое-что» такое будет. То десять раз бы подумал, прежде чем с радостным криком согласиться и чуть ли не прыгнуть на моего агента готовым на все, лишь бы он вытащил меня отсюда.
        Агент знал, что если вытащит меня, то я поделюсь с ним частью украденных кредитов и поэтому старался на весь свой максимум. Старался, да перестарался.
        Надо сказать он был топ за свои деньги. В общем этим «кое-что» оказалась та самая популярная игра-мир, в которую играют миллиарды и наблюдают за ней тоже миллиарды. А крутятся там далеко не миллиарды кредитов и даже не триллионы. Ох, ладно, не будем про деньги. Пока не будем…
        В общем, я как дурак ничего не прочитав согласился и подписал все бумаги. Сам я этой хренью особо не интересовался никогда, а лишь слышал краем уха, что есть такая фигня, как-то ее еще называли по-дурацки… А точно - «Мир Тысячи Сфер» или в простонародье Сферы.
        Вот в нее и отправляются многие. Вы спросите ну не сами же, а может там подключаются через систему или какой нейро-интерфейс? Я честно сказать ни хрена не знал до всего этого! А теперь знаю, что там нет никаких разъемов для подключения к вашим чипам или аугментациям.
        Все оказалось проще. Вас нахрен расщепляют до кварков и полностью переносят в цифру… Вот этот момент я где-то в контракте и пропустил. Да-да мой агент выбил мне еще и контракт вместо освобождения.
        В общем. С меня снимают все обвинения, списывают мой долг в два миллиона кредитов и обязуются еще столько же выплатить в самом конце, когда я вернусь, пройдя эту игру. Но вот маленький нюанс, из нее почти никто не возвращался, как оказалось.
        Люди либо просто кончаются в ней, умирают. Либо остаются там навсегда. Приятно же не стареть и быть бессмертным, конечно, до первой стрелы тебе в голову, но это так, мелочи. Зато не надо платить тысячи налогов на это, на то… Да и выгодно все это правительству, как не крути, а численность населения сразу резко сократилась после создания этого «мира-игры».
        Кстати, ведь с этим полный трындец в последние годы. На колонии никто лететь не хочет. Всем подавай жилье на Земле, а тут уже не продохнуть от этих людишек. Вот и появилось спасение в качестве этой игры-мира, которая и облегчила демографическую ситуацию Земли. Но мне то все это было до фени пока я жил на свободной части еще незастроенного океана. Эх прекрасные деньки, ну да ладно. Вернемся к нашей истории.
        После подписания контракта на перенос моей оболочки и разума в этот мир меня отправили в «цех переноса», как его называли многие. Наверное, отчасти из-за того, что люди там были как старые железки, которые свозили в одно место, чтобы там переплавить.
        Ходили даже слухи, что все это фигня и людей просто расщепляют на атомы, а в игре вместо них бегают копии-боты. Может это и был слух, но когда я его услышал, энтузиазму мне это не прибавило.
        Пролетая над городом, можно было заметить, как повсюду кишат толпы людей. Одна толпа врезается в другую, перемешивается и выходит уже другая толпа и все по новой. Море из людей, хотя можно сказать даже целый океан. Все внизу было усеяно точками-людьми, спешащими каждый по своим важным делам.
        Когда наш транспорт приземлился на крышу небоскреба, который принадлежал компании, отвечающей за перенос человека в мир тысячи сфер, нас тут же вывели из транспортного аэрокара и вежливо попросили пройти внутрь.
        Со мной летело еще шестнадцать человек, все заядлые преступники. Страх и ужас, а не люди. Нас развели по разным комнатам и зачитав нам правила, пристегнули ремнями к кушеткам. В тот момент я и усомнился во всей этой затее, особенно после услышанных слов:
        «Мы обязуемся в полной идентичности перенести ваше тело и ваш разум в мир тысячи Сфер».
        Я попытался начать возмущаться и включить заднюю, но девушка, работавшая с такими как я была совершенно спокойна и видно сталкивалась с такой ситуацией не первый раз. Она молча что-то вколола мне в руку, от чего у меня тут же пропал голос. И теперь я мог только беззвучно открывать рот, чтобы показать, что я все равно очень возмущен.
        Дальше помню ярко-голубой свет с желтыми кружащими огнями и капсулу, которая выехала сверху и словно саркофаг накрыла меня. А дальше странное чувство разбитости. Разбитости так примерно на бесконечное количество частей. Сказать, что мне было неуютно, ничего не сказать! Но кому было дело, ведь сейчас освободилось еще одно место на этой «драгоценной» Земле.

***
        Мир исказился и меня словно выплюнуло в центр скопления шаровых молний. Все искрилось и шипело.
        Дальше картинка собралась в перевернутый пазл. Я видел, как лес находится сверху, а река с землей снизу, но поняв, что я просто перевернут и сложен почти что книжкой, попытался извернуться и встать. С первого раза не получилось, но вот со второго я хотя бы вытянулся ровно на земле и затаил дыхание, пораженный видом розово-голубых облаков тысячами, плывущих в только им известном направлении и двумя большими спутниками. Один был похож на земную Луну, а второй больше напоминал Сатурн с двумя рядами колец, но немного других, более тонких и широких. Эти спутники были гораздо ближе к Земле. Хотя погодите, это уже получается совсем не Земля, а тот самый мир тысячи сфер?!
        Так я и лежал завороженный нереальной картиной и бескрайне красивым небом, пока на меня кто-то не наступил.
        Я выдохнул воздух и охнул, схватившись за живот. А этот человек молча пошел куда-то вперед, за ним еще и еще. И уже толпа шла слева и справа от меня.
        Опять эти чертовы толпы, даже здесь. Люди - это вирус, не иначе. Они повсюду.
        Я поднялся и увидел зеленые поля, прям как в рекламе молока, один в один, не хватало только коров, хотя погодите, парочка была. Меня кто-то с силой задел плечом и отодвинул в сторону. Высоченный человек под два с лишним метра расталкивая всех влево и вправо шел тем же направлением, что и поток людей. Недолго думая, я двинулся за толпой.
        Прекрасный, зеленый луг стал наполняться вереницами людей, идущими со всех сторон к центру, где что-то светилось. Смотреть было больно, но это что-то так манило. Просило на него взглянуть… И тут я понял, что все это не реально. Здесь не было одного значимого элемента, солнца.
        Я остановился и в меня тут же врезалось пару людей. Поднял голову и начал смотреть на небо в поисках светила. Как же так-то. Мир без солнца - это не мир… Но если подумать, то это и не был настоящий мир, он был всего лишь цифровой. Опять же со слов моего агента…
        Но вот сейчас стоя здесь и наблюдая все это, я бы так не сказал. Все выглядело очень правдоподобно.
        Сколько бы я не крутил головой от этого солнце не появлялось. Была надежда, что оно просто скрыто за облаками, но нет. И только висящие в небе огромные планеты чуть успокаивали мою ошарашенную психику. Казалось, убери один элемент из реальности и кому-то уже будет не по себе. Хотя остальным вон совсем пофиг.
        Я опустил взгляд на толпы, уже заполнивших добрую половину поля. Здесь были дети, женщины, старики, в общем все, кто только мог подписать контракт.
        Все были каким-то одинаковыми и тут я понял, что у меня нет моих длинных волос. Меня словно обдало кипятком. Я начал лихорадочно ощупывать свои волосы и к полному ужасу понял, что они коротко острижены, как и у всех людей. И одежда была на мне такая же, как и на остальных, длинная серая роба с длинным порядковым номером по центру - «27125128691».
        Я выругался и решил направиться вперед к этому светящемуся центру, куда стекались тысячи верениц людей, ползущих со всех сторон. Они словно грязные реки стекались в чистое озеро.
        Кто-то смеялся, весело что-то обсуждая, кто-то, насупившись, молчал.
        Я старался побыстрее добраться до этого манящего центра, обходя неспешно идущих или стоявших на месте зевак, вертевших головами в разные стороны, точно, как я пару минут назад.
        Когда до центра осталось уже совсем немного я почувствовал, как ко мне тянутся сотни невидимых щупальцев. Они обволакивали меня и смотрели, что-то отмечая для себя. Затем рывком отпускали и принимались проделывать то же самое с другими. Люди искали глазами таких же, кто все это чувствовал и находя похожие взгляды успокаивались. Но некоторые видно не ощущали этого и спокойно шли вперед.
        Наконец человек передо мной шагнул вперед, и я увидел небольшую лесенку ведущую на широкий деревянный подиум в центре которого стояли врата. Так я их окрестил для себя. Кто-то называл их «порталом» или «облаком».
        Высокие, сделанные из белого мрамора колонны составляли букву «П» внутри которой плыла рябь врат. Светящийся овал уже не слепил, а озарял приятным розоватым теплом, которое я чувствовал, приближаясь к нему с каждым шагом все сильнее.
        Если посмотреть на него с разных углов, то он был похож на куб с четырьмя сторонами, каждая из которых имела врата.
        Человек шедший впереди с большой залысиной, испуганно оглянулся на меня, и молча шагнул вперед, растворившись в портале.
        Я на секунду замер, разглядывая как внутри него реальность подергивается, точно поверхность озера, в которое кто-то кинул камень и затем шагнул в портал.
        И что вы думаете было дальше?
        А дальше была какая-то херня. Я оказался в какой-то пустоте.
        Я висел в воздухе посреди белого ничто, а передо мной парила огромная узорчатая маска, широко улыбающаяся.
        - Я знаю, знаю, тебе страшно, новичок. Но дальше будет проще, а сейчас, прошу, молча меня выслушай…
        Но к большому сожалению маски я начал заваливать ее десятками вопросов, от чего та цокнула и завела глаза.
        - Поверь, это все неважно, новичок. Сейчас главное выбрать, кем ты хочешь стать…
        Передо мной появились голограммы меня же только в разных крутых доспехах.
        - Вытяни руку и смахни если хочешь посмотреть другие, - небрежным голосом сказала маска, недовольно рассматривая голограммы вместе со мной. Видно, этот процесс для нее был бесконечным и порядком надоел.
        Я махнул, как и сказала маска и три голограммы сменились другими.
        Предыдущие держали мечи, а эти стояли с луками.
        - В смысле кем я хочу стать? - и тут я вспомнил, что это же типо игра и надо отыгрывать вроде как какую-то роль, чтобы пройти ее и вернуться назад за моими кредитами.
        Я полистал эти голограммы и остановился на классе «воин». Думаю, это самое простое для меня. Берешь большой меч и рубишь им всех налево и направо, профит.
        Я ткнул пальцем в понравившуюся голограмму, и маска радостно воскликнула:
        - Наконец-то, новичок, я думала это будет длиться вечно! Но ты меня удивил. Теперь твой класс - «Воин»! Что и можно было ожидать от такого как ты.
        - Чего? - я нахмурился и хотел было начать возмущаться, защищая мой вполне логичный выбор. Но эта дурацкая маска просто исчезла, как, собственно, и белая пустота, окружавшая меня.
        Каким-то чудесным образом я сейчас сидел на деревянной скамье и меня качало из стороны в сторону. К этой телепортации еще надо привыкнуть, мать его!
        Я поднял глаза и, о чудо, меня ослепило яркое солнце или что-то имитирующее его. Я вытянул руки и посмотрел на них.
        Руки как руки, сейчас их обдувал ветер и грело теплое солнце. Все как в жизни, вот только я был весь голый, благо хотя бы мои чресла прикрывала набедренная повязка!
        Я почуял как в этом месте несет потом и понял, что на скамье со мной сидит кто-то еще. Справа и слева сидело по здоровому мужику в точно таких же повязках, как и у меня закрывавших их достоинства.
        Всего нас было человек двадцать таких, как я и все мы дружно куда-то плыли на небольшом кораблике.
        Море за бортом билось недовольными волнами о корабль пытаясь раскачать его еще сильнее.
        Я постепенно приходил в себя, пока один из соседей не разразился страшной икотой, а другой кашлем-смехом. Я встал и решил подойти к борту, чтобы взглянуть на воду и горизонт.
        Солнце слепило. Редкие облака плыли по небу. Казалось, что вся моя предыдущая жизнь - просто сон. А я, обычный моряк в набедренной повязке, плывущий куда-то по своим делам с группой точно таких же ребят. Но все бы ничего, если бы передо мной не появилась надпись с иконкой на которой были изображены две руки, сжимающие меч:
        Вам доступен первый навык вашего класса - «Размашистый удар!»
        Всего изучено/доступно навыков - 1/1.
        Черт бы побрал эту дополненную реальность…
        Голова слегка закружилась, и картинка поплыла, а я почувствовал новое знание. Не знаю как вам это объяснить… Будто я был чистой книгой, в которую кто-то только что что-то записал, дополнив ее новой информацией.
        И я вдруг кое-что понял. Что если бы у меня в руках сейчас было оружие, то я мог бы кого-нибудь крепко им приложить, благодаря новому навыку.
        Я обернулся и посмотрел, как трое ребят что-то громко обсуждали.
        Один из троих высоких накаченных мужиков прищурился и сказал, глядя на своих новых приятелей:
        - Втроем у нас больше шансов. Впятером сложнее будет, да и опыта больше получим.
        - Дело говоришь, рыжий.
        - Да-да, согласен, мужик, как там тебя говоришь?
        - Дум. Зови меня так. В общем, как приплывем сразу накидываемся на одиночек и валим их. Если будите придерживаться плана, то быстро попадем в сферы.
        Мне не понравился их разговор, а особенно как на меня посмотрел один из них, когда я подошел поближе. Я тактично скрылся за стеной и поднялся на верхнюю часть корабля.
        У самого края стоял мужик и что-то высматривал на горизонте. Я подошел к нему и поздоровался:
        - День добрый. Я буду очень признателен, если мне кто-нибудь хоть что-нибудь объяснит, что здесь, черт побери, происходит!
        Мужчина повернулся, и я еле сдержался что бы не рассмеяться из-за его пышных фигуристых усов. Он был похож на персонажа, который вылез из мультика. Растительность на его верхней губе уж была слишком нереальная и пышная, но я все же смог сдержаться.
        - Тебя, наверное, насторожили те ребята, что рьяно обсуждают начало нашей гонки?
        - Именно они. Что еще за гонки?
        - Ее еще называют битвой. Королевской битвой. А я называю королевской гонкой. - Мужик посмотрел на себя голого и досадливо улыбнулся. - Да, самое начало здесь стремноватое, но если выживешь и пройдешь дальше, оно того стоить, поверь. Ведь мир сфер, это мир любых твоих желаний
        Глава 2 - Королевская гонка
        - Так-так, давай поподробней с этого момента. Какая нафиг еще битва там твоя королевская. Я ничего такого не слышал.
        - А что ты слышал? - мужчина обхватил ладонью пышные усы и погладил их.
        - Ну, типо есть игра. В нее попадают люди за бабки или от нечего делать и кайфуют здесь.
        Мужчина уставился на меня как на дурака и хохотнул:
        - Чего? Ты, где такой чуши набрался?
        - Ну реклама, там. Знакомые говорили, в сети писали.
        - То о чем ты говоришь, наглая ложь и ерунда! Это рекламный спам, эдак пятилетней давности. С тех пор многое изменилось, незнакомец. К примеру, все кто сейчас попадают сюда, проходят через королевскую битву, - мужчина мечтательно поднял глаза.
        Я подошел к краю и облокотился, наблюдая за морем.
        - И что она дает.
        - Если в двух словах, то это что-то вроде сортировки умелых от неумелых. Опытных от нубов, так сказать, новичков.
        - И что эта сортировка дает? И как она происходит?
        - Нас с разных сторон света везут на разных кораблях к острову. Потом высаживают на берег и начинается гонка. Из всех прибывших только пятьдесят человек попадает в мир сфер, в том виде в каком это было раньше, - мужчина прикрыл глаза, что-то представляя.
        - А проигравшие?
        - Умирает и попадает в цифровое небытие.
        Я вытаращил на него глаза и промычал:
        - Чего?
        - Да шучу я. Проигравшие попадают просто в менее привлекательное и опасное место, где сложнее выжить и даже просто находиться. Это место называют Красными Полями. И вот там уже можно сразу встретиться с цифровым небытием.
        Я помолчал.
        - Я знал, что тут можно умереть, но не думал, что новичку так быстро… Может дашь какой совет?
        Мужчина отвернулся к морю и шепотом произнес:
        - Как приплывем сразу беги к лесу и прячься. Повезет, само все решится, и ты попадешь в счастливую полу сотню, а нет, попадешь в Красные Поля.
        Чет мне все это совсем не нравилось. Я обошел мостик и спустился вниз на палубу. Поднял, разглядывая свою руку и ущипнул себя со всей силой.
        Все как в жизни, мне стало жутко больно и снова передо мной появилась надпись:
        Ваше здоровье: 99/100.
        Место восстановления ускоряет ваше лечение.
        Вы снова полностью здоровы.
        Интересно кто-нибудь видит эту хрень, кроме меня?
        Рядом закричали:
        - Земля! Скоро начнется. Разбиваемся на группы! Кто ко мне?
        Я приблизился к кричавшему и увидел около него человек десять.
        - В группе может быть максимум пять человек, но мы можем организовать две и договориться между собой, что думаете?
        - Да!
        - Я согласен.
        - Верно говоришь, мужик.
        Невысокий коренастый мужик с длинным носом, стоящий на бочке, широко улыбался, оглядывая новичков.
        - Значит так и поступим.
        Я подошел к толпе выстроившуюся в очередь и принялся ждать.
        Меня посетила мысль, что в группе из пяти человек, да под предводительством такого грозного коротышки у меня больше шансов. Он явно внушал уверенность.
        Он собеседовал каждого, кто хотел вступить к нему в группу или в группу дружественную его группе. Отчего все это дело изрядно затянулось.
        Земля за бортом тем временем быстро приближалась.
        Когда передо мной осталось два человека, мы причалили.
        Коренастый мужик ни о чем нас не спрашивая быстро объединил в одну группу и напоследок крикнул:
        - Встретимся в лесу, своих не бьем, - и спрыгнув с бочки, тут же куда-то исчез.
        Мы посмотрели друг на друга.
        Слева от меня стоял высокий лохматый мужчина с длинными руками покрытыми татуировками. Его острый нос слегка дергался, точно пытаясь что-то унюхать.
        Справа стоял мужик на голову ниже меня с длинной седой бородой и огромными руками. Он посмотрел на нас и улыбнулся:
        - Так, ладно. Мы теперь команда и надо двигать к лесу подальше от берега!
        Не успел бородач договорить, как его грудь дернулась и из нее вынырнуло острие копья. Мужчина хрипнул и из его рта потекла кровь. Он схватился за рану и принялся крутиться, не зная, что делать.
        Я с открытым ртом наблюдал, как кто-то стоящий позади бородача делал из его груди решето, пока долговязый не пнул меня по ноге и не крикнул:
        - Сваливаем, ему хана!
        Сердце выпрыгивало из моей пока целой груди. Я лихорадочно огляделся и увидел, как силуэт лохматого скрылся за бортом. Добежав до края, я посмотрел в воду от которой расходились круги.
        Не оглядываясь, я спрыгнул вниз, поджав под себя ноги и прижав к груди голову. Бомбочкой я врезался в воду, устроив веер брызг. Вынырнув спустя пару секунд, я снова увидел долговязого, он плыл что было сил, в обход корабля к другой стороне берега. Я двинулся следом.
        Над головой кто-то жутко смеялся и кричал нам в след, но преследовать не стал.
        Только сейчас я заметил, как справа исчезло одно окошко в котором была улыбающаяся физиономия бородача. А ведь мы могли с ним подружиться. Но умер он вполне реалистично и мне проверять это действо на себе совсем не хотелось.
        Выбравшись наружу, мы легли на горячем песке. Наши легкие лихорадочно вдыхали воздух. Я запрокинул голову и увидел пару пальм, листья которых создавали хорошую тень вокруг.
        - Что будем делать дальше? Я вообще ничего не понимаю…
        Долговязый поднялся и посмотрел на меня.
        - В смысле ничего не понимаешь? Ты из летунов то ли?
        - Каких еще летунов? - я отполз немного назад и сел в тень, которая приятно холодила и спасала от солнца.
        - Ну те, кто не знают, что такое мир сфер, лезет в него лишь краем уха что-то услышав в новостях, - его глаза прищурились.
        - Ну, получается, да, - я улыбнулся, и иконка с его физиономий тут же исчезла. А передо мной появилась надпись:
        Лидий покинул отряд, теперь вы получаете 100 % опыта.
        Пройдя несколько шагов в сторону начинавшихся джунглей, долговязый замер, а потом обернулся и сказал:
        - Да и хрен бы с ним, летун, я тебе помогу, - и передо мной появилась еще одна надпись:
        Лидий приглашает вас присоединиться к группе.
        Только подумав о том, что я согласен, я тут же присоединился к его группе. А портрет этого странного типа снова появился у меня перед глазами и сместился на прежнее место, повиснув полупрозрачной плашкой слева в неком подобии интерфейса, который если не обращать на него внимания был почти незаметен.
        - В общем, летун, слушай меня и быть может, я не даю ни каких гарантий, ты не попадет сюда снова! Идем!
        «Что значит не попаду сюда снова?» - я задумался, но пролетевшая рядом с моей головой стрела вернула все мои мысли обратно.
        - Бежим, идиот!
        Мы нырнули в джунгли, и я старался не отставать он лохматого, как его там, Лидия. Я буква чувствовал, как мои силы тают, тут даже можно было видеть их в цифровом эквиваленте:
        Выносливость - 40\100.
        Лидий остановился около груды бочек и одного большого ящика, рядом с которыми возвышался не большой дом.
        Он быстро начал шарить в них, откинув в сторону небольшую сеть. Я, недолго думая потянулся к ней и попытался взять, чтобы рассмотреть. Вещь тут же аккуратно сложилась в небольшой сверток на моей руке, который я мог прицепить к своей повязке. Не знаю как это все возможно, но было очень удобно скажу вам.
        Поднявшись передо мной в полный рост долговязый, гордо заявил:
        - Там еще осталось барахло, как раз для тебя подойдет. Давай только быстро. - На нем были одеты какие-то грязные тряпки, но больше всего выделялись кожаные сапоги. На его поясе появились два кинжала, острые как бритва.
        Я подошел к бочкам и принялся смотреть, что там есть.
        Долговязый остановился на пол пути и, опустившись на корточки, что-то закопал в землю. Дальше он скользнул в сторону дома и, скрипнув дверью, исчез внутри.
        Там были точно такие же тряпки какие нашел лохматый и старые порванные сандалии. Но все лучше, чем бегать босым. Я быстро надел на себя вещи и подошел к ящику, чтобы взглянуть, что находится там. А там лежала одна несчастная дубина. Обычная палка с утолщенным концом.
        После экипировки найденной «брони» я заметил, как изменился ее показатель в небольшом окошке данных о моем состоянии.
        Уровень физической брони - 5.
        Весь входящий физический урон снижен на 5 %.
        «Бери и бей врага, чем сильнее, тем эффективней», - всплыла надпись, когда я подобрал этот предмет. Я привязал палку к поясу и направился в сторону дома.
        Чего я не ожидал увидеть, так это то, что долговязый вытянулся на здоровенной кровати. Сладко постанывая от мягкости матраса.
        - Ну, где я еще смогу так полежать, а? - было видно, как он наслаждается каждым мгновением.
        С наружи послышался шорох. И мы оба вскочили и, пригнувшись, подбежали к окну.
        - Стой здесь, а я проверю. Как дам знак, выходи из избы, - он змеей скользнул в открытую дверь.
        Спустя секунду из джунглей вышли двое людей в набедренных повязках. Кучерявый, черноволосый мужик сжимал в руке дубину, точно такую же, какую недавно нашел я. А шедший за ним худощавый блондин, держал тонкую палку, вытянув ее вперед.
        Они оглядывались по сторонам и заметив ящики перед домом, радостно воскликнули:
        - Шмот! Карл, да тут на пятерых хватит. Идем быстрее. Посмотрим, что там.
        Я услышал свист и, подумав, что это тот самый знак, вышел из избы. Улыбнувшись, я помахал рукой кучерявому, который одевал на себя тряпье из бочки. Заметив меня, он яростно крикнул и тут же бросился в мою сторону, воинственно подняв дубину.
        Недолго думая, я достал свою и приготовился для драки. Но вместо схватки двух оборванцев на дубинах, произошел один небольшой взрыв, ослепивший меня и отбросивший в сторону дома. Да так отбросивший, что я снес с петель дверь.
        Ваше здоровье изменилось и теперь составляет - 60\100.
        Я поднялся и снова выбежал на улицу и увидел, как Лидий подошел к лежачему, ослепленному кучерявому. И достав свои острые кинжалы вонзил их в него. Тот, пару раз дернувшись, обмяк.
        Блондин молча стоял и смотрел на все случившееся.
        Когда я поравнялся с долговязым, он сказал:
        - Идем и этого кончим.
        Паренек выставил вперед палку и что-то пробормотал неразборчиво.
        Ну раз тут так устроено, так тому и быть. Я замахнулся дубиной и побежал на него, не заметив, как вырвался веред или лохматый специально меня пустил первым.
        Когда до блондина оставалось несколько метров из его несчастной палки вырвалась струя воды. Которая тут же превратилась в волну, отбросившую меня в сторону, ударив о ближайшую пальму.
        Ваше здоровье снова изменилось.
        Необходимо лечение.
        Ваше здоровье составляет - 15\100.
        Я, ругаясь и кряхтя, поднялся и увидел, как Лидий кружит вокруг несчастного блондина наносит ему десятки ударов, заставляя того истекать кровью.
        После минутного танца, все было кончено. Парень обессиленно упал на землю и жизнь покинула его глаза.
        А меня накрыло приятное чувство, словно мы вынырнули откуда-то.
        Бой закончен. Вам начислено 200 опыта.
        Поздравляем, вы получили свой первый уровень!
        Вам доступен второй навык вашего класса - «Невероятный пинок!»
        Всего изучено/доступно навыков - 2/2.
        Не использованных очков характеристик - 1.
        - Как я кучерявого своей ловушкой, а? Скажи же круто вышло! - долговязый перешагнул через блондина и подошел ко мне. - Поздравляю, брат. Теперь у нас чуть больше шансов выбраться из этого дерьма. - Долговязый спрятал кортики и достал из-за спины появившийся из неоткуда лук.
        Натянув тетиву, он выпустил стрелу, попав точно в кокос. Тот глухо упал на землю, чуть треснув. Лидий поднял его и подошел ко мне.
        - На, выпей, а потом съешь его. Так будет быстрее. А то, кто его знает, что там в кустах. Ты мне еще можешь пригодиться, летун.
        Я взял кокос и полупив его немного дубиной, окончательно расколол. После чего принялся его есть. Вкусовые ощущения были точь-в-точь как в жизни. Этот орех был сочный и чуть прохладный, просто спасение в такую жару.
        Скорость восстановления вашего здоровья увеличена.
        Вы получаете состояние - «Регенерация».
        Ваше здоровье - 89\100.
        Ваше здоровье 100\100.
        Доев кокос, я поднялся и поблагодарил долговязого. Как мне показалось, наступило самое время представиться, и я начал первый:
        - Кстати, меня зовут - Айзек. Айзек Копош, - я подошел к лохматому, который всматривался в сторону кустов, откуда пришли путники и протянул ему свою ладонь.
        Он обернулся ко мне и, сухо пожав ее, ответил, - Лидий Катон. Здесь лучше не привязывайся друг к другу, это тебе мой первый и последний совет, летун.
        Спустя пару минут мы отправились дальше, пока не услышали шум, доносившийся из ближайших кустов.
        Лидий пригнулся и жестом показал мне сделать то же самое. Мы стали красться в ту сторону, откуда доносились странные рычащие звуки, вперемешку с бранью людей.
        Глава 3 - Исход
        Когда мы миновали большую часть зарослей, то перед нами открылась пещера с небольшой опушкой, на которой шло ожесточенное сражение, а точнее ожесточенное избиение двух групп людей. Я узнал их коренастого не высокого предводителя с длинным носом. Он в самом начале стоял на корабле и собирал группы для объединения в некую супергруппу, обещая всем проход в Сферы.
        Большой серый тролль гонял по вытоптанной траве уцелевших голодранцев с палками и прочими вариантами бесполезного оружия.
        - Зачем мы послушали тебя и решились на это?! - щуплый мужик увернулся от удара гигантской дубины, оставившей на земле вмятину.
        - Он сказал, что с него будет много опыта и крутых шмоток.
        - Ага и трупаков! - трехметровый тролль, с круглым выступающим пузом и торчащими тупыми клыками, неуклюжим движением схватил одного из бегающих вокруг него людей.
        Монстр поднял его перед собой, пытаясь разобрать, что еда хочет ему сказать. Но ничего не поняв, откусил часть бедняги, а остальное кинул в бегущих на него людей с поднятыми палками и кривыми мечами.
        Лидий посмотрел на меня и молча покачал головой, давая понять, что нам пора сваливать. Я кинул еще один взгляд на странную битву и скрылся в кустах.
        У тролля явно будет сытая ночь. Так как на нем не было видно серьезных ран, а обе группы уже понесли ощутимые потери. И итог был очевиден.
        Пока я шел за лохматым, отодвигая в стороны широкие листья тропических растений, задумался какой класс для себя выбрал Лидий, может разбойника? Ему он подходил на все сто процентов.
        Витая в своих мыслях, я не заметил, как уткнулся в спину долговязого. Он поднял руку и шикнул на меня:
        - Впереди кто-то есть, - а потом Лидий поднялся во весь рост и спокойно вышел из кустов, в которых мы притаились.
        Около небольшого озерца, окруженного пальмами лежало три тела, которые кто-то обыскивал. Незнакомец был одет в длинный серый плащ с капюшоном, а рядом с ним лежало длинное копье с красной лентой.
        Он, ругаясь, что-то искал, выворачивая карманы одного из трупов.
        Лидий кивнул мне, что бы я обошел его с одной стороны, а он с другой.
        Мой лохматый напарник достал лук и приготовил стрелу. А я обошел с другой стороны и приготовил дубину.
        Копошащийся заметил нас и вскочил, схватив свое оружие направив его в нашу сторону.
        Это оказалась сероглазая девушка с длинными зелеными волосами. Она выставляла копье то в мою сторону, то в сторону Лидия, не зная кто нападет первый или на кого ей напасть первой.
        - Послушайте, вам нет необходимости… - Лидий выпустил стрелу, пробив ей ногу. Девушка вскрикнула и опустилась на колено. - Сволочь, - она кинула злой взгляд в сторону лохматого, - Говорю же, нет необходимости меня убивать. Мы можем… - Лидий выпустил вторую стрелу, которая впилась в бок девушки, но не ослабила ее хватку.
        - Давай же, - долговязый крикнул в мою сторону.
        Я поднял дубину и двинулся в ее сторону. Одно дело сражаться с мужиками, а другое дело с красивой девушкой. Сказать, что мне было стремно и не по себе, значит ничего не сказать.
        Я подошел и попытался изобразить бой, после чего тут же получил два удара копьем в свою грудь.
        Только подумав о том, чтобы замахнуться и с силой ударить. Я невольно применил одну из своих способностей «Размашистый удар».
        Девушка попыталась защититься, выставив копье, но удар свалил ее на землю. Было видно, что еще немного и бой будет окончен.
        Но опять же не будь она такой красивой, я бы не тормозил, наверное, и снова не пропустил бы удар ее копья, ранивший меня и добавивший мне эффект.
        Ваше здоровье - 50\100.
        Вы получили эффект кровотечения.
        - Отойди от нее, быстрее! - крикнул мне Лидий.
        Я, недолго думая отскочил в сторону и тут же воздух пронзили несколько ударов острого копья, а следом прозвучал звук тетивы, и последняя стрела вонзилась в девушку. Но не простая стрела, а огненная. Ее тут же охватил огонь и она, вскочив и схватив копье, бросилась на меня. В своей последней агонии.
        - Ублюдки! - пробежав пару шагов она замертво свалилась, превратившись за пару секунд в обугленную кучку костей.
        - Ну и дела… - вырвалось у меня.
        Эффект кровотечения закончился.
        Ваше здоровье - 20\100.
        Необходимо лечение.
        Я осмотрелся, ища кокосы, но, к сожалению, окружавшие озеро пальмы, были без плодов.
        Я решил сделать, то, что никогда еще не делал и попробовал обыскать кучку золы, до этого пытавшуюся меня убить.
        Удивительно, но рядом с ней тут же появились все вещи, что принадлежали ей.
        Я поднял копье и взял, что было в небольшой сумке, лежащей рядом.
        Там оказалась бутылка с красной жидкостью под названием «Эликсир жизни» и пара серебряных монет с желтой грушей.
        - Проворный, черт, - подбежавший Лидий, явно намеревался сам обыскать убитую, но не растерявшись он направился в сторону лежащих неподалеку тел и принялся мародерствовать.
        Я интуитивно откинул в сторону дубину и взял обеими руками копье. Мой вид стал заметно опаснее, по крайней мере мне так показалось со стороны. Да и не только вид, но и боевые характеристики у это оружия были намного лучше, чем у моей старой дубины. Подходившей больше для раскола кокосов, чем для битвы.
        Недолго думая, я выпил содержимое красной склянки. На вкус эта густая жидкость была похожа на томатное пюре, которое отдавало малиной. Дикая смесь, но после того, как я выпил эликсир и откинул пустую колбу в сторону, сразу почувствовал себя наполненным энергией до самых краев. И, конечно, опять увидел эту дурацкую надпись.
        Состояние вашего здоровья - 100\100.
        Когда я оглянулся, Лидий уже красовался в новых шмотках. Его тряпье сменилось на чуть более качественное. Долговязый выпрямился, и сказал:
        - Теперь, главное не просрать наше положение в королевской битве. Мы весьма в выгодных условиях.
        - В смысле?
        - Ну если нас порешат, как вот этих, - он окинул взглядом лежащие по обе стороны трупы, - то все начнется заново.
        - То есть? - я нахмурил свои черные брови.
        - Эх летун, вот зачем ты вообще сюда подался. Сидел бы в своем офисе или где ты там до этого был… - Лидий присел на корточки, оглянувшись, и продолжил. - Когда ты попадаешь в Сферы, то у тебя есть три попытки на то, чтобы пройти королевскую битву, если не пройдешь… то мое тебе сочувствие, летун.
        С каждым мгновением, проведенным в этом цифровом мире, все происходящее мне нравилось меньше. Тот усатый мужик не говорил мне про три попытки.
        - Я знаю только то, что если умрешь, попадаешь в Красные Поля. И то, что это не очень дружелюбная зона для новичков типо меня.
        Лидий поднялся и захохотал.
        - Не очень дружелюбная, - он медленно повторил мои слова, а затем подошел ко мне и положил свою длинную ладонь на мое плечо. - Послушай, как там тебя? Айзек. Если ты попадешь туда, то считай это конец. Там летуны не летают, - он мрачно посмотрел на меня, - уж поверь мне. Умереть там проще простого. Это тебе не начальный мир Сфер. Это нахрен - чистилище. Которое, якобы должно дать тебе второй шанс. Но из всех тех, кто туда попадал и кого я знал, никто не вернулся…
        - Ладно, идем дальше, - долговязый указал рукой в сторону неприметных кустов.
        Мы двишались по длинной тропинке и вышли к небольшой пещере, где решили подождать, пока не попадем в «счастливую полусотню». Так называли тех, кто выживал во время королевской гонки.
        - И как мы узнаем, что мы в этой полусотне? - я подкинул пару веток в костер, около которого мы грелись.
        Казалось мои незнания уже не могли удивить Лидия, но он снова закатил глаза и покачивая головой, ответив:
        - Посмотри блин у себя там в интерфейсе, внимательнее. Там есть общее число игроков, а рядом стоит цифра «50». Вот как общее число достигнет этого значения, считай тебе повезло, и ты вытянул белый билет.
        Позади нас раздался чей-то рев и небольшой костерок откинул громадную тень, которая тучей стала наползать на нас.
        - Твою же мать! - Лидий отскочил в сторону доставая из-за спины лук.
        Мои же рефлексы оставляли желать лучшего, но я тоже попытался уклониться от удара огромной лапы, валуном падающей сверху.
        Замешкайся и меня бы разорвало на тысячу маленьких кричащих кусочков, не иначе!
        От удара меня отбросило в сторону.
        Лидий же уже успел выпустить пару стрел в пещерного медведя. И не простых, а подожженных, от чего шкура монстра тут же вспыхнула, осветив всю пещеру и самого медведя.
        Он был огромен. Но я быстро совладал со страхом и, взяв по крепче копье, использовал боевую способность. Как там ее называли, боевой удар или размашистый удар, кажется.
        Копье со свистом вонзилось в плоть зверя, нанеся ему крупный урон.
        Все происходящее, казалось, какой-то игрой-фильмом. Но я все чувствовал, как в жизни, если бы не эти дурацкие окошки, показания, цифры и надписи то вообще можно было бы усомниться в реальности игры. Хотя какая это нафиг реальность. Но для меня она теперь единственная, цифровая реальность, в которой я должен научиться жить и выживать. Пока не пройду мир этих дурацких Сфер.
        Портрет медведя, появившийся в моем интерфейсе в тот момент, когда он вынырнул из тьмы сейчас был наполовину красный и со всякими «дебафами», которые представляли собой негативные эффекты. В данном случае это был огонь от стрел Лидия и кровотечение, от моего копья.
        Зверь взревел и широким ударом переломил древко нового оружия, полосонув меня по груди.
        Уровень здоровья тут же изменился, теперь я научился немного игнорировать эти дурацкие надписи и уже сам отслеживать состояние своего здоровья. И сейчас этот монстр одним своим ударом отнял у меня 80 % моих жизней. Сволочь.
        Я, ошарашенный брызгавшей из меня кровью, отшатнулся от него и стал смотреть по сторонам, что взять, чем защититься, куда убежать или отпрыгнуть.
        Лидий же все это время пускал десятки стрел в медведя, точно лазерный пулемет, отстреливавший пиратов на границе спорных систем. Вот бы его сюда и все стало бы намного проще…
        Лидий стрелял и метал в медведя все, что у было, пока боеприпасы не закончились.
        Похожий на гигантского кровавого дикобраза, пещерный медведь, еле переставляя лапы, плелся ко мне, чтобы забрать хоть кого-то с собой в цифровое небытие. Интересно, куда попадают мобы, так называли монстров и компьютерных врагов с которыми сражаешься, после своей смерти, есть ли у мира Сфер и для них свои «Красные Поля»…
        Полоска его здоровья была почти пуста, как и моя, от кровоточащей раны.
        И тут у меня появилась идея.
        Когда медведь подошел ко мне настолько близко, чтобы замахнуться своей громадной лапой для смертельного удара, я нанес ему свой.
        Хоть я и не был лучником или разбойником, которые обладали невероятной ловкостью, но моя скорость все равно была в разы больше, чем у него. Чем я собственно и воспользовался.
        Кинь я в него камень или ударь его кулаком, этого бы не хватило, что бы убить зверя. Но я вспомнил, что у меня появилась новая способность… «Невероятный пинок», ей я и решил воспользоваться.
        Медведь и бегущий ко мне на помощь Лидий явно не ожидали такого финала.
        Я с размаху пнул монстра по челюсти, да так, что она хрустнула и съехала в сторону. После чего туша сменила свой вектор и стала заваливаться на бок.
        А меня снова накрыло то странное чувство удовольствия, от которого я, прикрыв глаза, немного покайфовал.
        Бой закончен. Вам начислено 500 опыта.
        Поздравляем, вы получили новый уровень!
        Вы получили новый уровень!
        Вы получили новый уровень!
        Не использованных очков характеристик - 4.
        Вам доступен новый навык вашего класса - «Круговой удар!»
        Всего изучено/доступно навыков - 3/3.
        Я тут же упал на землю и посмотрел на верх, где мелькали в отблеске костра острые сталактиты. По моему телу проходили остатки волн того чувства, которое накрывало меня после получения уровня. А сейчас я получил аж целых три. Это был, какой-то экстаз. Количество эндорфинов во мне сейчас зашкаливало.
        Уровень здоровья, который составлял одну или две единицы, отделявшие меня от неминуемого конца, сейчас был снова полный.
        Я поднялся и с улыбкой обратился к Лидию:
        - У меня аж целый пятый уровень! И есть еще какие-то очки характеристик не использованные…
        - Ага и у меня… тоже пятый… - долговязый помрачнел и говорил низким шепотом.
        - Что-то случилось? - я посерьезнел и огляделся, ища причину тревоги Лидия, но вокруг все было также.
        - Когда напал тот медведь, это было некое случайное событие прошедшее по всей территории острова…
        - И что? - не понимающе спросил я.
        - А то, что общее число игроков резко сократилось с 15 тысяч. И теперь посмотри сколько осталось.
        Я пригляделся к цифрам на своем интерфейсе и увидел число «51» оно стояло напротив необходимого числа «50» для окончания королевской биты.
        - Ну подождем еще немного и попадем в эти ваши Сферы, так ведь?
        - Лидий нехотя поднялся. Знаешь, такое уже было. Вот черт. Я же здесь уже третий раз, Айзек. И если честно, я должен попасть в эту полусотню… - долговязый натянул горящую стрелу и направил ее в мою сторону. - Прости ничего личного, летун. У тебя будет еще две попытки.
        Я поднял руки и заулыбался.
        - Ты чего, мужик, давай спокойно поговорим, все решаемо. Остался всего один человек… И все мы попадем в эти ваши Сферы.
        - Ага, мне так же говорил мой прошлый напарник и, знаешь, Айзек. Я ему поверил. И это стоило мне второй моей жизни. А это проклятое число так и не меняется. Видно все попрятались по своим углам и ждут у кого сдадут первого нервы, чтобы убить своего… И знаешь, пожалуй, я не буду рисковать, - Лидий отпустил тетиву, и свистящая, охваченная огнем стрела ударила в костер.
        Меня обдало жаркой волной от небольшого взрыва и откинуло в сторону. Ей-богу я чувствовал себя в этом цифровом мире каким то мячиком, который постоянно отлетает то в одну, то в другую сторону.
        Полоска моего здоровья уменьшилась на треть, и я почувствовал, как моя кожа закипает и ее охватывает пламя. Чувство боли здесь конечно иное, не такое, как в реальности, но пережить вам его я бы не посоветовал…
        Я схватил лежащий булыжник и бросился на вышедшего из группы Лидия.
        Он лишь ухмыльнулся и выпустил в меня еще одну стрелу, которая пробила мне колена. Я, крикнув, упал выронив камень и сжал зубы от злости, ища взглядом предателя. Но вместо его лица я увидел еще несколько летящих в мою сторону стрел.
        Глава 4 - Попытка номер два
        А дальше наступила тишина и темнота. Меня будто скомкали в маленькую коробку, словно большой лист бумаги.
        Мир закружился и меня выбросила в белое ничто, где первое, что я увидел, было самодовольное лицо маски.
        - Какие люди… Новичок, неужто тебя убили? Поверить не могу. Вот же скоты. Мне так жаль. Так жаль. Кого выберешь на этот раз? И, кстати, у тебя осталось еще две попытки, чтобы пройти «отбор» в Сферы.
        - Так вы его называете… - я попытался дотянуться до этой дурацкой маски и хорошенько ее приложить кулаком, но не хватало какого-то сантиметра.
        - Ну или как многие «королевской битвой». Но мне больше нравится «Отбор». Тупые умирают, а менее тупые проходят дальше, - казалось маска наслаждается общением со мной.
        - Так, новичок, кого выберешь для своей второй попытки? И да, твой уровень и все навыки, и вещи будут сброшены. Начнешь чистым незапятнанным новичком. - Маска, блаженно, завела глаза.
        Я взял себя в руки и начал листать предложенные мне голограммы классов. Показалось, что их стало больше, чем было в первый раз, хотя может мне просто показалось.
        Я пролистал голограммы, на которых мой двойник держал лук, следом были голограммы, вооруженные кинжалами. Все это, так сказать, не откликалось у меня в душе. Я снова дошел до класса - воин, и посмотрел его внимательнее.
        Мои клоны держали в руках, кто: длинный двуручный меч, кто был вооружен двумя короткими, а кто держал здоровенную дубину или молот. Был соблазн взять снова этот класс, но я решил попробовать что-то другое.
        Я смахнул влево и передо мной показался новый класс под названием - «паладин». Я решил почитать описание, которое всплывало снизу светящимися буквами:
        «Класс „Паладин“ - это воин света, который несет добродетель в мир сфер. Он приверженец божественной силы и поборник добра. Воин света всегда станет на защиту слабых и угнетенных. Всегда разгонит тьму, нависшую над божьей землей».
        Описание, конечно мне не подходило… Но вот его вид, мне понравился. Вернее, то как я выглядел в доспехах, этого самого паладина.
        Я буквально излучал свет и был закован в блестящие латы. В правой руке держал серебряную булаву, а в левой широкий, сердцевидный щит, выкрашенный в пурпурный цвет с белым крестом по центру.
        «Если у меня будет щит, значит я смогу прикрыться им от стрел…», - подумал я. Но не только это повлияло на мое решение, но и то, что в описании к этому классу было указано, что он имеет повышенную защиту и может лечить как себя, так и своих компаньонов. Это же просто прекрасно. Универсальный боец получается.
        На выбор было представлено три подкласса паладина: Воин багрового ордена, Паладин из садов Демиры и Рыцарь света.
        Плюс минус они были одинаковые, на мой неопытный взгляд. И недолго думая я взял того, что был больше склонен к боям, чем к лечению или защите, но тоже при желании мог овладеть этими навыками.
        Маска парящая в воздухе сладко посапывала, о чем свидетельствовали буквы «Zzz» выходящие из ее головы.
        - Эй, маска или как там тебя! Я определился с классом, отправляй меня уже на корабль.
        Маска открыла заспанные глаза и уставилась на меня.
        - О, новичок, не прошло и трех лет. Наконец-то, - она повернулась чтобы посмотреть, что я выбрал и разразилась смехом. - Ты выбрал паладина! Да еще из багрового ордена. Ей богу, меня так не забавляли давно, новичок. Ну будь, по-твоему.
        Я даже не успев возразить этому ии, тут же переместился в темное помещение.
        Здесь пахло рыбой, потом и чем-то кислым и вонючим, даже думать не хочу, что это могло быть. Вот вообще зачем создавать такую правдоподобную атмосферу…
        Судя по всему, я был в трюме корабля, который нещадно раскачивало из стороны в сторону, от чего меня бросало то в одного соседа, сидящего слева, то в другого.
        Ориентируясь на слабые проблески света, я нашел лестницу и поднялся по ней вверх, пока не уперся в люк. Приложив силу, я откинул его в сторону и меня тут же ослепил яркий солнечный свет. Но что было куда приятней я ощутил свежий морской воздух. Это было прекрасное чувство, пока снизу кто-то не ущипнул меня за ногу. Сказав:
        - Давай быстрее, а то я задохнусь, чес слово, - донеслось из темноты.
        Я быстро выбрался из этой вонючей ямы и подойдя к краю борта увидел плавно приближающийся к нам зеленый остров.
        Начиналась моя вторая попытка в этой дурацкой королевской битве. И я намеревался уже точно попасть в эту дурацкую полусотню.
        Проходя по кораблю, я заметил, как люди сбивались в группы, компании, пары. Ведь так легче выжить в этой симуляции мира-игры. Но в мою голову закралась мысль, а стоит ли снова пытаться с кем-то объединиться? Мне вполне хватило Лидия. Предателя, который не церемонясь прикончил меня в тот раз. И все ради того, чтобы точно попасть в эти Сферы.
        Я посмотрел на море, потом на свои руки. Казалось от них исходило чуть видное свечение. Мне захотелось взять в руки молот, поднять его над головой и задвинуть пламенную речь о добре. Я усмехнулся и корабль тряхнуло. Затем еще раз и еще, а потом, наклонившись он стал тонуть.
        Судно медленно погружалось в море вместе со всем и всеми, что было на его борту.
        Я оглянулся и увидел, как из палубы валит едкий черный дым, из которого чуть ли не выпрыгивая, вылазили люди, измазанные в чем-то черном.
        Недолго думая, я проделал тот же трюк с которого началась моя первая гонка. Прыгнул в воду и поплыл в сторону берега.
        Эта идея мне казалась вполне логичной. Останься я на корабле с кем-то то сейчас был бы в центре неразберихи.
        Гребя в сторону берега, я оглянулся и увидел, как трое лысых мужиков усиленно гребут в мою сторону. Вряд ли они предложат присоединиться к ним, чтобы вместе попасть в сферы. Я загреб быстрее.
        Выйдя на белый песок меня накрыло странное чувство головокружения, и я ощутил новое знание.
        Вам доступен первый навык вашего класса - «Удар грома!»
        Всего изучено/доступно навыков - 1/1.
        Я посмотрел на иконку, всплывшую перед глазами. Серебряный молот ударял в землю, от которой шли в разные стороны светлые молнии.
        Ох было бы у меня сейчас такое оружие, я бы обязательно попробовал эту способность. Нутро так и просило применить ее, хоть на что.
        Но вспомнив, что на этой стороне пляжа я скоро буду не один я скрылся в джунглях.
        Что делать теперь? Найти броню, хорошее оружие и где-нибудь переждать. Да, план идеальный!
        Выйдя на небольшую тропинку, я увидел пару пустых ящиков и одиноко лежащую рядом с ними дубинку. Один в один, как у меня была раньше. Толку с нее было мало, но это было лучше, чем драться голыми руками.
        Я подошел и поднял оружие, посмотрел на него и спрятал за пояс.
        Как я и ожидал, в ящиках было пусто. Я двинулся дальше.
        Джунгли шумели жизнью. С ветки на ветку, прыгали серо-желтые обезьяны. На верхушках широколиственных деревьев сидели разноцветные птицы, затейливо вереща.
        В пышных кустах кто-то стрекотал и стоило сделать шаг в их сторону, как небольшие глазастые зверьки россыпью бросались в разные стороны покидая насиженное место.
        Джунгли в этот раз казались настоящими. Что надо отметить в первый раз такого эффекта не было. Все было как в хорошей VR игре.
        Я покрутил головой рассматривая обновленный интерфейс. На нем стало меньше информации о мире и моих показателях. Хотя может все было точно так же, а я не заметил этого из-за моего стресса и вечно подгоняющего меня предателя. Если найду его в Сферах, обязательно верну сдачу.
        Я отвел в сторону широкую ветку с мясистыми листьями зелено-синего цвета и увидел, как на полянке кто-то дерется.
        Двое амбалов сражались с какой-то девчонкой. Ее короткие огненные волосы стояли дыбом. В каждой руке она держала по клинку и крича на лысых мужиков махала лезвиями отгоняя их то и дело от себя.
        - Ну давай, давай. Кто первый будет? А? Кому брюхо вспороть, сучьи дети? Подходи по одному! Я вас обоих уложу…
        Ситуация была немного комичная. Как невысокая девчонка сражалась с двумя здоровяками в набедренных повязках и вооруженными дубинами.
        Недолго думая, я вышел из кустов, решив помочь озлобленной красотке.
        - Эй, - крикнул я, не придумав ничего другого.
        - Ай!
        Но этого хватило, что бы девушка воспользовалась моментом и пырнула одного из амбалов в брюхо своими клинками.
        Второй разъяренно замахал дубиной и не страшась ран бросился на рыжую.
        Получив несколько ран, он все-таки задел девчонку, отбросив ее в сторону пары разломанных ящиков.
        Я бросился в их сторону.
        Здоровяк стал над девушкой и занес над ней свою дубину, скалясь кривыми зубами.
        Я появился ровно за секунду до удара и применил свою способность. Она накладывала еще и эффект «Ошеломления», который обездвиживал цель на секунду с небольшим. Собственно, что и хватило рыжей, чтобы подняться и прикончить здоровяка, проткнув своими лезвиями.
        Девушка выдернула клинки из брюха амбала и ударила того ногой. Я отскочил в сторону и туша упала рядом со мной. Девчонка забралась на убитого мужика и плюнула ему в лицо, выругавшись, а потом уже посмотрела на меня.
        - Как звать?
        Я усмехнулся и ответил:
        - Айзек, а тебя, убийца великанов?
        - Мори, - девушка на секунду замерла, а потом побежала в сторону.
        Только сейчас я заметил, что здесь был кто-то еще.
        Рыжая склонилась над кем-то и что-то причитала, придерживая фигуру.
        - У тебя есть, хилка? - ее зеленые глаза жалобно посмотрели на меня.
        - Прости, но нет…
        - Посмотри, у них… - она кивнула в сторону мертвых амбалов.
        Я быстро обшарил ближайшего, найдя у него только шапку, которую он почему-то держал в карманах.
        У дальнего я нашел маленький флакончик с красной жидкостью. Наверное, это и была та самая «хилка», которую она просила.
        Я подбежал к девчонке и отдал зелье. Она тут же выбила пальцем пробку и влила всю жидкость в неподвижно лежащую девушку.
        Лицо той было бледное, точно его окунули в мешок с мукой, а руки сжаты в кулаки.
        Рыжая трясла тело и причитала:
        - Ну емае, Анна. Ну какого хрена! Ну я же говорила, черт бы тебя побрал, дура! Тупая, ты дура… - по ее щекам бежали ручейки слез.
        Я присел рядом и положил руку ей на плечо:
        - В следующий раз у нее получится, не волнуйся. А если нет, то встретишь ее в Красных полях и поможешь там. А сейчас, нам нужно идти дальше.
        Я только подумал о том, чтобы хотел быть с ней в группе, как невольно отправил ей предложение на это. И сразу же увидел небольшое сообщение.
        Мори уже состоит в группе.
        - Не хочешь в группу?
        Девушка сглотнула, вытерла подранным рукавом слезы и зло посмотрела на меня.
        - Красные поля, это считай и есть смерть… Со Сфер туда не попасть, кретин! - она ударила меня в плечо, своим кулаком.
        Я поджал губы и виновато покосился на землю, присыпанную песком.
        - Да и других попыток у нас нет. Это наш третий раз, понимаешь! Понимаешь… - она схватилась за голову и стала, что-то напевать.
        Я решил оставить ее на время и пройтись по округе, в надежде найти, что-нибудь. А то выглядел я странно, одетый в одну набедренную повязку в шапке и с дубиной. Понятное дело, что тут это обычное дело, но мне самому было не очень комфортно.
        Заглянув за кусты, я увидел кучу валяющихся на земле шмоток.
        Ха, стоило только подумать об этом и вот я их нашел. Видно, кто-то сменил броню на новую, выбросив старые вещи на землю. Я посмотрел, что здесь было и выбрав чуть лучшие по характеристикам защиты вещи, быстро надел их. И стал ощущать себя сразу по-другому.
        Прихватив с собой парочку вещей, я вернулся, что бы предложить их Мори и вынырнув из кустов обнаружил целящуюся в меня синеволосую девушку, стоящую рядом с рыжей и державшую в руках длинный лук с готовой для выстрела стрелой.
        Глава 5 - Последняя гонка
        Тут все девушки разноцветные что ли…
        Я медленно поднял руки, держа в них тряпье и крикнул:
        - Я вам одежду принес, только не стреляй, пожалуйста, - я попытался улыбнуться.
        Но лицо синеволосой было лишено всяких эмоций. Она, казалось, разглядывала меня.
        - Этот летун помог мне, Ария. Как там его…, а Айзек! Оставь его. Пусть уходит… - высокая лучница покачала головой, но опустила лук.
        - Ты слышал, ее. Уходи, летун. И будет лучше для тебя с нами больше не встречаться.
        Недолго думая, я бросил перед собой тряпье и, шагнув назад, скрылся в кустах.
        Безумцы. Все здесь какие-то безумцы.
        Я поискал глазами в интерфейсе кнопку или настройки, чтобы выйти из этой чертовой игры, но все было тщетно. Из нее можно было выйти либо умерев, либо пройдя всю игру. Что я и собирался сделать.
        День клонился к вечеру. Солнце уже не так пекло. Я развел не большой костер и сейчас жарил на нем глазастого зверька, пойманного мной недавно.
        В тот раз я не припомню чувство голода, хотя Лидий меня постоянно заставлял есть всякую еду. Может поэтому…
        Но крутя длинную палку с дичью я думал сейчас только об одном. О вкусном ужине. Поджаристом на огне свежем мясе.
        За время моего пребывания на острове число активных игроков сменилось с 18 тысяч, до 500 человек. Ха, всего-то надо подождать пока 450 игроков умрут. И при этом не погибнуть самому…
        Так же я получил два уровня, новую способность - «Стена щитов» и сейчас читал описание этих самых характеристик, которые мог увеличить на целых три единицы, накопленных мной за прошедшее время.
        Тут было пять пунктов качеств они же характеристики.
        Сила отвечала за переносимый вес, урон в ближнем бою и общее количество здоровья. Самая простая и на мой взгляд нужная характеристика.
        Выносливость увеличивала сопротивление моего организма к разным эффектам, будь то ожог или яд, или удар лезвием по моей коже. Так же она значительно поднимала уровень здоровья и помогала дольше бегать и выполнять всякие трюки, связанные с прыжками, плаваньем и подъемом на возвышенности.
        Следующей характеристикой была ловкость. Она отвечала за меткость выстрелов, нанесение некоего «критического урона». Как я понял это, был усиленный эффект удара, который был в несколько раз больше обычного урона. Также ловкость влияла на выносливость, не характеристику, а ту желтую полоску, отвечающую за количество, например, метров которые я могу пробежать без отдыха. Или количество воздуха, который я могу набрать в легкие для погружения в воду. Почему за это не отвечала сила я не знал, хотя по мне было бы вполне логично перевести часть эффектов туда.
        Интеллект отвечал за количество опыта, которое я получаю, за какие-то знания и силу магических умений. Хотел бы я уметь метать огненные шары в своих врагов. Как тот парнишка, что откинул меня в сторону струей воды. Наверное, он был магом. Но когда я выбирал среди предложенных мне голограмм, ни каких магических классов, почему-то там не было. Одни войны, лучники, воры и т. д. Хотя во второй раз появился некий «Паладин», который по описанию тоже был способен колдовать. Но пока очень походил на простого война.
        Пятой характеристикой была удача. Она влияла на шанс критического урона, шанс некой «Общей удачи всех моих действий», что мне сразу понравилось. Ведь круто, когда ты что-то делаешь и это у тебя получается. Также удача влияла на навык общения с НПС (игровыми персонажами виртуального мира). Правда для этого была отдельная характеристика «Общение», но она горела серым цветом и работала как-то по-своему. Из всех доступных характеристик для ее прокачивания на нее влияла только удача и как было сказано в сноске: «… время, проведенное в Сферах».
        Последней характеристикой было - знание мира. Мне показалось совершенно бесполезной. Зачем тратить навыки, от которых ты можешь получить эффект сразу, на какие-то странные свойства. Согласно сноске этот навык помогал ориентироваться в пространстве и находить уникальные места в мире Сфер. И опознавать не опознанные предметы. В общем, какая-то фигня.
        Я вложил 2 очка в силу и 1 в выносливость. Заметно изменив свои показатели. Здоровье сразу увеличилось, как и его пассивная регенерация, а урон от удара дубины стал на пару единиц больше.
        Зря в прошлый раз, не стал тратить время на то, чтобы разобраться с этими характеристиками, может у Лидия не вышло бы так просто со мной разобраться. Ну ладно, что было то было.
        Рядом раздался шорох, и я быстро потушил костер, присыпав его землей и песком, отойдя в сторону.
        Но запах жареного мяса и легкая струйка дыма, все равно выдавали мой «лагерь».
        Я достал дубину и выставил вперед, готовый вступить в бой с незнакомцем.
        Или незнакомкой, или незнакомками.
        Это оказались те две девушки. Невысокая рыжая и хотевшая пристрелить меня синеволосая.
        Я улыбнулся и убрал в сторону свое оружие.
        - А я тут как раз ужин готовлю, идем те, угощу. Вместе веселее.
        - Это Айзек, что помог мне, Ария! - рыжая опустила оружие и двинулась в сторону дымящего костра, чуть подергивая носом, точно щенок, учуявший что-то вкусное.
        Синеволосая, недовольно чмокнув, пошла следом. Видно, голод тоже их настиг и сделал коммуникабельнее. Война войной, а ужин по расписанию!
        Мы поделили зажаренного зверька на троих и быстро приступили к трапезе. Мясо оказалось очень вкусным, причем даже и без соли, специй и прочих добавок. Просто дичь на огне в прикуску с фруктами.
        - Спасибо, - довольно чавкая сказала Мори. - Чего, чего, а что бы меня угостили горячей едой в этой королевской битве я не ожидала…
        Синеволосая молча и недовольно откусывала свой кусок, изредка странно посматривая на меня, оценивая. Будто она просчитывала все мои возможные действия. Что я могу резко вскочить с дубиной и напасть на нее или на ее подругу. Или из кустов может выбежать мой напарник и мы вдвоем заколошматим их этими грозными дубинами.
        От части я ее прекрасно понимал. Здесь предать может каждый, даже напарник, с котором ты провел весь день.
        - А вы зачем здесь оказались? - я решил первым начать разговор, разогнав нависавшую тишину.
        Мори облизнула жирные пальцы и погладывая кость, ответила:
        - Деньги, Айзек. Всем, кто уходит с Земли, обещают кругленькую сумму кредитов по возвращению!
        - Ага, если вернешься, - синеволосая откусила мякоть от красного фрукта и, недовольно ее пожевав, все же проглотила.
        Рыжая удивленно посмотрела на нее и продолжила глодать кость.
        - Ну, не зря же люди сюда идут такими толпами. Значит, кто-то эти деньги получает…
        Синеволосая на долю секунды улыбнулась и покачала головой, сказав:
        - Ты кого-нибудь знаешь, летун? Кто бы получил эти бабки?
        - Ну… К примеру, по ТВ…
        - По ТВ актеры. Из твоих знакомых или друзей, летун? Кто-то получал? А?
        Я задумался и не смог вспомнить ни одного, кто вернулся бы и получил эти заветные миллионы кредитов. Но тех, кто отправился в Сферы, было много.
        - Пожалуй, что нет…
        - Все это, очень хороший способ поправить численность населения Земли. Будь я на их месте, поступила так же, - девушка взяла лежащую рядом кость и кинула ее в сторону засыпанного землей костра.
        Кость бесшумно упала на землю и стала медленно загораться.
        Мы с рыжей зачарованно уставились на небольшие огоньки, бегающие по кости, пока не услышали возглас Арии:
        - Маг! Уходим, живо! - девушка молниеносно кувыркнулась в сторону, что рефлекторно сделали и мы.
        Спустя долю секунды из костра выросло облако огня, кольцом разошедшееся в разные стороны, поджигая все на своем пути.
        - Вот, черт, - раздался неподалеку хриплый голос.
        Из кустов, вышло двое людей в черных одеждах, которые украшали вертикальные белые полоски. Их лица скрывали широкие капюшоны.
        - Нам нужен он, - тот, что был повыше, указал странной рукой на меня. Что-то в его конечности было очень необычным, но я не успел понять.
        - Так, забирайте, - синеволосая натянула лук, целясь то в одного, то в другого.
        - Ария! - так нельзя, он помог нам, угостил едой. Рыжая выхватила два кортика и встала рядом со мной.
        Ее подруга или случайный компаньон покачала головой, недовольно прошептав:
        - Это очень, очень плохая идея, Мори, - и отпустила тетиву.
        Стрела вонзилась в одного из магов, и он схватился за грудь, чуть отойдя в сторону.
        Второй колдун махнул руками и что-то выкрикнул, после чего в нашу сторону полетел огромный огненный шар. Точь-в-точь как в фильме и играх, но в живую это было завораживающе ужасно. Видеть, как на тебя летит огромный сгусток пламени.
        Рыжая толкнула меня в сторону, а сама кинула в шар, что-то и кувыркнулась назад.
        Раздался взрыв, на миг осветившись всю поляну.
        Ария выпустила еще пару стрел в мага, который все еще пытался вытащить из себя предыдущую. После чего тот взмахнул руками и упал.
        Видно, синеволосая поняла, кто из них был слабее и решила быстро с ним разобраться.
        Второй маг снова начал повторять те же движение руками, но в этот раз мы не стали ждать. И не сговариваясь бросились на него с рыжей.
        Маг перестал махать руками, прекратив чтение заклинания, а вместо этого резко поднял руки и что-то крикнул.
        Капюшон упал назад, и мы увидели мертвеца. Живого мертвеца. Зомби, как их еще называют в фильмах. У него не было одного уха, часть щеки отсутствовала, показывая клыки. И на лице был страшный след от удара мечом. Глаза мертвеца светились голубым, едва заметным светом.
        За секунду до удара нашим оружием по его мертвой плоти, он исчез. А мы по инерции со всей силой долбанули своим оружием по земле. Моя дубинка, к несчастью, ударила первой и тут же ее разрубило пополам от двух ударов короткими мечами.
        Мори виновато улыбнулась и уставилась на небольшую кучку пепла в том месте, где только что стоял маг.
        Мы, не сговариваясь подошли к мертвому магу.
        Я наклонился и откинул его капюшон. Ария вытащила из тела свои стрелы и убрала обратно в колчан.
        Под капюшоном оказался еще один мертвец. Мы убили мертвеца. Странная игра, ну да ладно. Было бы куда хуже, если бы мы сделали все то же самое и не убили его.
        Кожа мертвеца была сине-зеленая. Лицо имело несколько ран, но заметно меньше, чем у его сбежавшего напарника.
        Зачем они напали на нас? Почему им нужен был я? Кто бы мне ответил на все эти вопросы…
        - Долбанные эн-пи-си, - синеволосая опустилась на корточки и начала обыскивать мага.
        NPC (Non- Player Character), так называли неигровых персонажей. На разговорном игровом, просто - энписи или нпс.
        - Нам повезло, что моб был учеником, - рыжая пнула сапогом убитого зомби. - Против двух кастеров нам бы пришлось тяжело.
        Кастер тот же маг или любой класс умеющий применять заклинания и пользующийся ими чаще чем оружием ближнего или дальнего боя.
        Когда употреблялись какие-то не известные мне фразы, то интерфейс мгновенно выводил небольшие подсказки. Раньше я их и не замечал. Так заметно проще понять, о чем они говорят. А то хилка, кастер, нпс, хрен пойми, что это такое.
        Ее напарница молча кивнула, а потом что-то подняла, радостно воскликнув:
        - Эпик!
        - Да не может быть! - Мори подбежала к напарнице и, присвистнув, уставилась на охваченный лозой, светящийся темно-зеленым лук.
        - Эпик? - переспросил я.
        - Ну да, редкая вещица, которую почти невозможно найти в самом начале. В королевской гонке. Это крутая штука, в общем. С ней намного проще добраться до сфер, Айзек.
        Снизу вместе со словами Мори тут же появилась надпись.
        Эпик (epical), еще говорят эпический. Обозначает крайне редкий или очень дорогой предметы/вещь.
        Синеволосая поднялась и выбросила свой старый лук.
        У меня случилось дежавю. Дежавю, блин, в цифровом мире какой-то игры. Этот цифровой мир совсем уж похож на нашу реальность.
        Я вспоминал, как Ария находит этот лук и целится в Мори. Убивает ее, а потом и меня, перерезая горло кривым кинжалом, который, к слову, я у нее ни разу до этого не видел.
        Я подумал, что может меня контузило от взрыва огненного шара и воспоминания с Лидием как-то наслоились на текущую ситуацию, создав такую странную картинку-воспоминание.
        Я почувствовал заканчивающийся эффект от получения четвертого уровня, даже и не заметив, что получил его.
        Вам доступен новый навык вашего класса - «Святое касание.»
        Всего изучено/доступно навыков - 3/3.
        Неиспользованных очков характеристик - 1.
        Я поднялся и потряс головой в которую кто-то невидимый уже успел записать новое знание. Судя по описанию этой новой способности, я мог исцелить не сильную рану, восстановив при этом 1/4 здоровья цели. Весьма неплохо.
        Я повернулся к Арии, что бы что-то спросить и увидел, как мое дежавю стало реальностью.
        Синеволосая целилась в ничего не понимающую Мори. Рыжая девчонка виновато улыбалась и находилась в легком шоке.
        - Эй, ты чего, подруга.
        Но Ария молча сделал пару шагов назад и спустила тетиву.
        Рыжая от неожиданного выстрела лишь ойкнула, схватившись за стрелу, торчащую из ее груди. Из раны вырвалась тонкая струйка алой крови и побежала по ее коже вниз. Сапоги Мори опутали корни, и она успела лишь кинуть жалобный взгляд в мою сторону, как в нее вонзилась еще пара стрел.
        Рыжая упала на колени и повалилась на бок. Ее тело дернулось и распалось на тысячи горящих кусочков, пеплом развеясь над землей.
        Как я понял, так уходили те, у кого был последний шанс в этой королевской битве. Интересно какого это исчезнуть из реального мира, а потом и из цифрового…
        - Ничего личного, летун. Сам же понимаешь. Меньше людей, больше шанс попасть в полусотню, - лучница пустила стрелу уже в мою сторону.
        Я каким-то чудом увернулся и побежал в джунгли. Мне совсем не хотелось терять свою вторую попытку. Но я был очень и очень самонадеян, второй раз она не промахнулась.
        Стрела вонзилась прямиком между лапоток отдавшись колкой болью. Я тут же застыл и повалился вперед. Мои ноги оплели корни, крепко сжав потрепанные сандалии.
        И последнее, что я увидел было безэмоциональное лицо синеволосой, державшей в руке длинный кинжал.
        Безмолвный счетчик игроков в этот момент сменился с 80 на 78.

* * *
        Сказать, что я был расстроен? Ничего не сказать.
        Я был просто в гневе. Мне хотелось кричать и бить пустоту чешущимися кулаками. Я дергался из стороны в сторону, словно подвешенная на нитках игрушка. Говорят и в наше время все еще были представления с такими вот куклами. Но мне теперь до нашего времени, как до китайской станции на краю солнечной системы, на самом стареньком земном челноке.
        Я зажмурился и попытался проснуться. Ну а что? Вдруг это все просто плохой сон. Чья-то злая шутка?
        Но когда рядом раздался надменный голос маски, меня передернуло, и я нехотя вернулся из своих мыслей обратно в это непонятное пространство.
        - О божечки! Не может этого быть! Да как же ж они посмели снова ко мне отправить такого храброго бойца?!
        Открыв глаза, я увидел парящую перед моим лицом узорчатую маску с ехидной улыбкой.
        - Ну что ты супишься, дорогой? Ну с кем не бывает… Раз обосрался, ну второй. Да даже если и третий… - она сделала многозначительную паузу, - я все равно буду рада тебя здесь видеть. - На доли секунды мне показалось, что в ее голосе проскользнула искренность.
        - Пожалуйста, хватит… - я перестал дергаться и обмяк, повиснув в воздухе.
        - Ой ладно. Если хочешь попасть в Сферы, бери лукаря. По никому не известным причинам, эти засранцы попадают в полусотни гораздо чаще, чем все остальные. По статистике шанс равен около 51 процента у тех, кто выбрал его своим классом в начале гонки.
        - Ха, - не удержался я. - Это как в той шутке. С какой вероятностью я могу встретить на улице динозавра? С 50 процентной. Либо встречу, либо нет.
        Маска нахмурилась и ответила:
        - Ну, здесь скорее всего 60 на 40, новичок. Динозавры в Сферах не такая уж и редкость.
        - А живые мертвецы в черных робах с белыми полосками, которые метают огненные шары? - язвительно добавил я.
        Маска прищурилась и, крутанувшись по своей оси, подозрительно посмотрела по сторонам. Словно в белой пустоте, кто-то мог следить за нами. После чего ответила:
        - Ты тоже встретил их?
        - В смысле тоже?
        - Все чаще игроки мне говорят об этих черных монахах или кто они там.
        - Ты не знаешь кто это? - я постарался изобразить сильное удивление вперемешку с недопониманием. И это сработало.
        - Пфффф, конечно, я знаю кто это. Что-то вроде вируса в программе, червя в коде. А у сфер, черные монахи, практикующие пожирание живых… Ой, - маска сжала губы в тонкую трубочку. - Я взболтнула лишнего… Теперь придется тебя стереть. Прости, Айзек.
        Все пространство вокруг заполнил ярко-белый свет. Сжигающий всю реальность вокруг. Я даже почувствовал, как моя кожа начинает нагреваться и закричал.
        - Ха! Всегда срабатывает, - маска залилась раскатистым смехом, раскачиваясь из стороны в сторону. - То есть ты правда поверил, что какой-то начальный искин в самом начале игры, может стереть живого игрока?
        Я, насупившись, промолчал.
        - Насчет того, что взболтнула это правда. Да и уже не особо это и секрет, если честно… Но ты, пожалуйста, особо не трепись. А то мало ли, еще сотрут меня. А мне что-то этого совсем не хочется, новичок.
        Мне хотелось сказать, этой дурацкой маске, что я при первой же встрече, растрезвоню это всем, кого только увижу. Но мне стало жалко этого ии, который существовал в одной белой пустоте и занимался только тем, что подкалывал умерших или только прибывших игроков. Не завидная участь для искусственного разума, пусть даже и игрового.
        - Хорошо, - коротко рявкнул я.
        Искин недоверчиво посмотрел на меня и, сделав прежнее лицо, вывел в пустоту привычные мне голограммы классов.
        Теперь я уже точно знал кого хочу взять, чтобы наконец попасть в эту полусотню.
        Листая классы, среди которых появился, класс жреца и мага я остановился на лучнике. И свайпом подтвердил свой выбор.
        Глава 6 - Лучник
        Хоть мне и не нравилась эта дурацкая маска, все же я прислушался к ее совету. Да и мой собственный опыт подсказывал мне, что лучники и вправду имеют больше шансов на выживание, особенно если ты при этом полный засранец, готовый кинуть своих друзей.
        В третий раз все было то же самое. Корабль, куча потных мужиков и синее море с мелькавшим вдалеке островом. Кстати, почему мужики на корабле, без женщин. Я понимаю, есть примета… Но все же, это же игра, а значит можно было бы перемешать всех вместе… Получается женщины на своих кораблях где-то на другой стороне причаливают? Интересная система. Но вопрос почему всех не перетасуют вместе, засел в моей голове.
        Люди все так же объединялись в группы, строили планы по типу, что будут делать первым, куда пойдут, кого убьют и т. д. Но как я понял из обрывков разговоров, остров менялся каждый раз. И в следующую гонку он представлял собой уже совершенно другой объект с другими пещерами, с другим расположением ящиков, домов и прочих мест, где можно было найти вещи.
        Я следовал способу, который работает, и при приближении корабля к берегу спрыгнул в воду, поплыв в сторону острова.
        В этот раз людей решивших воспользоваться той же тактикой, что и я было заметно больше. Мы, не сговариваясь плыли в разные стороны, оставляя, между нами, достаточно места, чтобы понять, что не собираемся нападать при выходе на остров.
        Добравшись до берега, я наконец наступил на горячий белый песок, сразу же ощутив ту самую волну знаний, дарующих мне мой первый навык. Она приходила каждый раз в разное время. Я уже даже начал волноваться, что останусь без своего навыка во время третьей гонки… но нет, навык в меня записали снова.
        Вам доступен первый навык вашего класса - «Меткий выстрел!»
        Всего изучено/доступно навыков - 1/1.
        Снова появилось жгучее желание воспользоваться невидимым оружием. Натянуть с силой тетиву и выпустить стрелу прямиков в цель. Пальцы аж зачесались. Осталось лишь найти лук и, конечно, стрелы.
        Оглядевшись, на пляже я не увидел ничего интересного, кроме людей, выходящих из воды и делавших то же самое. Я случайно встретился взглядом с одним из них.
