Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Калинин Михаил: " Щитом И Недобрым Словом " - читать онлайн

Сохранить .
Щитом и недобрым словом Михаил Калинин
        Щитом и недобрым словом #1
        Время совершать виртуальные подвиги и время брать реальную жизнь за интерфейс. Пятнадцать лет, проведённых в известной ВРММО Вирнарайн Онлайн, подходят к концу. Любимая игра уже не торт. Финал самого ожидаемого дополнения завершился для клана провалом. Может пора отложить в сторону эпические доспехи и немного прокачаться в реале?
        Так решил лучник Рейнар, в миру Станислав Ломов, и ринулся покорять вершины карьеры и фитнес-залов. Ровно до того момента, как на деактивированный аккаунт не пришло любопытное письмо. Ограниченный бета-тест Вирнарайн 2.0 для игроков-ветеранов. И новая возможность для каждого желающего - своя собственная уникальная история, та, которую не сможет получить и пройти никто другой. Новое имя, новая раса, новый класс, такой знакомый, пусть и новый, мир. Ну что тут сказать?
        «И только я думал, что завязал, как они затащили меня обратно!»
        Не согласны с тактикой - аргументируйте!
        Появились вопросы - задавайте.
        Понравилась история? В ваших силах поддержать её.
        Щитом и недобрым словом
        Щитом и недобрым словом
        Часть 1. Последний рейд.
        Все имена, никнеймы, титулы и прозвища участников изменены. Совпадения случайны. События, ввиду того, что они происходили в виртуальном пространстве, не могут, согласно международному кодексу Ньюэлла-Кармака, быть приняты в качестве свидетельства ни в одной судебной инстанции. Если вы являетесь свидетелем или участником упомянутых событий, то можете связаться с юридическим отделом «Вирнарайн Энтертейнмент» в любое удобное для вас время. Разглашение деталей упомянутых событий будет преследоваться в судебном порядке, согласно условиям лицензионного соглашения.
        Глава 1.
        Рейнар взглянул на таймер.
        Пятнадцать минут до окончания перерыва.
        Ашрая Предательница, Гибель Богов, чинно восседала на плоском камне-троне, плавно переходящем в высокую скалу в самом центре пещеры. Исполинский меч, оборвавший жизнь последнего из древних, был воткнут в землю, словно штандарт. Она ждала, равнодушно смотря поверх расположившегося вне агро-радиуса рейда. Глухой шлем с забралом в виде улыбающегося безумного лица покоился на закованном в небесный металл колене. Ехидная личина нагло буравила взглядами уставших покорителей контента.
        После двухсот сорока шести попыток Рейнар не сомневался, что маска не просто лыбится, но иногда и корчит оскорбительные рожи. Впрочем, никто не мешал корчить ей такие же рожи в ответ.
        Накси потянулась и зевнула. Под укрытой витыми татуировками кожей предплечья перекатывались крепкие мускулы. Тот неуловимый баланс, когда накачанные женские руки остаются изящными, был пойман практически идеально. Как и всё в этом мире. При должной настройке и терпении. Лёгкая безрукавка и расклешённые брюки скорее подошли соревнованию по танцам, а не мрачному подземелью финального босса дополнения.
        Впрочем, класс сокрушительница демонов, подразумевал переход в боевую форму, раза эдак в три превосходящую изначальную, а значит от наряда требовалось тянуться, подстраиваться и не мешать выступающим крыльям, когтям и рогам вырываться на волю. Терморегуляция старых рас не чета людским, им посиделки на голых камнях вредны не более, чем бан ботоводу.
        И всё же скупо одетая эльфийка посреди мрачных сводов вызывала лишь одно непреодолимое желание.
        Рейнар расстегнул пряжку плаща, привычной командой разделил эпический плащ на + 150 к ловкости и его внешний утеплённый вариант тёмно - зелёного цвета. Мягкая ткань легла на плечи соратницы в одно движение.
        - Спасибо, лучник, - хмыкнула она без тени благодарности. - Этот бесполезный кусок «внешки»[1] так элегантно сковывает мои движения.
        - На тебя просто холодно смотреть, - отозвался он. - А в наших краях леди содержатся в тепле и неге, так учили старейшины.
        - Ох уж эти смертные с их патриархальным традиционализмом! - не стала спорить она, - Но, если говорить о согревании, мог бы сообразить что-нибудь позаковыристей. Например, убей-чая.
        Рейнджер не стал напоминать, что технически он полуэльф и, при благоприятных обстоятельствах и покровительстве правильных богов, может смертным и не быть.
        - Уже, конечно, поздно об этом говорить, но нужно было качать алхимию.
        - И не скрафтить моих крошек? - Накси любовно провела рукой по аккуратно сложенным рядом двухлезвийным глефам, оружию, которым невозможно было пользоваться без мощного заряда фэнтези внутривенно.
        В двух шагах от них кто - то зашевелился.
        Грайвс, так и оставшийся лежать лицом вниз, после последнего вайпа[2], чуть приподнялся и раздражённо буркнул:
        - У тебя и так чакры скоро лопнут от баффов[3], куда ещё чай? К тому же РЛ[4] всё ещё не снял запрет, после прошлого забега.
        - Сегодня уже всё равно, - пожала плечами Накси. - Последний день, когда ещё можно получить «победителя» вовремя. Сейчас все средства хороши.
        - Долбанные двухкнопочные сокрушители! - Грайвс зарылся лицом в каменную крошку, - Имбалансные[5] от любого чиха! На всё готовы ради лишних двух процентов ДПС[6]!
        - А ты, можно подумать, не готов.
        - Ещё как готов! Но только, если не буду взрываться от единственной ошибки в ротации[7]!
        - Это было всего один раз!
        - Зато размазало всю мили-группу[8]!
        - Утомил. Лучше копи злость на следующий трай[9]. Итак, - фиалковые глаза повернулись к Рейнару. - Мы говорили что-то о полезных чаях. Или у тебя тоже претензии к моим взрывам?
        - Никаких, - Рейнар скрыл выбивающийся из цветовой гаммы костюма плащ, - пока высшая форма жизни - рендж-ДД[10] - не страдает, с мили-холопами может происходить всё что угодно, пусть взрываются, освободиться больше мест в топе рекаунта[11].
        - На что только не пойдёшь, чтобы мой любимый рейнджер наконец-то смог сделать легендарные логи, - промурлыкала Накси. - Всё жертвам нерфа!
        - И рейнджер это очень ценит, - не обиделся Рейнар. - Жаль разрабы не так сообразительны, как ты, и не видят дикого перекоса миликов в последнем патче.
        - Безусловно, это их вина. И руки тут совсем не причём. - Накси снова потянулась, демонстрируя, что её руки точно растут откуда надо.
        Неподалёку зашевелилась укутанная в плащ фигура. Дворфийка-лекарь шмыгнула носом и чихнула.
        - Будь здорова, Пампушечка! - сказала Накси.
        - Расти большая, - поддержал Рейнар.
        Целительница фыркнула, встала во весь свой невеликий рост и трубно высморкалась в сторону непочтительного лучника.
        - Эк тебя проняло, раз и в виртуалке отзывается, - перевернулся на бок Грайвс.
        - Полное погружение есть полное погружение, - философски утёрла нос платочком Пампушечка. - Лишь самые смелые и выносливые могут выдержать сто процентов реальности в этой жуткой игре. Слабаки гонятся за логами, но прочувствовать всю боль и безнадежность не смеют по определению.
        Все трое чуть потупили взоры, не найдя чем возразить. Как и положено приличным ДД-шникам в боях на легендарной сложности никто из них не рисковал погружаться в игру более, чем на семьдесят процентов - излишняя реалистичность и порезанный вид интерфейса (вплоть до отсутствия важных показателей от аддонов) значительно затрудняли и без того нелёгкие бои.
        У целителей же считалось особым шиком прохиливать[12] рейд на полном контакте. Это почиталось самым высшим проявлением мастерства и требовало недюжинной сосредоточенности и опыта. И вызывало неслабый диссонанс, учитывая какой безалаберной, невнимательной и порой даже рассеянной могла быть Пампушечка в обычном общении.
        - Кто там хотел чайку? - уточнила она, роясь в поясной сумочке.
        - Я! - подняла руку Накси.
        - Лучше я! - вмешался варвар. - Мне можно, я не взрываюсь!
        - И мне, - Рейнар подмигнул Накси.
        - А тебе зачем? - удивилась целительница. - Она же для миликов.
        - Я буду грызть босса зубами. Вполне себе мили атака.
        - Вот был бы у тебя хороший питомец, это имело бы смысл, - не повелась дворфийка. - А так просто пуляешь своими бесконечными стрелами. Хоть один от тебя прок, в огне почти не стоишь.
        - Жаль косит иногда, - пожаловался Грайвс, потирая плечо. На последней сложности включалось много неприятных механик, но самой раздражающей оставался дружественный огонь. Больше всего это било по кастерам[13], маги огня, колдуны порчи и тёмные жрецы проклинали всё и вся, вынужденные сдерживать свои разрушительные аое-атаки[14] и конусный урон, поскольку тактика требовала постоянного отвлечения на расположение мили группы и танков. Стрелкам в этом случае было проще. Стрела, даже заряженная тайной магией, это всё же стрела, а не столб энергии шириной с трубу нефтепровода и не огненный шар в полметра диаметром.
        С другой стороны, промахи стрелой были заметнее, ибо оставляли явные улики в виде торчащего из сопартийцев древка.
        - Если б некоторые не махали своими железками направо или налево, был бы у меня питомец, - Рейнар вернул варвару обвинительный взгляд, - пантера отличный боец, но у неё очень мягкая шёрстка, ей неприятно, когда её терзают глупые двуногие.
        Варвар не снизошёл до оправданий, ибо, как и положено варвару, не считал себя виноватым хоть в чём-либо - то было бремя цивилизованных престиж-классов.
        - Я бы ей специальную хотку[15] выделила, - мечтательно вздохнула Пампушечка. Гигантские саблезубые кошки всегда оставались её слабостью. - Как там звали мою красотулю?
        - Гвенвифар конечно же.
        - Конечно же.
        Рейнар непроизвольно коснулся ключицы, двукратным касанием которой вызывалась панель смены специализации. Он бы и сам с удовольствием проходил бы рейд с питомцем, но уже два дополнения подряд специализация стрелка не оставляла другим веткам и шанса на достойный ответ. Особенно на финальном боссе.
        Пампушечка наконец перестала рыться в сумочке и выудила несколько брикетов. Каждый размером с ладонь. Первый, крякнув, поймал Грайвс, второй вальяжным движением перехватил Рейнар, когда твоя ловкость добита до капа[16], можно позволить себе внешнюю неторопливость. Третьим она прицельно запустила в сокрушительницу, расположившуюся дальше всех и тут же спохватилась.
        - Но тебе же нельзя!
        - Если чуть-чуть, то можно, - успокоила её Накси.
        - Ну как знаешь, ты тогда распалась на такие малюсенькие лоскуточки, я даже не знала на какой из них применять «воскрешение».
        - Теперь я буду осторожнее, да пусть у Паррии совесть проснётся, если я вру!
        Статная полудемоница, подошедшая минуту назад, громко фыркнула. Рост под два метра, глухой чёрный доспех и светящиеся льдом глаза выдавали в ней рыцаря смерти. Изогнутые рожки на голове, закованные мифрилом копыта и хвост - любителя хардкорной прокачки. Ну а глубокий мужской голос, доносившийся из чувственных женских уст - знатного шутника.
        - Я самый совестливый из всех, - пробасила полудемоница. - Только моя совесть удерживает меня в этом цирке. Босса вам танчит[17] лучшая связка в игре, а вы не можете уложиться в таймер. Логи накрутили, а толку ноль.
        - Ты сильно дёргаешь её на третьей фазе, - Накси взвесила брикетик, прикидывая что-то, - крутишь её, как припадочный, словно специально под бурст[18] подгадываешь как увести её от мили-группы поскорее. Мне-то что, я на рывке полуполётом догоню, а колченогие варвары, например, не успевают.
        - Я же некролатник, попрыгунья, чтобы держать нужный темп, я должен заранее валить. Это Гробо с варовским[19] прыжком скачет, как сайгак, а у меня попка тяжёлая и не поворотливая.
        - Потому что отъел ты её на проклятых харчах, подруга, - посочувствовала целительница. - Хочешь и тебе чайку дам? Будешь злее бить.
        - Ну коль это официальный врачебный совет.
        Рейнар, видя, что соратники готовятся вкушать угощение в сухомятку, призвал костёр с котелком. Вода уже во всю кипела, призывно булькая. Высыпав туда содержимое брикета, он открыл доступ прочим участникам рейда. Все дружно швырнули в воду свой убей-чай. Через тридцать секунд система доложила, что процесс пошёл. По краям котелка появилось четыре жестяные чашки, позволявшие вычерпнуть именно свою порцию.
        Сопартийцы переместились ближе к костерку, ожидая, когда закончится двухминутный цикл заварки. Холодный камень подземелья располагал искать ласкового тепла огня. Грайвс стёр с лица крошку, Накси укуталась в плащ, Пампушечка завороженно протянула ладошки к огню. Паррия, скрестив руки на груди сурово смотрел куда-то в сторону.
        Не трудно было догадаться, что полудемоница буравит взглядом группу кастеров. Два мага, тёмный жрец и колдун, вынуждены были не только держаться в стороне во время боя, но и кучковаться в перерывах, дабы не сбивать "средоточие магии".
        Групповой баф на урон, который не только нужно было фармить[20] три полновесных часа перед рейдом, но и приходилось делить с группой, членам которой даже не разрешалось отходить друг от друга более, чем на двадцать шагов. Больше всего это било по вольнолюбивым магам, лишая их возможности телепортироваться по всему полю боя, наслаждаясь свободой передвижения и почти не задевало самолюбие куда менее мобильных колдуна и жреца.
        Разрушительная мощь кастерского квартета доставляла немало проблем офф-танку[21], роль которого исполнял Паррия, из-за тяжёлой поступи, свойственной всем рыцарям смерти, он частенько попадал под буйство атак разгорячённых чароплётов. В критические моменты наказывая их включением "антимагического щита", что немедленно сказывалось на эффективности заклинаний.
        Вот и сейчас он помахал группке кастеров и сделал вид, что активирует "антимагический щит", как бы обещая, что этим проделкам не будет конца и оранжевые логи эти косорукие разрушители сегодня не набьют. Кастеры синхронно показали ему четыре средних пальца.
        - Смотрю, вы тут что-то вкусненькое готовите, - из невидимости выскользнул Джиндри, сверкая седым ирокезом. Как и положено тёмному эльфу и разбойнику, он был облачён в чёрную, удобную и весьма редкую кожаную броню.
        Неловкое молчание длилось недолго. Целительница беззаботно извлекла ещё один брикет и протянула роге[22], слегка разрядив обстановку.
        - Угощайся.
        - Спасибо, - он последовал примеру остальных и закинул порцию в котелок. - Приятно, что хоть ты не боишься лишний раз заговорить со мной, Пампуш.
        - Просто она единственная, кто не боится, что тут может разыграться очередная драма, - не удержался Паррия.
        - Уймись, - бросила Накси. - Мы закрыли эту тему и не будем её поднимать.
        - Слово офицера закон, - картинно поклонилась полудемоница.
        Рейнар не стал ничего говорить.
        Месяц назад Джиндри со скандалом покинул клан, когда его друг в реале, в игре монах Утконос, был исключён за порочащие действия. Но потом, Большой Приз запустил свой бег по миру Вирнарайн, рога вернулся, да ещё и с редким артефактом, который мог ослабить Предательницу в течение всего боя, дав клану шанс получить высшее звание в этом дополнении. Совет офицеров поддержал решение клан-мастера и по совместительству лидера рейда. Блудный рога был принят обратно. Но осадок, как водится, остался, уж слишком та "драма" вышла громкой и скандальной.
        Лично Рейнару эта ситуация чем-то не нравилась, но он не был офицером, осознавал, как сильно поможет прогрессу такой внезапный подарок, и не привык в подобных вопросах включать Хана Соло без нужды.
        К тому же, нельзя было исключать, что это недоверие вызвано завистью, а не острым чутьём. В конце концов, пусть Джиндри и показал себя как умелый рога, экстра-профи он не слыл, но за месяц отсутствия как-то умудрился попасть в рейд, который
        победил легендарную Ашраю. Там-то он и получил артефакт, на который они все теперь так надеялись. А учитывая какие до сих пор стояли требования для попадания на такое убийство, (если даже кланы, что специализировались на продаже легендарных достижений почти не активничали в этом дополнении) находчивости и удачливости разбойника оставалось только позавидовать.
        - Я предложил ребятам, что лучше не мутузить пилоны со всей дури, а дать им набрать отрицательный заряд, вот и вам говорю, - рога кивнул на третью часть рейда, что расположилась в паре десятков шагов. На четвёртой фазе рейд разбегался под защитные сферы, когда Предательница включала массовое поражение по всей площади. За сорок секунд нужно было снести пилонам, на которых опирались защитные сферы, девяносто процентов прочности и при этом не переборщить. Иначе сфера падала слишком рано. Но также и не опоздать, иначе она сама начинала наносить игрокам урон.
        Тут-то их и застал последний вайп. На давно уже освоенном месте, прохождение которого отрабатывалось несколько недель. Ошибка усталости. Три часа траев не прошли даром, и вот, вскоре, заканчивался получасовой перерыв перед финальными двумя часами, которые должны были решить судьбу всех месяцев освоения.
        - Рискованно, - покачала головой Накси, - Это поломает расчёты на пятую фазу. Поздновато ты решился давать советы.
        - Только сейчас вдуплил, в чём наша проблема, - парировал рога, - на моём ФК[23] я просто слушал, что орёт РЛ, особо не думая, я ж ДД, мне думать вредно на ласт боссе. Вот смотри, - он извлёк из ножен один из эпических кинжалов владыки песков и споро набросал на камне схему. - Мы выиграем здесь и здесь достаточно времени, и поты[24] можно будет заюзать позже.
        - Лишних тридцать секунд под бурстом в фазе манекена, - у Накси загорелись глаза.
        - Именно! Соображаешь! Сразу видно, кто понимает в уроне! - польстил рога.
        Сокрушительница подозрительно хмыкнула.
        - А Флай, значит, тебя послал, - она бросила взгляд на шамана-милишника, растянувшегося на призванном ковре и хмуро изучавшего потолок пещеры. Рядом расположились остальные дамагеры и двое хилов.
        - Он всё ещё дуется, - пожал плечами Джиндри. - Да и к РЛу лезть не хочет.
        - Ясненько, а я значит хочу лезть к РЛу, - вздохнула Накси.