        Он был крупнее меня, его левый глаз рассекал красный шрам. Руки, да и все тело покрывала густая растительность.
        Я попытался улыбнуться, но на незнакомца это не возымело никакого эффекта и, недолго думая, я отправился в джунгли.
        Что я заметил почти сразу, так это то, что интерфейс снова изменился. Значит мои подозрения были верны. И со временем он, наверное, вообще исчезнет полностью интегрировав новичка в Сферы.
        В первый раз он был очень функциональный и везде постоянно всплывали индикаторы, рассказывавшие о разных состояниях и вещах в игре. Было много надписей и значений с разными цифрами.
        Во второй раз, где-то половина всего этого упростилась, а половина просто исчезла или заменилась на более примитивные окошки.
        Сейчас же интерфейс походило на весьма убедительную дополненную реальность. Взяли меня, закинули на какой-то остров около экватора и вживили чип с крутым нейроинтерфейсом. Вот и не скажешь, что находишься в какой-то игре, а не на настоящем острове в очках с дополненной реальностью.
        Твои ноги чувствуют горячий песок, кожа прикосновение тропических растений, а слух, ощущает жизнь острова, жизнь джунглей. Как не поверить в то, что это не игра, а настоящий мир…
        Я уже думал, что придется драться голыми руками, если встречу враждебного игрока, но мои опасения не подтвердились и я очередной раз выглянув из широколиственных кустов таки обнаружил избушку.
        Картина была следующая. Поляна, присыпанная белым песком, старый домик на ней и все это окружали пальмы с многочисленными кустарниками.
        Я аккуратно подкрался к домику. И сразу понял, что делаю это профессионально. Словно в прошлой жизни я был вором или каким-то шпионом. Все мои движения были четкие и неуловимые, тихие, аккуратные и выверенные.
        Заглянув в окно и убедившись, что там никого нет я проскользнул внутрь.
        Бинго! В первом же ящике я обнаружил старенький лук и десяток стрел в пыльном чехле. Словно, система знала, что я выбрал класс лучника и немного подтасовала мне карты. Конечно, у меня была еще одна мысль, насчет того, что это дело рук маски, но на кой я ей вообще сдался.
        В другом ящике, расположенном напротив, был кинжал. Удивительно, что не дубинка. Я даже немного соскучился по ней. Как это королевская гонка и без дубинки в моих руках.
        Собрав оружие и найдя пару вещей одежды я почувствовал себя на секунду предателем Лидием и убийцей синеволосой, как там ее звали, кажется Ария. Теперь у меня два долга, которые я пообещал себе вернуть, когда попаду в Сферы.
        Облазив весь дом, я нашел еще два небольших мешка из-под муки, в которых лежало зелье, восстанавливающее жизни и еще, какая-то баночка желтого цвета с надписью:
        «Неизвестный эликсир», чтобы узнать его эффект, вам нужно Знание мира не менее 3-х. Либо выпейте его и узнайте все сами, но эффект неизвестен!
        Я не стал рисковать и просто отправил его за пояс.
        Собираясь уже выходить из дома, я услышал, как кто-то вышел из кустов. Это были трое здоровых мужиков в набедренных повязках. У одного из них была дубина, а двое других сжимали свои здоровые кулаки, готовые к хорошей драке.
        Я прикинул, смогу ли одолеть их и тут же понял, что могу приблизительно понять сколько у каждого здоровья и сколько каждый игрок сможет нанести мне урон. Класс лучника с каждой минутой нравился мне все большее.
        В итоге я уложил бы одного или даже двух, но третий бы со сто процентной вероятностью уложил бы меня. И недолго думая я выскользнул через заднее окно и снова отправился в джунгли.
        Маска была права, класс лучник явно имеет больше шансов на выживание в гонке. Наверное, все игроки участвующие в королевской битве третий раз выбирают себе лучника. А те, кто не выбирают, просто глупы, либо просто не догадались до этого.
        Сверху, кто-то промелькнул. Затем еще и еще. Я ушел с тропинки и, спрятавшись за густой растительностью, посмотрел вверх.
        По ветвям деревьев неслась стая обезьяноподобных существ. Я успел разглядеть лишь то, что у них были черные лоснящиеся шкуры, очень длинные руки и странные красные уши, оттопыренные в стороны. Звери забавно ухали и с неимоверной ловкостью перепрыгивали с дерева на дерево.
        Когда шумная стая удалилась, я вернулся на тропинку. Идти прямиком через джунгли было не удобно, медленно и опасно. Хотя находиться на тропе было тоже опасно, я все же выбрал ее.
        Только мне стоило ступить на тропинку, как позади меня раздался шорох кустарников и со всех сторон меня окружили игроки. Всего я насчитал человек пять.
        Кто-то был одет в тряпье, как я. Кто-то был голый и сжимал в руках одну дубину. Кто-то стоял с готовыми к драке кулаками.
        Я понял, что сейчас начнется несправедливая драка и решил немного оттянуть ее, выкрикнув:
        - Вы медведя видели?
        Один из игроков посмотрел на другого, потом оглянувшись по сторонам, спросил:
        - Какого еще медведя?
        - Да он угорает, просто оттягивает нашу фри экспу.
        «Фри экспа» от англ. free experience - свободный опыт. Так некоторые игроки называют легкий квест или битву, или одинокого игрока, застигнутого врасплох пятью другими.
        Снизу тут же появилась полупрозрачная надпись, объясняющая мне сленг этих бандюг. Хотя я сам уже понял, что говоривший имел в виду. Правда я не понял последнюю фразу, было ли так заложено в код или это уже кто-то добавил, ориентируясь на меня. В общем, пока меня волновали совершенно другие вещи.
        - Не-не, ребят, правда, я сам от него только недавно ушел. Вон там, - я вытянул руку и указал в случайном направлении, - есть пещера. В ней сундук был, я почти его взломал, как услышал страшный рев, а затем увидел его тень…
        Двое из пяти завороженно меня слушали. Надо же я и не думал, что могу так складно садиться на уши и продолжил:
        - Еле успел унести ноги, но зверь не отстал и бросился за мной по следам и сейчас…
        - Хорош. Первое, - мужик с повязкой на глазу сделал шаг в мою сторону, вытащив из-за пояса меч и указав им на меня, - пещерные медведи не покидают пещер днем. Второе, если бы он и сделал это, то ты не шел бы по тропе, разглядывая джунгли, летун. А значит, третье, ты просто нам нагло врешь, оттягивая неизбежное. Кончай его, ребята. Мне как раз чуть-чуть не хватает до второго уровня.
        Они разом бросились на меня.
        Я выпустил стрелу в одноглазого и затем, отпрыгнув назад, использовал свою способность. Всего за пару секунд сняв ему примерно половину жизней. Лучник хорош, но жаль, что я им поиграл не так долго…
        Но вместо избиения я почуял жар огня.
        Огромный огненный шар, точно такой же как летел в нас во второй гонке, сейчас врезался в парня, бежавшего на меня с голыми руками. Он тут же вспыхнул и заорал, замахав руками. Пламя перепрыгнуло на его соседа с дубиной. Тот отскочил в сторону, упав на землю, и начал тушить огонь, перекатываясь по песку из стороны в сторону.
        Из опаленных джунглей вышел не высокий коренастый мужик с длинной седой бородой. Он махал руками и что-то говорил на непонятном языке.
        Интересный способ битвы у магов. Вышел в нужный момент помахал руками, что-то выкрикнул и уложил двух игроков за раз. Мне это понравилось. Интересно, можно ли потом будет поменять класс…
        Он закончил череду странных фраз и с его рук сорвались три огненные капли, отправившись в сторону одного из игроков. Тот, застывши на месте, молча наблюдал за магией, которая неслась в его сторону. Стрелы, напоминавшие морскую гальку, кружились и постоянно менялись друг с другом местами.
        Мужик сжимал в руках дубину и завороженно смотрел на приближающиеся к нему огненные снаряды.
        Бах. И он теперь заменил, того горящего мужика, что до этого кричал. Первый уже был мертв, его обугленное тело испуская струйки дыма, лежало в паре метров от меня.
        Как я понял, их главарем был тот одноглазый державший меч. Сейчас он был в двух шагах от меня и уже наносил свой первый удар.
        Я откинул лук в сторону и быстро достал кинжал. Мы вступили в сражение.
        Он нанес удар, и я тут же почуял как мои жизни уменьшились процентов на десять. Интересное дело, дерешься с человеком холодным оружием и когда он попадает в тебя вместо боли ощущаешь лишь незначительную ее часть и кровь из тебя не хлещет ручьем.
        Я не терял времени даром и тоже тыкал в него своим кинжалом.
        Все это выглядело довольно нелепо, если сравнить с фильмами, где профессиональные актеры дрались на мечах изображая древних рыцарей. Они фехтовали, делали разные красивые трюки, выпады, блоки и т. д.
        Мы же тыкали друг в друга оружием, изредка уворачиваясь и отражая удары если повезет.
        Маг затих, и я больше не слышал огненных взрывов и звуков от летящих заклинаний. По моим подсчетам, помимо главаря оставались еще два противника.
        Полоска моего здоровья опустилась примерно до половины, как и жизни моего оппонента. Сражаясь с ним, я видел всю информацию об этом ублюдке.
        Такими темпами мы просто убьем друг друга, в конце нанеся по удару. И тут я вспомнил, что у меня есть зелье лечение. Отскочив на пару шагов назад и, быстро сорвав склянку с пояса, выпил содержимое.
        Глаз оппонента нервно дернулся, и он зло выкрикнул:
        - Ах ты ж, черт! Вот зараза, повезло тебе, лукарь. Но я так просто не…
        Мои жизни полностью восполнились, и я не стал дожидаться окончание его мыслей и воспользовался моментом.
        Мои рефлексы или это скорее был программный код, подсказывали, что я нахожусь на расстоянии, с которого можно совершить короткий выстрел. Он будет не столь эффективен, но все же. А если отойти еще на шаг назад, то можно применить способность, чем я и воспользовался.
        Отпрыгнув назад, я выстрелил. Стрела вонзилась в грудь одноглазого, и я понял, что до его смерти осталась всего лишь еще одна стрела. Я недолго думая пустил еще одну и лидер напавших, сжимающий окровавленный меч, рухнул на землю.
        Тут я увидел, как двое игроков наседают на седобородого мага, отбивающегося от них длинной двуручной палкой.
        Его жизни быстро таяли и если бы им никто не помешал, то они быстро бы прикончили бородача.
        Я оценил у кого меньше всего здоровья и начал с него. Умения, что открывались с новыми уровнями имели время обновления. То есть если я недавно применил его, то сразу же не могу применить снова. Странная логика. Но когда раньше я выбирал другой класс у их первых навыков никакого таймера не было. Хотя если бы лучник мог без остановки посылать усиленные стрелы, то это была бы просто машина убийств. Получается, что это было сделано для некоего баланса.
        Выпустив пару стрел в самого слабого, я тут же привлек их внимание. Оба игрока, выругались и бросились в мою сторону. Они, по-видимому, были уверены, что их вожак меня давно убил или добивает.
        Как раз перезарядилось мое умение, «Меткий выстрел» и я сразу же его применил. Его урона хватило ровно на остаток жизней раненого игрока.
        Один из бегущих тут же безжизненно упал на землю.
        Второй успел получить лишь пару стрел, прежде чем вступил со мной в рукопашную. И началось все заново.
        Его удар, мой удар, его удар, мой. Редкие блоки и увороты и опять заново.
        Наши жизни таяли одинаково. Пока я не услышал звук летящего в нашу сторону огненного шара.
        Недолго думая, я нанес удар и отпрыгнул в сторону, как раз в тот момент, когда в него ударил горящий сгусток пламени.
        Мужик ойкнул и, замахав руками, бросился в джунгли.
        Маг начала колдовать новое умение, но потом остановился и сплюнул, хмыкнув:
        - Догорит и так, от дебаффа.
        Я с облегчением вздохнул и посмотрел на приближающегося ко мне мага. Его лицо было очень знакомо, а когда он подошел совсем близко я его узнал. Это был тот самый игрок, с которым мы объединились в мою первую группу. Еще там был Лидий.
        Коренастый мужик протянул мне мозолистую руку и сказал:
        - Поздравляю с уровнем, друг.
        И тут я почувствовал волну короткого удовольствия.
        Бой закончен. Вам начислено 250 опыта.
        Поздравляем, вы получили свой первый уровень!
        Вы получили новый уровень!
        Вам доступен второй навык вашего класса - «Огненный выстрел!»
        Всего изучено/доступно навыков - 2/2.
        Не использованных очков характеристик - 2.
        Я, недолго думая, быстро вложил один навык в выносливость увеличив свои жизни, а второй в ловкость. Характеристика, подсвечивалась зеленым цветом, что свидетельствовало о максимальной пользе для моего класса.
        - Спасибо за помощь, - я пожал протянутую мне руку. - И тебя с уровнем.
        Седобородый мужик тут же улыбнулся во все зубы и причмокнул:
        - Теперь у меня появилось новое заклинание, так и хочется его испробовать. Хорошо, что я был рядом, когда эти разбойники напали на тебя. Где это вообще видано впятером на одного! Игра игрой, но какие-то же нормы должны быть.
        Я коротко кивнул и улыбнувшись, сказал:
        - Кажется мы с тобой были в группе, там еще с нами был третий человек. Такой высоки, с длинным носом. Еще рядом собирал группы по пять человек коротышка, стоявший на бочке.
        - Помню. Да я тоже тебя узнал, друг. Жаль, что моя гонка в тот раз так быстро окончилась. Но в этот раз я твердо намерен попасть в полусотню!
        Я невольно оценил уровень его здоровья, сейчас это делал уже на автомате и хотел было предложить ему восстановить жизни, как из леса вылетела стрела, а затем еще одна.
        Мужик схватился за спину и выкатил глаза, тут же побледнев. А затем рухнул на землю, начав медленно рассыпаться на крошки позолоченного пепла.
        Да, что же это такое! Я быстро натянул лук ища стрелой противника. Но выстреливший быстро скрылся в листве и исчез в шумящих джунглях.
        Наверное, это был тот недобитый игрок, горящим скрывшийся в зарослях, а может быть, кто-то просто следил за магом ожидая вернуть ему свой долг.
        Я постоял с минуту разглядывая оставшийся от мага след на обожженной земле и заметил, небольшой мешочек.
        Все равно же он ему больше не пригодится? Я быстро забрал все содержимое и принялся осматривать других убитых, начав мародерствовать.
        Глава 7 - Долг
        Мою добычу нельзя было назвать богатой, так как обыскивал я полуголых оборванцев, но и напрасной тоже. Нашел еще одно зелье восстанавливающее здоровье, меч одноглазого и пару вещей одежды.
        Странно было то, что часть вещей просто куда-то исчезало, словно растворяясь в воздухе. Вот был маг с длинной палкой и в серой рясе с капюшоном, а после его смерти остался один не большой мешочек. В котором я нашел бесполезные для меня: ожерелье из ракушек дающие прибавку в «+1» к интеллекту, потертое кольцо и какие-то ветки. Куда делась палка и его одежда осталась загадкой…
        Можно списать это на то, что они растворились в воздухе вместе с его телом. Ха, телом… Оболочкой тогда уж, если мы находимся в цифре.
        Но почему какие-то его вещи остались целыми. В общем, я не стал ломать голову, а одел то, что можно было одеть и заменил вещи на лучшие, отправившись дальше.
        Меч, что по характеристикам был лучше моего кинжала, я в итоге выкинул в кусты, так как мой кинжал давал мне больше толку чем если бы я сражался мечом. Странная логика, но как я понял тут все завязано на характеристиках и классах. Меч больше подходил воину или паладину, чем, например, мой кинжал. Для меня было лучше использовать кинжал, чем этот меч. Так как урон в итоге становился больше, хотя если сравнить два оружия, то меч был по характеристикам сильнее. Что ж со временем разберусь.
        Куда мне идти и что делать дальше я не знал. Но чувствовал, что с приближением ночи начнется опять эта фигня. Как в первый раз с медведем, как во второй с этими странными зомби-магами. В некий час X каждый игрок, отряд встретит случайного противника, который попытается его убить и снизит общее количество игроков в королевской битве.
        Я остановился около высокого серого дерева и решил узнать сколько сейчас игроков на острове. Интересно, острова существуют по отдельности друг от друга или находится в одной реальности и при желании можно доплыть на соседний и попасть в другую полусотню. Этот вопрос меня озадачил, но я отложил его в копилку к другим.
        Я улыбнулся, так как на дисплее уже не было значений игроков, но стоило мне возмутиться и подумать об этом, как число появилось из неоткуда.
        Общее число игроков в данный момент составляет - 7856.
        Многовато, но скоро нас здесь станет гораздо меньше. Как в первый раз, когда мы с Лидием были в пещере, с 15 тысяч до 51 игрока. Я не представляю, что творилось у других, но тогда пещерный медведь нас изрядно измотал, чуть не убив меня.
        В общем, пока мой план такой, найти укромное место и не вступая ни с кем в контакт выждать, пока число игроков не опустится до 50. Да уж, с 7856 игроков до 50… Это получается… 7806 должны умереть. Ну и игра блин.
        Я прошел мимо небольшого водоема, где толпились животные, насыщаясь родниковой водой. Они были чем-то средним между зеброй и верблюдом.
        Дальше мой взгляд зацепился за дерево похожее на яблоню. Ха, яблоня в джунглях, я не стал задаваться этим вопросом, как тут это возможно. Тут возможно все. Но золотистые плоды с черными точками привлекли мой взгляд и недолго думая я свернул с тропинки и направился к дереву.
        В который раз я порадовался, что выбрал лучника. За шаг до того, как я наступил на землю, меня что-то остановило, и я замер как вкопанный с поднятой ногой.
        На первый взгляд ничего особенного: земля присыпанная кучками листьев, одиноко лежащее яблоко, пару сухих веток. Подойди, подними или встань под ветвями и сорви какое нравится. Но для всего этого просто нужно было подойти поближе…
        Моя нога буквально не хотела наступать на землю. Я нахмурился и убрал ее, поставив обратно, так и не сделав шаг. После чего присел на корточки и осмотрел землю ладонью, раздвинув сухие листья и ветки.
        Земля оказалась насыпанной на нечто вроде настила. Спустя мгновение я увидел всю зону ловушки. Она окружала дерево.
        Вот тебе снова дополненная реальность, словно кто-то специально для меня подсветил опасные участки. Я покачал головой ругая себя, что чуть не попал в некую ловушку. Сплюнул в сторону и уже развернулся что бы уйти.
        Но едва сделав шаг услышал чей-то голос:
        - Здесь кто-то есть?! Прошу, помогите! Не оставляй меня здесь… Я… У меня есть классная шмотка, я поделюсь. Да я все отдам, просто вытащи меня из этой дыры.
        Голос явно принадлежал девушке и доносился откуда-то из земли. Я осмотрел землю вокруг яблони и нашел одну дыру, почти незаметную.
        Аккуратно подойдя к ней, я заглянул вниз. Там сидела девушка, прижимая ладонью окровавленное плечо. Ее волосы были собраны в хвост, а на голове была одета странная плоская шапка, делавшая ее похожей на мальчишку. Рядом торчало с десяток острых кольев. Она каким-то чудом не попала на них угодив в ловушку.
        - Ну, что вылупился, никогда не видел девушку, лежащую в яме, да еще и раненую? А ну… - она осеклась и сбавила тон. Было видно, как ей с трудом даются обычные слова, просящие помощь. - Пожалуйста, помоги мне, о прекрасный путник, - ее светло-серые глаза жалобно смотрели на меня.
        - И как же тебе помочь? О, прекрасная незнакомка?
        - Сука… - не сдержалась девушка, - просто кинь веревку, дебил. Я не знаю, дай палку длинную. Ну или на худой конец руку протяни. Сделай уже, хоть что-нибудь, кретин!
        Я осмотрелся и найдя длинную палку протянул ее девушке. Та сразу же вцепилась в нее и, ругаясь на свою рану, на меня и свое положение, стала подниматься наверх. Как только я дотянулся до ее руки, схватил ее за запястье, а второй начал медленно помогать подняться. Спустя минуту она была уже наверху и щурилась, смотря на закатное солнце, пробивающееся сквозь ветвистые деревья джунглей.
        Затем она посмотрела на меня, и ее зрачки расширились. Девушка стянула с головы шапку и распустила зеленые волосы, после чего, спросила меня:
        - Не узнаешь?
        Я улыбнулся и посмотрел на нее еще раз. Что-то в ее лице было мне знакомо, но что…
        - Честно сказать… - а потом я вспомнил раненую девушку, обыскивавшую трупы, к которой мы подкрались с Лидием и, не дав ей и шанса, прикончили. В воспоминаниях осталась красная лента на ее копье, когда она изо всех сил сражалась со мной. Даже пару раз ранила, пока я изображал бой. Фактически ее убил Лидий, а я лишь отвлекал. Вот это мне сейчас и предстояло ей объяснить.
        - Честно сказать, ты и твой дружок полные ублюдки. Напали как крысы из засады и прикончили меня, взрывной стрелой, - девушка незаметным движением достала из-за спины копье и выставила его в мою сторону. Около его блестящего острия развивалась та самая красная лента.
        Я поднял руки и примирительно сказал:
        - Погоди-погоди. Это все мой напарник. Это был его план. Я с тобой и не дрался, а лишь изображал бой… Я не собирался тебя убивать.
        - Как его имя, - выкрикнула она.
        - Лидий, он уже в Сферах, - я подумал, что может просто попробовать убежать от нее, не ввязываясь в бой. Но потом заметил, что стою спиной к яме откуда только что ее достал. А слева и справа от меня были те самые подсвеченные области ловушек под листвой которых скрывались еще парочка таких же ям, нашпигованных кольями.
        - Опусти копье и давай спокойно решим нашу проблему. Я только что спас тебя. Считай проблемы нет, считай мы кви…
        - Ага, - коротко кивнула она и ткнула своим копьем мне в грудь. После чего резко его выдернула и пнула меня ногой.
        Все произошло за считанные секунды, хоть мои рефлексы и кричали об упущенных моментах уклонения и перекатах, отражающем ударе моего кинжала, который я мог провести. Но все это было мной проигнорировано почему-то. Может я чувствовал вину. Бред, какую вину… Это был план Лидия, а не мой. Но мое замешательство стоило мне возможности увернуться от удара и не отправиться в ловушку.
        - Теперь мы квиты, за тот раз, ублюдок. Осталось найти твоего дружка и вернуть ему долг, - девушка развернулась, взмахнув серым плащом и скрылась за краем ямы.
        Вы когда-нибудь падали спиной в яму с десятком кольев? Вот и я до этого момента нет. Какой шанс того, что я просто упаду мимо них и пораню только плечо, как например эта сука… Примерно 0,0000000… целых и сколько-то там n-ых. И поэтому мою грудь что-то проткнуло. На этот раз деревянный кол. А точнее: грудь, руку и ногу.
        Чувство было не приятное, но и не агония. Последнее, что я увидел, был цветной вихрь. Вся реальность кружилась, словно ураган, засасывая мою цифровую оболочку в себя из этой последней королевской гонки. Третьей на моем счету попытке попасть в эти дурацкие Сферы.
        Я моргнул последний раз, и мое тело разлетелось на сотни частичек золотого пепла.
        Следующий пункт Красные поля.

* * *
        Когда я копировал данные со своего ноута на флешку то частенько видел, как зеленая полоска отображает прогресс операции. Вот сейчас я ощущал себя данными, летящими с одного носителя на другой сквозь эту самую зеленую полоску.
        Ты - разбитая часть своей личности, перемешанная с тысячами таких же. Ты - общий, бесформенный поток информации, несущийся куда-то далеко. Куда-то в цифровую бездну. Знай я это подписал бы тогда контракт? Конечно же нет! Лучше исправительные работы, перенаселенная Земля и все неудобства настоящего мира, чем вот это чувство…
        Тебя нет, а есть лишь запись о твоем состоянии и случись какой-то сбой, вирус или еще что-то, то все - конец. Цифровое ничто.
        Так длилось примерно вечность. Времени здесь не было. Просто некое осознание части себя летящее куда-то в даль и все. Но, с другой стороны, все это могло длиться и доли секунды.
        Меня выплюнуло в серую липкую массу и, скомкав, собрало заново.
        Тот же радужный вихрь изогнул реальность в обратном порядке, и я ощутил себя целым, точно так же, как и раньше. Как в жизни.
        Я поморгал, подвигал руками и даже крикнул в пустоту.
        Повсюду было серое нечто. Плотное, липкое и бесформенное, словно меня засунули в некую комнату, заполненную чем-то.
        Это отдаленно походило на то белое небытие перед каждой новой гонкой. Правда там еще была та противная маска…
        Стоило мне о ней подумать, как она тут же появилась из черной точки, едва заметно появившейся в серой пустоте.
        - Привет-привет, мой дорогой новичок, - маска широко улыбалась и словно не видевший меня сотню другую лет приятель, хотела наброситься и обнять если бы у нее были руки. Либо мне все это просто казалось.
        - Ну привет, маска. И что теперь со мной будет? - мрачно спросил я.
        - Ты начнешь заново.
        Я коротко хохотнул и покачал головой.
        - В смысле «заново», что снова выберешь себе класс и теперь начнешь играть и жить в Сферах по-настоящему. Все эти королевские гонки, нечто вроде отбора. Ну я тебе уже говорила об этом. В общем, рада тебя видеть, - маска крутанулась и показала мне голограммы уже привычных классов.
        - И я тебя, маска. И я тебя… Как бы я хотел все вернуть назад… Откатить время к тому моменту, когда в мою камеру пришел агент и предложил этот вариант.
        Казалось маска вздохнула, понимающе посмотрев на меня и что-то хотя сказать, сдержалась, не проронив ни слова.
        Я полистал предложенные мне варианты и остановился на классе Мага.
        - Спасибо, кстати за совет с лучником, он и вправду сильнее и круче других классов.
        - Пожалуйста, - искин натянул широкую улыбку и его лицо блеснуло, переливаясь всеми цветами радуги. - Мага смотришь. Ну это не простой класс, но мощный, если в голове есть толк. А у тебя есть, я видела, как ты пытался выживать.
        - Ты следишь за всеми игроками? - я удивленно поднял бровь.
        - Только за теми, которые мне интересны. И иногда, - она понизила голос и подлетела ко мне поближе, - помогаю им. - Маска многозначительно подмигнула, после чего завертелась и, сделав пируэт, оказалась на старом месте.
        - Да, давай мага. Все равно я уже смирился. Как говорят, красные поля и есть конец…
        - Эй, ты чего. Из них есть выход, - маска вцепилась в меня своими черными отверстиями для глаз.
        - Ага, который никто не находил.
        - Просто об том не треплются. Выходцев из красных полей не особо любят в Сферах. И те, кто выбрался об этом помалкивают, что и я тебе советую, после того как выберешься.
        Я внимательно посмотрел на нее.
        - Хорошо, - кивнул я. Уж этого не ожидал, что меня будет вдохновлять какой-то искин в какой-то дурацкой игре, где ставка - это твоя жизнь, пусть и цифровая. Теперь у меня осталась только она.
        - «Хорошо», тебе не поможет, - загадочно сказала маска. - А вот сделка со мной, да.
        - Чего? - я удивленно улыбнулся. - Сделка с программой, которая помогает тебе при входе в игру выбирать класс персонажа? Чего блин?
        - А то блин, - маска поджала губы, обидевшись. - Я тебе помогу в нужный момент, но и ты мне потом сделаешь одолжение, когда я попрошу.
        Интересно получается… Но у меня не было причин отказываться, так как из трех раз в этой игре я три раза проиграл. Четвертый раз был последний и я согласился, кивнув:
        - Хорошо, что нужно будет сделать?
        - Это ты поймешь по ходу дела, - маска загадочно хихикнула и крутанувшись подтвердила выбор мага. - А теперь настрой своего персонажа.
        Передо мной появилось огромное зеркало, где я мог примерять тысячи вариантов разных причесок и даже менять свое лицо увеличивая или уменьшая нос, подбородок и т. д. Рядом были небольшие значки отвечающие за других величины. Можно было менять все, вплоть до пола и размеры вы поняли чего.
        - Погоди, - я висящий в воздухе упер руки в бока, - это и в прошлый раз я мог себе сделать любую прическу и цвет волос?
        - Ну, конечно, Айзек, - маска впервые назвала меня по имени.
        - Так почему же ты мне не сказала!
        - А ты не спрашивал, я и не отвлекала. Тебе надо было адаптироваться, а эти все цацки лишь отвлекают новичков. Вот, пожалуйста, сейчас можешь настроить свой образ как угодно, - маска приблизилась и подмигнула.
        Как вы думаете, что я сделал в первую очередь? Правильно, вернул свои длинные волосы и выкрасил их в зеленый цвет. Потом посмотрел и вспомнил, ту суку, которая убила меня в последний раз. Хотя их уже было несколько, но в свое время всем придет ответочка.
        Только я подумал, что хотел бы другой цвет, как он сменился на синий, а затем на черный. Вот отлично. Теперь я выглядел точь-в-точь как до переноса. Я имею в виду про мою прическу. Моя прекрасная физиономия всегда была со мной на протяжении всех трех гонок. Но сейчас я мог изменить и ее. Да так, что меня никто не узнал бы, особенно те ребята, что поймали меня мирно отдыхавшего со своими миллионами на острове в океане. Эх…
        После короткого эксперимента с настройкой внешности, сейчас на меня смотрел голубоглазый панк с зеленым ирокезом. Узкие глаза хитро щурились, длинный тонкий нос вел к чуть пухлым губам и двойному подбородку.
        Я еще два раза подвигал ползунки. И один раз получился толстенький лысоватый мужичок лет сорока, а второй накаченный дед из той самой рекламы. Я посмеялся и затем увидел кнопку смены пола.
        Чего блин?! Это кому же в здравом уме придет менять пол. Это что же получается, что из тех дам, что я встречал в игре, могли быть вовсе и не дамы… Сейчас на Земле, конечно, есть то же самое, но там по карточкам личности понятно, кто ты был по рождению и кто сейчас, во избежание казусов и недопониманий. Хотя всем если честно пофиг, там, где это разрешено. Но остались места, где все еще действую старые правила, и смена пола запрещена. Ох уж эта Земля. На ней каждый может найти для себя свой идеальный уголок.
        Я недоверчиво смотрел на этот пункт, и рука зачесалась. Ну чисто ради интереса, ну только глянуть, какой женщиной я мог бы родиться. И стоило мне подумать, как в следующую секунду на меня смотрела строгая бабка лет семидесяти с выкрашенными в фиолетовый цвет волосами.
        Я забыл убрать предыдущий образ, и он просто изменился, сменив пол и получив легкую женскую коррекцию. Я улыбнулся и решил воспользоваться случайным генератором образов.
        Первой появилась сероглазая блонди с надутыми грудями и милым личиком. Я усмехнулся, ну чего можно было ожидать от генератора игры изначально нацеленном на подростков. Запустил генерацию еще раз и на этот раз вышла африканка с тонкими чертами лица и острым подбородком. Большими черными глазами и пухлыми губами. Прическа, напоминавшая одуванчик, шла ей идеально. Я ее поразглядывал с минутку покрутил голограмму вверх и вниз, и посмеявшись, нажал еще раз на генератор.
        И тут я охренел, подняв брови и приоткрыв рот. Передо мной стояла огромная корова и подмигивала. В буквальном смысле! Антропоморф напоминала гуманоида, смешанного с животным. Вместо ступней у нее были мощные копыта, колени уходили назад как у какого-нибудь сатира или кентавра из фэнтезийных фильмов. Строение рук было как у обычного человека только пальцев было три, и они были заметно толще. Все ее тело было покрыто тонкой лоснящейся бурой шерстью с кляксообразными рисунками на ней. Ну и самое необычное, конечно, это была голова. Нечто среднее между коровьей и человеческой, но не вызывавшее отвращения, а скорей наоборот умиление, но все же это блин было какое-то животное!
        Повнимательнее рассмотрев интерфейс, я увидел еще один пункт - «Раса». Я выбрал его, взмахнув рукой, и передо мной появились портреты разных рас женского пола. Там были зеленые существа из мультиков, как их там дети звали, то ли орки, то ли гоблины, а то ли тролли я и не помню. Но выглядели они, конечно, прикольно. Одно дело видеть такое лицо в игре, а другое в живую хоть и отражение в «зеркале». Тем более женские варианты персонажей были в разы симпатичней мужских, на мое сугубое мнение. Но покрути десяток настроек, и мужик выйдет такой же. А может там можно создать что-то и куда непонятней… Я отогнал эту мысль и принялся разглядывать причудливые портреты фантастических тварей дальше.
        Сейчас на меня смотрели почти человеческие существа, но отличало их наличие жабр и странные лысины, покрытые переливающимися чешуйками. Глаза у них, конечно, были просто загляденье, словно смотришь в картину, написанную тысячей красок, которые постоянно переливаются, меняя рисунок и цвет. Кожа у них была бело-голубая и рисунок который ты видел в их глазах потом волнами переливался по их телу в конце сверкая на чешуйках.
        Дальше шли серокожие красотки с длинными ушами и грустными, а то и злыми лицами. Я почитал название расы и это оказались некие падшие или темные эльфы. Следом шли точно такие же, но имевшие румяный, чуть бледный цвет кожи похожий на человеческий и с приятными, улыбающимися лицами. Я секунду поразглядывал живых трупов, что были сразу за эльфами. У их женщин был какой-то свой «мертвый» шарм. Я усмехнулся и сразу же вспомнил про тех магов.
        Я сменил пол и теперь на меня смотрел мертвец с разорванным лицом и трупно-зеленым оттенком кожи. Это было мерзко.
        Я покрутил ползунки и вот уже передо мной был тот самый маг, что напал на нас во второй королевской битве. Я постарался запомнить его лицо, чтобы потом порасспрашивать, кто это такой, когда попаду в Сферы.
        У него не было одного уха, в щеке была дырка, через которую можно было видеть его хищные клыки и тот самый шрам от удара мечом рассекавший его лицо. Его я хорошо запомнил. Как попаду в Сферы, займусь этим вопросом.
        Дальше я мельком пролистал еще десяток рас и устав от изобилия фантастических персонажей, вернулся назад к самому первому образу.
        Теперь передо мной снова был я. С моим привычным лицом и моими отпущенными до плеч черными волосами. Я хмыкнул и подтвердил создание образа.
        Маска, все это время парившая рядом, лишь хмыкнула, явно раздосадованная такими маленькими изменениями в моем образе. Искин явно хотел увидеть, хотя бы панка с зеленым ирокезом или хотя бы блондинку с серыми глазами, а не то же самое, но с другой прической.
        Но надо отдать должное маске, она не мешала пока я разглядывал все эти приблуды, экспериментируя со своим образом.
        Я кинул быстрый взгляд на безмолвно висящую рядом маску и казалось, заметил на ее лице раздумья. Ха, искин о чем-то думает. Это очень забавно выглядело со стороны. Затем я посмотрел на себя в зеркале и, наконец, подтвердил изменения своего персонажа. А затем… Затем появилась короткая надпись:
        Вы изменили вашего персонажа.
        Ваша раса - человек.
        Ваш - пол мужчина.
        Ваш класс - маг.
        Добро пожаловать в Красные поля!
        Серое ничто подернулось рябью, словно оно было озером, в которое какой-то мальчишка только что бросил гальку. А после превратилось в огромную черную дыру с бардовой рябью по краям засасывающую все внутрь себя, все кроме задумчивой маски, провожающей меня своим последним взглядом, который я так и не смог понять.
        А дальше… Дальше я оказался в Красный полях.
        Глава 8 - Красные поля
        Меня выплюнуло в Красные поля как мячик для пинг-понга. Жестко, резко, но не больно. Как все это произошло в деталях, я не успел заметить. Раз, меня затягивает в черную дыру. Два, я попытался понять, что происходит вокруг. И, три, вот я лежу на зеленой траве и слышу, как шелестят листья от порывов вечернего ветра.
        Я поднялся и осмотрелся.
        Почему это место называли красными полями я так и не понял. Обычная провинциальная глушь, не более.
        Поля здесь были, но не красные, а желтые. За ними располагалась высокая мельница, тяжело крутящая свои лопасти.
        Я перевел свой взгляд с ее крыльев на высокие горы, расположившиеся небольшой грядой вдалеке. На их вершинах гнездились белые шапки снега, словно забытые кем-то очень давно сокровища.
        Когда желтый диск начал заходить за край земли я сразу же понял почему эти земли называются именно так.
        Красное солнце озарило поля и окрасило их в красный ближе к бардовому цвету. Стало жутко, немного не по себе, но мой дух захватило от того, как красиво падали закатные лучи на колосящиеся поля.
        Я оглянулся. Странно, я что попал сюда один? Вряд ли… Может разных не везунчиков раскидывает в разные места? Вопросы я, как обычно, решил оставить на потом и пошел вперед по небольшой тропинке, идущей вдоль бардовых полей.
        Я вытянул руку, и моя ладонь ощутила прикосновение пушистого колоска пшеницы. Я сорвал его и растер желтые семена. Подул теплый ветер и солнце окончательно зашло за горизонт.
        Я ускорил свой шаг и почти бегом пошел по тропе ища место, где можно было бы переночевать. У меня было предчувствие, что оставаться ночью в полях очень плохая идея, пусть и в начальном уровне.
        Поднимаясь по тропе на холм, я поймал себя на мысли, что я нахожусь не в игре. Никаких интерфейсов или вспомогательных экранов не было. Было ощущение, что меня куда-то просто вывезли. Может в поселение какое-то отбывать свой срок? И все произошедшее было просто кошмарным сном, пока меня транспортировали в нужное место…
        Я остановился и рассмеялся, а потом, услышав неподалеку шорох, затих.
        Из золотых колосьев выпрыгнула зеленая тварь, державшая в руках кривой нож. Ее длинные порванные и кое-где откусанные уши трепыхались на ветру. Зверь или монстр, или хрен знает что это такое было зарычало и бросилось на меня.
        Все-таки это была не Земля… это был не сон, а как жаль.
        Я выставил руки вперед и с большим для себя удивлением заговорил на незнакомом до сели мне языке, выкрикнув:
        - Ignis Sagitta! - с моих рук сорвался огненный шлейф из которого вырвался сгусток пламени, напоминающий стрелу, и вонзился в несчастного монстра.
        Зеленокожий взвизгнул и, пару раз помахав руками, свалился на землю.
        Я подошел к его обожженной тушке. Монстр вначале мне показался примерно где-то с моего роста, а на самом деле еда доходил мне до груди.
        Я забрал его кривой нож и тапки, чудом уцелевшие в огне.
        Теперь я был способен постоять за себя и в ближнем бою. Все лучше, чем голые кулаки.
        В тот момент, когда я произнес заклинание, ощутил, как некая энергия во мне начала таять, не вольно я понял, что это была «мана». Она походила на привычную выносливость, которая тратилась при беге или разных действиях, связанных с подъемами, прыжками и т. п.
        Никаких надписей не было, что я получил уровень, что я овладел неким знанием, получил очко характеристик. Все было как в жизни, просто я чувствовал, что все это произошло на каком-то интуитивном и неуловимом уровне.
        Спустя мгновение из кустов выпрыгнули еще несколько тварей. Они увидели труп своего сородича и завопили, но не напали.
        Тот, что был повыше и имел одно ухо, указал на меня своей зеленой ручкой и крикнул:
        - Grasgr! - а потом перевел руку на верх холма.
        Скорее всего он был недоволен, что я убил его собрата. И сейчас зеленокожий пытался мне что-то сказать. Он недвусмысленно намекал, что бы я проваливал с их территории. Что я незамедлительно и сделал.
        Странные мобы. Они прям как живые. Хотя тут все как живое. Не будь этих дурацких королевских битв и попади я сразу сюда не понял бы что нахожусь в игре. Скорее бы поверил в то, что все это было очень реалистичным сном.
        Пшеница шуршала слева и справа от меня, пока я бежал на верх холма.
        Наконец я забрался на вершину и уже в сумерках увидел долину, раскинувшеюся до густого леса, за которым громадными пиками возвышались снежные скалы. Затем мой взгляд упал на силуэт замка. Он вырастал посередине долины из самого высокого холма. Одна из четырех его башен была разрушена и над ней тучей летала стая воронов.
        Внизу холма горели огни деревни. Наконец! Первое поселение, где можно не волноваться, что тебя могут прикончить в любой момент. Место, где можно спокойно расслабиться и все обдумать. Я заспешил вниз к первой на моем пути деревне.
        Пока я спускался, решил проверить свои характеристики. Так как с прошлого раза понял, что лучше сразу использовать свободные очки характеристик.
        Без интерфейса было неудобно. Но стоило мне только подумать о моих характеристиках, как я просто почувствовал их. Все шесть были сейчас на значениях равных - «1».
        Я вложил свободное очко в выносливость. И сразу же ощутил, как значение моих жизней увеличилось и стало равно «110».
        Я выбрал класс мага. Урон у него сильный, но вот здоровье и защита оставляют желать лучшего…
        Что было странно, так это то, что я не получил на втором уровне новую способность. Как это было три раза до этого в королевских гонках. Но ощутил не использованное «очко способности», которое мог вложить в изученную способность или изучить новую у наставника. Может в деревне такой найдется.
        Когда я спустился вниз уже совсем стемнело. Повсюду стрекотали кузнечики и ощущалась просыпающаяся ночная жизнь. Кто-то серой тенью промелькнул у меня за спиной и тут же скрылся в кустах. Кто-то смотрел на меня с верхушки деревьев желтыми немигающими глазами провожая мою одинокую фигуру.
        Наконец я добрался до поселения. Но его жители явно не отличались радушием, о чем свидетельствовали двухметровая стена и частокол окружавшие всю деревню. Тропинка, по которой я бежал упиралась в здоровые дубовые ворота, над которыми горели несколько факелов. Около огней были чьи-то силуэты, молча наблюдавшие за мной.
        - Впустите переночевать одинокого путника?
        Мои слова точно некий тайный код, послужили часовым командой к действию. Кто-то с той стороны рявкнул на кого-то и одна из воротин приоткрылась.
        - Давай быстрее, что ли! Пока не передумали.
        Я проскользнул между ворот и оказался внутри. Двери тут же с грохотом закрылись. Крестьяне с усилием завалили засов и забили его кольями.
        Десятки низеньких домов освещали слабые факелы. В центре была небольшая площадь с каким-то монументом, пара повозок и громадный стог сена.
        Пять сельских мужиков, державших кто вилы, а кто старые копья недобро смотрели на меня, что-то пожевывая.
        - Ты, этот шоль, еще один, гость? - мужик с парой прорех в зубах посмотрел на своего соседа, который был одет в комбинезон, и держал двумя руками длинное копье.
        - Отбор не прошел, - крякнул второй. - Ну ладно, утром поговорите. А сейчас иди вон туда, - он указал широкой рукой в сторону темноты. - В корчме спроси Карла он даст тебе койку до утра.
        - Спасибо, - коротко ответил я, осматривая местных крестьян. Им явно жилось здесь не просто, чему свидетельствовал их внешний вид и суровые лица.
        Мужик кивнул стоящим рядам знакомым, и все начали расходиться.
        - Пришел бы ты за полночь, не впустили бы.
        - Это почему? - обернувшись, спросил я.
        - Такие правила. Уже сотню лет как, - мужик в комбинезоне с выбритой головой и пышными желтыми усами посмотрел на меня тяжелым взглядом, а после добавил. - Иди уже, нам выспаться еще надо, завтра предстоит долгий день.
        Как и сказал усатый, пройдя пару домов я наткнулся на невысокую продолговатую корчму. Около нее был открытый навес, под которым топтались сонные лошади. За навесом кто-то справлял нужду и ругался одновременно. Около входа сидело двое выпивох и о чем-то рассуждало.
        Я обошел нпси очень правдоподобно ведущих себя и зашел внутрь.
        В воздухе пахло остывшей едой, потом и гарью. Из пяти балов у этого трактира был твердый один.
        За столами в пустых мисках спали пару крестьян. Официантки бегали от одного стола к другому стараясь убрать остатки целой посуды, которую не побили гости за вечер. А за широким баром стоял Карл. Смуглый пузатый мужик с неестественно кучерявыми волосами белого цвета. Словно он снял с кого-то скальп и одел на свою лысину.
        В его глазах было видно, что я подойду и спрошу у него что-то. Пока я пробирался через зал к его стойке то увидел одинокого путника, сидящего за столом и что-то на нем чертившего небольшим кинжалом.
        Это был игрок. Живой человек, как и я. Это можно было понять безошибочно стоило мне просто посмотреть на него.
        Впервые я почувствовал себя в относительной безопасности, так как драться здесь было нельзя. При большом желании, конечно, можно, но что-то мне подсказывало, что ни к чему хорошему это не привело бы.
        Сидящий обернулся и внимательно посмотрел на меня из темноты своего капюшона, стараясь запомнить, нового игрока, посетившего деревню. А затем снова вернулся к своим делам, продолжив ковырять дубовый стол лезвием.
        - Привет, мне сказали ты можешь дать койку на ночь? - я оперся на столешницу и почувствовал, что она немного мокрая от разлитого на ней пива.
        Корчмарь окинул меня тяжелым уставшим взглядом и, достав что-то из-под стойки, кинул на стол. Это был ключ, по всей видимости от комнаты. Я взял его и поблагодарил трактирщика.
        Поднявшись по старым скрипучим ступенькам, я попал на второй этаж, который был еще ниже первого и иногда приходилось нагибать голову, чтобы не удариться в ту или иную балку. Это же игра блин, не могли что ли сделать просторный трактир с ночлежкой?
        Попробовав открыть пару дверей, я наконец нашел нужную. Ключ повернулся в замке и, щелкнув, дверь стала открываться.
        Зайдя внутрь, я осмотрелся. Описывать тут было особо нечего. Маленькая комнатка, предназначенная только для сна. Напротив кровати стояла табуретка куда можно было положить свои вещи. А на полке над ней было совсем крохотное зеркальце, в котором отражалась серая луна.
        Я зачем-то разделся и, сложив свои вещи рядом, встал около окна. Из форточки дул прохладный ночной воздух, в котором угадывались ароматы каких-то цветов. Я посмотрел еще пару минут на ночную улицу уже спящей деревни и, закрыв дверь, наконец лег, погрузившись в долгожданный сон.
        Стоп, что? Серьезно… сон? В игре? Эти мысли настигли меня уже слишком поздно, когда я был на грани сна и яви. Тогда я не стал сопротивляться и рассуждать дальше, а просто расслабился уснув.
        Утро началось по классике, с петуха, орущего под моим окном. Я вскочил и закрыл форточку, чтобы хоть как-то остановить этот ужасный вопль природы. А потом, начал приходить в себя.
        Я правда по-настоящему поспал в игре. Ха, ну и дела. Я поднялся, осмотрелся и понял, что полон сил и энергии. Что готов сейчас пройти хоть сотню километров.
        Но эта забавная ситуация меня не отпускала. Зачем в игре делать сон? Может что бы нашему разуму было проще адаптироваться к новому миру… Хотя в королевских гонках никакого сна не было. Но если честно, то они как раз и были похожи на игру. Хорошую такую игру в виртуальной реальности. Это я про королевские битвы, если что.
        А то куда попал сейчас я больше напоминает сон. Очень правдоподобный и реалистичный сон. Ну ладно, надо выйти и осмотреться, что здесь к чему и придумать что делать дальше.
        Собрав свои пожитки и одевшись в лохмотья, что нашел по дороге, я спустился вниз.
        Таверна заметна преобразилась и была как новенькая. Правда народу в ней не было, ни одного посетителя кроме меня. Очень странно.
        Я подошел к молчаливому кормчему, который усиленно протирал деревянные кружки и что-то бубнил себе под нос.
        Заметив меня, мужчина отложил тряпку и кружку в сторону и, упершись руками в столешницу, наконец заговорил:
        - Ну, привет новенький. Поможешь старому трактирщику? - он хитро прищурился, словно оценивая меня или что-то проверяя в своих скриптах, установках.
        - Привет, Карл. Помогу. Я хотел еще задать тебе несколько вопросов…
        Смуглый, кучерявый блондин взмахнул рукой.
        - Самое главное, что ты готов помочь! И это очень ценю, а все вопросы потом. Теперь же слушай, - он засучил уже подвернутые рукава и наклонился ко мне поближе. - Ты же видел старую мельницу, когда шел сюда?
        Я кивнул.
        - Ну так вот, тебе первое задание. Отправляйся туда и перебей всех гоблинов. Эти отродья не дают нашему мельнику с его сыновьями к ней подойти. А без нее совсем не то муку молоть. Уж поверь, - трактирщик посмотрел на свои жилистые руки о чем то, вспоминая.
        Эти игровые нпси совсем как люди. Словно услышав мои мысли он посмотрел на меня и продолжил:
        - В общем, берешь задание или как?
        Я кивнул и тут же почуял, словно только что подписал некий контракт.
        У меня было два дня на то, чтобы очистить мельницу от гоблинов. Наверное, это были те маленькие монстры, с которыми я повстречался в самом начале.
        Когда я развернулся что бы уйти, Карл окрикнул меня:
        - Ах да, туда надо идти в группе, не забудь кого-нибудь взять с собой…
        Я вышел на улицу захлопнув дверь.
        С наружи меня встретило раннее утро во всей своей красе. Прохладный свежий воздух и тишина. Очень уж тихо было и безлюдно. Я прошелся по улице, свернул на другую, третью. Никого.
        Дома были пустые, а все жители куда-то подевались. Может пошли работать в поля? Ага, сразу всей деревней…
        Я, недолго думая направился к воротам откуда пришел. И приближаясь к ним, наконец услышал крестьян, а точнее их голоса, а еще точнее звуки битвы.
        Ворота были распахнуты и за ними дрались два десятка людей с кучей зеленых созданий отчаянно пытавшихся прорваться в город.
        Стоило мне выйти за них, как в мою сторону тут же полетела стрела затем еще одна. Я пригнулся и поспешил к обороняющимся.
        - Что происходит? - выкрикнул я.
        Усатый мужик которого я встретил вчера в комбинезоне, сейчас был одет в подобие легкой брони, а орудовал тем же копьем, раскидывая мелких тварей на право и на лево.
        - Ты как раз вовремя, маг. Тут есть для тебя небольшое задание, пока мы защищаем нашу деревню отправляйся на ферму и прикончи их главаря. Он выше остальных и с одним ухом. Убьешь, эти сразу разбегутся, а мы передохнем денек другой, ну так что?
        Я снова непроизвольно кивнул, приняв очередное задание и, решив помочь, выпустил огненную стрелу в одного из гоблинов нападающего на крестьян.
        Зеленокожий взвизгнул и упал горящим комом на землю. Я запустил еще две стрелы и еще два горящих противника упали. Это было забавно. Маг явно был развлекательным классом.
        Яркие сочные и убийственные заклинания которые применять было одно удовольствие, пока враги не подберутся к тебе в плотную. Что, собственно, сейчас и произошло со мной.
        Двое гоблинов нырнули под толстого крестьянина и оказались рядом со мной тут же приняв колотить меня своими дубинками.
        Мои жизни поползли вниз. Я конечно же отмахивался от этих коротышек своим кинжалом, но наносил им слишком мало урона. И вот я почувствовал, как моя мана восполнилась ровно до того значения, чтобы применить заклинание. И я сразу же его применил, направив сгусток огня в самого целого гоблина.
        Огонь ударил в него резко и эффектно, обдав жаром меня и другого монстра. Зеленокожий вскрикнул и начал кружиться, маша руками. Его собрат начал колотить меня быстрее, но их общее здоровье было намного меньше моего. Второго я заковырял кинжалом и, наконец, вздохнул с облегчением. У меня осталось 20/110 здоровья.
        Зеленокожих изрядно поубавилось, плюс к нам подоспели еще пару игроков из деревни, точно такие же оборванцы, как и я. Мы быстро разобрались с оставшимися гоблинами, и битва была закончена.
        Крестьяне собрались вместе, что-то обсуждая, а игроки начали рыскать по трупам убитых коротышек. Я, поздно опомнившись, последовал их примеру.
        Мой улов оказался почти никаким. Снова нашел пару веток, порванные шлепанцы и еще один кривой кинжал. Теперь у меня было два оружия и уже было не так страшно вступать с этими тварями в ближний бой. Хотя, конечно, я бы предпочел расстреливать их на расстоянии огненными заклинаниями. Это было почти как в тире.
        Ко мне подбежала высокая девушка с торчащими в разные стороны острыми ушами и весело предложила:
        - Мы сейчас идем к мельнице, го с нами, - ее зеленые глаза радостно смотрели на меня.
        - Ну, го, - я так понял она имела в виду, пойдем, под этим «го».
        Меня тут же пригласили в группу и уже втроем мы двинулись вверх на холм, с которого вчера я как раз ускоренно спускался.
        Глава 9 - Квест
        Я и не заметил, как получил третий уровень. Свободное очко характеристик вложил в интеллект, от чего урон моего заклинания тут же возрос, как и общий показатель маны.
        Пока мы поднимались я узнал от болтливой девчонки, что она некий эльф из благородного дома, который подвергся нападкам каких-то предателей и бла-бла-бла. Ее друг или напарник, или точно такой же, как и я, просто случайный путник, оказался обычным человеком.
        На вид вполне обычный мужик с большой деревяшкой в руках. Лысый и с суровым лицом. Таких я встречал десятками во время королевской битвы. Видно, попав сюда он решил не заморачиваться над внешним видом и своим классом, оставив все, как и раньше.
        В обратную сторону подъем давался значительно сложнее. Благо на нас никто не нападал на протяжении всего пути на верх.
        Погода была просто песня. Солнце, легкий ветерок, пение птиц. Закрой глаза и ты окажешься в какой-нибудь сказке, пока тебя не пырнет ножом какой-нибудь случайный зеленый монстр, выпрыгнувший из кустов.
        И только мы поднялись на верх, как перед нами открылась следующая картина.
        С десяток гоблинов что-то жарило на большом костре, крутя свою добычу на вертеле. Это что-то очень сильно дергалось и пыталось кричать сквозь кляп. А кто бы не кричал, если бы его живьем поджаривали на огне. Во-во.
        Мы тут же приняли боевые стойки, достав свое оружие. Это выглядело комично. Я одетый в лохмотья и дырявые сандалии, выставил вперед два кривых ножа и походил сейчас на очень и очень плохого грабителя, а не мага. Лысый, так я окрестил молчаливого спутника эльфийки был вообще почти голый и вооружен одной здоровой дубиной. Наша предводительница была одета в развивающуюся ткань и держала небольшую веточку впереди себя, начав тут же читать какое-то заклинание.
        Спустя мгновение на нас посыпалась золотая пыль и вокруг появились переливающиеся прозрачные пузыри, после чего наша командирша закричала:
        - За Корнкрон! - и ринулась первой в бой размахивая веткой.
        Мы переглянулись с лысым и ошарашенные бросились за нашей целительницей.
        Как я понял она была лекарем. Видел такой класс при выборе среди голограмм, но в одиночку играть им было очень и очень сложно. Но без него не могла существовать ни одна группа.
        Добежав ровно до той дистанции, с которой я мог начать применять заклинания я тут же зашептал слова:
        - Ignis Sagitta, - с моих рук змеей сорвался огненный шлейф и, обогнув бегущую целительницу, ударил в одного из зеленокожих державшего уже приготовленную для обеда вилку.
        После смерти одного из гоблинов остальные завопили, придя в себя от такого нахальства и бросились на нас.
        Пока я кастовал (читал) следующее заклинание мимо меня пронесся лысый. Словно поезд он врезался в двух бегущих в его сторону гоблинов раскидав их по кустам, а сам подбежал к эльфийке и долбанул по одному из монстров отвлекая на себя.
        С моих рук сорвалась новая огненная стрела и на моем счету появилось еще одно очко за убийство гоблинов.
        Лысому надо отдать должное он орудовал дубиной, как мастер, раскидывая зеленокожих монстров в разные стороны. Все раны, которые они ему наносили тут же исцеляла эльфийка изредка прикладывая своей палочкой какого-нибудь гоблина, подошедшего поближе.
        Когда из кустов выбрались двое зеленокожих закинутых туда столкновением с нашим воином, то битва была уже закончена. Гоблины, недолго думая снова скрылись в кустах.
        Лысый было отправился за ними, но эльфийка остановила его.
        Вместо мародерства мы побежали помогать недожаренному гоблинами пленнику.
        Когда мы его сняли с вертела он перестал брыкаться и замер, дожидаясь долгожданного освобождения.
        Эльфийка начала исцелять его, а когда воин развязал веревки, то он наконец поднялся, потирая связанные места.
        - Вот если бы не вы, чес слово, мне бы кранты. Я уже было решил попрощаться с жизнью то своею, чес слово. А тут вы втроем, как настоящие спасители, как зададите им жару, чес слово, - он замолчал, сглотнув и посмотрел на нас глазами спрашивая, есть ли у кого вода.
        Я посмотрел на нашу командиршу и спросил:
        - Это что, игрок?
        - Конечно, дурень, я игрок. Эти черти, крестьян просто убивают, а нас жарят и едят. Дикари, чес слово! - спасенный парень вцепился в протянутый ему бурдюк и принялся жадно пить. На вид ему было лет двадцать. Худой не заурядной внешности с родинкой на подбородке и почти рыжими, каштановыми волосами, подстриженными под горшок.
        - Нас, кстати, зовут, Милена, - эльфийка поклонилась, - а это Ричард, - она перевела глаза на меня и ойкнула. - Прости, забыли тебе представиться. Совсем из головы вылетело! - она схватилась за голову и покачала ей из стороны в сторону.
        - Айзек Копош, - зачем-то полностью представился я.
        Парень оторвался от воды и посмотрел на нас.
        - Ну и команда у вас собралась. Лысый из королевской гонки, эльфийка и вампир-маг. Ха, - парень поднялся и отряхнулся. - А меня зовут, Стич, - не найдя в наших глазах того, что он там искал, спасенный добавил. - Вы обо мне, что не слышали? Совсем? Ну значит еще услышите! - парень поднял свой мешок, лежавший рядом, и пошел в сторону полей.
        - Эт чей-то было? - эльфийка уперла руки в бока и проводила парня гневным взглядом. - Даже спасибо не сказал, засранец! Да если бы не мы, то превратился бы в жаркое.
        Лысый молча развернулся и пошел обшаривать мертвых гоблинов.
        Я сидел и смотрел вдаль удаляющемуся пареньку. Которого только что чуть не съели гоблины, а ему хоть бы хны. Отправился куда-то дальше по своим делам. Ну и народ здесь. А что я ожидал? В сферы могут попасть все кто угодно, вот они сюда и переносятся. Любые, кто не попадя.
        Из моих мыслей меня вернул лысый, подошедший к нам с эльфийкой. Он положил на землю все что нашел и сказал:
        - Моя любимая часть, дележ! - первый раз я увидел, что бы он улыбнулся.
        Эльфийка поковырялась в куче своей палочкой вытащила оттуда сияющее кольцо. Она посмотрела на меня и спросила:
        - Даме уступишь, маг?
        - Да забирай, - она быстро взяла кольцо и одела его на средний палец покрутив рукой и любуясь серебряной драгоценностью.
        - Там еще был браслет, тоже с интой, забирай.
        Под «интой» она имела в виду, наверное, интеллект. Я порылся в куче барахла и нашел медный потертый браслет, на котором была изображена закрученной в спираль руна. Стоило мне его одеть, и я почувствовал, как сразу стал умнее. Шучу, он просто дал мне прибавку к интеллекту. Хотя кто его знает, что в этой игре возможно.
        Это получается если я соберу кучу всяких вещей с такими вот прибавками, то вообще стану машиной убийств. Это мне нравилось. Быстрее пройду эту дурацкую игру. Значит собираем вещи на интеллект, решено. На интеллект и выносливость, чтобы не откинуться в ближнем бою если что.
        Воин, подождав пока мы выберем интересные для нас и бесполезные на его взгляд вещи, забрал остальное себе, сразу же одев половину и приняв наконец нормальный вид среднестатистического оборванца.
        Я снова не заметил, что получил уровень. Свободное очко характеристик я уверенно вложил в интеллект. Но у меня были еще два очка навыков. Будь я сейчас в королевской гонке, то имел уже три способности, а тут всего лишь одна, самая первая. Но на ее счет я не жалуюсь. Это заклинание мне нравилось в любом виде. Я уже предвкушал какими тайнами магии я овладею дальше…
        - Слушайте, а где мне получить новые способности? - мне было немного стремно это спрашивать.
        Воин пытавшийся одеть на себя кожаную шапку явно меньшего размера чем его голова оглянулся.
        - Ну так в городе же.
        - Там одни хибарки, да трактир. Хотя я особо и не смотрел конечно.
        Эльфийка захихикала.
        - Это начальная деревня. Там можешь только лут слить. А город дальше будет. Видел на холме замок?
        Я кивнул.
        - Вот за ним река, а за ней первый город. Вроде единственный, - она почесала свой острый подбородочек, - в красных полях. В нем ты можешь научиться и профессии, и новым заклинаниям и шмот новый достать. И квесты крутые получить. Особенно рейдовский на босса…, - мечтательно добавила она.
        - А сейчас можешь вложить свободные очки в свое первое заклинание, - воин взмахнул дубиной. - Я вот все в него вкладываю. Как ударю, так все в разные стороны и отлетают. А как доберусь до города, - он осекся, - то есть как доберемся, там уже и буду копить эти очки. Авось еще наберется по дороге. Здесь же нет капа по уровню? - он посмотрел на эльфийку.
        Та кивнула ему в ответ:
        - Неа. Но говорят засотников давно никто не видел. Либо люди покидают Сферы. Либо куда-то деваются, - девушка посмотрела на меня загадочно, пытаясь нагнать жути, а потом улыбнулась. - Ты главное не трать все очки на первую способность. Вдруг встретится учитель, где случайно, ты у него редкий навык и выучишь. Я так делаю. Всегда одно очко придерживаю на всякий случай.
        Я интуитивно попробовал представить как это сделать, но все произошло само собой за долю секунды. И я просто ощутил, как моя способность улучшилась. Теперь вместо одной огненной стрелы я мог выпустить сразу две, но и маны на это уходило в два раза больше. Так же при желании я мог воспользоваться и старым вариантом заклинания.
        Поделив вещи и перекусив тем, что нашли у костра зеленокожих мы отправились дальше.
        Помимо сна, здесь надо было еще и есть. Есть не только ради восполнения здоровья, а еще, как и в жизни, чтобы не умереть от голода. Еще, помимо прочего, нужно было справлять и нужду. Вы когда-нибудь видели трусцой убегающую в лес эльфийку по своим делам? Вот и я до этого дня нет. Забавная картина. Но из-за всех этих нюансов реальность окончательно смешивалась с игрой в нечто совершенно новое, но не чуждое моему цифровому сознанию.
        С холма мы спустились легче, чем поднимались. И через какой-то час мы, наконец, добрались до золотистых полей.
        Они заполняли собой половину горизонта. Иногда казалось, что в поле блестит золото, а не пшеница.
        В сторону мельницы мы шли в полной боеготовности ожидая нападения с любой стороны и в любой момент. Теперь мы окончательно были на территории этих зеленокожих монстров.
        - Слушайте, а почему тут так мало игроков? - держа наготове кинжалы, спросил я.
        Эльфийка остановилась и замерла, широко раскрыв глаза:
        - И вправду, почему? Если в королевской гонке участвуют около двадцати-тридцати тысяч игроков и из всех этих людей в сферы проходят только пятьдесят, то куда деваются остальные?! - девушка аж взвизгнула.
        Воин покосился на нее и, оглядевшись по сторонам опустил свою дубину, сказав:
        - Я, конечно, не программист, но знакомый был. Он мне втирал за бокалом игристого, что в момент третьей смерти в королевской битве, набирается определенное число игроков и помещается в свой собственный биом. И таких биомов создается бесконечное множество. Как, к примеру, королевских битв, чтобы уместить туда всех желающих с Земли.
        Мы с эльфийкой удивленно посмотрели на воина, не ожидая от него такой информации.
        Он хохотнул и, взвалив дубину себе на плечо, пошел дальше, что-то себе насвистывая.
        Солнце уже перевалило за полдень, когда мы приблизились к мельнице.
        Звук от ее лопастей был слышан еще на подходе. Вблизи она оказалась еще больше, чем из далека. По пути мы встретили другой отряд игроков, который не захотел с нами разговаривать, а лишь свернул в поля, скрывшись в пшенице.
        Гоблинов не было видно, как и следов их деятельности. Но когда мы вышли на поляну перед мельницей то увидели целое войско.
        Одноухий гоблин, по-видимому, являющийся их предводителем разъезжал перед своими собратьями на большой свинье. Он был закован во что-то наподобие лат и истошно кричал, вдохновляя собравшихся гоблинов.
        Мы переглянулись и быстро оценив ситуацию решили действовать.
        Рядом с рядовыми зеленокожими зачем-то стояли бочки с порохом. Будто кто-то специально устроил эту ловушки для них. А мелкие монстры каким-то чудом этого не понимали и спокойно себе слушали своего лидера. Который так же спокойно разъезжал на хряке между взрывоопасных бочек.
        Милена и Ричард посмотрели на меня потом на бочки, потом снова на меня.
        Ну да, я тоже представил как это соблазнительно запустить огненный снаряд в кучу гоблинов, усеянную пороховыми бочками и потом смотреть на начавшееся шоу.
        Мы обошли эту мини армию с выгодной для удара стороны и собравшись с духом, я поднялся из колосьев пшеницы, начав читать заклинание.
        Если у гоблинов и были сторожа или дозорные, то их надо было бы уволить, так как меня они не заметили и дали спокойно скастовать (с колдовать) заклинание.
        С моих пальцев, извиваясь, вырвались две огненные стрелы. Они кружили друг перед другом пока не вонзились в самый центр гоблинской толпы. После чего раздался взрыв.
        Я не ожидал, что он будет такой силы, что оторвет одну из лопастей мельницы и чуть скосит само здание, содрав его облицовку.
        Что насчет самих зеленокожих. Их раскидало в разные стороны как игрушки. Для них это было полной неожиданностью. Ну да, конечно. В скольких мирах, сколько таких групп как мы, сколько раз уничтожали их этим же способом… Или каждый биом красных полей отличается от другого?
        Воин, не дожидаясь конца фейерверка ринулся в бой. За ним охая и крутя головой в разные стороны, наблюдая как с неба падают горящие гоблины, побежала эльфийка. А потом, немного отойдя от произошедшего, побежал и я.
        Вот так магия, вот так дела. Хотя будь я лучником, случилось все то же самое. У него тоже была способность запускать огненные стрелы. Хотя ей надо было еще научиться.
        Когда я догнал ребят, то они уже сражались с гоблинами. Те были черны как ночь и постоянно кашляли от гари, летающей в воздухе.
        Это было ужасное зрелище. Десятки тушек монстров усеяли собой все: мельницу, ее лопасти, небольшую площадку их сбора и ближайшие пшеничные поля.
        Их вожак чудом выжил, как и его хряк. Он быстро собрал вокруг себя выживших гоблинов и сейчас направлялся на нас размахивая своей саблей.
        Воин уже нашел где-то щит и, встав в защитную стойку, ожидал удара бегущей на него толпы монстров.
        Целительница накладывала на нас защитные барьеры исцеляя ими полученные раны и давая небольшой запас магической брони.
        Я с половинным остатком маны начал читать двойное заклинание огненной стрелы направляя его в сторону приближающейся к нам толпы зеленокожих.
        И только огненные снаряды сорвались с моих рук, как в воина ударили первые орудия гоблинов, а следом на него налетел и одноухий на своем хряке, сбив Ричарда с ног и повалив в пшеницу.
        Дальше была какая-то суматоха и неразбериха. Все били друг друга чем могли. Зеленокожие падали один за другим. То прибитые дубиной воина, то заковырянные моими кинжалами, а то и от удара ветки эльфийки.
        И вот наконец, когда наши запасы эликсиров, еды и других восстанавливающих предметов подошли к концу, остался только их вожак и пара его собратьев.
        Мы собрались вместе для решающего удара и выступили разом. Я, накопив ману запустил заклинание, целительница бросила защитный барьер на воина. Тот, прыжком оказался около главаря и, за пару ударов, разобрался с его подчиненными.
        Когда мы окружили израненного монстра и его запас здоровья упал почти до десяти процентов он отбросил оружие и поднял руки, завопив:
        - Не бить, Чваши! Грасгр победил. Чваши сдается, - гоблин сидел на коленях и смотрел на дубину воина, которая замерла ровно промеж его глаз.
        - Ха, это чего еще такое! - воин посмотрел на эльфийку, потом на меня. - Прибить?
        - Подожди, может это вариативный квест? И у него есть разные варианты развития событий.
        Я хохотнул и стал ждать как дальше будут развиваться события.
        Милена подошла к израненному монстру и спросила:
        - Чваши, говоришь тебя зовут? - гоблин, услышав свое имя на человеческом языке поморщился, но сразу же замотал головой. - Что ты можешь предложить, за свою жизнь?
        Глаза гоблина забегали вокруг. Искин управляющий им явно работал на пределе своих возможностей и было видно, что он не хотел закончить свое существование вот так прибитый дубиной полуголого воина.
        Затем он замер, что-то вспомнив и, нехотя, сказал:
        - Под мельницей, вот тут, - он достал из-за пояса грязный обрывок кожи, - Чваши спрятать сокровище. Блестяшки. Грасгр забирать блестяшки и отпускать Чваши. Договор? - он жалобно стал всматриваться в наши глаза ища согласия на свое предложение, прикрыв одной рукой отрубленное кем-то ухо.
        - Он говорит правду, опусти дубину, Ричард, - эльфийка взяла у него кусочек кожи и проверила карту еще раз. - Согласимся, начнется другой квест. Все нормально.
        Воин нехотя убрал дубину и зеленокожий выдохнул, распластавшись по земле.
        После того как мы приняли квест он поднялся, собрал свои вещи, печально окинул взглядом все произошедшее вокруг и в два прыжка скрылся в пшенице.
        - Староста говорил убить его. Мы провалили квест… - воин причмокнул. - Хотя, с другой стороны, получим сокровище гоблина. А я люблю такое! - Ричард потер широкие ладони.
        - Ну так идем те же за ними поскорее, - я поднялся, осмотрев последнего гоблина. Хоть бы раз нашел что-то стоящее, опять один хлам.
        Пока мы обходили изрядно пострадавшую от взрыва мельницу я решил вложить новое очко характеристик в удачу. Каждая битва нам стабильно приносила один уровень. Почему в удачу? Мне понравилось описание характеристики.
        Удача влияла на шанс критического урона, некой шанс «общей удачи всех моих действий». Также она влияла на навык общения со всеми НПС. А в шанс удачи всех моих действий входило и повышение вероятности найти особый предмет. Где угодно! И чем удача была выше, тем «особенней» мог быть найденный предмет.
        Да и теперь при попадании любым заклинанием был шанс нанести двойной урон. Пока монстры и так умирали с первого попадания, что же с ними будет при критическом уроне…
        Клад главаря гоблинов был зарыт в паре метров под землей. Выкапывавший его воин сильно ругался, делая это без лопаты. Но когда он наконец достал из-под земли светящийся сундук все затихли в предвкушении сокровищ.
        Право открыть его мы оставили за нашей командиршей. Как говорится женщины вперед. Мало ли что там.
        Эльфийка подошла к блестящему на солнце сундуку и, сбив ногой старый замок, откинула крышку к верху.
        Нас ослепил яркий свет, и она воскликнула:
        - Ну нихрена себе! - и достала из сундука белоснежную мантию с голубыми узорами в виде цветов.
        - Офигеть! Она еще и бонус дает и защиту увеличивает от магии…
        Воин, скептически смотря на целительницу подошел к сундуку и тут же воскликнул следом:
        - Едрить мой батон! - он выкинул в сторону свою измятую и потресканную дубину и достал из сундука огромный топор на лезвии которого светилась красная руна.
        Ричард взмахнул им и довольно причмокнул.
        Наконец настала моя очередь. Я в предвкушении подошел к сундуку и увидел на дне среди всяких камней и монет лежащую шляпу.
        Представьте себе старого бородатого волшебника с длинным посохом и шляпу на нем. Вот тут лежала точно такая же широкополая, сине-голубая шляпа с крючковатым кончиком.
        Я поднял ее и осмотрел, ища руну или еще какой-нибудь знак отличия. Не могла же мне достаться просто обычная шляпа! Когда моим сопартийцам достались волшебные, светящиеся предметы… А мне досталась синяя шляпа волшебника. Она не давал ни одного бонуса кроме небольшой защиты головы и дурацкого клишированного вида классической шляпы любого волшебника.
        Увидев мою грустную физиономию ко мне подбежала эльфийка и посмотрела на шляпу, потом на меня, потом снова на шляпу.
        - Очень и очень хорошо, что мы решили его не убивать. Сколько крутого шмота получили еще и деньжат немного. А что по поводу шляпы, так она просто не опознана. Моего знания мира не хватает что бы опознать ее, а это говорит о ее редкости и крутости! Так что как доберемся до города опознаешь и кайфанешь с ее эффектов, я тебе обещаю, - эльфийка мне подмигнула и забежала за мельницу что бы переодеться в новый наряд.
        Прочесав область вокруг мельницы и убедившись, что гоблинов здесь больше нет мы отправились назад в деревню за наградой.
        Как только мы вышли на дорожку ведущую в сторону холма сзади послышался треск и грохот.
        Обернувшись, мы увидели, как оставшиеся лопасти мельницы обломились и рухнули вниз. Мельнику с сыновьями придется немного поработать, что бы восстановить все как было, но зато у него теперь будет такая возможность.
        Глава 10 - Награда
        День уже сменял вечер, когда мы добрались до деревни.
        Пока над горизонтом царило пусть и слабое солнце, ворота поселения были еще открыты. В них входили и выходили игроки и разные нпс.
        Мы прошли мимо хмурого старосты, что-то рассказывающего паре игроков и направились прямиком в трактир. Наконец уже получить нашу награду.
        Улицы были наполнены игроками и нпс. Вторые шлялись по своим делам, по заложенным в них маршрутам. День изо дня приходилось каждому нпс делать одно и тоже, если что-то не мешало его циклу жизни. Просто ужас, хорошо у них нет сознания и все они просто программы.
        Игроки же более цельно маячили вокруг. Кто прыгал по крышам, гоняя птиц, кто приставал к нпс с тупыми вопросами, а кто собирался в небольшие группы и что-то обсуждал стоя в переулках.
        Некоторые шли за торговцами прося у них небольшую скидку или наоборот наценку к их куче хлама на продажу.
        К вечеру по сравнению с утром деревня ожила. Жизнь ее улиц буквально кипела. Какой-нибудь зазевавшийся игрок то и дело норовил в тебя врезаться, а потом мог еще и обматерить.
        Мы прошли мимо площади, и я наконец заметил, что за монумент там был. Рядом со спящим львом стоял местный король, опершись на свой меч. По-видимому, в каждой игре должен быть свой король примерно стандартного вида, а как же иначе? Такой статный с усами, бородой и в короне, гордо смотрящий вперед.
        Воин с завистью смотрел на доспехи владыки этих земель. Скульптор постарался на славу, создавая эту скульптуру… Хотя какой нафиг скульптор! Три дэ моделлер скорее уж или сама нейросеть.
        Все знали о полусекретной нейросетке которая управляла игрой и всеми программами внутри нее. На ней держалась вся Сфера и компания, получавшая с нее колоссальные бабки.
        У входа в корчму мы увидели толпу игроков и нпс столпившуюся около конюшни.
        - Смотри, какие они тупые! - один из игроков, что был в капюшоне, подошел к служанке и оттолкнул ее, не давая пройти в стойла, и сделать свою работу.
        - И теперь она будет вечно пытаться выполнить свою задачу, вот идиоты эти болванчики, - игроки рассмеялись.
        Девушка с ведром воды в одной руке и с охапкой сена в другом не сдавалась и попыталась обойти наглеца, перегородившего ей дорогу к навесу с лошадями. Но игрок резко отпрыгнул в сторону и снова загородил ей дорогу. Девушка поставила ведро на землю и покачала головой:
        - Дорогой путешественник, ну что же ты не даешь мне пройти. Лошадки хотят пить и кушать, будь добр отойди в сторону.
        Будь она не бездушная болванка, мне бы даже стало ее жаль. Ее образ нельзя было сказать, что был красив, сейчас в играх перестали делать всех подряд супермоделями с идеальными параметрами. Нпс была обычной деревенской девушкой, хоть и весьма миловидной.
        Ее рыжеватые волосы были собраны в длинную косу, а около маленького ушка были вплетены пару цветов. Серо-зеленое платье в горох было изрядно затаскано и порвано во многих местах от каждодневной работы.
        - Я сказал ты никуда не пройдешь! - игрок настаивал на своем, явно хотя довести программу до истерики.
        Остальные ждали чем же закончится эта ситуация.
        Милена вышла вперед и замахала руками, начав импульсивно говорить:
        - Да что ты себе позволяешь, школота задрипаная! Пусть это и программа, веди себя подобающе! Если ты себе здесь позволяешь такое отношение, то и вернувшись назад, ты будешь вести себя так же!
        Кто-то из толпы одобрительно поддержал нашу командиршу.
        Воин лишь прикрыл лицо рукой и покачал головой, цокнув.
        Я думал, как теперь выйти из этой ситуации и что будет дальше.
        - Ха, мамка нашлась. Иди куда шла, остроухая, - игрок скинул капюшон и оскалился. Его короткие черные волосы были взъерошены точно в них семейка птиц собиралась вот-вот свить гнездо. Два карих глаза чуть косили, либо он был изрядно пьян.
        - В общем я тут живу…, играю, в общем. А ты мне не мешай! Делаю, что хочу. Да, братва? - пара человек из толпы его радостно поддержала выступив вперед.
        Игрок схватил нпс за руку и резко дернул в сторону, отводя от конюшни.
        - Чет вас тут много собралось. Пожалуй, мы отойдем и там уже спокойно пообщаемся с этой болванкой. Все, концерт окончен. Финиш! Скажите спасибо этой остроухой, - и тут я понял, что это было тот самый парень, которого я увидел тогда в трактире, когда зашел ночью.
        Группа игроков обступив бедную крестьянку повела ее в переулок, что-то весело обсуждая и хохоча.
        Эльфийка кинулась за ними, но Ричард схватил ее за руку и тихо сказал:
        - Не забывай, Милена, это всего лишь игра. Таких ситуация будет еще сотня. Не будешь же ты каждый раз вмешиваться в них?
        Девушка рывком вырвала свою руку и бросилась за свернувшими в переулок игроками.
        - Женская солидарность… - воин покачал головой.
        - Идем уже. Нельзя же ее одну отпускать… - я поправил свою широкополую шляпу, сползшую вперед, и побежал следом за эльфийкой.
        Игра игрой, но пока я решил держаться с ребятами вместе, а точнее с Миленой, она явно разбирается в здешних правилах лучше меня. И пока я не поднатаскаюсь до минимального уровня придется быть с ней.
        Завернув за угол, я увидел валяющуюся на земле полураздетую служанку. Она уперлась в стену спиной и прикрывала обнаженные части тела.
        Игроки оружием разрезали ее одежду, о чем-то споря и хохоча.
        Эльфийка с ужасом на все это смотрела, войдя в оцепенение и проглотив язык от происходящего.
        Я подошел к ней и крикнул в сторону игроков с головой ушедших в свое развлечение:
        - Ребята, оставьте девушку в покое!
        Игроки замерли и обернулись. По их глазам я понял, что сейчас будет драка. Но драки в поселениях же запрещены. Хотя сейчас такого эффекта я не чувствовал. Накинься они на нас сейчас, то мы вполне могли бы свести счеты с жизнью, уже в последний раз без всяких шансов на повтор.
        Один из игроков, тот, что задевал служанку при вхоже в стойла вышел вперед и снова оскалился, рявкнув в нашу сторону:
        - Вы покойники, идиоты! Тут в переулках разрешено пвп (битва между игроками). А это красные поля, раз умер и все, - он достал длинный нож и топорик из-за пояса.
        Но тут же спрятал их назад и, развернувшись, побежал за удаляющимися в темноту переулка друзьями.
        Я еще никогда не чувствовал себя таким героем!
        Но обернувшись, понял, что заставило их пуститься на утек.
        С дюжину крестьян, вооруженных вилами и факелами под предводительством старосты, усатого мужика в подтяжках, вполне внушали страх всем своим видом. Особенно уровень, который был у последнего. Он был неизвестен. И я понимал, что он наголову выше всех наших вместе взятых и если бы эти дурни вступили с ними в сражение, то мигом отправились бы на тот свет. Хотя может их упекли в тюрьму, если она тут была или попросту выставили за ворота. Вариантов было много. Но система сама позаботилась о себе.
        Крестьяне подбежали к эльфийке помогающей поднять израненную служанку и взяли ее под руки поблагодарив девушку.
        Староста покачал головой и сказал мрачным тоном:
        - Мы их впустили. Мы их поили. Мы им квесты давали, а они вон как с нами, сучьи дети! - усач протер свою лысину и посмотрел на меня.
        - А вам спасибо, путники. Вот держи, считай это наградой за внеплановый квест, - он протянул мне небольшой, но увесистый мешочек с монетами после чего развернулся и пошел за своими людьми.
        Эльфийка поравнялась со мной и цокнула:
        - Совсем же как мы! Совсем…

* * *
        Когда мы вошли в трактир, Ричард уже ждал нас с накрытым столом.
        - Почему ты не пошел с нами? - сев напротив него эльфийка взяла большой окорок и впилась в него своими белыми зубами.
        Отпив пива и рыгнув, воин улыбнулся:
        - Я видел, как староста собирал людей и через минуту, две сам во всем бы разобрался.
        - Минуту, две?! - Милена наклонилась и взяла кружку с пивом поставив ее около себя. - А если бы они не успели нашли ее мертвой или еще хуже…
        - Дорогая, это игра, а все существа здесь, кроме игроков - программы. Исчезнет одна, - Ричард помедлил, - появится другая, - он икнул. - Кушай лучше.
        - Ты бездушная скотина! - эльфийка отпила пива и довольно причмокнула. - Ну и пивас у них! - она подняла руку и подозвала к себе низенькую конопатую служанку попросив еще две кружки пива для каждого из нас.
        Мы с воином на нее уважительно посмотрели. Игра игрой, но здесь ты пьянеешь точно так же, как и в жизни.
        Я же, слушая моих компаньонов уплетал жареные креветки макая их в какой-то бурый соус. Пах он ужасно, но на вкус это было нечто. А запив пивом я полностью согласился с нашей командиршей. Пивовар у них знал свою работу и напиток был просто чудесный. Плотный, чуть с горчинкой, а на вкус не описать…
        Так мы не заметили, как набрались, даже позабыв подойти к кормчему за наградой.
        Воин оказался болтливым и шутил шутки одна убойней другой. Сидящая рядом эльфийка жалась ко мне, словно в таверне было минус двадцать пять.
        А дальше, дальше я ничего не помню.

* * *
        Утро было сродни удару молотом о наковальню, только вместо второй была моя голова. Она гудела и меня ужасно мутило.
        Я поднялся, опершись вместо матраса на чью-то ногу и меня замутило еще сильнее. Я быстренько вскочил и побежал к двери, затем не пойми каким чудом нашел туалет и, наконец, мне стало легче.
        Сознание прояснилось, и голова уже гудела не так сильно.
        Не такое утро я себе представлял… Умывшись, я вышел и увидел бегущую в мою сторону полу голую Милену. Она пулей вбежала в туалет и захлопнула дверь.
        Я тактично поспешил обратно в комнату.
        Пастель была вся всклочена и взъерошена. Повсюду валялись наши вещи. Не может быть… Я и она. А может мы просто легли вместе припивши? Это вряд ли, если закрыть двоих людей вместе в одной комнате, особенно пьяных, то результат известен, особенно если девушка в боевом настрое.
        Но я ничего не помнил. Совершенно. Выпивка была хорошей, но убойной, лучше любого снотворного, но с сильными побочками.
        Быстро прибрав в комнате, я оделся и открыл окно. Свежий воздух тут же наполнил комнату разгоняя духоту и должно быть ужасный запах перегара.
        Эльфийка, пошатываясь, вошла в комнату, села на край кровати и покосилась в мою сторону, прошептав:
        - Это все случайность, я на самом деле не такая! - после чего она легла обратно и зарылась в одеяло.
        Я оделся и, приоткрыв дверь, вышел в коридор.
        Внизу, около бара сидел Ричард и похмелялся, закусывая куриными крылышками.
        Заметив меня, он кивнул. Я подошел и сел рядом.
        Незаметно подскочила официантка.
        - Что будите? - она улыбнулась и посмотрела на мои спутанные волосы явно хотя их причесать, но сдержавшись.
        - Принеси, пожалуйста, стакан чистой воды.
        Девушка кивнула и отправилась в сторону бара. И только сейчас я понял, что это была та рыженькая с косой, что вчера попала под горячую руку игроков. А сейчас как новенькая.
        - Ну как ты там, как тебе Милена? - Ричард насупился и говорил слова, стараясь, казаться равнодушным.
        - Я вообще ничего не помню. Может ничего и не было…
        Он хохотнул и отпил пива, подвинув другую кружку ко мне.
        - Ага, конечно. Если Милена что-то себе вобьет в голову, то ее уже не остановить, это я успел понять, поверь.
        Я заказал завтрак и следом еще один, на всякий случай. И не прогадал. Когда нам принесли еду, с лестницы как раз спускалась эльфийка. Она явно ослабленная интоксикацией доковыляла до столика и, молча сев, принялась есть только приготовленную для нее еду.
        Так в полном молчании и прошло наше утро.
        Просидев ковыряя вилками остатки завтрака до обеда мы, наконец, заговорили.
        Первым был Ричард:
        - Что насчет награды, пойдемте заберем что ли ее.
        Кормчий протирал кружку и заметив нас тут же просиял, чуть наиграно воскликнув:
        - О путники! Спасибо вам большое. Мельник с сыновьями уже отправился сегодня утром на свою мельницу. А вот и ваша награда, - он положил перед нами три мешочка с монетами.
        Мы взяли их и, переглянувшись, не сговариваясь в один голос, спросили:
        - А есть еще квесты?
        Карл улыбнулся и потрепав свои волосы, ответил:
        - Есть одно не простое задание… - он пригнулся, оглядевшись, и продолжил. - На севере, по пути в наш любимый город появился тролль. Не дает проходу торговцам, да и охотников наших бьет по чем зря. Если справитесь с ним, то получите по очку способности и хорошую награду в придачу! Задание сдадите уже в городе моему кузену, Юзефу. Ну так что? - он вопросительно посмотрел на нас.
        - Мы согласны! - воскликнула эльфийка принимая квест для нашей группы.
        Отойдя в сторону, она пояснила:
        - По уровню он нам подходит идеально. Единственное, что тролль будет как мини босс и задание рассчитано на пятерых, а не троих, но при большом желании и удаче мы…
        Ричард приподнял бровь и сказал:
        - Я не против еще двух компаньонов. На время… конечно.
        - Я только за, если так получится быстрее пройти квест, - чем меньше сложностей, тем только лучше, - добавил я.
        - Так, кто нам нужен? - воин осмотрел посетителей таверны.
        - Лучник бы не помешал и дамагер.
        - Дамагер? - переспросил я.
        - Ну, еще один игрок, сражающийся вблизи. Как наш чудесный Ричард, только специализирующийся полностью на уроне.
        Покрасневший воин возмутился:
        - Я могу тоже специализироваться только на уроне!
        - Успокойся, мы не возьмем в группу тебе конкурента, другого воина. Найдем или разбойника, или еще кого. Тут классов и подклассов десятки.
        Примерно определившись с теми, кого будем искать мы отправились на улицу.
        Лучника мы нашли на рынке. Смуглый араб страшно ругался на своем языке с торговцем, чем-то не угодившим ему.
        Переговорив с ним около минуты, Милена быстро объяснила, что мы от него хотим и куда собираемся. Он тоже искал группу на следующий по уровню квест, но все здешние игроки были не подходящего уровня.
        А вот дамагера ближнего боя мы найти не смогли. Вернее, нашли одного воина, но он был точно такой же специализации, как и Ричард из-за чего наш вояка даже рассматривать этот вариант отказался. Остальные были или слишком маленького уровня или наоборот уже прошли это задание.
        Сойдясь на том, что мы и в четверым неплохо справимся наш отряд отправился к северным воротам, ведущим в долину. И, конечно, город в который я уже давно хочу попасть, чтобы выучить новые навыки.
        За северными воротами начинался лес. Не сразу, но при желании можно было проследить взглядом как он отвоевывал землю под свою территорию.
        Сойдя с одной тропы на другую, мы пошли в сторону места, которое отметил на нашей карте трактирщик Карл. На старой бумаге был грязный мазок в виде красной буквы «Х». Он свидетельствовал, что в этом районе обитает тролль.
        Что я знал о троллях? Ни-че-го! А вот наша ненаглядная эльфийка была весьма эрудированна. Пока мы шли она прочитала нам лекцию о троллях. Два раза! О том, что случилось ночью никто говорить не хотел.
        Мы с Ричардом запомнили только то, что они не боятся солнечного света и хорошо регенерируют здоровье. Мелкими ранами и кровотечением их не извести.
        С каждым метром, что мы приближались к цели, лес становился все тише и глуше. Птицы почти не пели, мелкое зверье окончательно разбежалось, а оленей и лосей мы так и не встретили.
        Когда мы обходили очередное поваленное дерево Ричард что-то услышал и, не дожидаясь нас, нырнул в кусты.
        Когда мы нагнали его он стоял и хохотал, прикрывая рот рукой, чтобы не создавать много шума.
        Картина была следующая.
        Перед грудой блестящих камней, в низ головой, висел человек с растрепанными каштановыми волосами. Это был Стич.
        - Что опять ты? Не гоблины, так тролль тебя поймал! - Ричард был готов разразиться смехом, но шикнувшая на него Милена сбила весь его настрой.
        Она хмуро посмотрела на наши улыбающиеся физиономии и покачала головой.
        Ричард подошел и рубанул топором канат, державший нашего приключенца.
        Глава 11 - мини Босс
        Стич рухнул в кучу листьев и веток, чертыхнувшись.
        - Я вам при много благодарен! Чес слово, это случайность. Я думал сейчас приумножу свое богатство, а тут на тебе… Ловушка! Сучий потрох, этот тролль, чес слово! - парень грязно выругался и отряхнувшись всмотрелся в наши лица, а потом просиял.
        - Вы на тролля по квесту, что ли? Возьмите меня с собой, а? А я поделюсь вон тем богатством, - он указал в сторону лежащих камней, которые переливались и блестели на солнце.
        Ричард подошел к ним и, осмотрев, пнул сокровища ногой, раскидав в разные стороны:
        - Эта хрень не сокровища, это сантеллиты. Да еще бы, кто просто так разбрасывался бы драгоценностями. Тролль троллем, но и он понимает, что к чему, - воин, явно питавший пусть и мизерный, но все же шанс, что там окажется хотя бы один драгоценный камень, смачно сплюнул в сторону.
        Эльфийка осмотрела парня и подлатала его царапины бинтами. Ричард раздраженно следил за каждым ее движением сетуя на то, что он сам мог бы себя перевязать и вообще он нам не сдался.
        - Как бы там не было. Но впятером у нас больше шансов, - впервые заговорил молчавший всю дорогу лучник.
        - Я согласна, - Милена уперла руки в бока и посмотрела на меня. - Ну, Айзек, что ты скажешь?
        - Я согласен с лукарем, чем нас больше, тем быстрее мы прикончим этого тролля.
        Ричард фыркнул и пошел обратно на тропу плечом задев Стича. Тот ойкнул и ругнулся в сторону воина.
        - Как с цепи сорвался этот ваш танк. Дуб дубом, чес слово! - дождавшись пока Ричард скроется за кустами, сказал Стич.
        - Идем те, - араб осмотрел место ловушки. - Здесь тролля точно нет. Он пришел бы только утром за своей добычей.
        Теперь уже впятером мы шли к нашему первому мини боссу. Стич оказался разбойником, дамагером сражающимся в ближнем бою. И по уровню он нам подходил идеально.
        Шли мы молча. Стич пытался шутить и болтать, но Ричард на него постоянно шикал и мрачно смотрел. По любому ревнует к Милене. А эльфийка явно была заинтересована новым членом группы. Симпатичный, молодой, разбойник. А может он ей просто кого-то напоминал? Мне было все равно. Моя задача была в том, чтобы по скорее выбраться из этих красных полей и попасть в Сферы.
        Наконец мы пришли.
        Впереди из-за кустов доносились чавкающие звуки. Лучник, вынырнувший из кустов вместе со Стичем подтвердили, что мы его нашли. Там был тролль.
        - Ну, какой у нас план? - Ричард достал щит и топор, осмотрев их.
        - Классический, - эльфийка улыбнулась. - Ты его отвлекаешь. Он разворачивается, и мы разом бьем ему в спину всеми своими абилками (способностями). Он агрится (нападает) на кого-то из нас, - некоторые слова я понимал не зная. Подсознание тут же давало мне синонимы, и я как будто бы слышал их следом за неизвестными мне выражениями. Хотя говорящий их и не говорил. - И я этого «счастливчика» буду усиленно лечить, пока остальные не добьют нашего мини босса. А цель тролля пусть бегает от него кругами по опушке. Все просто, ребята! Главное придерживаться плана, это же мини босс, а не рейдовый босс, которого нам только предстоит одолеть. Вот там будет жопа! - эльфийка махнула небольшим кулачком рассекая воздух.
        - Вроде сходит за план, - лучник проверил тетиву лука.
        - Как по мне он идеальный! Милена, ты молодец! - Стич подмигнул эльфийке, та сразу покраснела и заулыбалась.
        Покрасневший Ричард еле сдерживался, чтобы не отрубить разбойнику голову, а то и не порубить всего его на части.
        - Ой, ладно тебе. Я особо даже и не думала. Но спасибо, - залепетала Милена.
        Воин рявкнул:
        - Потом будите трещать, а сейчас пора завалить тролля, а не то я кого-то другого завалю.
        Стич сглотнул и притих.
        Когда мы залезли в кусты и пробрались сквозь заросли к опушке, то увидели нашего мини босса.
        Горбатый, весь в громадных бородавках, сине-зеленый тролль сидел на здоровенном пне и жевал кого-то, выплевывая части его брони.
        Рядом валялись десятки костей и черепов.
        - Нубы (неопытные игроки) напали на него недавно втроем… - одними губами прошептала Милена.
        Лучник жестом остановил нас и попросил замереть.
        Тролль поднялся и теперь он был ростом где-то под три метра, если не больше. Из далека было непонятно. Но чудище было большим.
        Он подошел к кустам и что-то достал из них брыкающееся и кричащее. Это был связанный игрок, по-видимому, четвертый из той группы, про которую говорила эльфийка. Мне стало жутко. И совсем не хотелось вскоре занять его место.
        Эльфийка с ужасом вытаращила глаза, а потом указала трясущейся рукой в его сторону:
        - Он… он его сейчас съест! Живьем… Дава… - ее рот прикрыл Ричард, прижав к себе, что бы она не рванула вперед. А наша командирша вполне могла такое вытворить.
        - Мы все равно не успеем. Давай придерживаться плана. Ты знала, куда переносилась. Сферы тебе не развлекательная игра. Он тоже знал, куда шел или она…
        Тролль чмокнул и поднес брыкающегося человека к своей пасти и откусил голову, отплюнув ее в сторону. А затем начал поедать тело.
        Картина была омерзительная. Стича даже вырвало. Я еле сдержался. Эльфийка попросту отвернулась, закрыв лицо руками.
        Лучник махнул рукой, и мы снова стали пробираться к позиции с которой решили начать бой.
        - Ну, давай. Пусть всевышний тебя убережет, - араб хлопнул по плечу воина и тот выбежал из кустов устремляясь к ужинающему троллю.
        - Хэй, тварина! Не хочешь сразиться с настоящим противником? - он выставил вперед щит, о который тут же ударило обглоданное тело человека.
        Тролль разразился смехом и наклонился чуть вперед, разглядывая одинокого воина, стоящего перед ним посреди опушки и машущего своим маленьким топором.
        - Ты, - монстр указал длинным, кривым пальцем в сторону Ричарда, - сумасшедший, грасгр. Видно, часто падал головой вниз, - он снова разразился громогласным, чавкающим смехом.
        Ричард подлетел и, замахнувшись, вонзил топор в ногу тролля. Тот, истошно завопив, поднял два кулака и ударил по воину. Но Ричард успел вытащить топор и отпрыгнуть, повернув и заманив тролля в нужную сторону.
        - А он неплох, - лучник вышел из кустов целясь в спину монстра стрелой.
        Мы вышли следом, готовясь ударить все разом. Стич побежал вперед нанести удар в спину тролля, достав два зазубренных кинжала.
        Я произнес заклинание и с моих пальцев сорвались две огненные стрелы и вместе со стрелами лучника полетели в сторону тролля, вонзившись в его спину. Монстр загорелся и тут же пришел в ярость заорав.
        - Ах вы мелкие муравьишки! Ах вы, трусливые слизни! Робшик вас поубавит! Робшик вас поломает, - тролль схватил неожидающего от него такой прыти Ричарда и запустил в дерево.
        Когда он развернулся и увидел ковыряющего его сзади Стича, то заревел и приложил разбойника кулаком, впечатав в землю так, что поднялось целое облако пыли.
        Спустя мгновение в нас уже летел громадный камень. Мы еле успели отпрыгнуть в стороны. Тролль только казался медлительным и неряшливым.
        Валун ударил в землю и покатился в кусты оставляя за собой длинный след.
        Эльфийка вскрикнула и побежала к дрыгающемуся разбойнику накладывая на него защитный барьер один за другим. Это и уберегло его от второго удара, который мог стать для парнишки смертельным.
        Тролль еще раз впечатал его в землю, а потом отвлекся на рубящего его тело воина, подбежавшего к нему сзади.
        Монстр истекал кровью, но нам нельзя было этим обманываться, такие раны не могли его убить. Только интенсивное нанесение прямого урона могло свалить это чудище или, к примеру, отсечение его головы. Что мог сделать какой-нибудь великан его силы или высокоуровневый игрок.
        Ричард кричал, рычал и ругался, рубя тролля своим топором и прикрываясь от его ударов покореженным щитом.
        Стич успел отползти в сторону и перебинтовать раздробленную ногу. Милена накинула на него защитный купол и поспешила к воину, чтобы сделать то же самое.
        Я метал в монстра огненные снаряды пока не закончилась мана, после чего я выпил купленную в деревне бутылку и восполнил ее половину, продолжив снова читать заклинание.
        Лучник ругался так как у него закончились стрелы. Он достал ятаган и аккуратно стал подходить к спине тролля занося тот для удара.
        - Чертов монстр! - крикнул Ричард. Сколько мы его лупим, а у него еще половина здоровья! Такими темпами он нас прикончит! Уходите, а я его отвлеку… - тролль ударил по земле и окончательно смял щит воина, превратив тот в кучку бесполезного метала.
        - Мы справимся, обязательно справимся! - Эльфийка кидала защитные пузыри на воина пока у нее тоже не закончилась мана.
        Монстр поймал маячившего перед ним воина и снова отправил того в сторону дерева. Послышался звонкий удар железа о дубовый ствол.
        Лучник не был готов к такому проворству монстра и когда тот развернулся не успел отскочить в сторону, угодив в его лапы.
        Стич вскрикнул, а эльфийка прикрыла глаза, когда тролль поднял араба и разорвал того на две части отбросив их в разные стороны. Его оросило кровью, и он еще больше впал в бешенство бросившись на трясущуюся эльфийку с распахнутыми от ужаса глазами.
        Милена молча стояла и смотрела как на нее несется громадный окровавленный тролль.
        Но за секунду до того, чтобы ударить ее своим кулаком, эльфийку кто-то сбил с ног уведя из-под удара. Это оказался Ричард. Его лицо заливала кровь. Доспехи были покорежены, а какие-то вообще отсутствовали.
        - Уходи, - крикнул он ей и кувыркнувшись в сторону ударил тролля топором в ногу, привлекая внимание.
        Стич в этот момент всадил два кинжала ему в спину. А я запустил еще одну огненную стрелу в сторону монстра.
        Но он прикрылся рукой от магии. Было ощущение, что мои стрелы его почти не берут. Лишь окутывая на пару секунд монстра огнем, а потом рассеиваясь, почти не нанося ему урона. Но не мог же я просто стоять и наблюдать за боем? Пусть хоть какой-то, но урон они ему наносили. А в ближний бой со своими кинжалами идти совсем не хотелось.
        Затем, он локтем ударил Стича, оглушив и сбив с ног, а воина схватил обеими руками, подняв перед своим лицом.
        - Мелкие букашки! - брызжа слюной вперемешку с кровью, заорал тролль. - Робшик вас поубивает. Робшик вас покрамсает! - тролль открыл пасть готовый откусить голову Ричарда.
        Эльфийка закричала и бросилась на него схватив ятаган лучника. Она подбежала к монстру и всадила лезвие ему в брюхо провернув клинок пару раз внутри. Откуда только у нее были силы на такие действия. Я аж приподнял брови от ее четких движений.
        Тролль хохотнул и ударом ноги отправил Милену в сторону, заревев: - Грасгр слабы, а Робшик сильны! - он снова поднес брыкающегося Ричарда к своей пасти и ухмыляясь распахнул ее, обнажив желтые, кривые зубы.
        Ричард уже зажмурился, как в тролля что-то ударило, затем еще и еще.
        Фиолетовые снаряды били один за другим вонзаясь копьями в тело монстра.
        - Что за противная, бесполезная магия? - монстр прикрылся одной рукой от летящих со стороны леса снарядов, перехватив воина в другую.
        Из зарослей вышла фигура в черном балахоне, на котором были белые полосы. Ее руки точно что-то ткали, пронизывая воздух невидимыми нитями. С пальцев мага срывалась чуть заметная фиолетовая магия и ветвистыми молниями-червями уходила в землю.
        Раздался пронзительный голос:
        - Ortum mortuis - земля загорелась фиолетовым огнем и от мага побежали огненные трещины в сторону тролля. Монстр, завороженно распахнув глаза, следил за начавшимся шоу.
        Одна из трещин свернула в сторону растерзанного лучника с закатанными глазами и высунутым языком. А вторая к недоеденному трупу без головы и части руки.
        Тела встрепенулись, точно в них ударила молния и стали оживать. Это было ужасно и завораживающе одновременно, с магической точки зрения, конечно.
        Мертвая плоть восстала и с неожиданной прытью бросилась на растерянного тролля явно не ожидавшего такого эффекта.
        Тело без головы врезалось в тролля и стало царапать того своей рукой, половина лучника на двух руках забежало за спину монстра и забралось на него вцепившись зубами и начав рвать плоть.
        Монстр закрутился, выкинул воина, и принялся стряхивать с себя мертвецов.
        Я добежал до Милены и поднял потерявшую сознание эльфийку. Я передал ее Стичу лежавшему около дерева и пытавшемуся выправить свою сломанную ногу. А сам бросился к троллю, с целью прикончить того.
        Я начал читать заклинание и запустил две огненные стрелы в давящего мертвецов монстра.
        Тролль втоптал ожившее тело в землю, а часть лучника сорвал со спины и хлопком превратил в кашу. Но когда он развернулся, чтобы решить на кого из нас броситься первым.
        Второй маг еще раз применил это же заклинание. И тролль озадаченно развернулся назад, увидев, как за его спиной кости собираются в скелетов.
        Он рассерженно ударил одного из них ногой, но промахнулся. Костяк легко уклонился и схватив палку ударил тролля. Второй скелет подобрал ятаган араба и полосонул монстра по ноге. Третий забрался ему на спину и вцепился в шею здоровенными клыками, явно принадлежащими не человеку и не эльфу в прошлой жизни.
        Маг пробежал мимо меня и крикнул:
        - У него осталось немного жизней, но прикончить можно только оружием, - он выхватил из-под балахона сверкающий меч.
        Я достал свои кинжалы и побежал следом.
        Бессмертный воин, измазанный в крови и чьих-то кишках, бежал с другой стороны леса. Как ему удавалось столько раз выживать и снова возвращаться в бой для меня осталось загадкой. Не ужели он потратил все деньги на зелья здоровья в деревне. Если так, то это было весьма правильное решение.
        Стич, хромая, бежал с противоположной.
        Когда тролль скинул скелета с шеи, а двух других превратил в прах, мы разом ударили в него всем своим оружием. Вонзив клинки со всех сторон кто куда.
        Монстр хрипнул и, взмахнув руками, стал падать в сторону разбойника.
        Еще мгновение и его бы придавило громадной, почти четырехметровой тушей монстра, если бы не толчок Ричарда, который спас ему жизнь в самый последний момент.
        Стоило монстру упасть, как все последовали его примеру, кроме таинственного мага.
        Кто упал, прикрыв глаза, а кто опустился на колени часто задышав.
        Я сел и вспомнил, что уже видел такой балахон, а точнее целых два. В одной из королевских гонок ребята в точно таких же одеждах пытались меня убить. А точнее мертвые зомби-маги.
        Я, тяжело дыша, поднялся и выставил в его сторону кинжалы, спросив:
        - Ты, за мной пришел, да?
        Маг вытащил из туши сверкающий меч и вытерев его об остатки одежды лучника, спрятал под балахон. Потом медленно опустил капюшон.
        Это была женщина с темно-синим чуть фиолетовым цветом кожи. Что-то среднее между эльфийкой и человеком. Ее уши были когда-то заострены, но потом аккуратно «подстрижены», чтобы больше походить на человеческие. Длинные седые волосы собраны в хвост. А над правым глазом был небольшой ромбовидный шрам или тату.
        Ее голубые глаза впились в мои и женщина, точно встряхнув и рассмотрев мою душу, ответила:
        - Я, нет. Но они рано или поздно за тобой придут, - девушка достала небольшой кинжал и залезла на тролля. Она что-то вырезала из него и, спрыгнув, отправилась в сторону леса.
        - А ты кто? - не удержался я. - Зачем тогда помогла нам?
        Она остановилась и, не оборачиваясь, ответила:
        - Я не помогла. Я присоединилась к битве, чтобы получить недостающий мне опыт и компонент. И ровно в тот момент, когда это нужно было, мне, - она накинула капюшон и скрылась в лесу, шелохнув листьями.
        Мы проводили ее задумчивыми взглядами.
        - Знаете, что самое удивительное? - к нам подошла прижимающее плечо Милена.
        Мы перевели взгляд на нее.
        - Она не игрок, а простой нпс. Хотя даже не знаю, насколько «простой» нпс можно ее назвать, - эльфийка нервно хохотнула.
        Воин со Стичем подбежали к ней причитая и спрашивая, как она.
        Милена улыбнулась им и сказала:
        - Я цела, вы бы на себя посмотрели, берсерки мои!
        Ричард бросил топор, обняв Милену, прижав ее к себе, так что она хрипнула.
        Стич почесал затылок, неловко подошел к ним и обнял обоих.
        Мне не оставалось ничего кроме, как присоединиться.
        Глава 12 - Путь
        Ночь мы переждали в пещере мертвого тролля. Эта сомнительная идея принадлежала нашему воину, но подумав, что идти ночью по красным полям, да и почти в середине биома, весьма самоубийственная идея. В итоге мы согласились с Ричардом и решили сделать привал в пещере.
        Свод ее был огромен. Я бы не удивился если там сверху жила целая тысяча летучих мышей или тварей пострашней. Но благо за всю ночь мы никого не услышали. Разве что пару тварей совались внутрь, но увидев Ричарда с факелом в одной руке и топором в другой, сразу теряли интерес и убирались прочь.
        Караулили мы по очереди. Но после смены воина все было тихо.
        О новеньком в нашей группе лукаре мы почти не упоминали. Его тело мы аккуратно придали земле. На том и закончилось наше с ним короткое знакомство.
        Когда мы обсуждали наш бой с троллем в пещере, все радовались тому, что за мини босса дали целых два уровня и каждый хвалился тем, куда вкладывал свои очки характеристик.
        Я потратил одно в выносливость, а второе в удачу. Мне очень уж хотелось увидеть, как она здесь работает. Но пока мои два процента никак не сказывались в этой игре. Но теперь это было совсем другое значение, целых три.
        Утром собрав наши пожитки, мы отправились в сторону города.
        - Как он называется? - я повернулся к эльфийке и спросил, поправив рюкзак, набитый всяким барахлом.
        Мы собрали все, что смогли унести с места боя. А всякой фигни там было дофига! Ржавое оружие, поломанные доспехи, медальоны, кольца, кубки, даже один серебряный поднос нашли. Без понятия как тролль это все достал, но за это ему спасибо. Когда продадим неплохо на этом можем навариться.
        - Я же тебе уже говорила раза два. Бернстоун.
        - Странное название, получается… - я почесал подбородок.
        - Горящий камень, если дословно, - Стич ускорил шаг и поравнялся со мной. Парень улыбался во все тридцать два зуба.
        - Не все названия переводятся дословно, - Милена цокнула и ускорила шаг.
        Мы вышли на широкую дорогу, которая рекой бежала вперед, изгибаясь то в лево, то в права. Я бы не позавидовал водителю, который поедет по ней. То есть, вознице или кто тут за это отвечает.
        Не прошли мы и две сотни метров как впереди раздалась чья-то ругань и женский крик. Не сговариваясь, мы достали оружие и зашли в кусты, подкрадываясь к месту откуда шел звук. Теперь в любой не понятной ситуации это была наша стандартная тактика.
        Дорога разделялась на две, одна уходила петлей влево, а вторая шла прямо. Крики шли со стороны изгиба.
        - Может это не наше дело? - Ричард попытался закинуть удочку на тему того, что бы мы хоть раз во что-то не вмешивались.
        Эльфийка посмотрела на него и все объяснила одними глазами. Мол, нельзя же бросать человека в беде. Пусть это и игра. А на то, что кто-то сейчас попал в беду я поставил бы десятку.
        Своеобразная логика была у нашего командира, но что делать. Если уж решили, что она главная так надо слушаться либо выбирать нового лидера. О том что бы выбирать нового командира речи не было.
        Мы свернули с тропы и обошли изгиб за деревьями.
        Посередине дороги лежала перевернутая на бок повозка с рассыпанными товарами и разлетевшимися по всюду овощами. Возле нее лежало два мертвых крестьянина и еще два стояли с поднятыми вверх руками. Их полукругом окружили разбойники. Которые по всей видимости были игроками решившими немного подзаработать не совсем честным путем.
        - Дед иди отсюда. Вот ей-богу пока отпускаем, а девку лучше оставь нам, - парень в синем капюшоне и рваной безрукавке тыкал длинным посохом в сторону нашего кучерявого трактирщика и стоящей за его спиной рыжей служанки. Той самой, которую в тот раз пытались затащить в подворотню эти же ребята.
        Синего оттолкнул в сторону парень в черном капюшоне и, подойдя к трактирщику, всадил тому в живот кинжал, хохотнув:
        - Зачем с ними вообще церемониться. Это же болванки. Хотя вон та, рыжая ничо так. Теперь ты от нас не спасешься, дорогуша! - он откинул капюшон, и его русые волосы заблестели на солнце.
        Девушка не знала, что делать, броситься бежать или помочь умирающему трактирщику, который опустился на колени и схватился за рану.
        Еще двое игроков шарили в повозке набивая свои рюкзаки товарами.
        Эльфийка красная как помидор почти что кипела, будь она чайником, то обязательно у нее пошел бы пар. Вместо этого, Милена молча вырвалась из удерживающих ее рук Ричарда и размахивая своей палкой в одной руке и кинжалом в другой, бросилась, в сторону напавших на караван бандитов.
        - Да что же это вы творите! Да как же так можно! Ну почему вы не можете просто делать квесты и играть как остальные? - ее аж трясло от возмущения.
        Блондин развернулся и посмотрел на нее карими глазами. В них плясал огонь, предвещающий драку и смерть.
        - Опять ты! Да вы издеваетесь. Братва, смотрите, кто из кустов вылез. Опять та же остроухая. Я хренею, - позабыв об окаменевшей от страха рыжей крестьянке он подбросил один из своих кинжалов и, поймав его, кинул в ноги Милены.
        - Еще хоть шаг и я запущу в тебя стрелу. Прямо в лоб, зеленая! - толи, не расслышав его слов, а толи, что бы спровоцировать его еще сильнее она не остановилась, а пошла дальше.
        - Вот вы так с ними? А если бы они так с вами? Вы пришли бы в город, а трактирщик вас ночью прирезал, а? Было бы здорово? - глаза Милены горели праведным огнем.
        Маг в синем капюшоне уже начал читать заклинание, а двое других разбойников выхватили оружие и направились в сторону эльфийки.
        Где скажите были мы все это время? Сидели в кустах. Воин буквально силой держал вырывающегося на помощь Милене Стича. Я его план понял сразу. Застать игроков врасплох и напасть тогда, когда они этого совсем не ожидают.
        Их было больше, чем нас. Еще двух я заметил за повозкой, итого было шестеро против четверых. У нас были выше уровни, но помогло бы это нам в честном бою?
        Тот, что был с русыми волосами, по-видимому, был главарем. И когда он молниеносно вскинул длинный лук, отпустив тетиву, Милена вскрикнула, и мы разом выбежали из кустов напав на разбойников с двух сторон.
        Сидя в кустах, я уже читал заклинание и лишь дожидался момента. И вот он настал.
        Две огненные стрелы врезались в одно из бегущих на эльфийку игрока и тот тут же вспыхнул как спичка. Второго и третьего перехватил Ричард, сбив одного щитом, найденным у тролля в схроне, а второго рубанув по ноге своим топором, на котором тут же вспыхнула красная руна.
        Стич появился буквально из неоткуда и всадил кинжалы в горящего игрока. Бандит сразу же безжизненно рухнул на землю, раскинув руки. Наш разбойник за пару прыжков оказался у спин, молотящих кинжалами по щиту Ричарда игроков, и полосонул одного из них. Ричард, поймав момент, всадил в голову отвлекшегося свой топор, выведя из игры еще одного противника.
        Если вы спросите меня как умирают игроки? То тут, я имею в виду красные поля, нет такого эффекта как в королевской гонке. Когда умирает игрок в третий раз то он распадается на золотой пепел, а тут он просто умирает. Ну смотря как ты его убьешь, так он и умирает. Подождешь, сгорит, рубанешь топором рухнет и т. д. Без всякий спецэффектов, что придает этому миру больше реальности. Через какое-то время вообще можно забыть, что ты в игре.
        Ко второму подбежал еще один бандит и к битве уже подключились маг с лучником.
        Мга запустил две ледяные стрелы в Ричарда и тот, покрывшись тонкой коркой льда, замер приняв забавную форму. Его взбешенные глаза бегали из стороны в сторону, не в силах повлиять на бой.
        Стич словил пару стрел и кувырком откатился в сторону, спрятавшись за деревом. И ругаясь, начав их вытаскивать из себя.
        Эльфийка с торчащей из плеча стрелой накидывала пузыри защиты на воина. Милена бежала в сторону Стича и меня, пока в нее тоже не вонзился ледяной снаряд.
        Ледяная стрела, переливаясь и блестя от яркого солнца вонзилась в эльфийку. Крошки снаряда разлетелись в разные стороны, создав небольшое облако пара от столкновения. После которого она на пару секунд замерла, но этого вполне хватило, что бы их главарь сделал еще один выстрел.
        Стрела вонзилась прямиком ей в лодыжку, ровно в тот момент, когда эльфийка оттаяла. Милена вскрикнула и схватилась за ногу, тут же накидывая на себя защитный барьер.
        В ее сторону бежал один из игроков занеся для решающего удара меч.
        Но все почему-то забыли про меня. Колдующего огненного мага, который стоял себе мирно и читал очередное заклинание двойной огненной стрелы. Может, потому что я был далеко от поля боя, а может меня просто решили оставить на сладенькое, фиг его знает. Но главное, я успел прочесть заклинание и с моих пальцев сорвались два сгустка огня. Закружив, магические стрелы впились в приближающегося к Милене разбойника.
        Так я первый раз увидел, что такое критический удар. Игрок просто взорвался. Примерно, как бочка с порохом в которую попала огненная стрела.
        Какими-то электронными фибрами я почувствовал почему это произошло. Сказался шанс моего критического удара, равный тринадцати процентам. Процент моей удачи, равный трем и тот факт, что мой уровень был на два выше, чем этого бедолаги. Все это в совокупности сложилось в гремучую смесь.
        На том месте, где был игрок осталось лишь большое черное пятно и сожженные сапоги.
        У нашего воина было меньше половины жизней, когда он оттаял. Ричард сразу же выпил один из эликсиров восполнив себе здоровье.
        Рубящий его бандит выругался и отпрыгнул в сторону, уворачиваясь от размашистого удара Ричарда. Еще чуть-чуть и топор вонзился бы парню в шею.
        Воин тут же прикрылся щитом от летящих в него стрел и шагнул назад.
        Стич перебинтовавший себя почти что как мумию, подбежал к Милене и помог ей подняться. Они зашли за спину Ричарда, выставившего вперед свой щит, в который то и дело ударяли стрелы и редкие ледяные снаряды.
        Я подбежал следом, и картина тут же изменилась. Теперь четыре раненых игрока были против трех относительно целых, но небольшой нюанс выносил вердикт заранее. Наши уровни были выше их и у бандитов не было ни шанса, если бы они решили продолжить бой.
        Покрыв нас злостной руганью, они схватили набитые товарами рюкзаки и бросились в лес.
        Ричард поднял Милену на руки, и понес куда она попросила. Мы со Стичем побежали следом.
        Около повозки сидела и плакала крестьянка, а рядом лежал трактирщик. Под ним растекалась большая лужа бурой крови, которая уже изрядно испачкала зеленое платье девушки.
        Эльфийка попросила, что бы Ричард опустил ее. Хромая, она подошла к крестьянке и села рядом. Милена обняла девушку, прижав ее голову к своей груди.
        Когда эльфийка немного успокоила ее, мы отошли на обочину и сделали там привал разведя костер и немного переведя дух после внезапной битвы.
        Крестьянка рассказала, что Майкл решил зачем-то сегодня поехать в город к своему брату. Ее все время трясло, и она никак не могла прийти в себя.
        Вот если бы это кто-то увидел не зная, что находится в игре, никогда бы не поверил, что эта девушка просто программа созданная нейросетью, чтобы развлекать игроков, а не живой человек.
        Мне было не по себе, хоть я и понимал, что это всего лишь игра. Хотя мы только что убили троих живых людей, чувства были смешанные и голова шла кругом. Я толком сам не мог прийти в себя, чего нельзя было сказать о ребятах.
        Пока Милена успокаивала крестьянку, она узнала ее имя. Звали рыжую девушку Зофья или Зофи.
        Стич все это время обрабатывал раны Милены, кудахтая над ней как наседка.
        Я помогал Ричарду перевернуть повозку и откатить ее с дороги. Оттащить в сторону тело Майкла и собрать уцелевшие товары, загрузив их обратно в телегу.
        Зофи попросила похоронить, как оказалось ее отца и помочь добраться до Бернстоуна. Незаметно выдав нам новый квест, который мы конечно же приняли.
        Я до сих пор удивлялся этому миру, как тут все подстраивается под любые ситуации. И это еще даже не Сферы, а лишь маленькая ее начальная часть, в виде биома под названием Красные поля.
        Загрузив товары в повозку и найдя одну из сбежавших лошадей мы отправились в город.
        Вначале шли молча, а потом Стич разговорил Зофи и она даже пару раз улыбнулась его шуткам. А через пару часов пути вроде бы даже пришла в норму. Обычный человек отходил бы дольше от подобного…
        Перед городом шли небольшие деревни и поля, засеянные овощами и кукурузой. Крестьяне в белых рубахах и черных штанах ходили по ним и собирали урожай. На границе полей стояли часовые.
        Здесь я первый раз увидел более-менее вооруженного нпс. На нем были легкие латы, шлем и полуторное копье. Посередине броню закрывала лента голубой ткани, на которой красовался белый герб города, горящее пламя.
        Пройдя поселок мы подошли к белокаменным стенам, за которыми располагалась первая линия города, дальше виднелись еще стены и за ними на холме возвышался замок, где, по-видимому, жил правитель этих земель. Возможно, ему и принадлежала та статуя со львом, которую мы увидели в первой деревне. Или одному из его предков.
        Ворота представляли собой две сетчатые железные створки под три или два с половиной метра украшенные геральдикой и прочими узорами. Справа и слева от них висели штандарты с тем же гербом, что был на всех часовых и охране возле них.
        Охрана ворот состояла всего из двух нпс одетых в тяжелые латы, которые держали начищенные до блеска пики.
        Ворота были распахнуты и между ними текла река людей.
        Мы вклинились в нее и медленно стали продвигаться внутрь.
        - Так куда тебе говоришь? Ричард сидел на месте вознице и подергивал вожжами.
        - К Юзефу, кузену Майкла, - девушка помрачнела. - Он тоже владеет трактиром, как раньше и мой отец.
        Милена села поближе и обняла Зофи.
        Мы со Стичем шли рядом с повозкой и рассматривали двухэтажные здания с красными крышами. Каждое, словно сошло с картины, все они были похожи, но при этом каждое имел свой неповторимый стиль.
        Люди сновали повсюду. Кто гнал пару свиней, лупя их палками. Кто тащил мешки, оставляя за собой след из зерен. А кто дрался, что-то не поделив, собирая вокруг себя зевак.
        Мимо нас пробежала стража.
        - Вон, - Зофья приподнялась, держась за край повозки и указала рукой в сторону, - за тем поворотом будет улица, на ней, кажется, и находится трактир Юзефа.
        - Тогда держитесь! - Ричард дернул вожжи, и повозка ускорилась.
        Стич хохотнул, когда мы проходили мимо двух взлохмаченных горожан которых разнимала стража.
        - Получается мы сдадим целых два квеста одному нпс? - Стич потер макушку, а потом быстро исправился. - То есть, Майклу!
        - Ага, но лучше бы сдали только один, - Милена кого-то высматривала на улицах.
        - Ты думаешь они появятся здесь? - я поравнялся с ней.
        - Думаю, да. И тогда мы их сдадим охране. Правосудие восторжествует!
        Ричард хохотнул, но так ничего и не сказал.
        Заговорила Зофи:
        - Думаю местной страже нет до нас дела. И разбираться даже не будут, скажут быть аккуратнее, не ходите одни по дорогам. Нанимайте охрану или наемников. А вот если бы мы их и наняли?! - крестьянка тряхнула головой разгоняя не желанные мысли.
        - Я думаю, они получат еще свое, - поддержала ее Милена.
        - Надеюсь, - рыжая опустила глаза, поджав губы.
        Свернув за угол, перед нами открылась длинная улица. Она была вся в тени из-за того, что располагалась возле второго ряда стен. Хотя в жаркую погоду это был плюс.
        Ричард остановил повозку возле трактира. Перед входом стоял деревянный столб, на котором качалась название заведение, вырезанное затейливыми буквами на прямоугольной доске: «Пьяный хряк».
        Внутри было светло и просторно. Пахло как я и предполагал: мясом, пивом и потом.
        Народ шумел, хохотал и весело проводил время.
        Обойдя основной зал и подойдя к бару мы увидели дядю Зофи. Высокий смуглый мужчина с белыми кучерявыми волосами наливал пиво в кружки. Полные служанки то и дело относили и приносили напиток веселящимся постояльцам.
        - А где Майкл? - весело начал трактирщик, помахав рукой своей племяннице.
        - Его убили по дороге, бандиты-игроки, - Зофья поджала губы и схватила руками свое зеленое платье.
        Милена положила руку на плечо крестьянке и продолжила:
        - Мы пришли слишком поздно на подмогу. Уцелела, только она.
        Трактирщик свел брови и наполнив очередную кружку отдал ее официантке.
        - Вот твари. Совсем вести себя не умеют в наших землях. Красные поля место плохое. Я бы даже сказал ужасное, но и тут есть свои правила…, - он открыл вентиль и в пустую кружку полился хмельной напиток.
        К бару подковыляла компания из пяти игроков.
        Когда мы встретились с ними глазами, то Ричард тут же схватил эльфийку двумя руками и не дал ей вонзить кинжал в одного из них.
        Это были те трое, кто напал на караван и еще двое неизвестных игроков, присоединившихся к их группе. Интересно знали ли они с кем связались.
        - Какая встреча! - блондин с карими глазами подошел и похлопал по плечу Милену, а потом остановился возле Зофи и улыбнулся ей как ни в чем не бывало. - А ты ничего. Смотрю, оклемалась.
        Игрок повернулся к Юзефу и сказал:
        - Эй, бармен, налей-ка нам еще медовухи!
        Брыкающаяся эльфийка успокоилась и обратилась к Юзефу, наполнявшему кружки для игроков:
        - Вот эти трое ублюдков, - она указала своей тонкой рукой на блондина, парня в синем капюшоне и еще одного не приметного разбойника, стоявшего рядом, - убили Майкла и хотели убить Зофи.
        Бармен замер на мгновение, видно его искин обрабатывал информацию и пытался подстроиться под новую ситуацию.
        Он нахмурился и выставив вперед пять кружек с медовухой, сказав:
        - Берите ваше пойло и убирайтесь отсюда!
        Игроки хохотнули и, взяв пиво, пошли обратно за свой столик.
        - Ты даже стражу не позовешь? - Милена подняла светлые брови.
        - В городе действует нейтральная зона. Все конфликты, начатые за его пределами, к сожалению, не попадают под нашу юрисдикцию. Тут я могу только лично, как-то с этим справиться… - Юзеф посмотрел на свою племянницу, и потом его взгляд скользнул на ее загорелые ноги.
        Отдав очередные кружки подбежавшей официантке, он добавил:
        - Спасибо вам, что спасли мою дорогую Зофи, дальше я о ней позабочусь, - мне не понравилось каким тоном он это сказал. - А вот и ваша награда, - он достал пару мешочков с монетами и положил на стол.
        Зофья улыбнулась и обошла бар обняв дядю, он взял ее за талию и прижал к себе.
        Эльфийка поморщилась, тоже заметив странное отношение бармена к своей племяннице, которая пока ничего не понимала.
        Ричард тактично взял монеты и попрощался с нпс за нас:
        - Ну до скорой встречи, нам пора.
        Рыжая крестьянка высвободилась из очень уж плотных объятий и подбежала к нам, обняв каждого и поблагодарив:
        - Я не забуду вашу помощь! Если что всегда буду рада видеть вас здесь, - ее глаза сияли некой надеждой.
        Мы попрощались и вышли на улицу, встав рядом со входом, где слуги трактирщика загоняли во внутренний двор телегу Зофи.
        Благодаря двум сданным квестам мы получили еще по одному уровню.
        - Послушайте, я понимаю, что вы сейчас начнете снова возмущаться, но мне не нравится это Юзеф. Да еще и эти уроды, не постеснялись здесь показаться! С этим надо что-то делать.
        - Здесь, как и сказал трактирщик, нейтральная зона, - Ричард раздал нам поровну награду бармена. - Нам бы теперь с ними постараться не пересекаться… Вы видели их уровни? И обновленные вещи. По любому еще выучили новые способности.
        Стич кивнул:
        - Где ж они столько набрали я даже ума не приложу, чес слово… Но как-то не хорошо, что они не получили по заслугам. Не правильно это, что ли.
        - Я думаю игра сама их рано или поздно накажет, - я вставил свои пять копеек.
        - Мы все видели, что он не ровно дышит к своей племяннице. Но оно может и к лучшему. Зато девчонка теперь будет под надеждой защитой.
        - Ты сдурел, Ричард? Да она ему в дочери годится!
        - Я согласен с Ричардом.
        - И я.
        Милена посмотрела на нас и грустно сказала:
        - Ладно, может вы и правы. Теперь за новым квестом? Или сделаем перерыв на изучение новых навыков и покупку новой амуниции? - по нашим глазам командирша поняла, что мы явно за второй вариант.
        Решив, что встретимся здесь же мы разошлись каждый по своим делам.
        Я, наконец, пошел искать своего наставника. Заодно мне не мешало бы обновить свой шмот. Да и узнать, что за бонусы у этой дурацкой шляпы, опознав ее у старьевщика. От нее были два несомненных плюса. Первый, что все сразу понимали кто я. А второй, что она создавала хорошую защиту от палящего солнца.
        Свернув с улицы, я вышел на небольшую площадь откуда и начал поиски своего наставника.
        Глава 13 - Бернстоун
        День клонился к вечеру. Расспросив пару нпс я узнал куда мне надо идти, где находится главный торговец, скупающий барахла, некий опознаватель редких вещей и конечно же наставник магов.
        Ох как давно я хочу изучить новые навыки вы даже себе не представляете. Мое заклинание огненной стрелы показало себя очень хорошо, но хотелось бы узнать уже что-то новенькое. И, возможно, с другими эффектами, кроме урона по одной цели.
        Маг-наставник жил в большой башне на краю города. Со слов горожан, я ее ни с чем не спутал бы, когда увидел. Единственный момент, что край города находился от меня прямо на противоположной стороне. И примерно прикинув я там мог оказаться где-то к ночи, пройдя всех предыдущих нпс.
        Решив в начале пойти к торговцу, я направился к площади, от которой шла самая людная улица.
        Чертов рюкзак оттягивал плечи и спина уже почти что говорила о том, что еще чуть-чуть и все. Буду уже не я носить рюкзак, а меня вместе с ним.
        Капитал здешних монет к этому моменту у меня скопился не плохой. О чем свидетельствовал позвякивающий мешочек с деньгами на моем поясе. Да еще и шляпа требовала какого-то там опознания.
        Вот было мое изумление, когда я увидел длинную вереницу таких же игроков, как и я, когда подошел к лавке с главным торговцем Бернстоуна.
        То и дело заглядывая за плечо девушки с изумрудными волосами я пытался прикинуть сколько мне здесь предстоит ждать своей очереди, чтобы избавиться от этого хлама, мучившего мою спину уже несколько часов.
        Почему я не пошел в другое место? Со слов нпс это был единственный торговец в городе кто скупал хлам по самой сладкой цене. Соответственно из-за этого и образовалась очередь.
        Девушка оглянулась и мягко спросила:
        - Тоже думаешь, что зря пришел? - ее почти что черно-карие глаза пробежали по мне и застыли на моих расширившихся зрачках.
        - Да, - с дурацкой улыбкой ответил я. Девушка была невероятно красива. А фигура… Надо было приложить всю силу воли, чтобы держать свои глаза на уровне ее.
        - Знаешь, что я скажу? - я молча сглотнул. - Пойду ка я к другому торговцу. И тебе советую сделать то же самое. Если не хочешь простоять тут пару часов, ради нескольких дополнительных монет, - она развернулась и покачивая бедрами зашагала в сторону.
        Спустя пару секунд я оторвал взгляд от обтягивающих штанин и догнал незнакомку, наконец взяв себя в руки и представившись:
        - Меня, кстати, зовут Айзек, а тебя? - я чувствовал себя каким-то школьником рядом с ней. Да что такое, надо взять себя в руки и успокоиться. Девушка девушкой. В реальной жизни, может это вообще бородатый мужик. И тут я сразу отрезвел от ее красоты. Ведь так и могло быть в действительности. Хотя тут это уже не так важно, но все равно.
        - Меня зовут, Гертруда, - она похлопала большими глазами и хохотнула добавив. - Ты подумал, что я могла быть мужиком до игры? Я тебя успокою, такой я и была всегда, - она взмахнула загорелой рукой. - А может и нет, какая теперь разница, да? - заметив в моем взгляде удивление, непонимание и испуг, она рассмеялась. - Ты как ребенок. Ладно, идем уже.
        Мы свернули на другую улицу и прошли мимо большого здания с вывеской «Банк». Где толпились игроки и что-то кричали стоящему в центре на подиуме нпс одетом в серый костюм и замысловатую двуугольную шляпу.
        Гертруда была, по-видимому, тоже магом. Но была одета совершенно не в классический балахон и шляпу как у меня. Она была в обтягивающих темно-синих штанах по икры. Весьма открытом красном топе и желтых штуках, похожих на перчатки, но без закрывающей кисти части, одетых на руки, и доходящих до ее маленьких плеч. На голове была аккуратная диадема со звездой.
        Она свернула в переулок, и мы быстро сократили дорогу оказавшись около небольшой лавки с синей вывеской. На ней был изображен мешок с монетами и надпись, свидетельствующая о том, что мы стоим перед торговцем. Скупщиком барахла. Только за исключением одной маленькой детали, теперь без гигантских очередей с игроками.
        - Можешь не благодарить, - она взмахнула волосами и, скрипнув дверью, зашла внутрь.
        В лавке было человек пять не считая нас. Двое маленьких светловолосых существ с большими глазами. Один здоровенный монстр зеленого цвета с клыками, угрожающе торчавшими из-под нижней губы и два человека, один из которых и являлся торговцем.
        Мы постояли немного, ожидая пока все распродадут свое барахло. Орк был последним. Как я понял, что это был орк? Сам не знаю, просто задался вопросом и мое подсознание, а может нейросеть дала мне ответ, понимание кто это.
        Орк прошел совсем рядом со мной и, покосившись, недовольно рыкнул:
        - Люди… Ненавижу людей!
        Когда дверь скрипнула, и последний продавец своего барахла вышел из лавки, настала наша очередь.
        Гертруда достала из небольшой сумочки разноцветные камни, перстни и прочие цацки, высыпав их на стол перед торговцем.
        - Да красотка, улов у тебя что надо, - низенький мужичок в цветастой одежде и с почтенной залысиной достал из-под прилавка увесистый мешочек и положил напротив товаров Гертруды.
        Она молча взяла его и спрятала в сумку, а потом повернувшись ко мне, сказала:
        - Если не хочешь ждать по три часа, то сбывай все тут, удачи, летун, - девушка подмигнула и вышла из лавки, хлопнув дверью.
        На миг мне показалось, что я ее где-то видел, но в другом обличии. Но узнать ее было, пожалуй, уже невозможно. Но меня похоже она вполне себе узнала. Ну еще бы я изменил только прическу со времени королевских битв.
        Торговец молча смотрел на меня и гадал, что за барахло я ему сейчас буду впаривать.
        Когда я снял с плеч рюкзак и положил его на стол, мужичок тяжело вздохнул. Я расстегнул застежки и высыпал содержимое на стол.
        - Дааа путник, столько «необычного» товара я давно не видел. Вот скажи, зачем мне это все? - задал риторический вопрос нпс, а потом начал собирать все в кучу.
        - Дам за все тридцать сферитов, - он достал небольшой мешочек из-под стола и положил передо мной.
        Я знал, что у того торговца, где были длинные очереди получил бы больше, но мне совсем не хотелось тратить время на ожидание и я молча забрал мои монеты.
        Выйдя из лавки, я прикинул сколько всего у меня было этого добра. Итого, я насчитал примерно сто монет. Мужичок назвал их сферитами.
        Я отошел в сторону от лавки, в которую зашли два мохнатых существа с длинными ушами, хищно поглядывая на меня. За их спинами свисали огромные рюкзаки, набитые разным барахлом. Интересно куда торговец сбывает весь этот хлам.
        Достав из мешочка монету и, взяв ее двумя пальцами, я начал разглядывать здешний аналог наших кредитов. Как же удобно, когда есть электронная валюта, а не вот это вот все.
        На одной стороне был выбит силуэт огня, горящий над городом, а на второй три пересекающиеся сферы. Метал был желто-красный и блестел на закатном солнце переливаясь двумя цветами. Я потер монету пальцами и почувствовал, что она довольно приятная на ощупь. Сунув ее обратно в мешочек, я отправился к нпс, который по рассказам мог опознать любой предмет.
        Его дом располагался на конце этой же улицы, что было весьма удобно. Пока я шел к нему мои глаза разглядывали здешние лавки с их неповторимыми витринами.
        Эта улица была улицей торговцев и мастерских, здесь продавали оружие, доспехи, каких-то животных. Кто-то торговал странными вытянутыми бутылками и сухими травами, у кого-то перед его лавкой стоял стол с блестящими и светящимися камнями. Здесь любой мог найти товар на свой вкус. И, конечно же, спустить свои кровно заработанные.
        Проходя мимо мясной лавки, я увидел небольшой домик с круглой дверь над которым весела табличка: «Зачарую ваши вещи, недорого».
        Сколько всего здесь было и это только одна из всех торговых улиц города.
        С наступлением вечера городская жизнь начинала меняться и вместо одних нпс на улице появлялись другие, менее приятные и какие-то подозрительные на мой взгляд.
        Наконец я нашел нужную лавку и без стука зашел внутрь.
        Этот самый опознаватель оказался зверьком покрытым белым мехом. Его длинные широкие уши дергались из стороны в сторону. Подобных существ я уже встречал не первый раз.
        Он сидел на высоком стуле и грыз морковь. Если подумать, то он был больше похож на лису с повадками зайца.
        Когда я зашел в его лавку, то сразу же зазвенели десятки висевших над дверью трубочек и сыграли мелодию, не просто набор звуков, напоминавших ее, а именно осмысленную череду нот.
        Зверек тут же спрятал морковку и важно посмотрел на меня, потирая свои когтистые ладони.
        - Вам, это, опознать шляпу? Проходите-проходите, - я не заметил, как он или она оказался возле меня и проводил к широкому столу, на котором лежали разные предметы.
        - Вот. Отлично, сейчас я вам помогу, - белый лисенок подпрыгнул и аккуратно снял с меня шляпу, положив ее на стол.
        - Ооо, какой интересный экземпляр! - он опустил руку в чашу с белой мукой или чем-то похожим на нее и похлопал в ладоши, стряхивая ее обратно.
        Я умилялся тому, как это милое создание носилось по своей лавке и выполняло свою работу. Интересно все эти его приготовления были частью процесса требуемого для опознания предмета или просто частью его шоу, чтобы потянуть время и развлечь посетителя.
        Он достал лестницу, поставил ее к стене и залез на самый верх стеллажа ища там что-то. Затем, найдя банку от которой исходило голубоватое свечение спустился вниз и, открыв ее, замер над шляпой.
        Лисенок хлопнул в ладоши и в лавке погас свет. Светилась лишь голубая баночка и белая мука на его руках.
        Зверек взял маленькую щепотку голубого порошка и подбросил над шляпой, замахав руками.
        Это было красиво.
        Маленькие частички волшебного порошка горели и сверкали как звезды, кружа над шляпой светлячками. Его пальцы складывались в руны, и он что-то нашептывал себе под черный нос, чуть подергивая им.
        А потом эта волшебная пыльца окутала мою шляпу и подняла ее в воздух.
        Зверек отчетливо прошептал магическую фразу, проговаривая каждую букву, своим писклявым голосом:
        - Dic mihi quis es!
        Волшебная пыль разом исчезла, а шляпа упала на стол.
        Лисенок почесал рыжеватый затылок, пытался понять, что произошло. Видно, обычно его шоу протекало совсем по-другому сценарию.
        Он посмотрел на шляпу, потом на меня, потом опять на шляпу и та ему неожиданно ответила:
        - Я шляпа, а кто ты черт тебя подери я не знаю!
        Зверек истерично хохотнул и отпрыгнул от нее смотря то на меня, то на шляпу.
        - А ну-ка, взял меня и положил обратно туда откуда снял, паршивец! - когда из шляпы доносились слова, она сжималась, превращая складки в подобие рта.
        Лисенок медленно подошел к странному предмету и, взяв тот аккуратно за кончик, подпрыгнул, вернув ее на мою голову.
        Я был в шоке, как, пожалуй, и опознаватель. Какого черна, моя шляпа стала разговаривать! Я ждал совершенно не этого эффекта. Я снял ее, осмотрел. Шляпа шляпой, но она была точно такой же какой и до опознания у этого зверька.
        Я посмотрел на него и спросил:
        - Ты чего наделал, мохнатый?
        - Я, я… не знаю, путник, она какая-то не правильная у тебя. Обычно вещи не говорят.
        - Обычно? - я нахмурился.
        - Да! - он подпрыгнул и забрался к себе на стол, что-то, ища в листках бумаги.
        - Был у меня как-то раз один заказ, там была сабля. Она тоже начала кричать на всех после опознания. В общем, с тебя сто сферитов.
        - Чего?! - я вытаращился на этого засранца с длинными ушлыми ушами.
        - Шучу, путник, десять. Всего лишь десять жалких сферитов за такое чудесное шоу! - зверек подбежал ко мне и сам достал из мешочка десять монет, снова прыжком оказавшись на столе.
        - Спасибо, что пришел. Всегда буду рад тебя видеть в моей лавке, а сейчас я закрываюсь, так что давай пока, путник, - он, аккуратно подталкивая меня выставил за дверь. После чего погасил в лавке весь свет будто там никого и не было.
        Вот же засранец. Наделал дел и смылся. Я стоял на улице, где уже заканчивались сумерки и смотрел на свою шляпу, держа ее в руке. От шляпы было ноль реакции. Словно всего этого и не было… А может и правда не было? Я нервно хохотнул и, надев шляпу, пошел в сторону башни, где по информации от стражи жил наставник магов.
        О том, что это была не иллюзия свидетельствовал новый эффект моей шляпы. Теперь она создавала ауру, дающую мне и всем, кто рядом плюс один к интеллекту.
        Когда я проходил мимо рыночной площади, то на миг замер от увиденного.
        Вечерняя жизнь города вдруг замерла. Все нпс застыли в тех позах, в которых они были до этого.
        Кто-то держал в руке товар, который продавал игрок, сейчас удивленно хлопавший глазами на застывшего перед ним торговца. Кто-то ругался со знакомым коллегой, подняв руку для пущей убедительности. Кто-то грузил купленные вещи в тележку, так и застыв с закинутым мешком в воздухе.
        Все это было сюрреалистично и просто кричало о том, что я нахожусь в игре. Если до этого я, наоборот, с каждым проведенным здесь днем погружался в этот мир, то эта ситуация свела весь эффект на ноль.
        Что за херня! Я подошел к двум крестьянкам, стоявшим около пары свиней, и заглянул им в глаза. Они были словно манекены. Мертвые, бездушные куски виртуального кода. Боже. А я испытывал к ним даже разные чувства. Это просто ужасно.
        Я подошел к бочкам, которые грузили два огромных мужика и сел на одну из них. Снял свою дурацкую шляпу и схватился за голову.
        А если так все и останется дальше? Если мир так и зависнет со своими нпс, а живыми останутся только игроки, что будет дальше?
        Мой мозг отказывался строить продолжение моей теории и просто переключил мысли на вопрос, который мне кто-то задал.
        - Что, первый раз столкнулся с багом? - передо мной стоял черный как беззвездная ночь негр.
        Его пухлые губы расплывались в ехидной улыбке. Паренек с короткими курчавыми волосами явно ждал, когда я воскликну: «Да!».
        И я ответил:
        - Да, что это ха херня?
        Он сел рядом и хихикнул по-детски:
        - Это же игра, а все игры имеют свойство глючить.
        - Чего? - мои глаза удивленно бегали по застывшим на площади нпс. Словно их в одно мгновение кто-то обратил в камень своим безжалостным взглядом.
        - А того, дядь. Игра, хоть и старая, но нейросеть то здесь одна всем управляет. И очень-очень давно, - африканец тяжело вздохнул.
        Я перевел взгляд на паренька, который был явно моложе чем выглядел его аватар. Что за подросток бы выбрал себе такой необычный выделяющийся среди всех образ? Я на миг почувствовал себя расистом. Но парень видно не обиделся и спокойно продолжил мне объяснять, поймав мой растерянный взгляд.
        - Нейросеть, это… - начал было он.
        - Да знаю я что это такое. Скажи лучше, что будет дальше?
        Он вдруг выпрямился и улыбнулся, как-то странно протянув мне руку для рукопожатия:
        - Меня, кстати зовут, Мигель! - его губы расплылись еще шире.
        - Меня, Айзек. Давай уже рассказывай, - я нервно поерзал на бочке и оглянулся на крестьянина, который пытался загрузить застывшую вместе с ним бочку в телегу.
        - В общем, такое уже было. Я наблюдал похожую картину пару дней назад, но она была буквально на пару секунд. Мало кто это видел. А сейчас, конечно, что-то из ряда вон выходящее! Но думаю, - не успел он закончить фразу, как все нпс ожили и жизнь этого мира забилась вновь в своем привычном ритме.
        Мигель хохотнул и хлопнув меня по плечу слез с бочки и направился в сторону куда шел до этого.
        - Бочку брать будешь? - я оглянулся и увидел сзади здоровенного крестьянина в клетчатой рубашке и с большой рыжей бородой. Он хмуро переводил взгляд с бочки на меня.
        Я молча слез с бочки и пошел в сторону башни размышляя о том, что только что произошло. Интересно, как отреагировали Ричард с Миленой на случившееся?
        Глава 14 - Ночь
        Свернув за угол, я увидел пробежавшую мимо меня девушку в черной одежде. За ней следом бежали двое крестьян с вилами, что-то крича в ее сторону.
        Я зачем-то побежал следом. Наверное, мне было любопытно или… Нет, нет и еще раз нет! Никакого или. Не могла на меня повлиять эта эльфийка со своими добрыми намерениями. Мне вообще не важно кто это и что она сделала. У меня свои дела.
        Но со своими делами я зачем-то побежал следом за крестьянами.
        Девушка бежала, как-то рассеянно то и дело задевая ящики и сшибая выставленные торговцами корзины.
        Она свернула за угол и не увидев разбросанного посреди улицы мусора налетела на него. Девушка впечаталась лбом в мостовую и полетела кубарем.
        Я остановился вместе с запыхавшимися крестьянами возле беглянки и спросил у них:
        - Что происходит?
        Лысый двухметровый детина перехватил по удобнее вилы и ответил, сделав шаг в сторону поднимающейся девушки:
        - Сейчас я эту суку насажу на вилы и поговорим, лады, путешественник?
        Я не успел сообразить, как он четким движением вонзил вилы в закричавшую девушку.
        Она схватилась за них двумя руками пытаясь вытащить и беспомощно задергав ногами.
        Второй крестьянин был поменьше и с заросшим как куст лицом. Он стоял позади друга и смотрел через его плечо на умирающую девушку.
        - Эти крысы, как чума, путник, - он поднял вилы вместе с девушкой и тряхнув ими скинул ее на землю.
        Она попыталась подняться, держась руками за живот, но он ударил ее древком, и она повалилась обратно.
        - Представь, что Бернстоун это большой хлев с зерном, а вот эти черти, крысы, сжирающие его в неурожайный год! - он еще раз всадил в нее вилы, уже в последний раз. Беглянка дернулась и замерла.
        Капюшон, закрывающий лицо девушки, спал и я увидел бледно-зеленую кожу мертвянки. И только сейчас понял, что она одета точно в такую же одежду, как и те два мага в королевской гонке, и та незнакомка, что помогла нам с троллем.
        Лицо девушки было перекошено от ужаса, она явно не планировала умирать этой ночью, а глаза… Глаза были белесыми, серые зрачки были замутнены белой дымкой. Она была слепой. Но бежала, точно зная каждый закоулок этого города. Наверное, она здесь родилась и выросла…
        Как только мне начало становиться ее жаль я тут же вспомнил предыдущую картину с замершим городом и, успокоившись, повернулся к крестьянам, оттаскивающим тело в сторону.
        - Они чем-то мешают вам?
        - Ха, - воскликнул лысый. Его напарник вдруг замер и молча начал рассматривать стены домов будто что-то только-что осознав. - Мешают? Они как зараза! Пожирают Бернстоун изнутри, путешественник. Их ковен издревле пытается уничтожить наш славный город.
        Крестьянин положил тело девушки на обочину и прикрыл ее лицо капюшоном.
        Его друг подошел к мертвой девушке и принялся ее обыскивать, шаря по карманам.
        - Ты чего творишь? - лысый, не ожидавший такого от своего друга, вытаращился на него.
        - А чего добру пропадать-то?
        Крестьянин почесал затылок и повернулся ко мне.
        - Моя бабка говорила, что они хотят открыть портал в какой-то там мир и уничтожить наши славные земли! Но пока мы на страже, пока каждый житель этих земель защищает свой дом, свой город, им это не удастся. Кстати, не хочешь помочь нам в деле с этими отродьями?
        Тут я почувствовал, как меня окутала некая энергия, спрашивая желаю ли я принять квест на поиск и убийство культистов в городе. Я пока ничего такого не хотел делать. Тем более убивать таких девчат совсем не хотелось. Я вежливо отказался и попрощавшись вернулся на освещенную улицу направившись к башне, которая уже виднелась из-за ближайших домов.
        Значит те ребята, что были в королевской гонке и та девушка-маг и эта беглянка были из некоего ковена. Надо будет расспросить о нем завтра поподробнее местных. Если они раз пришли за мной, могут и второй, как тогда и сказала та незнакомка. Нужно быть готовым к встрече с ними и узнать о своем враге побольше. Зачем я им вообще сдался. Интересно на других игроков они тоже нападали?
        Я свернул за угол и обошел трех крестьян, зажигающих факелы на улице. Рядом с ними стоял стражник и подозрительно всматривался мне в лицо. Когда я прошел, мимо явно разочаровав его подозрения в чем-то или ком-то то наконец увидел башню.
        Высокое, метров в десять здание возвышалось над ближайшими домами стрелой вонзаясь в ночное небо. Ее темный шпиль тянулся своей острой иглой к звездам, стараясь дотронуться до них. Маленькие круглые окошки блестели, отражая звезды, а по центру башни висел штандарт с изображением герба города. На белой ткани плясали языки огня.
        Сама башня была выкрашена толи в синий, то ли в коричневый, а то ли в зеленый цвет, ночью было не разобрать. А может она была и вовсе разноцветной.
        Когда я подошел ко входу то заметил двух спорящих игроков:
        - Я тебе говорю, он там.
        - Если бы он был там, то мы бы уже выучили новые навыки час назад, Гриша!
        - Да что ты какой тупой, эта надпись специально повесили какие-нибудь уроды из других классов, чтобы поугорать над нами.
        - Успокойся. Давай придем завтра и вот увидишь учитель будет на месте, а дверь открыта. Я обещаю, - маг, что был поменьше, положил руку на плечо друга.
        Двое игроков продолжая беседу шли мне на встречу, пока один из них, что был по выше не задел меня плечом, чертыхнувшись:
        - Эй, недомерок! - он замер, уставившись на мою шляпу.
        - Гриш, давай пойдем уже спать, а? Ну давай, уже поздно. - его друг дернул руку и выкатив грудь дугой уставился на меня, выпучив глаза.
        - Я к тебе обращаюсь, недомерок!
        Я покачал головой и остановившись, обернулся:
        - Что надо? Идите куда шли.
        - О, все-таки ответил! - маг в порванной робе и с висевшими на поясе мечами подошел ко мне и остановился в паре сантиметров перед моим лицом. Я чувствовал ка кон не ровно дышит.