        Сомнение сокрушительницы можно было понять. Пусть рейд и не армейское подразделение, и суровой субординации тут нет, но тактику в конце концов утверждает РЛ. Потому что реализовывать и терять миллионы нервных клеток при её исполнении тоже придётся ему. Да, на подготовительных этапах каждый может внести рацпредложение, в процессе тоже могут возникнуть светлые мысли. Но вываливать столь кардинальное изменение в последние часы почти успешных траев - это большой риск. Или признание собственного отчаяния.
        А уж идти с такими прожектами к РЛу сейчас было довольно рискованно. Вот Джиндри, и без того проходящий испытательный срок, пытался спихнуть сию почётную ношу на офицера.
        И всё же. Тридцать секунд, откатившиеся поты, босс, застывший в параличе, и никакой беготни, тут не только милишник, но и любой рендж не сможет устоять.
        - Риск - дело благородное, - поддержал рогу Грайвс.
        - Бойтесь рогайцев, дары приносящих, - глубокомысленно заявил Паррия, который, как и любой танк, презирал помешательство дамагеров на дамаге.
        Пампушечка чихнула и, получив свою порцию "будь здорова", снова высморкалась.
        Рейнар промолчал. Таймер готовки давно отсчитал положение время, но отвару полагалось немного остыть, это увеличивало эффективность на десять процентов. Он зачерпнул свою порцию, извлёк из инвентаря пустой флакон, залил тёмно-коричневую жидкость и крепко закрутил крышку. Встретился взглядом с задумчивым взором Накси. Ещё раз взглянул на схему Джиндри, схема оставалась всё такой же завлекательной.
        - По крайней мере, будет, где использовать убей-чай сегодня, - сказал он, - переходка лучший вариант для идеальной ротации.
        Накси потянула за кончик своего длинного эльфийского уха, как делала всегда, когда хотела взвесить все за и против. И поскольку ухо оказалось правым, стало понятно, что она склоняется к более авантюрному варианту. Опыт не подвёл, через некоторое время сокрушительница решительно хлопнула себя по коленям.
        - Чтоб вас, гулять так гулять! Попытаюсь, но, если меня кикнут[25] из рейда - пусть вам будет стыдно!
        - Им уже стыдно, - вдруг сказала Пампушечка - Но точно не за это.
        - Ты, как всегда, права, - умилился Паррия. - Эти грязные мужланы опять что-то замышляют.
        - За это вы нас и любите, правда Пампуш? - попытался отстоять честь мужланов Рейнар.
        - Только, если при этом мы хотя бы смеёмся, - важно кивнула целительница. - Или хотя бы перестаём из-за вас плакать.
        - А я дурак ходил на курсы "как понять женщин", - Грайвс убрал свою порцию убей-чая в нагрудный карман, - а тут содержание целого вебинара за полминуты.
        - Дядя Паррия научил бы тебя всему за треть стоимости, мой юный ученик - хмыкнула полудемоница.
        - А сэкономленные средства ты бы потратил на психиатров, - заключила Накси. - После таких уроков они бы тебе точно понадобились.
        Две минуты до окончания перерыва.
        С тихим хлопком у группы кастеров возник третий маг в тёмном балахоне и с глухим капюшоном на голове. РЛ вернулся из реала, где, как искренне надеялся Рейнар, выпил достаточно успокоительного, чтобы оно подействовало и в виртуале. Ибо только спокойствие могло спасти его нервную систему от преждевременного катарсиса.
        - Самое время передумать, - подначил Паррия.
        - Ну уж нет, - Накси выдохнула, легко вскочила, на автомате закинув глефы за спину, картинно укуталась в плащ, склонила голову в очаровательной улыбке. - Ну как?
        - Ты убедишь кого угодно, - подбодрил её Рейнар. - Главное не впадай в боевую ярость.
        - Замётано!
        Сокрушительница одним рывком преодолела тридцать метров, подпрыгнула на добрых четыре вверх, расправила неведомо откуда взявшиеся крылья и степенно спланировала прямо к согбенной фигуре рейд-лидера. Зелёный плащ развивался за её спиной, словно знамя.
        Рейнар подключился к групповому чату, чтобы не пропустить самое интересное.
        - Ты как, босс? - участливо спросила Накси, представ перед рейд-лидером.
        - На последнем издыхании, - хмуро отозвался маг. - Это драное "средоточие" конфликтует с моими талантами, я скручиваюсь от него в бараний рог, а ещё и вы тупите, как в первый день.
        Эмилия, одна из магов, забубнила что-то про нормальные билды[26], но РЛ только отмахнулся.
        - У нас тут идея возникла!
        - Никакого убей-чая.
        - Да я не про это!
        - Накси, я чую эту травяную бурду за километр, я же сейчас в центре "средоточия". Я понимаю, что ты хочешь новые логи, я верю, что у тебя прямые ручки, но одна ошибка и у нас будет брешь, которую не заткнуть.
        - Ха, ха, очень смешно, я серьёзно, есть дельная идея, насчёт фазы со защитными сферами. Скинь мне схему сражения, я тебе за полминуты всё покажу!
        РЛ вздохнул, щёлкнул застёжкой поясной сумки, извлекая карту. Оба закрыли глаза, переходя в режим изучения рейдового плана. Рисовать ситуацию в 3Д было намного удобнее, чем выскабливать на камне, и намного нагляднее.
        - Ну как, согласен? - спросила Накси, когда они закончили.
        - Один трай, - буркнул РЛ. - Если объяснишь ДД-шникам, и они уразумеют за один трай, то будем так. Всего один затуп перед пятой фазой, и будете всё оставшееся время рыть носом тактику. Без звука и без допинга.
        - Но если сделаем с первого раза, то чай снова станет легален, - подняла ставки Накси.
        - Договорились, но, если опять взорвёшься - сдашь в гильдбанк сто тысяч золота. При любом исходе.
        - Совести у тебя нет!
        - Зато будет сто тысяч золота. Накидываю ещё три минуты к перерыву, собирай "физиков" и давай расклад.
        Таймер, успевший подобраться к концу второй минуты, откатился и снова мирно затикал.
        Накси не стала терять время, кинула клич и через мгновение уже стояла у костра. Туда же подтянулись бойцы из группы Флая. Помимо шамана подошли Перчик, воин-халфлинг с престиж-классом потрошитель, Коллайдер, лесной эльф-рога, Клаас, паладин в ветке инквизитор и Главгрин, друид в ветке владыки леса.
        Вся гоп-компания не сговариваясь сгрудилась у Пампушечки. Негласное разрешение на запрещённый убей-чай разожгло во всех "физиках" жажду и любовь к травяным напиткам. Целительница отнеслась к нуждам соклановцев философски, и каждый страждущий получил свою порцию. Котелок снова весело забулькал, а чашек по краям стало ещё больше.
        Последним подошёл Гробо, главный танк с престиж-классом бастион. Косматый, приземистый дворф с солидной бородой и куда более солидным опытом. Как и положено мейн-танку, он был облачён в мифриловый доспех, владел ростовым щитом и топором горного короля.
        - Опять какую-то пакость замышляете, сорванцы? - пробасил он.
        Как любой танк со стажем, Гробо ни в грош не ставил мечты каждого ДД-шника о легендарных логах, но всегда старался быть в курсе их безумных планов, так как исправлять последствия считал одной из своих недобровольных обязанностей.
        "Сорванцы" нестройно отозвались, что, конечно же, да и дружно закрыли глаза, когда Накси запустила им план тактики на четвертой фазе. Визуально всё выглядело вполне просто и логично, вместо равномерного размазывания урона они делали нарочную паузу, давали столбам накопить отрицательный заряд и по команде Накси вливали урон в буквально уничтожающий себя столб.
        Фактически, половину времени они восстанавливали просевшие к середине боя ресурсы, набивали стаки[27] баффов к урону, да ещё сбрасывали дебаффы, которые копились от каждого удара по столбам. Это позволяло хорошенько восстановиться к грядущей фазе манекена, что позволяло сэкономить время, и здорово продвинуться в рекаунте по дамагу.
        Эта фишка, ясное дело, была известна им и раньше из гайдов топовых освоителей, но загвоздка её применения состояла в том, что накопление заряда сопровождалось немыслимым уроном, что высушивало целителей сверх меры или вынуждало использовать один из сейвов[28] не по назначению. Но теперь, когда с ними был Джиндри и его артефакт, весь этот дополнительный урон уходил в него, что, помимо очевидных плюсов, усиливало сам артефакт к последним фазам, и это существенно облегчало достижение победы.
        А после сфер, да под убей-чаем, смешанным с откатившимся для второго применения потами, фаза манекена, когда босс застывал без движения, согласно механике, превращалась не просто в праздник бурста, а в феерию.
        Самым сложным в этом раскладе оставалась необходимость всё сделать с первого трая. В себе Рейнар не сомневался, билд и класс настроенные на ловкость, просто не оставляли возможности быть нерасторопным. А вот милишники с их упором на силу, конечно же накосячат, это же часть их геймплея. Но уж слишком велика польза, так что желающих отказаться, естественно, не нашлось.
        Пока "физики" предавались мечтам о логах, РЛ собрал вокруг себя хилов и что-то втолковывал им, угрожающе помахивая волшебной палочкой.
        - Вопросы есть? - спросила Накси, заканчивая импровизированный брифинг.
        - Есть один, - Гробо поднял закованную в латную перчатку ладонь. - Джиндри же собирается прятаться под одним из щитов, и как тогда его артефакт будет собирать энергию из-под второго щита, если это закрытые системы, раз даже хил из-под другой сферы до нас не пробивается?
        - Объяснишь? - Накси кивнула роге.
        - Легко, - Джиндри взвесил в руке артефакт, немного похожий на золотую фигу размером с кулак. - Я врубаю «уклонение», выношу эту штуку из-под одного щита, она запоминает структуры и хранит их, забегаю под второй, теперь у него будет два слепка щитов, потом выскакиваю на свежий воздух и набираю с двух сторон нужную энергию.
        - Лихо, - похвалил Гробо. - Ещё и спринты заюзаешь, чтобы точно успеть.
        - Я и так быстрый, но раз ты настаиваешь, - вздохнул Джиндри. Необходимость сдавать лишние спецспособности и терять тонну урона, так как ресурсы перед фазой манекена не успеют восстановиться полностью, отзывались на лице разбойника неподдельной грустью. - Хотя…
        - Твоё хилое здоровье и без лечения? Ну уж нет, только так, и никак иначе, - отрезал танк. - Не нравится - жалуйся РЛу.
        - Чего не сделаешь для рейда, - криво улыбнулся Джиндри.
        - Аминь, - подвёл итог Паррия.
        - Забились, - поддержала танков Накси. - А под конец Лисбет тебя забаблит[29]. Придётся тебе пострадать, во имя общего блага. Лучше перестраховаться, надо избежать любых накладок, иначе РЛ всех натянет на ДКП[30]. Твой подвиг не будет забыт!
        - Надеюсь, - вымученная ухмылка роги стала ещё кривее.
        - Вот и славно! Ну что, покажем тряпочникам, что их «средоточие» отстой?
        - Будто они этого не знают, - буркнул Флай.
        - Не слышу вас?
        - Да! - милишники в разнобой подняли топоры, двуручники и кинжалы, и даже две полу-лапы с когтями. - Покажем!
        Рейнар ограничился сжатым кулаком, двойственность рейнджеров давала о себе знать. В конце концов, будучи классом, чей урон в основном оставался физическим, они частично относились к "физикам", а это сближало с милишникам. В то же время они принадлежали к высшей форме жизни - рендж-ДД, что, как-никак, роднило с кастерами.
        Таймер предупреждающе дзинькнул и замолк. Тут же в групповом чате раздался голос РЛа.
        - Общая готовность! Все подходим ко мне!
        По большому счёту рейдовый канал позволял каждому слышать лидера в любой части подземелья, но финальные втыки и ценные указания всегда усваиваются лучше при личном общении. Когда все сгрудились у группы кастеров, РЛ стянул капюшон и обвёл своё воинство усталыми глазами высшего эльфа. В глазах плескалась вся мировая скорбь древнего народа, ярость сотен попыток при освоении и немного ненависти ко всему на свете. В общем, обычное состояние ответственного РЛ. Он даже сделал попытку выпрямиться, дабы придать свои словам больше веса, но безуспешно. Дебафф нещадно делал из гордой эльфийской осанки согбенную фигуру карикатурного книжного червя.
        - Ну, что, дамы и господа, отдохнули? Набрались сил? Доучили тактику, Грайвс?
        - Да, - не стал лезть в бутылку варвар.
        - Отлично, с малыми потоками разобрались, Лисбет? Не будет больше истерики на третьей фазе?
        - Разобрались, - кивнула мрачная паладин-целитель. - Не будет.
        - Замечательно. Эмилия на тебе наводка, никаких аое по площади, когда там ковыляет Паррия.
        - Эта железяка специально, - насупилась магичка. - У него откатывается «астральный шаг», а он его не юзает!
        - Эми!
        - Никакой наводки по площади.
        - Супер. Паррия, а ты, моя радость, ещё раз включишь свою драную антимагию под бурст «средоточия» и я тебе хвост ампутирую.
        - Ты покусишься на мою девичью честь? - притворно ужаснулась полудемоница.
        - Прямо тут при свидетелях. Никакого щита без команды.
        - Ясно, - танк посмотрел на Эми, и та вернула негодующий взгляд. - Никаких щитов без команды.
        - Флай и прочие дуболомы, держите два шага дистанции на переходках. Никаких наскакиваний и подскоков. Каждого, кто нарушит, можешь бить молнией по копчику.
        - Без проблем! - шаман любовно поднял в руке двуручный молот, наслаждаясь бегающими по ударной части грозками.
        - Рей, ты один рейнджер, так что не втыкай с баффом на меткость. Как только Гробо проорёт, сразу сдавай, на прочих ноль внимания.
        - Сделаю, - кивнул Рейнар, воистину сто раз подряд сдай бафф, как надо, и один раз протупи, и тебя будут вычитывать.
        РЛ обвёл взглядом бойцов, припоминая последние косяки присутствующих.
        - Пампуша!
        - Я!
        - Делай всё как обычно.
        - Постараюсь.
        - Вот и славно, - РЛ потёр высокий эльфийский лоб. - Обожаю объяснять всё как в детском саду, спасибо, ребята, за эту великолепную возможность. Все тут люди взрослые, даже ты, Джиндри, все, надеюсь, умеют считать и в состоянии припомнить сколько мы потратили времени на Ашраю. Не открою Америку, но это последний наш шанс её победить. Через два часа закончится наше РТ[31], и судьба Большого Приза для нашего клана тоже. Сейчас каждая команда слоупоков на вес золота. Возможно, наш кил будет решающим, кто знает. Поэтому, я прошу вас забыть на миг, что вы развлекаетесь в виртуале и хоть немного сосредоточиться на своих ролях. Сдюжите, сорвиголовы? - дождавшись нестройного общего согласия, он продолжил. - Сейчас делаем пробный трай, а то уже после перерыва кто-то мог что-то забыть, да Родро-грум? - друид - хил с лицом заядлого вкушенца веществ довольно улыбнулся. - По танкам, хилам и кастерам всё без изменений. "Физики", Накси вам всё объяснила, постараетесь не запороть свой шанс сделать что-то полезное. Да, Лисбет, прибереги благословение и бабл для фазы со щитами, подстрахуешь Джиндри, если просядет
перед выходом. А так задача прежняя - доходим до шестой фазы полным составом. Покажите, что мы можем это сделать, и тогда будет смысл юзать золотую фигу сегодня. Вопросы есть? Вопросов нет? Гордость Морфлота! По местам - готовность две минуты!
        [1] «Внешка» разг. Функция «внешний вид», когда игроки могут настраивать предметы гардероба, помещая поверх активной брони простую одежду без полезных характеристик, отвечающую их чувству прекрасного.
        [2] Вайп - от англ. wipe (стирание). Гибель группы или рейда.
        [3] Бафф - положительный эффект, накладываемый на персонажа.
        [4] РЛ - рейд лидер.
        [5] Имба, имбалансный - от нагл. Imbalaced - несбалансированный. Характеризуются как классы персонажей, так и отдельные предметы.
        [6] ДПС - damage per second. Урон в секунду. ДД - damage dealer - наносящий урон класс.
        [7] Ротация - в данном контексте очередь использования способностей в бою для максимизации эффективности урона. Обычно касается только ДД. Танк и хилеры исходят больше из шкалы приоритетов, так как в их случае при сложных боях всегда больше непредвиденных ситуаций.
        [8] Мили - группа, МДД, милишники, ближники - бойцы ближнего боя, производное от англ. «melee». Также относятся к «физикам», персонажам, наносящим физический урон. ДД - damage dealer - наносящий урон класс.
        [9] Трай - попытка, англицизм как он есть без каких - то смысловых искажений.
        [10] Рендж - ДД, РДД, ренджевики, дальники - бойцы дальнего боя, от англ. «range»
        [11] Рекаунт - программа (аддон) для подсчёта урона/лечения/угрозы, генерируемой игроками.
        [12] Хил - от англ. «heal», лечение
        [13] Кастер - от англ. «to cast». Персонажи использующие заклинания, которые часто требуют время на произнесение. К кастерам обычно относят атакующих заклинателей, но технически сюда подходят и лекари.
        [14] АОЕ - атака - атака по площади.
        [15] Хот - от англ. Heal over time. Заклинание, восстанавливающее здоровье в течение некоторого времени.
        [16] Кап - оптимальное значение для набора профильной характеристики, к которой стремится каждый класс, исходя из своей специализации.
        [17] Танк (глагол - танчить) - персонаж, получающий основной входящий урон и защищающий группу от большинства врагов.
        [18] Бурст - от англ. Burst. Нанесение максимального урона по противнику в короткий промежуток времени.
        [19] Вар, варовский - производное от англ. warrior. Воин.
        [20] Фарм, фармить - от англ. farm, длительное однотонное занятие по добыче чего - либо (ресурсы, баффы, предметы для поднятия репутации с кем - либо)
        [21] Офф - танк - от англ. off - tank. Второй танк в рейде. Первый танк - это мейн - танк Деление условно, так как механики разнятся, но в основном офф - танк сосредоточен на прислужниках, а мейн - танкн на боссе.
        [22] Рога - разбойник, от англ. rogue.
        [23] ФК - от англ. first kill. Первая победа над значимым врагом, обычно боссом в подземелье. Употребляется как в значении первая победа в мире или на сервере, так и ФК лично для персонажа, так как за него даются соответствующие достижения
        [24] Пот - от англ. potion. Банка с зельем здоровья, маны или, как в данном случае, отвар с усилением персонажа. Используются и танками и хилами и дамагерам. Если пьётся до начала боя, называется пре-пот.
        [25] Кик, кикнуть - от англ. to kick. Здесь в значении выкинуть из группы/рейда. Может также быть действием по прерыванию вражеского каста (пинок у роги)
        [26] Билд - от англ. to build (строить). Настройка способностей/ талантов под определённый стиль игры.
        [27] Стак - от англ. stack (пачка). Несколько однотипных предметов во одной ячейке. Относится к обычным предметам - «стак стрел из 200 штук в одной ячейке», например, а также к баффам и дебаффам («девять стаков молний на персонаже»).
        [28] Сейв - от англ. save. Способность персонажа значительно повышающая выживаемость. Ограничена по времени, имеет долгое время восстановления.
        [29] «Бабл» - знаменитое заклинание паладинов, дарующее воину света временную неуязвимость. От английского прозвища этой способности «пузырь», так как похоже внешне на сферу, что укрывает цель непреодолимым для урона барьером. Разработчики игры как могли старались дистанцироваться внешние эффекты способности от аналогичной в игре «World of Warcraft 2.0», но название всё равно прижилось.
        [30] ДКП - dragon kill points - система баллов, которые набирают игроки за участие в рейде, победу над боссами, соблюдение тактики и любые иные активности, которые посчитает нужным каждый конкретный РЛ. На очки можно «покупать» выпавшую добычу через рейдовый аукцион, или копить их для более ценных предметов. Поощряет игроков участвовать в рейдах чаще и стараться лучше.
        [31] РТ - raid time, время отведённое под проведение рейда. Обычно от трёх до пяти часов, в зависимости от дня недели и занятости участников в реале.
        Глава 2.
        Согильдийцы устремились к своим позициям. Целители обновили рейдовые баффы, все четыре: от жрицы, паладина, друида и шаманки с ником Улиточка.
        Группа Флая, куда входили Перчик, Коллайдер, Главгрин и Клаас, расположились слева. Лечение им обеспечивала Лисбет.
        Группа Накси, к которой относились Грайвс, Джиндри и Рейнар, встали справа. К ним также присоединились Пампушечка и Родро - грум. Жрица отвечала за танков, а друид за ДДшников.
        РЛ остался с кастерами, того требовало "средоточие" и удобство позиции, что позволяла видеть всё поле боя. Улиточка, приставленная к кастерской группе, раскидывала тотемы неподалёку, чтобы радиус полезных эффектов доходил до всех.
        Гробо и Паррия заняли позицию напротив меча Предательницы.
        Если представить место, где ждала Ашрая за центр циферблата, то танки стояли на двенадцать часов, кастеры на два, группа Накси на пять, а Флай и компания на семь часов. Дальше начиналась зона, перекрытая исполинским камнем, прикрывающим спину Убийцы Богов.
        Рейнар отозвал костёр, привычно проверил активные пре-поты, на автомате прикинул количество стрел на + 250 урона, пять связок по 200 штук, должно хватить с избытком. Ещё раз окинул взглядом испытанный сотнями боёв интерфейс. Все баффы обновлены, панель активных скиллов тонкой полоской бежит чуть ниже уровня глаз, все двадцать окошек сорейдовцев задвинуты, как можно дальше и уменьшены как можно сильнее. Окошко ДД - метра примостилось чуть слева, рядом с окошком угрозы. Аддоны на тактику скрыты в прозрачных табличках, появляющихся в нужное время. Дистанция горит тускло-изумрудными цифрами, показывая ровно пятьдесят метров. Максимальное расстояние эффективного применения дальних атак, всё что выше - для пары скиллов или с суровыми штрафами на меткость и силу урона.
        В принципе, как рейнджер он мог начинать бой и отсюда, тактика позволяла, да и отступать на переходке было бы удобнее, но предбоевые ритуалы требовали своё.
        Остальная группа уже стояла на максимальной дистанции прыжка - тридцать метров. Он подошёл к Накси. Сокрушительнца протянула ему плащ.
        - Спасибо! В нём тепло, но уж очень неудобно!
        - Свобода движений - наше всё, - отозвался он, убирая свёрток в инвентарь, времени натягивать ткань обратно уже не осталось.
        - Рэди чек! - скомандовал рейд лидер. Рейнар жмакнул на появившуюся кнопку не думая. Через несколько секунд система удовлетворённо вострубила, что все готовы. - Отчёт!
        Перед глазами возникли убывающие циферки. Пятнадцать.
        - Готов? - шепнула Накси, доставая одну из глеф.
        - Всегда готов.
        Десять.
        Почти синхронно двадцать крышечек слетело со склянок. Препоты на финальном боссе были обязательны не только для ДД. Жидкость как всегда нещадно обожгла горло. Привет от шутников алхимиков, смешавших усиливающие физические атаки ингредиенты с местным аналогом медицинского спирта. Рядом морщилась Накси, физурон есть физурон, и лучники страдают также, как и милишники, только кастеры пьют свою подслащённую бурду интеллекту на радость.
        Восемь.
        - До встречи на той стороне, - Накси протянула ему левое предплечье. Он несильно ударил наручем в её наруч.
        Пять.
        Лук лёг в ладонь, как влитой, а первая стрела, напитанная всеми возможными усилениями, нетерпеливо дрожала в ожидании.
        Три.
        Накси припала к земле, готовясь к рывку.
        Ноль. К бою!
        Рейнар помедлил ещё мгновение, давая мейн-танку сделать прыжок. Затем запустил макрос, соединявший "перенаправление урона" и начало цикла атаки, спустил тетиву. Самая любимая часть любого боя - бурст - началась. Умение "грозная стрела" сплелось с боевыми криками воинов, усиливающими чарами магов, благословениями жрецов и паладинов, шёпотом шаманов, мощью рейдовой химии и сочетанием всех профильных статов, чтобы лучом неописуемо яркого света поразить Предательницу. И исчезнуть в броне без следа, затерявшись в фейерверке ударов мечей и секир, калейдоскопе заклинаний и тёмных пятнах порчи.
        За "грозной стрелой" настал черёд "лесного яда", долгоиграющей доты[1] с эффектом отравления, активации "ауры меткости", потом пришла очередь "тысячи стрел" - длинного и пробивного каста на пять секунд, "меткого выстрела", "волшебного выстрела", "разрывного выстрела" и, конечно же, "полёта иволги", которую он предпочитал разрекламированным " удару кречета" и "ястребиному падению".
        Уровень угрозы стремительно побежал вверх, еле поспевая за уроном. Но притормаживать было рано. В первые тридцать секунд с воина-танка при правильном билде и шмоте сорвать агро не мог никто, кроме ГМа. А дальше в дело шёл личный скилл, и тут Гробо отлично справлялся, заставляя более живучего, но менее дамажущего Паррию скрежетать полудемоническими зубами в притворном безразличии.
        Огромный топор и щит, превышающие размером кряжистую фигуру дворфа-танка, нещадно врубались в светлую броню Ашраи, оставляя на ней заметные вмятины.
        Мили-группа осмотрительно зашла ей за спину, дабы не огребать от конусных атак с самого начала. Среди шлемов, доспехов и мечей гордо высилась почти трёхметровая Накси в форме Сокрушительницы, ловко орудуя парными глефами, словно выросшими из её рук.
        Маги и колдуны, занявшие согласно тактике, позиции нешироким полукругом, осыпали босса молниями, фаерболами, ледяными снарядами и проклятиями. Воздух дрожал от развешиваемых целителями хотов и отложенных хилок.
        И всю эту какофонию с лёгкостью перекрывал глубокий спокойный голос Предательницы, в который раз произнося безупречно озвученную речь.
        - Значит вы всё-таки пришли за мной, герои? Вам не хватило нашей прошлой встречи у Столпов Вечности? Помнится, я отпустила вас, дала вам шанс уйти с миром. И как же вы отплатили мне? Вы пришли в моё последнее убежище, осквернили мою обитель вашей жестокостью и жадностью. Вы убили всех моих соратников, моих верных друзей. Вы испортили всё, до чего смогли дотянуться! Вы истребили тех, кто мог повести этот мир к процветанию! Тех, кто готов был выслушать моих врагов, кто мог дать им прощение или милость. Тех, кто ратовал за ваше помилование! Что ж, это ваш выбор! Раз вы избрали такой путь, так насладитесь ею сполна. Ибо я вас больше не пощажу!
        - Как же ты достала! - заорал Грайвс, забрасывая за спину секиру и впиваясь зубами в покрытую сталью икру великанши. На десять секунд все в радиусе ста метров получили дополнительное усиление "злобная кровожадность."
        Не согласиться с варваром было трудно. Да, в первые разы доступный только на легендарной сложности монолог Убийцы Богов пробирал неслабо, особенно тех, кто был знаком с лором, читал квесты и смотрел полнометражный фильм с двумя сезонами сериала от HBO. Но после стольких попыток нервы сдавали даже у самых верных фанатов.
        Ашрая не замечала фамильярности варвара, азартно лупцуя Гробо своим исполинским мечом. Двуручный клинок, превышающий длиной пять метров, с гулом опускался на щит дворфа. Мейн-танк, вопреки всем законам физики, не спешил превратиться в лепёшку, стойко принимал каждый удар, не забывая орать оскорбительные частушки на чистом подземном диалекте. Команда таунта[2] была настроена у косматого охальника именно так. Удары Предательницы, пока медленные, с интервалом аж в три секунды позволяли юркому дворфу делать выпад на каждый замах, что неплохо усиливало угрозу, оставляя всех прочих участников позади.
        Здоровье Предательницы неспешно уменьшалось, пока не достигло девяноста процентов. Рейнар успел прокрутить цикл атаки ровно шесть раз, наслаждаясь каждой попавшей в тайминг способностью. Замечательное, спокойное начало боя - последнее, что будет спокойного в этом бою.
        - Нет прощения жестоким! - возвестила Ашрая и надела шлем. Безумная личина сверкнула тонкой улыбкой. Убийца Богов перехватила меч обеими руками, и тот слегка засветился.
        Гробо ловко отпрыгнул почти на шестьдесят метров, уходя из первичного радиуса. Его место тут же занял Паррия, сверкая отблесками "кровавой брони" и "костяного щита". Из оружия он тоже предпочитал двуручный клинок, похожий на кальку с меча Предательницы, злую и циничную некрокальку с черепом вместо противовеса и гардой в виде рёбер серебристых ламий.
        Удар Пустоты обрушился на полудемоницу, впечатал лезвие в укрытое бронёй тело. «Костяной щит» разлетелся, но «кровавый» устоял, как и сама полудемоница. Если не считать, что копыта ушли на полпальца в твёрдый камень пещеры.
        Сполохи тусклого света охватили броню Парии, офф-танк начал гореть, как новогодняя петарда, с такими же искрами и треском. "Наказание стойких" - одна из коронных способностей Ашраи, не слабо резала броню, понижала здоровье наполовину и сильно штрафовала за попытки заагрить хозяйку любым способом. Сейчас, на первой фазе, при бодрых и внимательных хилах «наказание» было просто страшным, к концу могло стать абсолютно смертельным.
        Удар Пустоты опустился вновь, на этот раз Паррия принял его на свой клинок, уполовиненное здоровье бодро скакнуло в алую зону. Третий удар, несмотря на то что Пампушечка успела поднять большую часть потерянного, вполне мог стать последним, но Гробо уже вернулся на исходную, забрав босса.
        - Покойтесь в своей тьме, - прогудела Убийца Богов.
        Ашрая несколько раз ударила по Гробо, затем вдруг развернулась в мили - группу и сдала конусную атаку. Милишники привычно бросились вправо и влево, а место, где они только что стояли, почернело, источая миазмы смерти.
        - Раз, - сказал РЛ, - Хорошо! Малый сейв на них, Родро! По команде заходим обратно! Зашли! - Друид сдал "малый листопад" прямо в чёрную муть, милишники неохотно, но слажено прыгнули в смертельный конус. Как самая большая группа они должны были с девяностопятипроцентной вероятностью вызвать атаку конуса на себя, чтобы избежать удара по кастерам с их "средоточием", бывшими второй по численности группой.
        Сработало, как надо, и Предательница вновь развернулась в миликов.
        - Два! Лисбет, теперь ты! Сдавай! По команде заходим обратно! Зашли!
        Меч Ашраи опять засветился, на этот раз Гробо мужественно поймал "наказание" и представил Паррии огребать за себя.
        Улиточка прыгала перед группой кастеров и стучала в большой, диаметром почти полметра бубен. Занималась она этим не зря, поскольку третий конус пошёл прямо в кастеров. Все тряпочники дружно почернели, в миг потеряв две трети здоровья, ещё секунда, и группу можно было бы списывать со счетов, но к ногам РЛ упал бубен, и всех в радиусе сорока метров окутало спасительное сияние «нежности воды» - мощнейшего сейва, не имеющего ограничений на использовании в бою. Кроме необходимости каждый раз заряжать его по две минуты, без возможности отвлечься на что угодно другое.
        - Три! Молодец, Уля! Обнови тотемы! Милики, поднажмите! С таким агро она опять в нас ударит!
        Нехорошее предчувствие охватило Рейнара. Конечно, предчувствия не повод нарушать ротацию, но с другой стороны, что за рейнджер будет игнорировать такое? Он не нажал "разрывной выстрел", сбивая ритм. Сделал два шага вправо, чтобы оказаться радом с Пампушечкой. Родро-грум подобрался, среагировав на его движение. Если стрелок двигается, пока есть возможность стрелять, то это неспроста.
        Их группа, как самая малочисленная, просто не могла попасть под удар, суммарная угроза держала их внизу списка, и за все бои ещё ни разу Предательница не почтила их своим вниманием. До этого момента.
        Удар Пустоты грянул оземь, и чёрная мгла устремилась на их троицу, вмиг лишив всякой возможности двигаться. Они оказались в центре, в самой вязкой части.
        В такой ситуации было только два выхода - отправиться на кладбище или слить личный сейв, способность на короткое время спасающую от любого урона. Вот только что первое, что второе сразу запарывало трай. Минус трое в начале - это точно провал, трое без сейва на пятой фазе - тоже провал.
        Пампушечка сдала «среднее вдохновение» - дать им ещё три - четыре секунды жизни. Этого оказалось достаточно.
        Рейнар схватил целительницу за воротник и врубил «отскок». Их обоих отнесло на сорок метров, вырывая из смертельных объятий тьмы. Родро-грум тоже не растерялся и выпрыгнул в форме лунного кота, успев после приземления обвешать всех троих хотами.
        - Четыре! Ого, вы оказывается не спите! - восхитился РЛ. - Хорошо! Сейчас вторая фаза. Лисбет сдаёшь вместо Пампуши среднюю хилку. Уля, обнови водяной тотем, перекроешь Родро. Остальное без изменений!
        Со второй фазы у лекарей начиналась весёлая жизнь, и с каждой последующей фазой она становилась лишь веселее. Ведь помимо всех прочих напастей, рейд получал массовый урон каждые двадцать секунд. И с каждой фазой прохиливать это безобразие нужно было всё сильнее и сильнее.
        Здоровье Ашраи достигло восьмидесяти пяти процентов. Не успев использовать пятый конус, Убийца Богов подняла меч вверх.
        - Да поглотит вас земля!
        Пол пещеры задрожал, заставляя игроков удерживать равновесие. Ротации сбились, а дебаф к меткости запустил первые промахи. Трещины бежали по камню, извергая слабые, но опасны сполохи лавы. А после из-под земли полезли элементали.
        Первая фигура, состоящая из грубо сложенных камней, вылезла рядом с боссом.
        - Переключились!
        Милишники оставили босса в покое и кинулись к медленно шагающей навстречу фигуре. Если не успеть разобрать элементаля на крошку за пятнадцать секунд, он взорвётся и, помимо сильного урона, развалится сразу на три таких же.
        Гробо поймал очередной удар Ашраи и повёл её в сторону от миньона, дабы не усиливать их близостью друг к другу.
        Рейнар всаживал стрелы на автомате, не переставая крутить головой. Следующий адд[3] мог заспавниться[4] в любом труднодоступном месте. Так и случилось. Не успела первая каменюка превратиться в груду обломков, второй возник рядом с их стоянкой.
        - На пять часов! - крикнул Рейнар, заряжая "дробящий выстрел". Обычно это была абилка[5] для ПВП[6], но для некоторых мобов, таких, как каменные элементали или скелеты, тоже могла пригодиться, действуя не хуже заправского молота или булавы.
        - «Хватку»? - уточнил у РЛ Паррия.
        - Пусть сами! Ковыляй в центр, будешь страховать на следующем.
        Милишники бодрым табуном пронеслись мимо Рейнара. Впереди, красиво, как в азиатских фильмах, расставив глефы и выгнувшись вперёд, неслась Накси. Следом спешил Флай в облике призрачного волка, на ускорении их догоняли роги. Прочие, громыхая доспехами и бранью, бежали следом.
        Кастеры, не переставая упиваться «средоточием», фокусили босса. Против камня, как известно, чары менее эффективны, так зачем же отвлекаться.
        Элементаль рассыпался вовремя. Зато следующий появился на час и бодро устремился к боссу. Паррия. не дожидаясь команды, и верно оценив ситуацию, использовал «хватку смерти» и притянул каменюку к себе. Рейнар успел выпустить только две стрелы, когда милишники уже обступили адда, кроша камень в капусту.
        Гробо всё это время водил Ашраю вокруг постамента, дабы не попасть под яростные удары. «Наказание стойких» играло на нём весёлым искропадом.
        - Эй, козлоногая! Цокай сюда! - рыкнул он. - У меня уже борода горит!
        - Иду, мой сладкий! - прогудел Паррия, переходя на тяжёлый рыцарский бег.
        «Героический прыжок», по идее, уже откатился, но дворф явно не желал тратить полезную способность, рассчитывая на собственные ноги и хил Пампушечки.
        Лисбет, бодро нарезающая круги вместе с милишной группой, дабы аура усиления доставала до всех ближников, кинула на полудемоницу «свободный шаг». Не совсем по назначению, в конце концов, ничто не сковывало движения офф-танка, кроме собственного класса, но лишние двадцать процентов к скорости сейчас могли пригодиться.
        Четвёртый элементаль возник прямо рядом с кастерами.
        - Всё ренджи лупим адда! Милики в центре! - приказал РЛ. Тряпочники возроптали, но подчинились. Элементаля охватило сияние от проклятий, ледяных и огненных шаров и сполохов тайной магии. Рейнар пускал "дробящий выстрел" и авто атаку по кулдауну[7]. Мили группа послушно застыла в центре, швыряя в каменюку всё, что позволяла им швырять система - а именно один шакрам, несколько метательных ножей и пожелание рассыпаться в пыль от Грайвса
        Паррия подвёл Ашраю к центру, и ближники с радостью переключились на босса.
        Кастеры с Рейнаром успели забить адда тютелька в тютельку. Все-таки, «средоточие» неплохо усиливало заклинания, но и Улиточку, бодро лупцующую врага заряженным тотемом огня, не стоило списывать со счетов.