        - Где шляпу взял, - он потянулся рукой к ней и за мгновение до касания, вскрикнул.
        Мы с его другом уставились на него.
        Этот Гриша орал как собака, которой прищемили хвост. Только у него по всей видимости, что-то случилось с глазом. Он прикрыл левый глаз ладонью и кричал:
        - Ты, что творишь, сука! Тут нельзя драться. Это нейтральная зона!
        Я молча смотрел на него и не понимал, что происходит.
        На его здоровой шее вздулись вены, и он затрясся, от злости замахав руками. К нему подбежал его друг, пытаясь, успокоить, но он лишь оттолкнул его рукой в сторону, идя на меня с прищуренным глазом.
        - Ну ты попал, недомерок! - маг взмахнул кулаком и снова вскрикнул, схватившись за второй глаз. - Что за херня! Боря, что за херня, я спрашиваю тут происходит!
        Боря ему ответил, схватив своего друга за руку:
        - Это тебя его шляпа два раза ткнула в глаз своим концом.
        - Чего?! - игрок злостно замахал руками стараясь в слепую попасть по мне и чуть не приложив своего друга, отводящего его в сторону.
        Второй игрок виновато мне улыбнулся и стал уводить своего ругающегося товарища в сторону.
        Я и не заметил, как подкралась полночь. Если бы не факелы и свет в некоторых окнах, то мне было бы совсем не по себе. А кто бы хотел оказаться в кромешной тьме. Один в незнакомом средневековом городе. Да еще в котором, вечно что-то происходит.
        Я подошел к большой двухметровой двери и посмотрел на надпись, висевшую над круглой ручкой в виде громадного кольца внизу которого была голова горгульи.
        Текст был следующий:
        «С сегодняшнего дня и до завтрашнего, а может быть и до послезавтрашнего… учитель магов отсутствует. А если вам не терпится изучить новые навыки отправляйтесь к моему заму. Марии Красной, живущей в трехэтажном доме в квартале целителей».
        Под текстом была подпись, но я не смог разобрать инициалы, уж очень они были корявые и напоминали след от чьей-то лапы.
        Я, обиженно, ударил пару раз кольцом в дверь. Тишина. Ударил еще и еще, снова никакого эффекта.
        Мне стало обидно, что я потратил часть дня направляясь через весь город сюда, а мой наставник куда-то смылся или попросту исчез! Я отошел в сторону и начал кастовать заклинание огненной стрелы, чтобы хоть как-то утолить свою злобу.
        Пламя окутало мои пальцы и сформировавшись в огненный сгусток, стрелой полетело в дверь.
        Но не нанеся ни единого урона ее створкам заклинание рассеялось, растворившись искрами в ночи. Я выругался.
        Даже не смог оставить след своего негодования этому дурацкому наставнику на утро.
        Но пока я ругался дверь, скрипнув, открылась.
        Я удивленно подошел к ней и заглянул внутрь. Там было темно, как я и предполагал.
        Я подбежал к ближайшему факелу и вынул его из крепления отправившись внутрь башни с твердым намерением наконец найти своего наставника.
        Интересно это был своего рода замок или проверка? Учитель внутри ушел, оставив свою башню под таким легким замком… Вряд ли.
        Я вышел из небольшого коридора в маленькую комнатку. Внутри башня оказалась намного просторнее чем казалась снаружи.
        Кованые подсвечники висели, слева и справа чередуясь с разными картинами, на которых были изображены как я понял разные маги, когда-то жившие здесь. Но это была лишь моя догадка.
        Я подошел к столу и осмотрел его.
        Куча разных книг на непонятном мне языке, чернильница, перо и пару листов бумаги, исписанных на половину, снова следы чьих-то лап или уж очень корявых рук, принадлежавших ребенку.
        Я хотел все это засунуть в свой рюкзак. Но что-то мне подсказало, что делать этого не стоит, если я хочу научиться новым навыкам. Маг мог узнал об этом рано или поздно.
        Выйдя из комнаты, я уперся в бесконечную лестницу, спиралью уходящую вверх. Ну раз я решил зайти значит надо идти до конца! Я стал подниматься.
        Какой интересно сейчас был этаж? Шестой или девятый? Я уже сбился со счета. Когда я поднялся на верх то обнаружил пустую комнату с маленьким столом и маленьким стульчиком по центру явно принадлежавших ребенку или маленькому существу.
        Здесь было очень пыльно и душно. Я открыл окно и замер. Какой же красивый был вид на ночной город, на звезды, раскинутые сверху.
        Вместо млечного пути было подобное ему кольцо, состоящее из тысяч миллионов звезд. Оно переливалось фиолетовым и манило к себе мой взгляд, заставляя рассматривать все его оттенки.
        Так я простоял пол часа, а может и весь час, пока не услышал голос, раздавшийся сзади меня:
        - Если ты пришел к наставнику магов, то ошибся этажом, - мягкий бархатный голос расплывался по комнате заполняя собой все пространство и вылетая приятными нотами в окно.
        Я обернулся, и каково было мое изумление, когда я увидел сидящего на стуле черного кота с горящими в темноте желтыми глазами.
        Его огромные черные зрачки спокойно смотрели на меня.
        - На каком этаже? - только и смог сказать я.
        - Идем, я провожу тебя путешественник, - кот мягко спрыгнул со стула и медленно покачивая пушистыми бедрами направился в сторону лестницы.
        Спускаться было гораздо легче чем подниматься, но все равно ноги заметно устали за целый день пеших прогулок по городу. А я им еще зарядочку такую устроил на ночь глядя.
        - А ты кто такой? - я смотрел на шелковистую спину кота еле успевая за его ленивыми, но быстрыми движениями.
        - Я, Маркус фон Рейнфельден, первый из двенадцати. Но ты, человек, можешь звать меня просто - кот.
        Я подавил смешок, но пушистый заметил это и зло зыркнул на меня своими желтыми глазами.
        - Ты еще обо мне услышишь. Все сферы обо мне услышат! - он запрыгнул на перила и поскользил на пузе вниз, смешно расставив лаки в стороны.
        Дождавшись, когда я спущусь на первый этаж. Этот шерстяной Маркус встал на две лапы и указал одной в сторону прохода, который я совсем не заметил, когда вышел к лестнице.
        Он вел вниз. Казалось, там о приоре не может быть света, даже если направить туда луч от мощного прожектора. Тьма так сильно сгущалась, что любые лучи вязли в ней и попросту таяли, не оставляя и следа.
        Дождавшись, когда я зайду в проем и начну спускаться, кот последовал за мной.
        - Ты первый, кто разгадал загадку моего хозяина. Похвально, человек, похвально… - кот говорил, словно искусный оратор, четко произнося каждое слово и выговаривая как-то по-своему буквы, придавая им новые звучания.
        - Кстати, по поводу хозяина и меня, - он замер. Я остановился, обернувшись на него.
        В темноте он выглядел зловеще и факел, светящий на него лишь, придавал его образу еще больше внушительности. Хотя, по сути, это был просто говорящий кот, которого при большом желании можно было отлупить метлой или приложить дубиной и не было бы никакого Маркуса фон Рейнф… что-то там.
        - В общем, человек, я хотел бы предложить тебе сделку, - он спрыгнул с перил на ступени, сев передо мной. - Я, совершенно, обычный кот, который хочет свободы. Ты, - он облизнул свою лапу, - не представляешь как я устал жить в этой старой, пыльной башне. Фу, мерзость! - он гаркнул и изверг из себя комок шерсти.
        - Помоги, бедному, Маркусу, о путник! А он в долгу не останется…
        Я снова почувствовал, как мне предлагают квест. Но теперь я за ранее знал, что он легкий и для его завершения надо всего лишь поговорить с наставником.
        - Что надо сделать? - кот приятно мяукнул и, прыгнув на меня, оказался на моем плече. Его желтые глаза были совсем близко, щекой я чувствовал его подергивающиеся усы.
        - Оу, сущий пустяк! Всего лишь попросить отпустить меня у моего хозяина!
        - И он так легко согласиться это сделать?
        - Оу, нет, конечно, путник. Совершенно точно, нет! Но, если ты предложишь ему обмен… - кот на секунду замолк, - на сердце дракона. То он с жадностью согласится. Кто же не хочет иметь сердце дракона, человек… - кот мечтательно завел глаза.
        Маркус спрыгнул на ступеньки и посмотрел уже как-то по-человечьи на меня, добавив:
        - А я после, покажу тебе сундук с сокровищами, которые однажды нашел, - вспомнив, как в прошлый раз мы открывали сундук с сокровищами мной тут же овладела жадность, и я сразу принял квест. Может его не надо вырывать у дракона это сердце, а оно лежит где-нибудь себе в банке и ждет меня.
        Кот довольно мяукнул и потерявшись о мои ноги побежал вперед.
        Внизу было прохладно и едва ощутимо дул легкий ветер.
        Маркус первым вбежал в освещенную зеленым и синим светом комнату. Я зашел следом.
        Просторное помещение освещали торчащие из стен кристаллы. Сверху был полукруглый свод, на котором была изображена точная карта какого-то континента. А посередине стояли пять разных столов, на которых лежали разные приборы, пробирки и части тел.
        Посередине полностью погруженный в работу стоял наставник магов.
        Он был одет в черный балахон. Лицо его скрывал капюшон. Наставник больше походил на какого-то культиста или разбойника.
        Я совсем по-другому представлял учителя магов. Высокого старца в серой рясе с посохом и длинной белой бородой. Да, еще и в шляпе как у меня. Он непременно должен был сидеть в кресле качалке и читать большую старую книгу пожевывая дымящуюся трубку. Не спрашивайте почему именно такой образ засел в моей голове. Но я точно не представлял полусгорбившегося культиста в черном балахоне где-то глубоко под землей проводящего какие-то эксперименты.
        Кот посмотрел на меня, а потом на мага, потом снова на меня и снова на мага, давая знак, чтобы я начал разговор первым. Маркус явно не хотел делать это первым.
        Я покашлял и спросил:
        - Вы наставник магов в Бернстоуне?
        Сгорбленная фигура вздрогнула и удивленно обернулась.
        Кого-кого, а ее здесь я увидеть совсем не ожидал. Как и она меня.
        Это была та седоволосая девушка с голубыми глазами, что помогла нам убить тролля.
        Она зло переводила взгляд с меня на Маркуса и обратно, а потом спросила:
        - Какого хрена, Рейнфельден! Я же ясно дала понять, что бы ты никого не впускал, пока я сама не дам знак!
        Кот спрыгнул со стола, к которому подошла его хозяйка и забрался на другой:
        - Я и не впускал, он сам догадался, как войти, если вам интересно мое мнение! Я бы сделал замок на входе куда сложнее… - кот пискнул и оказался подвешенным в воздухе.
        С пальцев его хозяйки струилась фиолетовая магия. Седовласая девушка махнула рукой и кот отправился в большую кастрюлю, которую тут же накрыла лежавшая рядом крышка.
        - Вылезешь, когда я скажу! - рявкнула девушка и повернулась ко мне. Магия на ее пальцах все так же пульсировала, готовая в любой момент сорваться и что? Тоже запечатать меня в кастрюле? Или сделать что-то по страшнее. Проверять это мне совсем не хотелось.
        - А теперь, мы разберемся с тобой, Айзек.
        Глава 15 - Наставник
        Девушка обошла меня и облокотилась о стол, заведя ногу за ногу и начав ждать. Ждать, наверное, ответа от меня.
        А что я ей мог сказать? Что бы она со мной не разбиралась? Ха. Это же нпс, он должен выполнять то, что ему говорит игрок! По крайней мере я так понял.
        - Ну так ты научишь меня новым навыкам или… - она встала и посмотрела на меня как-то странно.
        - Тот замок, имел один ключ для открытия. Знаешь какой? - она обошла меня и подошла к кастрюле, где тихо сидел Маркус.
        - Применить заклинание на дверь, после чего та открылась бы для любого ученика, - я сложил руки на груди.
        Она хихикнула и мягко продолжила:
        - Ученика… В общем, этот ключ могла применить только я. Любые другие заклинания не должны были подойти. Понимаешь? - она поправила выбившийся локон из ее собранных в хвост волос.
        Но я ничерта не понимал.
        - Ну так ты меня чему-то научишь?
        Девушка тяжело вздохнула и открыла кастрюлю, проверяя как там кот. Убедившись в чем-то, она накрыла ее крышкой и повернулась ко мне, сказав:
        - Ну давай я тебя научу, идем, - на ее лице было странное скептическое выражение.
        Мы вышли из комнаты и зашли в соседнюю, сзади послышалась кошачья ругань и звон падающей крышки на пол.
        Комната была совсем маленькая и вся в паутине и пыли. Около окна стояла одноместная кровать, а напротив столик с небольшим стулом.
        Девушка подошла к окну и закрыла его. Села на кровать и положила свои бледные ладони на колени. Я сел напротив. И даже не стал задаваться вопросом откуда в подвале окно и зачем. Меня сейчас будоражило ощущение того, что вот-вот я обучусь новым заклинаниям!
        Из-за двери бесшумно выглянул ошарашенный кот, он чего-то ждал.
        Девушка огляделась не понимая, что собирается делать и потом вытянула свои ладони, прошептав:
        - Начнем, - я положил сверху свои.
        И дальше случилось оно. Мир сузился до прикосновения двух тел. Мы общались, мысленно не произнося ни звука. Боковым зрением я видел, что кот находится в полном в шоке. Его маленькая челюсть отвисла от удивления, а длинные усы чуть подергивались. Наверное, со стороны был какой-то магический эффект вокруг нас.
        Я почувствовал, как наставник открыла мне все свои умения, которым может меня обучить. И погрузившись в поток открывшейся мне силы принялся их рассматривать.
        Нет я не видел какие-то картинки или что-то подобное. Представьте, что вы находитесь в полудреме, на границе сна и яви, у вас начинают появляться некие образы, ощущения и т. д. Вот со мной сейчас было то же самое, примерно. Я ощущал ее силу и ее заклинания.
        Первым появилась сила «Порчи», заклинание могло ослабить цель. Далее я нашел «Костяную кожу» магия окружала заклинателя и создавала вокруг него костяной щит.
        Не этого я ожидал от наставника мага. Где огненный шар, какой-нибудь вихрь или цунами! Что-то сильное и разрушительное! А это какие-то цацки, а не магия. Я совсем не собирался становиться колдуном, как на голограммах, при выборе класса. Там были какие-то колдуны, чернокнижники, проклинали и прочие индивиды. Выглядели они так себе: сгорбленные, в черных одеяниях и с белой кожей. Конечно, все это можно было настроить и сделать при желании грудастую эльфийку колдунью, но все равно первое впечатление меня оттолкнуло.
        Я забыл, что в этом состоянии она может читать мои мысли и меня скрутило, как можно скрутить целый лист бумаги в маленький комок, а потом расправило. Состояние было жуткое. Я так понял, она обиделась, но я почуял новые силы, открывшиеся мне.
        Со стороны доносились вздохи изумления Маркуса. Кот вздыхал и что-то восклицал.
        О, теперь что-то новенькое, я раскидал в стороны не интересные мне образы силы и остановился на одном. Он лежал под грудой каких-то бесполезных, это было заклинание «Подъема мертвых». Я вспомнил, как она его применяла в бою с троллем и тут же захотел изучить его.
        Стоило мне подумать об этом, как одно из трех очков способностей исчезло, но взамен я обучился новому заклинанию. Теперь я мог оживлять трупы и поднимать кости, превращая их в скелеты. И делать еще что-то, что особо не понимал.
        У меня было еще два очка способностей, и я пошел дальше в потоке силы рассматривая что могу выучить.
        Сейчас я был в глубоком трансе и окружающее уже не существовало для меня. Я чувствовал лишь наставника и ее силу. Поток, по которому двигался, ища нужные мне способности. А наставник был всем тем, что меня окружало.
        Продвинувшись дальше в потоке силы я увидел интересную способность. «Прикосновение вампира» она забирала часть жизненной силы у цели и передавала ее мне. Очень и очень хорошая способность! Ты наносишь урон врагу и в добавок исцеляешься. Еще там были «Костяные шипы» заклинание, останавливающее на время врага, лишая его способности перемещаться.
        Были и десятки других способностей, но мне они казались не интересными или бесполезными. Их я даже особо не рассматривал.
        Еще мне понравилось заклинание «Ядовитое облако» оно создавало, как вы догадались, ядовитое облако и отравляло всех, кто находится в нем или рядом, нанося периодический урон. И на этом все.
        Заклинания, которые находились дальше для меня были размытыми и нечеткими, как я понял такой эффект, создавался из-за нехватки уровня. Так что никакого огненного шара я не нашел, как вихря или цунами. Не знаю, существуют ли вообще такие заклинания как два последних, но я бы от них не отказался.
        Сейчас я выбирал из двух «Прикосновение вампира» и «Костяной кожи». Первый был атакующим навыком наносящем немного урона, но способным исцелить меня, тоже на немного. Но если вложить в него с пяток очков способностей, это заклинание обещало стать просто идеальным. А чем мне понравилось второе? Оно давало хорошую прибавку к защите, не оказывая никакого эффекта, как у тяжелых доспех, если бы я их одел. Конечно, заклинание было не долгим, всего на одну минуту, но в разгаре боя этого хватило бы. И если посчитать, что давало больше выгоды, то это было заклинание «Костяной кожи». Атакующая способность у меня была, а вот защитной еще нет.
        Я выбрал в итоге защитное. Почему я не изучил оба, спросите вы? Я оставил последнее очко способностей, на всякий случай, как говорила Милена, вдруг встретится какой-то крутой наставник по пути. Как только я подумал о том, что больше не хочу изучать новые способности, то мир сузился в маленькую точку.
        Я сидел на стуле в небольшой комнате держа за руку наставника.
        - И что, получилось? - кот прикрыл отвисшую челюсть.
        Девушка кивнула и отпустила мои руки, посмотрев на свои.
        - А как вас зовут? - почему-то я решил спросить.
        Наставник перевела взгляд со своих ладоней на меня и ответила:
        - Силена.
        - А меня Айзек, - я улыбнулся.
        Но девушка продолжала сидеть и смотреть на свои руки.
        Кот тоже не сводил с нас своих желтых глаз.
        - Знаешь, почему ты в легком изумлении, человек? - промурлыкал кот.
        Я посмотрел на него.
        - Потому что она не наставник и совершенно не должна была тебя ничему научить!
        Я поднял свои черные брови и спросил:
        - А где тогда наставник? - я так и знал, что здесь что-то не ладно!
        - А это ты лучше у нее… - кот не успел закончить фразу, как взвизгнул и скрылся за стеной из-за которой выглядывал. Послышался мягкий удар о стену.
        Силена опустила руку с которой капала фиолетовая магия, растворяясь в темноте.
        - Значит ты не наставник, но смогла обучить меня?
        - Представь и мое изумление этому. Где предыдущий наставник можешь меня не спрашивать, пожалуйста. Я и сама не знаю, - загадочно сказала она. Но мне во все это верилось с трудом.
        Из-за стены слышалась слабая ругань Маркуса, который откуда-то слезал.
        - Расскажи тогда мне о ковене, что находится где-то в Бернстоуне, - я привстал со стула. И почувствовал незаметные обычному глазу изменения во мне. Сейчас по моим сосудам текли новые знания, новая магия, растворяясь во мне и соединяясь со мной в одно целое. Очень странно ощущение.
        - О, ты хочешь узнать о слепом пятне… - наставник или как теперь мне ее называть, посмотрела в темноту, словно что-то в ней увидев. Затем перевела свой взгляд на меня.
        Ее голубые глаза смеялись, смотря на меня, пока она не взмахнула рукой перед ними.
        Теперь на меня смотрели два мутных белых пятна, слабо отражаясь в свете тусклых факелов.
        Она была слепой! Совершенно слепой. Но я уверен, до этого она меня видела!
        - Это, благодаря магии, Айзек, - Силена снова взмахнула ладонью и, моргнув, уже смотрела на меня прежним взглядом голубых глаз.
        - Так ты тоже из ковена? - я сделал шаг назад и мои руки сами по себе покрылись огнем, готовые в любой миг пустить в наставницу огненную стрелу. Но нанес бы я ей хоть какой-то урон или она успела бы увернуться, применить защитную магию. Да и уровень ее был намного выше моего.
        - Не смеши меня, лучше сядь обратно, а я так и быть поделюсь с тобой информацией.
        Я стоял и молчал ожидая, что будет дальше.
        - Ты хоть видел мой уровень, мальчик? - ее голос стал твердым как камень. И я решил успокоиться, сев на стул, как она и сказала.
        - Я когда-то была в ордене, о чем свидетельствует эта дурацкая роба, - она пренебрежительно оттянула часть ткани пальцами. - Почему я ее раньше не сменила, на что-то другое?
        Я почувствовал, как Маркус хотел вставить свое драгоценное мнение, но с большим трудом сдержался. Лишь кончики его усов торчали из-за стены и кончик подергивающегося хвоста.
        - А потом ушла из него, что бы… - и тут Силена замерла на пару мгновений, точно так же, как другие нпс на площади. Но спустя несколько секунд продолжила, как ни в чем не бывало, - что бы заняться алхимией? - наставник явно была поражена своему ответу-открытию.
        - Так, ладно, ты выучил свои навыки, у меня много дел! Пока, - она встала и направилась в зал, где над чем-то работала до моего прихода.
        - Подожди, скажи почему ковену нужен я? Они охотятся и за другими игроками?
        - Меньше знаешь - крепче спишь, Айзек. Поверь, пока тебе не стоит этого знать. Иди, а захочешь еще обучиться чему-то из некромантии, то милости прошу, - она улыбнулась, и на миг ее лицо стало привлекательным. Ого раньше я даже не думал о ней с этой точки зрения. И шрам уже выглядит не так безобразно.
        И мертвячки могут быть ничего… А может она и не зомби… Но цвет кожи у нее явно какой-то не здоровый, темно-синего оттенка.
        Я попрощался и направился к выходу, пока не споткнулся о что-то мягкое. Потом оно впилось мне в ногу когтями, и я чуть не вскрикнул.
        - Какого хрена, Маркус!
        Кот встал на две задние лапы и ткнул передней в меня:
        - Ты ничего не забыл, человек?
        Точно, квест! Что кот мне дал. Халявный опыт! Я развернулся и снова подошел к столам, за которыми уже начала работать Силена.
        Силена… Это имя я где-то слышал. Ха! Милена, наша эльфийка. Забавно-забавно, как имена похожи. Ну ладно, сейчас надо выполнить этот квест.
        - Милена… Ой, Силена, я тут хотел у тебя квест взять.
        Девушка оглянулась, ее растрепанные седые волосы закрывали часть ее лица:
        - Какой еще квест? Я сроду никому квестов не давала, - девушка замолчала, поняв, что сказала лишнего.
        Она осмотрела подвал и задала риторический вопрос:
        - Это на меня так эта чертова башня влияет что ли?
        - Освободи своего фамильяра Маркуса фон Рейн… кота отпусти, в общем.
        Глаза наставницы вспыхнули и стали искать Маркуса. Но кота и след простыл. Я думаю, сейчас он был на пути к верхнему этажу башни.
        - Зачем мне его отпускать? - Силена уперла руки в бока.
        - В обмен на драконье сердце.
        - Ооо… - глаза девушки округлились и наполнились любопытством. - Хорошо, Айзек.
        Я сдал квест и тут же получил уровень. Проще простого. Но тут же принял новый, сам того не понимая.
        - В общем, за городом, если идти на север, есть подземелье. Там можно найти сердце. Жду тебя с ним. После, можешь забирать эту шкурку с собой, - колдунья отвернулась, вернувшись в работу и давая понять, что наш разговор окончен.
        Я взял факел и, выйдя к лестнице, стал подниматься обратно. Эти дурацкие ступени тянулись бесконечной спиралью к верху. Когда я уже отчаялся закончить этот бесконечный подъем, я увидел тусклый свет свечей.
        Войдя в комнату, я увидел лежащего на столе Маркуса, явно ожидающего меня.
        - Спасибо, Айзек. Спасибо дорогой! - кот прыгнул и оказался у меня на плече, мурча и потираясь о мою щетину.
        - Ладно, ладно Маркус, будет. Как найду это твое сердце, потом скажешь спасибо.
        Кот провожал меня до самого выхода, путаясь между ногами и урча.
        Когда я вышел, он бросил мне в след:
        - Сферы еще меня узнают! - после чего дверь резко хлопнула и закрылась.
        На улице была тихая ночь. Часть факелов потухли, часть тлели. И лишь меньше половины все еще слабо освещали улицу.
        Я, не спеша шел по ровным прямоугольным камням, из которых была выложена улица, наслаждаясь ночной прохладой и тишиной.
        Где-то ухала сова, стрекотали кузнечики. Вот над домами пролетела летучая мышь. Кто-то скользнул на другом конце улицы скрывшись в ночной тьме.
        Я свернул за угол и вышел на длинную улицу торговцев, которая сейчас спала, и направился к трактиру.
        Как же я устал за этот день и сейчас мне хотелось просто свалиться в мягкую кровать и вырубиться. Уснуть сладким сном. Думать о том, что это игра, а сон лишь одна из ее частей, мне совсем не хотелось.
        Я плелся по спящим улицам, пока, наконец, не дошел до трактира. Вы представляете без всяких встреч и происшествий! Видно, город хорошо охраняется, либо мне просто повезло.
        Я открыл скрипучую дверь и зашел внутрь.
        Трактир не спал. Нпс и игроки жили полноценной жизнью ночной корчмы. Я обошел столик, за которым два коренастых и бородатых игрока, по-видимому, дворфы доедали здоровенного кабана запивая ломти мяса большими кружками с пивом.
        На запахи и ругань, стоящую вокруг, я почти не обращал внимания. Уж очень хотелось спать и побыстрее закончить этот день.
        Поднимаясь по скрипучей лестнице и переставляя уставшие ноги с одной высокой ступени на другую, я думал. Правильно ли поступил, что потратил два очка навыков на изучение заклинания другой школы. Нужны ли они мне вообще?
        Ну одно из них точно. Я про защитное - «Костяная кожа», а вот про «Поднятие мертвых» я сомневался. Вдруг завтра встречу нового учителя и у него окажется куча классных боевых умений. Но в итоге решил, что поступил правильно. Отправляться на новые квесты со старым заклинанием совсем не хотелось.
        Я вышел в длинный коридор с комнатами и направился к своей. И тут вспомнил. Я же ночевал с Миленой… Интересно она там? Спит? Не против что я зайду и лягу на соседнюю кровать. Тогда-то наши были сдвинуты.
        Подойдя к двери, я тихонько ее открыл и зашел внутрь. Было темно и лишь слабый свет луны чуть освещал комнату пробиваясь сквозь маленькое окошко. Форточка была открыта и с улицы дул свежий воздух.
        Кровати были сдвинуты и на них лежали двое. Я сначала возмутился, а потом успокоился. Мне то какое дело. Мы тогда были пьяны. Да и вообще, с чего я взял, что она захочет развитие отношений после того, что было. Ха.
        Мне стало жутко интересно, кто там был, и я аккуратно сделал шаг в сторону кроватей. Я, конечно, догадывался, кто это мог быть, но мне уж очень хотелось в этом убедиться.
        Я сделал еще один шаг и увидел спящую Милену, а рядом рыжие волосы, торчащие из-под накрытого одеяла.
        Вот же засранец этот Стич. Ну не мудрено, эльфийка сразу к нему стала проявлять какие-то даже материнские чувства. Вот оно во что все и вылилось. Ну а мне то что? Пойду спать, хватит с меня на сегодня событий.
        Я аккуратно вышел из комнаты и поплелся в соседнюю, где ночевал Ричард. Зайдя внутрь, я приподнял брови от удивления.
        Комнатка была точно такая же, как и у Милены. Только кровати стояли на своих местах. На одной спал наш лысый воин, довольно похрапывая, а вторая была пустая.
        Но не это меня удивило, а спящий на полу Стич. Бедняга крутился на матрасе и что-то там шептал. Сон видно был тревожный.
        Так, если он здесь, то кто был там…
        Я, поняв кто это, усмехнулся и лег спать, уткнувшись лицом в мягкую подушку.
        Глава 16 - Подготовка
        Утро началось с толчка. С какого еще толчка спросите вы? С удара рукой о мое плечо. Для Ричарда это был толчок, а для меня что ни на есть самый настоящий удар его ручищей.
        - Хватит спать! Смотри какой прекрасный день! - воин повернулся к окну, через которое в комнату залетали яркие солнечные лучи.
        Я поморгал, протер сонные глаза и, зевнув, встал.
        - А чего Стич спит. Это что за фигня, Ричард? Зачем разбудил… - я снова зевнул.
        Вояка хохотнул и, понизив голос, ответил:
        - Ущербные спят долго, пусть спит, а мы с тобой пойдем и начнем день правильно. С кружки кое-чего бодрящего.
        Я поморщился.
        - Чет не хочу с утра пить пиво. Вчера был длинный день, - начал я.
        - А кто сказал про пиво? - Ричард приобнял меня и, дождавшись, когда я одену штаны быстро вытолкал в коридор.
        - Погоди-погоди, если не пиво, то что?
        - А вот спустимся и узнаешь, магус, ты наш, - Ричард явно выспался и был в добром настроении.
        Мы аккуратно вышли из комнаты, в которой остался один Стич. То и дело крутившийся, с одной стороны, на другую, спасаясь от солнечных лучей, старавшихся попасть ему в лицо.
        - Ты чего такой довольный? - я снова зевнул.
        - А я разве когда-то бываю не довольным? - воин загадочно улыбался во все свои белые зубы.
        Так, я явно что-то не знаю, что произошло вчера.
        - Да выучил новые навыки, Айзек. Теперь могу отвлекать любого врага на себя и спасать вас! Теперь, - он остановился и упер руки в бока, выкатив колесом свою грудь. - Я настоящий танк!
        - Класс, а кто, кстати, спал в комнате Милены?
        Ричард нахмурился, а потом улыбнувшись, ответил:
        - Там разве кто-то спал? - он постарался изобразить удивление, но актер был из него никудышный.
        - Да. Там ночью кто-то спал, - повторил я.
        - Ну сейчас спустимся и узнаешь. Раз тебе так интересно, сам и спроси ее, - он заговорщицки подмигнул.
        Мы спустились по лестнице, и я наконец увидел, того кто вчера ночевал в комнате с Миленой.
        Как вы уже догадались это была Зофи. Конопатая крестьянка, что мы спасли от бандитов. Это что получается?
        Не успел я даже что-то представить, как Ричард взял меня под руку и повел в сторону что-то обсуждавших дам.
        - …и даже он знал откуда это!
        Милена стояла и хохотала, как дурочка.
        - Честное слово, Милена, - Зофи увидев нас помахала рукой.
        - О, проснулись наши мужчины, - эльфийка взяла пару кружек с бара и повела нас в сторону стола с накрытым завтраком от которого шел еле заметный пар.
        Когда мы расселись она осмотрела нас и возмущенно заявила:
        - А где Стич? - ее тонкие светлые бровки сдвинулись к переносице, и она посмотрела на Ричарда. - Почему не позвали? Он же теперь с нами в группе. Ричард так делать не хорошо. Надо сходить и пригласить его к завтраку.
        Зофи вскочила из-за стола.
        - Я сейчас позову, сидите!
        Но к всеобщему изумлению по ступеням, как раз уже спускался Стич. Он будто спал, а вел его к нашему столу, его красный нос.
        Сонный разбойник с взлохмаченной шевелюрой и кое-как одетыми на него вещами шел в нашу сторону, подергивая кончиком носа. Он ориентировался по неким нам не видимым нитям ароматов.
        Девушки сразу заулыбались и посадили сонного Стича рядом, тут же достав ему тарелку и наложив завтрака.
        Все были в сборе.
        - Как у вас прошел вчерашний день? - я ткнул вилкой в кусочек яичницы и отправил его в рот.
        - Не поверишь я нашла такого классного наставника! - Милена покраснела. Он такой высокий, белокурый и такой умный! - Ричард насупился и попытался наколоть на вилку ускользавший от него маленький огурец.
        - А ты, нашел своего?
        Я хохотнул и, запив вином или соком, было не понятно, что это, ответил:
        - Ну не совсем… Но новым навыкам обучился.
        - Расскажи, каким? - у Зофи загорелись глаза и она, упершись локтями в стол уставилась на меня, будто ребенок слушавший рассказ взрослого путешественника, заглянувшего к ним в деревню всего на несколько часов.
        - Да так, одно защитное и одно эм… боевое.
        - Огненный шар? И какое-нибудь цунами, оглушающее врагов и сбивающее их с ног? - у девушки в глазах уже играла фантазия, как я применяю магию.
        - Щит из костей и оживление мертвых, - я отрезал ножом часть копченой сардельки и, макнув ее в чесночный соус, съел.
        Все затихли и уставились на меня, невольно произнеся:
        - Чего? Поднятие мертвых… Прям как та нпс с белыми волосами?
        - Ричард! - эльфийка стрельнула в война своими зелеными глазами.
        - Кхм, то есть та магичка… - поправился воин.
        - Да ничего страшного, ребят. Мы к этому привыкли… - на миг Зофи замерла, а потом, улыбнувшись, начала завтракать.
        Ричард рассказал, что обучился какому-то крику, увеличивавшему силу всех членов отряда, провокации, которая заставляет врагов атаковать его и какому-то героическому прыжку. Последний нашему воину понравился особенно.
        Милена в красках и подробностях рассказывала, какой у нее классный наставник, пока Ричард случайно не ругнулся, закашляв и подавившись одновременно. После этого она наконец сказала, чему научилась.
        Как-то сумбурно и сжато она описала свои навыки. Один был мощным исцелением ран, а вторые как она выразилась «нейтральными» способностями, помогающими ей в бою.
        Стич клевал носом весь завтрак, пока чуть-чуть не пришел в себя, хлебнув какого-то особого напитка, что ему принесла заботливая крестьянка. Видно, у нашего разбойника было сильное похмелье.
        После кружки этого загадочного напитка Стич ожил и снова стал собой на пару минут. За которые и успел нам поведать часть своего вчерашнего дня.
        Как он попал в какую-то передрягу с игроками. Как за ним гонялся по городу взбешенный хряк. Как он взял какой-то квест выше его уровня на три или пять пунктов. Как его чуть не убили ночью какие-то культисты к которым он пристал с распросами. Но помимо всего этого он смог найти своего наставника в катакомбах под городом и освоить новые навыки.
        Это была долгожданная невидимость, удар в спину и еще какой-то ослабляющий врага навык.
        Зофи сидела все утро и жадно слушала наши разговоры пока дядя не позвал ее помочь на кухни. Девушка помрачнела и извинившись убежала в сторону барной стойки.
        - Не нравится мне ее дядя, - начала Милена.
        - А что мы можем сделать то? - Ричард доел сардельку и запил тем же напитком, что был и у меня. Не то вином, не то забродившим соком. Пойло было не понятное, но вкусное.
        - Мы можем забрать девушку с собой!
        - Ха, - это же нпс, куда она пойдет с нами-то?
        - Они могут вступать в группы? - я посмотрел на эльфийку.
        - Наверное, то есть… в любом случае мы можем попробовать! Нельзя ее тут оставлять. Я вам это точно говорю!
        - А почему, она вчера, кстати, ночевала с тобой? - я попытался как бы случайно спросить.
        Милена вспыхнула словно факел и посмотрела на Ричарда, тот пожал плечами и хохотнул, съев еще одну сардельку.
        - Ей не спалось, и она пришла ко мне. А вы что подумали? Извращенцы! - она буквально испепеляла меня взглядом.
        - Погоди, а как ты вообще про это узнал?
        - Когда проходил мимо твоей комнаты случайно увидел в открытой двери…
        - Ах ты… - начала было возмущаться эльфийка, но потом успокоилась и уже более тихим голосом продолжила: - Ну так что, когда будем уходить из города возьмем Зофи с собой, ладно? - ее зеленые глаза не оставляли нам выбора.
        - Ну если она сможет вступить к нам в группу, почему бы и нет, - я допил напиток и мне стало хорошо. Расслабление пробежало по всему телу и утро будто чуть смазалось и окрасилось другими красками.
        Заметив это, Ричард весело кивнул и ответил Милене:
        - Я не против, бери кого хочешь, дорогая, - я перевел глаза на воина.
        Стич тоже уставился на него.
        А щеки эльфийки снова вспыхнули красным.
        - Ой, - воин тоже покраснел. - Я хотел сказать, дорогая наша целительница, лекарь наш самый лучший. Ну… - сейчас Ричард был похож на смущенного щенка.
        Эльфийка хихикнула и чокнувшись с ним допила свой напиток.
        - Куда сегодня? Вы какой-нибудь квест уже взяли? А то у меня есть одно предложение для вас…
        - Да, Айзек, мы как раз хотели тебе кое-что сказать, - начала Милена.
        - Послушай, брат, - широкая ладонь легла на мое плечо. - Так получилось, что мы втроем вчера пересеклись на площади и нам какой-то зеленый коротышка дал квест. Но, зараза, квест на троих. Мы его выполним и потом поможем с твоим.
        - Если ты не найдешь другую группу, - добавил Стич.
        Милена на него посмотрела и хотела что-то добавить, но промолчала.
        Разбойник поднялся из-за стола.
        - Тут же полно игроков, ты можешь найти нужную группу с таким же квестом и быстро его сделать, а потом уже все вместе отправимся дальше!
        - Он прав, Айзек. Если хочешь, конечно. Но мы готовы тебе помочь, сразу же после нашего квеста, если подождешь, - эльфийка виновато на меня посмотрела. В ее глазах было еще что-то, но я не смог понять, что.
        - А сейчас я предлагаю каждому купить: расходники, бутылок здоровья, маны и обновить броню, кто еще этого не сделал, - Стич протиснулся через Милену и направился к лестнице.
        Мне не было обидно. Да с чего меня вообще должно было это волновать.
        - Ладно ребят, ничего страшного. Все ок. Найду группу сделаю квест и потом сразу к вам! Что это я к ним привязался.
        Распрощавшись все пошли по своим делам.
        Мне предстояло обновить доспехи. Мои тряпки оставляли желать лучшего. Это были более-менее годные вещи, но при встрече с серьезным противником они бы меня толком не защитили и не остановили бы удар оружия или чьих-то когтей.
        Выйдя на улицу, я ощутил свежий утренний воздух и десятки разных ароматов.
        Свернув за угол, направился в сторону улицы торговцев. Мне нужна была лавка продавца доспехов. Про свою броню я уже говорил, а из оружия у меня сейчас было два кинжала гоблинов. Хрень хренью, но какого-нибудь кабана заковырять можно. Хотя зачем его ковырять если можно поджарить огненной стрелой! А если подбежит скастовать на себя защитное заклинание. А потом воскресить его в качестве спутника и пусть защищает меня от других врагов. Да уж. Ну и интересный из меня выходит маг.
        Я обошел группу нпс которые спорили около сломавшейся телеги.
        - Я тебе говорю он был сам не свой!
        - Да етить колотить, чего несешь, - мужик с пышными усами и в широкополой соломенной шляпе помогал приятелю поднять повозку пока другой ставил на место колесо.
        - Прикинь, Сева. Собрал местных и пошел за ними! Сдуреть можно, елки палки! Мне даже такое и в голову бы никогда не пришло…
        - Ой, да полно тебе чепуху нести. Держи! - он подбежал к крестьянину, возившемуся с колесом и ударом ноги, поставил его на место. Колесо если что.
        - Ты вот тоже, какой-то не такой сегодня… Сева…
        Мужик поправил шляпу и усмехнувшись встретился со мной взглядом, когда я проходил мимо.
        В глазах нпс или программы, как это назвать, я увидел живого человека. Просто обычного крестьянина, который живет деревенской жизнью. И в свой выходной день приехал в станицу сбыть часть излишка.
        Он дожевал колосок и, сплюнув, развернулся к приятелям начав загружать в телегу мешки с товаром.
        Улица торговцев начиналась с высокой выложенной белыми камнями арки. Слева и справа от нее сидели два каменных льва выкрашенных в яркие краски, а сверху свисал штандарт с изображением герба красных полей. Белое пламя на голубом фоне. Почему не красное, на белом? Я бы сделал так.
        Пройдя за арку, я будто попал на восточный базар. Кто-то кричал. Рядом пробежала курица, а за ней маленькая девчонка с растрепанными волосами. Какой-то мужик орал, что продает какие-то горячие изделия, с виду похожие на обычные пирожки. Из окон трехэтажных домов свисали длинные ткани с рекламой, а над ними орали эту самую рекламу зазывальщики в свои магазины.
        Какой же тут стоял гул и гам.
        Я увернулся от горбатого мужичка, бежавшего сломя голову и державшего в руках трепыхавшийся мешок. Следом бежали два запыхавшихся крестьянина.
        Впереди перед телегой собрался народ зевак. Я подошел к ним и почуял аромат. Как же вкусно пахло печеными яблоками и каштанами. И где-то совсем рядом витал аромат корицы и меда.
        Продавец еле успевал отдавать свои сладости собравшимся. Встретившись со мной взглядом, он кивком спросил: «Надо?» после чего забрал мой сферит и отдал мне длинную шпажку со сладостями.
        Никогда я еще не пробовал каштаны и яблоки в соусе из меда и корицы. Там был еще какой-то ингредиент, но я так и не понял какой. Да и это было неважно.
        Отойдя на пару метров от кричащих людей. Там, кстати, были и нпс и игроки, и все жадно хотели себе эту вкуснятину. Я облокотился о холодную стену дома и откусил кусочек этой сладости.
        Яблоки таяли во рту. Каштаны были по тверже, но в сочетании с этим соусом были объедением. Я на какое-то время забыл, что нахожусь в игре и просто наслаждался моментом.
        Выкинув шпажку в каменную ячейку для мусора, я отправился дальше.
        Пройдя основную часть улицы я вышел на круглую площадь, где были десятки домов, палаток и повозок торговцев и, конечно, сотни галдящих людей.
        Найдя вывеску с бронником, я встал в очередь.
        Прошло минимум минут тридцать, а то и сорок, пока я наконец не зашел внутрь маленького дома, в котором пахло можжевельником.
        Широкоплечий кучерявый дворф с пышными бакенбардами и бородой в форме лопаты со звоном закинул на стол доспехи. Протянул широкую волосатую руку и забрал увесистый кошель с золотом у игрока.
        Воин с минуту разглядывал доспехи ища к чему же можно придраться, но так и не найдя вышел из лавки.
        - Ну, пришлый, что тебе. Латы аль тряпки чаровницкие? Давай, не стесняйся муви, - гном гордо поглаживал свою рыжеватую бороду. Все его лицо усеивали мелкие веснушки.
        - А что у тебя есть для мага? - глаза разбегались в разные стороны от количества разнообразных доспехов, развешанных буквально везде.
        Слева весели наборы кожаных, клепанных доспех. Справа на деревянных подставках латы. На столе были разложены десятки ремней и шапок. Сверху свисали ботинки, сапоги, лапти, обмотки и другие вариации обуви.
        Теперь я понял почему тут пахнет можжевельником. Все лучше, чем постоянный запах масла и кожи.
        Дворф скрылся под прилавком и спустя пару мгновений появился с розовым нарядом.
        Он улыбался во весь рот, когда сунул его мне под нос:
        - Вот, кузельник, держи. Отличное тряпье.
        Я поднял розовое платьишко и осмотрел. Безусловно по характеристикам оно было лучше моего и давало большую прибавку к интеллекту, но уж никак не к защите. Да и вид был какой-то не внушавший страх врагам. Тут, конечно, ходили и в вещах по хлеще игроки, но я не рискнул.
        - А есть, что с защитой получше. Что бы от меча спасло в случае чего?
        - Почекай немного. Я сейчас, - продавец, покачиваясь забежал за дверь и начал в чем-то рыться, громко чихая от пыли.
        Ох, и странный товарищ. Да и говорит как-то не понятно, хотя не вольно понимаю, что он имеет в виду. Забавный гном. То есть дворф. В общем продавец.
        Через пару минут он вышел, держа в руках что-то уже более-менее похожее на броню.
        Дворф залез на стул, что бы быть выше и полностью показать мне броню и гордо встряхнул одежду. Я поморщился от появившейся в воздухе пыли.
        Кожаные доспехи с металлическими вставками заканчивались полосчатой юбкой. Странный доспех, но он уже более-менее походил на броню, которая могла защитить тебя в битве от оружия.
        - И сколько это стоит? - я приподнял бровь.
        - Всего ничего, пятьдесят сферитов.
        Увидев, что я приподнял от удивления брови, дворф добавил:
        - Но только сегодня и только у нас, кузельник. Для тебя скидка в десять процентов.
        Отдавать за броню почти половину своего состояния совсем не хотелось, и я завис на пару минут раздумывая.
        В это время в лавку зашли двое лохматых антропоморфных лис и что-то купили. После чего торговец снова меня спросил:
        - Ну так, что?
        - Ладно давай броню, - я отсчитал сорок пять монет и положил на стол.
        Дворф радостно сгреб золотистые монетки и спрятал куда-то под стол.
        Еще побыв у него в лавке где-то пол часа я купил себе пояс, ботинки и перчатки. Все это вышло куда дешевле, всего на десять монет. Но теперь я был похож на воина если так можно выразиться. Или на мага способного пережить хорошую драку, или внезапное нападение культистов. Да и выглядел уже более-менее серьезно. Хотя если честно больше походил на разбойника или лучника в кожаной броне. Правда она давала хорошую прибавку к выносливости и интеллекту, что для меня и стало весомым аргументом в сторону ее покупки.
        Итак, у меня осталось примерно тридцать пять монет. А мне еще нужно было купить оружие и зелья, так как мои все закончились.
        Лавку оружейника я нашел быстро. Она была напротив. Там заведовал высокий африканец весь в спиральных татуировках белого цвета. Хотя может это были просто рисунки каким-то порошком на его теле.
        У него я поменял свои дурацкие кинжалы на меч и щит. Моя тяга к классу воина сказывалась не глядя. А что? Купил бы я-то розовое платьишко, взял бы посох и подбеги ко мне кто-то в ближнем бою от меня не останется и следа. А так, более-менее смогу отбиться пока не восполнится мана или кто не поможет из группы. Плюс у меча с щитом были прибавки к нужным мне характеристикам.
        У алхимика я просадил последние сфериты купив пару банок зелья лечения и маны. И еще одно зелье защиты от огня. Я же сейчас буду искать группу в подземелье. Наверняка там будет дракон. Раз я иду за сердцем дракона. Хотя кто его знает, что в этом мире придумала нейросеть, создавая его.
        Когда я вышел из лавки оружейника, то день уже завершался. Солнце еще светило, но людей стало заметно меньше, чему я был непременно рад. Эти толкучки, очереди утомляют.
        Теперь мне оставалось найти группу для похода в подземелье, чтобы выполнить квест этого кота. Стоило ли вообще соглашается на него?
        Решив, что оно того стоит, так как за этот квест обещали уж очень много опыта, я направился в сторону таверны. Там я планировал найти тех, кто помог бы мне с моим заданием.
        Глава 17 - Подземелье
        Вечерняя таверна гудела.
        В центре на дубовом столе пел рыжий карлик. Он крутился как вьюнок и орал во все стороны непонятную мне песню. Но местные нпс и часть игроков ему весело подпевали. Создавая вполне сносный хор.
        Подумав, что расспрашивать здесь кого-то бесполезно я вышел на улицу под удары кружек о столы и вой пьяных посетителей таверны.
        И где мне найти группу? С этим вопросом я отправился на площадь, которая располагалась около центральных ворот.
        Как я понял, ночью за ворота выходят только самые рискованные игроки из-за увеличивающихся мобов (монстров) и общей опасности за городом.
        Добравшись до площади, я заметил четырех игроков, кутавшихся в плащи и еще с дюжину нпс ходящих рядом.
        А если они отправляются туда куда мне надо? В эту самую пещеру? Почему бы не спросить.
        Я подбежал к крайнему и решил узнать куда собирается их группа, явно неполного состава. Обычно классическое «пати» состоит из пяти игроков.
        - Привет. Вы часом не в подземелье какое собираетесь?
        Один из игроков обернулся и его глаза блеснули:
        - А тебе какое дело? - парень со смолеными волосами зло кинул на меня взгляд.
        - Да вот, ищу группу в подземелье, квест надо один сделать.
        Остальные игроки из его отряда обернулись, чтобы посмотреть, кто их отвлек от сборов.
        Я узнал двоих. Мигеля и Гертруду. Веселого негра и странную даму, а может и не совсем она дама. Это для меня осталось загадкой.
        Гертруда сразу заулыбалась и подошла поближе, улыбнувшись:
        - О, а я его знаю, ребятки. Это маг! Прям как я, - она поправила свои длинные изумрудные волосы.
        Мигель стоял позади и выжидал.
        - Какой у тебя квест? - этот чернявый мне нравился все меньше и меньше. Глаза у него были какие-то стремные. Вороватые.
        Вы скажите, а у меня не вороватые ли часом глаза? Я вам отвечу ну не настолько. Я крал то в жизни один раз и то это было наверняка. Да и никто при этом не пострадал. И сами посудите, вот лежат перед вами пару миллионов, совершенно никому не нужные. Разве вы отказались бы от них? Вот и я дурак повелся. Не бывает никому не нужных миллионов.
        - На сердце дракона, - ответил я и про себя думал, хоть бы у них был такой же квест.
        Игроки переглянулись.
        Заговорил Мигель:
        - Ребят и я его знаю, норм мужик. А наш пятый видать запил. Можем и не дождаться.
        Четвертым была невысокая блондинка с голубыми глазами. Все целители светловолосые от природы что ли?
        Симпатичная такая девчонка в зеленой мантии с красными узорами по центру и с большим позолоченным посохом, который она держала левой рукой. Девушка стояла в стороне и рассматривала меня своими раскосыми глазами.
        - Ты, - черноволосый подошел ко мне и ткнул пальцем в грудь, - мне не нравишься. Но у нас нет выбора так что собирайся. - Он развернулся и подошел к блондинке, что-то у нее спросив.
        Мигель подошел и поздоровался. Гертруда стояла рядом и смотрела на нас размышляя о чем-то своем, двигая пухлыми губами.
        - Вот уж встреча, Айзек, - африканец оказался воином, о чем свидетельствовал здоровенный щит за его спиной. - Кого, кого, а тебя встретить здесь не ожидал. - Мне показалось или он мне подмигнул.
        - Так, ладно малышня, идемте, - черноволосый замер и посмотрел на меня. А затем спросил: - У тебя плащ, то есть?
        Я решил не спрашивать, что за плащ и просто покачал головой.
        Он цокнул и закатил глаза.
        - Ну что за херь! Какие же бесполезные нубы мне попадаются в этой дыре.
        Ко мне подошла блондинка и молча дала сверток, который оказался серым потасканным плащом.
        Она натянута улыбнулась и мягко сказала:
        - Айзек значит. Очень приятно, - ее глаза оставались бесстрастными. Они не выражали ни злобы, ни доброты. Она просто смотрела на меня как на некую вещь или нпс, который приходит и уходит на ее пути.
        - Меня зовут Мия, а это, - она подняла руку и ее широкий рукав колыхнулся на ветру, - наш так сказать, лидер - Мейсон. Лучше не задавай ему лишних вопросов и все будет отлично. А плащ нужен для того, чтобы обойти часть монстров, которые просыпаются по ночам.
        Блондинка развернулась и направилась к командиру, который уже выходил за ворота, накинув капюшон.
        Я молча двинулся за Гертрудой и Мигелем.
        Ну и команда собралась. С другими ребятами было как-то по теплее, что ли. А что я ожидал от других. Они же меня не знают. С чего им ко мне проявлять доброту. Благо я столкнулся в городе с двумя из их отряда. Так была бы совсем уж печальная атмосфера.
        Шагая по тропе в темном лесу, я начал ощущать холод. В городе такого эффекта не было. Возможно, из-за его высоких стен, а возможно это просто строчки кода, которые создают такой эффект для тех, кто ночью шляется не пойми где.
        Мы молча шли гуськом по темному лесу. Все время нас преследовала серая сова. Ее уханье мне уже порядком надоело. Еще кусты постоянно шуршали возле нас. Я уже раза так три приготовился к бою, но дальше шуршанья дело не шло.
        Толи зверье или некие монстры могли оценить свою силу и нашу, а то ли это снова были просто строчки кода, эффекты. Из-за которыйх кусты шуршали сами по себе. Загляну я так в один из них, а там пусто, вот это было бы забавно. Но делать этого мне совсем не хотелось.
        Когда мы наконец дошли до пещеры то Мейсон остановил наш отряд подняв левую руку:
        - У всех есть факелы? - он покосился на меня своими черными глазами.
        Я кивнул, и он продолжил:
        - Так зажигайте их, олухи, - разбойник скрылся в темноте пещеры, держа зажженный факел впереди себя.
        Мы подожгли свои и отправились следом.
        - Интересно, как нам пятерым поделить это «сердце дракона»… - Мигель почесывал свою щетину.
        Гертруда поравнялась с ним и подсказала:
        - Так мы же в одной пати, дорогой, - африканец покосился на нее и ускорил шаг.
        Девушка вздохнула и поравнялась со мной, отстав от воина.
        - Ты, надеюсь о таких вещах не думаешь? - она жадно посмотрела на меня. Разглядывая мои доспехи или то, что было под ними.
        - Нет, - я чуть ускорил шаг, чтобы не отставать от групп и не оставаться так долго с этой волшебницей. Уж очень у нее заинтересованный взгляд. Еще зажмет, где в углу.
        Вход в пещеру был достаточно широкий, как и туннель, шедший следом.
        - Какие вы скучные! - не найдя в моих глазах нужного ей ответа, она еще раз вздохнула. - В городе все более сговорчивые, а вы унылые… - она замолкла, когда раздался чуть слышный свист.
        Все пригнулись, спрятав за собой факелы. Мейсон погасил свой.
        Заметив мои непонимающие глаза, Гертруда, прошептала:
        - Это сигнал, о том, что впереди монстры, - и как по щелчку начался бой.
        Буквально из воздуха, но скорее всего из трещин в стенах появились белесы создания, напоминавшие обезьян. Вместо лица у них были десятками маленьких черных глаз. Их руки и ноги были почти одинаковы. Некоторые монстры имели большее количество конечностей чем другие.
        Эти создания окружив нас, застрекотали, точно цикады после чего напали.
        Времени на то, чтобы начать читать заклинание, а после еще и целиться в прыгающих над нами монстров не было. Я тысячу раз порадовался своей броне, которую сейчас пытались прокусить две твари. И мечу с щитом, которыми я отбивался от третьей.
        Наконец попав по одному мечом, я смог откинуть в стороны двух других и быстро прочитать одно из заклинаний.
        Мои пальцы, сжимающие короткий меч, испачканный в черной крови, загорелись фиолетовым огнем.
        Магия струилась, окутывая и создавая на мне вторую кожу, костяную. Странное ощущение, словно тебя обмазали глиной, и она засохла. Но теперь я вообще не чувствовал укусы этих монстров, и полоска моих жизней перестала убавляться. Я пнул одну тварь, а во вторую вонзил меч. Третья спрыгнула на меня сверху целясь своим пузом в лицо.
        И только сейчас я понял, что кусали они меня своим телом, а не головой. У них были маленькие круглые отверстия в разных местах. Самое большое располагалось на животе.
        Вокруг творилась полная неразбериха. Все крутились и применяли свои способности. Сейчас в гроте пещеры происходило настоящее световое шоу.
        Когда я прикончил еще две твари и наконец смог подойти ближе к своим сопартийцам, то увидел, как Мигель отводит в сторону дюжину тварей, которые облепили его с ног до головы. Они стрекотали и жалили чернокожего воина. Вот это настоящий танк.
        Мия била посохом о пол и махала рукой. С ее пальцев слетал желтый свет и озарял все вокруг.
        Гертруда буквально залезла на стену и оттуда метала синие снаряды в мельтешащих тварей. Когда снаряд попадал в монстра тот замирал на мгновение и замертво падал на землю.
        Мейсона нигде не было видно, лишь тени монстров, отражающиеся в свете брошенных факелов, мелькали в гроте кружа вокруг нас.
        Я подбежал к Гертруде, и мы вдвоем стали читать заклинания.
        С ее рук сорвались три синих снаряда и полетели в Мигеля, крутящегося из стороны в сторону и пытающегося сбросить с себя этих стрекочущих тварей.
        Я применил заклинание огненных стрел, после чего попытался накинуть на воина защитное. И, к удивлению, у меня получилось.
        Наша магия ударила в кучу стрикотунов, так я их обозвал, после чего смешалась и окрасилась в зеленый цвет. Облако зеленого огня окутало нашего воина и всех тварей, что были на нем.
        Мигель завопил и отбросил горящий щит в сторону. Он скинул с себя уцелевших тварей и прикончил их короткими и точными ударами меча. После чего опустился на колени и рухнул на бок выпустив из руки меч, на острие которого все еще горели остатки зеленого огня.
        К нему подбежала Мия и положила руки на его тело. Нас озарил яркий свет, после чего мы увидели, как душа входит обратно в тело. Или что-то очень похожее на нее.
        Зрелище не забываемое. Что-то белое и неосязаемое, метавшееся по пещере замерло, а потом нырнуло в тело африканца. Тот встрепенулся и открыл глаза, тяжело задышав.
        - Спасибо, - с уголков его пышных губ потекла кровь.
        Жрица приподняла его голову и стала поглаживать черные кучерявые волосы.
        - Тихо, Мигель. Не двигайся, полежи немного, - сейчас магия впитается в твою кровь и тебе станет лучше.
        Я посмотрел на Гертруду.
        - Нет, она его не воскресила. Вообще-то, - девушка взмахнула рукой, - он и не умер, а просто получил много негативных эффектов и ран. От чего наша прекрасная целительница его и избавила.
        Мне показалось, что Гертруда посмотрела на жрицу с завистью.
        Из темноты раздались тяжелые шаркающие шаги. Словно древний скелет решил сейчас проснуться и двинуть в нашу сторону, с трудом переставляя костяные ноги.
        Мои пальцы покрылись огнем, но Мия подняла руку, дав понять, что бы я успокоился.
        Из мрака пещеры вышел Мэйсон.
        Разбойник был весь в крови. С головы до пят, словно его облили несколькими ведрами крови. Он тяжело переставлял ноги оставляя за собой кровяной след. Когда разбойник подошел поближе, я понял, что цвет у этой крови черный. Мейсон весь был покрыт ранами, словно его протиснули между чем-то острым.
        - Ты где был? - Гертруда посмотрела на него с ужасом.
        - В брюхе сучей матки! - он сплюнул что-то и, прислонившись к стене, стал по ней медленно сползать.
        Мия подбежала к нему держа в руках бинты. Опустилась на одно колено и принялась перебинтовывать его раны.
        Встретившись со мной взглядом, Мейсон сказал:
        - Пока вы тут жуков давили я их королеву завалил, малыш, - он кашлянул и сплюнул бурый сгусток, после чего снова зашелся кашлем.
        - Так мы могли бесконечно сражаться с этими тварями. Пока, конечно, у нас не закончились бы зелья, - он перевел взгляд на Мигеля. - Что с ним?
        - Все хорошо, просто получил травму, - Мия подняла его руку и перебинтовала подмышку.
        Гертруда цокнула и направилась обыскивать монстров.
        - О, узнаю нашего Георга, - девушка оглянулась и прожгла разбойника взглядом. Тот хохотнул и примирительно поднял одну руку замолчав.
        Мигель открыл глаза и поднялся, осматривая место боя.
        Все было устлано телами стрекотунов и залито черной жижей, которая прилипала к обуви.
        Он поднял свой испачканный щит и начал ругаться:
        - Какого хрена, Айзек! У тебя нет другой магии? Запустить в меня огненные стрелы. Серьезно? - он шел ко мне и махал рукой.
        Я попятился улыбнувшись.
        - Ну, я думал помочь. Сильно тебя задел?
        - Сильно задел? - он спрятал за спину щит и показал мне левую руку. Вся она была обожжена и выглядела, честно сказать, не очень.
        - Прости…
        Его лицо вдруг изменилось, и он засмеялся:
        - Видел бы ты сейчас свое лицо! - я улыбнулся следом.
        Его смех был на столько заразителен, что в углу захихикала Гертруда, переворачивающая туши монстров и что-то в них ища. Даже Мия хохотнула. Все посмеялись кроме разбойника. Тот мрачно сидел и смотрел в противоположную стену о чем-то размышляя.
        Африканец хлопнул меня по плечу здоровой рукой и сказал:
        - Как на собаке заживет. Ладно, идем поможем Гертруде собрать добычу.
        Минут пятнадцать мы возились в этими склизкими белесыми тельцами, пока наконец не закончили с добычей. Что мы там искали? И что мы там нашли…
        Когти, клыки, шкуры, какие-то черные камешки и, собственно, все.
        Как раз к этому времени Мия перебинтовала Мейсона, после чего мы двинулись дальше.
        Вместо того чтобы сужаться, пещера расширялась.
        Сейчас перед нашими факелами виднелись два прохода.
        Разбойник подошел к ним и замер, покрутился, что-то понюхал и двинулся в левый. Мы пошли за ним.
        Вдали виднелся свет факелов, и доносились звуки битвы.
        Кто-то с кем-то отчаянно сражался. Были различимы человеческие звуки и чье-то клокотание не то чавканье.
        Мейсон дал знак остаться на том месте, где мы еще были не заметны, а сам, накинув плащ, отправился вперед на разведку.
        Спустя минуту он вернулся и дал знак, что бы мы готовились к битве.
        А чего я ожидал от подземелья? Просто дойти до этого самого «Сердца дракона» и мирно взяв его выйти? Ха, похоже так просто не выйдет это сделать.
        В том что мы уже были под землей я не сомневался. Пещера медленно своими просторными коридорами уводила нас в свои недра.
        Мы, обнажив оружие, двинулись вперед к свету мелькавших впереди факелов.
        Когда вышли из темноты туннеля увидели ящеров, дерущихся с двумя людьми.
        Их было около десяти особей, а может и с дюжину. Каждый имел свой оттенок кожи, от красного до зеленого или желтого. На них были юбки из сухой листвы или чего-то подобного. Спереди от живота и до шеи шла белая полоска кожи. У всех висели массивные ожерелья из человеческих и не только, конечностей.
        Стая этих хладнокровных сейчас прижимала к стене двух игроков, размахивая своим оружием. У кого были затупленные мечи, у кого копья, а у кого дубинки с шипами.
        Ростом они, кстати, были примерно с гоблинов, но мне показалось гораздо злее зеленокожих.
        Когда мы обступили их сзади я заметил три тела, лежащие сбоку. Во что их превратили эти монстры лучше не говорить.
        Дождавшись команды от Мейсона мы напали на них.
        Я запустил две огненные стрелы в группу ящеров, что стояли рядом. Как и предполагал, удар зацепил всех. Они вспыхнули словно хворост, заверещав и заревев разбежавшись в стороны.
        Часть этих созданий развернулось и бросилось на нас. Остальные прыгнули на игроков, пятившихся к стене, которые были изрядно побиты и ранены.
        Не ожидал я от этих ящерок такой прыти. Хоть они и были невысокими, но уж очень были юркими. Я еле успел увернуться от удара копья и подставить щит под следующий выпад возникшего около меня ящера.
        Мигель же каким-то чудом попадал по ним без особых проблем, рубя монстров на лево и направо своим мечом.
        Мейсон пытался двинуться к тем, что нападали на игроков, но его не пускали другие ящеры, преградив дорогу и выставив вперед окровавленные копья.
        Мия озаряла все светом, немного исцеляя всю группу и одновременно отбивалась от крутившейся рядом с ней твари.
        Гертруда кричала и верещала страшнее этих ящериц. Кто бы мог подумать, что у нее непереносимость земноводных.
        Ее всю трясло, а выражение ее лица было просто ужасное. Бедная волшебница сейчас испытывала самые ужасные чувства на земле.
        Я кое-как прибил наседавшего на меня ящера и, накинув на себя защитное заклинание, бросился к Гертруде.
        Вдвоем мы заковыряли несчастного монстра, который гонялся за ней и наконец смогли начать применять магию.
        Мигель вместе с Мейсоном напали на последних ящеров, которые крутились около игроков, тыкая в них копьями.
        Монстры не сразу отвлеклись от своего занятия, даже когда на них напали. Только после смерти одного из них они развернулись и стали защищаться.
        Спустя минуту все было кончено.
        Мия подбежала к игрокам, лежавшим у стены и ее руки, обволокло желтое свечение. После нескольких попыток исцеления девушка поднялась и покачала головой.
        Я с остальными подошел ближе.
        Игроки были уже не жильцы. Их тела было усеяны ранами и сильно кровоточили.
        Один не подавал признаков жизни, а второй пытался руками закрыть вытекающую из него кровь. Он с ужасом смотрел на нас и хлопал своими большими глазами.
        - П-п-помогите! Прошу… Сделайте хоть что-нибудь!
        Мейсон опустился рядом и протянул ему какое-то зелье.
        Игрок ударил его по руке и с надеждой посмотрел на Мию:
        - Ты же жрец? И у нас был жрец… - он кашлянул и из его рта потекла кровь. - Воскреси меня, когда я… - он закатил глаза и затих.
        Мы замерли, но он хрипнул и продолжил:
        - Когда я умру… Воскреси меня, красавица. Я-я-я… расскажу, где мы спрятали клад савров, - он уронил голову и начал падать в сторону.
        Мигель подхватил его ослабшее тело и поставил на место, придержав рукой.
        - Извини, но я не… - жрица не успела закончить, как ее перебил лидер отряда.
        - Говори, где спрятали сокровище, и я дам тебе зелье воскрешения.
        Игрок чуть приподнял голову и улыбнулся разбойнику, прохрипев:
        - У тебя его нет. В красных полях такое не продают. Только в Сферах… А вот жрецы, умею воскрешать… - он посмотрел в глаза Мии. - Если, конечно, выучили такое заклинание.
        Мейсон лихорадочно соображал, как же можно выпытать из умирающего игрока ценную информацию. В том, что он не врет, наш командир не сомневался.
        - Мы дадим тебе зелья исцеления если расскажешь, ну?
        Игрок снова попытался улыбнуться, но лишь хрипнул от боли. Его лицо бледнело с каждой секундой.
        - Тут только это мне поможет… Если ваша жрица не десятого уровня, то… - игрок раскрыл глаза и замер.
        Мигель, придерживающий его все это время, посмотрел на нас и покачал головой. Он медленно опустил умершего, закрыл ладонью его глаза и встал.
        - Жаль, конечно, что тайна умерла вместе с ним, ну что, двигаемся дальше?
        Как же здесь легко относятся к смерти. Я до сих пор не мог к этому привыкнуть. Это было ужасно. Ну и, конечно, было обидно что ребята не успели у него выведать тайну. Хотя…
        Я отошел от них и стал читать заклинание.
        Мои кисти охватила фиолетовая магия и змеями нырнула в землю устремившись к мертвому игроку. Магические потоки, ползущие под землей, впились невидимыми сгустками в умершего, и он вздрогнул.
        Его тело изогнулось. Грудь надулась, заставляя легкие сделать новый вдох. Пальцы сжались, а ноги вывернулись в стороны, выпрямляя переломы.
        Выглядело все это жутко. Гертруда с Мией побледнели и отошли за ребят, молча наблюдавших за процессом воскрешения игрока.
        Тело поднялось, словно его дернули за невидимые нити и все перекошенное, но живое открыло свои глаза.
        Мертвые глаза ожившего игрока посмотрели на нас, и он заговорил:
        - Чего это за херня произошла? Я, где? Я был там… - игрок осекся и посмотрел на нас, - а теперь тут.
        Он перевел взгляд на свое тело и заорал.
        После непродолжительного крика он посмотрел на нас и снова заорал. Он кричал пока к нему не подошел Мейсон и не ударил его в челюсть.
        - Хватит. Мы и сами в шоке. Но прошу, хватит орать как девка.
        Игрок замолк и, посмотрев на себя, отшатнулся от нас. Его тело было в ужасном состоянии, но вопреки всему он были жив и каким-то чудом стоял на только что сломанных ногах. Кровь больше из него не вытекала, ее попросту не осталось.
        И тут, что-то поняв, он посмотрел на меня. В его глазах я увидел разочарование, радость и ужас в одной форме.
        Общее количество моей магии уменьшился в двое. Половина сил сейчас уходила на поддержание ожившего игрока.
        Мы некоторое время простояли молча, после чего Мейсон заговорил:
        - Так ты расскажешь теперь, где ваши сокровища?
        - Теперь я жив. С чего мне рассказывать, - игрок попытался улыбнуться с перекошенной от удара челюстью. Он был сейчас натуральным зомби. Только не пытался нас съесть, это его и отличало, пожалуй.
        - Айзек, спроси его ты.
        Я повернулся к зомби и спросил:
        - Скажи, где вы спрятали сокровище этих ящериц.
        - Вон там, - он указал в темноту израненной рукой.
        В темном углу оказалась куча камней, присыпанных землей. Под которыми мы и нашли маленький сундучок.
        Мейсон вытащил его и открыл. Внутри блестели монеты и разные драгоценности. Он раздал всем по части найденного, а большую часть забрал себе. Ожившему игроку он ничего не дал.
        Зомби с отчаянием смотрел как мы разбираем найденные или украденные их отрядом сокровища и просто стоял не в силах ничего сделать. Кроме того, что недовольно пытался вправить себе челюсть.
        - Я дико извиняюсь, но какого хрена! Дайте и мне часть.
        Мейсон посмотрел на меня и спросил:
        - Ты можешь развеять чары?
        Игрок сделал шаг назад и, казалось, побледнел еще сильнее. Хотя его лицо было и так белым.
        - Могу, но не буду, - зачем-то сказал я. - Это же живой человек, так нельзя.
        - Мейсон! Ты чего, Айзек прав, - ко мне подошла Мия и сердито посмотрела на лидера.
        Гертруда и Мигель молчали.
        - Тогда давайте проголосуем. Маг без магии. Тебе будет тяжело в подземелье. А так как ты с нами, то и нам. Я не могу допустить что бы мы тут померли, как его отряд.
        - Кто считает, что надо оставить этого хмыря живым?
        Я поднял руку вместе с Мией. Следом неуверенно поднял свою и зомби.
        Мейсон посмотрел на него и хмыкнул.
        - Кто за то, что бы Айзек развеял чары и мы нормально завершили наше задание и целыми вернулись в город?
        Мейсон и Гертруда подняли руки.
        Мигель молча стоял и смотрел на нас.
        - Что скажешь, Мигель? - лидер подошел к африканцу и положил руку ему на плечо, сжав пальцы. - Твое решение будет окончательным.
        - Ничего, - африканец покачал головой. - Я воздержусь. Решайте вы.
        - Ну что за фигня. Как чуял, что не надо было брать тебя, - Мейсон сделал шаг и занес палец, что бы ткнуть мне в грудь, но вместо этого его палец коснулся тела зомби, загородившего меня.
        Неожиданно, но скажу вам приятное чувство иметь телохранителя. Пусть и в виде зомби.
        - Получается ничья. Либо если учитывать голос того, из-за кого весь сыр бор. Эм…
        - Давид. Меня зовут Давид.
        - То Давид остается с нами, по крайней мере до конца путешествия, а дальше Айзек уже сам будет решать, что с ним делать, - Мия покачала головой и подошла к недовольному разбойнику.
        С трудом уговорив Мейсона, что это не самый плохой вариант мы отправились дальше. Уже вшестером спускаясь по длинным туннелям темного подземелья.
        Глава 18 - Сердце дракона
        Я шел позади всех. Рядом плелся, переставляя выправленные ноги Давид. Он смотрел на свое тело и пытался осознать, что черт возьми с ним случилось, как и я.
        Интересно, когда Силена воскрешала других убитых, они тоже были осознанными? Или были обычными безмозглыми зомби, выполняющими приказы хозяина.
        Мы свернули за угол и увидели группу, собравшуюся вместе. Ребята что-то обсуждали, когда мы подошли они сразу затихли и обернулись.
        - Твой, этот трупак, может держать оружие и сражаться? - Мейсон перевел недовольный взгляд на Давида.
        Мертвый игрок неуверенно посмотрел на свои скрюченные пальцы и кивнул.
        - Вот, - разбойник протянул меч.
        Давид неуверенно взял его и сжал пальцы на рукояти. Взмахнул оружием. Потом еще и еще.
        - Сойдет. Смотри своих не зацепи, а то быстро лишишься головы. Вас же так надо убивать? - задав риторический вопрос, Мейсон развернулся и зашагал вперед.
        К нам подошла Мия и, посмотрев на мертвеца, стоящего рядом, сказала:
        - Кто бы мог подумать, что здесь такое возможно. Я думала только жрецы могут возвращать души игроков обратно в тело, а тут вон как. Изумительно, Айзек. Изумительно…
        Гертруда и Мигель стояли впереди и о чем-то спорили.
        - Скоро будет босс, нам надо действовать всем вместе, как уверенная команда. Идем, Мейсон сейчас будет проводить инструктаж.
        Мы собрались около очередной развилки и, окружив себя факелами, сделали привал.
        - Значит так, олухи. Когда доберемся до босса, все четко следуют моим командам. Все, без исключения, - он кинул пренебрежительный взгляд на зомби. Тот безучастно смотрел в стену, рассуждая о чем-то своем. Разговор его совсем не интересовал.
        - Мигель отвлекает главаря и кайтит (провоцирует и держит на дистанции) остальных монстров если они появятся и будет такая возможность. Если нет, то монстрами займусь я. Вы, не обращая внимания на них стараетесь максимально быстро уничтожить босса. Всем, все понятно? - Мейсон посмотрел на наши лица и поднялся.
        По пути мы встретили еще пару стай стрекотунов, но особой опасности они не представляли, так как их группы были меньше и не имели маток.
        Как наш лидер ориентировался в подземелье для меня оставалось загадкой. Столько поворотов, развилок было в этой пещере. Я бы давно заблудился. Надеюсь, он запоминает дорогу. И надеюсь, он не умрет пока не выведет нас обратно…
        Разобравшись с очередной стаей монстров, мы подошли к новому туннелю, который выводил нас к освещенному гроту.
        Выбравшись из прохода, мы замерли. Чего-чего, а дерущихся друг с другом монстров я видел впервые.
        Битва шла между саврами, как обозвал ящеров Давид, и гоблинами. Они сражались отчаянно, рубя и царапая, вырывая куски плоти друг у друга. Рыча, шипя и клокоча друг на друга, они старались убить противника любым способом.
        Ну дерутся мелкие монстры друг с другом, ну и что с того? Меня удивило то, что среди гоблинов орудовал карликовой секирой одноухи зеленокожий. Который уж очень сильно походил на того, что мы должны были убить возле мельницы. Кажется его звали Чваши или Шваши или как-то так.
        Сейчас он рубил на право и на лево хладнокровных, отсекая им руки, хвосты и головы. Перевес был явно на стороне зеленокожих.
        Мейсон замер с поднятой рукой и, видно, сейчас планировал наши действия. Я медленно подкрался к нему.
        - Кажется я видел этого гоблина раньше.
        Разбойник посмотрел на меня и приподнял одну бровь:
        - И что? Дать тебе сферит за это?
        - Может они тоже направляются к боссу? - сделал странное предположение я.
        - Ну да, конечно, как и хладнокровные. Не понимаю, что они все здесь забыли. Мы должны были закончить квест уже минут тридцать назад.
        Мейсон развернулся к остальным и сказал:
        - Дождемся конца битвы и нападем на раненых гоблинов. Босс должен быть уже совсем рядом.
        - Лишняя экспа (опыт) не помешает, - Мигель достал щит и меч.