        Трещины в полу ширились, пламя вырвалось то тут, то там, вынуждая всех смотреть ещё и под ноги. Даже РЛу с кастерами пришлось бочком-бочком сдвигаться от настырного пламени.
        Пятый элементаль возник в центре, его появление не зависело от случайности. Он был крупнее прочих и намного злее. Если за двадцать пять секунд рейд не убивал его, то полным составом отправлялся на респаун[8].
        Гробо перехватил Ашраю, Паррия подцепил адда, поставил его так, чтобы атаки по нему задевали и босса, и начал спамить воздушные поцелуи. Такой таунт был настроен у мужеголосой полудемоницы. Неудивительно, что каменный бугай пришёл в ярость и уже не мог оторваться от рыцарши смерти, забив на весь прочий урон менее раздражающих рейдеров.
        Восстановление прокачанного таунта длилось восемь секунд и с третьим поцелуем элементаль обязан был рассыпаться. Так и произошло.
        - Силы земли повержены вами, - задумчиво протянула великанша, опуская меч в останки миньона. Широкое лезвие окутал рой мельчайших камней. Урон и скорость босса возросли на десять процентов.
        Убийца Богов отряхнула клинок, позволяя рою разойтись от острия до гарды.
        - Раз земля вам не по вкусу - примите ярость огня! - Ашрая подняла меч и пламя, рвущееся из трещин на полу, взметнулось до потолка пещеры.
        Рейдеры предусмотрительно расположились так, чтобы не попасть под раздачу. Только Родро-грум зазевался и теперь, приземлившись на зад, пытался сбить огонь с украшавших броню веточек. Пампушечка заботливо полила его водой из бутылочки, потом помогла подняться, встала на носочки и отвесила подзатыльник.
        - Приготовиться! Третья фаза! - озвучил очевидное РЛ. Впрочем, третья фаза стоила того, чтобы её анонсировать. Ведь теперь начиналась самая потеха.
        Трещины никуда не делись, а вибрации, сбивающие ротацию дамагерам, только усилились. Огненные столбы уменьшились, собрались в плотные трёхметровые бугры, а затем радостно распались на огненных элементалей и поползли в разные стороны. В отличие от каменных коллег у огненных ног не наблюдалось, верхняя часть тела переходила в длинные, наподобие змеиных, хвосты.
        Всего огневиков образовалось аж сорок восемь штук, почти в десять раз больше, чем каменных, да и проблем от них добавлялось соответственно. Элементали изначально не были агрессивны, а просто начинали броуновское движение по всей пещере, чтобы за последующие четыре минуты начертить своими огненными хвостами карту новой вселенной. Стоит ли уточнять, что оная карта, будь она начертана, тут же уничтожала весь рейд, да ещё и вешала получасовой дебаф «отмеченные пустотой», от которого понижались все характеристики на сорок два процента.
        Столкновение с ними или нападение тут же переводило адда в агрессивный режим, а также злило ещё двух случайных элементалей, начинавших атаковать агрессора. Даже простое касание они могли посчитать атакой и, как полагается пламени, тут же начинать поджаривать противника. Без чёткой схемы по ликвидации незванных миньонов делать на третьей фазе было нечего.
        Фазу эту Рейнар откровенно не любил. Половина способностей требовала стоять на месте, а огневики так и норовили сменить направление и столкнуться с зазевавшимися игроками.
        Пещера стала напоминать лукошко с бешенными светлячками, в центре которого, на узком пятачке, Ашрая лупила танков. Гробо с Паррией вынуждены были меняться каждые восемь секунд, поскольку под бафом такого количества аддов босс наносил уж слишком большой урон.
        Несмотря на кажущийся хаос движения, элементали подчинялись логике начертания карты. Подходов к начертанию было несколько. Теоретики из топ-кланов первопроходцев давно просчитали их количество - девять вариантов, и исходя из них, выработали тактики.
        - Пятая схема! - озвучил РЛ. Маг левитировал над группой кастеров, не переставая пускать одно вырвиглазное заклинание за другим. Обзор с высоты позволял видеть полную картину боя. Находясь в гуще мельтешащих огненных тел, что-то понять было крайне сложно.
        Держали босса лицом к условной цифре двенадцать, чтобы остальные не теряли направления относительно воображаемого циферблата. Пятая схема считалась вполне удачной. Она не захватывала притаившихся с края кастеров и освобождала Улиточку от лишней беготни. Шаманка, с одобрения РЛ, отбежала к стене и снова затанцевала с бубном, готовя «нежность воды» к следующей фазе.
        Рейнар побежал к условной цифре шесть, с лёгкостью уворачиваясь от огневиков. Пампушечка и Родро-грум следовали за ним. Им приходилось заметно труднее, сказывалась разница в ловкости, с другой стороны, ребята играли в полном погружении, даже аддоны на отсчёт метров работали н ев полную силу, так что результат был более чем достойный.
        Милишники тоже торопились рассредоточиться по остальным часам «циферблата». Заклятия кастеров ярко вспыхивали над головами бегущих сквозь огненный строй ближников.
        Каждому из дамагеров нашлось место в неглубоких лужах, наполненных тусклым огнём. Лужи, ясное дело, являлись не просто лужами, а представляли собой энергетические точки будущей карты, аккумулируя энергию, что использовали элементали для создания рисунка усиления атак Ашраи.
        Встав в такую точку, игрок не только ослаблял её действие, но и усиливал все атакаующие способности, что нивелировало вынужденный простой в атаках. Без ослабления точек дальнейшие действия получались уж очень ресурсозатратными и, если на нормальной или героической сложности ещё можно было проигнорировать эту часть за счёт высокого уровня экипировки, то на легендарной - нет.
        Можно сказать, сама игра требовала от дамагеров нарушить главную заповедь рейдера и по своей воле стоять в огне.
        И копить урон.
        Из всех «физиков» лишь Рейнар извлекал хоть какую - то дополнительную пользу, поскольку мог использовать против босса хотя бы часть скиллов. Третий бонус эпической брони позволял убрать штраф к дальности для «меткого выстрела», «волшебного выстрела» и «разящей стрелы». Правда, далеко не сразу.
        Естественно даже при трёх одетых и способных лечить хилах такие шутки с огнём не могли довести до добра. Но все «физики» в своё время долго и упорно добывали специальные амулеты, как раз под такой случай, и урон от луж проходил вполне терпимый.
        Пятая схема, помимо того, что не достигала позиций кастеров, ещё и давала наименьшее количество луж, что оставляло трёх свободных миликов для прикрытия хилов. Но целители и сами были не промах, так что бесхозные ближники просто вставали в лужи к соратникам, чтобы не терять вожделенные усиления.
        - Давайте по готовности! - скомандовал РЛ танкам, когда все нужные позиции оказались заняты.
        Гробо перехватил Ашраю и отошёл с ней в левую часть свободного пространства. Полудемоница же наоборот пошла направо.
        Офф-танк остановился у самого края, едва не задевая снующих «рисовальщиков». Бросил взгляд на Гробо.
        - Готов! «Мощь гор»! - гаркнул дворф, врубая «величие бастиона», одну из особых способностей своего престиж-класса. Мейн-танк словно окаменел, раздался в размерах раза в полтора и застыл, как статуя самому себе. Длительный сейв, полностью защищающий владельца и не позволяющий снизить набранную им угрозу. Минусом служила совершенная неподвижность и невозможность переключиться на любую другую цель.
        - Кава-банга! - вторил ему Паррия и швырнул в гущу элементалей «кровавый круг» - широкую печать десять метров диаметром, наносящую урон всем, кто попал под её действие.
        Расчёт был прост. Печать кидалась в место, где пересекалось наибольшее количество маршрутов. На пятой схеме оно находилось справа от центра. «Круг» упал на камень и тут же начал наносить урон каждому, кто вторгался в его пределы. За время существования печать успевала задеть не менее полутора десятков аддов, что автоматически приводило в ярость оставшихся.
        За пятнадцать секунд все элементали воспылали к офф-танку неподдельным интересом. Чтобы общение сразу не стало излишне тесным, Паррия активировал вторую печать «вязкую топь» и положил её так, чтобы самому оказаться в центре.
        Огневики обступили его со всех сторон, увязли в топком заклинании, образовав большой копошащийся бублик из пламени.
        - Ренджи, аое по команде! - объявил РЛ. Кастеры выплетали заклинания, закидывали самые убойные в очередь так, чтобы всё задуманное гладко подходило к пикам «средоточия».
        Рейнар тоже не терял времени даром. Макросом поменял стрелы в слоте лука. Один из пяти стаков на + 250 к урону состояла из расщепляющихся снарядов - лучшего варианта для ударов по площади.
        Милики нетерпеливо топтались в лужах, отсчитывая время простоя. Хилы разошлись вокруг незаконченного рисунка, чтобы можно было охватить всех участников.
        - Заливаем! - скомандовал РЛ.
        Над копошащимися аддами сформировалась грозная туча - верный знак, что «средоточие» зарядилось. Через секунду она разразилась бешеным потоком самых разнообразных атак. На тупоносые морды огневиков обрушились и «ледяная волна», и «порча хаоса», и «осколки несвета», и «выброс таинств», и «вспышка бездны», и конечно же «поле антиматерии», ради которого РЛ так издевался над собственным персонажем.
        Рейнар придержал прыть, дождался, когда туча «средоточия» насытится заклинаниями кастеров, и лишь тогда запустил «град стрел». В этом режиме снаряды вылетали по пять, взмывали к потолку, достигали намеченной точки и резко падали вниз. По пути каждая стрела распадалась ещё на пять, теряла половину урона, но приобретала возможность вешать на цель кровотечение. К тому же прохождение через "тучу" хорошо апало[9] урон каждого снаряда.
        В общем, рекаунт от таких манипуляций всегда показывал приятные сердцу цифры.
        - Аоешь меня полностью! - гремел Паррия, воздев некромеч к воображаемому небу. На легендарной сложности такое количество «дружественного огня» не слабо вредило даже танку, но недаром рыцари смерти славились своей живучестью. Да и сейвы никто не отменял. Лечить полудемоницу, пока адды не потеряют нужное число здоровья, запрещала тактика.
        Когда первая волна атак по площади прошла, «болотная печать» пропала, и вся масса огневиков радостно кинулась на офф-танка. Здоровье аддов упало на тридцать процентов, и так как вблизи, кроме офф-танка никого не оказалось, их внимание намертво привязалось к нему.
        Тут уж без помощи Пампушечки было не обойтись. Паррия аж засветился от благословений и очищающих спеллов.
        - Милики, в бой! - скомандовал РЛ, и радостный ор достиг пиков здешних гор. Набравшиеся сил ближники дружно ринулись в самую гущу врагов.
        Глефы, топоры, мечи, кинжалы и лапы впивались в огненную плоть и, несмотря на невозможность такого эффекта, бодро кромсали её на ошмётки разной степени фигурности.
        - Ренджи, концентрируйтесь по центру, - скорректировал коллег РЛ, дабы ближники, врубившиеся в огненный «бублик» с разных сторон, получали меньше урона от соратников. Тряпочники, конечно, послушались, по крайней мере для виду. В конце концов, магия такая вещь, кто ж её удержит, коль она вырвалась наружу. В отличие от стрел, у тех же фаерболов траектория падения намного более свободная.
        Не поверили в честность кастеров и хилы - Лисбет и Родро-грум - ни на миг не ослабляя накал лечебных спеллов широкого действия.
        Рейнар, само собой, приказ не проигнорировал. Во-первых, он оставался надёжным рейдером, исполняющим команды, а во-вторых, излишнее рвение всегда можно было вычислить по стрелам, торчащим из соратников.
        - Я почапал! - доложил Гробо. «Величие бастиона» прошло, здоровье аддов упало только до пятидесяти процентов, и Ашрая всё ещё представляла серьёзную опасность, стоять рядом с ней не рекомендовалось. Мейн-танк не стал задерживаться и бодро побежал по кругу. Маршрут его проходил через все лужи. Теперь, когда энергия их перешла к рейдерам, они стали источником ослабления для босса.
        Клаас бросил на него «свободный шаг», куда менее эффективный, чем у Лисбет, но всё равно полезный.
        Дворф резво семенил прочь, недовольно крякая, когда Удар Пустоты критовал по нему. Оббежав каждую лужу, он терпеливо ждал, чтобы Ашрая задела её как минимум половиной стопы.
        Лисбет и Родро-грум навешали на него благословение и хотку, но основной контроль осуществляла Пампушечка. Дворфийка стояла, замерев, словно статуя. В левой руке посох, указующий на полудемоницу, правая, свободная, раскрытой ладонью устремлена на мейн - танка, медленно поворачиваясь вслед за ним. Толстая каштановая коса весело трепетала от концентрированной вокруг жрицы силы Света.
        Когда Гробо с боссом прошли у неё за спиной, дабы не тратить время на смену позиции, она просто перекинула посох в правую руку и выставила в сторону мейн-танка левую.
        - С дороги, артиллерия! - весело рявкнул дворф, когда на его пути оказался Рейнар. Рейнджер не стал вступать в полемику, что он и так достаточно далеко, и отпрыгнул ещё на несколько шагов. Заодно зарядил в босса «лесным ядом».
        - Время! - напомнил РЛ. Несмотря на то, что огневиков оторвали от начертания карты, процесс прервать не удалось, только замедлить. Тонкие линии из лавы всё также продолжали складываться в смертоносный рисунок.
        К тому же, чем раньше рейд расправлялся с аддами, тем больше времени оставалось на следующую волну. Вообще, третья фаза была переломной в освоении босса, поскольку если первые две оставались скорее проверкой экипировки и реакции, то третья уже требовала от всех полного понимания ситуации и соответствующей сыгранности.
        - Слабовато бьёте! - подзуживал дамагеров Паррия, чьё здоровье с трудом держалось выше шестидесяти процентов. Дамагеры откликались зацензурированными междометиями.
        - Пять процентов! Расход! - крикнул РЛ. Ближники бросились в разные стороны, напоследок кидаясь редкими дальними атаками. Их путь лежал обратно в лужи, которые снова сменили своё назначение и должны были тянуть из Ашраи силу огненного баффа.
        Осталась только туча «средоточия» и «град стрел», и Паррия. Полудемоница активировала «астральный шаг», ускорив себя на тридцать процентов и став на время неуязвимой для атак. Впрочем, сейчас спешить куда-то было не нужно, просто пережить грядущее.
        Когда здоровье большинства аддов достигло одного - двух процентов они взорвались, превратив кучу-мала в гигантский костёр. Теперь, обратившись в головешки, элементали потеряли всякую мобильность. А потом из яростного пламени неспешно и с достоинством, выплыл полупрозрачный Паррия.
        Ашрая, пошедшая за Гробо на второй круг остановилась.
        - Значит, и огонь вам по силам, - возвестила она. Затем шагнула к гигантскому костру и опустила в ревущее пламя Удар Пустоты. Огонь быстро поднялся до гарды. Скорость и урон возрос на пятнадцать процентов.
        С Паррии спал «астральный шаг», и она послал боссу воздушный поцелуй. Убийца богов развернулась к полудемонице и за несколько ударов вбила её по колено в камень. Со стороны казалось, что меч рыцаря смерти должен сломаться как зубочистка, но игровые условности есть игровые условности.
        Пока офф-танк изучал прочность местного пола, Гробо резво оббегал лужи. Каждая лужа снимала с него накопленные за время уединения с Предательницей дебафы и заодно освобождала милишников от вынужденной вахты. Ближники радостно кидались к Ашрае, стремясь уложиться в уходящие секунды усиления.
        Карта всё ещё продолжала рисоваться, до окончания оставалось семьдесят секунд, которые можно было потратить на урон. Бурсты как раз успели откатиться, и дамагеры, в особенности ближники, старались наверстать упущенное.
        - Борода, скорее! Сейчас будет бо-бо! - возвестил Паррия, выходящему на финишную прямую дворфу.
        Полудемоница не соврала. Убийце Богов надоело играть в молот и гвоздь, для разнообразия она нанесла удар не сверху вниз, а снизу вверх, отчего офф-танка унесло вдаль, словно мячик для гольфа.
        Ашрая шагнула было следом, но тут до неё добрался Гроб, и великанша переключилась на него.
        - Хилы, внимание, - буркнула Лисбет. Как офицер она координировала работу коллег, анонсируя сложные места. - Родро, по возрастающей. Пампуша, обновляй танков и по нисходящей. Уля, хватит усиливать бубен, на нём уже сто тридцать процентов нежности. Готовь связку.
        - Нежности много не бывает, - тихо возразила шаманка, с сожалением прервала танец, закинула на плечо связку новых тотемов и побежала к условленной позиции.
        В прошлый раз схема карты выпала более трудная - вторая, это вызвало неразбериху и сбило слаженную работу целителей. Из-за наложения ошибок Лисбет не успела скоординировать хилов. Пампуша решила подстраховать Родро, Родро решил подстраховать Лисбет, а Улиточка без присмотра не могла оторваться от бубна вовремя.
        В результате мрачная паладин перешла на громкий голос, что для обычно спокойной воительницы равнялось воплям на сорок децибел. Проблему удалось разрешить вовремя, но на боевом духе это точно сказалось плоховато. Уж если Лисбет ругается, значит ситуация точно выходит из-под контроля.
        Не удивительно, что теперь она дула на воду, не давая коллегам повода предаться разброду и шатанию.
        Гробо, набравший бафов из луж, намного лучше сопротивлялся усилившейся на двадцать пять процентов Убийце Богов. Удар Покоя, как ни старался, не мог не то что сдвинуть его с места, но даже по-нормальному вбить в камень.
        Ближники самозабвенно лупили великаншу, куда доставали, особенно усердствовала Накси, у которой четырёхметровые прыжки, порой, можно было даже добавить в ротацию.
        - Где ты моя, бе-ешка? - поинтересовался Гробо через двадцать секунд. - У меня сейчас усилялка ослабнет, а она бы на сферах пригодилась!
        - Не упадёт твоя усилялка, ты ещё мужик ого-го, - поддержал как мог Паррия, - тут просили не дёргать им босса, вот я и не дёргаю.
        - Забирай её №%№%№%! - зарычал дворф. Фильтр ругательств споро заменил произнесённое на всеобщем языке непотребство на звук по умолчанию. По умолчанию это был звук мычащей бурёнки.
        - Я пытался, - вздохнул ковыляющий из глубин пещеры Паррия и засветил в Ашраю воздушным поцелуем. Ашрая резво кинулась на него. Возмущённо вопящие милишники побежали следом.