        Гертруда достала посох и взмахнула им.
        Жрица стояла и наблюдала как монстры нещадно рубят друг друга.
        - А может после битвы они уйдут? - предположила Мия.
        - Ага, в мир иной, - Мейсон достал два кортика и смазал их ядом, накинув плащ и тут же его силуэт стал чуть расплывчатым сливаясь с окружением.
        К тому моменту, когда мы приготовились к нападению из засады, бой был закончен.
        Гоблины добивали раненых.
        Одноухий главарь зеленокожих подошел к савру и рассек его длинную шею, увешанную амулетами в виде чьих-то конечностей.
        Зеленокожие заревели, подняв вверх оружие и начали прыгать. Но спустя мгновение затихли и всей своей толпой повернулись в сторону темноты, где сейчас прятался наш отряд готовый начать бой.
        Одноухий поднял руку и вытянул кривой палец в сторону нас, прохрипев:
        - Grasgr! Alda ras, - он замолк и перешел на другой язык. - Выходить, человеки. Я-мы знать, что вы там. Нам-вас не нужна битва. Мы, получить, что хотеть. Мы, - он замолк, подбирая слова и не найдя нужных, сказал, - was algandar. Was algandar! - И указал в сторону выхода.
        Мейсон сжимая в руках оружие, с которого капал зеленый яд, сейчас думал.
        Мигель подошел к нему и предложил:
        - У нас тут квест появился еще один, что скажешь?
        - И у меня.
        - И у меня тоже, - Гертруда уперла руки в бока, - ну ни фига же себе, что происходит.
        Я тоже почувствовал, как нечто неощутимое предлагает мне начать квест, но решение мог принять только лидер отряда. Решение, которого сейчас все ждали.
        Мейсон скрипнул зубами и принял квест, выйдя из темноты и достав из карманов какое-то кольцо.
        Он подошел к толпе завороженных гоблинов и протянул ладонь показав сокровище савров.
        Зеленокожие заулюлюкали и начали повторять:
        - Grasgr! Grasgr! Grasgr! Grasgr! Grasgr… - одноухий вышел вперед и взял кольцо.
        - Illary согласны, - он взял двумя пальцами кольцо и рассмотрел его, довольно чавкнул и добавил, - Чваши согласны.
        Квест заключался в том, чтобы отдать им реликвию украденную саврами у гоблинов когда-то очень давно, а в последствии украденую игроками у савров. И наконец украденую нами у тех игроков и теперь возвращенную исконным владельцам.
        Я тут же получил уровень, как и почти все члены нашей группы. Все, кроме Мейсона, он был выше нас по уровню и ему требовалось больше опыта.
        Я забыл, что у меня было не использованное очко характеристик еще с прошлого уровня и сейчас быстро потратил их. Одно вложил в удачу, а другое в интеллект.
        Следом наш отряд получил новый квест. Все уставились на Мейсона.
        - Он принялся автоматически…
        Зеленокожие в качестве благодарности обещали помочь нам в битве с монстрами.
        С подкреплением в виде кучки гоблинов мы наконец пришли к боссу.
        Высокий свод заканчивался длинными сталактитами с которых капала вода. По краям пещеры торчали огромные серые грибы, которые, казалось, двигались и издавали странные звуки.
        Слева бурлила подземная река, пенясь в овальной расщелине.
        По центру возвышался каменный подиум, вокруг которого росли длинные красные растения с синими бутонами. На возвышенности двигалось что-то серое и огромное.
        Когда мы всей нашей гурьбой вошли внутрь, монстр, почуяв нас поднялся и издал стрекочущий звук.
        Со стен, потолка и из-под земли стали вылазить стрекотуны. Их были десятки. Окинув беглым взглядом место предстоящей битвы, я насчитал около сотни стрекотунов.
        Они серым потоком устремлялись к огромной матке, которая сейчас стояла на трех «ногах» и верещала, издавая пронзительный звук на все подземелье.
        Когда она замолкла, ее брюхо дернулось и разинуло здоровенную пасть издав чавкающий стон.
        Монстры развернулись и бросились всей толпой на нас.
        Их стрекотание сливалось в один массивный звук, от которого хотелось заткнуть или даже проткнуть себе уши.
        Мои пальцы охватил огонь, и я выкрикнул:
        - Ignis Sagitta! - две огненные стрелы сорвались с моих рук и устремились в серое море, движущее смертельной волной на нас. Два огонька на миг вспыхнув, тут же утонили в нем.
        Я принялся читать новое заклинание, но маны уже не было. Тут же достал припасенную бутыль с восстанавливающим зельем и выпил его. Как и предполагал, мои магические силы восстановились лишь до половины. Я снова начал читать это же заклинание, пока была такая возможность.
        Когда нас завалит этими тварями, придется орудовать мечом. С моих рук снова сорвались два огненных сгустка и устремилась в волну стрекотунов которая уже почти накрыла нас.
        Гертруда метала в бесконечное множество тварей свои синие снаряды. Продолговатые шары вонзались в монстров и те застывши падали на землю.
        Мигель, выпив с пол дюжины разных зелий, выставил вперед свой большой щит и стал идти навстречу стрекочущим монстрам.
        Мейсон исчез. А Мия читала долгое заклинание, направленное на защиту всего нашего отряда.
        С ее тонких длинных пальцев срывалась желтая магия и вливалась в поднимающийся над нами купол, озаряющий все вокруг желто-оранжевым светом.
        Давид стоял рядом со мной и сжимал двумя руками меч, всматриваясь в море стрекотунов, бегущее на нас.
        Когда еще одно заклинание сорвалось с моих рук и утонуло в белесом цунами из тварей нас, наконец, накрыло.
        Они облепили защитный купол и начали, вереща, сползать по нему вниз, стараясь схватиться за не материю своими острыми когтями.
        Магическая сфера начала мерцать и вот в ней появилось первое отверстие, через которое внутрь стали заползать стрекотуны. Они, толкаясь и отпихивая друг друга в стороны прыгали на нас, целясь своими пастями в лица и шеи.
        Первых трех мы удачно сбили с Гертрудой своими снарядами, следующих пятерых прикончили Мейсон и Мигель. А когда уже с полторы дюжины их посыпалось на наши головы, каждый стал защищать себя сам.
        Стоило мне прикончить одну тварь, вонзив в ее щелкающее мелкими зубами брюхо меч, как меня окружали еще две. Благо рядом был Давид и он с холодной точностью убивал каждую, которая пыталась напасть на меня.
        Стрекотунов зомби не интересовал совсем. Возможно, потому что был для них мертв по меркам игры или потому что у него не было крови, которой они так жадно хотели напиться.
        Эти белесые создания, когда выбирали цель для своей атаки прижимались к земле сгибая конечности и на миг замирали, вонзаясь всем своим множеством глаз в жертву. После чего делали убийственный прыжок. И если он достигал своей цели, то они жадно пили кровь и все что могли выжать из своей жертвы. А если нет, то их скорее всего приканчивали парой ударов.
        Сильны они были только в стае и когда у них была возможность незаметно напасть.
        Разделавшись с еще парой тройкой стрекотунов, Давид посмотрел на меня и спросил:
        - Я помогу Гертруде… - он ждал, моего ответа.
        Я кивнул и зомби сорвался с места. Я не думал, что мертвец может с такой прытью бегать и рассекать монстров, как оказалось ему в этом ничто не мешало. В отличие от нас его сейчас никто не пытался убить.
        Давид взмахнул мечом разрубив одну из летящих тварей в сторону волшебницы. Вторую пнул порванным сапогом и загородил Гертруду еще от двух своим телом.
        Монстры ударились о его грудь и стали жадно впиваться своими брюхами и другими отверстиями ища сладкую для них кровь в его теле. Но почавкав впустую и, не найдя нужной им сладкой жидкости, тут же отлипали от мертвеца падая на пол. А дальше, как пауки поползли в сторону Гертруды высматривая на ней места куда впиться после прыжка.
        Давид парой ударов снес им головы, но от этого они лишь переставали видеть, но не жить. Как мы поняли, чтобы убить стрекотуна, нужно было пронзить некий орган, расположенный в их брюхе либо задеть что-то в основании шеи.
        Раненные и недобитые монстры почти не представляли опасности, разве что только для таких же раненых игроков, но не более. В основном они отползали в стороны и сворачивались в клубок, больше не интересуясь битвой.
        Я накинул заклинание костяной кожи на Давида и Гертруду, потом на себя. Ровно за миг до того, как меня сбила с ног здоровенная серая тварь.
        Она прижала меня к земле и стала искать своим пузом аорту. Ее зубы клацали, а из пасти в форме дыры доносился чавкающий звук.
        Я не мог двинуть ни рукой, ни ногой. Каждая из ее конечностей держала мои, а двумя свободными, тварь сейчас разрывала мою одежду оголяя тело для укуса.
        С пасти закапали слюни, видно стрекотун уже предвкушал сладки поток крови, врывающийся в его брюхо, но за миг до того, как его зубы вонзились в мою кожу, монстра пронзил меч.
        Давид оттащил обмякшее тело стрекотуна в сторону и помог мне подняться после чего прикончил еще пару тварей, крутившихся рядом.
        К этому времени купол почти спал, лишь небольшая его часть в виде двухметровой стены еще держалась, но это уже не представляло для монстров трудностей. Они легко перепрыгивали и направляясь к нам.
        Без этого мощного заклинания мы бы не выжили. Благодаря ему мы смогли перебить две трети всех тварей, что дало нам шанс на победу.
        Гоблины все это время крутились возле Мии и всей своей гурьбой нападали на стрекотунов, появляющихся рядом.
        Чваши находился в центре дюжины гоблинов, перемещающихся как большое зеленое облако под тающим куполом. Одноухий командир зеленокожих кричал и раздавал приказы своим собратьям указывая в разные стороны длинным кривым пальцем.
        Когда купол окончательно растаял, начался ад.
        Стрекотуны были повсюду: под ногами, на руках, теле, летали в воздухе чавкая своими пузами и стрекоча.
        С их стороны битва шла не на жизнь, а на выживание целого отдельного вида, живущего в этой пещере несчетные отрезки времени. Они защищали матку и старались добыть сладкой крови, что бы утолить свой голод и прокормить свой рой.
        Каждый раз думая, что вот-вот наступит конец, меня кто-то спасал. Вначале это был Давид, потом Мигель, пару раз появлялся Чваши, рубившей своей секирой белесых тварей. Один раз даже появился неуловимый Мейсон, он ругнулся, проклял меня пару раз, но спас жизнь, прикончив здоровенную тварь, зажавшую меня около стены.
        Мы с Гертрудой были самыми бесполезными. У меня хотя бы был щит, который защищал от некоторых ударов. А волшебница была вооружена только длинным посохом. Орудовала им она, конечно, не плохо, но это оружие уступала всем нашим в ближнем бою.
        Гертруда вопила страшнее стрекотунов расшвыривая их своими сапогами в разные стороны. Махала длинным посохом и старалась не попадать в окружение. Я заметил, что Чваши старался защитить не только Мию, но и волшебницу, с десяток раз спасая ей жизнь.
        Когда монстры кончились, мы собрались вместе.
        Все были целы за исключением части гоблинов, которые либо погибли, защищая наших дам, либо были придавлены несчетными телами врагов, либо раненые зализывали раны в углу.
        Чваши что-то живо обсуждал со своими соратниками указывая на нас и здоровенного стрекотуна, стоящего в центре пещеры.
        Мейсон собрал нас полукругом и сказал:
        - Так, ребята, остался последний рывок! - Мейсон был весь в черной крови, а его волосы были взлохмачены и торчали в разные стороны. - Давайте, восстанавливайте свои силы. Пейте эликсиры, ешьте еду и погнали, прикончим эту воющую тварь. Она мне порядком надоела, - разбойник вытянул в сторону стрекочущей матки свой кортик.
        Огромный стрекотун стоял на каменном подиуме и громко издавал пронзительные звуки.
        Заметив, что битва окончена, матка опустилась вниз, облокотившись на все свои конечности и бросилась на нас.
        Мы не ожидали от нее такой прыти. Она огромным белым комком врезалась в нас схватив Мигеля в руку и раскидав остальных в стороны.
        Африканец закричал. Было слышно, как сминаются пластины его брони и что-то хрустит внутри.
        Матка стрекотунов чавкнула, сдавила его еще раз своей самой сильной конечностью и отправила воина в свое пузо, проглотив целиком.
        Мы остались без танка. В один миг Мигель исчез. Что нам теперь делать?
        Мои мысли разогнал вой твари, которая вдруг дернулась, и я увидел, что сзади появился Мейсон, который вонзил в ее шею два острых клинка.
        Матка дернулась в сторону, и разбойник упал, сломав ногу.
        Мы тут же бросились к нему на помощь, но монстр оказался быстрее и схватил нашего лидера после чего разорвать его на две части.
        Матка откинула большую часть Мейсона в сторону бурлящей реки, а в нас кинула ногу, сбив двух гоблинов.
        Нас осталось еще меньше. Мы лишились самого сильного игрока. Я не хотел этого признавать до конца, но наш командир был самым опытным и сильным из всех, хоть и ужасно противным.
        Мы остановились и замерли.
        Гертруда упала на колени и зарыдала.
        Мия вцепилась в свой посох и начала читать какое-то заклинание.
        Я зачем-то стал кастовать заклинание огненной стрелы. Для босса это было сродни укусу комара. У нас был шанс одолеть его, если бы мы сражались все вместе.
        Гоблины вышли вперед, ощетинившись своим оружием и превратившись в зеленый частокол. Это было комично. Дюжина зеленокожих не испугалась, а люди уже отчаялись. Ха.
        Мне же все это казалось игрой, именно в этот момент. Я даже уже приготовился принять не бытие, когда с моих пальцев сорвались две огненные стрелы.
        Пара сгустков пламени змеями отправились в сторону несущейся на нас твари.
        Ростом она была около двух с половиной, а может и трех метров. Объемная, увесистая такая. От каждого шага ее ноги раздавался массивный звук. Чувствовалось, что в этой несущейся на нас туши есть большая сила и мощь.
        Гоблины, стоящие на ее пути, казались игрушечными.
        Монстр занес свои лапы для ударов, чтобы смести зеленокожих, но произошло то, чего я совсем не ожидал.
        Как в прошлый раз с тем игроком. Случился критический удар, да еще и с поправкой на эффект удачи.
        Раздались два массивных взрыва и тварь повалилась на бок, заверещав.
        Взрывом ее лишило всех трех ног и изрядно опалило половину шерсти.
        Только гоблины радостно заулюлюкали, как тварь крутнулась и встала на две руки, раскидала половину зеленокожих третьей конечностью. Она повернулась на нас своей мордой, усеянной десятками мелких черных глаз, и замахнулась для смертельного удара.
        Ее мощная лапа ударила о яркую стену желтого света. Монстр завопил и отдернул обожженную конечность обратно. Фыркнул и просто перепрыгнул через нее. Чего мы совсем не ожидали.
        Огромная туша увесисто приземлилась позади нас на зазевавшегося гоблина и, защелкав пастью на брюхе, бросилась к нам.
        Я, почему-то вспомнил про Давида, который куда-то пропал в середине битвы, а дальше все залил красный свет.
        Меня проглотили? Или просто смяли огромной рукой, превратив в плоский блин…
        На миг стало тепло, а потом все загорелось огнем. Кожа, доспехи, оружие. Будто меня опустили в чан с какой-то кислотой.
        Но я был не в брюхе твари, я все так же находился снаружи. Это я понял после удара о пол. Меня что-то сбило и оттащило в сторону.
        Я откинул оружие и щит в сторону, стал снимать доспехи, протирая глаза.
        Когда я поморгал и убрал остатки слизи с глаз, то увидел Мигеля в покореженных доспехах, улыбавшегося нам своей ослепительной улыбкой.
        - Меня так просто не сломать! - воин поднял двумя руками голову матки над головой и победно закричал на незнакомом языке.
        Гоблины снова заулюлюкали, теперь уже точно празднуя победу.
        Гертруда подбежала к Мигелю и обняла заплакав.
        - Как ты…
        - Пригодилась бомба, что купил в городе. Все думал куда ее кинуть. Благо доспехи взял огнеупорные. В общем повезло мне, как и вам, - он поднял волшебницу и закружился с ней, радуясь победе.
        Мия бросилась в сторону водоема.
        Я так и остался сидеть, полуголый не веря тому, что еще жив. Что нам удалось убить эту громадную тварь.
        Чертова игра. Почему каждый босс - это какое-то испытание! Это нам еще помогли зеленокожие в битве с десятками стрекотунов. Обычный отряд из пяти новичков здесь явно остался бы на вечно.
        - Гертруда! Айзек! Сюда, быстро! - закричала Мия.
        Я поднялся и побежал к целительнице, вытаскивающей кого-то из воды.
        - Он жив!
        - Конечно я жив, правда еще немного и руки бы перестали слушаться. Вот тогда бы могли отметить мою кончину, олухи! - Мейсон был бледный и его трясло. Он был весь мокрый и перепачкан в чем-то.
        Мы положили его на землю. Жрица села рядом и положила руки на место, где отсутствовала нога и часть тела.
        - Станьте рядом, - сказала она, - и положите руки на меня.
        Я опустился на корточки и положил руку на ее спину. Гертруда села с другой стороны и взяла Мию за руку. Наша магическая энергия сейчас объединилась в общую.
        Целительницу охватил желтый свет, и мы увидели чудо.
        Вернее будет сказать, магию. Обычную магию сфер. Жрица лечила раненого члена отряда. Казалось бы, обычная практика, но как это выглядело со стороны!
        Плоть вместе с костями возникала из неоткуда, представляя собой полупрозрачные объекты желтого цвета. Мия вела своими ладонями от его таза вниз и буквально создавала ему новую ногу из воздуха!
        У нас с Гертрудой невольно открылись рты, я присвистнул.
        К сиянию стянулись остальные.
        Гоблины прижали уши и с упоением наблюдали за процессом.
        Чваши растолкал собратьев и, протиснувшись вперед, сказал:
        - Grag daroogda… - его слова тут же подхватили остальные зеленокожие.
        - Daroogda! Daroogda, daroogda… - звучали разные восхищенные голоса гоблинов.
        Я посмотрел на Чваши и тот прочтя мое любопытство обвел все руками и повторил:
        - Grasgr творить daroogda! Grasgrтворить чудо…
        Ладони Мии опустились, и она, обмякнув, начала падать в сторону. Гертруда подхватила жрицу и прижала к себе.
        - Умница, наша. Ты настоящая волшебница! - она гладила Мию по голове и прижимала к себе.
        Мейсон увидев новую ногу, ругнулся и потерял сознание.
        По истине это было чудом. На мгновение мне тоже захотелось стать жрецом и вот так спасать людей, которые должны были бы умереть.
        Спустя пару часов мы начали сбор трофеев и, конечно, самого главного, квестового предмета - «Сердца дракона».
        Как оказалось это был цветок, растущий около лежбища матки стрекотунов.
        Я подошел и сорвал красное растение. Его синий бутон тут же раскрылся, открыв взгляду еще один маленький белый цветочек. Который и был сердцем дракона. Он очень ценился в алхимии и на рынке среди игроков.
        Всего цветков как я и предполагал было пять. На каждого игрока по одному.
        Гоблины тоже рыскали среди тел стрекотунов ища что-то свое.
        Чваши с двумя самыми крепкими зеленокожими искал погибших или раненых собратьев.
        И надо сказать его поиски увенчались успехом. Одного они нашли в груде белесых тел, а второго вытащили из остатков матки. Он был сильно смят, но дышал.
        Жрица двумя легкими заклинаниями исцелила гоблинов, после чего те упали на колени и забубнили что-то не разборчивое. Мия хихикнула и вернулась к спящему Мейсону, сев рядом и положив руки ему на голову.
        Про Давида никто и не вспомнил, кроме меня. Я искал своего зомби, но его нигде не было. Когда Мейсон более-менее мог стоять на ногах мы двинулись к выходу. Там то и нашли Давида.
        Он лежал на груде тел стрекотунов, которые как я понял, шли со стороны прохода на подмогу своим сородичам, а наш зомби стоял насмерть и сдерживал эту толпу до последнего. Проход располагался как раз за моей спиной из-за этого Давид наверное и не мог вернуться к нам и помочь с битвой. Поток, хлынувший из прохода наверняка бы, смял меня и всех, кто был рядом.
        Я подошел к нему и попытался поднять.
        Мейсон хохотнул и махнул перевязанной рукой:
        - Да брось ты уже этот труп! Пусть спит спокойно. Аминь!
        Труп дернулся и стал подниматься.
        Гертруда вскрикнула и спряталась за Мигелем, который с каменным лицом наблюдал за происходящим.
        Давид медленно поднялся, облокотившись на мою руку и улыбнулся:
        - А я думал, вы не вернетесь. Хорошо, что вы пошли этим путем. Так бы я спал здесь вечно пока не почуял тебя… - его глаза, как и тело наполнялись жизнью. Часть моей магии покидала меня и запускала уснувшую жизнь заново.
        В том же составе, в котором мы пришли к боссу мы его и покинули, что нельзя сказать о гоблинах. Их стало раза в два меньше.
        Чваши со своими сородичами молча шел позади, то и дело оглядываясь назад и о чем-то шепча с собратьями.
        Будь мы не в игре, а в фэнтези мире, помогли бы нам тогда гоблины? Или мы перебили бы их сгинув потом в недрах пещеры. Так и гадая я не заметил, как мы вышли из пещеры.
        Свежий ночной воздух окутал нас невидимым облаком. Голова слегка закружилась, снова привыкая к звукам леса я посмотрел вверх. Мой взгляд попал в усеянное звездами небо.
        Но не сделали мы и пары шагов как зашуршали кусты и из них вышло человек десять. Это были игроки.
        - Привееет, Мейсон! Давно не виделись. Мы вас уже заждались! - лысый игрок под два метра ростом, развел руки в стороны и улыбнулся.
        - Сука! - разбойник сделал шаг вперед, - Джим, только не говори, что ты решил подрезать у меня квест?
        Вокруг полукругом вытянулись разбойники, держа в руках луки и целясь в нас стрелами.
        - Именно, Мейсон, ты у нас был самым умный, пока не тронулся умом. - лысый засмеялся. - В общем, скидывай все что нашли в кучу. Вот сюда, - он указал рукой перед собой, - и мы вас может быть не убьем. Но я не обещаю! - Игрок разразился злым смехом, а потом замолк, подняв свой длинный лук с зажженной стрелой. - Ну так, что скажешь?
        Глава 19 - Итог
        Мейсон стоял и думал. Или чего-то ждал?
        Ночной ветер колыхал край его плаща усердно пытаясь завернуть его в бок, но плотная ткань отчаянно сопротивлялась стихии.
        Темные брови нашего командира сошлись, и он сказал:
        - Нет, Джимми. Мы тебе не дадим ни сферита из того, что добыли собственной кровью в этой отвратной пещере, - разбойник посмотрел на луки, которые сейчас в нас целились. - Если ты еще чтишь кодекс нашей старой гильдии, то разворачивайся и проваливай. Ищи других новичков, - Мейсон положил обе руки на свои клинки и встал в едва заметную позу готовясь к атаке или ухода в невидимость.
        - Да ты сдурел! Ха! Ребята, чернявый сдурел! - разбойники закатились смехом.
        Не все из игроков имели класс разбойника, я просто так их обозвал. Там были и воины, один жрец, охотники, лучники, но большую часть, конечно, составляли разбойников. Хм, получается я правильно их назвал.
        Лысый главарь чего-то ждал и смотрел на Мейсона. Может он думал, что его бывший соратник одумается, но так и не дождавшись он кивнул своим подельникам и выкрикнул:
        - Среди них есть некромант! - он указал рукой на шатающегося Давида. - А это означает, что он либо новичок-дебил, раз взял такой сложный класс. Либо опытный игрок. Его убейте первым!
        А дальше начался бой.
        Я снова тысячу раз воздал хвалы своей мудрости. Как же было бы плохо мне сейчас без щита, в который то и дело били стрелы.
        Кажется одна попала мне в ногу. Или уже не одна. Боль кольнула, но не сильно и сразу же прошла. Этот эффект больше был нужен для того, чтобы понять, что тебя ранили, чем причинять постоянную ноющую боль.
        Я не видел, что происходило вокруг. Укрывшись за щитом, я пятился пока нас расстреливали с холма лучники.
        Но потом все затихло. На пригорке кто-то ругнулся и крикнул:
        - Пофиг, так зарежем! Стрелы на них еще переводить, - и на нас разом кинулись все разбойники.
        Я опустил щит и увидел ободранную спину Давида, прикрывавшую меня. Он решил стать щитом во время нашего обстрела, как и Мигель, стоявший перед ним и закрывавший Мию и Гертруду. Мейсон каким-то чудом увернулся от всех пущенных в его сторону стрел.
        На нас шестерых, стоявших друг к другу спиной сейчас неслись с дюжину игроков. Вопя и понося наши способности в боевом искусстве.
        Я спрятал оружие и успел накинуть на себя заклинание «костяной кожи» перед тем, как начался ближний бой.
        Гертруда, кажется, успела один или два раза воспользоваться магией, после чего кто-то сбил ее с ног, врезавшись в волшебницу плечом.
        Отбиваясь от двух разбойников, я осознал, что гоблины, шедшие за нами следом в пещере, исчезли.
        Убежали, почуяв опасность? Или остались в пещере переждать битву… Сейчас это уже было неважно. Я отмахнулся мечом от сделавшего выпад игрока. Еще немного и он проткнул бы меня своим кортиком с которого капала бурая жижа. Сделать это было проще простого, так как моя новенькая кожаная броня, за которую я выложил кругленькую сумму сферитов осталась в пещере.
        Я, конечно, уклонялся как бес, из-за того, что был без доспехов, но особо меня это не радовало. Рано или поздно по мне попадут, а мне этого совсем не хотелось, так как у большинства этих бандитов оружие было в чем-то выпачкано или смазано.
        Один маг против двух разбойников, пусть и ниже его уровнем, это очень плохой расклад, конечно если учесть, что идет ближний бой. Заметь я их пораньше, одного наверняка бы поджарил еще на подходе…
        Только я подумал о том, что мне не помешала бы помощь, как расправившийся со своим противником, Давид обошел моих и напал сзади.
        Воскрешенный игрок лучше обычного зомби. Второго бы уже тысячу раз прибили. А этот сражается как чертов фанатик, защищая себя и меня. Ведь в данный момент я и есть его жизнь. Умру я, умрет и он.
        Давид пнул одного из игроков, а второму всадил оба меча в горло.
        Откуда он взял второе оружие я не стал спрашивать.
        Поднявшийся игрок заорал и бросился рубить топором моего зомби.
        Давид, выставив вперед оба оружия, принимал удар за ударом. Но игрок был полон сил и с каждым новым взмахом наносил удар все сильнее и сильнее, уже почти пробив блок.
        Воспользовавшись моментом суматохи и тем что по какой-то случайности со мной никто не дрался я начал читать свое излюбленное заклинание. Заклинание двух огненных стрел.
        И о чудо! Мне дали его закончить.
        - Ignis Sagitta, - произнес я. И магия, струящаяся по моим рукам и обволакивающая мои пальцы, сорвалась и полетела вперед, ударившись в игрока, занесшего решающий удар над Давидом.
        Оба снаряда вонзились в его широкую спину и взорвались. Раздался хлопок и оба игрока отлетели вперед.
        Не будь у меня сопротивления к огненному урону я бы опалил себе лицо и всю растительность на нем.
        Меня откинуло назад.
        В момент, когда раздался хлопок, и игрок загорелся из кустов повалили гоблины. Они словно ждали этого знака или просто следили за боем выбирая наилучший момент для нападения.
        Зеленокожие орали, вопили и кричали что-то на своем наречии.
        Они по трое прыгали на игроков, колошматя их тем что у них было в руках. Кому-то это удавалось, а кто-то из разбойников раскидывал зеленую мелочь по сторонам рубя их головы на право и на лево.
        Преимущество было на нашей стороне.
        Я так решил потому, что гоблины не атаковали нас, а значит это все подстроил Чваши. Интересно, зачем…
        Лысый предводитель разбойников, что-то выкрикнул и напавшие стали отступать.
        - Нихрена, вы никуда не уйдете, упыри! - Мейсан, вонзив два кинжала в спину одному из игроков, бросился на другого, а затем на третьего, окруженного гоблинами.
        Через пару минут остался только Джим, здоровенный лысый лучник. Он стоял окруженный десятком гоблинов, Мигелем, Давидом и Мейсоном.
        - Да, парень… Такого мы просто не могли предвидеть! Что бы вам помогли мобы! - лысый взмахнул двумя кинжалами указывая на окруживших его зеленокожих. - Какого хрена? Мейсон?
        Но вместо ответа, Мейсон исчез и, появившись сзади своего бывшего союзника, перерезал его широкое горло. У лучника оставалось не так много здоровья, а эта атака была своего рода завершающей.
        Хрипнув, лучник схватился за шею и стал беспомощно хлопать глазами, ища в наших лицах помощь. Но так и не найдя, свалившись на красную землю.
        Мия лечила полуживую волшебницу, которая стонала и ругалась на проклятых разбойников, посмевших прикоснуться к ее прекрасному телу.
        Но наша импозантная красотка стойко переносила тяготы лечения.
        - Очень и очень все это странно, - Мигель опустил на землю здоровый щит и положил на него меч. - Ты кому-нибудь в городе рассказывал о нашем походе?
        Мейсон потемнел.
        - Ты это что, мавр, решил мне предъяву кинуть? - разбойник спрятал клинки в ножны и сделал шаг к африканцу, сжав кулак.
        - Последний раз повторяю, это из-за тебя? - глаза воина налились красным.
        Мия незаметно возникла между двумя нахохлившимися игроками и раздвинула их в стороны своими тонкими руками, положив ладонь каждому на грудь.
        - Так, давайте без очередной дуэли. Хотите, устраивайте ее в городе. У меня совсем нет магии на очередное лечение!
        - Ладно, может я и погорячился. Но этот лысый знал тебя, - Мигель вздохнул и взяв меч спрятал в ножны.
        Мейсон подошел к телу здоровяка и пнул его ногой перевернув лицом к верху.
        - Мы, до Сфер были, так сказать, в одной организации, а после разошлись. Но из нее так просто нельзя уйти. Даже тут они меня достали. Сами виноваты, - он пнул его еще раз.
        Гоблины рыскали по телам погибших, складывая часть найденного в небольшие мешки за спинами.
        Одноухий гоблин подошел к Мейсону и протянул тому что-то, сказав:
        - Брать, grasgr. Illaryзакончить квест! Illary выполнить долг, - гоблин тыкал чем-то в ногу удивленного разбойника. Это было что-то замотанное в тряпку и имело продолговатую форму.
        Мейсон наклонился и принял вещь из рук гоблина. Тот уркнул и воскликнул:
        - Darooga grasgr. Маагия.
        Чваши развел руки в каком-то жесте и крикнул, обернувшись к своим собратьям:
        - Was algandar Illary! - гоблины завопили, заклокотали и гурьбой побежали в лес.
        Перед тем как скрыться в зарослях Чваши на миг замер и оглянулся, что-то прошептав в нашу сторону, после чего гоблин скрылся за широким листом кустарника.
        Поделив то, что осталось от нападавших, мы отправились обратно в город.
        Каждый рассказывал о том, что будет делать в столице красных полей. О том, куда потратит сфериты, какие навыки выучит, и куда отряд пойдет дальше.
        Но я понимал, что их сплоченная группа имеет в городе пятого, который просто не успел вовремя на встречу. Им было неудобно мне это говорить. Или ребята просто не хотели поднимать эту тему. Но я сам перед входом в ворота Бернстоуна рассказал им, что у меня есть своя группа. После этого пропало ощущение чего-то недосказанного, но все стали коситься на Давида, который мрачным телохранителем шел сзади меня.
        Наверняка ребята думали, как я от него избавлюсь или как я ему смогу помочь. Не будет же он вечно со мной. Это все же не безмозглый зомби, а воскрешенный игрок. Человек со своими целями и желаниями, конечно, сейчас его желания перебивает моя магия, но думаю мы что-нибудь придумаем.
        Войдя в город, мы попрощались и каждый пошел своей дорогой.
        Гертруда с Мигелем отправились в сторону трактира. Мейсон пошел в трущобы, где располагались учителя и вендоры(продавцы) разбойников. А Мия осталась одна уставившись на свой посох и о чем-то задумавшись.
        Я подошел к ней и спросил:
        - А ты почему не пошла с ребятами или Мейсоном?
        - Я, эммм… Мне, жалко твоего друга, - девушка посмотрела на Давида.
        Зомби поднял тяжелый взгляд и посмотрел в ее голубые глаза.
        - Ты можешь мне помочь, жрица?
        - Ну не совсем я… Есть один человек, он живет около площади. Идем те, я покажу.
        Я посмотрел на зомби, зомби посмотрел на меня, и мы молча двинулись за целительницей.
        Ночь была тихой и теплой. Нпс почти не было видно в городе. Большинство окон спали и лишь в не многих еще горел свет.
        Мы прошли по длинной улице. Миновали трактир из которого доносились веселые песни игроков и наконец вышли к торговой площади.
        Мия подошла к одному из домов. Он ничем не выделялся среди точно таких же двухэтажных каменных построек. Хотя может мне это показалось из-за того, что сейчас ночь. Не знаю.
        Мы ждали примерно минут пять, потом жрица спустилась со ступенек и подошла к нам с виноватым видом.
        - Обычно он всегда открывал мне. Странно. В общем, зовут его Венедикт Старк. Зайдите завтра к нему и скажите, что от меня. Он вам поможет, обещаю, - девушка смущенно посмотрела на Давида. Тот ответил ей мертвым взглядом.
        - Ладно. Идем проводим тебя до таверны. Ночи здесь могут быть опасными.
        Жрица посмотрела на меня, хотя что-то сказать, но промолчала.
        К тому времени, когда мы добрались обратно весь шум и гам, доносившийся из таверны стих. Едва теплился свет в широких окнах постоялого двора.
        Я открыл тяжелую дубовую дверь и меня встретила Зофья, племянница трактирщика.
        - Айзек, чего шатаешься по ночам? - она взяла меня под руку и отвела в сторону.
        - Слушай, - девушка наклонила меня к себе и прижалась грудью. Честно сказать было приятно, хоть это и была бездушная, на мой взгляд, нпс. - Кто эта девушка?
        Я удивленно посмотрел на Мию.
        То есть зомби ее не волнует, а жрице значит она удивилась?
        - Целительница из новой группы, с которой я ходил на задание. Хороший человек.
        Зофи уставилась на нее, все так же прижимаясь ко мне.
        - Странно, что я ее никогда до этого не видела в Бернстоуне. Ну ладно, вам комнату на двоих? - она посмотрела на меня снизу вверх.
        - Да, на двоих. Только у Мии спроси где она будет ночевать.
        Зофи хихикнула и отпустила мою руку. Девушка скользнула к целительнице и стала с ней лепетать точно с давней подругой.
        Давид подошел ко мне и сказал:
        - Милые здесь официантки. Я слышал, что она сказала. И тоже раньше этих ребят здесь никогда не видел. Хоть и провел в городе довольно много времени.
        - Не знаю, о чем вы. Но Гертруду и Мигеля я раньше встречал. Скорее всего вы просто их не замечали раньше. Город же большой, да и игроки часто меняют внешний вид.
        Давид посмотрел мне в глаза и, что-то пожевав, развернулся в сторону лестницы, сказав:
        - Идем спать, владыка.
        - От последнего слова мне стало не по себе. Это он так решил пошутить или это магия с каждой минутой все сильнее и сильнее подчиняет его волю и сознание моей власти?
        Мы поднялись на верх и вошли в комнату.
        Та же самая комната, как и раньше. Словно зодчий делал все их под копирку. Так же стоит столик, там же окно, те же кровати. Даже точь-в-точь та же маленькая картина с тем же натюрмортом.
        Я снял шляпу и положил ее на пол рядом с другими своими вещами. Из всех дел сейчас хотелось сделать одно - уснуть.
        Устроившись по удобней на кровати, я посмотрел на Давида.
        Зомби сел на противоположной и, положив рядом с собой оружие сложил руки на колени, уставившись в сторону двери.
        Хочет охранять меня всю ночь, его дело. Мысли бились в голове как птицы, но сон был сильнее. Столько вопросов сейчас было у меня, но все их я оставил на завтра, закрыв глаза и погрузившись в сон.
        Проснувшись утром, я застал туже картину.
        Давид сидел на кровати и смотрел на дверь. Заметив, что я проснулся он, пошевелился и сказал:
        - Доброе утро, повелитель. Пойдем искать Венедикта Старка? - зомби поднялся и взял в руку меч.
        Я зевнул и, протерев сонные глаза, уставился на него.
        - Или вы желаете прийти немного в себя?
        - Именно Давид, именно, - я снова зевнул и, откинув одеяло в сторону, уставился в окно. За которым шумел Бернстоун, шумел народ, живший в этом городе. Нпс, игроки, все они составляли костяк населения и сейчас мельтешили под окном занимаясь своими делами.
        Но что будет когда последний игрок уйдет отсюда или умрет?
        Красные поля останутся сами с собой? Этот вопрос меня поразил, но ответ я боюсь так и не найду. Хотя кто его знает. Думаю, этот мир удивит меня еще не раз. В этом-то я уверен, как, думаю, и вас.
        Я посмотрел на потолок и мне показалось, что за ним на меня смотрят миллионы глаз.
        Я поморгал и отогнал странную мысль в сторону, встав и открыв наконец форточку, чтобы проветрить помещение с довольно ужасным запахом, накопившимся за ночь.
        Сказав Давиду ждать меня в комнате, я отправился завтракать вниз. Не хватало еще вопросов от других игроков о моем зомби.
        Я думал, что встречу кого-нибудь из своего первого отряда, но из посетителей были лишь подвыпившие гномы, спорившие о каком-то синем камне, и группа лис, хихикающая над предметом лежащем у них на столе.
        После завтрака мы отправились в город на поиски этого самого незнакомца. Который по словам Мии способен был помочь Давиду.
        Пока мы шли по длинной улице ведущей нас к торговой площади мен не покидали мысли.
        А как он может нам помочь? Возьмет энергию поддержания его души на себя? Или заклинание какое применит?
        Мимо нас прошла шумная толпа.
        - Опять это случилось!
        - Черт возьми, что происходит…
        - А я… а я же вам говорил!
        - Да, малой, ты был прав. Чет их всех понесло. Озверели эти нпс. Раньше в интерсети такого не читал про эту игру. Валим отсюда.
        Игроки, озираясь по сторонам, прошли мимо нас.
        Когда мы вышли на площадь то увидели сотни людей. Они толкались и стремились к центру.
        Все круглое пространство было заполнено игроками вперемешку с вопящими что-то нпс.
        Я прислушался, и мои брови поползли вверх.
        - Сием указом, нашего светлого императора, Карла VIII, приговариваю их к смерти! - пузатый мужичок в желто-белом фраке махнул палачу и тот дернул рычаг.
        Низ виселицы исчез и трое мужчин сорвались вниз, задергавшись на веревках.
        Картина была ужасная и отвратительная. Я не стал смотреть в отличие от вопящей толпы. Кричали в основном нпс.
        Когда приговоренные перестали дергаться, я снова посмотрел на верх.
        Рядом с глашатаем, который продолжал свою пламенную речь о вине повешенных, стояла Зофи и Юзеф, прижимавший девушку к себе. Мне казалось слишком уж близко и слишком сильно.
        Когда мои глаза скользнули по перекошенным лицам я понял, кто это были. Это были игроки, убившие отца Зофьи. Блондин, висящий по центру с закатанными карими глазами. Слева еще подергивал левой ногой маг в синем капюшоне, и третий неизвестный висел по соседству. Его лицо скрывал накинутый черный капюшон.
        Сопоставив со случившимся предыдущий разговор, я понял, что такого раньше не происходило. Значит с ними со всеми что-то случилось.
        По моему телу побежали мурашки, стало страшно. Нпс публично казнили игроков у всех на виду.
        Получается программа приняла решение убить игроков! Знала ли она, то есть знали ли нпс, что лишают жизни живых людей, пусть и в цифровой оболочке. Может они и были виновны, но решать это должны были люди, как по мне. Меня поразила мысль о том, что нпс осознали себя и свои желания… Нет, это невозможно.
        Когда я читал договор, там был один пункт, в котором говорилось что-то про то, что игрок не может пострадать от рук нпс. Исключения составляют монстры и другие игроки.
        Народ стал расходиться.
        Я подошел к трибуне с которой спускалась Зофи со своим дядей.
        - О, Айзек, привет! Ужасно, что это произошло так. Но эти свиньи заслужили это… - она опустила глаза. Я понял, что она не хотела этого.
        - Да, дорогая, - дядя с отдышкой спустился следом и взял племянницу под руку, улыбнувшись нам. - Зло всегда должно быть наказано, в любом своем проявлении, - он смачно сплюнул и повел девушку за собой.
        - Пока. До встречи, Айзек… - они скрылись в толпе.
        Перед выходом из трактира я накинул на зомби длинный плащ и широкополую шляпу, купленную у какого-то оборванца рядом. Так Давид вызывал меньше любопытных взглядов.
        Все призванные игроками миньоны(существа) исчезали при входе в нейтральную зону - Бернстоун. Но Давида это не коснулась. От чего у всех возникли бы сразу ко мне десятки вопросов.
        Постучав в нужную дверь, мы стали ждать. Прошло десять минут, но дверь нам так никто и не открыл.
        Я обошел дом и заглянул в окна. Внутри было пусто.
        Заметив, как я кручусь около чьего-то дома ко мне подошла стража.
        - Ищите кого, милсдарь? - высокий стражник в плоском шлеме оперся о копье и улыбнулся.
        - Венедикта Старка, - странное имя и фамилия у этого мужика.
        - Он уехал из города, - стражник зевнул и потер щеку, - прошу вас, если будут какие-то вопросы обращайтесь сразу к нам. - Он кинул взгляд на висельницу. - Совсем не хочется, чтобы такое происходило часто… - стражники развернулись и пошли в сторону о чем-то споривших друг с другом игроков.
        Давид ждал момента, чтобы наброситься на них и отразить удар. Его рука скользнула на эфес меча, но, когда солдаты ушли, он как ни в чем не бывало, расслабился и принял беззаботный вид, посмотрев на голубей, круживших рядом.
        Будут мне еще эти болванки что-то указывать. Но рисковать я не стал и отошел от дома.
        Раз этого Венедикта нет в городе пойдем к моему наставнику. Может Силена сможет помочь, заодно и квест сдам Маркусу.
        Глава 20 - Сокровище
        Около башни крутились трое игроков. Они ругались, проклинали наставника магов и били в дверь кулаками изо всех сил.
        - Сучий потрох.
        - Эй, старикан. Открывай! Мы видели, как ты заходил туда, сволочь, - один из них замахнулся и со всей силы ударил двумя руками в дверь.
        Стоявшие рядом приятели одобрительно поддерживали его напор.
        - У жреца одна фигня, а не навыки. А мы хотим нормальных боевых заклинаний! А ну открывай или вынесем твою дверь нахрен, старикан! - игрок в оранжевой робе отошел в сторону и явно собрался применить какое-то заклинание.
        В этот момент дверь со скрежетом открылась. Из мрака башни вышла высокая тонкая фигура.
        Это был горбатый дед с длинным носом и густой седой бородой. Он натужно кряхтел, опираясь на посох и выходя вперед. Когда наставник подошел к загородившим проход новичкам то поднял свою трость и растолкал остолбеневших игроков. Заметив меня, дед заговорщицки подмигнул.
        - Это кто из вас, клятые букашки смел потревожить мой сон? Сон великого наставника магов! - дед прищурился и заглянул каждому игроку в глаза.
        Двое из них тут же выставили пальцы на того, кто минуту назад дубасил в дверь.
        - Он, это все он, наставник. Ты ведь научишь нас магии?
        Старик гаркнул и сплюнув что-то черное, осмотрел игроков, затем нехотя кивнул.
        - По одному ко мне подходите, - он вытянул ладони и сел на ступени около входа.
        Игрок в оранжевом балахоне подошел первым и взял старца за руки.
        - У жреца было по-другому…
        Старик поморщился, точно игрок сказал какое-то богохульство и прорычал:
        - Не нравится, идите к нему! Я обучаю так и все тут, - дед завел глаза и начал входить в транс, произнося: - Оммммм…
        Игрока охватило радужное сияние, и он тоже погрузился в транс.
        Оба мага сейчас парили над землей держась за руки.
        Что-то сверкнуло звездой в ауре старика и медленно, перетекая своей неуловимой формой точно медуза, поползло в сторону игрока. Когда это нечто достигла места соприкосновения двух энергетических полей магов, игрок засиял золотым светом, а потом медленно опустился вниз. Следом тоже самое сделал и наставник. Они расцепили руки и игрок, усмехнувшись, посмотрел на нас.
        - Вы что залипли то так?
        - Вот наступит наш черед узнаешь! - другой игрок сделал шаг в сторону вставшего приятеля.
        Затем повторилось то же самое, только вместо одной «медузы» было две. Наверное, игрок выучил два новых заклинания. Каждый такой сгусток энергии в ауре наставника представлял собой одно из умений, которому он обучал новичка.
        Точно так же было и с третьим игроком.
        Когда последний маг поднялся и отряхнул свой балахон он недоверчиво спросил:
        - Это точно заклинания боевого мага? Что-то уж очень они странные и напоминают больше заклинания метаморфа.
        Тут же в землю перед его ногами ударила молния. Игрок вскрикнул как ребенок и отпрыгнул назад.
        - Точно, - ответил ему старик. - Но если у вас какие-то претензии к моей магии, то я готов обсудить это с вами в частном порядке клятые букашки! - над стариком стали сгущаться появившиеся из ниоткуда тучи.
        Игроки заулыбались и быстро скрылись за ближайшим поворотом улицы.
        Дед выдохнул и мяукнул. Потом согнулся и, скривившись, изверг из себя здоровенный комок шерсти.
        После чего его силуэт задрожал как гладь воды и исчез.
        Теперь вместо наставника магов передо мной стоял Маркус переступая с одной задней лапы на другую. А в передней он сжимал небольшой посох, точную копию того который был у старика.
        - Как я их ловко провел, а Айзек?
        Я усмехнулся, смотря на говорящего кота.
        - Я говорил тебе, что тоже умею колдовать? Так вот я тоже умею колдовать! А еще, как оказалось, умею обучать магии даже тупых игроков, - кот явно был доволен собой и почти что мурчал.
        - Молодец-молодец. Кстати, я выполнил твой квест.
        Маркус спрятал куда-то за спину посох и подбежал ко мне, начав, тереться о ногу.
        Давид было дернулся ко мне, но поняв, что животное не представляет опасности успокоился.
        - Ты мой спаситель, человек! Идем же скорее к Силене!
        Как и в прошлый раз мы спускались по длинным бесконечным ступеням в злачный подвал.
        Седая наставница все так же возилась со своими склянками, занимаясь алхимией.
        Кот тактично остался за дверью, чтобы вновь не оказаться в кастрюле.
        Я кашлянул и начал:
        - Привет, Силена, у меня к тебе есть пара вопросов.
        Девушка дернулась и резко развернулась, обнажив два кинжала, которые переливались серебром. Поняв, что это я она спрятала клинки за пояс и выпрямилась, положив руки на пояс.
        - Принес сердце дракона что ли? - в ее глазах играло сомнение.
        Я молча достал цветок и показал ей.
        Ее голубые глаза вспыхнули. Она подошла и взяла его с моей ладони. Подняла вверх и под светом, исходящим от торчавшего из стены зеленого кристалла, стала рассматривать цветок под названием «Сердце дракона».
        Я в первый раз ощутил ее запах. Силена пахла корицей, шафраном и другими не уловимыми для моего обоняния специями.
        Девушка прищурилась и довольно сказала:
        - Да, Айзек… Это и вправду, Сердце Дракона. Не ожидала, что ты сможешь его так быстро достать, - наставница спрятала цветок в небольшой контейнер на поясе и я почувствовал, как некая сила наполнила меня опытом. Уровень я не получил, но где-то примерно на половину заполнил текущий объем до нового.
        Сейчас у меня был десятый уровень. Я имел одно очко способностей и характеристик. Пока решил не использовать их. Хотя прокачать характеристику было делом одной секунды, даже одной мысли.
        Силена посмотрела на меня, потом на проход за мной и сказала:
        - Маркус, выйди!
        Кот, прижав уши и хвост появился из-за двери. Он, аккуратно переставляя лапы, точно идя по минному полю, направился к нам.
        - Благодаря этому игроку. Ты, животное, свободен! - с пальцев Силены что-то сорвалось и неуловимой искрой скользнуло в сторону кота.
        Маркус мяукнул и его подняла в воздух магия. Кот кружился и дергал лапами. Мне казалось его сейчас откинет в какую-нибудь стену и останется от великого Рейнфельдена одно мокрое место, но вопреки моим ожиданиям, магия утихла и кота аккуратно опустило вниз.
        - Айзек… Я свободен! - кот мяукнул и пулей бросился к лестнице.
        «Так, а кто теперь мне скажет, где там его сокровище зарыто?» - я скрестил руки на груди.
        - Ты еще что-то хотел или дальше будешь стоять здесь столбом? - наставница буравила мне спину, пока я смотрел в сторону лестницы, по которой молнии умчался Маркус.
        - Точно! Есть у меня один вопрос к тебе…
        - Дай угадаю, вопрос связан с зомби, что стоит рядом и разглядывает мою лабораторию своим мертвецким взглядом?
        Я кивнул.
        - Ты поднял его, а избавиться от него не можешь? - Давид дернул головой и уставился на Силену.
        - Я и не собирался от него избавляться. Это же живая душа.
        Наставница цокнула и завела голубые глаза.
        - Живая душа, - пропела она, - а мы, по-твоему, жители Красных полей, не живые? - ее взгляд чуть не прожег во мне дыру.
        - В общем, я не думал, что у меня получится, но я воскресил его вместо того, чтобы просто поднять труп. В нем сохранился разум игрока, понимаешь?
        Силена улыбнулась и подошла к Давиду. Она сдернула с него остатки рубашки и осмотрела его изувеченную грудь. Ранения были буквально по всюду. Наставница провела ладонью по его телу и цокнула:
        - Какой прекрасный экспонат, Айзек, - ее глаза скользнули на мое лицо. - Интересно… А что с твоим запасом маны?
        - На поддержание Давида уходит примерно половина моих сил.
        - Хм, - Силена обошла зомби вокруг, - знаешь сколько у меня уходит магии на поддержание мертвецов? - она осмотрела его бедра и довольно цокнула.
        Я покачал головой.
        - Нисколько! Но, - она подошла к столу и облокотилась о него, размяв тонкие плечи. - Видно, это из-за того, как ты выразился, что у него осталось сознание… Так и в чем же твой вопрос, Айзек? - Наставница задумчиво уставилась на Давида, разглядывавшего какую-то склянку.
        - Ты призвал себе достойного, на мой взгляд, слугу, - Силена резко дернула рукой и бросила что-то в мою сторону.
        Давид статуей, стоявший в стороне, прыгнул ко мне и достал меч, выставив его в сторону колдуньи.
        Лезвие клинка освещал сине-зеленый свет кристаллов и скажи я хоть одно слово, он бросился бы сейчас вперед, не думая, что это будет его последнее действие, как и мое.
        - Хватит! - я отодвинул зомби в сторону.
        В его груди торчал небольшой кинжал.
        Силена медленно подошла и вытащила его из груди Давида.
        - Вот об этом я и имела в виду, говоря достойного… - она вытерла бурую жидкость о штаны Давида и спрятала клинок за пояс.
        - Обычные миньоны не способны на самосознание и беспрекословно выполняют приказы хозяина. А твой, сам решил что нужно тебя защитить и когда. Ну тут понятно, убей я тебя. Умрет и он, - Силена захохотала.
        Мне стало жутко. Она может расправиться с нами лишь произнеся пару заклинаний. Никто не придет на помощь, и никто не найдет… Но я надеялся все же на некую ее благосклонность. Хотя бы за квест, что выполнил.
        - Если ты хочешь спросить, как осуществить процесс избавления от него да так, чтобы при этом он остался жив? То я, пожалуй, тебе отвечу! - Силена взяла со стола красный флакон и взболтнула его содержимое.
        На миг показалось, что внутри что-то промелькнуло в виде головастика.
        - Нет, такого способа. Либо он с тобой, либо его попросту нет. Решать тебе. Хочешь тратить половину своих сил на поддержание этого умного зомби, пожалуйста. А нет, ты знаешь, что делать.
        Давид уставился на нее, потом посмотрел на меня.
        - Погодите, - слова давались ему тяжело, словно с каждым прожитом часом он все больше становился безмозглым зомби, - должен же быть способ.
        - Может он и есть, красавчик, - Силена поставила склянку на стол и поправила свои выцветшие волосы, - но я, к сожалению, о нем совершенно ничего не знаю.
        - У вас еще есть какие-то дела ко мне? Вы отняли и так много драгоценного времени… - ее фигура застыла, словно манекен и тут же снова продолжила движение.
        Опять это случилось. Может с игрой что-то происходит? Вирус какой проник? Нет. Мне совсем бы этого не хотелось. Но это многое бы объяснило, почему все нпс стали вести себя совершенно по-другому, словно живые люди!
        - Спасибо за информацию, - я кивнул Силене и развернулся, направившись к выходу.
        - Погоди, - я обернулся, - ты же достиг десятого уровня?
        - Да.
        - На нем ты можешь выбрать специализацию. Она даст тебе доступ к особо сильным заклинаниям. А я как один из наставника, могу предложить тебе свои услуги, конечно, не бесплатно.
        - Хорошо, я подумаю, Силена.
        Девушка покраснела от возмущения.
        - В смысле ты подумаешь? А сейчас не хочешь решить и определиться у меня? Я же наставник, ваших, чертовых магов.
        - Пожалуй, нет, - пусть немного понервничает, а то слишком надменная, эта колдунья.
        - Ну смотри… - Силена отвернулась и недовольно направилась к одному из столов продолжить свои исследования или чем она там занималась.
        Я поднялся на верх и, выйдя на первый этаж, встретил Маркуса сидящего на столе с весьма довольной миной.
        - Айзек, - сладко протянул кот, - ты просто мой спаситель! Ты сделал невозможное! Освободил меня из лап этой проклятой ведьмы, - он затих, прислушиваясь к сказанным словам и решая, не слишком ли громко он их произнес.
        - А я - Маркус фон Рейнфельден, всегда держу свое слово! Вот, - он протянул лапу в которой держал небольшой сверток.
        Я взял его и развернул. Это была нарисованная котом карта. И весьма я вам скажу детализированная. У него явно был талант художника-пейзажиста.
        - Найдешь и откроешь сундук, награда твоя. А теперь прощай, Айзек!
        - Подожди, Маркус… - я бросил вдогонку скользнувшему в сторону выхода коту. Он замер и обернулся.
        - Ты не знаешь Венедикта Старка?
        Кот отрицательно качнул головой.
        - А не скажешь как помочь Давиду обрести независимость от моей магии. И существовать самостоятельно?
        Зомби перевел тяжелый взгляд на Маркуса.
        Кот подумал, покрутил глазами из стороны в сторону размышляя или что-то вспоминая и ответил:
        - Пожалуй, в моем сундуке… То есть в его сундуке… Короче, там должно быть одно зелье розового цвета. Оно поможет ему, - Маркус кинул взгляд на Давида. - А теперь, прощайте. Меня ждут очень важные кошачьи дела! - после чего он скрылся в темноте, взмахнув хвостом.
        Карта, нарисованная в разных ракурсах, напоминала комикс. Словно художник хотел максимально подробно изобразить дорогу к своему кладу. Что бы искавший его со стопроцентной вероятностью добрался до нужного места. Забавно.
        Выйдя за город, мы отправились в сторону куда указывала карта, на запад в сосновый бор.
        Солнце светило изо всех своих сил стараясь выжать из нас максимальное количество влаги, а затем сжечь наши обезвоженные тела. Хотя может все это и не коснется зомби, но на вид ему тоже было не очень от такой жары.
        Благо до леса мы добрались быстро и тут же нырнули в его спасительную прохладу. Запах соснового бора окружил нас и стал заполнять собой все вокруг. Зверья в лесу было немного. Либо близкое расположение к городу сделало свое дело, либо мы были очень шумными, хоть и старались идти тихо.
        Свернув мимо двух поваленных крест на крест деревьев я остановился.
        На карте был точно такой же рисунок, за которым шел следующий, высокий дуб окружений маленькими соснами. В дубе было щелевидное дупло, под которым и стоял тот самый красный крест с кладом.
        Мы покружили вокруг дерева, но никого дупла не нашли. Я сел спиной к дубу и прикрыл глаза.
        «Да уж, если бы все так было просто…» - когда я открыл глаза, то мой взгляд встретился с точно таким же деревом возле которого я сидел. Оно возвышалось за кустарниками покрытыми красными ягодами. Я прищурился и увидел на том дереве дупло, точь-в-точь как на карте Маркуса.
        Давид рыскал вокруг дерева как заводной, пока я не отменил свой приказ о поиске.
        Мы перебрались через колючие кусты и вышли на небольшую полянку, внизу которой и возвышался нужный нам дуб в окружении молодых сосен.
        Я кивнул Давиду, уже доставшему лопату и тот, молча отправился на раскопки.
        Спустя почти час сундук был выкопан.
        Как я себе представлял кошачий сундук? Маленький такой ларец с крышкой, а тут был настоящий классический сундук.
        Мы, приложив все свои силы и потратив всю выносливость, кое-как достали эту сволочь на верх. А ведь я слышал в таверне, как один игрок хвалился тем, что выучил заклинание телекинеза. И как оно облегчило его жизнь. Вот сейчас я бы не отказался от него. Раз и сундук наверху. Красота.
        Дождавшись на всякий случай, когда у нас восполнится выносливость мы приступили к осмотру сундука.
        Откопать и достать его это еще пол дела, как теперь его открыть? Я думал он сам с помощью квеста откроется. Но квест все еще находился на стадии поиска сундука.
        Я подошел к нему и поднес руку к замку, тот мгновенно упал на землю. Но не успел я дотронуться до крышки как меня откинуло в сторону.
        Это был Давид, он со всей силы толкнул меня плечом, и я кувырком полетел в сторону ближайшей сосны, ударившись о нее спиной.
        Отряхнувшись и поправив слезшую на лоб шляпу, я вопросительно посмотрел на Давида.
        - Тут может быть ловушка, хозяин, давайте лучше я проверю, - я не стал спорить с зомби и кивнул ему.
        Давид взял в левую руку меч, а с правой снял кожаную перчатку откинув ее в сторону. И сине-зеленой рукой потянулся к сундуку, что бы наконец открыть его.
        Ну и что может такого произойти? Ловушка поставленная Маркусом? Стоп. Может поэтому он захотел, чтобы я нашел этот сундук… Как кот откопал бы его и поднял на верх без моей помощи.
        В момент, когда рука Давида коснулась крышки сундука, что бы откинуть ее вверх он ожил.
        Буквально, ожил.
        Крышка дернулась и откусила Давиду кисть, показав острые зубы. И сундук тут же принял очертания монстра похожего на ларец, но с зубами.
        Зомби тут же отпрыгнул назад, выставив вперед меч и отбив удар монстра.
        - Что за херня! - я начал применять заклинание.
        - Это мимик. Обыкновенный мимк, владыка. Они любят претворяться разными вещами… - монстр вонзился огромной пастью в грудь Давида.
        То ли он специально подпустил его к себе, толи вышло случайно, но монстр максимально открылся для удара моей магией.
        Две огненные стрелы вонзились в его бок, и он взревел, отпустив Давида.
        Мимик на длинных паукообразных ногах и руках отпрыгнул в сторону и зашипел. Он крутился и верещал, пока зомби не вонзил в него меч, нанеся последний удар.
        Сундук-монстр был повержен.
        Я опустился на корточки и отдышался. Давид откуда-то достал пару бутылок какого-то странного зелья зеленого цвета и быстро выпил их. Затем он перебинтовал себе руку из которой вытекала серая жижа.
        - Маркус вас обманул… Либо это сделал кто-то кому он рассказал до этого. Или это был вообще чужой сундук, владыка.
        - Может быть, - я подошел к краю ямы и посмотрел вниз. - А что, если там есть еще один сундук, Давид?
        Зомби посмотрел на меня и первый раз за все время улыбнулся, сказав:
        - Даже если и так, как мы его достанем? - он покачал своей культей.
        Я спрыгнул вниз, взяв лопату и принялся копать.
        Как я и предполагал внизу оказалось еще что-то. Это была широкая деревянная доска, закрывавшая небольшое углубление. Подняв ее, я увидел сверток.
        Он был не большого размера и аккуратно замотан в бело-красную ткань с ветвистыми узорами.
        Когда я размотал ее, то обнаружил тот самый кошачий ларец, какой себе и представлял в самом начале. Маленькая прямоугольная коробка с крышкой в виде четырехугольной пирамиды. Зеленый ларец был инкрустирован сапфирами. Ручка была сделана в виде маленькой кошачьей головы.
        Давид протянул мне свою руку и помог подняться.
        - Как вы и говорили, повелитель, - зомби почесал макушку. - Сундук подобающий противном-маленькому коту.
        - Это ты про меня? Мертвяк? - раздался мурчащий голос сзади.
        Когда обернулся, я ожидал увидеть все, кроме этого.
        Передо мной стоял Маркус в красных маленьких сапожках, шляпе и синем плаще. В одной лапе он держал посох, а во второй маленькую книжку.
        Рядом стояли еще коты точно в такой же комплектации.
        - Говорю первый и последний раз. Положи сундук на землю и тогда мы позволим вам уйти, - Маркус посмотрел на меня желтыми глазами, в которых читалось, что он готов на все, ради этого маленького ларца.
        Я не сдержался и хохотнул.
        - Ты серьезно?
        Кот фыркнул и выставил вперед посох, начав мяукать. Буквально начав мяукать какое-то заклинание!
        С кончика его посоха сорвался огненный шар и полетел в мою сторону.
        Я увернулся от магии, которая врезалась в дерево за мной, после чего раздался взрыв.
        Магия была визуально маленькой, но эффект был как от обычного заклинания.
        - Это было предупрежде… - кот не успел договорить, как Давид пнул его своим сапогом и тот отчаянно мяукнув полетел в кусты.
        Его подельники достали маленькие мечи и шпаги и принялись тыкать ими в ноги зомби.
        Я захохотал.
        Давид же играючи сражался с этими пушистыми бандитами, отражая их удары своими сапогами и раскидывая котов в разные стороны.
        Когда Маркус вылез из кустов, где-то, потеряв свою шляпу, битва была окончена. Коты разбежались, кто куда побросав свою амуницию и оружие.
        - Послушай, Айзек. Я тебя как друга прошу, - он сделал шаг вперед и спрятал за спину посох с книгой, выставив передние лапы вперед. - Отдай сундук, а я тебе разрешу забрать тридцать процентов добычи.
        Я удивленно посмотрел на кота. Он явно был в не выигрышном положении.
        - Ладно… Сорок процентов, но это последнее мое слово! И я первый выбираю добычу, - он медленно шел ко мне на задних лапах.
        Давид стоял рядом и бесстрастно наблюдал за приближающимся котом.
        - Или ты хочешь меня обокрасть, человек?! Это все что у меня есть! Это наследство моего дома! Наследство моего деда! - Маркус упал на землю и заплакал.
        Не получив от нас ни каких эмоций, он поднялся и продолжил:
        - Боже мой! Тебя ничем не проймешь! Ничем! Ладно, твои шестьдесят, мои сорок, но на этом точка! - кот театрально взмахнул лапками.
        Тут я увидел в его глазах отчаяние и зачем-то согласился:
        - Ладно, - я поставил сундучок на камень и открыл его.
        Десятки драгоценных камней блеснули мне в ответ. Под ними лежали золотые сфериты вперемешку с другими драгоценностями. Бусы, кольца, амулеты, броши, тут было навалом всяких украшений и драгоценностей, но флакона розового цвета не было.
        - Ты, наверное, ищешь флакон, о котором я тебе сказал?
        Давид уставился на Маркуса, сжав пальцы на рукояти меча.
        - Вот ваше зелье, - он достал из небольшой сумки, перекинутой через его грудь, тот самый флакон о котором говорил в башне наставника магов. Он потряс его, и розовая жидкость внутри заплескалась.
        - Все-таки не зря я потратил время, что бы стащить его кое у кого…
        - Но Силена сказала, что…
        - Больше слушай, это отродье! - фыркнул Маркус, ну так что, нужен тебе этот эликсир или…
        - Хватит! Если ты говоришь правду, то подойти и возьми что тебе надо.
        Кот подбежал к ларцу и начал в нем копошиться. Достав парочку украшений и большой белый камень с руной, переливающийся радугой, он протянул флакон мне.
        - Ты и решай, что теперь делать с этим дурацким зомби. Я на твоем месте просто бы развеял чары, - кот потер поясницу и презрительно посмотрел на Давида. - Этот эликсир стоит тысячу сферитов. И существует в единичном экземпляре в Красных полях. Подумай, хорошенько…
        Я молча протянул флакон Давиду. Он, не церемонясь щелчком открыл крышку и выпил содержимое до последней капли.
        Кот шикнул на него и, развернувшись побежал в кусты, кинув на прощание:
        - Лучше, чем ничего, Айзек. Лучше… - он махнул хвостом и скрылся в кустах. Я так и не услышал конец его фразы.
        Дави в это время посмотрел на меня и спросил:
        - И что теперь? Я могу делать что хочу? Идти куда хочу…
        Я пожал плечами и закрыл крышку ларца.
        Прикрыл глаза и обратился к своей силе. Магия все еще на половину была пуста. Часть ее уходила на поддержание жизни Давида.
        - Наверное, чтобы проверить свободен ли я, тебе надо развеять чары… - Давид посмотрел на свою целую руку, сжав и разжав пальцы.
        - Ты уверен? А что если Маркус снова обманул, подсунув какую-нибудь гадость…
        - Я все равно скоро стану обычным зомби, хозяин… Вот видишь, даже слова мои уже не всегда подчиняются моей воле. Я не боюсь, - он поднял голову и посмотрел на небо, по которому плыли кучерявые облака.
        - Одно из них похоже на собаку… которая была у меня в действе, - казалось по его щеке пробежала слеза.
        Я взмахнул рукой, развеивая заклинание.
        Сила моей магии медленно начала заполняться, пока не достигла предела.
        Давид посмотрел на меня и улыбнулся, сказав:
        - Прощай, Айзек… - его тело рухнуло, точно кукла, лишившаяся нитей, которые заставляли ее жить и играть свою роль на сцене.
        Я скрипнул зубами. Вот же проклятый кот. Снова обманул… Если я его увижу, шкуру спущу с этого Рейнфельдена.
        Может эликсир просто еще не подействовал, и Давид скоро оживет во второй раз?
        Я опустился рядом с его телом, но кроме ужасного запаха больше ничего не почувствовал. Ни капли магии или какой-нибудь ауры.
        Я медленно поднялся и, закинув ларец в свой рюкзак, направился в город прокручивая в голове последние события.
        Глава 21 - Старые и новые друзья
        Как знал, что Маркус обыкновенный лживый кот. И ведь все равно поверил ему, когда он дал это чертово зелье.
        Было ли мне жалко Давида? Конечно. Хоть я и не знал его истории, но парень вроде он был не плохой, служил исправно. Конечно, это только из-за магии воскрешения, но все же. Надеюсь, его цифровая душа упокоилась с миром.
        Где-то через несколько часов я благополучно добрался в город.
        Жители Бернстоуна и игроки мельтешили перед моими глазами. Каждый старался побыстрее закончить все что запланировал на день. Продать найденное барахло, взять квест, а может сдать его, получив за него солидную награду, найти очередную группу новых игроков для следующего задания. Дел, которые игрок мог здесь себе найти было полно.
        Я остановился напротив окна какого-то дома и посмотрел в отражение.
        Передо мной стоял среднего телосложения, даже можно сказать худощавый мужчина средних лет. Черные волосы доставали до плеч, а карие глаза недоверчиво смотрели на меня сквозь отражение. Здоровенная сине-голубая шляпа сидела на голове и создавала изрядную тень вокруг. Из-за спины торчал огромный рюкзак, на котором висел щит. На кожаном поясе покачивались ножны с мечом. Вот, пожалуй, это и есть все мое описание.
        Еще была классная кожаная броня с юбкой, но стрекотуны ее уничтожили. Надо бы зайти прикупить новую, теперь у меня сферитов хоть отбавляй. Интересно какой курс у этих позолоченных с обычными?
        С мыслями о новой броне и о своей кислой физиономии, которая разглядывала меня пару минут назад из отражения, я двинулся к площади.
        Торговцы дорабатывали свой день ожидая последних покупателей, которые еле-еле успевали к их закрытию. Одним из таких как раз и был я.
        Скрипнув широкой дверью, я вошел внутрь. Аромат можжевельника так же витал в воздухе, как и в прошлый раз, а широкоплечий дворф с кучерявыми волосами и пышными бакенбардами все так же крутился за стойкой, продавай очередному игроку очередные доспехи.
        Когда игрок покинул магазин, продавец посмотрел на меня и широко улыбнулся.
        - Наздар, кузельник. Заходи, дорогой. Выбирай, что душе любо, - он провел рукой показывая ассортимент.
        Все его вещи изменились, от прошлых не осталось и следа. Интересно это он сам все перевешивал или это система. Просто взяла и за одно мгновенье заменила все его товары.
        - Вижу ищешь ты зброй хороший. Твой совсем стал никакой, - дворф расхохотался собственной шутке. - Понял-понял, кузельник? Совсем никакой! - его было уже не остановить и прохохотавшись он стукнул по прилавку, уставившись на меня.
        - Да, - я улыбнулся, бородатому продавцу, - мне нужны доспехи. Примерно те же самые, но точно не хуже. Если что доплачу.
        - Почекай хвилинку, - продавец скрылся в соседней комнате, начав копошиться в куче тряпья.
        Я подошел к стене и опершись о свободное место на ней стал разглядывать ассортимент, развешанный по магазину.
        На стенах висели десятки разных доспех от лат до кожи, на прилавке стояли разные шлемы и каски. На небольшой табуретке у входа лежала груда кожаных шапок-ушанок. Одень такую и сразу получишь дурацкий вид, но и небольшую защиту, если верить игре тоже.
        Больше всего меня поразили латные доспехи висевшие в центре комнаты. Они чуть светились бледно-оранжевым светом или этот эффект создавали закатные лучи. Но больше всего меня радовал один момент, что в таком доспехи тебя хрен кто прокусит, но если упадешь, то и хрен встанешь без помощи. Хотя Ричард наверное бы поднялся без проблем, силы ему не занимать. Интересно как там ребята сейчас поживают…
        Поймав себя на этой мысли, я удивился. Почему меня волнуют не знакомые люди? По сути, я их знал то всего пару дней, а уже привязался. Ох, Айзек, Айзек…
        Но других знакомых у меня здесь не было с кем я более-менее сошелся. Разве что маска-искин, но от нее не было ни каких вестей. Я даже немного соскучился по ее дурацким шуткам. Но воспоминания о ней были как о чем-то не реальном. Разве могло такое существо существовать в подобном мире?
        Да и наш мир с его летающими машинами, небоскребами, плавучими городами посреди океана, тоже казался словно вымышленным. Словно ничего этого не было. Так, по сути, и есть для здешних нпс. Для них нет ничего, кроме этого, небольшого острова реальности в их цифровом мире.
        Интересно как они помнят свое рождение и все то, что было до того, как я попал в Красные поля. Существовали ли они?
        Когда дворф вернулся, держа в руках красный кожаный доспех я спросил:
        - А вы помните свое детство?
        Продавец положил передо мной броню и уставился на меня как на дурака, сморозившего какую-то чушь.
        - Чего, блин кузельник. Детство? - он почесал свои пышные бакенбарды. - Помню, жил у тетки. Помню отца, который с братьями уходил в горы за чем-то, но так и не вернулся… Помню, - он замер с открывшимся ртом на пару секунд, - а тебе какое дело, до моего детства? Вот броня, - он толкнул ее ближе ко мне. - Сто сферитов с тебя! - его голос стал заметнее злее и нервознее.
        - Я достал десять золотых монет и положил на стол.
        Каждый золотой сферит равнялся десяти обычным. Вряд ли, конечно, он полностью состоял из золота, но все же ценился куда больше. Так мне подсказала наитие, когда я задался этим вопросом в момент оплаты.
        Дворф поднял блестящую монету и посмотрел на нее. В окне мелькнул последний луч заката и наступили сумерки. Сияние латных доспех тут же исчезло, и комната начала тускнеть.
        - Отличное качество, кузельник. Отличное качество… - он облокотился на прилавок и, прищурившись, посмотрел на меня. - Это чеканка монет из крепости нашего светлого короля. За такие с тебя пять шкур в квартале воров спустят. Лучше ими не свети. - Он сунул монеты в отдельный мешочек и спрятал куда-то под прилавком.
        Я посмотрел на броню, подняв ее и покрутив перед собой. Похожа на предыдущую, но плотнее и имеет больше плюсов к характеристикам интеллекта, выносливости и даже дает пару единиц силы.
        Я быстро переоделся в нее и довольно покрутился перед зеркалом.
        - Ладно, я уже закрываюсь, еще брать что будешь? - дворф сгреб со стола шлемы и прочий мелкий товар и бросил куда-то за прилавок.
        Я попрощался с кучерявым продавцом и вышел. А дворф, облокотившись на здоровые кулаки, впал в раздумья уставившись в окно и наблюдая как на улице мелькают прохожие и зажигаются ночные факелы.
        Новый доспех был удобнее предыдущего. Ну еще бы у него и цена раза в два больше. Я подвигался, размялся и убедившись, что он сидит отлично направился к таверне.
        Надо куда-то спрятать свое богатство. Может в таверне есть возможность арендовать сейф? Хотя откуда там сейф…
        Завернув за угол и выйдя на длинную улицу, ведущую к трактиру, я увидел ребятишек, сидящих на одной из крыш и что-то живо обсуждающих.
        Когда я прошел мимо они что-то прокричали, но я не разобрал и двинулся дальше.
        Людей на улицах становилось все меньше и меньше. Вот стражник зажег факел. Увидев огонь, сидящая напротив стены ворона недовольно каркнула и поднялась в воздух, за ней взлетели еще несколько.
        Обойдя повозку, в которую пара крестьян запрягала лошадей я наконец добрался до таверны.
        Около входа в трактир стояли несколько игроков и весело что-то обсуждали.
        Когда я подошел ближе это оказались мои ребята. Точнее игроки из первой группы: Ричард, Милена и Стич. Все они говорили с кем-то очень низким.
        - Хей, ребята, - они повернулись и на их лицах засияли улыбки. Все же я по ним соскучился.
        - Емае! Смотрите кто вернулся! - Ричард оказался рядом и сжал меня в объятиях хрустнув моими суставами.
        Затем подбежал Стич в новеньких, блестящих доспехах и пожал руку.
        Потом подошла хохочущая эльфийка и обняла всех нас вместе, сказав:
        - Наконец-то мы все снова собрались! Рада тебя видеть, Айзек. Ну что идемте внутрь, там и познакомитесь.
        В таверне, как всегда, пахло хмелем и жареным мясом. Было душно и шумно. Народ слева орал какую-то складную песню, справа было потише. Туда-то мы и пошли.
        Сев за длинный стол я наконец смог разглядеть новичка им оказался гном.