        Гробо устремился к каменному возвышению, у которого начинала бой Ашрая. Закинул щит за спину, швырнул перед собой артефакт с третьего босса. Артефакт, в виде монетки с пустыми сторонами, ударился о камень и обнажил скрытую от глаз большую квадратную кнопку. Дворф перехватил топор двумя руками, подпрыгнул и вонзил лезвие ровно в середину. Кнопка послушно ушла в глубь. Плита отошла в сторону, открывая схрон с ненастоящими наградами.
        - Рей, подсвети! - крикнул Гробо.
        Рейнджер запустил в схрон «осветительную стрелу». Помимо источника света, снаряд повышал восприятие членов рейда, усиливая способность видеть скрытые вещи и снимая простые иллюзии. Сундуки, полные злата-серебра, стали прозрачными, а ловушки, отрубающие жадным игрокам руки-ноги - видимыми.
        Ловко обходя обманки, Гробо скрылся в глубине комнаты. У этой комнатки, как и хранящихся там сокровищ, была своя отдельная история, кажется, она раскрывалась в трёх бесплатных комиксах на официальном сайте. Но после стольких недель освоения Рейнару уже не хотелось вспоминать, о чём она.
        Гробо выскочил из схрона, держа на каждом плече по стальной болванке солидных размеров. Каждая почти метр в длину и не менее сорока сантиметров в диаметре. Покрытые, как и положено фэнтезийным болванкам, магическими узорами разной степени читаемости.
        Скинув одну себе под ноги, Гробо схватил вторую обеими руками, раскрутился на месте, словно метатель ядра и, ухнув, как чемпион, запустил её примерно на час дня по «цифреблату». Болванка взмыла в воздух, вальяжно пролетела метров сорок и зарылась в пол, войдя на четверть длины и под прямым углом.
        Удовлетворённо хмыкнув, дворф схватил вторую и швырнул её на условные пять часов. Результат вышел не менее удачным.
        - Всё поставил! - доложил он.
        - Поднажали! - скомандовал РЛ. Дамагеры поднажали, и смогли добить здоровье босса до шестидесяти процентов прежде, чем карта успела дорисоваться.
        Когда линии пламени засверкали по всей пещере, не нанося никакого вреда, Предательница замерла.
        - Как же так? - спросила она. - Ничего не произошло? Все расчёты пошли крахом?
        Карта продолжала безмолвно сиять.
        - Вы… Вы снова всё портите! - возвестила великанша.
        - Только попробуйте испортить! Сгною без ДКП! - поддался суеверию РЛ. - По позициям!
        Ашрая оглядела рейд, каждый удостоился укоряющего взгляда.
        - Вы не оставляете мне выбора, "герои", - горько изрекла она. - Снова не оставляете мне выбора. Этот мир нельзя исправить добрыми речами, только кровью, болью и сталью. Так всегда было и всегда будет. Порядок вещей такой и иным быть не может. Жаль, что я так долго надеялась изменить это. Так долго и так бессмысленно. Ваши боги мертвы, а вы всё ещё держитесь за их злобу и жестокость. Может, и впрямь вы достойны только пустоты? Да будет так.
        Убийца Богов подняла меч вверх. Удар Пустоты опять засветился, окутавшее его облако из камней и огня устремилось к потолку пещеры. Собралось в единый крутящийся диск. Стало быстро расти в размерах.
        - Хилы, готовимся, - Лисбет ударила одноручным молотом в щит, запуская светлую ауру.
        - Ренджи, на аддов по готовности! Милики, отрывайтесь! - бросил РЛ.
        Плотный шквал из камней и огня обрушился на них.
        Гробо подхватил босса, развернул спиной к рейду. Ближники яростно насели на Предательницу, довольные, что теперь она никуда не убегает. Рейнар, как и кастеры ограничивался простыми атаками, готовый в любой момент переключиться. Хилы по своей внутренней схеме сдавали массовое исцеление, Улиточка раскидывала тотемы то тут, то там, изредка запуская цепное лечение.
        Острые камни и огненные капли жадно пропарывали доспех, жалили настырно и ощутимо. Конечно, не сравнить с реальностью, всё-таки пара процентов болевых ощущений на семидесяти процентах погружения, но всё равно неприятно, особенно для прочности экипировки и общей концентрации.
        Конечно, камней и огня падало намного больше, чем могло уместиться вокруг даже такого огромного меча, как Удар Пустоты. Их хватало и на то, чтобы забить все щели в полу, и чтобы заглушить бесполезный рисунок карты, и чтобы окружить болванки Гробо объёмными сферами из крошки и искр, отчего они даже поменяли название на пилоны. Естественно, их оказалось достаточно, чтобы вызвать к жизни и группы аддов - каменно-огненных элементалей.
        Появлялись они отрядами по пять-шесть за раз, использовали скверные атаки и годились лишь на накрутку аое атак для ренджей. По крайней мере, ренджи были в этом уверены. В отличие от Паррии.
        Офф-танк должен был агрить их на себя, отводить от босса и покорно получать все шишки от «средоточия» и «града стрел». Скорость появления аддов не позволяла убить одну группу, до появления другой, так что через полторы минуты полудемоница таскала за собой шлейф из пары дюжин недобитков.
        Эмилия, как лидер кастеров, заведовала наводкой, и, конечно, самое вкусное - усиленный массовый урон по большому количеству врагов - оставляла на конец. Паррия имел по этому поводу другое мнение, считая, что его драгоценное здоровье важнее и лучше бы любителям логов сузить фронт удара. Отсюда и росла размолвка с «антимагическим щитом». Впрочем, сейчас, после живительных ЦУ от РЛа, между полудемоницей и магичкой-человеком царило полное взаимопонимание. Молчаливое такое, с местью в недалёком будущем, но не сегодня.
        В конце концов, всё сделали как надо. Паррия пожертвовал «астральным шагом», а Эми не стала лишний раз фаршировать его ледяными стрелами.
        Тем временем Ашрая дошла до пятидесяти процентов.
        - Готовимся! Переходка! Держим расстояние два шага! - крикнул РЛ.
        - Стихии земные вам нипочём. Попробуйте стихий небесных! - вскричала Предательница, размахнулась и швырнула меч вверх.
        Удар Пустоты вонзился в потолок пещеры, засверкал освобождённым от камня и огня лезвием. Запылал, будто набирал из потолка скрытую энергию. От лезвия к гарде устремились вереницы молний. Они скопились у перекрестья, наматываясь друг на друга, образуя бешено вертящийся клубок. И клубок сей очень быстро прибавлял в размерах.
        Достигнув критической массы, шар соскользнул с меча и упал прямо на Ашраю, оградил великаншу непроницаемой защитой.
        Убийца Богов застыла, вбирая в себя силу молний. Технически фаза манекена начиналась уже сейчас, но пока любой удар, любое заклинание, даже слишком пристальный взгляд несли неслабый ответный урон.
        Гробо и Паррия устремились к пилонам. Теперь, покрытые шарами из камня и пламени они наполнялись зарядами, расходящимися по всему пространству пещеры. Задача танков состояла в активации сфер и их удержании на всё время использования. Урон от них шёл колоссальный, и никто другой не мог выдержать его достаточно долго.
        Рейнар, милишники и хилы сбежались под босса, дабы набрать пока ещё не смертельных молний. Тактика требовала не менее половины участников, так что кастеры могли не дёргаться.
        Расстояние между игроками следовало держать в два и более шага, иначе начинал тикать урон, а сбежавшись втроём рейдеры рисковали тут же расстаться со всем здоровьем. Флай зычно призывал коллег держаться ближе, чтобы он мог добавить ещё немного электричества для поклонников Теслы. Благо двухметровый молот и длина рук позволяли дотянуться до любого не соблюдающего дистанцию.
        Когда все, кто должен, собрали нужные девять стаков молний, пришла пора посетить сферы защиты. Группа должна была подойти к одной сфере, скинуть четыре стака, потом подойти к другой, скинуть ещё четыре стака и лишь затем разбежаться по позициям.
        Стоит ли упоминать, что всё это время рейд получал нехилый урон не только от идущей со второй фазы невидимой атаки, но и от молний? А чтобы переходка не казалась совсем уже простой, по пещере периодически летали гигантские шаровые молнии. Так что причин сбиваться в кучу было предостаточно.
        Тряпочники, понятно дело, всё это время копили мощь "средоточия", пили зелья здоровья и надеялись, что на их стоянке не появится очередной смертоносный сгусток энергии.
        Все восемь стаков благополучно сбросили. После чего нужно было сбежаться в условный центр между сферами, дабы не потерять последний девятый стак, отвечающий за выживание до конца фазы. После того, как он переходил в статус постоянного, можно было разбегаться по своим группам.
        Всё провернули без потерь. По копчикам получили только медленный Клаас, да Перчик за излишнюю прыть.
        - Помним о плане! - крикнула Накси, когда вся толпа замерла между сферами. - Копим силы, держим руки в карманах! Атака по команде!
        - Четвёртая фаза! Погнали! - озвучил РЛ, и толпа распалась на три группы.
        Первая, где были Накси, Рейнар, Джиндри, Грайвс, Коллайдер и Пампушечка, побежали к пилону Гробо. Флай, Перчик, Клаас, Главгрин , Лисбет и Родро-грум направились к Паррии.
        Улиточка же обернулась призрачным кенгуру и попрыгала в сторону группы кастеров, где, немного полечив просевших соратников, обновила тотемы. А потом, конечно же, принялась танцевать с бубном как ни в чём не бывало.
        Сферы в руках танков затрещали яростью молнии, покрылись маленькими куполами из гроз. Купола начали расти, пока не накрыли всех, кто сгрудился вокруг. Так как под укрытием оказались почти одни ближники, им было не очень удобно атаковать пилон скопом. Пришлось аккуратно распределится вокруг, соблюдая хотя бы минимальную дистанцию.
        - Не бьём! - ещё раз напомнила Накси. - Джиндри, готов?
        - Нет! - честно отозвался рога.
        - Хорошо! Даю отчёт! Три!
        - А - А - А! - возвестила Ашрая. - Да поглотит вас ярость небес!
        Окружающий её шар налился светом, ярким, но мягким. На какое - то мгновение казалось, что он распространится на всю пещеру, затопит всех, кто тут есть, такой силой, что никакие защитные способности не спасут. Морок длился недолго. Свет погас, а молнии заполнили всё вокруг, не оставляя ни единого свободного места, где можно спастись или переждать.
        Защитные сферы укрыли обе группы. Пампушечка запустила массовое исцеление, не забывая благословлять Гробо при каждом критическом уроне от пилона. Рейнар, как и она, стоял в отдалении от общей толкучки, навешивая на стрелы баф пробивания.
        - Два!
        Группа Флая уже занял позиции вокруг пилона. Родро-грум также усердствовал с друидским цветением. Лисбет же отошла к краю купола, чтобы иметь возможность подстраховать и Джиндри, и Улиточку.
        Самое веселье досталось шаманке. Поскольку она отвечала за группу, которая даже под защитный купол не соизволила спрятаться. Усиленная до ста тридцати четырёх процентов «нежность воды» служила им всем единственной защитой. Впрочем, её как раз и должно было хватить.
        - Один! Пошёл!
        Джиндри, зажав в кулаке золотую фигу, вылетел из-под купола. «Уклонение» - способность, что на короткое время давала почти сто процентный шанс увернуться от любой прямой атаки, служила ему щитом. Анимация уклонения от десятков молний выглядела довольно забавно. Казалось, он схитрит и не будет тратить спринт, но благоразумие взяло вверх над экономией, и рога пробежав пару шагов, вдруг ускорился в несколько раз и пулей помчался к другой группе.
        Оказавшись под куполом, он вытянул артефакт и несколько секунд честно ждал, пока тот наполнится нужным количеством энергии.
        За это время Лисбет успела накинуть на него благословение, отложенное лечение и подарить полезный совет быть спокойнее.
        Джиндри резво выскочил из-под купола. Обе способности были на исходе, он успел пробежать до условного центра и только тогда начал получать урон. Подняв над головой золотую фигу, он стоял, похожий своей позой на маленькую копию Ашраи. Изредка тело дёргалось, когда срабатывал шанс уклонения, и одна из пяти-семи молний всё-таки не попадала по нему.
        Когда здоровье роги упало до сорока процентов, а все паладинские лечилки закончились, Лисбет вытянула руку из-под купола. Рука в латной перчатке тут же обуглилась от проходящего урона, но это не смогло остановить моментальный каст. Джиндри укутало «священным щитом». В просторечии известном как "бабл" - читерский и ненавидимый ПВП - шниками пузырь абсолютной защиты, полезное и любимое ПВЕ - шниками легальное временное бессмертие.
        Когда золотая фига достигла условленного центра, под куполом сразу стало легче дышать. Урон от пилонов и пропускаемых сверху гроз упал почти до ноля, а набирать усиление для способностей стало намного легче.
        - Ух ты! - восхитилась Пампушечка, поднимая здоровье Гробо до максимума и снимая с Грайвса дебаф от соседа. - Как приятно ничего не делать!
        - Готовимся! Начинаем сносить по команде! Без фанатизма, урон и так будет космический! - крикнула Накси.
        Рейнар сменил заряженные на урон стрелы обычными и натянул лук.
        - Погнали!
        Джиндри не ошибся, урон по пилонам прошёл и впрямь солидный. И что приятно, без каких-либо специальных способностей и сильной траты ресурса. Сферы достигли нужной кондиции за считанные секунды, а весь заряд, который обычно злобно кусал рейдеров за хп[10], тоже ушёл в артефакт роги.
        Когда у пилонов осталось по десять процентов, обе группы перестали наносить урон и резво побежали к краю куполов, готовясь к следующему этапу.
        - Готовим поты! - крикнула Накси - И убей-чай!
        - Спокойнее, ребятушки, - охладил напор сокрушительницы РЛ, - бьём чётко и по делу. Урон уроном, но, чтобы на пятую фазу вышли все и, хотя бы с половиной здоровья! Всех касается!
        - Верь в нас! - не вняла совету Накси. - Мы её порвём на лоскуты!
        - Сто тысяч, - напомнил ей РЛ. - Держи себя в крыльях, тьфу, в руках!
        - Так точно!
        А потом сферы пали. С исчезновением сфер ушли и грозы, исчезли, будто их и не было, пещера вновь стала безопасной и почти пустой. Лишь застывшая фигура Убийцы Богов силилась дотянуться до Удара Пустоты.
        Эликсир ожог горло, чтоб этим алхимикам икалось! Убей-чай перемешался со спиртовым привкусом - какофонией травяных оттенков.
        - Бей-круши! - Накси первой оказалась за спиной великанши. Боевая форма сокрушительницы демонов наделила её тело не только излишним ростом, бугристыми мышцами и неубираемыми крыльями. Светлый цвет кожи тоже сменился на угрюмо-бурый, а глаза яростно сверкали зелёным пламенем.
        С весёлым гиканьем ближники сгрудились у ног застывшей Ашраи. Никаких дебаффов, никаких отвлекающих механик - только бурст, усиления и прокрутка ротации. Здоровье босса резко пошло вниз, а цифры в рекаунте - не менее резко вверх.
        Танки подошли к боссу спереди. Манекен манекеном, а накопление угрозы никто не отменял, и потому Гробо с Паррией старались не отставать от ДД-шников, пуская в ход все доступные атакующие способности. Дворф, помимо этого, не забывал таунтить Предательницу по кд.
        Кастеры не жалели «средоточия», но, как ни странно, схема, предложенная Джиндри, впервые за всё освоение сделала урон «физиков» существенно больше. Даже рейнджер, не имеющий возможности использовать читерский баф, за счёт мощи от сфер наконец-то смог опередить тряпочников. Даже Эмилия осталась позади.
        Рейнар моргнул подряд три раза, чтобы начать видеть цифры урона. Цифры ему очень понравились. «Лесной яд» начал дамажить почти на пятьдесят процентов больше, «меткий выстрел» кританул аж в пять раз против обычного, а уж с «иволгой» синергия вообще получилась на загляденье. И это при том, что первые несколько секунд он не поменял макросом обычные стрелы на заряженные.
        Целители, на время фазы манекена лишённые забот по отхилу, уже занимали позиции для следующей фазы. Пампушечка снимала с ДД-шников ненужный теперь стак от грозовых сфер. Лисбет обновляла печати урона на миликах, Родро-грум раскидывал в нужных местах цветы и кустики для быстрого лечения, Улиточка расставляла тотемы в абсолютно не поддающемся логическому осмыслению порядке.
        К исходу фазы вместо нужных восемнадцати-двадцати процентов здоровья (или даже двадцати пяти при самых удачных вариантах) рейд смог снести больше тридцати пяти.
        - Неплохо для криворуких, - похвалил РЛ. - Сейчас переходка. Готовность пятнадцать секунд. Сейвы юзают все! Хилки сдаёте по очереди!
        - Сначала я! Потом Родро! Потом Пампуша! Уля, страхуешь! - озвучила Лисбет.
        - Пампуша, присмотри за Джиндри. - скомандовал РЛ.
        - Я в порядке! - возразил рога, проводя комбо на семь ударов и азартно кидая кости для шанса на восьмой.
        - Не спорить, Пампуша, выполняй!
        - Хорошо!
        - Три, две, одна! Сейвы!
        Рейнар послушно врубил «плащ леса», его укрыло покрывало из ветвей и дёрна, превратив в кустик с глазами. Хотя некоторые эстеты называли это «снайперский камуфляж». Ряды милишников засветились: «баблом» паладина, «стальными крыльями валькирий» от потрошителя, «перекрученными ветвями» друида, размытыми движениями от «уклонения» второго роги, «духовной формой» шамана, «острых шипов» сокрушительницы.
        Удар Пустоты выскользнул из потолка и упал прямо в ладонь Ашраи. Лезвие засветилось, и к свету стали слетаться камни, сгустки пламени и хоровод шаровых молний. Три баффа, что повысили силу удара и скорость Предательницы ещё на двадцать процентов.
        - Трепещите! - вскричала Убийца Богов, перехватила двуручник обеим руками и опустила клинок перед собой. Стоило острию коснуться пола - страшный выброс энергии вырвался наружу. Сила уже трёх стихий, переплетённых меж собой, ударила по игрокам. Если в пределах пятидесяти метров не было двух третей рейда, атака убивала всё живое, а так, оставалась в этой зоне, что опять же делало жизнь любителей «средоточия» ещё легче.
        У разных классов сейвы были разными, кто-то, как Рейнар, получал полный иммунитет ко всему, кроме уже полученных дот и проклятий, но на короткое время. Кто-то, как Флай, просто немного снижал урон, кто-то, как Накси, вбирал в шипы силу вражеской атаки, чтобы преобразовать её в обратный урон. Общим было одно, без своевременного лечения многие ДДшники не смогли бы выстоять.
        Но хилы не дремали. Первой сработала Лисбет. Её одноручный молот упал под ноги сорейдерам, заливая светом всё вокруг. Высшее массовое исцеление святого клирика.