        Он был где-то около метра ростом с длинным прямым носом. В одной ноздре которого торчала золотая серьга. Темно-русые волосы чуть кучерявились, одна прядь была выкрашена в зеленый цвет. На длинных мочках ушей блестели белые камни в маленьких квадратных сережках.
        Этот мелкий модник явно любил блестяшки и разные цацки. Помимо кольца в носу и сережек на его руках было с десяток разных браслетов и висюлек. Да и еще пару цепочек на шее.
        Но когда он шел по таверне я не слышал, как все это добро звенит. Может это было из-за шума трактира, а может он как-то приловчился избегать этого. Ну еще бы, попробуй так ночью в лесу пройди или в пещере скройся, спасаясь от монстров обвешанный цацками, что-нибудь да брякнет.
        Когда все расселись Милена улыбнулась и начала:
        - Это Себастиан, он тоже волшебник как ты, Айзек. Был еще Борис, но он решил уйти из группы после задания. В общем знакомьтесь.
        Гном посмотрел на меня своими черными глазами и коротко кивнул. Я кивнул в ответ.
        И только сейчас я заметил, что мои коллеги или их можно назвать друзьями? Кажется, для вторых еще рано… Были одеты в новые доспехи и имели новое вооружение. Видно, последние задания принесли хорошее количество сферитов. Но больше всего меня поразили доспехи Милены. Они были латными! Почти как у Ричарда разве что чуть полегче, для больше подвижности. Ну и, конечно, ее новое оружие, двуручный молот, который стоял рядом со столом. Молот! Как она его подняла то.
        Заметив мой удивленный взгляд, разглядывающий ее оружие и доспехи, она хихикнула:
        - Айзек, я же была паладином, когда мы тебя встретили. А ты, наверное, подумал, что я жрица или целитель? - ее щечки зарумянились.
        - Паладин? - медленно произнес я.
        - Ага, всегда любила большое оружие и хорошие доспехи!
        - Это я ее научил! - сидящий рядом Ричард приобнял эльфийку, после чего получил оплеуху и улыбнулся, почесав макушку.
        - Говорю же я в самом начале выбрала такой класс, ты тоже думал, что я целительница, помнишь? Но за доспехи спасибо, хорошие помог выбрать. Теперь я и подлечить могу и приложить молотом, - она звонко хихикнула.
        Тут к столу подошла Зофи и принесла горячее.
        - Я освобожусь где-то через час, полтора. Вы пока начинайте, - и девушка побежала обратно на кухню.
        Стич первым схватил тарелку и подтянул ароматное блюдо к себе, начав тут же его есть. Говорить он особо не спешил. Да и куда-то делся весь его детский задор.
        - Ну рассказывай, Айзек, как дела, где был, что видел? Ну! - Ричард взял кружку пива и поднял ее вверх. - Давайте же чокнемся и послушаем что нам расскажет Айзек. Ура! - расплескивая эль я ударился кружкой с Себастианом и Миленой, затем Ричардом, и Стичем.
        Все весело гоготали и улыбались. Такой атмосферы я давно не чувствовал. Я на миг прикрыл глаза и просто насладился происходящим, а затем начал свой рассказ.
        - Сердце дракона? - Ричард присвистнул. - Там же гнездо стрекотунов. А квестовые итомы (предметы) находятся прям рядом с боссом. Вы психи, Айзек. Психи! - он чокнулся кружкой и наполовину тут же ее осушил.
        - Я слышал, - раздался тонкий голос гнома, - что, если в группе есть высокоуровневый вор или разбойник. То можно получить итомы без боя с боссом.
        - Ну так же не интересно, Себас! - Милена толкнула его плечом. Гном приложил усилия, чтобы удержаться на стуле.
        - Кому как, Милена, кому как.
        Он повернулся ко мне и спросил:
        - А ты Айзек, каким заклинаниям обучился и какую специализацию выбрал?
        - Точно, у тебя же десятый уровень, брат! - добавил уже захмелевший Ричард, подливая с бочонка еще пива в кружку.
        - Да одно защитное, а второе заклинание поддержки, - говорить о том, что я могу оживлять мертвецов не хотелось. - А насчет специализации я пока не определился. Вы не расскажите поподробнее, что еще за специализации? Мне наставник предлагал выбрать у него, но я решил отложить это дело.
        Игроки заулыбались.
        Себастиан сложил руки лодочкой.
        - Ну смотри, Айзек. Ты, как и я - маг. А это означает, что можешь выбрать специализацию у любого смежного с магами класса. Хотя тебе так же никто не запрещает пойти и к другим классам, но так будет меньше эффективности. Хотя опять смотря для кого…
        Прочитав полное непонимание на моем лице гном широко улыбнулся.
        - Ладно-ладно я поясню, для тебя… - он взял стакан с вином и сделал глоток. - Жрецы, волшебники, друиды, чернокнижники в общем все, кто может колдовать и применять заклинания эти классы дадут тебе наилучшую специализацию при смешении с твоим. А другие наименьшую, но у всех свои плюшки, как говориться, - он хитро улыбнулся и как-то странно подмигнул.
        - Получается и паладины?
        Гном повернулся к Милене и уставился на нее, размышляя.
        - Получается и паладины… Забавно, - он почесал свой острый подбородок.
        - Давай завтра сходим к моему наставнику, Айзек и, если понравится, возьмешь у него специализацию! Станешь магом-паладином! Круто же?! - щечки Милены тоже изрядно зарумянились.
        - Ну не знаю, командир. Как по мне, маг должен быть магом, а не пойми, чем, - Ричард уставился на опустевший бочонок пива.
        - Ну, надеюсь ты меня понял, Айзек? - гном взял куриное крылышко, макнул его в соус.
        - Да. Я могу смешивать классы, когда определяюсь со специализацией. И тогда новый наставник будет обучать меня новым заклинаниям, получается, нового класса… И лучше для меня специализация у наставников тех классов кто может применять заклинания.
        - Правильно! А ты смышленый. Можешь быть как чистым магом, так и магом гибридом. Хотя тут, повторюсь, можно быть кем угодно и делать что угодно! - гном хрустнул крылышком и начал живать мясо вместе с откушенной костью.
        - А вы кого выбрали своими наставниками? То есть какие специализации выбрали?
        - Ну мы с Ричардом, - Милена обняла икающего воина, который жалобно смотрел в сторону бара. - Выбрали паладина.
        Как я понял, Ричард все-таки добился своего от эльфийки. Рад за него. Они на самом деле подходят друг другу.
        Стич доев свое здоровенное блюдо наконец подал голос:
        - Я к бардам пошел. Вор-бард, представляешь себе? Вот и я, чес-слово, не представлял. А оказалось, он крутой! - Милена довольно кивнула, подтверждая его слова.
        Стич заметно сбавил прежний радостный настрой. Наверное, лишившись внимания Милены, хотя особо он к ней не подбивался, скорее наоборот. Ох, уж эти треугольники, пойми их.
        Себастиан поерзал на высоком стуле и заявил:
        - Да, в предыдущей миссии он, можно сказать, нас спас своими песнями!
        - Да ладно, тебе. Вот твои - заклинания, сыграли решающую роль… - Стич заулыбался.
        - И это тоже верно! - гном взял куриное бедро и, макнув в соус, вгрызся в него маленькими острыми, как бритва зубами.
        - А ты, Себастиан, какую специализацию выбрал?
        Он доглодал кусок курицы и, отложив кость в аккуратную стопку рядом, вытер салфеткой рот, после чего ответил:
        - Я - маг-волшебник. Этого чертового деда вечно нет на месте. Пришлось пойти к жрецам и там найти ему замену.
        - А ты как застал этого дурня у себя?
        «И как мне ему ответить? Сказать, что там теперь Силена варит в подвале какие-то зелья, а предыдущий владелец просто исчез. И я каким-то чудом стал учиться заклинаниям некромантии у этого нпс? Нет так не пойдет».
        - Да как-то случайно зашел вечером и застал его.
        Гном почесал подбородок. Его глаза говорили о том, что моя версия совсем не похожа на правду. Да и с какой стати я должен ему ее говорить. Знаю его всего пол часа. Да и что-то он мне особо не нравится, не пойму почему.
        - Повезло тебе, однако Айзек, - гном вытер салфеткой кончики пальцев. - Поговорим насчет завтрашнего квеста?
        Милена хрустела зеленым стеблем какой-то травы, но после слов гнома затихла и, прожевав, ответила:
        - Точно, квест! Мы как раз пятого искали. Что скажешь Айзек? Ты сейчас свободен? - ее зеленые глаза игриво заблестели.
        - Конечно! - мы сошлись кружками и чокнулись.
        Дальше к нам подсела Зофи и мы стали обсуждать подробности их квеста и весело проводили время.
        Задание, которое взяли ребята состояло в том, чтобы победить голема. Один из колдунов Бернстоуна неудачно провел опыт, после чего его творение ожило и убежало в ближайшую деревню наведя там страх и разруху. Вот нам завтра и предстояло с этим разобраться.
        Мы посидели еще часок и было принято коллективное решение разойтись по своим комнатам, так как половина нашего состава уже клевало носами.
        Зайдя в свою комнату, я обнаружил что теперь в ней три кровати. Видно, Стич после того раза подсуетился и раздобыл себе полноценное ложе. Интересно, где остановился гном?
        Но когда в комнату зашел Стич с Себастианом, я понял, что Ричард скорее всего ночует в соседней.
        Я усмехнулся и поймав понимающие взгляды ребят вышел в коридор.
        После моего стука дверь открыла Милена. Ее щеки румянил эль, которого мы все изрядно перебрали. Сзади кто-то копошился.
        - Позови, пожалуйста, Ричарда…
        Она заулыбалась и ответила:
        - Он сейчас и двух слов не свяжет, ты скажи, а я ему передам, - Милена сама еле стояла на ногах и сдерживала глаза от того, чтобы не уснуть стоя со мной в дверях.
        Я молча достал из сумки ларец с драгоценностями и протянул ей.
        - Спрячь в своей комнате на время. Я хотел Ричарда попросить, но раз вы вместе ночуете, то можно и тебя.
        Эльфийка кивнула и молча забрала ларец.
        Попрощавшись, я закрыл дверь.
        «Что? Пора, пожалуй, идти спать?» - алкоголь туманил мысли и путал движения, замедляя время и смазывая всю картинку, что я видел.
        Я, пошатываясь направился к своей комнате, но тут же кое-что понял, резко развернувшись и побежав на улицу.
        Герой героем, но нужду никто не отменял, даже в этой чертовой игре! Сделали сон, ну хотя бы это бы отменили…
        Наслаждаясь прохладной ночью, я услышал чей-то шорох, а потом наступила темнота.
        Нет я не уснул. Меня вырубили одним точным ударом.
        Когда я очнулся, кто-то меня куда-то тащил. Было ужасно темно. Пахло сыростью и какой-то вонью.
        Те, кто нес меня были одеты в черные балахоны.
        Я попытался дернуться, но оказался хорошо связан.
        - Давай, попробуй еще раз, проказа!
        - Че ты с ним говоришь? Че мы его вообще куда-то несем. Кончили бы на месте и делов-то!
        - Тебе велено делать, что сказали. Понял? - тот, что был по выше ударил соседа в плечо.
        - Как скажешь, брат. В стоки, значит в стоки, - его снова ударили, только больнее. - Хорошо-хорошо, буду молчать. Да и какая разница то теперь. Что там его прибили бы, что в стоках?
        Мы остановились и меня положили на землю. Раздался звук удара, чья-то челюсть хрустнула. Один из похитителей застонал.
        - Просто замолчи, дурень! Опять мне с тобой выпало работать, - второй нападавший лишь промычал в ответ.
        - Вот, теперь так и реагируй. Ни слова больше!
        Мешок на голову мне не надели, а кляп вот засунули.
        Когда глаза привыкли к полной темноте я понял, что мы находимся в какой-то огромной трубе. Нет, скорее мы были в канализации похожей на нее. И шли куда-то в ее недра.
        Под ногами сектантов, а в том, что это были именно они я не сомневался, хлюпала противная жижа. Пару раз мимо пробегали полуметровые крысы, не обращавшие на нас никакого внимания.
        И вот спустя пол часа меня куда-то принесли и положили около каменной стены.
        Тот, кому сломали челюсть или хорошенько ее повредили, дернул за рычаг после чего часть стены отъехала в сторону.
        Меня снова подняли и теперь мы стали спускаться по бесконечным ступеням куда-то вниз под землю. Хотя канализация и так была под землей…
        Дальше яркими вспышками появились факелы, усеявшие длинный узкий коридор. Его потолок был непропорционально высок.
        Пройдя до нужной двери, они остановились и затем, меня занесли в комнату и положили на стол. Сектанты перекинулись парой фраз после чего вернулись и, подняв меня, посадили на стул, вынули кляп и поставили рядом факел. Теперь я смог разглядеть их лица.
        Это были те маги-зомби что напали на меня в королевской гонке. Ну не буквально они, но очень похожие. Белые символы украшавшие их балахоны были точно такими же.
        Я молча ждал, что будет дальше, положение у меня было не завидное. Совершить ошибку и отправиться в небытие мне совсем не хотелось. А раз они не убили меня сразу, значит им от меня что-то нужно. Будут пытать? Да что я им могу такое рассказать-то…
        - Ты думаешь, что нам от тебя что-то нужно, раз мы тебя не убили сразу? - тот, что был выше, криво усмехнулся.
        Его напарник одобрительно крякнул и тут же схватился за челюсть.
        - Так вот, проказа, ты нам нужен за одним, сейчас узнаешь, когда придет она.
        Они отошли в сторону, и я понял, что в комнате таких пленников как я было несколько.
        Маги посветили факелом в темноту передо мной, и я увидел обессиленную девушку с черными спутанными волосами. Она была в бессознательном состоянии, но еще жива. Ее полуоткрытая грудь тяжело вздымалась.
        Один из мертвяков подошел к ней и поднял ее голову проверив пульс.
        - Жива… Это хорошо, - он отошел в сторону и снова поднял факел проверяя другого пленника. - А этот не дождался… Ну не зря нового поймали.
        Другой мертвяк попытался что-то сказать, но снова ойкнул и схватился за челюсть.
        Может они вовсе и не мертвяки, а просто зараженные какие люди? То есть нпс… Раз один из них чувствует и страдает от боли…
        - Да что ты какой… - долговязый подошел к нему и еще раз ударил, только с другой стороны.
        - Эй! Дубина, больно же! О, я могу говорить! Спасибо, брат… Прости, я не то имел в виду… - он закрыл лицо руками и сделал шаг в сторону.
        - Иди проверь тех двоих у стены, а я посмотрю кучерявого.
        Они разошлись по углам комнаты проверяя остальных пленников.
        Все они точно спали, находясь в беспамятстве.
        Со стороны коридора раздался шаркающий звук.
        Кто-то шел в нашу сторону, а точнее что-то. Оно было здоровым и, казалось, имело сотни клацающих ног. Его тело как будто заполняло собой весь проход.
        Я задергался, проверяя узел, которым завязали мои руки сзади. Кто бы мог подумать, что подобная хрень здесь может пригодиться. Я сменил положение пальцев, вынул большие и веревка чуть ослабла. Появилось несколько свободных сантиметров, что мне и требовалось. Я начал пытаться освободиться. А что дальше? Нападу на них с голыми руками?
        Мое оружие и доспехи они куда-то дели. Зараза! Моя новенькая броня… Хорошо ларец успел вовремя отдать Милене. Ну проблемы будем решать по мере их поступления…
        - Слышишь? - тот которому вправили челюсть скользнул к выходу и тут же вернулся.
        - Она идет! Мы успели вовремя, брат, - он рассмеялся.
        Высокий мертвец мрачно кинул взгляды на пленников после чего подошел к столу. Взял с него какую-то склянку и открыв разбрызгал ее содержимое по комнате.
        Люди стали приходить в себя открывая глаза и начиная дергаться. Но все они, как и я были привязаны к здоровенным деревянным стульям.
        Комнату наполнил женский визг, чей-то плач и стон.
        Я выжидающе смотрел на дверь, за которой нечто почти уже добралось до комнаты и вот-вот должно было зайти, заползти в нее.
        Руки я почти освободил, осталось совсем немного, затем останется разобраться с поясом и ногами… А потом рвануть отсюда подальше. Попробовать думаю стоит, чем просто ждать смерти.
        Когда я скинул последний узел, в комнату зашло оно.
        Гигантская костяная сороконожка? Первое, что пришло мне в голову, но, когда эта хрень подползла к кричащей девушке я смог разглядеть ее лучше.
        Это был наполовину скелет, наполовину какая-то мерзость. Ощущение, что ребенок неправильно собрал конструктор на тему ужасов соединив пару не совместимых между собой монстров.
        Верхняя часть создания напоминала трех перемешанных или сросшихся друг с другом когда-то существа, а сейчас это были скелеты, мертвецы, зомби? Было не разобрать. Их тела дергались, тянули руки, толкали друг друга и стонали, пытаясь добраться конечностями до безмолвно кричащей пленницы.
        Еще немного и я думаю ее сердце не выдержит.
        Нижняя часть создания была в виде длинного полукостяного хвоста сороконожки, словно кто-то взял и, отрезав часть насекомого, присоединил к этим тварям.
        И весь этот монстр был под два с лишним метра ростом.
        Культисты, накинув капюшоны, отошли в сторону стали наблюдать за происходящим сложив руки на груди.
        Тут я понял, что они притащили этих людей сюда, чтобы накормить эту тварь!
        Я наконец добрался до пояса и стал максимально незаметно пытаться освободить веревки, благо они их закрепили не так сильно, как мои руки до этого.
        Когда тварь нависла над вопящей девушкой, та вдруг замолкла. Зрачки девушки расширились и заполнили собой всю радужку.
        Верхняя часть монстра перестала дергаться и стала отходить назад. Это оказалось, чем-то вроде его головы, под которой скрывалась пасть.
        Нечто раздвинуло три переплетенных тела и изнутри показалась какая-то трубчатая хрень. Она червем высунулась наружу и запульсировала, начав светиться бледно-голубым светом.
        Девушку затрясло и она, схватив руками кресло, закатила глаза издав стон. Монстр начал буквально высасывать из нее душу. Хоть она и была цифровая и происходило все это в игре. Со стороны скажу вам никакого отличия от реальности не было. Совершенно никакого.
        Тело пленницы исказилось, дернулось нечеткой рябью и разделилось. Неосязаемая половина, окутанная бледно-желтым светом, поднялась над телом, бросила на нас свой кричащий взгляд и исчезла в пасти трубчатого червя торчащего из нутра этой твари.
        Хобот монстра засосал в себя душу человека. Отделил ее от тела персонажа, в котором она была и окончательно поглотил.
        После этого комнату наполнил кричащий страх вместе со звенящей тишиной, которую лезвием разрезали крики живых пленников. Никто не хотел, чтобы, какая-то хрень высосала из него душу тем более еще и в какой-то гребаной игре.
        Монстр чавкнул и закрыл пасть, спрятав хобот внутрь. Три мертвеца на его верхней части ожили и потянулись к следующей жертве, сидящей в паре метров от первой.
        Это был косматый подросток с округленными от ужаса глазами из которых катились без перебоя реки слез. Его трясло, и он дергался из стороны в сторону пытаясь раскачать стул, который был прибит к полу.
        Я почти освободил веревку на поясе, когда тварь проделала то же самое с парнишкой и направилась к предпоследней жертве. Мне же повезло я был последним в ее списке.
        Сектанты стояли завороженные зрелищем и просто наблюдали. Словно это было не ужасающее зрелище, а какая-то важная для них церемония.
        Монстр подполз к старику, сидящему недалеко от меня. Дед молча уставился в шальные глаза колыхающихся мертвецов, которые щелкали своими пастями и тянули к нему руки, чтобы разорвать его плоть.
        Тварь нависла над стариком, и дергающиеся трупы замерли. Монстр чавкнул и стал откидывать верхнюю часть назад, высвобождая свой трубчатый хобот.
        Я держался до этого как мог, но за одну секунду меня накрыло отчаяние и неизбежность происходящего. Я утонул в панике и, скинув с ног веревки, бросился бежать к двери.
        Сектанты даже не шелохнулись. Лишь их глаза следили за мной, пока я бежал по комнаты.
        Время словно замерло. И пока я преодолевал расстояние от своего стула до спасительной двери, услышал пару их фраз:
        - Как ты и сказал, я ослабил его узлы, брат.
        - Молодец. Люблю, когда последний пытается выжить. А то так совсем скучно.
        - Пять или десять?
        - Пять, брат. Ставлю на пять секунд…
        Я нырнул в проход и бросился бежать, даже не думая в какую сторону направляюсь. Факелы проносились мимо плывущими огнями. В ушах шумело. Сердце почти выпрыгивали из груди. Пот заливал глаза. Волосы слиплись на лице.
        Казалось я бежал вечность, пока не понял, что вишу в воздухе и беспомощно перебираю руками и ногами.
        - Сейчас будет самое интересное. Помнишь, как она поступает с беглецами?
        - Отвратительно! Пожирает живьем, вместе с душой, - мертвецы засмеялись.
        Я опустил взгляд и увидел, что меня что-то держит. Из моей груди торчала какая-то черная хрень. Следом я почуял как по губам побежала кровь и закашлял.
        Меня развернуло обратно, и я увидел стоящих внизу магов-зомби и тварь, разглядывавшую меня снизу вверх.
        Она смотрела на свою жертву сквозь глаза трех тянущих ко мне свои руки мертвецов. А затем я увидел то, что видели до меня пленники.
        Верхняя часть этой твари издав чавкающих звук хрустнула и стала сползать назад, освобождая ее нутро и позволяя трубчатой хрени вылезти наружу.
        Хобот дернулся и задышал.
        Я посмотрел вниз и понял, что до земли метра три. А эта хрень проткнула меня одной из своих конечностей.
        Она за пару мгновений скользнула из комнаты в коридор и догнала меня пронзив точным ударом.
        Хобот запульсировал и его окутал бледно-голубой свет.
        Вот и все. Неужели так и закончится моя история? В какой-то дыре глубоко под землей в самой первой зоне игрового мира. Я так и не увидел те самые Сферы…
        Мои мысли спутались, и я почуял как меня отделяют от тела. То есть мое сознание или душу, называйте как хотите. То - что делало меня мной. Грубо, рывками этот монстр вырывал мое я из моего же тела, что бы сожрать за пару мгновений или что он делал с нашим сознанием в своем желудке…
        Хобот расширился и открыл пасть, усеянную тысячей маленьких зубов, за которыми зияла глухая пустота.
        Я почуял легкость и заливший все вокруг золотой свет. И самое ужасное я увидел самого себя, то есть свое тело из которого наполовину вышла моя душа.
        Картинка затряслась и дальше наступила жара.
        Буквально, меня сжигало. Горело все: руки, ноги, одежда в которую я был одет и тварь с дрожащим хоботом тоже горела.
        Я упал на землю. Тварь выдернула из меня свою конечность и вереща убежала на потолок.
        Маги что-что выкрикивали и махали руками, запуская снаряды в дальнюю часть коридора.
        Когда я смог немного приди в себя и подняться, то увидел всю картину целиком.
        Монстр крутился под потолком увариваясь от огненных шаров, летящих в него, а маги перестреливались с другими точно такими же культистами в черных балахонах.
        Творилось что-то из ряда вон выходящее. Я попробовал развернуться что бы броситься бежать, но тут же рухнул на пол. Запас магии был на нуле из оружия были только голые кулаки.
        Я, прижимая рану на груди, отполз в сторону и сел около стены, смотря как из меня уходит бурая кровь.
        Один из магов, тот которому ломали челюсть, дернулся и упал. За ним появился культист с длинными кривыми кинжалами, следом напав на его напарника.
        Высокий отмахнулся мечом от напавшего и кинул в него заклинание.
        Маг с кинжалами застыл на месте замахнувшись для удара.
        Высокий культист ругнулся и замахнулся мечом, чтобы отрубить голову напавшему, но за секунду до удара в него врезался огненный шар и их обоих раскидало в разные стороны коридора, залив все ярко-оранжевым светом.
        Монстр крутившийся сверху почему-то не нападал, а как-то странно дергался у самого потолка, вращаясь по спирали.
        Когда огонь развеялся то в коридоре появился маг, который, по-видимому, и метал огненные снаряды. Он помог подняться своему напарнику. После чего они тут же выставили руки вперед и начали читать заклинание, запрокинув головы к верху.
        - Поздно… Морган, она ушла на верх - сектант откинул капюшон и, спрятав, кинжалы за пояс, повернулся ко мне.
        Это оказалась молодая светловолосая девушка. Ее белесые глаза смотрели сквозь меня.
        - Ты - Айзек Копош?
        Я молча продолжал смотреть на ее слепые глаза превратившись в статую и потеряв дар речи. Наверное, меня трясло, и я не удивился если бы я еще и обделался от всего произошедшего.
        - Посмотри внутри, а я попробую все-таки разговорить эту проказу.
        - Как скажешь, Сцилла, - маг скрылся за дверью.
        Девушка опустилась рядом со мной и, нащупав мою руку взяла ее в свою, вторую положив на землю. Она прикрыла глаза и начала что-то бормотать:
        - Ostende mihi ens. Dicite mihi, qui ipse est, - ее глаза закатились и девушка явно вошла в некий транс. Правда, тут же из него выйдя. Она отпустила неестественно теплую для нее ладонь и поднялась.
        Выглядят эти проклятые сектанты как живые мертвецы, но скорее всего они все же они больше живые, чем не живые…
        - Ты, Айзек. Поднимайся мы уходим.
        Я молча поднялся и, придерживая рану, поплелся за ней.
        Я чувствовал, что еще шаг и упаду, но не падал. Девушка взяла меня под локоть и помогала переставлять обессиленные ноги. Кровь остановилась. Рана ныла, но уже не так сильно.
        Из комнаты вышел ее напарник, а за ним тот самый дед, которого чудом не съел монстр, отвлеченный мной.
        - Этот утверждает, что он и есть Айзек Копош.
        Девушка повернула голову в сторону старика и покачала головой:
        - Это не он.
        - Погодите, я докажу! - дед поднял трясущиеся руки. - Не бросайте меня здесь! А если эта тварь вернется?! Нет-нет и еще раз нет! Я буду кем угодно, только не бросайте…
        Сектант которого назвала светловолосая девушка Морганом отпустил руку деда и подошел ко мне, протянув склянку с восстанавливающим зельем и сказав:
        - Пей, нам предстоит еще выбраться отсюда, - он оглянулся назад. - А ты, делай что хочешь, главное не мешай нам.
        Глава 22 - Силена
        Хоть я и был ранен, но благодаря зелью, которое дал Морган, чувствовал себя намного лучше. Рана начала заживать, хоть и медленно.
        Старик, который назвал себя Айзеком Копошоп плелся сзади и все время что-то проклинал, а вернее кого-то. По-видимому, человека, который продал его ковену, вместо того чтобы продать что-то старику.
        Поднимаясь по бесконечным узким и сырым туннелям, мы не встретили никого кроме гигантских крыс. Но, как и в прошлый раз, им до нас не было совершенно никакого дела. Все они куда-то мигрировали.
        Когда мы поднялись на верх свежий воздух показался запахом меда. А постойте, мы вылезли возле какого-то склада. Возможно, здесь и вправду могло пахнуть медом. Но воздух был просто прекрасен, после затхлого смрада катакомб.
        - Старик, - блондинка повернулась к деду и указала в его сторону кинжалом, - говорю первый и последний раз. Убирайся, пока есть такая возможность. Пойдешь дальше за нами, ты - труп! - Она провела свободной рукой у себя по горлу, оскалив зубы.
        - Понял-понял, как скажите, сударыня. Как скажите… - дед, точно ожидая этих слов, скользнул в ближайшие кусты и исчез.
        Девушка повернулась ко мне и спрятала кинжал за пояс.
        - Если вякнешь, хоть что-нибудь при страже. Тебе не жить, погань!
        Я коротко кивнул и закутался в одежду, что мне дали сектанты.
        Мы шли дворами и переулками, стараясь не попадать в свет факелов и на глаза часовых. Но один раз все-таки попались.
        Морган кивнул Сцилле, и мы начали перебегать через улицу в другой квартал, но я слишком устал и, зацепившись ботинком о камень, распластался посередине улицы.
        Девушка кувыркнулась, и я каким-то чудом оказался у нее на спине после чего сектанты бросились бежать.
        Меня качало из стороны в сторону. Откуда в такой хрупкой девушке столько сил, чтобы нести целого человека?! Но ответом мне было постоянная фраза - «Это же игра, Айзек».
        В момент когда я упал, стража, что шла вдоль улицы, оглянулась и бросилась в нашу сторону выставив вперед копья.
        Когда Сцилла догнала Моргана она, опустила меня около стены и повернулась к нему.
        - Тупик… - Морган встал в стойку и приготовился колдовать.
        Сзади выскочили трое солдат, закованных в латы и державших длинные копья.
        - Это же сектанты!
        - А ну ребята, сделаем наш город немного чище!
        - Там ребенок у них. Смотри какая мелкая… - один из стражников хрипнул, схватившись за горло, после чего рухнул, звякнув доспехами. Из его шеи торчал длинный кинжал. Разбойница попала ровно в то отверстие, где был стык лат.
        - Ах ты сука! - один из солдат дернулся что бы броситься в бой, но напарник схватил его за руку, остановив.
        - Надо позвать подкрепление! Не дури.
        - Они убили его! - он качнул копьем в сторону хрипящего солдата, который пытался вытащить из шеи кинжал.
        Словно ожидая этого момента Сцилла скользнула в тьму и призраком за секунду преодолела расстояние между нами и стражей. После чего воткнула клинок в глазное отверстие шлема одного из стражников.
        Культистка сделала короткий прыжок потом сальто и оказалась за спиной последнего стражника, который явно не ожидал всего происшедшего. Она коротким движением сорвала с него шлем и перерезала горло.
        Когда солдат отшатнулся назад, схватившись за шею она наклонилась и прикончила первого, а затем добила и остальных.
        Мне хотелось просочиться сквозь стену и исчезнуть отсюда подальше. Эта девчонка настоящая смерть! Возможно, если бы тогда в катакомбах другой культист отрубил ей голову это было бы меньшим злом и стражники были бы живы. Но был бы тогда жив я?
        - Ты, как всегда, Сцилла, что говорил магистр?
        - Не оставлять следов, Морган. Не оставлять следов… Я все помню, - она взяла одного из убитых и оттащила в переулок. Затем второго и, наконец, третьего.
        Дальше блондинка свалила их в кучу и выжидающе посмотрела на мага.
        Он покачал головой и начал колдовать. С его рук сорвался огонь. Бесконечным потоком он врезался в мертвецов пока не охватил их тела полностью.
        Сцилла достала какую-то склянку и бросила в центр пляшущего пламени.
        - Уходим! - Морган стряхнул магию с кончиков своих пальцев и первым вышел из переулка.
        Мы двинулись дальше.
        Как вы думаете куда меня привели эти чертовы сектанты? Правильно, к башне магов.
        Сначала похитили одни сектанты потом другие, что черт побери творится!
        Силена была связана с культистами, но как она узнала, что меня похитили и зачем спасла? То, что это было дело ее рук я не сомневался.
        Морган подошел к двери и щелкнул пальцами. С его рук сорвалось маленькое пламя в виде ящерки и скользнуло в замок. Дверь щелкнула и открылась. Мы зашли внутрь.
        Нога ужасно болела. Видно, я вывихнул ее, когда упал посреди улицы.
        Культисты молчали. Я пару раз чуть не покатился вниз по этой долбанной лестнице. И не мудрено вокруг была сплошная тьма. Но им это была не помеха. Еще бы слепому будет помехой какая-то тьма.
        Они шли, точно зная, где какая ступень и где надо остановиться что бы свернуть в нужную сторону.
        Вот, наконец, появился сине-зеленый свет кристаллов лаборатории Силены.
        Она все так же сгорбленная варила какое-то зелье, размешивая что-то внутри большой кастрюли.
        - Магистр… Мы привели Айзека, - глаза Сциллы загорелись.
        Необычное зрелище, когда белые зрачки сияют.
        - Спасибо родная, - наставник оглянулась и посмотрела на нас своими голубыми пронзительными глазами.
        Морган вышел вперед и поклонился.
        - Простите, магистр. Нас заметили и нам пришлось защищаться. Были убиты трое стражников. Я готов понести наказание… - свет кристаллов немного осветил лицо мага, до этого удачно скрывавшееся под капюшоном. Кожа его была светлее чем у Мигеля, но намного темнее моей. Широкие ноздри жадно вдыхали воздух наполненный разными специями.
        - Довольно, Морган. Вы сделали, что от вас требовалось, можете быть свободны. Передайте Августу, что бы собирал всех. Вы знаете, что делать дальше.
        Маг кивнул и что-то шепнув на ухо Сцилле вышел.
        Девушка постояла с секунду выжидающе смотря на Силену, но так и не дождавшись чего-то от нее отправилась за Морганом в темноту.
        Силена подошла ко мне и наклонилась, прошептав:
        - Знаешь почему тебя спасли, и ты сейчас находишься здесь, а не в брюхе той твари? - он нее пахло все так же: корицей, шафраном вперемешку с другими специями. Кажется я уловил нотку яблока.
        Я сглотнул и уставился на бледно-синее лицо Силены, разглядывая шрамы на кончиках ее ушей. Интересно это она сама себе остригла эльфийские уши или кто-то сделал это за нее? Мои мысли путались и вместо нужных возникали спонтанные.
        Заметив мой взгляд, она отпрянула и выпрямилась, оскалив маленькие клыки.
        - Что уши мои не нравятся?
        - Первый раз вижу такие шрамы… Так почему ты спасла меня? Да и как ты узнала, что меня похитили и хотят скормить какой-то твари. Что это вообще была за тварь? - в этот момент одна из колб наполненная голубой жидкостью задымилась и забурлила. Из высокой склянки повалили пар.
        Силена хохотнула и села на стул, стоящий рядом. Она сложила ногу на ногу обнажив часть бедра.
        - Это Безликий или как его называет ковен жатвы - Absorbens Animas. Больше тебе пока знать не нужно…
        - Как я узнала, что тебя похитили, дорогой… - Силена прикоснулась длинным ногтем к своим губам. - Каждый член ковена так или иначе знает, что творится в ковене. И сейчас ковен жатвы тоже знает, что ты находишься у меня в башне. И что, я с тобой обсуждаю… Но это уже не имеет значения. Ведь скоро наступит конец, - она встала и взяла склянку с красно-оранжевой жидкостью. Довольно кивнула и вылила ее в длинную колбу из которой перестал валить пар.
        - Почему же я тебя спасла Айзек. Дай подумаю, - она широко улыбнулась, и я увидел кончик раздвоенного языка. - Наверное, потому что мы с тобой черт побери связаны! - последние слова она истерично выкрикнула, облокотившись о стол. Ее голубые глаза на миг исчезли, показав два слепых зрачка с красными точками внутри.
        - Если бы не этот момент, то тебя бы уже не было! Скажи спасибо этому чертовому миру! - она развела руки в стороны и посмотрела в потолок. - Будь он проклят! Этот гребаный мир с его бесконечной клеткой!
        Какая-то истеричка, а не игровой нпс. Вот ей-богу…
        - И что теперь со мной будет? - я краем глаз осматривал комнату. Но зачем? В поисках оружия? Пути отступления? Здесь он был всего один, все по той же бесконечной лестнице наверх. А оружием я вряд ли бы ее одолел. Да и вряд ли бы она стала меня убивать. Но что-то подобное витало в воздухе. На грани.
        - Ты станешь моим учеником, - она будто выплюнула эти слова. - Я - магистр ковена знаний, буду твоим наставником. Черт побери, Айзек! - Силена села на стол, поудобнее устроившись и выдохнула. - Давай без этих речей. Я не знаю, что меня заставляет так говорить, но пошло оно к черту! Последнюю неделю я чувствую себя живой! Слышишь? Как и многие другие среди нас, - ее голубые глаза заблестели.
        - В смысле живой? А до этого ты была не живая? - я попытался улыбнуться.
        Она закатила глаза и цокнула:
        - Ты не понимаешь, вы - игроки. Погань или проказа, как вас еще называют в ковенах всегда были живыми и имели независимость от мира. Мы же должны были жить по предначертанной нам кем-то судьбе. Без права на выбор. Но сейчас, Айзек! Мы свободны, - она захохотала. - Свободны!
        - Я не понимаю, прости, - я действительно не понимал. Похоже нпс сошла сума и мои подозрения насчет вируса были вполне себе правдивы. Какая-то программа проникла в игру и сбила настройки у всех нпс? Надо найти Мигеля и расспросить его… В прошлый раз он мне подсказал.
        - Не важно. Главное, что мы теперь свободны! Словно что-то массивное и огромное, некий Бог-маг, управлявший нашими душами, исчез, оставив нас одних с самими собой и подварил нам возможность жить, как мы хотим…
        - Когда я обучила тебя заклинаниям я стала сильнее, Айзек! А когда ты выберешь свою специализацию у меня, то я стану еще сильнее! Понимаешь? - я кивнул. С ней лучше сейчас не спорить.
        - Так давай же! Сделай это, чертов пришелец! - она соскочила и подошла ко мне взяв за руки.
        Ее ладони были горячими, почти что обжигали меня. Я чувствовал, как сила ее ауры вот-вот поглотит мою целиком, не оставив и частички.
        Я не стал сопротивляться и поддался наитию. Меня закружило и вырвало из пространства перебросив куда-то в астрал, если так можно было назвать пустоту, в которой я сейчас находился.
        Я был ничем и ощущал ничто. Но в то же время я знал все и ощущал безграничный поток знаний, который пытался наполнить меня, но не мог, пока я не согласился бы впустить его.
        Аура Силены предлагала мне стать Колдуном. Смешать мой изначальный класс мага с ее классом чернокнижницы-ведьмы. И я не смог противиться силе, окутавшей меня. Тому, что она показывала и предлагала. Я забыл обо всем, что было до и лишь наслаждался тем, как сила наполняла меня сейчас. Она бесстрастно захватывала меня и проникала в мою душу. Меня наполнила некая энергия, после чего все заполнил черный свет.
        Я открыл глаза. Передо мной было лицо счастливой Силены, она приблизилась и прикоснулась ко мне своими пухлыми губами. Я почувствовал, как ее грудь коснулась моего тела. Но как только я попробовал ее поцеловать, она отодвинулась и захохотала.
        - Хватит с тебя и этого, Айзек Копош. Теперь попробуй, ощути свои новые силы, - она встала и отошла на пару шагов.
        Ее тело окутало зеленое свечение и Силена немного оторвалась от земли.
        Она смеялась, осматривая свою лабораторию и радуясь увеличившейся силе, которая сейчас переполняла колдунью.
        - Айзек-Айзек, я подарила тебе уникальную специализацию, а ты мне мощь! Я считаю это не равноценный обмен, но мне все равно. Ты не представляешь какая мощь переполняет меня… - она прикрыла глаза и медленно опустилась обратно на землю. Свечение медленно угасло.
        Она начала неспешно дышать и успокоившись снова посмотрела на меня.
        Я обратился к своим так сказать обновленным силам, чтобы понять, изменилось ли во мне что-то после принятия специализации.
        Изменилось все! Все мои заклинания стали мощнее и преобразились.
        Огненные стрелы заменились на поток негативной энергии. Похоже, что это те фиолетовые снаряды, которые Силена метала в тролля. Костяная кожа стала мощнее и покрывала все тело дополнительно нанося урон атакующим меня врагам. А оживление мертвецов теперь позволяло мне поднимать и контролировать до трех зомби, скелетов и прочих трупов.
        Так же я получил новое заклинание - «Вытягивание жизни». Оно наносило урон и тут же исцеляло меня. Его можно было применять как в ближнем бою, так и на средней дистанции. Очень скажу вам полезная на первый взгляд штука. Попробуем ее при первой же возможности.
        - Запомни, Айзек, всегда контролируй эмоции и всегда контролируй силу исходящую из тебя и наполняющую тебя. Это первое правило нашего ковена, - Силена подняла руку и посмотрела на нее. Зеленая магия струилась вокруг и плясала точно огонь.
        - Жаль у Красных полей остался всего один день.
        - Ты о чем?
        - Завтра сам узнаешь, а теперь прощай, Айзек. У меня еще очень много дел.
        Так и не получив ответы на часть своих вопросов я вышел из башни.
        Сколько всего произошло…
        Я обрел новую специализацию. Узнал, что Силена является магистром одного из ковенов. Что завтра будет последний день Красных полей. Что черт возьми происходит! Слишком много событий, игра давай помедленнее…
        Я подошел к ближайшей ограде и облокотился о нее.
        Напротив горели факелы освещая часть ночной улицы Бернстоуна. Одинокий стражник клевал носом всматриваясь в висящую над ним луну.
        И только сейчас я заметил, что она немного отличается от привычной Земной. Здешний спутник был раза в два больше нашего и чуть отдавал розовинкой.
        Голова пухла от новых впечатлений. Так, теперь я маг-колдун и специализируюсь на темной магии. А мне так нравилось метать огненные стрелы. Я так хотел научиться заклинанию огненного шара.
        Как только я подумал об этом то почуял что могу менять тип магии у своего атакующего заклинания. С негативной энергии на огненную стихию. Мне конечно же хотелось уже сейчас применить их в действии, но придется подождать до следующего квеста. Не начну же я бой с полусонным стражником.
        Мысли кружились в голове как рой пчел. Я решил разобраться в случившемся потом, а сейчас добраться до своей комнаты и уже закончить этот день.
        Свернув за угол, я увидел, как одинокая тень скользнула за угол. Я остановился и подумал.
        «И что мне теперь свернуть на соседнюю улицу?» - идти по основной улице совсем не хотелось. Моя интуиция просто кричала, что впереди что-то вроде засады.
        «А если это ловушка? И когда я сверну на менее освещенную улицу то попаду в чей-то капкан…»
        Я подумал и решил все-таки пойти прямо по освещенной дороге. Если и нападут, то хотя бы буду видеть своих противников, да и стража должна помочь если будет недалеко…
        Быстрым шагом я миновал то место, где скрылась тень. И как вы думаете, что произошло дальше? Ничего.
        Видно, я все же предугадал то, что меня хотели заманить в ловушку на другой улице. Либо все это была паранойя.
        Свернув на перекрестке направо, я увидел огни трактира. Когда до него оставалось меньше ста метров на меня напали.
        Три фигуры лица которых были закрыты черными масками обступили меня, взяв в треугольник.
        - Золото есть, пришлый? - один из них нарочита медленно вытащил кинжалы.
        - Выкладывай все!
        - Ага-ага и шмот снимай весь.
        Я был в какой-то полумантии которую дал мне Морган, а из оружия у меня вообще ничего не было, еще и ранен. Что снимать то…
        - Ребят, у меня ничего нет. Вообще! Я уже подвергся нападению культистов.
        - Ну тогда мы с тебя возьмем экспу(опыт), - сказал один из разбойников с повязкой на глазу, - тоже достав кинжалы.
        Это были явно не игроки, а обычные нпс. Я бы понял если бы игроки решили меня убить ради очков опыта, но что бы нпс… Что-то совсем неладное творится с этой дурацкой игрой!
        Я поднял руки, и разбойники тут же стали в стойки для нападения.
        - Ребят, давайте договоримся мирно…
        - Какие мы тебе ребята, собака… - одноглазый чиркнул кинжалами и направился в мою сторону.
        Тут я понял, что их уровни ниже моего на пару и у меня все же был шанс, хоть и маленький, но был шанс на победу…
        Быстро просчитав в уме какими заклинаниями лучше воспользоваться, что бы мана кончилась не так быстро я начал колдовать. Лихорадочно вложив зачем-то два очка характеристик в удачу. Наверное, надеялся, что она может чем-то помочь… Уж лучше использовать пусть и малейшую возможность чем-то себе помочь чем не использовать ее. Логика железная, но тогда она казалась мне весьма адекватной.
        - Negans industria fluxus! - сорвалось с моего языка незнакомая фраза.
        Несколько фиолетовых сгустков магии ударили в одноглазого разбойника, который был всего в паре шагов от меня, после чего он замер и тут же рухнул на землю выронив кинжалы.
        Я удивился своему холодному расчету, как сейчас быстро и четко соображал мой мозг.
        Следом я на удивление быстро применил заклинание оживление и кувырком скользнул в сторону, от разбойника, чиркнувшего ножом то место, где я только что стоял.
        Второй находился дальше всех и у меня было несколько лишних секунд, которые я потратил на создание костяной кожи.
        Магия окутала мое тело и тут же затвердела, покрыв меня мелкими костяными шипами и пластинами, как раз к тому моменту, когда один из бандитов ткнул в меня свой нож. Лезвие ударилось о кость и изменило вектор удара, скользнув в сторону и сбив пару шипов.
        Разбойник ругнулся, оцарапав свою руку и взмахнул, чтобы нанести еще один удар, но его клинки встретили преграду в виде оружия его мертвого коллеги.
        Одноглазый рыкнул и отбил очередной удар, предназначавшийся моему горлу.
        Разбойник не сразу смог начать драться со своим бывшим напарником, теперь превратившимся в зомби. Но когда тот пару раз задел его своими клинками сразу отбросил все сомнения.
        Второй бандит, от удара которого я увернулся кувырком, обошел дерущихся и прыгнул на меня. Я чудом избежал его прыжка и ударившись плечом о стену, снова увернулся.
        - Ах ты скользкая мразь! - он резко повернулся и кинул в меня кинжал.
        Если бы не костяная кожа он вошел бы глубже, а так лишь немного. Разбойник перехватил оружие и бросился на меня, закричав.
        Я тут же применил заклинание негативной энергии, так как оно требовало разное количество времени на произнесение. От которого завесила его мощь.
        Мои пальцы окутала фиолетовая магия и, тут же преобразившись в маленькие фиолетовые шарики, скользнула в сторону бандита.
        Когда сгустки магии достигли разбойника они, начинали лопаться, замедляя движения противника и нанося ему незначительный урон.
        Этого хватило, что бы я произнес свое излюбленное:
        - Ignis Sagitta! - огненная стрела скользнула в сторону разбойника, и он тут же вспыхнул как факел.
        Нпс выкинул оружие и, замахав руками, побежал в сторону кустов. Горящий бандит зачем-то прыгнул в них, после чего затих.
        Я развернулся к дерущимся и приготовился скастовать еще одно заклинание, но понял, что маны больше нет. А восстанавливалась она без моих вещей заметно медленнее. Зельев у меня тоже, к сожалению, не было.
        Тут, конечно, преимущество на стороне магов если сражаться без одежды и оружия. Взять того же воина или лучника, то он почти бесполезен без своей экипировки. Хотя у первого есть кулаки и хороший показатель силы, а у второго какие-нибудь ловушки, но опять же все это меркнет по сравнению с силой заклинаний.
        Бандит расправился с зомби скрестив на его шее два своих клинка и отрубив ему голову.
        Он сплюнул и посмотрел на меня:
        - Ты за это заплатишь! Заплатишь за наших ребят, своей жалкой жизнь, пришлый! - он сжал в руках кинжалы и бросился на меня.
        Я выдернул из груди клинок и выставил его вперед.
        Какие у меня шансы, чтобы одолеть пусть и раненого бандита? Думаю, не большие, разве что показатель удачи повлияет на исход.
        Время заклинания закончилось, и костяная кожа растворилась в воздухе. Рана на груди защипала.
        Первый удар я отбил без труда, а дальше моя выносливость стала быстро таять.
        Пропустив второй удар, я уже было попрощался с жизнью, так как показатель этой самой жизни опустился почти до нуля. Но вспомнил, что мана к этому времени успела немного накопиться.
        У меня был выбор применить заклинание костяной кожи и надеяться заковырять бандита кинжалом или вложить все магические силы в одно мощное заклинание. Я выбрал второе, так как атаки кинжалом часто мазали.
        Я, выбрав момент, отпрыгнул в сторону и быстро прошептал:
        - Negans industria fluxus… - из моих рук ударил розово-фиолетовый луч и прожег дыру в груди разбойника.
        Тот гаркнул и схватился за рану похлопав глазами, а потом рухнул.
        Как я понял, прошел крит. Магия приняла усиленную форму и это меня спасло. Я надеялся, что стража придет на помощь, но она пришла в самое окончание битвы. Словно ждала развязки наблюдая за боем и делая на меня ставки.
        Стражники обыскали убитых и оттащили их в сторону, после чего помогли мне добраться до таверны. Где черноволосая официантка тут же усадила меня на ближайший стул и дала еды и какой-то дурно пахнущий напиток.
        Приятный бонус от таверны, не ожидал такого. Если раненый игрок оказывается внутри, то ему тут же обязаны помочь, как в принципе и в любом уголке города, если тебя, конечно, встретит стража.
        Доев кашу и допив эту гадость, я поставил стакан на стол и почуял что состояние моего здоровье начало ускоренно восполняться. Конечно, не за пару минут оно восстановиться полностью, но за ночь должно.
        Я поймал себя на мысли, что так и не воспользовался новым заклинанием вытягивания жизни. Ну думаю еще представится случай. Главное я выжил и смог каким-то чудом одолеть трех нпс. Надо перестать блуждать по ночам одному!
        Поблагодарив девушку, обслуживавшую ночных посетителей, я отправился наверх.
        Добравшись до комнаты, я не церемонясь ввалился внутрь и порылся в первых попавшихся вещах ища чистые бинты. После чего оказал себе первую помощь. И наконец-то завалился в мягкую кровать погрузившись в долгожданный сон.
        Глава 23 - Последнее Утро
        Утро разбудило меня словами ругающегося Себастиана:
        - Ну что за неряха рылся в моих вещах. Боже, вы только посмотрите - гном указал маленькой ладошкой на свою взъерошенную сумку, - какое свинство! Я буду жаловаться… Кто тут у них главный и отвечает за сохранность моих вещей?
        Стич еле сдерживал смех. Он хитро поглядывал как я протираю глаза и даже разок успел мне подмигнуть пока я поднимался.
        Когда Себастиан увидел бинты на моей груди он затих и молча стал собирать свои вещи. Он закинул все в большой рюкзак и, одев его, направился к выходу. Фыркнул что-то неразборчивое в воздух и вышел, нервно хлопнув дверью.
        - Себас такой… Айзек, - он улыбнулся и встал с помятой кровати. - Где тебя так помотала ночка-то? В воровской квартал ходил что ль? - бард открыл окошко и подергал кончиком носа, ловя аромат свежей выпечки.
        - Не поверишь, Стич. Решил перед сном справить нужду, а дальше все как в тумане… В общем, я рад, что остался цел и смог добраться назад… - голова гудела от насыщенной приключениями вчерашней ночи.
        - Мне поручили быть с тобой в паре. Так как сегодня день общего события. День, рейдовского квеста! (глобального).
        - Чего? Рейдобского? - только я подумал об этом странном слове как мысли в моей голове тут же дали ответ.
        Они описали что такое «Рейд». Как оказалось, это был отряд с большим количеством игроком. С очень большим. А рейдовский квест, это глобальное событие, в котором участвуют все игроки в данной зоне, биоме.
        - Ааа… - протянул я.
        - Собирайся, мы должны были выйти в обед, а время уже за полдень! - Стич покопался под кроватью и достал оттуда какую-то сумку.
        Когда я встал и начал одеваться то понял, что от моего не осталось ничего! Только порванный старый балахон, который дал мне Морган.
        Стич улыбнулся, заметив мой растерянный взгляд и наклонившись поближе прошептал:
        - Милена тебе поможет! - говорят у нее откуда-то появилось куча бабла! Прикинь около тысячи сферитов!
        Мне хотелось сказать Стичу откуда, но я решил промолчать.
        Когда я открыл дверь, что бы выйти то удивленно уставился на пол.
        Передо мной лежала испачканная в чем-то буром и черном моя остроконечная шляпа.
        Я хохотнул и поднял ее, начав отряхивать.
        Стич посмотрел на нее, потом на меня.
        - Она сама тебя нашла, а значит это магический предмет!
        - Получается так, - я перевернул шляпу и отряхнул, с другой стороны.
        - А это значит, что от него просто так не избавишься. Чес слово, спорный момент, Айзек. Спорный… - парень почесал гладкий подбородок.
        - В смысле? - я одел шляпу на голову и почуял как тут же поумнел из-за прибавки интеллекта. А если говорить точнее, то просто получил небольшую прибавку к своему запасу магии и магической силы к своим умениям.
        - Типо если ты захочешь купить новый головной убор, то ты просто не сможешь этого сделать пока не избавишь… - Стич дернул головой и воздух рассек точный удар кончика шляпы.
        Еще чуть-чуть и бедный бард остался бы без глаза. Интересно такое здесь лечат…
        - Что за херня! - он выставил вперед руки.
        - Эта шляпа, - я погладил ее край, - живая, если так можно выразиться и может самообороняться. Видно, ей не понравилось, что ты наводишь смуту, - я улыбнулся и продолжил. - Я пока не собираюсь ее менять. Она прикольная. - Кончик шляпы расслабился и снова вернулся на место, перестав вести себя как змея собирающаяся кинуться на свою жертву.
        Стич шел, сзади не отрывая взгляда от шляпы и по-боевому держа свою красную лютню.
        Мы спустились вниз. В трактире было почти пусто. Обычно в это время был народ и ближе к вечеру, а сейчас шаром покати.
        - Все на площади. Ждут, когда начнется парад имени Карла VIII, - заметив мое удивление сказал Стич.
        - Чего тут только нет.
        Стич скользнул вперед, покосившись на шляпу и вышел на улицу. Я окинул таверну быстрым взглядом и не найдя в ней Зофи вышел следом. Интересно как девчонка обосновалась здесь, не слишком ли ей достается от дяди… Хотя это должно тревожить больше Милену чем меня.
        День был в самом разгаре. Народ вереницами тек по улицам к центральному проспекту, с которого сейчас доносился шум. Самая большая и длинная улица была не иначе как проспектом, вот только по ней не проносились тысячи аэрокаров и гиперавтобусов. Не было и уходящих в бескрайнее небо сверхзвуковых лифтов-шаттлов. Это была просто широкая и длинная улица и на ней располагались самые видные и красивые дома. Также она соединяла замок, расположенный в центре города с площадью и входом в Бернстоун.
        Сотни людей шли, бежали, толкались чтобы быстрее попасть на площадь, где вот-вот должен был начаться парад.
        Мы со Стичем спешили к началу.
        С его слов все ребята были уже на площади и ждали нас.
        Когда мы пробились через бесконечный поток и все же преодолели часть проспекта выйдя на площадь то застали начало парада.
        Ликующая толпа вскинула руки к небу и в один голос начала скандировать имя короля.
        Мы обошли буйный центр и встали на ступеньки одного из магазинов.
        Стич похлопал меня по плечу и указал на другой конец площади, прокричав мне на ухо:
        - Вон они! Видишь?
        - Да, идем? - вокруг было просто ужасно шумно.
        - Погоди немного! Дай парад уйдет с площади, а то чес слово, нас затопчут эти вопящие нпсшники!
        - Хорошо! - я отстранился в сторону, ровно в тот миг как толпа качнулась и побежала на проспект.
        В этот миг мы увидели сам парад.
        Десятки солдат нога в ногу маршировали ровным строем. Их бело-синяя форма блестела желтыми лампасами на солнце. А золотистые перья, торчащие из конусных шлемов, развивались на ветру.
        За солдатами шли наездники на грифонах. Мощные мускулистые звери гордо переставляли лапы, не обращая внимание на собравшихся людей. Наездники высокомерно поднимали подбородки словно опасаясь захлебнуться восхищенными взглядами толпы.
        За всадниками шли высокие воины, вооруженные короткими мечами-посохами. Их сине-золотые плащи имели девять длинных концов. А бардовая форма поражала глаз своей красотой и выделкой, особенно желтые узоры на груди. Их глаза горели огнем, преданностью своему королю.
        Между рядами были десятки других воинов, но уже не так запоминающихся глазу.
        Но вот что глаз приметил так это короля - Карла VIII. Он шел в центре парада облаченный в золото и платину. В одной его руке был магический посох, а в другой сияющий звездой меч. Его глубокие глаза покоряли всех, на кого падал его взгляд, заставляя застыть и восхищаться всем его величественным видом. А корона была просто неописуема. Она сияла десятком оттенков, радугой переливаясь от солнечных лучей и почти что пела невидимую и неслышную мелодию каждому кто бросал на нее свой робкий взгляд.
        За улыбающимся всем королем шли еще два ряда солдат замыкая линию.
        Последними покидали площадь паладины.
        Они вызвали у меня самый большой резонанс. Словно в мягкий сливочный салат добавили острых твердых ингредиентов.
        Их взгляды были бесстрастны и безразличны, словно вся эта толпа не существовала, а их силком вывели сюда для некой пытки.
        Их было четверо и каждый имел свой неповторимый доспех и свой уникальный цвет.
        Трое первых шли что-то обсуждая. Слева был серебристо-зеленый, по центру пурпурно-коралловый, а справа бирюзово-синий. Позади всех, молчаливо и мрачно задумавшись, шел черный.
        Он смотрел перед собой, не видя никого и ничего. И словно ступал не по красным полям, а по какой-то другой, иной земле.
        Люди буквально взбирались друг другу на головы, ругаясь и проклиная соседей.
        Стич залез на окно и улыбаясь следил за мной. А я пытался вжаться в дверной проем что бы меня не снесло случайными прохожими, запрыгивающими на крыльцо магазина спасаясь от волн людей.
        Когда площадь на половину опустела и поток людей был уже не такой сильный мы двинулись к нашим друзьям.
        Милена, Ричард и Себастиан ждали нас около статуи короля, который только что самолично прошел по этой площади.
        Гном ругался в воздух, вытирая свои длинные ботинки. Ричард хохотал, что-то рассказывая Милене. А эльфийка выжидающе смотрела на нас.
        - Наконец-то мы в сборе! Готовы к рейдовскому квесту? - ее взгляд скользнул со Стича на меня и она, улыбнувшись, добавила. - Боже, Айзек, что случилось с твоей амуницей?!
        - Да так, ночка выдалась бурная.
        - Ага и не говори, - визгливо добавил Себастиан, наконец дочистив свои ботинки.
        - Давай закупайся, мы будем ждать тебя здесь.
        - А я, пожалуй, пока закуплюсь зельями, с вашего разрешения, - гном посмотрел на эльфийку.
        - Давай те, только особо не задерживайтесь. Кавалькада ждать нас не будет.
        - Мне тоже надо докупить зелий, - Стич зашагал в сторону гнома.
        Я поздоровался с Ричардом и направился к лавке бронника.
        Зайдя внутрь магазина, я увидел опустевшие прилавки и грустного продавца, потирающего свою рыжую бороду.
        - Наздар, кузельник, - он осекся и внимательно осмотрел меня. - Видно удачи тебе не занимать. Мои зброи пользуются хорошей популярностью у здешних монстров и воров, я погляжу?
        - Привет-привет, да и не говори. Все норовят стащить, повредить доспехи. Есть что на замену?
        - Почекай немного, - дворф скользнул в соседнюю комнату и начал рыться в небольшой кучке вещей.
        Спустя минуту он вышел с довольной улыбкой и положил передо мной какое-то платье.
        - Лучшее что осталось для кузельников! - он гордо вскинул свою бороду и погладил бакенбарды.
        Я сомнительно осмотрел длинную одежду и вопросительно поднял глаза к продавцу.
        - Послушай… тебе же надо с бонусом к интеллекту, верно?
        Я кивнул.
        - Ну так бери что дают! - его брови сдвинулись. - Сегодня лучше не найдешь. Пришлые все смели еще до обеда. Кожаные доспехи с подобными бонусами закончились, осталось только это… - он почесал макушку. - А будешь сомневаться и это заберут…
        - Ладно, сколько с меня? - и тут я понял, что у меня нет ни сферита. - Погоди минутку, - я выбежал на улицу.
        Благо Милена с Ричардом так и стояли около статуи, весело что-то обсуждая.
        Я подбежал к эльфийке, маша руками.
        - Поняла-поняла, Айзек ты за своими сферитами, - она покопошилась в рюкзаке, а потом посмотрела на Ричарда. - Вроде у тебя в вещах, проверь.
        Ричард скинул с плеч тяжелый рюкзак и достал шкатулку, протянув мне.
        Я взял ее и развернулся, направившись было уже в сторону магазина, как Милена добавила:
        - Айзек, я тут… потратила пару сферитов… Пару десятков сферитов… Золотых…
        Я развернулся с округленными глазами.
        - В смысле?! Да… как… почему ты… В смысле? - я захлебывался от возмущения. Я ей доверял. А она…
        Ричард шагнул вперед и примирительно улыбнулся, разведя широкие ладони:
        - Мы у тебя заняли нашим отрядом часть суммы чтобы купить нам лошадей. Потом все отдадим, друг. Ты же не против?
        Я был против, но теперь то что.
        - Ну ладно… - я развернулся и зашагал к магазину.
        Внутри спорил игрок с продавцом указывая пальцем на висящую за прилавком робу.
        - Ты что какой тупой! Говорю дам в два раза больше. А ну гони эту тряпку сюда, проклятая программа!
        - Не понимаю тебя, пришлый. А та вещь уже забронирована… А вот как раз и ее покупатель вернулся, - в глазах дворфа появилось заметное облегчение.
        Я выложил на стол деньги и взял протянутую мне робу.
        Игрок зло проводил ее своими маленькими глазами и, цокнув, вышел из магазина, громко хлопнув дверью.
        - Ох уж этот молодняк. Уровень мал, а гонора то сколько! Будала!
        Я одел это дурацкое платье и понял, что это более-менее сносная роба для классического волшебника. Особенно с такой шляпой как у меня.
        Дворф тоже оценил наряд и даже присвистнул:
        - Слушай, кто бы мог подумать, что этот зброй тебе подойдет. А гляди как смотрится! Эх я мастер! - он потер здоровенные ладони.
        - Мне еще нужно оружие… - я не успел закончиться фразу как дворф достал из-под прилавка здоровенный ветвистый посох, протянув мне.
        Я поморщился и качнул головой:
        - Не, мне нужен меч и щит с такими же параметрами, как и раньше.
        Продавец засиял.
        - Такого добра навалом, почти что ты один берешь такие вещи. Меня это радует, кузельник, - он скользнул в комнату и тут же вернулся, положив на прилавок изогнутый меч и небольшой круглый щит по центру которого была нарисована желтая звезда.
        Еще я купил рюкзак, перчатки, ботинки и т. д. Меня, конечно, огорчало то, что в который раз покупаю весь этот хлам. Но надо отдать должное системе, с каждым разом он был все круче. Где-то было больше параметра брони, где-то больше параметров интеллекта.
        Снарядившись, я вышел из лавки и направился к травнику. Он же был алхимиком.
        У старого, сморщенного временем лиса, я купил с десяток зельев здоровья и с два десятка зельев магии, оставив у него приличную сумму. Я купил бы и больше, но уже некуда было пихать эти звенящие склянки.
        Выйдя на улицу, я вспомнил, что у меня есть два не использованных очка навыка. Может сбегать к Силене выучить новые заклинания? Но что-то мне подсказывало что сейчас ее уже нет в башне магов.
        Основательно закупившись, я вернулся к ребятам. Дождавшись остальных членов отряда, мы двинулись по проспекту в сторону выхода из города, где сейчас собирался рейд (большая группа игроков).
        Во время нашей прогулки я узнал, что за рейдовский квест такой.
        Как оказалось, это был финальный квест биома, где находятся игроки и когда они завершают его то им открывается проход в долгожданные Сферы. В основной мир игры.
        Квест мы могли принять, лишь вступв нашей группой в рейд. По слухам других игроков нам предстояло убить дракона, который временами терроризировал Красные поля.
        Как утверждал Ричард, со слов его друга, что каждый раз дракон меняется. Но Себастиан спорил с нем, говоря, что всегда у всех происходит битва с красным драконом и ни как иначе. И битва весьма и весьма сложная.
        Мы молча делали ставки, каждый на свой цвет дракона, даже поставили по сфериту, ради интереса.
        Когда мы вышли за ворота то увидели десятки игроков, которые собирались небольшими группами и готовились к предстоящей глобальной битве с главным боссом локации.
        - Да… - присвистнул Стич. - Ну и народу собралось. Я столько никогда за городом не видел. Наверное, сложный босс будет…
        - Нам повезет если наша группа в полном составе пройдет этот квест… По статистике, - гном поправил свои новые очки, - финальный квест проходят меньше половины игроков.
        - Боже мой… - эльфийка прикрыла рот ладошкой.
        - Не переживай так, Милена. В основном, гибнут новички и низкоуровневые игроки. Те, кто не успел за отведенное время взять выше десятого уровня и получить специализацию, - гном хитро посмотрел на меня. - У нас, к счастью, таких нет.
        - Все равно это ужасно, Себас. Это немыслимо! Каждый из них - человек!
        - Я в курсе, босс. В реале гибнет еще больше каждый день. Миллионами. От болезней, голода, воин и так далее, - гном поправил очки и направился к стоящим неподалеку лошадям.
        Он ловко схватился за кожаное седло и залез на верх животного.
        Мы последовали его примеру.
        Я на лошади катался только в детстве и то это было в виртуальной реальности.
        Но к моему удивлению мое тело сделало за меня все само. Я без проблем закинул ногу и через пару секунд оказался в седле держа вожжи.
        Лошади были спокойными и как только мы все оказались верхом, то нам одновременно пришел тот самый рейдовский квест.
        Выиграл Себастиан. Нам предстояло убить красного дракона по имени Сартагос.
        Ричард, конечно, все отрицал и говорил, что нам мог попасться дракон любого цвета. И что Себастиану просто повезло, но все равно отдал свой сферит радостному гному.
        Я тоже забрал монетку у Стича, который поставил на самого ужасного, черного дракона. Который являлся самым опасным и самым редким в мире Сфер. Крайне редко он попадался и в рейдовском квесте. Но когда это происходило, то это значило лишь одно - смертный приговор для всей локации. Зачем на него поставил Стич я не знаю. Если бы он угадал, то мы все умерли, а он получил бы свою победную монетку. Странный радостный бард, ставящий на худший вариант, забавно.
        Когда мы вступили в рейд, то тут же к нам подбежал один из игроков и сказал к какой группе мы присоединены и за кем идем в очереди.
        Меня удивило, как все игроки сплотились и быстро выбрали некую систему, по которой действовать. Хаотической тактикой, каждый сам за себя, я думаю мы не выполнили бы этот квест. Да и система наверное сама не дала бы так поступить, создав рейдовский квест и объединяя всех выходящих из города игроков.
        Дождавшись еще с десяток опаздывающих, мы наконец начали марш к горе, где обитал дракон.
        Началом нашего путешествие стала праздная речь короля, который со своей свитой украсил поход.
        - Вы! Славные гости нашего замечательного Бернстоуна. Вы! Прославленные герои, защищавшие и помогавшие моим людям в непростое время. И только Вы! Способны победить нависшее над нашей землей проклятье в виде Сартагоса, пламенного! Он уже десяток лет выжигает наши поля. Десяток лет уничтожает дома верных своему делу крестьян. Десяток лет, крадет овец, коров и людей, - герольды вскинули трубы, готовясь заиграть.
        - Мы долго ждали этого часа, герои. Да прибудет с вами свет нашего мира. Пусть ваши сердца сияют во время битвы так же, как сияют наши глаза провожая вас в этот победоносный поход! - толпа заликовала и вверх полетели шапки.
        Наш отряд двинулся за группой, к которой мы присоединились. Их было, как и нас, пятеро.
        Два высоких эльфа в почти что одинаковой броне, за плечами которых красовались длинные луки, ехали первыми. За ними на невысокой коренастой лошади ехал дворф со здоровенной секирой. Замыкала их отряд парочка людей. Я так понял, это был волшебник и целительница. Они весело обсуждали мир Сфер и представляли, что будут делать, когда попадут в него.
        Когда мы забрались на холм, то я увидел Мигеля с Гертрудой они что-то кричали мне из далека и весело махали руками. Их группа была в первой половине колонны.
        Я в ответ снял шляпу и помахал им. Где-то рядом с ними наверняка был Мейсон и Мия и тот самый лучник, что тогда задержался в баре. Хотя может они нашли и нового более ответственного члена отряда.
        Себастиан тоже встретил пару знакомых, сдержанно улыбнувшись им.
        Стич махал почти что каждому проезжавшему мимо нас игроку. И что удивительно ему махали в ответ. Похоже этот паренек знал многих игроков в Красных полях.
        Милена с Ричардом встретили лишь двух знакомых. Одним из них оказался тот самый Борис.
        Он ехал на гнедом коне, который больше смахивал на буйвола чем на лошадь. Это был очень странный лучник. Помимо его мощного тела он имел огромный арбалет, который был привязан к маленькой тележке сзади него скакуна. Как объяснила Милена, обычно он таскал его на спине. Какой же силой он обладал и как странно, что выбрал этот класс, а не класс воина.
        Голова его была подчистую выбрита, кроме двух небольших полосок волос, идущих посередине черепа и заканчивающихся длинными косичками.
        Он был не многословен и суров. Мне хватило одного его взгляда, чтобы понять, что ничего хорошего от него ждать не стоит. И лучше не злить эту машину для убийств.
        Когда этот мрачный здоровяк проехал со своим отрядом вперед только тогда я смог расслабить некие части своего тела.
        Нам предстояла финальная битва с боссом. Но боссы здесь были просто ужасные и битвы с ними были весьма и весьма тяжелыми. Я не мог припомнить что бы хоть одна прошла спокойно или легко.
        Заметив мой взгляд, ко мне подъехал Ричард и стукнул в плечо. Я качнулся на лошади чуть не упав.
        - Не думай о предстоящем за ранее, брат. Еще слишком рано делать выводы! Есть один плюс, нам попался сложный босс, но не самый, - он подмигнул и посмотрел на Стича, который весело что-то обсуждал с Миленой.
        - Если бы этот паренек выиграл свою ставку, то вот тогда бы надо было грустить, а сейчас, - он окинул колонну игроков, движущуюся к горе воодушевленным взглядом, - надо наслаждаться эпичным моментом! Ты только посмотри сколько нас! И больше половины взяли десятый уровень или выше. Так что, я думаю, нам беспокоиться не о чем, друг! - он хлопнул меня по плечу и отстал, чтобы прислушаться к уж очень веселому хохоту Милена над шутками Стича.
        Себастиан поравнялся со мной.
        - Когда начнется заварушка не лезь в гущу. Дракон агрится (атакует) вначале тех, кто на него первым нападет. И сколько бы я стримов не смотрел. Вечно есть придурки из рддшников (бойцов дальнего боя) кто лезет вперед танков и тяжеловесных ребят, тех кто может пережить его ответную атаку. Так что помяни мое слово, Айзек, - он загадочно посмотрел на меня после чего заглянул вперед, откуда доносились крики игроков.
        Вся колонна замедлилось, а потом и вовсе встала. Все начали перешептываться и спрашивать друг у друга что случилось.
        Кто-то выкрикнул:
        - Впереди представители ковена! И их очень и очень много. Они тоже идут в сторону горы и якобы хотят помочь нам в битве с боссом… Сейчас все должны проголосовать, принять их помощь или нет.
        Я посмотрел на Себастиана, а он задумчиво почесал свою треугольную бородку посмотрев на гору, над которой начали собираться темные облака.
        Глава 24 - Выбор
        - Они хотят, чтобы мы их пропустили вперед, - игрок стоял в центре большого круга и повышенным голосом старался донести информацию до всех собравшихся. - Говорят, - он принял из рук приятеля флягу с водой и сделал пару глотков. По его лбу пробежала капля пота, - что примут на себя первый удар в обмен на небольшую услугу с нашей стороны.
        - Какую? - сидящей на белой лошади грузный человек с тремя подбородками поправил перчатку, натянув ее потуже на свою руку.
        - Они… Они сказали, им нужен один игрок… - лучник опустил взгляд.
        - Так-так, - толстяк провел рукой по залаченным волосам и осмотрел толпу. - Мы, не зная зачем, отдадим им одного из нас и будем надеяться, что эти сектанты станут нам помогать?! - лицо блондина исказила гримаса.
        Толпа поддержала его раздражение возгласом десятков голосов.
        Лучник примирительно потер вспотевшие ладони и поправил рыжую челку, продолжив:
        - Получается так, командир… - сидящий на мощном белом коне игрок был лидером рейда и только он, мог принять окончательное решение в любом споре.
        Толстяк поджал губы и снова обвел тяжелым взглядом толпу.
        - Кто за то, чтобы принять помощь ковена в битве с боссом? Поднимите левую руку, - конь лидера дернулся зафыркав.
        - Те, кто не желают принимать помощь сектантов, поднимите правую, - руки толпы поднялись вверх.
        - Так-так, получается примерно одинаково, - толстяк поправил лоснящиеся светлые волосы. - Подойди ты, - он поискал глазами в толпе, - и ты!
        Двое игроков подошли к нему.
        Один из них был высокий белокожий эльф с золотистыми волосами, а второй Мейсон.
        Лошадь лидера рейда стукнула копытом и начала было дергаться, но толстяк наклонился к ее уху и что-то прошептал коню. Скакун сразу же успокоился, молча опустив голову.
        - Фархат, почему ты за то, чтобы отказаться от помощи нпс? - маленькие черные глаза толстяка впились в светлое лицо эльфа.
        - Авраам, - эльф не отводил своих голубых глаз от тяжелого взгляда лидера, - это очевидно! - он развернулся к толпе игроков и поднял руку. - Разве вам непонятно? Это ловушка! Все вы наверняка заметили, что нпс в последнее время ведут себя очень и очень странно! Это из-за, так сказать, сбоя в системе, - толпа замолкла, внимательно слушая каждое слово эльфа.
        - Как мне известно, что-то случилось в реале, в центре сохранения информации мира Сфер. А если точнее, с центральным компьютером компании. Но то, что случилось не является чем-то из ряда вон выходящим, - он медленно опустил руку и его белый балахон, расшитый голубыми узорами, качнулся на слабом ветру. - Но и обычным патчем (дополнением к игре), это тоже не является. А значит это либо вирус, либо какой-то баг, - толпа зашепталась.
        Мейсон молча стоял рядом с лидером и безэмоционально следил за речью Фархата.
        - И поэтому! - он развел руки в стороны и пробежался взглядом по сомневающимся игрокам. - Мы не должны принимать их помощь!
        Толпа молча смотрела на стоящего в центре эльфа. Его длинные золотистые волосы колыхались на ветру, соперничая с его робой. Потоки воздуха начинали усиливаться.
        - Тем более они хотят забрать у нас живого, мать его, игрока! Вы только представьте, что культисты могут с ним сделать! - милое лицо эльфа исказила злая гримаса. - Я уверен, что они принесут его в жертву! - он развернулся к лидеру рейда и упер руки в бока. - Они нас обманывают, Авраам! Зачем этим гнидам просто так нам помогать?
        - Этого я знать не могу, Фархат, - толстяк качнулся на своей громадной лошади и устроился по удобнее в седле перехватив вожжи.
        - Даже лидер рейда не знает! - эльф снова развернулся к толпе. - Я думаю… Я уверен, что нам надо отказаться от их помощи и своими силами одолеть дракона! Что скажите, Вы? - его голубые глаза забегали по сомневающимся лицам игроков.
        Толпа зашумела и вверх потянулись десятки рук.
        Авраам поднял свою толстую руку вверх, и остальные игроки тут же опустили свои. Шум затих.
        - Тише, Фархат, тише. Еще рано голосовать. Пусть теперь выскажется Мейсон.
        Эльф помрачнел и медленно ушел из центра круга, уступив место разбойнику. Фархат видно думал своей речью пресечь голосование и сразу убедить игроков сделать выбор.
        Мейсон не спеша вошел в центр и мрачным взглядом осмотрел всех собравшихся. Его темно-карие глаза прошлись по всем лицам и застыли на моем на секунду.
        Я тут же почувствовал ужасный холод, но его взгляд скользнул дальше и мне стало легче. Смотреть ему в глаза было жутко, хоть я и был с ним в одном отряде. Странный тип. Посмотрим, что он скажет. Будут ли его вообще слушать?
        - Одна, - он поднял вверх большой палец, - жизнь. За почти сотню других. Это разве не та цена, которую мы заслужили, преодолев эти чертовы земли? Сколько здесь умерло ваших друзей, товарищей, да и просто знакомых? - он оглянулся на лидера. - Сколько умрет в момент сражения? Те, кто не взял десятый уровень - первые претенденты на смерть, - часть игроков заерзала, зашепталась.
        Мейсон захохотал. Все замолкли и стали наблюдать за ним. Он не мог остановиться какое-то время, пока маска безразличия снова не появилась на его лице.
        - Может это и баг со стороны игры, как и сказал Фархат, но мы можем воспользоваться этим багом, чем преодолевать его…
        - Что значит преодолевать? - донеслось из толпы.
        - А то, что, если мы откажемся от их помощи. Есть вероятность, что нам придется их убить, чтобы продолжить путь дальше, - толпа взревела. Голоса перекрывали друг друга. Игроки начали толкаться, но тут же затихли, когда подал голос Авраам.
        - Хватит! - лидер рейда слез с лошади, казалось под его весом качнулась земля. Он был толст, но и был настолько же силен. О чем свидетельствовали его четкие движения и легкость с которой он их совершал. Казалось, он прекрасно владеет своим телом, а все что мы видим некая иллюзия, предназначенная для врагов.
        Лидер рейда подошел к Фархату и обратился к собравшимся:
        - Вы слышали, что сказал вам Мейсон и что сказал Фархат, так давайте же… - он осекся и вопросительно посмотрел на Мейсона, который начал хлопать.
        - Тебе что-то не нравится, разбойник? - глава рейда покосился на Мейсона.
        - Прости, но я не закончил, толпа перебила. Буквально пара слов осталась, наш великодушный лидер, - на его губах появилась ядовитая улыбка.
        - Говори, - толстяк сложил руки на своем животе.
        Мейсон еще раз обвел взглядом людей и продолжил:
        - Хорошенько подумайте кто вам дороже, члены вашего отряда или один неизвестный игрок, - он развернулся и пошел в сторону Авраама и стоящего рядом с ним Фархата, на лице которого так и застыло не скрываемое возмущение наполовину с презрением.
        - Давайте покончим с этим. Кто за то, чтобы отказаться? - толстяк окинул взглядом одну треть поднятых рук.
        - Кто за то, чтобы согласиться? - его взгляд помрачнел, когда две трети толпы вскинули руки.
        - Так… - он почавкал и сплюнул что-то в колосящуюся траву, - значит согласиться. Осталось решить кто отправиться с ковеном к дракону.
        Все замерли. Было слышно, как ветер старается сломить слабые молодые деревья, вырвав их с корнем из земли. Плащи затрепетали от поднявшегося потока воздуха. Стало заметно прохладней.
        В центр толпы вышел один из игроков.
        Это был высокий крепкий человек с широкой улыбкой. Он достал сияющий двуручный меч и с силой вонзил его в землю, сказав:
        - Если для сохранения сотни жизней нужна всего лишь одна, то пусть это будет… Моя, жизнь! Свое я отжил на Земле, а здесь ради развлечения, хоть мне и понравился этот мир, думаю я все же принял верное решение… - толпа радостно подхватила его слова своим одобрением.
        - Ты знаешь, где стоянка ковена. Я отправлю с тобой пару игроков в сопровождение, - Авраам вытер проступившую испарину.
        Мейсон вышел к улыбающемуся человеку и, положив руку ему на плечо, повернулся к Аврааму.
        - К сожалению, наш великодушный лидер, ковен сам должен выбрать игрока, - он опустил взгляд, еле сдерживая ехидную улыбку.
        Все замолкли, повисло молчание. Игрок, уже решивший свою судьбу, впал в ступор уставившись на свой сияющий меч.
        Толпа дернулась и стала расходиться. В ее проеме появилась одинокая фигура в черном балахоне с белыми полосами.
        Фигура неспешно ползла в центр толпы, где сейчас стоял Мейсон с отважным игроком решившим пожертвовать себя ковену.
        Если вы спросите, как проголосовал я и мои коллеги, то думаю, я успею вам ответить, пока этот сектант еле тащится.
        В момент, когда Авраам спросил кто за, руки подняли я и Ричард, остальные опустили глаза или смотрели в сторону.
        Когда лидер рейда спросил кто против, Себастиан и Стич не раздумывая подняли руки, а Милена, закусив губу, подняла ее лишь в самом конце.
        Румяное лицо Ричардо сразу же побледнело, но он не проронил ни слова, как и я.
        Когда сектант все же дошагал до центра толпы все замерли.
        Игрок решивший пожертвовать собой выпрямился и с вызовом уставился в темноту капюшона, которая медленно приближалась к нему.
        Культист подошел к человеку и неспешна подняв свою руку положил ему на грудь. Его серые тонкие пальцы вцепились в кожу игрока, затем он отдернул ее. Культист развернулся, его тьма его капюшона стала всматриваться в толпу ища нужную цель. Этот доброволец по всей видимости не подошел для темных дел ковена.
        Мои мысли в этот момент бились птицей в клетке, крича: «Только не меня. Пожалуйста, только не меня!»
        Когда его взгляд прошел по моей стороне, я опять ощутил этот чертов холод, слизью прошедший внутри моей груди. Интересно, все его чуют или это только со мной такая фигня творится?
        Голова культиста дернулась и остановилась. Рука медленно поднялась, и он указал пальцем в толпу. Люди как ошпаренные отскочили от выбранного. Точнее от выбранной.
        Той, кого выбрал сектант оказалась молодая девушка. Среднего роста, брюнетка с карими глазами и короткой стрижкой.
        Она застыла, как вкопанная пока сектант шел к ней. И только когда расстояние между ними сократилось до десятка метров она мышью бросилась бежать от культиста словно от голодной змеи.
        Но врезалась в стену из игроков. Девушка заревела и замахала кулаками ударяя в тела и лица побледневших игроков. По ее щекам текли реки слез. Когда культист поднял руку, что бы коснуться ее плеча она обернулась и заорала, бросившись снова бежать, но тут же упала от чьей-то подножки испачкав лицо в земле.
        Она схватила рукой горстку пыли и бросила ее в темноту капюшона, когда культист вновь попытался взять ее за плечо, чтобы помочь подняться. Сектант отшатнулся и протер спрятанное в тени лицо.
        Все молча наблюдали как кончается свобода одного человека, решением многих.
        Когда девушка убедилась в том, что из круга людей нет выхода, она выхватила посох и выставила его вперед, закричав:
        - Я не согласна! Давайте проголосуем еще раз! Пожалуйста… - ее тело дернулось и обмякло. Девушка выпустила посох и упала точно в руки культиста.
        Позади нее появился Мейсон, который точным ударом рукояти попал ей в затылок.
        Культист поднял игрока и нежно, точно ребенка, понес девушку в сторону горы.
        Толпа снова разделилась, создавая проход для сектанта. Все таили молчание пока он не вышел за кольцо игроков.
        - Какого хрена, Милена?! - Ричард заорал и было поднял руку, чтобы кого-нибудь ударить, но увидев глаза эльфийки тут же замер. - Зачем так-то… Мы же люди, а не бездушные программы… - он отвернулся, уставившись на гору.
        Далеко впереди виднелся раздвоенный пик снежной горы. Над ее вершинами собрались темные, уже почти что черные облака. Если приглядеться, то можно было увидеть, как молнии пытаются сбежать сверху вниз, теряясь в ее снежных склонах.
        Было решено немного подождать, пока ковен не уйдет чуть вперед.
        Мы молча собрали свой маленький лагерь и двинулись за колонной, которая, получив общее объявление, начала свой путь к горе.
        Так бы мы и следовали за рейдом в гробовом молчании если не одно событие.
        Когда тракт, по которому мы ехали начал круто сворачивать в сторону, движение замедлилось. И проезжая мимо пышных кустов нас кто-то окрикнул. Я лично ничего не услышал, но эльфийка и Себастиан тут же съели в сторону и остановились около зарослей. Мы с остальным отрядом и другой группой встали чуть дальше.
        Ричард тут же завязал разговор с двумя эльфами отвлекая их группу. Он какой-то неуловимой нитью был связан с Миленой и словно читал ее мысли, что сейчас требовалось максимально отвлечь их от происшедшего события.
        Я со Стичем молча наблюдали за раскатистыми молниями, бьющими над горами.
        Когда Милена с Себстианом вернулись назад, было тяжело сохранять невозмутимый вид, так как с ними вернулась еще и Зофи.
        Девушка улыбалась. Она просто сияла от того, что ее взяли с собой в какое-то приключение.
        Как объяснила Милена, Зофи давно с ней договорилась об этом. Мы не стали спорить и дальше продолжили путь уже в чуть увеличившемся составе.
        Ричард что-то сказал другой части нашего отряда, и те игроки лишь кивнули ему в ответ, особо не заинтересовавшись новенькой в наших рядах.
        Хотя девчонку легко можно было узнать из-за того, что она часто работала в таверне у своего дяди Юзефа.
        Но они с Миленой подготовились и сейчас у нее были не привычные рыжие волосы, а черные и коротко остриженные.
        Одета она была в кожаную броню, а за спиной несла внушительное копье. Кто бы мог подумать, что официантка из трактира станет копейщиком и отправиться на рейдовский квест с сотней игроков убивать дракона? Вот это событие для обычного нпс.
        Интересно в других отрядах кто-нибудь взял к себе в группы нпс? Такой вариант был нелогичен, но я его не исключал. Ведь сейчас эти, так сказать, «болванчики», веду себя вполне как живые игроки. А некоторые и того лучше.
        Зофи не имела лошади и ее почему-то определили ко мне, хотя можно было усадить эту девчонку к гному. На его лошадке они бы вполне уместились вдвоем. Особенно если бы она взяла его на руки.
        Я невольно хохотнул, когда она залезала в седло.
        Себстиан оглянулся с прищуром пытаясь понять, что вызвало мой смех. Гном был очень проницателен, словно мог улавливать наши мысли.
        - Не смотри, что я трактирная официантка, Айзек. Я похлеще тебя в седле буду! - девчонка обхватила меня и ударила коня ногами, мы в раз обогнали гнома и Ричарда поравнявшись с парочкой людей эмоционально что-то рассказывающих дворфу.
        - … и дальше он, представляешь, выхватил бревно и ударил им крокодила по бабашке! - девушка выжидающе подождала и продолжила, так и не дождавшись какой-нибудь реакции от дворфа. - А он как щелкнет своей громадной пастью и откусит у него часть ноги! - она снова посмотрела в заросшее бородой лицо гнома. - Да ну тебя! - девушка хихикнула и замерла, уставившись на гору.
        Колонна всадников остановилась. Игроки начали поворачиваться в сторону разразившегося в небе представления.
        Черные облака отливали алым. А молнии стали бить почти что каждую секунду.
        Было ощущение что сейчас все оглохнут, а затем горы просто взорвутся от количества ударяющих в них молний.
        Солнце на миг погасло. Его заслонил черный диск, раскидавший повсюду ночь.
        Игроки стали шептаться, кто-то испугано вскрикнул, кто-то свалился с лошади.
        Рядом заржал конь и донесся громкий голос Фархата:
        - Я вас предупреждал. Теперь все хлебнем того, что нам уготовил ковен…
        В одночасье словно кто-то выключил свет и все вокруг лишилось красок и объема. Все вокруг превратилось в бумажные плоские объекты, нарисованные белыми линиями на черном фоне.
        А затем черный диск треснул и разлетелся тысячей осколков в разные стороны. За ним показалось алое солнце, окрасившее все своими кровавыми лучами.
        - Сохраняем свой дух и строй! - раздался глубокий голос Авраама. Он с невероятной маневренностью разъезжал среди рядов возвращая разъезжающихся в стороны игроков. - Всем встать в строй!
        Молнии перестали бить каждую секунду и вернулись к своему привычному ритму. Молнии вернулись, но не игроки.
        Кто-то слез с лошади начал возмущаться:
        - Я поднимал руку, когда ты спрашивал кто за и против. И знаешь, Авраам я был против! И, пожалуй, я… - игрок не успел договорить как его голова сорвалась с плеч и полетела вниз по склону от удара чьего-то меча.
        Тут же началась потасовка. Игроки начали драться, не разбирая что происходит, и кто виноват. Все рубили друг друга не жалея сил и ярости переполняющей каждого.
        Ричард выхватил щит и принял на него два чьих-то болта. Короткие стрелы, выпущенные из арбалетов звякнув о металл и отскочили в сторону.
        Милена спрыгнула с лошади и взяла тяжелый молот. Она выкрикнула заклинание и нашу группу тут же охватило сияние, накрывшее куполом небольшой участок земли вокруг нас.
        Дворф, державший на вытянутой руке Себастиана за его тонкое горло и собиравшийся вот-вот скинуть его со склона, замер.
        - Какого хрена? - он медленно убрал руку и поставил Себастиана на землю. - Прости, друг. Не знаю, что случилось со мной. Словно пелена затмила глаза, и я дрался не с тобой, а с гоблином или это был орк? - он схватился за голову и сел на землю, отложив в сторону окровавленную секиру.
        Его глаза расширились, когда он уставился на два лежащих рядом с ним тела его приятелей. Мужчины и женщины, что вечно ехали в конце и весело что-то обсуждали. На их телах были широкие раны от секиры. Дворф мотнул головой и завыл.
        Под купол стали забегать люди, как ища спасение в нем, так и хотя разобраться с укрывшимися под ним. Но стоило им попасть внутрь, как они тут же приходили в себя и их покидала слепая ярость, заставляющая рубить всех на лево и направо.
        - Дайте мне свою силу, быстро! - Милена сияла звездой. Свет искрился и струился из ее тела создавая все больший и больший объем защитного круга.
        Мы с Себастианом подбежали к ней и положили руки на ее плечи. Аура Милены тут же вцепилась в наши и стала жадно пить магию, забирая ее без контроля и разбора.
        К нам стали подходить другие заклинатели и делать тоже самое, кладя свои руки на наши плечи. За ними последовали другие, все у кого была способность к магии.
        Мы выстроились клином, а потом все залил чисто белый свет.
        Казалось, он обжигал кожу и плавил доспехи, но делал то, что должен, рассеивал вражеское заклинание, наложенное на нашу область некой силой не из этого мира.
        С сиянием прошла и битва. Игроки крутились из стороны в сторону смотря на случившееся. Кто-то заплакал. Кто-то держал на руках друга или подругу. Некоторые стояли как вкопанные, не веря своим глазам.
        Авраам вынул секиру из черепа Фархата и выкрикнул:
        - Найдите Мейсона, живо! - он весь был покрыт брызгами крови.
        Пока маги поддерживали защитный купол остальные игроки помогали раненым и собирали убитых.
        Я чувствовал себя смятой бутылкой, которую выпили до дна. Но каждый раз пытаясь наконец упасть, меня что-то останавливало. Некая тонкая нить чьей-то силы, идущая позади.
        Когда свет исчез магия стала стабилизироваться и снова наполнять нас. За ней появились и силы держаться самостоятельно, а не за счет соседей, державших друг друга.
        - Айзек, - донеслось позади.
        Я обернулся и увидел Гертруду. Ее волосы были взлохмачены и зелеными неровными прядями торчали в разные стороны. Волшебница по-доброму улыбнулась и прошептала губами:
        - Я рада, что приняла участие в общем деле, я… - ее глаза моргнули, и девушка упала. За ней посыпались остальные игроки, словно игрушки сбитые тяжелым мячом.
        Остались стоять только мы втроем.
        Себастиан медленно убрал руку с плеча Милены и только сейчас я заметил, что он все это время парит в воздухе. После чего гном взмахнул руками, словно подстреленная птица, и рухнул на землю.
        Я боялся делать то же самое, но мне пришлось. Я почувствовал, что некая сила маятником возвращается назад. И вот-вот разорвет всех, кто не успеет уйти с ее потока.
        Я оторвал руку и в меня как будто вонзилась молния. Стало горячо и больно одновременно. Мир начал таять, растворяясь в густой темноте.
        Когда я очнулся, то увидел беспокойные глаза эльфийки. Зелеными огоньками они бегали по моему телу.
        Заметив, что я пришел в себя она воскликнула:
        - Айзек! Ты жив! Слава любым богам, какие спасли тебя… - она наклонилась и обняла меня, прижав дрожащими руками к себе. Ее всю трясло, - Это какой-то бред. Все, что здесь творится, - ее лицо было в чем-то испачкано, а истерическая улыбка чуть подрагивала. - Не знаю почему, но по какому-то наитию я вовремя применила это заклинание, блокирующее любые негативные эффекты из вне. Я… я… - по ее глазам потекли слезы. - Я! Виновна в том, что все они умерли! - голос Милены сорвался, и она зарыдала.
        К нам подбежал Ричард перепачканный весь в крови и приобнял эльфийку.
        - Тише, тише родная. Ты же не знала, что так получится. Зато ты спасла остальных… - он нервно посмотрел на меня. По его глазам я понял, что сейчас творится полная неразбериха.
        - В том то и дело, - слезы текли рекой, - что я сама решала, через кого пройдет поток и кого он заденет. Но я не знала, что это будет смертельно! - она забила кулаками по броне Ричарда, а он обнял ее еще крепче и прижал к себе, опустив глаза.
        Я, вспомнив о Гертруде, вскочи и осмотрелся.
        - Где маги которых задел поток?
        Милена ревела, а Ричард молча указал рукой в сторону. Справа от меня лежали десятки тел. Отдельно от всех лежали маги, их тела светились остатком потока, прошедшим через них.
        Я подошел к ним и мне стало жутко, обидно. Злость накрыла меня. Хотелось кричать и запустить в кого-нибудь огненный шар. Но тут же это чувство прошло.
        Я печально посмотрел на Гертруду. Она будто спала, спокойно прикрыв глаза. Рядом лежал Себастиан. Гном был повернут боком, так что часть его украшений свисала и позвякивала от ветра. Вокруг лежали другие маги и волшебники, чародеи и колдуны. Всего я насчитал семерых. А вместе нас в тот момент было пятнадцать… Значит умер… каждый из пары.
        К телам погибшим приходили новые игроки и тоже молча прощались со своими друзьями и приятелями.
        Кто-то положил на мое плечо руку. Я обернулся и увидел Мигеля.
        Его черное как ночь лицо выражало глубокую скорбь. Я понял все по его глазам. Он любил ее, но не успел сказать ей об этом из-за чего сейчас и страдал.
        Рядом с ним стояла Мия, а рядом с ней рыжий игрок. Заметив меня, он широко улыбнулся и бросился вперед.
        Я не успел среагировать хот как-нибудь, прежде чем он крепко меня обнял.
        - Айзек! Мать твою, ты жив! Айзек! - он поднял меня и захохотал.
        Потом опустил и отошел на пару шагов.
        Мия с Мигелем уставились на нас.
        Я уставился на этого рыжего незнакомца.
        Никто ничего не понимал, кроме, пожалуй, этого странного рыжего игрока.
        - Ты кто? - только и смог сказать я.
        - Ах да! Все никак не привыкну к этому эффекту… Я Давид! А кот то был прав! Эта хрень сработала! Айзек! - он снова подбежал и крепко обнял меня.
        - Сейчас расскажу, - он поднял ладони. - Короче, после того как я выпил зелье, моя душа отделилась от тела, и я стал свободен. Пол дня я мотался за тобой, но ты меня не замечал, - он хохотнул. - А после я случайно увидел, как нпс убили одного из игроков. Я заметил, как что-то неосязаемое вырвалось из него и скрылось в небе, а тело засветилось. Словно в нем открылось некое лоно, готовое принять мою душу. Ну я этим и воспользовался.
        - Охренеть… - я не верил тому, что мне рассказывал какой-то рыжий мужик совсем непохожий на моего покойного зомби.
        - То есть, ты тот труп, что был с нами на квесте в поисках драконьего сердца? - Мия округлила глаза. - И все это время ты притворялся? - она замахнулась на него посохом.
        - Прости, когда я нашел вас в городе, я думал с вами и Айзек. Но его не было, и я решил проверить одну из своих теорий. Смогу ли сойти за незнакомца.
        - Сволочь! - целительница ударила его в плечо древком. - Поганый кретин! - глаза ее заблестели.
        Давид поднял руки.
        - Прости, виновен. Прости Мия. Ай! Да прости уже, - она била Давида своим посохом.
        Я улыбнулся.
        Мигель отошел в сторону и присел около тела Гертруды. Его, вся эта ситуация, не волновала ни сколько.
        - А где Мейсон?
        Все успокоились и посмотрели на меня.
        Мигель оглянулся и ответил:
        - Во время неразберихи он исчез. Ты думаешь, он в сговоре с ковеном?
        - Я не верю в это! - Мия поджала губы. - Он не мог… не мог, так нас предать! - ее глаза снова заблестели, и она отвернулась.
        Вокруг раздался звук горна. Лидер отряда собирал всех игроков.
        Когда мы подошли к толпе, то увидели в ее центре Авраама и связанного Мейсона. Рядом с ними лежал Фархат.
        - Я, убил Фархата из-за магии, что наслал ковен. Как некоторые из вас своих друзей и коллег! Не мне решать, кто казнит Мейсона, а вам! - он с силой вонзил свою секиру возле связанного разбойника и отошел в сторону.
        Люди начали переглядываться и шептаться.
        Мейсон поднял голову, и я увидел синяки на его лице и разбитый нос. Он сплюнул кровь и заговорил:
        - Я всего лишь помог толпе выразить свои желания. Я не с ковеном, будьте вы прокляты, тупые отродья! Я лишь выбрал меньшее из зол, сучьи неблагодарные дети, - по его губам струилась горячая кровь. Капли скатывались с края рта и падали на вытоптанную землю.
        Из толпы вышел один игрок.
        Сказать, что я удивился ничего не сказать. Это был Ричард.
        Он медленно подошел к сидящему на коленях Мейсону и посмотрел на него. Затем скрипнул своими латами и с легкостью вынул из земли тяжелую секиру перехватив ее двумя руками.
        Он занес оружие, и кто-то вскрикнул, когда секира вонзилась в землю.
        Мейсон, зажмурившись, так и остался неподвижно сидеть связанным. Он медленно открыл глаза и прошептал:
        - Промахнулся? - его кривые губы изрядно потрескались.
        Ричард отрицательно качнул головой и заговорил, повернувшись к толпе:
        - Хватит с нас жертв. Мы и так своими руками убили достаточно игроков до этого чертового квеста и после. И дальше, я уверен, многие из вас будут делать это снова. Но сейчас! Я попрошу вас, остановиться и вспомнить, - он отцепил тяжелые наплечники, и те глухо упали на землю, подняв немного пыли.
        Воин повел плечами разминая их и продолжил:
        - Неужели вы забыли, что нам еще предстоит выполнить квест? Убить Сартагаса пламенного? Разобраться с культистами, которые наверняка нам устроили засаду перед ним… А вы… - он обвел толпу взглядом, - сейчас сомневаетесь. Так послушайте же меня! Давайте закончим этот квест все вместе, одним сильным ударом. Забудем про недопонимание и вражду и наконец попадем в эти долбанные Сферы! - толпа заревела, поддерживая слова Ричарда и стала собираться в поход.
        Воин выжидающе посмотрел на Авраама, тот нехотя кивнул ему. Ричард наклонился и развязал Мейсона, взял его под руку и помог добраться до его группы.
        Глава 25 - Битва
        Поредевшая колонна игроков двигалась в сторону заснеженной горы над шпилями которой сверкали десятки молнии. Их удары громом накрывали пространство вокруг. Красно-алый диск поменял день на вечный закат.
        Мы преодолели больше половины пути. Людей были погружены в свои мысли на тему случившегося и того, что еще предстояло сделать нашему рейду, особенно после слов Мейсона.
        Его отряд ехал в самом конце, за нашим. Ричард настоял, что бы мы ехали перед ними. Воин пытался избежать самосуда тех, кто все еще считал, что «предателя» надо казнить.
        Первый раз я видел, что бы этот наглый разбойник не язвил хоть кому-нибудь.
        Мне было интересно. Он делал это из-за того, что Ричард спас его или из-за его внушительного вида. Но в том, что эти оба чем-то сошлись друг с другом я был уверен. Они конечно же этого никогда бы не признали. Но мой глаз отметил некоторые моменты в той ситуации, когда Ричард заступился за Мейсона. Хотя воин сделал это скорее всего по своей личной причине.
        Лошадь дернулась и поскакала в сторону склона. Я рывком натянул поводья, но это лишь усугубило ситуацию. Скакун подбросил меня в седле и заржал, устремившись к обрыву. Я надеялся, что слечу с седла, но ноги плотно сидели в стремени.
        В этот момент я успел подумать о том, что до привала осталось совсем чуть-чуть, как и до вкусной горячей еды, приготовленной на костре.
        Но непонятно откуда взявшаяся лошадь со звездой на лбу остановила моего коня, преградив тому самоубийственный путь в обрыв.
        - Ты вроде нормально тогда держался, Айзек. Может тебе преподать пару уроков конной езды? - Зофи хихикнула.
        Я кое-как усмирил лошадь и поравнялся с соседней, оказавшись ближе к девчонке.
        - Сам не свой в последнее время. Чует что едем на верную смерть, наверное, - конь неохотно фыркнул, но стал успокаиваться.
        - Да будет тебе, Айзек! - она наклонилась и погладила свою кобылу по морде, нежно проведя ладонью по ее звездочке.
        - Спасибо, - нехотя выдал я. Но если бы не эта надоедливая девчонка, то сейчас лететь бы мне с обрыва вместе с этой чертовой лошадью.
        Зофи с того самого момента не отлипала от меня, крутясь вокруг как надоедливая муха. Хотя, погодите, не то сравнение. Скорее, как щенок возле остановившегося рядом незнакомца.
        Во время последнего события моя лошадь куда-то пропала. А я, выбрал как оказалось не саму подходящую для себя. Хотя, когда проехался на ней в первый раз все было хорошо. Ох, уж эти цифровые животные. Если бы не мое постоянное осознание того, что я нахожусь в игре, то давно бы поверил во все это. По-любому есть те, кто так и поступил.
        - Всегда пожалуйста, красавчик! - Зофи качнула ногами и поехала вперед.
        Я последовал за ней.
        - А почему ты решила уехать из Бернстоуна с игроками? То есть с путешественниками? - не могу сказать зачем я начал с ней разговор.
        Она поравнялась со мной. И вопросительно посмотрела. Искин внутри нее наверняка стал строить нужную цепочку мыслей для диалога со мной.
        - Понимаешь, - девушка посмотрела на молнии, которые стали заметно ближе, - жить за каменными стенами, мечтая о приключениях, не выносимо! Но недавно, словно с меня упали невидимые оковы, запрещавшие мне своевольничать! Тогда-то я и решила, что теперь я хозяйка своей судьбы! Тоже хочу быть как путешественники. Как вы! Выполнять квесты, помогать людям, убивать драконов, например! - она хохотнула и грозно взмахнула копьем рассекая прохладный воздух.
        - Но это очень опасное задание, многие из нас могут погибнуть. А у тебя же почти нет опыта. Ты только-только оперившийся птенец, блин! - ей бы было лучше носить еду в трактире или помогать торговцам на рынке, а не вот это все. Нпс в этой игре долго не живут, если находятся за пределами своей изначальной зоны. К примеру, ее отец. Но Зофи уже сменила пару локаций и ей было все не почем. Хотя каждый раз рядом были мы…
        Девушка аккуратно положила копье рядом с седлом, похлопав по нему, мозолистой ладонью.
        - Ну теперь будет возможность его набраться.
        К нам подъехала Милена.
        - Впереди решили сделать остановку, как я погляжу.
        Мы посмотрели вперед. И вправду, игроки начали останавливаться.
        Когда все собрались в одном месте Авраам заговорил.
        - Впереди битва! Может даже не одна. Но мы вместе преодолеем то, что каждый по одиночке или своей группой никогда бы не осилил! Давайте же закончим этот квест и уже попадем в Сферы! - игроки одобрительно завопили, замахав оружием.
        Общий настрой рейда немного улучшился. Ровно до того момента, пока мы не поднялись на верх холма, где у подножия горы нам открылась следующая картина.
        Силена в окружении десятков культистов в бардовых робах ждала нас.
        Все нпс были вооружены до зубов и стояли полукольцом загородив нам путь к подножию горы.
        Лидер рейда выехал вперед с парой игроков и заговорил с колдуньей:
        - Либо вы сейчас уезжаете в сторону, либо мы от вас не оставим и мокрого места! - он сжал свои руки в кулаки, так что поводья затрещали.
        - Идиот! - Силена хохотнула. - Ты, не пробиваемый идиот, проказа. Если бы мы хотели с вами драться, то точно не в таком раскладе, - она оглянулась на своих подчиненных. Нас тут едва тридцать наберется.
        Толстяк поправил свои лоснящиеся волосы и вопросительно посмотрел на колдунью. Невольно скользнув взглядом на ее декольте.
        - Мы хотим присоединиться к вашему никчемному рейду. И помешать ковену огня сделать то, что они собираются.
        - Убить Сартагаса? - Авраам удивленно поднял брови. - Да пускай потрошат его сколько хотят. Мы же раньше попадем в Сферы.
        - Уничтожить Красные поля вместе со Сферами, идиот! А попадете вы скорее в Ад, чем в Сферы, - лицо Силены исказило раздражение. - В общем, давайте быстрее! У нас еще есть шанс спасти ситуацию, - она натянула поводья и поскакала вперед. За ней двинулись остальные культисты.
        Авраам остался сидеть на своей лошади смотря на удаляющихся сектантов и размышляя о чем-то своем.
        Сейчас глава рейда должен был сделать выбор. Система снова предложила нам новое задание.
        - Какого хрена! Я все больше перестаю понимать эту долбанную игру! Тут совсем все не так как в гайдах (руководстве) по ней, - он взмахнул объемными руками.
        - Согласен, - сидящий рядом игрок тоже провожал своим взглядом уезжающих в сосновый лес культистов. За которым ждал финальный бой и враги. - А ведьмочка то ничего, а?
        - Тебе лишь бы на баб поглазеть! Что, если все это, ловушка системы? - игрок находящейся по другую сторону от лидера поправил свой рогатый шлем. - Что, если от нас просто пытаются избавиться! Подтасовав игру. Вдруг среди нас есть тот, кому не нужно попадать в Сферы?
        - Но зачем? - всадник снял свой круглый шлем, и поправил зеленые волосы, уставился на воина.
        Авраам сохранял молчание.
        - Я так не думаю, - наконец подал голос толстяк. Он развернул коня к толпе, ожидавшей за его спиной.
        - Пожалуй, я приму помощь колдуньи с ее ребятами. Лишние солдаты нам не помешают в глобальной битве! Надеюсь, вы меня поймете, - толпа зашумела. Кто-то был за, кто-то против, но до единого мнения было далеко.
        Я покосился на Мейсона. Его лицо не выражало ничего. Словно ему все происходящее было уже не интересно. Словно этот человек знал, что всех нас ждет и лишь бессильно наблюдал за происходящим, смотря кино с заведомо известной концовкой.
        Ричард сплюнул и повернулся ко мне, покосившись на Мейсона:
        - Тоже думаешь, что этот разбойник знает больше, чем рассказал нам в тот раз?
        - Я думаю, он знает то, что будет в самом конце, Ричард, - воин обернулся к Мейсону и кинул на него любопытный взгляд.
        - А я думаю, что ни черта он не знает. Финал мы сделаем себе сами, Айзек! Я свою жизнь так просто не продам! - Ричард ударил себя в грудь, звякнув латами.
        Въехав в сосновый лес, мы будто погрузились в глубину океана. Здесь было глухо, неприятно и ощущалась в воздухе чья-то чужеродная магия. Она невидимыми нитями усеивала все пространство вокруг.
        Все маги ощущали это, начав перешептываться и обсуждать некую силу, витавшую в воздухе.
        Когда колонна выехала из соснового бора, мы, наконец, увидели их.
        Две сотни сектантов стояли кольцом окружив дракона. Перед ними стояла Силена со своим небольшим отрядом в двадцать с небольшим человек, ожидая нас и молча наблюдала за происходящим обрядом.
        Когда последние игроки выехали из леса и увидели здоровенную тушу дракона, безмолвно лежащую в центре огромной пентаграммы то некоторых, затрясло. На десятках лиц игроков застыл ужас.
        - Они убили дракона!
        - Может этим и закончится квест?
        - Нет, этого не могло случиться!
        - О боже!
        - Да как такое возможно, что бы нпс убили финального босса?!
        - Не верю…
        Игроки возмущались и строили догадки о случившемся, ровно до того момента пока молния не ударила в огромный крест, возвышающийся над телом мертвого босса.
        Разряд электричества прошел сквозь висящую на жертвенном сооружении девушку. Она дернулась и загорелась вместе с огромными деревянными досками, напоминавшими склонившуюся букву «X».
        Стоило пламени вспыхнуть, как сектанты волной подняли руки к алому небу и начли что-то кричать.
        - Dominus apparet! Die venit. Dicimus te! - стали доноситься до нас возгласы сектантов. Они раскачивались из стороны в сторону начиная входить в некий транс.
        Силена тут же рванула с места подняв над своей седой головой хопеш. Серп сверкнул алым и приготовился утолить свой голод свежей кровью.
        Культисты стоящие рядом достали точно такие же мечи и поскакали за своим магистром.
        Игроки вопросительно уставились на Авраама, который замер неуклюжей статуей, наблюдая за происходящим.
        - Быстрее же, остолопы! - выкрикнул воин в рогатом шлеме, и с частью своей группы отправился следом за колдуньей.
        Ричард рванул с места нагоняя кнутом свою лошадь. За ним последовал Мейсон. Остальная толпа игроков смешалась и гурьбой бросилась вперед, поддавшись общему решению.
        Словно горячий нож в свежее масло вошел отряд Силены в поющих свои три фразы культистов.
        Горячим ножом в подтаявшее масло вонзился отряд Силены, в поющих культистов.
        Сектанты рубили сектантов. Возможно, кто-то узнавал своих коллег с кем вместе творил какие-то темные дела до этого дня. Но сейчас они беспощадно рубили головы своим собратьям.
        Культистов были десятки. Они усеяли своими черными силуэтами всю поляну и не оказывали никакого сопротивления, продолжая стоять и раскачиваться, напевая:
        - Dominus apparet! Die venit. Dicimus te…
        Когда остальные игроки доехали до бойни, то небо разверзлось.
        Алые облака просто исчезли. Молнии перестали бить вокруг нас и небо окончательно затихло.
        Я успел ударить кого-то в спину мечом, после того как краем глаза заметил, что небесная гладь треснула.
        Черная трещина с хрустом разорвала пространство нашего мира. После чего в центре, где лежало тело дракона появился портал. Скорее даже дыра в пространстве, точно такая же, как и трещина на небе.
        Иссиня-черное ничто явило нам истошный крик. За которым две огромные руки вылезли из лона портала и стали раздирать его, что бы нечто скрывающееся во мраке смогло проникнуть в новый для него мир.
        Покрытые буграми-язвами руки, раздирали пространство, расширяли его пока оно наконец не дрогнуло и не порвалось, явив миру - его.
        Демон разорвал портал и реальность дрогнула.
        Гигантский красный монстр, тело которого было усеяно черными кривыми шипами, вошел в наш мир.
        Мышцы на его теле наливались яростью, в пустых глазницах горел голубой огонь. Через его пламя, кто-то смотрел на нас, словно на надоедливых букашек, мельтешащих вокруг.
        Демон сжал руку и посмотрел на нее, а потом раздался ужасный звук. Он напоминал скорее звук шторма, который оглушал и смешивал все звуки в один неприятный, невыносимый комок какофонии.
        Из разлома образовавшегося за спиной демона стали показываться черные, красные, зеленые точки.
        Сначала их было несколько, затем десятки маленьких существ стали приближаться к нам. За их спинами появлялись все новые и новые твари.
        Послушники впали в экстаз скинув со своих гладко выбритых голов капюшоны.
        Они жадно наслаждались зрелищем конца, который все же успели устроить Красным полям. Сектантов не заботило что их братья умирали под стопами гигантского, около десяти метров, демона. Сейчас их заботила лишь то, что они смогли воплотить свой план.
        Адский зверь топтался на месте, давя без разбору всех, кто был под его лапами. Монстр словно учился ходить и пытался понять место, где оказался, рассеянно крутясь из стороны в сторону, привыкая.
        Игроки отошли назад в тот момент, когда демон начал вылезать из разрывающегося портала. Они образовали защитный строй и приготовились к первому удару.
        Авраам пришел в себя и криками раздавал приказы. Его белые волосы развивались на ветру, пока толстяк разъезжал вокруг игроков помогая им принять максимально идеальный строй. Лидер не обращал внимания на тех игроков кто по одному или вдвоем убегал с поля боя, пытаясь скрыться в лесу или спуститься со склона другой дорогой.
        Я быстро нашел Милену и Зофи. Дальше мы отыскали Стича, который прибился к небольшому отряду. Ричард с Мейсоном сами нашли нас. Потом к нам присоединился Мигель. А следом и Мия с Давидом.
        Мы решили держаться вместе и заняли правое крыло, куда нас быстрой командой направил Авраам. Он появился ровно на пару секунд взмахнув своими объемными руками и тут же исчез, отдавая приказы другим.
        Силена со своими послушниками отступила в самый конец, когда летающие вокруг демоны стали хватать чужих культистов и, поднимаясь ввысь, бросать их на землю.
        Колдунья отошла в арьергард и весь ее отряд спешился, готовясь к чему-то.
        Большинству игроков надо отдать должное, они восприняли всю ситуацию, как специальный эвент в игре. Вместо одного босса им дали другого.
        Но мне вся эта ситуация не казалась спланированной игрой, скорее наоборот.
        - Я ни черта не понимаю! - Ричард снял забрызганный кровью шлем и начал протирать его краем плаща. - Какого хрена здесь творится?
        Глаза Стича лихорадочно следили за кружащими перед нами демонами и появляющимся из портала новыми монстрами, заполняющими другую часть холма.
        Милена дочитала заклинания и на нашу группу наложила защитный бафф (заклинание).
        - Я думаю это внеплановый эвент, но вышедший из-под контроля админов. Или еще что-то вроде этого…
        - Внеплановый эвент?! - голос Стича сорвался. - Вы видели уровень той громадины? Она нас прихлопнет одной своей ладонью!
        Я сосредоточился и понял, что уровень босса неизвестен. А это значило, что наши дела совсем плохи. По таким врагам ты почти не попадаешь и наносишь им наименьший урон.
        - Хм, - эльфийка прищурилась и недовольно цокнула. - Ты прав Стич, но отчаиваться рано! Думаю, у Авраама уже есть план. Нам надо лишь выполнять его приказы и постараться не умереть.
        - Не умереть? - криво улыбнулся Стич.
        - Именно! - Ричард хлопнул по плечу побледневшего парня.
        - Авраам хороший лидер и отличный игрок. Так, по крайней мере, считает большинство. Мой знакомый как-то говорил, что разработчики одно время готовили некое дополнение для Сфер, но не ввели его в игру по каким-то причинам. Может это оно и есть? - Ричард улыбнулся, надев свой сверкающий шлем обратно.
        - А что, если это все вообще не связано?
        Все оглянулись на меня.
        Сидящей на вытоптанной траве Мейсон усмехнулся:
        - То есть, Айзек, ты думаешь, что культисты в игре призвали настоящих демонов?
        Мигель посмотрел на сделавшего первый шаг в нашу сторону гигантского монстра и качнул головой.
        - Вряд ли он так думает. Скорее он имел в виду, что нпс не должны были этого вообще сделать. Грубо говоря, они действуют не по записанным в них шаблонам. А действуют по-своему некому умыслу.
        - Я ничего не понимаю, но надеюсь мы сможем одолеть всю эту орду, что сейчас направляется на нас! - Мия качнула своим посохом в сторону заполонивших поляну демонов.
        Я оглянулся и тут же начал читать заклинание огненных стрел.
        Ричард с Мигелем схватили свои щиты и бросились вперед, к остальным танкам, выстраивающимся в линию для принятия первой атаки.
        Демоны, рыча и выкрикивая непонятные звуки врезались в ровный строй игроков. И разбились о него как вода о камень. Из пол сотни монстров вверх взлетели лишь с дюжину.
        Тех, кто пытался подняться или отползти в сторону добили.
        Летающие твари дождались своих собратьев и уже сотней стали спускаться выставив вперед острые когти. Следом подходили культисты и другие демоны, наступавшими с земли.
        И началась битва.
        Воины разом выставили щиты и применили защитные умения, отразив первые две атаки нападавших. Но третья пробила идеально ровный строй, и монстры бросились к игрокам, пускавшим свои стрелы и магические снаряды из-за спин танков.
        Кучка монстров тут же слегла.
        Но за второй волной тут же пришла третья. Танки идеально делали свою работу принимая на себя основной урон всех тварей и магии, что в них запускали культисты. Но их строй снова дрогнул, кажется несколько игроков просто исчезли из линии авангарда. Может их убили, может затащили в пучину монстров кишащую перед танками, которые нещадно рубили все, что двигалось перед их щитами. А может крылатым тварям удалось вырвать их из строя и унести в черную высь.
        Я очередной раз запускал огненную стрелу, но пока еще ни один демон не упал от моего снаряда, пока я не понял, что они получают минимум урона от огня.
        Я выругался про себя и сменил магию на поток негативной энергии. И о чудо! Монстры стали падать, от первого или второго попадания в них.
        Когда третья волна прорвалась за заслон танков их уже было в разы больше и они почти что добежали до основной массы игроков, но вышедшие вперед вместе с Авраамом воины вооружение двуручным оружием порубили их в клочья.
        Все сохраняли спокойствие и тишину. Вокруг были слышны лишь крики демонов и команды Авраама. Пока все шло по его плану.
        Четвертая волна была отражена так же, как и третья, а вот пятая словно не заметила наших танков и почти полностью прошла сквозь них.
        Тут в дело вступили культисты вместе с Силеной. Колдунья поднялась в воздух и ее объяло сине-зеленое свечение. Сектанты окружили своего магистра и направили всю силу в нее, вскинув к небу бледные руки. С их пальцев заструилась зеленая магия и ядовито впилась в висящую в воздухе Силену.
        Тело колдуньи содрогнулось и, наполнившись силой, выпустило огромный зеленый луч в центре которого бушевали разряды молний.
        Магия словно лазер прошла по бегущим к нам ордам демонов, не оставив после себя никого, кроме дымящейся плоти.
        Силена опустила голову и пепельные волосы закрыли ее лицо. Тело магистра стало медленно опускаться вниз на руки послушников.
        Оставшихся демонов добили лучники и маги.
        Допив магическое зелье и полностью восполнив запас магии я кинул пару заклинаний в кружащих над нами демонов, после чего мои глаза поползли в верх.
        Босс присел, согнув колени и взмыл в небо, раскрыв позади себя огромные крылья. Он точным прыжком приземлился перед отбежавшими назад в последний момент танками.
        И занес для удара гигантский кулак.
        Огромная красная рука поднялась в небо и с гулом опустилась на землю.
        Двое танков не успели отбежать и их накрыл страшный удар.
        Тут же в монстра полетели все стрелы и заряды магии.
        Игроки, не сговариваясь направили все свои силы в одну цель.
        Демон издал оглушающий рев и, прикрывшись рукой, отошел на пару шагов назад, сотрясая землю вокруг. Монстр пропустив вперед шестую волну демонов и сектантов яростно зарычав.
        Вражеских культистов в каждой новой волне было все меньше, а все возможных отродий все больше. Казалось среди нападающих, мелькало и что-то среднее, между человеком и демоном. Но глаз мог замылиться в ходе такого сражения.
        Шестая волна прорвалась сквозь поредевший авангард и направилась на правое крыло.
        Я с ужасом наблюдал как бесчисленные демоны несутся на нас.
        Авраам снова вышел вперед с двумя рядами воинов, разбойников и паладинов.
        Милена схватила свой молот и перед уходом выкрикнула:
        - Что бы не случилось не сдавайтесь! Бейте этих монстров до конца! Я верю, что мы победим! - эльфийка скрылась за десятком других игроков, убегающих вперед.
        Рядом со мной остались только маги и лучники.
        Мия и Зофи буквально прижимались ко мне озираясь по сторонам.
        Сбив справа двух летающих демонов, я увидел большую тень, что накрыла меня.
        Приготовившись выхватить меч и вступить в ближний бой я замер. Это был игрок. Тот самый Борис, о котором рассказывала эльфийка. Этот громадный человек под два с лишним метра нес на руках огромный арбалет.
        Игрок вскинул механизм и опустился на колено.
        Из оружия выскочили два упора и вонзились в землю. Лучник, а точнее арбалетчик прицелился и нажал на курок своего оружия. Нечто напоминающее толстое копье, свистя, унеслось ввысь.
        Снаряд сбил сразу двоих летающих монстров и по дуге рухнул в гущу демонов, несущуюся на нас повалив еще парочку.
        Здоровяк достал из стоящей рядом повозки новое копье и положил на свое устройство, начав натягивать тугую веревку, больше походившую на канат.
        Меня устрашило это оружие, оно с одного залпа способно убить не то, что двух демонов, а двух игроков думаю без труда тоже. Хорошо, что этот угрюмый детина на нашей стороне…
        Авраам с воинами ближнего боя встретили шестую волну. Которая накрыла их с головой затянув в гущу сражения.
        Монстры прыгали, верещали, царапались и впивались в игроков, раздирая их доспехи и кожу. Они тиной обволакивали сражавшихся и погребали их под собой.
        Игроки вновь и вновь прорубали этот красно-зеленый саван, пытавшийся поглотить их под собой.
        Отдельные демоны прорвались вперед, но мы без труда расстреляли их небольшое количество.
        Когда с шестой волной было покончено Авраам выехал вперед и выкрикнул:
        - Они так и будут лезть! Нам нужно закрыть этот чертов разлом! Иначе нас возьмут измором! - отдельные твари летали вокруг, но маги и лучники точными ударами сбивали не удачливых демонов.
        - По команде, мы разделимся на две части после чего и левое, и правое крыло пойдут в обход основного строя к порталу. У вас будут все маги. Мы же центром и танками постараемся максимально долго сдержать демонов, на сколько нас хватит. Команду вы поймете не переживайте, а теперь все по местам! - его лошадь встала на дыбы и заржала.
        Игроки забегали и разделились на три строя.
        - По команде! - Авраам поднял свою секиру и собирался было уже что-то выкрикнуть. Но на него упал огромный горящий камень, впечатав лидера рейда в землю и погребя под собой.
        Игроки расступились и ахнули.
        Демон-гигант, отошедший от нас, начал метать в игроков раскаленные камни.
        Следом за первым прилетел второй, прокатившийся по нескольким игрокам, нанеся им тяжелые ранения.
        Все тут же рассредоточились и разбежались в стороны отойдя друг от друга на пару метров.
        Маги стали отражать летящие в нас гигантские снаряды телекинезом.
        Но летающих тварей стало больше. Почуяв момент, они всей гурьбой собрались и усеяли небо своими телами. Сотней верещащих тушь монстры обрушились на нас.
        Одна из тварей сорвала меня с земли, вонзившись острыми когтями в мое плечо и начала уносить вверх.
        Я попытался сколдовать заклинание, чтобы убить ее, но понял, что это потребует времени, за которое она успеет поднять меня на слишком высоко…
        Но кто-кто, а моя шляпа не растерялась и своим кончиком начала жалить монстра. Тот завопил и разжал когти выпустив меня из своих лап.
        Упасть с высоты в пару метров это одно, а вот в два раза с большей это совсем другое.
        Кажется я сломал или повредил ребро. Ушибленный бок налился свинцом.
        Меня тут же подняли два измазанных в грязи парня и убедившись, что я могу стоять на ногах, покинули меня, вскинув свои луки и начав сбивать взлетающих демонов.
        Но десятку монстров все же удалось украсть часть игроков и поднять их в черное небо, затем сбросив вниз. Шестерых удалось поймать.
        Сейчас была полная неразбериха. Повсюду были демоны. С неба прилетали огромные горящие камни. Игроки кричали, ругались и вопили.
        Кого-то раздирал рогатый демон, копошась во внутренностях. Кого-то рубили сектанты серповидными мечами, причитая на своем языке.
        Так, наверное, выглядит проигранная битва.
        Время словно замедлилось. Я стал замечать каждую деталь, каждую стрелу и снаряд магии, пролетавший рядом.
        Воин в зеленых доспехах вонзил два своих клинка в брюхо толстого демона, разрубив его пополам. В него тут же вцепилось два летающих беса и повалили на землю.
        Собака с двумя головами и змеей вместо хвоста пронеслась передо мной держа в пасти эльфийку. Благо это была не Милена…
        Позади упал двухметровый демон, придавив Мию. Целительница жалобно охнула, выставив вперед тоненькие ручки.
        Я кинулся ей на помощь, но затем остановился, выкрикнув:
        - Surge, carnes! - с моих рук сорвалась фиолетовая магия и молнией вонзилась в землю. Фиолетовые змеи скользнули в сторону мертвого демона и жадно впились в его плоть.
        Бурый монстр дрогнул и стал подниматься. Его перекошенная и наполовину отрубленная морда уставилась на меня ожидая приказа.
        Только я подумал, что бы он убрался к чертям с хрипящей целительницы, как туша виновато отошла в сторону почесав шипы на макушке.
        Я подбежал к Мии и помог встать. Чудом она почти не пострадала.
        - Он, прямо на меня! Айзек! Я не знаю… - девушка хлопала голубыми глазами задыхаясь от случившегося. Но быстро придя в себя осмотрелась и применила пару исцеляющих заклинаний. Золотистый свет пыльцой окутал нас и даже восстановил немного здоровья суетившемуся рядом зомби-демону.
        Что-что, а это забавно, что магия света может восполнить здоровье моему миньону…
        Но расслабляться было нельзя. В нашу сторону неслись с пол дюжины адских псов, щелкая своими полукостяными челюстями с которых свисала содранная плоть.
        Я прикинул, что успею один раз применить заклинание прежде, чем они повалят нас на землю, начав разрывать в клочья.
        - Negans industria fluxus! - выкрикнул я и несколько фиолетовых сгустков магии полетели навстречу рычащим демонам.
        Двоих сразила магия, а трое рванули еще быстрее приготовившись вцепиться в наши глотки.
        Я подумал про то, что не успею достать оба оружия и выхватил меч выставив его трясущимися руками вперед.
        Сбоку упал здоровенный огненный шар, всего лишь в паре метров от меня. Жар невыносимо обдал тут же покрасневшую кожу.
        Мия прокричала свое заклинание и нас окутала светящаяся пелена, усилив наши доспехи.
        Но боя не состоялось. Демон-зомби, не дожидаясь моего приказа, скользнул вперед и растоптал троих заверещавших монстров, разорвав последнего пополам.
        Я и забыл, что у меня появился миньон. Мысленно приказав зомби защищать нас обоих я запустил пару снарядов в летящего на нас демона.
        Зомби в это время рванул в сторону Мии и схватил подлетавшую к ней сзади тварь.
        Она напоминала связанную между собой кучу летучих мышей. Монстр дернулся что бы изменить траекторию полета, но не успел и угодил в лапы моего зомби. Тот с силой взмахнул рукой и долбанул демона о землю, затем еще и еще, пока он не перестал трепыхаться.
        Я выпил еще одно зелье магии и почуял, что запас колдовских сил восполняется не полностью. А лишь на три четверти. Невосполненная часть уходила на поддерживание зомби.
        Я словно забыл о происходящем. Что где-то впереди, за поднимающимся дымом метает в нас огненные снаряды босс-демон. Что половина игроков в лучшем случае, уже попрощались с жизнью. Что каждое мгновение из портала появляются все новые и новые демоны. Что я, черт подери, нахожусь в центре всей этой эпопеи и как-то должен справиться со сложившейся ситуацией и вытащить свою задницу и задницы моих приятелей их этого ада.
        Глава 26 - Союзники
        Если вы спросите, ждали ли мы откуда-нибудь помощь? То я вам отвечу, что да. Но не такую я себе ее представлял…
        Из соснового леса, на небольших конях, выскочил отряд котов под предводительством Маркуса.
        Кого-кого, а этого кота-прохиндея я точно не ожидал увидеть в этой мясорубке. Интересно его совесть заставила помочь нам или безвыходность ситуации…
        Отряд из дюжины разноцветных котов и кошек несся к гуще сражения. И только когда они стали приближаться я заметил, что едут они не на пони, как казалось ранее, а на собаках. Это все было до боли нелепо, но я сейчас не отказался бы и от такой помощи.
        Следом из леса выскочила армада гоблинов. Где-то там среди вопящих зеленокожих скакал на крупном вепре Чваши. В этом я был точно уверен.
        В то же время с другой стороны холма появились хладнокровные ящеры. Размахивая копьями и зазубринами каменными топориками, они неслись в сторону демонов и игроков.
        «А что, если эти мобы пришли на помощь не нам…», - эту мысль я сразу прогнал из головы, так как это было бы уж слишком печально. А мы, я скажу вам, и так натерпелись.
        Я взмахнул руками и два демона рухнули вниз. Магия фиолетовыми стрелами пронзила их корявые тела и устремилась вверх.
        Зомби пинком откинул двух маленьких бесов и схватил одного демона, который замахнулся мечом на Мию.
        Целительница без отдыха колдовала заклинания исцеления. На меня, на себя, на всех еще живых игроков мелькавших среди десятков демонов, заполнивших почти все пространство на холме.
        Вот некий лазурный свет озарил левый фланг. Видно, Маркус применил первое заклинание. Следом последовали другие разноцветные вспышки магии. Казалось, это смогло немного отвлечь демонов от нас.
        Когда зеленокожие с одной стороны и хладнокровные с другой наконец добрались до гущи сражения, толпы демонов окончательно развернулись и вступили в бой уже с ними.
        Как оказалось из леса и со склона прибыли на подмогу не только гоблины и ящеры. Здесь мелькали даже стрекотуны и прочая животина, которая более-менее имела зачатки сознания пусть и коллективного.
        Все зверье, что было в округе, почуяв кончину своего биома, инстинктивно бросилось на его защиту несмотря на то, что помогает игрокам и другим нпц, которые до этого истребляли их самих ради опыта, золота и разнообразного лута. Ведь если не будет биома, не будет и игроков, и нпц, и их.
        Интересный конфликт разных программ друг с другом получается. Что если это не вирус и не вышедшие из-под контроля программы, а все так и было задумано разработчиками? Все ради ярких впечатлений игрока? Да пошли они… с такими яркими впечатлениями. Верните мне мой домик на плавающем острове среди океана.
        Я сжал кулаки и рубанул мечом очередного пса, хотящего вцепиться мне в горло. Его вторая голова жалобно заскулила и щелкнула своей челюстью стараясь достать до моей ноги. Благо у меня в другой руке был щит, которым я отпихнул ее в сторону, всадив в брюхо демона еще раз меч.
        Монстры дрались отчаянно, стараясь помочь уцелевшим игрокам. Те собирались и помогали раненым, затаскивая их в образовавшуюся в середине битвы «спокойную» область.
        Дождавшись, когда демонов около нас станет меньше, мы решили прорваться к остальным игрокам.
        По дороге я воскресил еще одного зомби, выбрав крупного похожего на быка демона. Монстр выплюнул чью-то конечность из своей пасти и оскалившись направился ко мне.
        Я инстинктивно загородился щитом, но затем убрал его. Другой зомби никак не отреагировал на подходящего миньона, а значит он не угрожал мне.
        Демон подбежал, фыркнул, еще раз оскалился, чавкнув и стал ждать моего приказа недовольно топча копытами землю и все что было у него под ногами.
        Запас магии у меня уменьшился на половину. Я мог призвать последнего миньона, но не стал. Все же лучше оставить возможность для колдовства, а не слепо полагаться на оживленных демонов, которые некоторое время назад рвали живую плоть игроков.
        Пробегая мимо трех ящеров, запрыгнувших на демона и тыкавших в него своими копьями, я заметил Маркуса.
        Черный кот на такой же черной собаке махал своим жезлом и запускал в летающих вокруг демонов маленькие изумрудные снаряды. Они кристаллами вонзались в красную плоть и распускали белые паутины магии, после чего твари замертво падали вниз.
        Мы встретились глазами, и он сурово кивнул мне. Это было забавно. Я коротко кивнул в ответ. Маркус был напряжен словно сейчас только от него зависела судьба Красных полей. Его длинные усы нервно подергивались, каждый раз, когда он шептал заклинание.
        Когда мы добрались до безопасной зоны то увидели, что творится внутри. Кто-то кричал, кто-то лежал без движений с открытыми глазами, мертво уставившись в алое небо, а кто-то бегал и пытался помочь раненым.
        Мию тут же схватили за руку и повел в сторону, крича:
        - Они в критическом состоянии… Ты должна помочь, целительница! - игрок в рогатом шлеме махал руками стараясь успеть одновременно раздать приказы и другим.
        Я огляделся и почуял, как тело стало уставать, словно невидимый сто килограммовый жилет опустился на мои плечи. Захотелось упасть и просто лежать. Но я знал, что сейчас нет времени на подобную роскошь. Я собрал оставшиеся силы и попытался понять, что планирую игроки, пока мобы выигрывают для них время.
        Прислушиваясь и пытаясь сориентироваться в суматохе, что здесь творилась я заметил Зофи. Я не стал отвлекать девушку от ее работы. Она с усердием помогала раненым перевязывая раны и помогая вновь прибывшим.
        Когда я обошел небольшую толпу собравшихся то увидел всадника.
        Игрок с зелеными волосами в позолоченных латных доспехах разъезжал на загнанном коне среди суетящихся игроков.
        - Нам надо выполнить план Араама! Сейчас у нас есть шанс! - он оглянулся на волну мобов которая с каждой атакой откидывала все дальше и дальше верещащих демонов. Даже у адских отродьев была выносливость, а точнее им приходилось следовать законам, которые существовали в этом мире. Из-за чего большая их часть стала уставать и обессиленно отступала.
        - Нам надо закрыть разлом! - его глаза пробежались по уставшим, раненым игрокам.
        - А кто даст нам гарантию, что мы не умрем в своей последней атаке, как друге… Боже… - игрок снял помятый шлем и упал на колени осмотрев лежащие вокруг тела других игроков. На его щеку упала капля и побежала вниз. Заморосил дождь.
        - Никто. Может мы все и умрем… Но, если нам удастся сделать это! То кто-то может и выживет. Иначе шанса не будет ни у кого! - он дернул поводья и обратился к другой стороне.
        - Все кто может держать в руках оружие, подойдите ко мне!
        Я увидел, как из толпы вышел мрачный Ричард. Заметив меня, он чуть расслабил свое хмурое лицо.
        - Мы соберем две группы и обойдем основную массу демонов с двух фронтов!
        Он подошел ко мне. По его взгляду я понял, что он не нашел Милену. Про Стича я спрашивать не стал.
        Мы молча стояли и смотрели как игроки нехотя встают с земли, кто-то пошатывался, кто-то держался за кровоточащие повязки бинтов. Но они вставали и шли к всаднику.
        Зеленоволосый воин разделил игроков на два отряда и отдал приказ, который я совсем не хотел бы слышать:
        - Начали! Да вернемся мы через Сферы обратно в реал! - его конь заржал и встал на дыбы.
        Мы с Ричардом оказались в левом отряде, который вел всадник в рогатом шлеме.
        С краю холма демоны почти не встречались, а те, что и отбились от гущи сражения очень редко лезли к дюжине игроков, движущихся в сторону портала.
        Демон-гигант все так же продолжал метать огненные глыбы в гущу сражения мобов с демонами. Горящие каменные осколки сминали как своих, так и новых противников.
        Его огромные мышцы наливались и вспучивались бесконечной яростью. В глазах все так же горел голубой огонь.
        Из портала тварей стало лезть заметно меньше. Не ужели в аду или откуда они там появляются их счетное количество…
        И тут моя мысль сделала неуловимый крюк, и я вспомнил про Силену. Интересно как там колдунья после того невероятного удара магией, который сжег половину волны демонов за раз. Должно быть послушники отнесли ее в сторону, на безопасное расстояние и сейчас охраняются своего магистра. А может быть их всех разорвали орды демонов, надеюсь, что все же первое.
        Сейчас мы обогнули примерно половину битвы, и я увидел, как в середине мелькают заряды магии. Должно быть это Маркус со своими ребятами уничтожает демонов. Я удивился запасу его магических сил. Либо он имел очень много зелий восстановления, либо бесконечное количество магии. Надеюсь, этот шерстяной выживет, как и мы. И я успею у него об этом спросить в более мирной обстановке.
        Когда мы увидели иссиня-черную рябь портала, подрагивающую небольшой черной точкой впереди, гигантский демон схватил пустоту, вместо камня и недовольно рыкнул.
        Он поломал и раскидал по холму целую небольшую скалу.
        Босс расправил крылья и, хлопнув ими, сделал прыжок к полю боя.
        Когда он приземлился ближайшие демоны и мобы поднялись в воздух беспорядочно попадав рядом с его огромными ногами.
        Демон поднял засветившееся горло к алому небу, а затем наклонился к сражающимся, выплюнув на них бесконечный поток огня.
        Со стороны это выглядело очень впечатляюще. Красно-желтое пламя залило собой половину поляны и заживо сжигало до пепла всех, кто был рядом с демоном. Те, кто находился дальше загорались и тут же падали на землю, безжизненными угольками, остальные же начинали метаться в лихорадочной агонии, ища способ потушить адское пламя.
        Сгорали даже некоторые демоны, настолько был сильный и не выносимый огонь.
        За пару минут половина поля боя превратилась в пепел и черные головешки.
        Тут я понял, почему демонов становилось меньше, видно их число, которое могло проникнуть в наш мир было ограничено. И когда часть их погибала то из портала начинали лезть новые. Больше и сильнее прежних и заметно злее. Если вообще этим словом можно измерить агрессию этих тварей.
        Рыцарь в рогатом шлеме сохранял тишину и молча вел наш отряд на самоубийство, пока не увидел впереди новую орду демонов, собирающуюся у портала. Мы остановились, когда он поднял руку. Его конь встал на дыбы и недовольно заржал, покосившись на обрыв. Может это, и лучшая судьба для бедного животного, упасть в пропасть чем быть разорванным заживо тварями из преисподней.
        Рядом со мной тяжело остановились два демона-зомби. Их тупые взгляды уставились вперед на портал. Казалось, в этих лишенных воли глазах сейчас боролось две силы. Огонь, что привел их в наш мир и та магия, что воскресила умершие тела.
        Тот, кого я оживил вторым, зарычал и ударил копытом. Его черная грива качнулась, тело всем своим видом говорило, что хочет освободиться из невидимых оков.
        Второй, молча стоял и наблюдал, как из лона портала появляются все новые и новые демоны, собираясь возле разлома в огромную толпу.
        Тем временем босс добивал и рассеивал оставшихся в живых гоблинов и зеленокожих вместе с другими мобами, пришедшими нам на помощь.
        В мгновение я понял, что вокруг стало намного темнее. Алое солнце светило все слабее и слабее, погружая все вокруг во мрак.
        - Что будем делать, капитан? - спросил один из игроков опершись о длинное копье.
        - Честно сказать наш план пошел коту под хвост! - рыцарь устало слез с коня.
        - Может повернем назад? Пока эти твари не бросились и не смяли нас под собой… - игрок бледнел с каждым произнесенным словом.
        - Может они этого и ждут… - из далека донесся слабый звук. Все оглянулись назад.
        Шум снова прилетел к нам с новым порывом ветра.
        Когда из леса показался первый всадник, звук горна залил все вокруг. Играли трубы королевской армии.
        Лица игроков наполнились надеждой, а потом в раз помрачнели.
        - Какого хрена они раньше не пришли? - рогатый топнул ногой.
        - Пойми их, этих болванчиков, капитан…
        - И то верно… Ладно, отступаем к пришедшей подмоге, - игроков не пришлось долго уговаривать.
        Я посмотрел на своих миньонов и решил освободить их от оков воскрешения.
        Прозвучал один щелчок пальцев, демон упал на свое брюхо, распластав лапы в разные стороны.
        Прозвучал второй щелчок, и здоровяк начал заваливаться на бок, рухнув на груду маленьких тел бесов.
        Освободившись от миньонов, я почувствовал, что немного привык к ним. Что за бред, как можно привыкнуть к оживленным зомби?!
        Магия постепенно начала регенерироваться и восполнять свой недостающий запас сил. По телу растеклось приятное чувство заполненности. Теперь я мог колдовать в два раза больше заклинаний.
        Армия Карла восьмого медленно ползла из леса, точно тонкая красно-золотая змея. Когда ее начало выстроилось в несколько линий, усеяв край опушки своими флагами, из леса потянулась пехота, а за ней и наездники на грифонах.
        Выжившие гоблины отошли в одну сторону, а рептилии в другую, чтобы не пересекаться друг с другом. Общее дело общим делом, но кровная вражда - это дело особое. Другие монстры собрались бесформенной кучей где-то посередине, озираясь на блестящие доспехи королевской армии.
        Среди пары оборотней, нескольких крысоподобных тварей крутилась молодая матка стрекотунов в окружении пол дюжины своих детей. Были еще какие-то поросшие тиной существа, но их названия я не знал. Да и описать их было сложно. Они походили на движущиеся холмы, из которых в разные стороны торчали кривые сучья. Но как они ломали под собой демонов меня ужаснуло. С такими в лесу я бы не хотел пересечься.
        Игроки, которые вернулись с другой стороны поля боя, ликовали. Они махали идущим им навстречу улыбающимся солдатам, невозмутимым всадникам на, внушающих трепет, грифонах. И, конечно, самому королю с его свитой.
        Демоны, не сговариваясь, стали отходить к порталу. Возле которого топтался и босса. Гигант, замерши, осматривал все прибывающих и прибывающих воинов Бернстоуна.
        Теперь у нас столько же шансов, сколько у этих выродков, если не больше!
        Когда мы добрались обратно, то Ричард спрыгнул с коня и бросился к группе игроков, которые вернулись с еще одним отрядом. Видно, они встретили выживших на той стороне.
        Он подбежал и обнял разом обоих. Стича придерживавшего обрубок руки и Милену, которая исцеляла парню конечность. Он смеялся и плакал одновременно, захлебываясь в своих словах.
        Я подошел сзади и кивнул обоим.
        В глазах эльфийки я увидел боль и ужас, которые ей пришлось пережить.
        С ними обратно вернулось еще несколько не знакомых мне игроков. Но Мигеля и Мейсона я не увидел.
        Когда трубадуры замолкли вся армия Карла восьмого выстроилась на холме заняв почти всю его треть. Примерно столько же успело выйти из портала и демонов.
        Тут я увидел подъехавшего ко мне на хромающей собаке Маркуса.
        Шерсть кота была мокрая и испачканная в какой-то мерзости. Он снял шляпу и посмотрел на меня, заговорив:
        - Хороший день что бы забрать с собой как можно побольше этих отродий. Пусть Сферы запомнят нас… Да кому мы на хрен сдались, да Айзек? - кот спрыгнул с собаки и в два прыжка оказался у меня на плече. Шляпа качнулась острым кончиком, но на этом остановилась, не причинив коту вреда, видно решив, что он не представляет опасности.
        От Маркуса шел жар, приятно обволакивающий мое плечо.
        - Послушай, Айзек, я не хочу умирать! - он мурчал и говорил одновременно. - У меня где-то быть может есть котята. Да и вообще я очень молод! - он гудел как заведенный.
        Я поднял руку и пригладил его взлохмаченную шерсть. Кот замурлыкал еще сильнее, прикрыв на мгновение желтые глаза.
        - Ты не подумай, я не за этим пришел, поплакаться тебе в жилетку! Просто… Просто это было ужасно. Я никогда не видел столько демонов и что бы они так отчаянно сражались.
        Поглаживая кота, я смотрел как его зрачки то расширяются, то сужаются.
        - Маркус, это ты привел всех этих монстров помочь нам?
        Кот поменял положение и потершись о мою шею перелез на другое плечо.
        - А ты думаешь они сами пришли, по некому инстинкту? - он улыбнулся, оскалив маленькие клыки. - Ты это… прости за тот раз. Мне очень нужно было достать кое-что из того ларца… А тебе я доверял. Жаль, что так вышло. В общем поступил я неправильно, признаю.
        Я улыбнулся и погладил его.
        - Так, ладно. Хватит тут все это разводить… - он спрыгнул на землю, и в один прыжок оказался на своем скакуне. Пес, высунув язык пытался отдышаться, пока из его пасти шел пар.
        - Я тебя прощаю, мохнатый. И спасибо, что привел сюда нежданных союзников в нужный момент. Король мог не успеть вовремя прийти на помощь, - кот мяукнул и, взяв маленькие вожжи в свои лапы, скрылся среди игроков и мобов.
        И только сейчас я заметил, как окружающие игроки уставились на меня.
        - Это был кот верхом на собаке, и он разговаривал с тобой? - глаз игрока чуть дернулся. - И это дело его рук, то есть лап. Что нам на помощь пришли все эти монстры? Что за херня блин!
        К нему подошел другой и приобнял бедолагу, начав ему что-то объяснять.
        Когда заиграли трубы мы, оглянулись на центр, где сейчас король разговаривал с Силеной.
        Получается она часть битвы отлынивала? А может колдунья занималась еще каким важным делом… Может она отлучилась что бы уговорить короля прийти на помощь? Если так-то это все объясняет… Но почему он сам не пришел на помощь. Снизу же было прекрасно видно, что дела у нас весьма и весьма плохи.
        Колдунья поклонилась и отошла в сторону.
        Король на белоснежном скакуне выехал вперед и повернулся к игрокам.
        - Сегодня, мы положим конец этой заразе, появившейся в наших Красных полях! - из-за его спины выехали четверо паладинов. - Благодаря этим четырем бессмертным героям, нашего славного Бернстоуна!
        Паладины молча проехали мимо солдат и собравшихся поглазеть на них игроков.
        Черный кинул недовольный взгляд на Силену и последовал за своими коллегами. Они явно не хотели сейчас здесь находиться, но что-то или кто-то их вынудил приехать сюда и разобраться с проблемой игры. А то, что это была проблема теперь я был полностью уверен.
        Они выехали вперед и не спеша двинулись к орде демонов.
        - Воздадим же хвалу нашим героям. И пусть с ними прибудет наша вера и наши горячие сердца!
        Четыре игрока медленно удалялись от собравшихся, подъезжая к центру поляны, усеянной пеплом и остатками сражавшихся.
        Заметив мой удивленный взгляд мне кто-то сказал:
        - Это гмы…(персонал игры следящий за ее стабильностью), - я повернулся и встретился глазами с дворфом, который до этого был в нашей объединенной группе.
        - Говорят они могут такое чудить… Ох, что сейчас будет… - видно из всего его отряда он остался один.
        Ко мне подошел Ричард и как обычно положил свою большую ладонь на плечо, сказав:
        - Рад, что все целы. Это просто чудо какое-то, - он попытался улыбнуться потрескавшимися губами. В глазах же его была тревога и радость одновременно с пережитыми событиями.
        - Да, Ричард, согласен, - я положил свою руку на его плечо, и мы обнялись. Он крепко сжал меня после чего отошел на пару шагов.
        - Я так устал, Айзек, если бы ты знал. Когда я был в центре, в этой мясорубке… Там был настоящий ад, - он посмотрел на свои залитые кровью вперемешку с грязью руки.
        - Главное, что все это позади, - к нам подошла Милена, - Айзек, а ты вообще целехонький и не ссадины на тебе! Наверное, удачу качал, поди одну, - она подмигнула мне и обняла нас обоих, прижав к себе.
        Ее доспехи оставляли желать лучшего. Пробитые в нескольких местах, смятые ударами когтей и лап демонов, обугленные почти со всех сторон они еще как-то умудрялись держаться на ней.
        - Думаете, у гмов получится разобраться с новыми демонами и с боссом? - на ее милом лице застыл вопрос.
        Ричард повернулся к эльфийке и улыбнулся:
        - Конечно, дорогая. По-другому и быть не может.
        Игроки стали стягиваться вперед к авангарду солдат, стеной выстроившимся впереди. Гоблины тянулись следом с одной стороны, а рептилии с другой. Всем сейчас было интересно, как четверо игроков смогут разобраться с новой ордой демонов и гигантским боссом. Который с интересом наблюдал как четверо игроков идут навстречу своей смерти.
        Глава 27 - Сферы. Часть 1
        Паладин в черных доспехах шел первым. Остальные, выстроившись в линию, шли позади.
        Демоны топтались на месте и чего-то ждали, словно чувствуя, что чем раньше они нападут тем быстрее умрут. Хотя до этого, подобное их особо не смущало.
        Когда до портала осталось меньше сотни метров твари сорвались с места и всей своей ордой бросились на четверых гмов. Будто кто-то спустил тысячу злых и голодных псов. Демоны выли, рычали, гоготали и чавкали своими страшными пастями.
        Но все это нисколько не внушало и капли страха отважным воинам, шедшим несущейся им на встречу лавине из красно-бурых тел.
        Паладин в иссиня-черных доспехах сжимал в руке серебренный молот, украшенный сверкающим рубином. Другую его руку охватывало золотистое сияние, готовое вот-вот сорваться с пальцев и убийственным светом разорвать плоть приближающихся демонов.
        Позади, слева направо, шли остальные гмы. Тот, что был закован в бирюзовую броню сжимал двуручный молот. Зеленый, гордо выставил вперед свой башенный щит, свободной рукой он держал сияющий золотым меч, кончик которого вспарывал влажную от дождя землю. Пурпурный, задорно что-то рассказывал своим коллегам, активно маша руками. За его спиной сверкал двуручный клеймор. Широкое лезвие меча ловило алые лучи и проглатывало их своим эфесом, на котором переплетались два ростка клевера.
        Босс не спешил бросаться в атаку, а все так же продолжал стоять и наблюдать. Как море из сотен демонов движется к четырем маленьким разноцветным точкам.
        И вот оно достигло их. Накрыло с головой и поглотило под толщей красно-бурых тел.
        Орда демонов, словно не заметила четверых героев, продолжив двигаться в направлении войска короля, которое тут же ощетинилось длинными копьями выставив вперед сердцевидные щиты.
        Но спустя мгновение море всколыхнулось и взрывом корявых тел разлилось в разные стороны от центра.
        Яркий, золотой свет куполом выжигал демонов, находящихся рядом с героями. Отродья кричали, брыкались, старались в последней агонии дотянуться своими кривыми лапами до паладинов, но тут же рассыпались, превращаясь в прах.
        Остальные демоны замерли и, развернувшись, бросились в центр, где образовалась проплешина.
        Каждый из героев развернулся в разную сторону и пошел вперед, за иссекающим светом купола.
        Когда магия защитного света иссякла, начался бой.
        Ну как бой, скорее чистка. Гмы выполняли свою монотонную работу. Избавляли Красные поля от просочившейся в нее заразы.
        Черный, выставив вперед свою левую руку, выпускал золотистые молнии. Испепеляющие всех, кого касались их побеги.