        - Страдайте! - Ашрая обрушила ускоренные атаки на Гробо. Дворф укрылся щитом, заметно проседая от её ярости.
        Новая атака прошла по рейдерам, менее опасная, чем первая, но без сейвов не менее болезненная. Понимая нужды милишников, Гробо немного поводил босса, чтобы страждущие сумели добраться до травки, щедро раскиданной тут и там Родро-грумом. Сам друид стоял на месте, не имея возможности двигаться, кастовал «спокойствие вечной листвы» - самый сильный массовый хил своего класса.
        - Успеваем до третьей! - крикнул РЛ. - Поднажмите, пройдём!
        Рейдеры поднажали, здоровье босса упало до двадцати процентов.
        - Успели! Шестая фаза! Не паникуем, детишки, все всё знают!
        Шестая фаза. Заключительная и наиболее трудная. На седьмой, согласно роликам топ-кланов, на помощь приходил то ли Трикстер Джун, то ли последний из выживших богов - Неведомый - и сильно упрощал жизнь бьющимся из последних сил игрокам.
        Шестая фаза, ставшая для них непроходимой. На ней они упёрлись в урон, упёрлись в отхил, и в крепость брони танков. Упорно и долго они бились над возможностями своего состава, шмота, расходников, выполнения тактики.
        Затянув с началом освоения, они впервые за все годы, что играл клан, так поздно добрались до финального босса. Да, он был труднее и опаснее боссов прошлых дополнений, но и времени они потеряли достаточно, вступив в Лабиринт Предательницы с трёхнедельным опозданием. Этих трёх недель теперь очень не хватало. Да ещё эта история с Утконосом, наставником Джиндри и одним из старейших офицеров. Ввязаться в такую авантюру, подставить всех, а потом ещё и лишить клан хорошего монаха-дамагера и перспективного роги на самом старте.
        Речи о том, чтобы попасть хотя бы в топ-200 освоения уже не шло - получить бы вожделенную «печать» - «печать победителя последних времён» - что дают за победу над самым важными сюжетным боссом последних двух дополнений.
        Путь Ашраи, Убийцы Богов, должен был закончиться здесь, в её последнем прибежище. История мятежной служительницы Света, что тянулась ещё с предшествующей Вирнарайн Онлайн, знаменитой РПГ серии, наконец завершалась.
        И лишь появление Джиндри смогло превратить ситуацию из безнадёжной в просто маловыполнимую. К тому же Большой Приз, обещанный разработчиками, придал дополнительный стимул. Отпуска, отгулы, больничные, забытые родственники и друзья, эмоциональный шантаж супругов - всё было активировано ради желанной цели. Уходила эпоха, и эпоху нужно было во что бы то ни стало проводить достойно. Или хотя бы попытаться.
        Вся шестая фаза представляла собой гонку со временем. Входящий урон возрастал на сорок процентов. Ашрая получала финальное усиление и становилась на семьдесят процентов опаснее и быстрее. К тому же периодически впадала в софт-рейдж[11] - ещё пятьдесят процентов к урону и скорости. Более того, всё что использовалось на предыдущих фазах шло в дело опять. Конусы тьмы, элементали огня, камня и смешанные, грозовые молнии, дебаффы от рандомно открывающихся под ногами лавовых луж. Сцепки между рейдерами, убивающие при сближении или при разбежке (хорошо ещё что кидались лишь в пятидесяти метрах от босса). Самовзрывающиеся стаки, игнорирование которых выкручивало персонажа наизнанку. Внезапные атаки босса на любого, кто бегает в тридцати метрах и многое другое.
        Конусы тьмы не исчезали и требовалась быстрая реакция, чтобы успевать водить Ашраю по чистому пространству. Броня танков трещала и гнулась от всего, что падало, грохалось, спускалось на них со всех сторон. Бой происходил в постоянном движении, дебаффы и смертоносные стаки сыпались на всех участников, как из рога изобилия. Хилы рисковали высохнуть даже при слаженной работе, слишком много было разных факторов и случайных моментов.
        Даже кастерам с их нежно хранимым «средоточием» приходилось подбирать тряпки и перебегать с места на место - конусы тьмы и сгустки энергии не оставляли иного выбора.
        Конечно, тактику на весь этот беспредел рейдеры знали. Не только теоретически. Часть механик освоили на героическом режиме. Часть засмотрели до дыр в гайдах топ-кланов. Часть успели ощутить на собственной шкуре за те сорок с хвостиком раз, что смогли добраться сюда без значительных потерь. Но полностью пройти фазу, конечно же, не сумели. Лучшим результатом была где-то половина пути. Условный цикл, который после успешного достижения запускался заново. И вот тут обычно уже не хватало ни маны у хилов, ни здоровья у танков, ни половины дамагеров, ни толики удачи по спавну аддов.
        И вот теперь всё изменилось. Золотая фига, будь она неладна, в руках блудного Джиндри серьёзно улучшала шансы. Сегодня рейд впервые увидел вторую половину фазы воочию. Всё ещё были потери и досадные ошибки, но прогресс, по сравнению с последними неделями оказался весьма существенным.
        А после того, как фишка с защитными сферами на четвёртой фазе доказала свою эффективность, шестая стала ещё легче. Рейд успел пройти три четверти фазы, когда упал первых из ДД-шников. Перчик увлёкся уроном, проворонил шаровую молнию, отпрыгнул далеко от Родро-грума и задел край конуса тьмы.
        Дальше сплоховал Коллайдер, малого здоровья роги не хватило, чтобы пережить внезапную атаку Ашраи, слишком много он успел схватить за пять секунд до этого, даже помощь Лисбет не смогла пересилить калечащий дебафф.
        Затем упал колдун, увлёкся развешиваньем дот на аддах. Пришлось срочно воскрешать, чтобы не терять «средоточие».
        Затем Гробо скомандовал ауру меткости. Дебаффов на танке было столько, что пошёл риск промаха даже таунтом. Рейнар сдал без промедления. Паррия кружил по центру, водя за собой хороводы элементалей и проклинал всё и вся. От друидских цветов, вспышек благословений и брызг лечебной воды рябило в глазах.
        Тут схлопнулся тёмный жрец, слишком много здоровья отдавший на атаку тёмных чар.
        До отката воскрешения оставалось слишком много времени. РЛ, естественно, не стал рисковать «средоточием».
        - Эми, эвейди[12] босса, - бросил он.
        - Уверен? - магичка, похоже, сомневалась. Слишком близкой казалась победа. Ещё пять процентов, и Джиндри сможет использовать артефакт!
        Тут, совершено неожиданно, помер Паррия. Внезапный конус тьмы, упавшая с потолка шаровая молния и восемь висящих на плечах аддов сыграли свою роль. К тому же, как назло, в этот момент босс ударил по Пампушечке, и дворфийке пришлось на несколько секунд оставить подопечного. Она почти успела, но тут на неё налетел Клаас и сбил прицел исцеления.
        Это полностью развеяло сомнения, и Эми моментально блинканула[13] к выходу. Строго говоря, разработчики выступали против возможности эвейдить боссов на легендарной сложности, закрывая зоны боя без легального шанса выйти оттуда, пока не пал последний из рейда.
        Но игроки и тут нашли лазейку, комбинируя способности магов, зеркальце полной красоты за новогоднее событие и подкованные свитки начертателей. Провернув всё как нужно, Эми вылетела за закрытые врата и прервала бой. У неё оставалось ещё двадцать секунд, чтобы вернуться к своей группе и не потерять «средоточие».
        Удар Покоя, обрушился на Гробо, но вместо того, чтобы нанести урон, растаял в воздухе. За ним исчезла и Ашрая, а за ней и всё остальное.
        Выжившие рейдеры поспешили отойти от центра, на остальных Пампушечка скастовала массовое воскрешение.
        - Ты не уберегла меня! - патетически воскликнул Паррия, восставая из мёртвых.
        - Хочешь конфетку? - целительница протянула полудемонице освящённое лакомство.
        - У меня на него вообще-то игровая аллергия, - напомнил офф-танк. - И меня в Чертогах Ужаса учили не брать сладости у служителей Света.
        - Но она вкусная!
        - Тогда, конечно, хрен с ними, с дебаффами.
        [1] Дот(а) - от англ. от англ.damage over time, заклинание, наносящее периодический урон в единицу времени.
        [2] Таунт - от англ. taunt. Насмешка, оскорбление, обобщённое название способностей персонажа вызывать агрессию у неигровых персонажей. Обычно используется танком. В редких случаях дамагером (если есть у специализации), когда позволяет тактика или требуют форс-мажорные обстоятельства.
        [3] Адд - миньон, помощник, прислужник босса. Дополнительный монстр, призываемый во время боя и ли ожидающий с самого начала.
        [4] Спавн, спаун, заспавниться, - от англ. spawn. Появляться с определённой частотой. Касается как появления аддов, исходя их механики сражения, так и возрождения поверженных мобов, НПС или игроков.
        [5] Абилка - от англ. ability. Способность, применяемая персонажем. Другое название скилл. Хотя у термина скилл есть ещё значение «уровень мастерства». («Экипировка ничто - скилл всё!»)
        [6] ПВП - player versus player. Вид активности, подразумевающий битвы между игроками. В данный момент происходит другой вариант активности - ПВЕ (player versus environment). Игроки против окружающей среды, то есть игрового мира.
        [7] Кулдаун (КД) - от англ. cooldown, время восстановления способностей/предметов, в течение которого невозможно повторное использование. «Защитные кулдауны» - другое название сейвов.
        [8] Респаун - от англ. respawn. Возрождение, механика оживления персонажа в игре, после гибели. Относится как к игровым, так и к неигровым персонажам. Варианты: отправиться на респаун, отправится на кладбон (кладбище)
        [9] Апать, ап - от англ. up - усиление, может распространяться на предметы и персонажей
        [10] ХП - от англ. hit points, здоровье персонажа.
        [11] Софт - рейдж - от англ. soft rage. «Мягкая ярость босса» переходная фаза между обычным состоянием босса и состоянием энрейджа - полной ярости с ростом атак до 150 - 200 процентов. Энрейдж обычно включается, после того как выйдет время отведенное разработчиками для победы над боссом.
        [12] Эвейд - от англ. evade. Уклонение от боя. Обычно боссы и простые враги привязаны к определённой локации, если выйти за её пределы бой прекращается, враг восстанавливает всё здоровье и возвращается на исходную позицию.
        [13] Блинк - сленговое название заклинания «пространственный скачок», позволяющий магам телепортироваться на короткие дистанции.
        Глава 3.
        - Перерыв пять минут, - объявил РЛ. - Надо глянуть запись.
        Рейнар запустил костёр, желая обновить десятипроцентное усиление на убей-чае. Народ стал подтягиваться к огню с той же целью.
        - Вы видели?! - радовалась Накси. - Это точно заявка на отличный лог. Пофиг, что в конце дополнения. Закончим красиво и с песней!
        - Я ж говорил, сработает! - ухмыльнулся Джиндри.
        - Ай да Джиндри, ай да сакин сын, - ловко обошёл фильтр ругательств Гробо.
        - Пошли пошепчемся, - Лисбет кивнула Пампушечке и Родро-груму.
        - Давай, отругай её! А то она не спасает меня по расовому признаку! - поддержал Паррия, весело жуя дарёную тянучку. От высокой концентрации добра щёки полудемоницы пошли красными пятнами, а рога немного задымились.
        - Нельзя спасти того, кто не смотрит под копыта, - мрачно бросила паладин, увлекая коллег за собой. Улиточка уже шла к ним навстречу. Похоже у хилов намечался мозговой штурм или какие-то внутренние разборки. Что бы то ни было, Лисбет всегда предпочитала делать это тихо и исключительно в кругу заинтересованных лиц.
        - Лучше и не скажешь, - похвалил целительницу Гробо, - у тебя такие длинные ноги, и ты так плохо ими перебираешь! Вечно меня тормозишь.
        - А ты бороду распусти до земли и будем бегать с одинаковой скоростью, - не растерялся Паррия.
        - Ну да, ну да, плохому танцору всегда… хвост мешает.
        Шаман облокотился на молот и задумчиво уставился в огонь.
        - Непривычно признавать, - сказал Флай, - но от Джиндри впервые есть толк. Хорошая задумка, молодец, что поделился.
        Перчик, Коллайдер и Клаас поддержали шамана нечленораздельным согласием. Главгрин, ленившийся переходить из боевой формы саблезубого ночного тигра, просто утвердительно рыкнул.
        - Ещё бы! Мы наконец обогнали наших любимых тряпочек! - Накси задорно встряхнула склянку с дошедшим отваром. - Правда, Рей?
        - Истинная, - кивнул рейнджер, - Тебе это не в новинку, а я такой шанс жду с середины дополнения. Как «Сон Вайртрама» закрыли, так и жду.
        Джиндри смущено улыбался, не прекращая, впрочем, намазывать кинжалы ядом василиска.
        - Не перехвалите, а то слипнется, - осадил поток признаний Гробо. - Теперь ещё и за вами следить, чтобы босса не срывали. Будто мало было этой банды бешеных чароплётов.
        - Но, если они всё-таки добьют босса, значит мы страдали не зря, - добавил Паррия, - главное Накси получила свой допинг, теперь всё точно будет, как нужно.
        - Сплюнь, морда демоническая! - возопил Клаас и осенил себя инквизиторским благословением.
        Паррия сплюнул, паладин оттёр слегка шипящую слюну с наплечника и забил дуэль после рейда. Офф-танк не возражал, на том и порешили.
        Затем Накси заспорила с Флаем о переходках. Грайвс, Коллайдер, Перчик и Клаас сначала живо поддержали доводы сокрушительницы, но под неоспоримыми возражениями шамана сменили точку зрения на прежнюю. Паррия с Гробо закрыли глаза и что-то чертили друг другу на 3Д карте. Главгрин изображал мирного котика у огня, Джиндри с азартом натачивал клинки.
        Пять минут истекли, но РЛ всё не торопился озвучить ценные соображения. Кастеры о чём-то спорили друг с другом. Эми что-то доказывала колдуну. Колдун, с говорящим ником Непрощённый, что-то доказывал Эми. Тёмный жрец, присев у стенки перекидывался со вторым магом в шашки. Как они умудрялись разыгрывать целую партию любой степени сложности на каждом перерыве, оставалось загадкой.
        Лисбет что-то тихо говорила хилам, не прибегая к 3Д карте. Улиточка неохотно кивала, Пампушечка гладила её, куда доставала - по предплечью, стараясь смягчить речи Лисбет. Родро-грум курил малую трубку с лёгким запахом веселящих трав.
        В какой-то момент Рейнар понял, что остался один на один с собственными мыслями. Мысли были разные, и уцепиться за какую-то одну не получалось. То, что должно было случиться, неумолимо приближалось. Оставалось лишь выжать все силы, чтобы сполна насладиться последствиями своего решения. Если оное решение, конечно, хватит сил принять.
        Он взглянул на Ашраю. Она всё также сидела на низком плоском камне немного похожем на трон.
        Великаншей, ясное дело, Ашрая стала в виду игровых условностей. В сюжете дополнений ей был присущ вполне адекватный рост. Но когда несколько десятков человек пытаются победить кого-то своего размера, обычно получается куча мала. Тем более с нон-таргетной системой и дружественным огнём, которые плохо соотносятся с непродуманными атаками.
        Так что Предательнице пришлось набрать прорву могущества, что не слабо увеличила её размер в боевом режиме. К тому же нельзя погубить столько богов и не разжиться способностью отражать их величественный размер. Краеугольные законы игромеха сложно нарушать даже самым смелым новаторам.
        Теперь, когда в освоении наконец-то наметился перелом, её поза уже не казалась равнодушно-издевательской. Скорее уставшей. Возможно, это работала смена восприятия, а может, и продвинутая реакция игры на изменение баланса сил.
        К тому же вся история прохождения Лабиринта Предательницы в конце концов сводилась к её ослаблению. Хотя бы потому, что по лору Убийца Богов успела стать настолько могущественной, что даже эпические герои в составе несметных полчищ, числом двадцать человек, не могли бы ничего с ней поделать.
        Поэтому разработчики решили пойти по простому пути, не устраивать космические битвы невиданного масштаба с привлечением несметного количества персонажей, а заманить Ашраю в лабиринт за последним осколком силы погибших богов. Заодно собрать всех её главных и самых верных соратников и расположить их так, чтобы коварные игроки, проникнув сюда, могли победить их одного за другим. Чем внушительно ослабили, связанную клятвами верности предводительницу.
        Силы Ашраи утекали с каждым погибшим соратником. Сюжет подземелья не позволял ей оторваться от запертого в центре лабиринта осколка в надежде, что она успеет изъять его раньше, чем игроки доберутся до неё. Конечно же, она не успела и теперь, оставшись одна, вынуждена была защищаться от жаждущих достижения рейдеров.
        Удар Пустоты теперь казался похожим не на штандарт, а на крест у надгробия. Улыбка на шлеме походила на горькую усмешку, а не на искажённый безумием оскал. Светлые доспехи потускнели.
        Или просто показалось?
        В конце концов, Ашрая всё ещё оставалась сильнейшей из боссов дополнения, по сути, всего сюжета. К тому же на седьмой фазе она наконец чувствовала себя готовой добыть осколок, что и делала, несмотря на все старания рейда. Скрипты побеждали ДПС.
        Скала-хранилище за её спиной давно скрыла схрон с пилонами и не выказывала никаких намёков, что на последней фазе из неё должны полезть настоящие неприятности. С которыми рейду поможет только вмешательство Трикстера Джуна, или Неведомого. Забавно, что разные источники говорили разное, будто существовала какая-то скрытая схема, кто из переживших священную войну Ашраи будет помогать добравшимся до конца игрокам.
        Технически, конечно, богом являлся только Неведомый. Безликий владыка пустоты и пустых обещаний. Именно его мечом сражалась Убийца Богов и он, пусть и не прямо, тоже был повинен в том, что её удалось достичь своих целей, свершить свою месть. Которую, особо упорные фанаты порой называли правосудием.
        Трикстер Джун, принадлежал к сущностям на ранг ниже. Можно было бы назвать их полубогами, но в комьюнити предпочитали более обидное - недобог. Не обладая полной божественной силой, не владея персональным алтарём изначальных, недобоги могли куда свободнее вмешиваться в дела сущего мира и влиять на события. Такая мобильность позволила многим из них избежать гнева Ашраи. Или присоединиться к ней.
        Трикстер Джун в силу того, что не очень любил выбирать стороны, к лагерю Убийцы Богов не присоединился, но из-за врождённой беззаботности и любви к проказам серьёзным врагом ей тоже не стал.
        Если всё сработает, они наконец узнают, кто из высших сущностей благоволит их рейду.