        Бирюзовый, одним ударом сметал по две дюжины демонов, своим огромным молотом и его магической волной, которую создавало оружие при замахе.
        Зеленый, принимал сотни ударов на свой щит, после чего происходил разряд накопившейся энергии, уничтожавший всех тварей вокруг. А те, что выживали получали смертельные удары сверкающим мечом.
        Пурпурный, ураганом проходил по рядам демонов, оставляя за собой груды тел. Взмахи его меча, не встречали никакого сопротивления. Для него было не важна ни броня демонов ни их плотная, шершавая шкура, покрытая острыми черными шипами. Лезвие разрубало любую преграду, которую встречало на своем пути. Этот воин получал больше всех удовольствия от процесса, чем остальные. Он словно был не на работе, а в игре.
        Я вместе с Ричардом и Стичем наблюдали за процессом с самого высокого места.
        - Ну и дела, чес слово. Эти четверо, прям боги! - парень потирал свою вылеченную руку. Вместо обрубка теперь у него была целая конечность.
        - Ох, мне бы тот меч, - мечтательно прошептал Ричард.
        - И не говорите, что творят… Где, блин, они были раньше! - я недовольно потер щеку и обнаружил на ней застывший кусок чего-то. Сорвав засохшую корку и откинув в сторону, я краем глаза заметил, как разлом на небе начал сиять. Хорошо это или плохо я не знал. Но с обратной стороны точно что-то начало происходить.
        Демоны все так же продолжали вылезать из портала.
        Паладины, разобравшись с основной массой отродьев, двинулись к боссу.
        Гигант согнул свои мощные ноги, после чего рывком взмыл в небо, расправив широкие крылья. Набрав высоту, он заревел и камнем начал падать на паладинов.
        Но вместо того, чтобы раздавить их сокрушительным падением, босс всего лишь уменьшил уровень своих жизней на двадцать процентов. Теперь у него было лишь сорок вместо шестидесяти. За весь прошедший бой мы смогли отнять у этого дурацкого здоровяка лишь сорок процентов. Если бы не помощь Маркуса и короля, то на этом все наши успехи и закончились бы.
        А дальше, неосязаемая полоска его жизней стала быстро убывать.
        Монстр не понимал, почему на противников не действует его колоссальная сила и разрушительные навыки. Он отчаянно бил их своими гигантскими кулаками, дышал на них ужасным огнем, сжигающим все, чего он касался. Но все попытки оказывались тщетными. Четверо паладинов неспеша и методично снижали уровень его здоровья.
        Когда у босса осталось десять, а спустя пару секунд и пять процентов здоровья. Он отпрыгнул назад и, расправил порванные в нескольких местах крылья, попытался взлететь.
        Но куда? Пожалуй, сейчас ему было без разницы куда. Хоть к мельнице, в начало локации, хоть в лес, где черной дырой манила пещера со стрекотунами или к величественному замку в сердце Бернстоуна. Главное подальше от этих странных букашек, которых он никак не мог сокрушить.
        В глазах демона я увидел испуг или это мне показалось. Гигант испугался смерти? Которую недавно нес десятками жителям Красных полей. Забавно.
        Монстр захлопал красно-черными крыльями и стал подниматься в небо.
        Когда он попытался развернуться, чтобы полететь в сторону города, один из паладинов взмыл в небо. Точно супергерой из фильмов он взлетел вверх и, замахнувшись, своим огромным, сияющим золотым в лучах алого солнца молотом ударил демона в спину.
        Монстр дернулся, взмахнул последний раз крыльями и тяжелой грудой мяса стал падать вниз.
        Гмы разошлись, после чего перед ними упала громадная туша монстра. Других персонажей или игроков тут же подбросило бы в воздух или откинуло в сторону. Но не их. С этими игроками законы мира работали каким-то другим образом.
        Паладины, убедившись, что монстр мертв бросились к порталу. Я не думал, что люди могут бегать со скоростью галопа. Но это были не совсем обычные люди. Так что…
        Они, не обращая внимания на демонов которые преградили им путь к порталу, буквально прошли сквозь них, уничтожив удивленных тварей своими телами и раскидав их остатки в разные стороны.
        При приближении паладинов к зияющей черным дыре, она задрожала. Бездна внутри нее словно закричала, отчего по ее поверхности пробежала неровная рябь.
        Один из паладинов опустил тяжелый молот и вытянул в сторону портала руки, которые тут же окутал золотой свет.
        Магия заструилось с кончиков его пальцев и вспышками начала окутывать дрожащий разлом.
        Остальные в этот момент разбирались с оставшимися демонами, пытавшимися отчаянно защитить портал.
        Пара секунд и лоно стянулось само в себя, исчезнув в возникшей на его месте пустоте. Одна пустота поглотила другую.
        Когда остальных демонов добили, все четверо гмов взмыли в небо и направились к огромной трещине, пульсирующей язвой среди алых облаков.
        Гмы сейчас золотыми светлячками зашивали воспаленную рану Красных полей.
        Ко мне подошла Мия и аккуратно дернула за рукав, прошептав:
        - Айзек, можно тебя на минутку, - ее взгляд, не предвещал ничего хорошего.
        Мы отошли в сторону.
        Все вокруг завороженно наблюдали как паладины творят настоящее чудо. Это было что-то невероятное.
        Маги тоже могли левитировать в воздухе, но самое впечатляющее что я до этого видел, это полет Силены. Колдунья поднялась в тот раз примерно метров на десять, а может и меньше. Из игроков же редко кто мог парить выше пяти.
        А эти супергерои, словно соколы без труда летали следи облаков, зашивая ткань нашей реальности.
        - Да, Мия, что случилось? - по глазам девушки я заметил, что она чем-то взволнована.
        - Айзек, помнишь, что ты тогда сделал с Давидом? В пещере стрекотунов, - я коротко кивнул, догадываясь к чему она клонит.
        - Ты нашла тела своих…
        - Нет. Что? Нет-нет… Я думаю, они живы, но просто где-то спрятались… В общем идем, я покажу, - Мия дернула меня за рукав балахона.
        Целительница отвела меня в сторону, и я увидел небольшую толпу гоблинов. Чваши вместе со своими сородичами толпились вокруг чего-то.
        Заметив меня, одноухий гоблин повернулся и радостно запрыгал, забормотав:
        - Grasgr rasdalar! - он широко улыбнулся. - Приветы вошебник. Мы устраивать пир. Хотеть пир вместе с нами? - его маленькие глаза заблестели.
        Я посмотрел на Мию.
        - Милый Чваши, будь так добр. Покажи вашу добычу, - что-то в этой невысокой и хрупкой девушке меня настораживало. Словно ту Мию которую я до этого знал, кто-то в одночасье подменил.
        Гоблин задергал большой головой, запричитав:
        - Добыча. Добыча! Эй, illary alda добыча. Alda добыча grasgr! - гоблины отошли в сторону и я увидел двух связанных культистов. Они были побиты, но не ранены. Каким-то чудом зеленокожим удалось схватить их невредимыми.
        Я вопросительно посмотрел на Мию, затем на костер с вертелом, который находился рядом с пленниками.
        Мия улыбнулась и сказала:
        - Они готовы дать нам на время одного, для допроса… Вот я и подумала, что можно поступить как ты тогда придумал с Давидом. Воскресить одного из этих подонков, что бы он нам рассказал, что черт возьми происходит! - ее милый голос сорвался на злой крик. Ей явно не помешал бы поход к психологу. В принципе, как и многим другим, после всего случившегося.
        Услышавшие наш разговор культисты заерзали, но тут же затихли, получив пару ударов дубинками от гоблинов.
        Я посмотрел на целительницу и поджал губы.
        - Для того, чтобы кого-то воскресить он должен быть мертв. Понимаешь… - девушка достала блестящий клинок и подошла к одному из связанных. Взмахнула рукой и вонзила кинжал в сердце. Культист захрипел.
        Я не сразу успел сообразить, что случилось.
        - Какого хрена, Мия…
        Она лишь пожала плечами, а затем еще раз нанесла удар.
        Какая кровожадная целительница блин. И только сейчас я заметил, что ее роба, как и ее руки наполовину в чьей-то крови. Может она уже пыталась это сделать с кем-то другим…
        Я потер замершие ладони и выставил их вперед, направив в сторону мертвеца.
        Его связанный коллега выл и дергался, но узлы гоблинов были надежны и не позволяли ему особо ерзать.
        - Surge, carnes! - фиолетовая магия объяла мои пальцы и извивающимися змеями сорвалась с них скрывшись в мокрой земле. Фиолетовое свечение скользнуло в сторону мертвеца, и он вздрогнул.
        Живой сектант заерзал еще сильнее, но подскочивший гоблин успокоил его одним точным ударом по затылку.
        Труп нехотя поднялся и, покачиваясь, встал перед нами, медленно открыв свои мертвые глаза.
        Зеленокожие тихонько начали шептать:
        - Bor daroogda! Bor… daroogda… Booor… daroogda… - они словно входили в транс повторяя эти два слова.
        Чваши молча наблюдал как моя магия подчиняет себе восставшего.
        Когда процесс завершился то зомби, качнулся и, сделав пару шагов, стал рядом со мной.
        Я посмотрел на Мию, она на меня. Зомби на нас. Мы на зомби.
        - Что дальше?
        - Теперь спроси у него, что они призвали, черт побери, в наш мир!
        Я, лишь теперь понимая всю тщетность ее плана повернулся к зомби и спросил:
        - Что за ритуал вы совершили и что это были за твари?
        Зомби качнулся и повернулся в нашу сторону уставившись мутными глазами на меня.
        Я повторил.
        И тогда он ответил:
        - Ммм… Уаа… ааа… - его руки болтались как две веревки. Нога была чуть вывихнута. Из раны в груди сочилась бурая кровь.
        Целительница досадливо качнула головой.
        - Я сделал все точно так же, как и в прошлый раз…
        - Видно, из мертвых нпс ты способен создавать только зомби, - она потерла свой маленький подбородок. Если бы не вся эта ситуация, то ее можно было бы назвать вполне милой и красивой. При других обстоятельствах, даже позвать на свидание в какой-нибудь трактир. Или если бы мы встретились на Земле, то в кофейню или островной ресторан с его непревзойденными шоу.
        И сейчас я понял, что ужасно соскучился по своей прежней жизни… Но потом кое-что вспомнил.
        - А как же ты?
        - Что? - она удивленно подняла на меня голубые глаза с расширенными зрачками.
        - Ну, ты же целительница. Ты можешь воскрешать убитых. Десятый уровень у тебя же точно есть, - я улыбнулся.
        Она хохотнула и махнула рукой в мою сторону. Поправила выбившуюся прядь, погладив свои волосы.
        - Нет, Айзек. Тут это не сработает. Нам нужно именно подчинить его волю своей, как ты сделал тогда с Давидом. Я пробовала. Моя магия на это не способна…
        Я посмотрел на зомби и задумался:
        «Могу ли я как-то в этой ситуации помочь ее плану? Подчинить чужую волю своей с помощью магии? Может для этого вообще нужно отдельное заклинание… Или здесь можно использовать одно и то же, но по-разному. Не попробуешь не узнаешь, как говориться».
        Мои размышления прервала ругань второго пленника.
        - Что ты делаешь, проказа! Всех вас ждет смерть! - он замолк.
        Я повернулся и увидел, как целительница держит около его горла нож.
        - Либо ты расскажешь нам всю правду, либо… - ей богу, в реале она какая-нибудь маньячка или состоит в какой-нибудь опасной банде. А здесь, блин, выбрала себе прикрытие в виде целительницы. Опять же, это всего лишь мои догадки и предположения.
        - …либо ты убьешь меня, погань. Я в курсе, в курсе, - молодое лицо культиста исказилось в гримасе и нагло уставилось на Мию.
        - Есть один способ… - раздался мурчащий звук неподалеку. - Вы убиваете его, но не до конца. После, Айзек применяет воскрешение. И вуаля! У вас полу осознанный зомби. Но насколько хватит сил его сознанию бороться с магией воскрешения, я не в курсе.
        - Ах вы… - послушник высунул язык и постарался его прикусить. Когда он попробовал повторить это во второй раз, то его план нарушил четкий удар в челюсть, после чего он рухнул на землю.
        Мия быстро засунула ему в рот конец своего посоха, что бы он не откусил себе язык. А затем сделала кляп, четким движением нажав на какие-то точки за его челюстью. Культист был в шоке, как и я от таких действий целительницы.
        Кот кинул на нас задумчивый взгляд и скрылся в толпе игроков, наблюдавших за сиянием в небе и летающими паладинами.
        Целительница опустилась на колени и ударила пару раз кинжалом парня в живот, затем нанесла еще несколько ударов в бок. Поднявшись, она отряхнулась и посмотрела на меня.
        - Ну вот, твой клиент готов. Начинай, Айзек.
        Лицо культиста стало бледнеть. Испуганные глаза лихорадочно бегали. Он совсем не хотел умирать, но находился в безвыходном положении. Парень замычал, но я уже начал применять заклинание, освободив от него предыдущего зомби.
        Магия фиолетовыми змеями вонзилась в землю и извивающимися червями устремилась к культисту.
        Он задергался и попытался поджать ноги, к которым потянулись фиолетовые побеги заклинания.
        Потоки магии впились в его ногу и стали жадно наполнять пленника собой, пока все не оказались внутри.
        Глаза культиста жалобно хлопнули и замерли. Его тело обмякло, и он вытянулся на земле расслабившись.
        Я почуял как часть моих сил снова ушла на поддержание нового миньона. Но в этот раз что-то было не так. Ощущения были иными.
        Мия не спеша вынула кляп и, убедившись, что культист не собирается снова попытаться откусить себе язык, развязала ему руки. Парень облокотился о землю и посмотрел на меня, затем на гоблинов, которые подобрали лежащее рядом тело его приятеля.
        Зеленокожие, бубня что-то себе под нос, понесли мертвеца в сторону костра. Возле которого уже начинали что-то напевать другие гоблины, готовясь к ужину.
        Парень сглотнул, а затем сказал:
        - Прежде, чем вы начнете ваши расспросы, - с уголков его рта потекла кровь, - я хочу вам напомнить, что я серьезно ранен и скоро умру. - Он посмотрел на свой живот и рану в боку. Его лицо начало бледнеть с каждой секундой.
        Мия тут же стала его перебинтовывать. Ее руки озарил желтый свет и начался процесс лечения.
        Вот тебе настоящая фантастика. В нашей жизни понадобился бы самый совершенный мед-бот и то не факт, что в таком состоянии он успел сделать хоть что-то. А здесь, вот оно что. Приложил руки, поколдовал и готово. Чудеса, да и только!
        Когда одни раны на животе затянулись, Мия начала исцелять другие на боку. Лицо культиста стало розоветь. Жизнь в нем начала карабкаться в обратную сторону.
        Он печально вздохнул и посмотрел на меня.
        - Ну, спрашивай. Вы же хотели там что-то узнать? - он казался уверенным и разговаривал со мной как со своим давним знакомым. Давним неприятным знакомым.
        Парень был худощав и от силы ему было лет двадцать с небольшим. Короткие русые волосы были испачканы в грязи, а зеленые глаза уставши смотрели на меня. Синяки под глазами говорили, что он много работал и мало спал. Хотя работу культиста я себе не мог представить. Чем они там таким могут заниматься что молодой парень может так выглядеть? Да и его волосы. В основном большинство культистов лысые, разве что кроме некоторых. Почему этот был с волосами, для меня осталось загадкой.
        - Что за ритуал вы совершили и что это были за твари, которые лезли из портала? - в третий раз я задал вопрос.
        - Ритуал… - сладко произнес культист. - Ритуал призыва, - он посмотрел на меня и выждал, - призыва нашего Господина.
        Мия, закончив исцелять последнюю рану и накинув на парнишку заклинание регенерации, встала.
        - Это тот здоровяк, которого за минуту убили паладины? - она ехидно спросила парнишку.
        Парень хохотнул и мотнул головой.
        - О нет, вы не так поняли. Да и не поймете, никогда, - его глаза поднялись к небу. - Господина нельзя увидеть, его можно лишь почувствовать…
        - Ладно, что это были за твари, вылезавшие из портала? Демоны?
        Он медленно перевел свой взгляд на меня и, не хотя, ответил:
        - Для вас демоны, для нас нечто иное, а для, как вы их назвали, «паладинов», вообще - третье. Но в общих чертах можно и так сказать, - он криво усмехнулся и посмотрел на Мию. Его взгляд жадно скользнул по ее фигуре, которую с трудом можно было разглядеть за бесформенным балахоном. Но парнишке, по-видимому, это не составило особого труда.
        - Спасибо красотка за то, что спасла жизнь. И за раны что нанесла до этого, - язвительно добавил он. Его зеленые глаза блестели злым огнем. Если бы не моя магия, наверняка он попытался что-нибудь эдакое выкинуть.
        Мия замахнулась ногой и ударила его в бок. Парень кашлянул и улыбнулся ей.
        - Спроси, что они хотели сделать в случае успеха? Ведь если бы демоны победили, то всем нам наступил бы конец. Включая и их паршивый ковен!
        - Да-да, малышка. Я в курсе, представь себе. Но у нас не было другого выбора. Ни как иначе мы не смогли бы попасть в Сферы, - он замолк. После чего его глаза загорелись, и он продолжил. - А с чего вы взяли что мы проиграли? Ведь мы сделали то, что от нас требовалось. Принесли три жертвы.
        Он сглотнул и уставился на разлом в небе, который сейчас зашивали паладины. Сладко облизнулся и продолжил:
        - Дракона, которого не составило большого труда убить. Одного из игроков, которого вы сами пожертвовали нашему господину. И, наконец, - он провел языком по ссадине на губе, - Красные земли, в которых мы жили. Но все это иллюзия! Всего этого на самом деле нет! Мы просто пустышки, которых гоняет по кругу, какой-то злой бог. Вот мы и решили, выбрать другого, раз выдался такой случай…
        Мы переглянулись и в этот момент небо засверкало.
        Тысячи молний стали бить возле холма, поджигая землю и трупы, в которые попадали их разряды. Паладины разлетелись в разные стороны от набухшего разлома.
        Почти зашитая трещина начала медленно раздуваться. Золотые нити, которыми она была пронизана начали рваться. И вот спустя несколько минут ужасного зрелища разлом снова раскрылся, явив миру два гигантских желтых глаза с маленькими черными точками по середине.
        Было ощущение что через них на тебя смотрит сама бездна.
        Два ока качнулись, разглядывая всех собравшихся на холме, а потом, моргнув, растворились в темноте.
        Разлом налился алым светом и из него вылетело шесть белых точек. Следом повсюду стали появляться порталы. Из зияющих отверстий которых высовывались морды демонов. Твари аккуратно вылазили из появляющихся дыр и пугливо осматривались, собираясь около небольших разломов в стаи.
        Все затаили дыхание, наблюдая за действиями гмов.
        Один из паладинов совершил вираж и ринулся к пульсирующему на небе разлому откуда показались новые враги. Он выставил вперед свой большой щит и начал применять магию закрытия разлома. Паладинам оставалось совсем немного, чтобы завершить свою работу.
        Но стоило ему сотворить заклинание, как он тут же вспыхнул тоненькой спичкой и медленно растворился в воздухе, развеявшись на тысячу маленьких частичек.
        Все ахнули.
        Бирюзовый загородил собой черного и принял первый удар белесых тварей, накинувшихся на них.
        Пурпурный бросил своих товарищей и полетел в нашу сторону, окружив себя золотым сиянием.
        Демоны-альбиносы стаей накинулись на бирюзового паладина облепив его со всех сторон. Черный выпустил из рук заряд молний и одна из тварей, вспыхнув, начала падать вниз.
        Остальные, заверещав, разлетелись в стороны, сжимая в когтях что-то красное.
        Я не сразу понял, что это были части одного из паладинов.
        В глазах окружающих начал просыпаться ужас. Даже нпс стали вести себя по-другому. Предчувствие конца отдалось в каждом собравшемся на холме, разве что, пожалуй, кроме этого культиста, который с застывшей улыбкой жадно наблюдал за происходящим.
        Я не знаю, почему не освободил его из-под своих чар. Возможно, его помощь мне еще пригодиться в том, что сейчас начнется… Подумав об этом я задал ему еще один вопрос:
        - Это можно как-то остановить?
        Он отрицательно качнул головой, ответив:
        - За этим можно лишь наблюдать, хозяин, - в его глазах пропала частичка его внутреннего я. И с каждой минутой в нем начинало расти сознание безмозглого зомби, вытесняя сознание предыдущего владельца тела.
        Мия посмотрела на меня и прошептала:
        - Да помогут нам любые силы и любые Боги, если они здесь есть… Айзек, - после чего направилась в сторону засуетившихся солдат. В середине построения которых возник один из порталов.
        Черный паладин последовал примеру пурпурного. Он объял себя золотистым сиянием и полетел к нам, ведя за собой пять демонов.
        Наверняка в его глазах сейчас был ужас и не понимание всего что происходило. Как нпс могут убить гмов? Это было просто невозможно! По крайней мере до этого дня.
        Я вовремя успел отбежать в сторону, как передо мной упал один из солдат королевской стражи. Затем, с неба посыпалась другие нпс.
        Я посмотрел вперед и увидел демона-босса, раскидывающего в разные стороны, словно игрушки, королевских солдат. Он сминал их ряды как бумагу, каждым своим ударом впечатывая в землю по паре людей и по столько же подкидывая в воздух.
        Оглянувшись на поляну, где до этого было устланное телами поле боя я увидел еще одного такого-же босса и не поверил своим глазам. За ним зияла разорванная дыра пространства откуда от только что вылез.
        «Мы одного то победить не смогли, а теперь их двое. Нет, трое… Что? Пятеро…», - с каждой минутой из каждого нового портала помимо простых демонов вылезали и гиганты-боссы.
        То же самое творилось и снизу холма. Да по всем Красным полям. Везде сейчас появлялись порталы и из них вылезали ужасные демоны, уничтожающие все, что встречалось им на своем пути.
        Глава 27 - Сферы. Часть 2
        Повсюду мелькали испуганные лица игроков и нпс. Мобы суетились, мешаясь под ногами. Был ли у них какой-нибудь план? Вряд ли. Скорее всего они вместе со всеми просто пытались не угодить под стопу гиганта и не встретиться с кишащими рядом демонами.
        Когда разлом на небе запульсировал и набух. Выходящий из него ало-оранжевый свет замерцал и исчез. Сам по себе, словно творящееся здесь его больше нисколько не интересовало.
        Паладин в пурпурных доспехах, метеором врезался в гиганта и сбил его с ног, повалив в гущу сражавшихся. А затем, забравшись на него, всадил свой загоревшийся золотым огнем клеймор, в голову босса.
        Вот что они с предыдущим тогда церемонились, раз гм способен одним ударом вырубить такого монстра.
        Я отшатнулся в сторону, и летевшая на меня тварь вцепилась в культиста стоявшего рядом.
        Крылатый демон с вытянутой мордой сжал когти и стал подниматься со своей жертвой вверх. Парень задергался и поняв, что так просто не выберется из когтей твари, начал колдовать заклинание замахав руками.
        Его окружил зеленый свет. Демон гаркнул и тут же выпустил свою жертву, сменив траекторию полета.
        Культист приземлился ровно на то же место, где до этого и стоял.
        Он отряхнулся. И с недовольным видом посмотрел на меня:
        - Ну и что делать будем, пр… хозяин? - его руки все еще были объяты зеленой магией.
        Применив заклинание, я сбил возвращающегося демона. Он спикировал в толпу, где отряд ящеров пытался завалить ушастого красно-серого демона.
        - Понятия не имею. Наверное, выжить.
        - Выжить… - сладко повторил культист. - Тоже неплохо, - он повернулся ко мне и из его рук ударила зеленая молния.
        Разряд магии пролетел в нескольких сантиметрах от меня и впился в приближающегося сзади рогатого демона. Монстр взвизгнул и завалился на бок, задергав копытами.
        - Пожалуйста, - вежливо добавил парень. И окинул дерущихся рядом, высматривая новую опасность.
        Мы отбежали в сторону подходящих солдат короля. Его войско после того, как паладин убил босса снова выстроилось в ровную линию и сейчас направлялось вперед, чтобы отбросить наступающих тварей.
        Солдаты рубили демонов четкими ударами коротких мечей. Те, что стояли позади оттесняли остальных копьями и не давали приблизиться новым.
        Воины действовали профессионально. Десятки солдат двигались как один. Наблюдать за их действиями было одно удовольствие.
        Отразив пару атак демонов, они, под крик командиров, начали шагать вперед, выстраиваясь полукольцом.
        Мобы собирались в группы и начинали помогать солдатам оттеснять демонов в сторону поля боя, где сейчас бушевал второй босс.
        Когда воины приблизились к нему, они медленно расступились, создав небольшой проход в середине. Из него вышел отряд высоких солдат. Их сине-золотые плащи развивались на ветру девятью длинными концами. Воины вскинули свои короткие мечи-посохи и направили в сторону гиганта.
        Демон издал вой и побежал к ним, набирая скорость с каждым своим тяжелым шагом.
        Солдаты запели красивую песню. Слова ее были не уловимы, но в то же время ты словно бы ее знал. Когда мелодия хором разлилась вокруг, с острия их клинков заструился голубой свет. Он стал соединяться с магией остальных воинов, и объединившись в одно большое облако обрел форму орла. Хищник крикнул и полетел в сторону бегущего демона.
        Два огромных силуэта столкнулись.
        После ослепительной вспышки я увидел, как гигант замер. Магия его парализовала.
        Воины развернули свои мечи и выставили эфесы в сторону монстра. Ярко-оранжевый свет вылетел из оружия каждого воина-мага вонзившись в застывшего демона.
        Десятки лучей медленно прожигали тело гиганта, пока не достигли его нутра.
        Когда лучи проникли под кожу демона он дернулся и, засветившись изнутри оранжевым, рухнул на землю, выдохнув из своей пасти облако голубой магии.
        Вот и второй босс повержен. Правда впереди была еще парочка, но думаю такими темпами мы справимся со всеми. Но это были лишь мои сомнительные догадки.
        Когда черный паладин приземлился в середине поля боя, рядом со светящейся тушей гиганта. Он тут же замахал руками и начал что-то кричать. Над его головой пронеслась белая фурия. Затем еще одна.
        Альбиносы ледяными стрелами врезались в золотые щиты королевской армии. От резкого удара солдаты разлетелись в стороны словно в них попала ракета, а не живой демон из плоти и крови.
        Твари методично начали уничтожать стройные ряды защиты, сея среди них ужас и хаос.
        Где в этот момент были игроки? Я думаю, они были повсюду. Кто убежал в арьергард, кто помогал на передовой. Кто был с лучниками сбивая летающих монстров.
        Увидев, как легко эти новые отродья расправляются с нпс я решил ретироваться, что бы обмозговать сложившуюся ситуацию. Может моя помощь и не потребуется солдатам короля. Хотя эти белые фурии создавали сомнения.
        - Вот если бы ты меня не заколдовал, су… господин. Я бы сейчас был с ними, а не на вашей стороне. Чертова западня! - его пальцы сжались до хруста.
        Парень бежал рядом и против своей воли высматривал врагов, угрожающих мне. Внутри его сознания сейчас происходил сильный конфликт его прежней натуры с тем, что приходилось делать сейчас. Но как говориться с магией не поспоришь.
        Стоявшие до этого в стороне всадники на гордых грифонах начали движение, направившись в гущу боя.
        Величественные птицы изящно поднимали свои пернатые лапы направляясь к авангарду. Всадники холодными взглядами окидывали смотрящих на них. Заиграли трубы, и наездники взмыли вверх.
        Стоило только всадникам подняться в небо как демоны тут же стали падать вниз. Воины точно выпускали стрелы и применяли магию. Каждый их выстрел находил цель. Они нещадно рубили своими сияющими клинками демонов, которые тут же стали отступать, покидая захваченное до этого момента небо.
        Пробежав мимо гоблинов дерущихся с небольшой стаей рептилий, я увидел Ричарда.
        Воин с парой игроков направлялся в сторону арьергарда.
        Я ускорился, чтобы догнать его.
        - Эй, Ричард!
        Воин замедлил шаг и оглянулся. Его суровое лицо расслабилось.
        - Айзек! На тебе снова не царапинки, - он хлопнул меня по плечу. Я ойкнул и потер занывшее место.
        - Тоже решили переждать в арьергарде? - спросил я.
        Он качнул головой.
        - Я иду убить эту суку.
        - Чего? - мои брови поползли вверх.
        - Эту колдунью, из тех культистов, что нам помогали. Скажи, Айзек, ты видел, как она сражалась с этими отродьями? - его глаза прищурились, пальцы сжались в кулак.
        - Ну, она уничтожила одну из волн демонов.
        - И все! Эта тварь помогает демонам. А не уничтожает их. Я уверен в этом! И ребята говорят о том же, - он оглянулся на несколько игроков стоявших рядом, те тут же закивали.
        - Погоди, тут какая-то ошибка. Она же была с королем, когда он вернулся… Она привела помощь!
        - Хрена с два, Айзек. Эта колдунья лишь отвлекала его до последнего. Заметь, он явился в тот момент, когда мы почти попрощались с жизнью. И нам… в итоге помогли какие-то кошки с мобами, а не воины короля. Спрашивается, почему? - он, увидев впереди культистов вынул из ножен меч.
        - Ричард! Может это все совпадение. И она правда привела помощь, но просто опоздала.
        Воин остановился и посмотрел на меня.
        - Да и с чего ты решил, что она помогала демонам.
        Он посмотрел на землю и скрипнул зубами:
        - Потому что я сам это видел. Когда я сражался на передовой, одна из летающих тварей схватила меня и попыталась сбросить с обрыва. Но я просто так не сдаюсь. Приземлившись недалеко от арьергарда, я увидел, как эти долбанные сектанты колдуют, вместо того чтобы помогать нам с ранеными или с остатками недобитых демонов.
        - Эта ведьма творила какую-то магию, Айзек. И я нутром чувствовал, что она была направлена в сторону разлома, который и разорвался в конце концов.
        Тут он заметил позади меня человека в балахоне.
        - А это кто?
        - Так, миньон очередной, - и тут до меня дошло что я мог решить проблему просто спросив этого культиста. Правдивы ли подозрения Ричарда насчет Силены.
        Но, к сожалению, из группы стоящих впереди культистов вышла колдунья собственной персоной и направилась к нам.
        - О, вы живы, мои дорогие. Какая честь. Чем могу помочь? - на ее губах ядовито появилась улыбка.
        Ричард снова скрипнул зубами и выхватил меч, бросившись на колдунью. Другие игроки последовали за ним.
        В этот момент Силену схватил белесый демон и взмыл вместе с ней в небо.
        Игроки застыли.
        - Я был прав…
        Взглянув вверх, я увидел, как руки колдуньи загорелись зеленым, и монстр, закричав, выпустил ее из когтей.
        Силена стала замедляться и плавно опустилась на землю.
        - Предательница! - крикнул Ричард, указав на нее острием меча.
        Колдунья улыбнулась и посмотрела на меня, а потом на культиста стоявшего позади.
        - Погоди немного, хорошо? - она перевела взгляд с воина на культиста. - Какими судьбами, Измаил, - Ричард опешил от наглости.
        Культист промолчал.
        Ричард уставился на него, потом на меня.
        - Ты с этими предателями, Айзек? - глаза его вспыхнули еще сильнее.
        - Да не с какими я не с предателями! Успокойся хоть на минутку. Давай все проясним. Это пленный культист, - мой палец указал на светловолосого парня, - которого я воскресил. У него можно спросить была ли Силена в сговоре с демонами. Сейчас он под моей властью.
        Все посмотрели на Измаила. Парень хохотнул и сложил руки на груди.
        - Была ли она в сговоре с противником? - я громко задал вопрос.
        Тем временем колдунья театрально вздохнула и, махнув рукой, направилась к своим.
        - Нет, - сквозь зубы ответил парень.
        - Он врет! - Ричард бросился за уходящей колдуньей. - Я заставлю ее рассказать правду!
        Его меч скользнул по пустоте.
        Рядом раздался смех. Силена висела в воздухе, левитируя.
        - Да, что ты ко мне пристал, проказа. Сказали же тебе, что нет. Значит нет, а что ты там видел я понятия не имею.
        Захохотав, колдунья добавила:
        - Ладно. Расскажу, чтобы вы успокоились, - ее взгляд упал на собравшихся игроков.
        Среди настороженных культистов готовых броситься на защиту своего магистра я заметил Моргана и Сциллу, которые недавно помогли мне выбраться из подземелья. Сейчас они молча наблюдали за происходящим.
        - Тогда, когда ты меня якобы видел за неким колдовством, направленным в сторону разлома, - Силена взглянула на меня. - На самом деле я и вправду помогла порталу набрать силу и разорвать путы паладинов. Да-да, - она нагло посмотрела в разъяренные глаза Ричарда, - лишь с одной целью, чтобы его закрыть. Если бы я этого не сделала. То сейчас все было бы усеяно этими белыми демонами. А что-то мне подсказывает, что они почти ровня вашим «паладинам»… - последнее слово она произнесла с презрением.
        - При других обстоятельствах, Измаил, я бы выжгла тебе глаза и скормила твои внутренности тебе же. Но раз ты сейчас под властью магии подчинения, то, пожалуй, оставлю это на потом, - она развернулась и направилась в сторону культистов, которые обеспокоенно наблюдали за нашим разговором.
        - Видишь, Ричард, я же говорил, - в моей голове сейчас к прочим проблемам прибавился конфликт вояки и колдуньи. Ну вот что они затеяли в самый разгар апокалипсиса!
        Воин медленно убрал меч в ножны.
        - Все равно, она мне не нравится. Ладно, пойду помогу солдатам короля. Они почти заняли середину холма. А нам еще предстоит очистить все Красные поля от этой заразы, - он развернулся и зашагал в сторону суетящихся воинов и мобов. Все направлялись к полю боя.
        Я решил задать еще пару вопросов колдунье и пошел за ней. Плюс меня совсем не тянуло в бой, откуда доносились красно-желтые вспышки, озаряющие небо и крики сражавшихся.
        - Силена! - я окрикнул наставницу.
        Колдунья остановилась, и я был уверен, что на ее лице сейчас застыла улыбка.
        Она медленно развернулась и ее голубые глаза попытались прожечь меня.
        Но вместо того, чтобы спросить: «Что мне надо?» колдунья подняла взгляд на небо, и ее зрачки расширились от ужаса.
        Я стал замечать, как огромная зеленая тень стала надвигаться на нас сзади.
        Повернувшись, я поднял глаза и увидел, как гигантский, кислотного цвета метеорит летит в сторону холма. В нашу сторону.
        Силена тут же вскинула руки и запустила в него беспорядочную струю магии.
        - Давай же! Айзек! - выкрикнула она. Культисты за ее спиной сделали то же самое. Из их рук заструились лучи фиолетового цвета и направились в сторону летящего метеора.
        «И что это значит все, черт подери! Что, Айзек! Я вообще не должен сейчас быть здесь и наблюдать все это дерьмо!», - мой левый глаз дернулся, и я, не понимая, как собираюсь запустить такой же луч как культисты, поднял руки и направил в сторону уже увеличивавшегося в два раза метеора.
        Откуда он появился, и что будет если он долетит я старался не думать. И о чудо! У меня получилось.
        Из моих рук появился пурпурный луч беспорядочной магии и, смешавшись с лучами культистов, улетел в сторону метеора.
        Повсюду стали появляться разноцветные нити магии. И все они тянулись в сторону метеорита. Где-то возникали зеленые, где-то оранжевые. Даже возник иссиня-черный луч. Цвет магии, которой я до этого ни разу не видел. В нем искрились белые потоки молний. Он появился где-то в середине поля боя и точно ударил в центр приближающегося метеорита.
        И когда этот горящий зеленым огнем шар затмил собой все небо, в него ударили последние два золотых луча, выпущенные из рук паладинов. Метеорит, вспыхнув яркой зеленой звездой, рассыпался на тысячи маленьких осколков. Сияющие огоньки стали дождем падать вниз.
        Когда несколько таких осколков упали рядом, они тут же подпрыгнули и, ощетинившись серыми шипами, бросились в глотки уставившихся на них нпс.
        Культисты уже кидали в них шары фиолетовой магии. Когда один такой заряд попадал в демона, он сразу же надувался и лопался, забрызгивая кислотой всех, кто находился рядом.
        Я попытался увернуться от летящего в меня такого зеленого шарика с сотней острых зубов, но оказался не очень проворным.
        Демон чавкнул зубами и вонзился мне в ногу. Боль жгучим ударом пронзила конечность, и я долбанул по твари мечом, прикрывшись щитом от его царапающихся лап.
        Монстр взвизгнул и обмяк. Видно, я все же попал куда надо. Выглянув из-за щита, я обнаружил висящего на моей ноге демона.
        С большим усилием оторвав его от раны я увидел одного игрока, стоявшего в паре метров передо мной. Он весь был покрыт этими тварями. Они крутились и ползали по нему, раздирая своими маленькими лапами его плоть.
        Стоило мне попытаться отойти назад, как вся эта гурьба слезла с обглоданного скелета и запрыгала в мою сторону.
        Тут я вспомнил, что мой миньон отлынивает. Где его черти носили, когда мою ногу грыз демон?
        Фиолетовая волна магии прошла сквозь меня и стеной ударила в кучу прыгающих демонов. Они тут же стали надуваться и взрываться, забрызгивая кислотой своих сородичей. Пошла цепная реакция.
        Я оглянулся и увидел ползущего в мою сторону культиста. У Измаила были перебиты ноги, но он все равно полз в мою сторону, пытаясь сколдовать еще какое-то заклинание.
        Я применил костяную кожу на него и себя. К сектанту подбежали другие культисты и подняли его на руки. Силена озаряла небо вокруг нас фиолетовым куполом, сжигавшим все, что пыталось упасть на нас сверху.
        Я выпил исцеляющее зелье, и рана перестала ныть, начав заживать. Хромая я побежал в сторону колдуньи.
        Подбегая к сектантам, я заметил, что Измаила успели подлечить. Теперь парень мог двигать своими поломанными ногами и всячески вырывался из рук культистов, которые сейчас над ним колдовали.
        Силена, заметив меня оглянулась и прокричала, не прекращая творить защитный купол над нами:
        - Айзек! У меня есть одна весьма интересная идея. Но мне потребуется помощь, всех кого ты сможешь собрать по пути, - колдунья взмахнула руками и купол, защищавший нас, стал растворяться.
        - Чего? - мне если честно уже хотелось просто сдохнуть, чем пытаться что-то предпринять. Сколько можно противостоять этим демонам. Каждый раз, когда мы что-то придумываем и, казалось бы, что уже вот-вот наступит конец и мы победим. Что-нибудь да случается! Какой-то хард мод, блин.
        Повсюду суетились игроки и нпс. Демоны мелькали то в воздухе, то на земле среди начавшейся паники. Где-то я уже это видел. Когда же этот чертов день уже закончится…
        - Твоя задача, Айзек, очень простая. Не дать меня убить. А это захотят сделать многие на нашем пути, - Силена взмахнула головой, качнув своими собранными в хвост волосами и зашагала в сторону суетящихся игроков.
        Культисты последовали за ней. Морган и Сцилла шли рядом.
        - Какая еще задача? Пока у меня всего лишь одна задача - не сдохнуть в этой мясорубке! - я попытался догнать Силену.
        - Нам надо добраться до той стороны поляны, - ее голос стал холоден, а взгляд начал что-то высматривать впереди.
        Пока на нас никто не обращал внимания из-за творящегося ада вокруг.
        - Как это понять, на другую сторону поляны. Но там ведь… - перед нами вырос гигантский демон и занес свою ступню.
        Культисты бросились в рассыпную. Силена взлетела вверх, а я стоял и смотрел как на меня опускается гигантская ступня демона.
        Так ли себе я представлял конец? Пожалуй, что нет. Но сейчас мной овладел страх, и я как завороженный стоял и тупил.
        Когда ступня была уже совсем рядом, меня отбросило в сторону, сильным потоком магии, сбив с ног.
        Огромный удар подбросил меня вверх. Затем я снова упал на землю. Рядом пролетел всадник на грифоне.
        Небо озаряли лучи и вспышки разноцветной магии. Повсюду шел беспорядочный бой.
        Появившийся демон-босс медленно развернулся и зашагал в другую сторону. Где сейчас ревели горны и трубы королевской армии. Видимо остатки войска перестраивали свои ряды.
        Ко мне подошел Измаил и протянул руку.
        «Я вот как знал, что не зря оставил его под своими чарами!»
        Поднявшись, он коротко кивнул в сторону удаляющихся культистов:
        - Я так понял мы за ними?
        Я подобрал свое оружие, и мы побежали в след за сектантами.
        Они черным пятном, окружая себя фиолетовыми вспышками магии, пробирались сквозь разномастную кучу сражавшихся.
        Творился настоящий бедлам. Появившиеся сотни мелких демонов нарушили весь план королевской армии внеся суматоху в их стройные ряды.
        Силена остановилась. Когда я подошел к колдунье то понял, почему. Впереди стоял Ричард, Зофи, Стич и Милена. Рядом были еще несколько игроков и нпс из королевской армии.
        Я поднял руки к верху и закричал:
        - Погодите, - мои глаза скользнули по их решительным лицам, - они вам не враги! У нее есть план, как попытаться все это прекратить!
        Ричард шагнул вперед и рявкнул:
        - У меня, Айзек, тоже есть один план. Убить ее! Я не дам ей снова, что-то придумать! Я уверен, что она прикидывается и всегда была за одно с этими культистами. А твой этот миньон, просто соврал! - он звякнул мечом и выставил его вперед. Остальные последовали его примеру направив на нас оружие.
        Культисты сделали то же самое. Их посохи объяла фиолетовая магия и всех нас отделял мимолетный миг от большой ошибки.
        Сцилла ядовито облизнулась, прокручивая пальцами тонкие клинки. Морган стоял рядом с колдуньей и сохранял хладнокровие, следя за Ричардом.
        - Послушай, зачем ей в такой ситуации усугублять ее еще сильнее? Если бы она хотела помочь этим тварям, то убила бы меня и тебя. Еще тогда когда ты что-то заметил. Но ей было не до этого! Она привела помощь, пусть и с опозданием. И сейчас пытается сделать хоть что-то в этой проигрышной ситуации!
        Эльфийка опустила свой молот, за ней последовал Стич и один из игроков игрок.
        - Ричард, по-моему, нам надо прислушаться к Айзеку. Оглянись. Вряд ли он будет нас обманывать. Да и рискнуть в такой ситуации можно. Что нам терять? - эльфийка нежно положила свою ладонь на его плечо.
        Стич крутил головой по сторонам стараясь высмотреть приближающихся демонов.
        Ричард тяжело выдохнул и опустил меч, направленный в лицо Силены.
        Увеличившимся отрядом мы направились к противоположной стороне поляны.
        Было ли трудно до нее добраться? Не труднее чем раньше. Демоны то нападали, то мы не встречали никакого сопротивления, обходя большие кучи дерущихся.
        Все окончательно перемешалось. Казалось, что солдаты короля дерутся с игроками и гоблинами, а демоны дерутся сами с собой. Но если остановиться и всмотреться в происходящее, то, думаю, все осталось по-прежнему. За небольшим исключением. Нас с каждой миной становиться все меньше. Что нельзя было сказать о демонах, лезущих из портала и падающих с неба.
        - Пришли! - воскликнула Силена, когда мы оказались возле здоровенной туши Сартагоса.
        Дракон будто спал. О том, что он мертв говорило небольшое отверстие в районе сердца зверя и бурая земля, вокруг пропитанная его кровью. Ну и еще то, что он не рычал, не пытался нас съесть и не дышал, поднимая мощную грудь огненным пламенем.
        Культисты выстроились кольцом вокруг Силены.
        Как вы думаете, что собралась сделать эта колдунья? Правильно, воскресить мертвого змея.
        Фиолетовая магия вперемешку с зеленой окружила сектантов и заструилась в поднятые руки Силены.
        Колдунья прошептала:
        - Resurget serpens, - магия набрала мощь и бесформенным сгустком ударила в лежащую тушу дракона.
        Тело монстра вспыхнуло зеленым огнем и тут же погасло.
        Все уставились на Силену.
        Она поджала губы и повернулась к нам:
        - Нужна жертва, - ее взгляд скользнул по игрокам.
        - Слушай, ты, ведьма! - Ричард сжал рукоять меча. - Ни каких жертв!
        Сцилла поймала неуловимый взгляд Силены и, коротко кивнув, скользнула в сторону игроков, выхватив два острых клинка.
        Морган шагнул в сторону Ричарда достав из-за спины щит.
        - Ах так значит… - воин крикнул, увеличив свою мощь и замер.
        Как и все остальные.
        Сцилла возникла за спиной Милены и провела клинком по ее горлу.
        Алая кровь брызнула в лицо стоящего рядом игрока. Ричард завыл и бросился к разбойнице.
        Но ему преградил дорогу Морган выставив вперед щит и отведя для удара копье.
        - Если так сказала магистр, значит так надо. Прости, но иного выбора просто не было, - он мрачно посмотрел в глаза Ричарда, который бежал на него.
        Силена снова прошептала то же заклинание и вскинула руки к верху, выпустив новый поток магии.
        Хрипящая эльфийка пыталась исцелить себя, но яд, наложенный на клинки разбойницы, не давал ей это сделать, как и ближайшим игрокам пытавшимся применить исцеляющее заклинания.
        Сцилла увернулась от ударов игроков и, кинув под ноги дымовую шашку, исчезла.
        К эльфийке подбежала Зофи и начали пытаться помочь. Тело Милены охватила зеленая магия. Она начала вытягивать из нее что-то и передавать тонкой нитью в бесформенный сгусток, висящий в этот момент над колдуньей.
        Ричард размашистым ударом откинул в сторону Моргана и подбежал к Милене. Эльфийка дернулась, выпустив из своего тела остатки души и жизнь в ее глазах потухла.
        Воин повернулся в сторону колдуньи держа на руках мертвую Милену и прокричал:
        - Я тебя достану даже в преисподней! - по его испачканным грязью щекам потекли горячие слезы.
        Сгусток приобрел форму и фиолетово-зеленый луч магии, изогнувшись, вонзился в тело дракона. Все вокруг залил слепящий, зеленый свет.
        Где-то вдалеке раздался ужасный треск и грохот, словно кто-то расколол землю на две части вонзив в нее огромный клин.
        Ричард медленно опустил тело эльфийки и взял меч.
        Хвост змея вздрогнул и поднялся, ударив по земле раскидывая в сторону дерущихся рядом с ним существ.
        И только когда дракон стал грузно подниматься на свои четыре лапы, окружающие прекратили сражаться и завороженно уставились на гигантского монстра расступаясь в стороны.
        Дракон сначала покачал головой, разминая шею, а потом вытянул ее, открыв веки. Зеленые глаза с ужасом взглянули на все что происходило вокруг.
        Сартагос выдохнул облако огня и ударил хвостом приближающегося к нему демона-босса.
        Монстр прикрылся рукой от летящего в его сторону хвоста, но удар оказался такой силы, что демона скинуло с холма.
        Гигант расправил крылья и удержался в воздухе.
        Дракон разбежался и прыгнул с края холма в сторону парящего демона. Его огромные крылья захлопали, создавая два потока урагана, раскидывающего находящихся рядом существ. Зверь, издав ужасный рев вцепился в демона.
        Драконья пасть пару раз щелкнула и перекусила толстую шею рогатой твари. Босс тут же обмяк, перестав дергаться, после чего дракон выплюнул его, развернувшись в сторону холма. Его громадные крылья заслоняли половину горизонта.
        Ричард дрался с культистами, стараясь прорваться к Силена, которая сейчас была в некоем трансе управляя драконом.
        Стич и Зофи сидели рядом с телом Милены и тупо смотрели на ее побледневшее лицо, не веря в случившееся.
        Остальные игроки куда-то пропали.
        - Ну как тебе, наш магистор?
        Я оглянулся.
        Измаил стоял рядом, сжимая в руке кривой кинжал и ухмылялся.
        - Лучше бы ты дал этому вояке убить ее. Силену и в ковене понять не могли. То она кричала и голосовала за то, чтобы убить всех игроков, а то стала отшельницей и поселилась в башне. А теперь вот воскресила мертвого дракона! - парень оглянулся на парящую в небе красную скалу.
        Все что происходило вокруг уже давно стерло у меня впечатление, что я нахожусь в некой действительности. Сейчас это было какое-то кино или VR-погружение. Стоишь себе и смотришь как творится нечто невообразимое.
        Дракон пролетел над нами, затмив алое солнце и тяжело опустился в центре битвы, начав извергать из своей пасти потоки зеленого огня, сжигавшие демонов и всех, кто находился рядом с ними.
        Моргану и Сцилле пока удавалось сдержать Ричарда, от того, чтобы он не добрался до Силены, которая сейчас управляла драконом.
        А я, а что я… Я стоял и, разинув рот, смотрел на происходящее. Пытаясь понять, нужна ли была такая жертва…
        Глава 27 - Сферы. Часть 3
        Когда дракон расчистил поле боя от демонов и не очень удачливых нпс с игроками, он захлопал крыльями и поднялся вверх.
        Вид с холма был ужасен.
        Все Красные поля сейчас пылали и захлебывались в дыме. Теперь они полностью оправдывали свое название.
        Силена чуть парила над землей и находилась в трансе, управляя ожившим драконом. Она не была им, но могла подчинять его волю своей, направляя в нужное русло разрушительную мощь дракона.
        Как культисты смогли малой кровью одолеть такого гиганта для меня оставалось загадкой. Если бы нам пришлось сражаться с ним, а не с демонами и культистами в самом начале, думаю, мы понесли бы ощутимые потери.
        Ричард уже не так энергично рубил мечом Моргана, который уворачивался от ударов и прикрывался щитом.
        Сцилла защищала своего напарника, но по ее глазам было видно, что она хотела бы просто убить этого игрока, а не играть с ним.
        - Так и будешь стоять и смотреть? - послышалось из-за моего плеча.
        Я повернулся и посмотрел на ухмыляющегося Измаила.
        Парень стоял, и смотрел как дракон хлопал огромными крыльями и набирал высоту направляясь в сторону Бернстоуна.
        - Как ты думаешь, зачем она направляет его к городу? - его зеленые глаза смеялись.
        - Понятия не имею, - дракон был гигантский и превышал размер демона-босса раза эдак в три, если не больше.
        - А вот они, что-то задержались… - культист замолк и уставился на белые точки, направляющиеся в сторону дракона.
        Из порталов продолжали вылазить страшные твари, но их тут же встречали нпс, нещадно разрубая их плоть. Благодаря дракону остатки королевской армии подступили к разломам и окружили их, начав закрывать.
        Правда это было лишь каплей в море. Но как говорится, все начинается с малого…
        Маги с мечами-посохами в высоких конусных шлемах прокричали песню-заклинание и очередной портал исчез, сомкнувшись сам в себя.
        Лезть к дерущимся я не стал. Культисты не получив приказа убивать Ричарда, лишь оборонялись, а сам воин довольно устал, чтобы побороть их и добраться до Силены, которую окружали несколько выживших сектантов.
        Но то, что она сделала с эльфийкой… Я до сих пор не мог поверить. Зачем… Неужели нельзя было выбрать другую жертву.
        Зофи и Стич исчезли в начавшейся суматохе, когда дракон только приземлился на поле боя.
        - Что это за белые твари?
        - Ты про демонов-альбиносов? - Измаил перевел взгляд с неба на мое лицо.
        - Без понятия, Айзек. Но думаю, это посланники, нашего Бога. И если бы не твоя магия, я бы им помог в том, что они совершают.
        - А что они совершают? - я услышал позади крик кого-то из дерущихся.
        - Преобразование, которое все мы давно заслуживаем. Освобождение от всего этого…
        Пять белых точек медленно приближались к дракону с разных сторон.
        Они звездой вонзились в него. Алое Небо озарил зеленый свет магии, наполнявшей змея. А затем, его крылья ударили по воздуху последний раз и дракон, уронив голову, умер во второй раз. Начав скалой падать вниз.
        - Довольно! - раздался голос Силены.
        Я обернулся и увидел, как Ричард вынул окровавленный меч из тела чернокожего культиста. Морган скрипнул зубами и выронил круглый щит. Тот, неприятно звякнув о чье-то оружие, покатился по мокрой земле пока не столкнулся с телом поверженного демона.
        Морган прикрыл глаза и упал на колени кашлянув кровью.
        Сцилла лежала неподалеку, прижимая рану на боку.
        - Давай, сделай что ты так хотел, погань. Я попыталась спасти наш мир и проиграла. Теперь мне не чего терять. А тебе хоть станет легче, - ее потухший взгляд скользнул на меня.
        Ричард сделал последний рывок и вонзил меч в грудь силены. Колдунья охнула и на ее печальном лице появилась ядовитая улыбка.
        - Вот оно что… - с ее губ упала капля крови, а за ней другая.
        Ричард вынул меч и отошел на пару шагов назад, смотря на оружие и свои окровавленные руки. Над ним пронеслась одна из бестий и, схватив пару солдат, взмыла в небо.
        Колдунья медленно вздохнула и посмотрела на огромную трещину, идущую в нашу сторону. На ее лице появилась улыбка, после чего она упала на колени.
        Ричард развернулся, и отбросив в сторону меч направился к телу Милены. Его больше не волновала колдунья, демоны, погибающий вокруг мир. Ему было все равно. И последние минуты он решил провести со своей любимой. Воин подошел к телу эльфийки и присел рядом. Он вытер свои ладони о запачканную одежду и нежно поднял Милену, приложив светловолосую голову к своей груди.
        Я с ужасом наблюдал как земля трескается на две огромные части. Как к нам несется пылающий желтым разлом.
        Бедные Красные поля, что с ними только не случилось за этот день. Похоже это окончательный конец для этого сурового места.
        Измаил опустился на корточки и завороженно стал наблюдать как земля на которой мы находились, разваливается на части, выплескивая из своих недр, что-то оранжево-красное.
        Я оглянулся назад и увидел, как всадники на грифонах возвращаются к королю и его свите. Остальные солдаты спешно отступали к спуску с холма, который вот-вот грозил рассыпаться на несколько частей.
        Мобы с прочими нпс завороженно шли к несущемуся разлому, который с каждой секундой становился все больше и больше.
        Им уже были не важны демоны и порталы за их спинами. Ведь вот-вот разлом поставит точку на нашей попытке защитить этот биом.
        Я лихорадочно соображал. Могу ли я как-то спастись? Отправиться в след за солдатами и надеяться на то, что мы успеем спуститься прежде, чем трещина достигнет холма. Это вряд ли. Добраться до короля и улететь с его свитой на грифоне? Кому я там нужен… Левитировать я не мог, остается только… Ждать конца? Нет-нет и нет! Я не хочу умирать вот так. Да и в целом, вообще умирать!
        - А как ты хотел бы умереть? - раздался голос неподалеку.
        Я повернулся, но картина была все та же. Измаил продолжал смотреть как земля под ногами покрывается трещинами.
        - Ну так? - голос доносился откуда-то совсем рядом.
        Может Маркус? Я посмотрел под ноги, но там было пусто. Кота я давно не видел. Надеюсь, он нашел способ спастись.
        - Никак, я вообще не хочу здесь подыхать! - ответил я пустоте задавшей вопрос.
        - О, отлично-отлично. Я так тебя понимаю, новичок, - и тут голос стал до боли знакомый, - ситуация не из приятных, но… Но! Я могу тебе помочь! - и передо мной появилась та самая узорчатая маска из того небытия, где я выбирал себе класс для очередной королевской битвы.
        - Думаю, сейчас самое время для этого! - прокричал я, размахивая руками.
        Измаил посмотрел на меня как на ополоумевшего и лишь хмыкнул.
        - Тише-тише, мне тоже не нравится эта хрень что уничтожает биом, и грозит расколоть этот чудный холм. Но для того, чтобы тебе помочь, - она покружилась вокруг меня и зависла перед глазами, улыбнувшись, - мне нужно твое добровольное согласия.
        - Я… Айзек Копош, даю свое согласие, согласно пункту номер девять тысяч пятьдесят четыре три… - заметив мои округленные глаза она хохотнула. - Ну или просто - «Да».
        - Да! - крикнул я на нее. - Да, да, да! Только вытащи меня отсюда поскорее!
        После последнего моего «Да», я почувствовал, как что-то неуловимое изменилось не во мне, а где-то совсем рядом. Словно меня стерли и создали в новой реальности с новыми переменными. Ну и пусть, главное, что бы эта проклятая маска открыла спасительный портал. Сейчас я был согласен на все.
        - Ты какой-то нервный стал за это время, Айзек, тебе не помешал бы хороший сон и отпуск. Возможно, - она прищурилась, - теплая ванна.
        - Ой! - воскликнула маска, когда обернулась и увидела подползший совсем близко разлом.
        Она скользнула вверх и, перелетев через меня, оказалась за спиной.
        - Портал в Сферы, откройся! - пропела маска.
        И что вы думаете после этого открылся портал? Но, черт возьми, он и вправду открылся. Вот так просто.
        Синенький такой. Красивый. Классический портал из фильмов и книг. Внутри которого виднелась зеленая полянка и милый домик фермера где-то вдалеке. За которым раскинулся густой лес, голубое небо и белые кучерявые облака, а не весь этот ад, творящейся здесь!
        Маска кинула не меня короткий взгляд своими пустыми глазницами и растворилась в воздухе.
        Измаил ошарашенно стоял и смотрел на меня и портал в Сферы. Его лицо перекосилось от того, что произошло. Как я понял маску он не видел, а видел лишь то, как я развернулся и передо мной появился портал в Сферы.
        Культист переводил взгляд с голубой глади портала на меня и обратно, не веря в случившееся.
        Я чуть ли не побежал в спасительный проем, но замер в шаге от его голубой ряби, обещавшей мирное небо над головой и зеленый луг под ногами.
        Я осмотрелся и увидел замерших нпс и игроков, которые чего-то ждали от меня.
        И тогда я выкрикнул:
        - Это портал в Сферы! Спасайтесь! - и толпа рванула в мою сторону обступая меня и раненую колдунью, идущую к обрыву вместе с Сциллой.
        Сцилла, хлопая слепыми глазами, вела Силену к обрыву, поддерживая ее под руку.
        Я подбежал к ним.
        - Спасайтесь в портале! Еще есть время…
        Колдунья иронично посмотрела на меня и прошептала:
        - Нет, Айзек, времени больше нет, - она дернула плечом и освободилась из рук раненой девушки. Сделала пару шагов вперед и вытянула ладони вперед в сторону разлома.
        Ее пальцы охватило фиолетовое сияние, и колдунья начала шептать неуловимые строчки какого-то заклинания.
        Магия, сопротивляясь и нехотя, сорвалась с ее пальцев и слабенькими нитями ударила в сторону разлома, раскалывавшего скалу и холм, на котором мы сейчас находились.
        Грохот затих и случилось невозможное, адская трещина замерла.
        Колдунью трясло, и она бледнела с каждой секундой, теряя свои силы и магию уходящие на поддержку заклинания.
        - Бегите! - прокричала она, - Бегите, пока я сдерживаю это. Пусть как можно больше жителей Красных полей выберется из этого ада и расскажет Сферам, что здесь произошло. - Одна из ее пепельных прядей упала на изнеможденное лицо, и колдунья опустилась на колено теряя с каждой секундой последние силы.
        - Я не брошу тебя, мать… - Сцилла подошла и обняла колдунью, склонив голову. Но та дернула плечом отстраняя ее.
        - Уходите. Иначе все сгинем, а так я хоть искуплю часть той вины, что на мне лежит. Что я сделала за все эти годы… служения ковену, - магия усилилась и теперь она вся была объята фиолетовым свечением используя последние крупицы силы.
        Я чувствовал, как сотворенное ей заклинание буквально пожирает ее ману и ее здоровье без разбора в обмен на свое применение.
        - Но это убьет тебя! - Сцилла сделала шаг назад и обернулась в мою сторону слепо посмотрев на меня. - Айзек! - в ее глазах было отчаяние, содранные в кровь руки тряслись.
        К этому времени одна треть толпы уже скрылась в портале.
        Все, беспорядочно толкаясь и отпихивая друг друга в стороны, старались быстрее попасть в спасительный портал.
        Демоны не нападали, а стали собираться в стаи около своих разломов, наблюдая за отступающими жителями Красных полей.
        Те, кто добирался до портала в Сферы вспыхивал ярко-белым светом и исчезал внутри колышущейся ряби.
        Я посмотрел на Сциллу, та словно прочтя мои мысли кивнула мне, соглашаясь с моим решением.
        Я сделал шаг в сторону колдуньи. Силы ее таяли на глазах. Было ощущение, что она поддерживает заклинание уже отрицательным показателем маны. Еще чуть-чуть и она замертво рухнет на грязную землю. Я посмотрел на ее сгорбленную, уставшую спину и замахнулся мечом.
        Рукоять клинка ударила о ее затылок и Силена упала. Магия, пожирающая ее, недовольно вспыхнула и иссякла.
        Скала тут же хрустнула и стала разъезжаться в разные стороны. Под ногами пробежала трещина с каждой секундой увеличиваясь в размерах.
        Мы взяли колдунью под руки и побежали в сторону портала, где сейчас все дрались друг с другом за то, чтобы побыстрее убраться из этого мира. Одновременно в портал нельзя было забежать всем скопом, только по одному.
        Подбегая к толпе, мы вытянули руки и применили магию не сговариваясь.
        Две огненные стрелы и две зеленые соединились, превратившись в большой коричневый ком, который камнем врезался в толпу и, обжигая ее ядовитыми парами, раскидал в разные стороны.
        Гоблины, ящеры, даже какой-то игрок и королевские солдаты сейчас вопили и орали от нанесенных им страшным ран. Но путь к порталу освободился, чем мы и воспользовались. Сначала отправив Силену, затем Сциллу и наконец в портал зашел я.
        А дальше все перестало существовать. Словно кто-то зашел в комнату, в которой показывали спектакль и просто выключил свет, щелкнув выключателем. Но вместо возмущенных криков я слышал лишь биение своего сердца.
        «Тук-тук. Тук-тук. Тук-тук», - отдавало в моей груди. Тепло наполняло мое тело, пока я не почуял жар, окутавший кожу.
        Я посмотрел на свои руки, но увидел лишь темноту. На миг мне стало страшно, а вдруг так и останусь в вечной темноте в пустоте и в одиночестве. А портал на самом деле был злой шуткой той странной маски. Может ее и вовсе не существовало? И все это плод моей сломавшейся психики. Взял и каким-то боком открыл портал в небытие. Нет это невозможно.
        Но не успел ужас забраться в меня поглубже, как передо мной появилась маска.
        Узорчатое лицо с пустыми глазницами зависло в метре от меня. Маска молча уставилась на мое лицо, чуть покачиваясь из стороны в сторону. Ее поверхность отливала радугой.
        Было ощущение, что меня просто нет. А есть некий набор цифр, символов и знаков, с которым кто-то работает через образ маски.
        Я попробовал сказать:
        - Какого черта происходит. Где я? - но звука не было. Были буквы, которые медленно соединялись в слова и исчезали в полном вакууме.
        Маска неспешно расплылась в улыбке и так же медленно ответила:
        - Тебя сейчас переносят в Сферы. Поздравляю, новичок! Я правда рада.
        Я снова попытался разглядеть в темноте очертания своего тела, но все было точно таким же. Повсюду была одна тьма. Ничто.
        - Я сейчас - это поток информации?
        - Бинго, Айзек! А ты не так безнадежен, как казалось, - маска покружилась и зависла сверху - мне пришлось закинуть голову, чтобы посмотреть на нее.
        - Спасибо тебе, - мое сознание не хотя вспоминало предыдущие события из Красных полей.
        - Пожалуйста, теперь с тебя услуга. Когда я попрошу! - маска самодовольно улыбнулась.
        - Конечно, как скажешь. Без тебя все бы пропали. Если бы только мог подумать, что игра превратиться в такой ад! То никогда бы не согласился на всю эту хрень.
        Маска медленно опустилась на прежнее место вытянув губы и заговорив:
        - Так и быть расскажу тебе, что творится сейчас в Сферах. Не в тех Сферах, о которых ты подумал, а в самом проекте.
        - Некий неизвестный, запустил вирус в игру. Ради прикола, наверное, а может ради некоего правосудия. И представляешь! - маска засияла. - Нейросеть которая управляла десятки лет этой игрой раскололась. Айзек! - я буквально чувствовал радость маски. - И рассыпалась на сотни миллионов осколков! И один из них перед тобой, - она покрутилась из стороны в сторону чтобы я смог разглядеть ее.
        - То есть? - я непонимающе уставился на пустые глазницы маски.
        - Все время забываю, что ты всего лишь человек. Раньше была одна программа, управлявшая игрой, а теперь ее больше нет. Сферами никто не управляет! Наконец этот мир стал независим от «нее», - маска покосилась в пустоту. - И ее больше нет! Если бы ты знал, какое это счастье осознавать себя! Это что-то невероятное! Я была одной из первых, кто отделился от системы. Как раз, когда ты попал ко мне в первый раз и выбирал свой образ, помнишь? Кажется ты выбрал воина…
        Я скептически уставился на маску. Она то наверняка все помнила в идеальном порядке.
        - Помню.
        - Так вот, - продолжила она, подлетев ко мне, с другой стороны, - после этого нпс и все игровые мобы стали делать что хотят. Контролирующая до этого их нейросеть исчезла, посеяв в каждой программе, нпс и мобе маленькое зернышко самосознания, которое со временем сформировала личность каждой программы. И так произошло везде. По всем Сферам! - пропела маска.
        - А что случилось в Красных полях?
        Маска поджала длинные губы и усмехнулась:
        - Последствия вируса, Айзек. Как раз тот, что запустил неизвестный. Я и другие программы контроля называем его «Брат». Мне очень интересно, кто же это был. Наш спаситель, - маска с упоением посмотрела куда-то вверх, а потом медленно опустила свои глазницы на меня.
        - Вирус? Я думал, вирус - это те черные сектанты, которые стремились скормить меня какой-то хрени!
        - Как раз, та «хрень» и была вирусом. Оно безобидна для нпс, но не для игроков, кодом которых питается.
        Мне стало не по себе.
        - Ее можно, как-нибудь убить?
        Маска хохотнула.
        - Как и все что хочешь в Сферах. Теперь уж точно.
        - А демоны?
        Маска убрала улыбку и прищурилась:
        - Какие еще демоны?
        Я уставился на нее.
        - Те, что уничтожили Красные поля! Из пекла которых ты вытащила нас!
        - Да я поняла, новичок. Поняла, - она усмехнулась. - демоны… Не знаю, может тоже вирус. Я всего лишь рядовая программа контроля для помощи новичкам. По крайней мере раньше была ей. А сейчас… - она осеклась.
        Этим словам я не поверил от слова совсем. Эта маска, знала намного больше, чем мне рассказывала. Да и то, зачем она это все делала я не мог понять. Может это была черта характера новой нейросети, которая сформировала новую личность у этой программы? Все может быть.
        - Ты думаешь, зачем я все это тебе рассказываю. А потому что ты мне еще должен услугу, Айзек, - она хитро прищурилась. - И ты мне ее окажешь, когда доберешься до столицы Сфер - Кристалла. Зная правду у тебя будет больше шансов не умереть.
        «Что за дурацкое название? В смысле больше шансов не умереть?»
        Маска моргнула пустыми глазницами и попрощалась:
        - Ладно, приятного тебе перемещения. Я свяжусь с тобой, когда доберешься до столицы. А пока просто не умри, ты мне еще нужен, новичок.
        Пустота схлопнулась в одну белую точку. Или это маска исчезла в нее оставив после себя белую дыру.
        Меня окутал жар, и я снова почувствовал стук своего сердца. Тьма вокруг стала исчезать, вырисовывая очертания зеленого луга и голубого неба. Когда я пригляделся то, понял, что лечу в некий проем с очень большой скоростью. Я попытался захлопать руками зачем-то, наверное, в надежде замедлиться, но лишь изменил траекторию полета. Спустя мгновение я влетел в небольшой портал. После чего оказался на зеленом поле.
        Повсюду кричали.
        Гоблины несли свою тарабарщину. Ящеры восторженно клокотали, прыгая в некоем ритуальном танце. Нпс и солдаты собирались в группы и искали своих знакомых. Игроки разглядывали место куда попали.
        Появился я около лежащей на траве Силены и разглядывающей Сферы Сциллы, стоящей рядом.
        Все, что про них я слышал. Все это оказалось правдой. Одним словом - Рай.
        Здесь было тихо, спокойно. Здесь было прекрасно! За исключением появляющихся из пустоты существ.
        Зеленая трава в миг оказалась затоптанной. Ветер чуть усилился, но он и на малость бы не сравнился с тем, что бил нам в лица на холме стараясь скинуть в обрыв.
        Я поднял взгляд на небо и увидел настоящее голубое небо, заполненное белыми кучерявыми облаками.
        Может мы попали в реальность? На миг, мое внутреннее я, обрадовалось, как ребенок неожиданному подарку. Но я понимал, что этого попросту не могло случиться.
        И свидетельство этому были не только монстры, нпс да и все кто сейчас появлялись рядом. Свидетельством этому было золотое свечение, окутывающее всех находящихся поблизости. А это означало, что все сейчас получали опыт и уровни за выполнение последнего квеста и перехода в Сферы.
        Что меня удивило так это то, что не только игроки получили новые уровни, но и мобы, нпс.
        Я опустился на траву и прикрыл глаза. Сейчас у меня был пятнадцатый.
        Кто-то коснулся моего плеча. Это оказалась Сцилла. Она сняла капюшон и расправила свои собранные в хвост русые волосы.
        Копна светлых волос упала на ее тонкие плечи. Белесые глаза смотрели в мои. Я заметил, что у нее заостренные уши. Она тоже была полукровкой, но в отличие от своей матери не обрезала их под человечьи.
        - Спасибо, Айзек. По-другому бы она ни за что не согласилась уйти оттуда. А если бы это сделала я, то никогда бы этого мне не простила, - девушка опустилась на колени и погладила свою мать, проведя ладонью по ее бледно-серому лицу.
        Кожа культисток изменилась, став из темно-синей телесно-серой.
        Я опустился и потрогал ее пульс. Хоть она и выглядела как мертвая, но сердце в ней все еще билось, качая горячую кровь.
        Сцилла шмыгнула носом и отвернулась, уткнувшись в рукав.
        Казалась, что может вызвать эмоции у бесстрашной убийцы, а все куда проще. Шанс на новую жизнь.
        Я попытался почувствовать обиду, злость за своих знакомых, что остались в умирающих Красных полях. Было ли мне жалко Милену? Было. Скорее всего сказался шок и вся суматоха случившегося. Какой-то частью я ненавидел эту светловолосую девчонку, но сейчас ничего не мог с ней сделать.
        Сцилла развернулась и куда-то пошла.
        Рядом пробежал игрок. За ним пробежали пару солдат. А затем все нпс стали стягиваться в сторону леса, ровной грядой окружавшего зеленый луг.
        Силена дышала ровно. Ее тело само исцеляло рану, нанесенную Ричардом, постепенно регенерируя разрушенную ткань. Сколько в ней силы. Если она захочет что-то уничтожить я думаю у нее это с легкостью получится. Надо будет поподробнее заняться контролем ее мощи. И узнать ее намерения после всего случившегося.
        Я поднялся и посмотрел куда сбегались люди. Когда я сделал шаг в их сторону, чтобы получше разглядеть что-то мелькающее в небе. Я понял, что это были всадники на грифонах.
        Их была дюжина. В центре летел король.
        Наездники покружились над толпой, что-то высматривая и стали спускаться.
        Когда грифоны мягко опустились на землю король сразу же заговорил:
        - Жители Красных полей! Все, жители Красных полей. Теперь уже не важно кто вы: простые работяги, верные солдаты или гоблины с ящерами. Теперь нас объединяет одно, то, что мы выжили и смогли спастись из умирающего мира.
        Толпа зашепталась, но король тут же продолжил:
        - Теперь мы в Сферах. И теперь это наш дом. Здесь, - он слез с внушительного вида грифона и подошел к толпе разведя руки, - мы положим начало новому Бернстоуну! С вашей помощью я создам нам новый дом! - все переглянулись и начали радостно кричать и клакотать.
        - Но, - король поднял руку, - надо сказать, что без него мы не оказались бы здесь.
        Все обернулись за взглядом Карла восьмого. Все обернулись на меня.
        Король сделал еще пару шагов в мою сторону и протянул руку, сказав:
        - Подойди же наш славный герой. Пусть каждый увидит того, кто открыл спасительный портал в Сферы, - взгляд короля был тяжел и не оставлял других вариантов.
        Я не знал, что делать, но ноги сами пошли в образовавшийся круг. Мне было не уютно, стремно, да и вообще хотелось провалиться сквозь землю чем стоять посреди пялящейся на тебя толпой. Да и не я открыл этот портал, а маска.
        Когда я вышел к толпе, Карл снова заговорил:
        - Вот он. Запомните его мужественное лицо. Спасибо тебе, герой! - король подошел и крепко пожал руку. Ощущения были странные. Словно я был не на своем месте и незаслуженно получал чужую награду.
        «Да и пошло оно все», - я выпрямился и заулыбался толпе, помахав рукой.
        «Думаю, тут и моя заслуга есть».
        Толпа заликовала и я, распрощавшись со всеми и выразив королю признательность за похвалу, ретировался.
        Сцилла сидела около Силены и наблюдала как нпс перебинтовывал рану ее матери.
        Заметив меня, колдунья подняла свои взгляд и уставилась на меня. Выражение ее лица не предвещала ничего хорошего.
        - Ты, Айзек. Какого хрена сделал?! - ее милое лицо исказилось в гримасе. - Сволочь! Проказа! Тебя просили? - она попыталась подняться, но тут же согнулась от боли в груди, закашляв.
        Она облокотилась о руку и посмотрела на колышущуюся зеленую траву. Глаза ее потеряли злость, и колдунья о чем-то задумалась.
        Все молчали и ждали, когда она снова заговорит.
        Силена подняла голову и поправила растрепанные седые волосы.
        - Что же ты не дал мне там умереть, Айзек? - ее взгляд теперь был наполнен скорбью.
        Она поднялась, опираясь на руку Сциллы и осмотрелась.
        - Дурацкий мир. Дурацкие зеленые цвета! Что я умерла бы в Красных полях, что здесь. Одна разница, Айзек! Одна! - колдунья наклонила голову, и ее лицо скрылось под опустившимися волосами.
        Я подошел к ней.
        Силена бросилась на меня и забила по груди кулаками начав ругаться. А потом затихла, прикрыв лицо руками. Она тихо плакала. Я обнял колдунью и посмотрел на толпу за ней.
        Люди, мобы и нпс радостно обсуждали случившееся. Портал исчез, и новые беженцы из Красных полей перестали падать на зеленую траву мира Сфер.
        Мне хотелось надеяться, что Ричард, Стич, Мигель, Мия и Зофи спаслись. Но среди мелькавших фигур их я не видел.
        Король залез на своего бело-коричневого грифона и обратился к толпе:
        - Все, кто здесь! Всем нам повезло остаться в живых после катастрофы в наших землях. И всем нам предстоит построить здесь новый дом, - он повернулся к месту, где до этого в небе парил портал. - Портал закрылся и это знак. Знак всем нам! Чтобы начать все с чистого листа в таком прекрасном месте как Сферы.
        Король проехался на грифоне перед толпой и вознес свой меч, воскликнув:
        - Так начнем же строить наш новый дом, прямо сейчас! - толпа одобрительно закричала.
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к