        И всё-таки, наверное, было бы неплохо не убивать Ашраю. Слишком много она вынесла по вине сценаристов, слишком много вынуждена была совершить, чтобы лечь в прокрустово ложе игрового сюжета. Просто дать возможность найти иной путь решения вопроса Убийцы Богов. В конце концов, именно из-за них она стала Предательницей.
        Да уж, какие только мысли не лезут на исходе бурной ночи из траев. Тем более если эта ночь также является окончанием не менее бурной недели из траев, а та в свою очередь бурного месяца из траев.
        Пожалуй, лучше держать эти мысли при себе. Ролейплейщики вызывают у РЛов нервный тик, особенно если дело касается легендарной сложности. Отыгрыш роли частенько вредит исполнению тактики. А легенда такого не прощает. С другой стороны, он всё равно прослыл среди соратников лороведом, и от клейма электронного «толкиениста» уже не избавиться. Да и стоит ли?
        - Правда, Рей? - спросила его Накси.
        - Что именно?
        - Что сходку всё равно нужно провести.
        - Уверена, что стоит загадывать?
        Сходками обычно назывались традиционные встречи в реале, которые практиковали некоторое кланы. Самой собой, не все. Хотя бы потому что география игроков порой охватывала весь земной шар, и ни у каждого хватало денег и времени, чтобы пролететь двадцать тысяч километров ради трёхчасовой попойки, и пары фото на память. Да и порой бесбашенные орки, раскрепощённые полудемоницы, компанейские дворфы могли оказаться респектабельными дяденьками и тётеньками, избегающими отсвечивать своим хобби. А уж топ-кланы, чья деятельность сильно влияла на контракты и неустойки этих контрактов, так вообще, регламентировали каждую мелочь.
        И всё же коллективные встречи, при всей их проблематичности в реале, имели положительное влияние на коллектив, а потому всегда можно было совместить приятное с безопасным и провести встречу в виртуале, где все могли расслабиться и не переживать о часовых поясах, имидже и оставленных без присмотра детях, больше обычного.
        У их клана последние несколько дополнений была добрая традиция собираться после закрытия финального босса каждого рейда и праздновать это выдающееся событие в специальном плавучем ресторанчике столицы людской империи. Народу собиралось по-разному, иногда половина рейда, иногда все, плюс заменяющий состав, но всегда получалось весело. К тому же клану шли в зачёт массовые мероприятия.
        Единственным условием было проведении посиделок в актуальном дополнении, а в этот раз тут возникла проблема. Обычно клан успевал пройти всё раньше и дату назначали исходя из голосования большинства. Сегодня же, в последний день, традиция оказалась под угрозой.
        Вот Накси и пыталась сагитровать народ исполнить сложившийся за годы ритуал.
        - Уверена! Нельзя нарушать традиции, - упорствовала она.
        - И делить неубитого медведя тоже, - резонно возражал Гробо.
        - Если завалим, я сразу офнусь, - предупредил Флай, - даже если в луте будет грозовой молот ледяных троллей.
        - Будет справедливо, если банкет оплатят те, кто упадёт на ФК, - внесла предложение вернувшаяся Пампушечка.
        - Душечка, ты не видишь конфликта интересов? - ласково уточнил Паррия.
        - Неа, - невинно похлопала глазами дворфийка.
        - Я тоже за перенос, - бросила Лисбет, настраивая что-то в интерфейсе. Высший пилотаж высшим пилотажем, но офицер должен нести свой крест и играть не полным погружением. Иначе за всем не уследишь. - Устала сегодня. Три чашки кофе не помогли. Хотя, если осилим, может, силы появятся.
        - Хватит вам накаркивать! - взмолился Клаас. - У меня благословения скоро кончатся отгонять ваш негатив!
        - А был бы у нас некрос-проклинатель, можно было бы типуны на языки кидать самым болтливым, - размечтался Паррия.
        Перчик, Колладйер, Грайвс и Главгрин высказались, что лучше перенести. Кастеры пришли к мнению, что не стоит загадывать до победы. Улиточка и Родро-грум выразили желание, если соберётся достаточно народа. Джиндри сказал, что вряд ли пойдёт сегодня куда-то.
        - Нет в вас командного духа, - загрустила Накси.
        «Сгоношим их, когда одолеем Ашраю», - Рейнар бросил сообщение сокрушительнице в приват. - «Увидишь, они будут намного сговорчивее».
        Эльфийка одарила его благодарной улыбкой и заговорщицки подмигнула.
        - Весь лут уже поделили? - прервал обсуждение РЛ, возвращаясь из внутреннего кинотеатра. - Тогда давайте немного обсудим, как же нам его добыть.
        Народ вновь собрался у группы кастеров.
        - Скажу сразу, дармоеды вы мои, расслабляться ещё рано. Вы сносно отыграли пять фаз, никто не помер, но на шестой ожидаемо поплыли. Головокружение от успехов словили? Ну так рано! Броневичок ещё не наш. Чуда не случится, если все не будут смотреть под ноги и по сторонам. Переучиваться уже поздно, будем всё делать, как делали. Не волнуйся, Накси, ваши с Джиндри выдумки прошли тест на пригодность, к ним хорошо бы кое-что добавить, но путать вас, мои смышлёные герои, лучше не стоит. Поэтому план такой. Сейчас делаем три-четыре попытки на закрепление. Ваша задача отыграть мне шестую фазу чётко и красиво и без смертей. Если я сказал эвейдим, Эми, значит эвейдим, если вдруг, что конечно же не случиться сразу, но, если вдруг, я увижу, что проходим, я об этом скажу. В ином случае никаких обсуждений. Пожалуйста помните, что я вижу картину немного шире, чем вы.
        В этом сомневаться не приходилось. В конце концов, РЛ на то и РЛ, чтобы вывести в свой интерфейс все сейвы, специальные способности и нужные фишки подчинённых, для координации ситуаций, с которыми не может или не успевает справиться ответственный офицер именно здесь и сейчас.
        Такое решение не встретило возражений. Обычно фазы, подобные шестой, осваиваются дольше прочих. Но усиление артефакта Джиндри хорошо апало урон рейда, скостив не менее трёх дюжин попыток. Теперь же, с энергией от пилонов, они выгадывали ещё больше, почти удваивая эффект от золотой фиги.
        И всё же к такому эффекту нужно было привыкнуть. Слишком резкое падение здоровья босса могло сыграть и злую шутку. Несрабатывание каких-то механик из-за скорости преодоления фазы могло не отменить их, а, например, наложить одну на другую. И вместо упрощения вполне можно было получить усложнение.
        Вообще, у каждого из топ-100 кланов, чьи видео изучали рейдеры, последняя фаза не проходила одинаково. Помимо того, что помощниками могли выступать различные могущественные сущности, схемы действия осколка и самой Ашраи отличались. Это зависело от состава рейда, от количества миликов и ренджей, от того, какие целители лечили рейд, и какие танки ловили лицом львиную часть урона.
        К тому же, чем больше живых рейдеров добиралось до финала, тем проще была фаза, а значит умирать было строго противопоказано. Ещё одним неоспоримым плюсом последней фазы было то, что на ней не нужна была тактика, как таковая.
        Игроки следовали велениям пришедших на помощь сущностей и, в буквальном смысле, действовали по стрелочкам - всё-таки разминировать последний осколок угасающей вселенной без специалиста - дело крайне опасное. На каждого рейдера ложилась своя часть работы, и с каждой потерей на прошлых фазах эта часть усиливалась на порядок для каждого.
        Словом, у РЛа хватало причин потратить ещё час на отработку предпоследней фазы.
        Последующие шестьдесят минут ясно показали, что это оказалось правильным решением. Следующий трай дал эффект того самого достославного головокружения от успехов, и на фазе с убей-чаем милики так постарались, что чуть не сорвали босса, что привело к уходу танкового стака в ДД. Так как Гробо успел поймать босса в последний момент, стак не упал на Накси, а пролетел мимо - сокрушительница еле-еле увернулась от стремительно запущенного дебаффа. Ситуацию удалось выровнять, и дальше дело пошло легче.
        На этот раз отыграли две трети шестой фазы и даже не потеряли ни одного из милишников, но расслабившиеся в конец кастеры дали маху и упали дружно вдвоём, чем очень расстроили Улиточку. Оба свеженьких трупа были магами, так что РЛу, кряхтя под гнётом своего своеобразного билда, пришлось самому телепортироваться за ворота.
        Второй трай прошёл почти идеально. Милики держали себя в руках, кастеры следили за собой, танки и не думали падать, зато подвели хилы. Родро-грум не справился с буйством своих исцеляющих кустарников, увлёкся и как-то неожиданно оказался совсем не живым. Отлёт самого расслабленного из рейдеров, которого, казалось, обычно нельзя перешибить даже хвостом мирового змея, так демотивировал остальных, что против сброса трая никто даже не стал спорить.
        В третий раз отыграли ещё более почти идеально. Вообще, без смертей. Четыре пятых седьмой фазы прошли, как по маслу. Вот-вот должна была начаться переходка, и тут Ашрая выкатила сюрприз. Скомкала окончание второго цикла и начала третий - неприятный баг, который прошёл по рядам защитников мира суровой косой, оставив в живых каждого третьего.
        Драма усилилась ещё больше, учитывая, что все три мага умудрились упасть. Под рык и вопли РЛа Улиточка с зацепившимся за неё Непрощённым успела допрыгать до заготовленного зеркальца и вместе с подоспевшей Накси закинуть колдуна через подключённые им колдовские врата за пределы зоны. Уложились еле-еле.
        Четвертая попытка наконец прошла гладко. Все отыграли чётко и ясно. С пониманием хаоса, что начинался на шестой фазе, и примерными условиями сохранения себя любимых для великих свершений на фазе седьмой. Когда уже казалось, что переходка начнётся без проблем, РЛ дал отбой. Эми без возражений эвейднула босса. На законные крики возмущения после окончания боя маг резонно пояснил, что не хотел повторения бага с наложением, но сейчас вопрос с ним стал более понятен, и такого удастся избежать.
        - Теперь вы все видите, что это вполне реально. Соберитесь, забудьте на пятнадцать минут всю ту ерунду, что крутиться у вас в голове. Отыграйте, как папки, и всё будет в ажуре, - резюмировал РЛ.
        - А можно, как мамки? - ожидаемо уточнил Паррия.
        - Можно. Со следующего трая в чате говорим только по тактике. Флуд не по теме - минус пятнадцать ДКП и штраф пять тысяч голды за каждое лишнее слово или тупой вопрос. Перерыв пять минут и начинаем.
        Глава 4.
        РЛ хорошо знал свою команду, и небольшой перерыв перед финальным рывком был верным решением. Усталость есть усталость, даже если в электронном теле она менее заметна.
        Рядом с костром Рейнара разместили ещё два. Не потому, что в котелке не хватало места, просто так создавалось ощущение света и тепла, которых так не хватало этой мрачной пещере.
        Клаас поставил автонаковальню, которая за малую плату чинила пострадавшие от вайпов и урона доспехи и позволяла натачивать оружие. Эми развернула миниютюрный ткацкий станок для тех, кто не носил броню.
        Непрощённый и тёмный жрец по имени Пуффендуй разместили два котла с алхимическими склянками - для «физиков», с манящим духом спирта, и для кастеров с пошлым сладковатым ароматом.
        Пампушечка раздавала убей-чай, будто в поясной сумочке у неё скрывался целый склад. Закономерный вопрос, зачем она сварила столько запрещённого лидером продукта и не оставила его в личном хранилище или гильдейском, сейчас казался неважным.
        Народ разбился на группки. Проверяли снаряжение, вносили последние штрихи в интерфейсе, распределяли по нательными ремням или просто вставляли в макросы склянки с потами, флаконы с лечебными зельями и маной.
        Флай отошёл к Улиточке. Как коллеги-шаманы, к тому же выбравшие одного лоа в покровители, они могли накладывать друг на дружку дополнительные классовые усиления.
        Паррия с Гробо разыгрывали очередность на первых трёх фазах самым честным способом - через камень-ножницы-бумагу.
        Родро-грум предложил Главгрину длинную друидскую трубку с подозрительного цвета дымом. Саблезубый тигр не отказался. Затянулся, порычав от сдержанного удовольствия, слегка осветлил окрас и повёл усами.
        Перчик с Коллайдером что-то пытались вызнать у Джиндри, но рога отвечал односложно.
        Грайвс подставил свою светло-зелёную полуорочью щёку Пампушечке. Дворфийка, закусив язычок от усердия, тщательно выводила на щеке василёк на удачу.
        Клаас старательно благословлял символы, которое выложила перед ним Лисбет. Инквизиторские благословения неплохо влияли на расходники высших клириков.
        Пампушечка с Пуффендуем не стали обмениваться классовой солидарностью. По лору Свет кое-как терпел третью ветку талантов жрецов - путь во славу Тьмы - но делиться дополнительными плюшками отказывался напрочь.
        Трое магов от души обмагичили друг дружку, пользуясь не только наличием аж трёх коллег, но и тем, что играли в трёх разных ветках, а значит бонусов накапливалось изрядно.
        Одиночные представители, такие как Рейнар, Накси, Паррия и Непрощённый давно привыкли играть без соклассовцев. Разбойники, Джиндри и Коллайдер, в принципе не могли никак усилить друг друга, ибо это противоречило бы сути класса, всё же рога должен воровать-убивать, а не делиться чем-то с кем-либо. Воины же, в лице Гробо, Грайвса и Перчика, как и подобает истинным владыкам битвы, взаимные усиления раздавали друг другу только в бою. Потрошитель при использовании, само собой, «потрошения», бастион «стены щитов», «гнёта упорных» и «надёжной крепости», а варвар при вспышках неконтролируемой ярости.
        Рейнар ещё раз проверил доспех. Сто процентов прочности. Плащ делать видимым не стал, с такой беготнёй можно и адда задеть или случайно накинуть на голову кому-то из менее высоких сорейдеров. Склянки он предпочитал размещать на специальном ремне, пересекающем грудь наискосок. Сначала пот - склянка со «звёздным эликсиром» для усиления физических атак, затем "убей-чай", второй пот, и две склянки с сильным лечебным зельем. Третье зелье висело на макросе для экстренных случаев.
        Макросом, специальной командой, автоматизирующей действие на нужном предмете сразу в инвентаре, конечно, было удобнее. Но, во-первых, макросов хватало и на применение способностей, а во-вторых, команды через инвентарь иногда сбоили и выдавали ошибки, вместо нужного результата (привет разработчикам!). К тому же использование предметов «вживую» давало дополнительные пять процентов к эффективности - отличная мотивация к отыгрышу таких моментов.
        Стрел оставалось ещё три с половиной стака. Триста с усилением + 250, двести для аое атак, сто пятьдесят обычных рабочих по +125 к урону. Разумнее было бы взять с избытком, и обычно он так и делал. Но на финальном боссе каждого дополнения у рейнджеров бытовала примета. Если при ФК последние мгновения жизни босса прерывались последней стрелой из колчана - стрелок мог открыть тайную награду, вариативную, но почётную и прибыльную даже по меркам реала.
        А потому лучники-оптимисты при намёке на ФК предпочитали ограниченное число стрел, так удобнее выкидывать лишнее из инвентаря, чтобы соответствовать параметрам скрытого задания.
        За всю историю игры такое случалось не больше четырнадцати раз, но каждый раз становилось сенсацией не только в пределах класса, но и всего сообщества, а потому каждый лучник лелеял надежду стать пятнадцатым.
        В интерфейсе он никогда не копался во время рейда. Только в личных апартаментах или в клановой зоне, где спокойно, тихо, и ничьё нападение в принципе невозможно. Внезапные агры босса, не залоченные окошки параметров, в гуще схватки всплывающие алыми предупреждениями на всё обозримое пространство, напрочь отбили такую привычку. Да и много ли надо рейнджеру настроек? Был бы обзор на сто восемьдесят градусов, да панель активных способностей с кулдаунами в удобной точке просмотра. Для всего остального есть опыт и скилл.
        Накси стояла в двух шагах, периодически подпрыгивая на месте от нетерпения. То и дело она резко выхватывала глефы, проводила ими несколько красивых размашистых ударов, словно любуясь собственной грацией, и снова убирала за спину.
        - Оставишь нам немного подамажить? - спросил её Рейнар
        - Самую малость, - серьёзно отозвалась сокрушительница.
        - Такое чувство, что она устала больше, чем мы, - сказал он, глядя на Ашраю.
        - Тебе тоже так показалось?
        - Да.
        - Осталось совсем немного, подруга, - подбодрила Накси, правда не уточнила, себя или Убийцу Богов.
        - Если хочешь могу, подстрелить Грайвса в пятку, чтобы не мешался под ногами и в рекаунте.
        - РЛ нас за это не простит, может, в следующий раз.
        - Моё дело предложить.
        Личина шлема из светлого металла смотрела на них с горькой усмешкой.
        - Иногда я жалею, что… - начала Накси, но тут же умолкла. Видимо, чуть не высказала мысль, которую не хотела произнести вслух.
        Рейнар не стал заострять на этом внимание. Она не продолжила, а он сказал:
        - Мне тоже лезет всякое в голову, бьёмся тут почти шестичасовую смену, ничего удивительного.
        - А у тебя что за мысли?
        Он покосился на соратников, никто особо не обращал внимания на их беседу. Групповой чат он не задействовал, а без команды разговоры в рейде расходились, как и обычная речь, так далеко, как позволял голос. И всё же, наверное, итоги своих размышлений не стоило вываливать на Накси сейчас. Чем меньше забот перед ответственным траем, тем лучше.
        - Да так. Иногда жаль, что не дали выбора присоединиться к Ашрае.
        - Да ты у нас анархист?
        - Игру запустили как раз в мои восемнадцать. Кто же в этом возрасте не любит щепотку анархизма в тусклой повседневности? А если серьёзно - это единственный персонаж из старой гвардии, кто не отступил от своего характера и воззрений. Мало кому так повезло. Современная повестка серьезно поломала лор.
        - Классно всегда знать, что хочешь и как поступить, - задумчиво протянула эльфийка.
        - О да, такие герои всегда привлекают. И могут вести за собой. Даже если ошибаются в чём-то.
        - А я бы за ней не пошла.
        - Если бы ты внимательней следила за историей мира, то вполне пошла бы. Она чем-то похожа на тебя, всегда за любую движуху, особенно если во имя справедливости.
        - Так вот я оказывается какая! Ну ты и зоркий!
        - В наших лесах другие не выживают.
        - И всё же я бы за ней не пошла. Пусть я и не так внимательно читала все квесты, как ты, но помню, что на Перевале Последнего Льда у неё был чёткий выбор. Там ещё короткометражка про это выходила на официальном канале. Она могла остановиться и не приводить к ещё более глобальным жертвам с обеих сторон.
        - Ну вообще-то не могла, ведь…
        - Да-да, знаю, у неё были «причины», - Накси изобразила пальцами кавычки, - или даже огромные «причинищи». Но, согласись, найти причины, чтобы вломить кому-то всегда проще, чем отыскать причины, этого не делать.
        - Для такого мирного настроя ты точно выбрала не тот класс.
        - Это что, ирония? Вообще-то я простой герой, избранная воительница и победительница всяких пакостей на благо мира. Я не занимаюсь вопросами глобальной политики и геноцида. А вот Ашрая занялась и чертовски в этом преуспела. В плохую сторону.
        - Вряд ли я успею за минуту объяснить, где именно ты не права.
        - Это уж точно. Не успеешь.
        - Но как будешь готова - обращайся.
        - Непременно, - она задорно засмеялась, отбрасывая тревожные мысли.
        Голос РЛа разнёсся по пещере.
        - Пора дамы и господа. На позиции. Отчёт тридцать секунд!
        Дамы и господа не заставили упрашивать себя дважды и резво разбежались по местам.
        Накси опять оказалась рядом, подняла свободную руку в приглашающем жесте. Он ударил наручем в наруч.
        - До встречи на той стороне!
        Бой шёл, как по маслу.
        На первой фазе конусы ложились исключительно в миликов, кастеры ликовали, а Улиточка, воспользовавшись ситуацией, зарядила бубен до немыслимых цифр нежности.
        Элементалей на второй фазе порвали на каменную крошку за рекордное время, а финальный гигант разлетелся вдребезги, даже толком не приложив Паррию.
        На третьей фазе вновь выпала самая простая схема карты, никаких накладок с лужами и аое.
        Переходка прошла настолько хорошо, что никто даже не огрёб по копчику.
        Пилоны разлетелись, почти как надо, то есть несколько ближе, но в допустимых тактикой пределах, чтобы не ловить взаимные дебаффы. Зато на переходке рейд выигрывал почти семь метров и соответственно несколько секунд дополнительного дамага.
        Новый вариант с накоплением зарядов от пилонов играли так чётко, будто неделю репетировали. Джиндри тоже не сплоховал, и усилений удалось накопить на шесть процентов больше, чем в прошлые попытки.
        Конечно, немного нервировало, какое благолепие и спокойствие царили в канале. Кроме команд РЛа, коротких приказов офицеров и перекличек хилов зубоскалить не опасались только танки, ловко маскируя это под тактическую координацию.
        Перехода к шестой фазе также прошла без проблем.
        И вот началась шестая. Привычный хаос окружил рейдеров. Конусы тьмы, шаровые молнии, элементали падающие с потолка и вырастающие из-под земли. Постоянный урон, случайные атаки не по танкам. И стремительно уменьшающееся пространство, пригодное для выживания.
        Конусы тьмы заполняли пещеру, нарезая пол тонкими ломтиками.
        Первый этап фазы прошёл, как по учебнику, чётко и без падений. Запустился второй. Непрощённый с Пуффендуем вознамерились было упасть, но Улиточку подстраховала Лисбет, и всё обошлось. Паррия опять предпринял попытку поймать сразу все возможные напасти, но Пампушечка в этот раз оказалась начеку.
        Гробо водил Ашраю вдоль конусов, стараясь как мог накладывать их друг на друга. Родро-грум закидывал смертельные области лечебным кустарником. При должной ловкости или повышенной прыгучести по ним можно было бегать. У Рейнара получалось лучше прочих, хотя оба роги отставали несильно. Впрочем, подвижные Перчик и Главгрин, а также крылатая Накси также показывали класс, сокращая расстояние на перебежки.
        Второй цикл фазы шёл к концу, РЛ дал команду ослабить напор. Рейд и так шёл с опережением графика по урону, так что опасность накладок сохранялась.
        И вот она, седьмая фаза!
        Ашрая остановилась, закинула меч за спину, небрежно отмахнулась от всех атак разом. Воздушная волна отбросила ближников на несколько метров, дальние атаки и доты вернулись к ренджам, и тем пришлось споро уворачиваться от стрел, проклятий, ледяных шипов и аметистовых сполохов тайной магии.
        - Стоп атака! - рявкнул РЛ. - Не шевелимся, пока я не скажу!
        Повторять не пришлось, рейд застыл, опуская оружие, сдерживая отщёлкиваемые очередью ротации заклинания.
        - Как я устала, - гулко проговорила Убийца Богов. Её голос переливался речью всех побеждённых в лабиринте соратников. - Как мы устали.
        Великанша шагнула к скале-схрону. Ударила кулаком в самый центр, где сходились все линии неизвестных гигантских рун. Кулаки в латных перчатках крошили камень, словно отбойные молотки. Через несколько ударов наружу вырвалось бледное свечение. Ашрая протянула руку внутрь, вытащила двухметровый осколок, изливающий вокруг холодное, мертвенное сияние.
        - Я всё равно сделаю по-своему. Я всё равно исполню свой долг. - Убийца Богов подняла осколок над головой, всмотрелась в режущую глаза белизну. - Последний осколок ушедших, пора тебе стать частью целого!
        Руки её с силой опустились, и острые неровные грани вошли в тело. Осколок погрузился в доспех светлого металла, словно не встречая преграды, но, с другой стороны не вышел. Полностью растворился, исчез, будто его и не было. Лишь кровь и дыра в грудных пластинах напоминала о нём.
        Глаза Ашраи наполнились холодным мертвенным светом.
        - Вы ничего не смогли изменить, - пророкотала она. - Вы только осквернили грядущее. Но остановить его вам не под силу!
        Удар Пустоты вновь оказался в её руках. Клинок также налился бледным светом осколка, питая дополнительными силами и грозы, и камни, и огонь, крутящиеся вокруг лезвия.
        - Рассредоточиться! - скомандовал РЛ. - Дистанция пять метров!
        - Вам это не поможет, - великанша словно отвечала на его слова. - Вас осталось двадцать, каждому хватит по удару.
        - Сейвы не юзать, ловить лицом весь урон, если бьют по вам! - не унимался РЛ.
        Очень вовремя. Сложно не использовать «бабл» или «исчезновение», когда в тебя намеренно тычут пятиметровым мечом.
        Рейнар почувствовал лёгкое свечение, взглянул на свои руки, так и есть. Его отметили первым.
        - Крепись, Рей! Не лечить его!
        Ашрая уже возвышалась над ним, занося Удар Пустоты. Исполинское лезвие упало быстро, как гильотина.
        Рейнар был уверен, что не зажмурится, но в последний миг инстинкт взял своё. Обычно от таких атак открываешь глаза уже в мире духов или просыпаешься, но сейчас…
        Удара он не почувствовал. Странно. Свет никуда не исчез, а только усилился, значит, меч был рядом. Он открыл глаза.
        Первое, что он увидел - стройные женские икры, облачённые в высокие шнурованные сандалии. По бокам их трепетали маленькие подвижные крылышки. Что-то очень знакомое. Он поднял взгляд. Светло-серая туника до колен, красиво подчёркивающая крепкие ягодицы, широкий пояс, обнажённые руки с браслетами на предплечьях. Собранные в замысловатую причёску волосы.
        Девушка висела перед ним в метре над землёй, удерживая в руках исходящее бледностью лезвие гигантского меча
        - Жизнь этого героя под моей защитой, госпожа, - проговорила нежданная спасительница
        - Какого… - не выдержал Паррия.
        - Это Даашари! - радостно признала внезапную участницу Пампушечка.
        - Что за дела? - возмутился РЛ. - Где нормальные сверхсилы?
        Недовольство лидера можно было понять. Даашари, эфирия из Нейдльфола, несмотря на условную принадлежность к божественным сущностям, не относилась напрямую к богам и их разборкам. А скорее была сайдкиком игры и одним из любимых фанатами талисманов. Судьбу её в последнем дополнении скрывали от игроков и, по принятой на реддите теории, она сгинула при падении Столпов Вечности, как и львиная доля полубожественных сущностей прежнего пантеона.
        - Это его не спасёт, - Ашрая надавила сильнее. Даашари какое-то время пыталась удержать лезвие, но силы были не равны. Меч неуклонно пошёл вниз. Тогда эфирия извернулась и направила удар мимо. Меч вонзился рядом с Рейнаром, в каких-то двадцати сантиметрах. Поток воздуха обжёг лицо, настолько сильным был удар.
        - Держись, герой, - проворковала Даашари, касаясь его плеча. - Стойкость - удел храбрых!
        Рейнджер почувствовал неприятное покалывание в ногах. Взглянул вниз. Поток стихий, смешавшихся в единую массу, сорвался с воткнутого в камень клинка и окружил его, медленно поднимаясь вверх. Тело неторопливо и неотвратимо превращалось в камень.
        - Спокойно, Рей! Без паники! Не дёргайся! - подбодрил РЛ. - Я понял, что тут происходит! Это версия икс, но с вариациями!
        - Без проблем! - откликнулся Рейнар. Всё равно сложно дёргаться, когда у тебя отнялись ступни. Надо же, повезло, наткнулись на самый редкий из вариантов седьмой фазы. Когда Ашрая решит превратить неугодных в статуи, чтобы их силами восстановить часть утраченного наследия. Только двадцать пять гильдий при освоении получили такой вариант развития событий. Самый прибыльный по луту и самый неприятный по содержанию. Если верить очевидцам, превращение в статую из светлого базальта очень похоже на изощрённый вариант удушения, когда не можешь вдохнуть, потому что лёгкие окаменели, и те, кто первыми словил дебафф, точно получат максимум впечатлений. Даже при не полном погружении.
        - Девятнадцать! - огласила Ашрая и вдруг метнулась к группе кастеров. Меч завис над Эми. Магичка вскинула руки, но в последний миг сдержала вызов «ледяного щита». И вновь эфирия успела отвести удар.
        - Восемнадцать! - Удар Пустоты опустился на Пампушечку.
        - Ой! - дворфийка уставилась на поднимавшийся по ботинкам камень. Ввиду роста жертвы он шёл медленнее, чем у более высоких рас.
        - Семнадцать!
        Главгрин, так и не вышедший из боевой формы, обиженно зарычал. Все четыре лапы медленно окрашивались в белое.
        - Шестнадцать!
        Свою долю внимания получил и Паррия. Благодарная полудемоница попыталась было ущипнуть эфирию, но получила твёрдый шлепок по наглой латной перчатке.
        - Минус двадцать ДКП! - выкрикнул РЛ.
        - Того стоило, - вздохнул офф-танк, любуясь белеющими копытами.
        - Пятнадцать!
        Целью стал Коллайдер, рога принял свою участь без фокусов.
        - Четырнадцать!
        На этот раз жертвой оказался РЛ. Согбенный маг тихо выругался.
        - Тринадцать!
        Настал черёд Гробо. Дворф гордо выпятил бороду и принял позу настоящего героического памятника. Щит вперёд, топор в замахе.
        - Двенадцать!
        Снова прыжок в группе кастеров. На этот раз пришла очередь Улиточки. Шаманка обиженно пискнула и прижала бубен к груди.
        - Одиннадцать!
        Клаас еле сдержался, чтобы не попытаться принять удар своим освящённым двуручником.
        - Ты слабеешь - сказал Ашрая. - Этот бой не для таких как ты, дочь Эфира. Тебе не выстоять.
        Убийца Богов не ошибалась. С каждым новым ударом реакция Даашари немного замедлялось. Нет, её хватало, чтобы уберегать игроков, но было видно, что с каждым разом это даётся девушке всё труднее и труднее.
        Окаменение уже дошло до пояса, назвать приятным такие ощущения не получалось.
        - Десять!
        Перчик даже не шелохнулся, с его ростом превращение шло ещё медленнее.
        - Их силы будут моими, они заплатят за всё! - возвестила Предательница. - Следующего тебе не спасти! Ты не справилась!
        Эфирия смахнула пот со лба. Слабо, но уверенно улыбнулась.
        - Я должна была лишь потянуть время, госпожа.
        - Ты…
        Убийца Богов ринулась к ней, но что-то помешало ей. Она бросила взгляд на гарду своего меча, её сжимала чья-то рука. Широкая, мужская, укрытая тёмной перчаткой. Просто кисть. С постепенно проявляющимся запястьем, предплечьем, плечом. Другая кисть легла на сгиб локтя правой, ударной руки. Третья сжала наплечник, четвёртая уцепилась за высокий воротник, прикрывающий горло с правой стороны. Пятая и шестая легли на рукоять меча, поверх её хвата.
        Исполинская фигура, укрытая тёмно-серым плащом, ростом под стать Предательнице, полностью появилась из воздуха. Тощий незнакомец, многорукий, с лицом, укрытым глухим капюшоном. Казалось, под покровом нет ничего, кроме непроницаемой мглы. Трикстер Джун, Великий Обманщик, покровитель воров, артистов и собирателей податей.
        - Хватит, Ашрая, - без злобы произнёс он. - Этот мир уже на краю гибели, не нужно наносить последний удар.
        - Без этого его не изменить, - прохрипела великанша, борясь с хваткой покровителя лжецов.
        - Менять уже нечего, ты всё разрушила.
        - Всё возродится вновь!
        - Тебя обманули, дитя. Это была очень достоверная ложь, поверь тому, кто знает в этом толк. Я бы и сам не выдумал лучше. Но это ложь и обман. Твою волю и твой праведный гнев использовали в своих целях те, кого ты презираешь не меньше павших богов.
        Глухой смех вырвался из-под личины шлема.
        - Нельзя верить словам обманщика, Джун! Ложь - это твой хлеб. Извращение правды - твоя суть. Толкований твоим словам так же много, как пальцев на всех твоих руках! И ни в одном нет истины. Но ты встал на моём пути, а значит, и ты теперь мой враг!
        - Да послушай же, я тебе не враг!
        - Слишком поздно. Ты вступился за моих палачей, а значит, и ты теперь - один из них! Беги или сражайся!
        Ашрая закричала от усилия, рванулась из хватки покровителя лжи. Рванулась так сильно, что смогла освободить клинок. Прежде, чем многорукий успел перехватить рукоять, Убийца Богов швырнула меч вверх.
        - Покарай оставшихся! - крикнула она, а затем вцепилась в горло Джуна, не оставляя ему шанса вмешаться.
        - Даашари! - прохрипел Джун.
        - Держитесь, герои! - эфирия метнулась наперерез Удару Пустоты.
        - Девять! - возвестила Ашрая.
        Пуффендуй не устоял на ногах. Удар меча стал сильнее, и летунье удалось остановить клинок всего в каком-то полуметре от тёмного жреца. Ударная волна сбила кастера с ног.
        - Готовимся! - крикнул РЛ. - После второй десятки будет освобождение! Просто фокусим босса! Даже вы справитесь с первого раза!
        Рейнар почувствовал, что окаменение уже добралось до груди. Скорость его тоже, похоже, возросла. Вдох прошёл с трудом. Рейнджер втянул воздух, сильно как мог, сделал три коротких вдоха и задержал дыхание. Таймер задержки дыхания запустился. В игре прокачанный персонаж мог не дышать до пяти минут, мозг благосклонно воспринимал такое жульничество, а в итоге получался отличный способ не страдать от удушья, пока отыгрываешь статую.
        - Восемь!
        Флай устоял на ногах, но с трудом. Клинок, казалось, остановился ещё ближе, чем в прошлый раз.
        - Семь!
        Лисбет укрылась круглым лекарским щитом и от того перенесла нападение спокойно.
        - Шесть!
        Родро-грум не стал дожидаться ударной волны и сам присел на камень.
        - Пять!
        Непрощённый, восстановив равновесие, показал мечу средний палец.
        - Четыре!
        Грайвс яростно сплюнул, когда ветер от клинка ударил в лицо
        - Три!
        Последний из кастеров, с незапоминающимся ником, упал на землю, клинок эфирия сумела остановить в считанных сантиметрах от его тела.
        Окаменение почти дошло до горла, ещё немного, и двигать шеей будет невозможно. Рейнар повернулся и ободряюще подмигнул ждущей свою очереди Накси.
        - Два! Нет! - Убийца Богов вдруг осеклась. Втянула воздух, словно узнала запах. Клинок послушно завис, ожидая команды - Артефакт из других вероятностей. М - м, вы опять играете нечестно, «герои»! В который раз ищете простые пути.
        - Она его почуяла! Сейчас сагрится! - забеспокоился Гробо.
        - Спокойно! Это скрипт! - отозвался РЛ. - Она не нападёт! Просто система видит золотую фигу! Джиндри, не дёргайся!
        - И не думал! - как-то развязно отозвался рога, беззаботно подкидывая артефакт в руке.
        - Не двигайся, я сказал! - приказал РЛ, но его слова перекрыл гулкий шёпот Ашраи, слышимый, впрочем, по всей пещере.
        - Вы называете Предательницей меня. Но и сами не чураетесь предательства. Вы предали моё доверие, когда я отпустила вас у Столпов Вечности, вы поклялись и предали, а предательницей нарекли меня. Но сегодня вы поплатитесь за это. Ведь предатель есть и среди вас. Не ложный, а истинный! Он прошёл весь путь с вами и был одним из вас до последнего. Лишь для того, чтобы разбить ваши надежды также, как вы разбили мои.
        Великанша, не отрывая мёртвой хватки от Джуна обернулась, к последним не тронутым игрокам. Накси и Джиндри застыли, под её взглядом.
        - Это тоже скрипт? - нервно выкрикнула сокрушительница.
        - Нет, - РЛ не потерял присутствия духа. - Это намного хуже. Кто-то из вас взял премиум-квест на освоение. Что за паскуда это сделала? Не вздумай активировать его!
        - Это если квест взят случайно, - Паррия криво усмехнулся и обвёл взглядом ошарашенные лица сорейдеров. - Но кто тратит две-три тысячи баксов на квест, чтобы случайно активировать его на ФК?
        - Почему она застыла? - занервничала Накси.
        - Она ждёт, на такие квесты даётся минута на размышление по активации, - пояснила Пампушечка с любопытством вертя головой.
        - Всем молчать! - РЛ сжал посох, чтобы успокоиться, глубоко вдохнул и продолжил уже тихо. - Кто бы и зачем это не сделал, сейчас ещё есть шанс всё отыграть. Отмени квест, мы получим достижение, а потом мы поможем тебе его закрыть. Без штрафов и с минимальным клановым налогом!
        Никто не отозвался, лишь золотая фига подлетала и падала в ладонь.
        - Мне одному кажется, что и так всё очевидно, - хмыкнул Паррия. - Или я должен ткнуть копытом в нашу королеву драмы?
        Под взглядами сокланвоцев Джиндри слегка зарделся.
        - Ничего от вас не скроешь, ребята.
        - Какого №%№! Мы же приняли тебя обратно! - крикнула Накси, непроизвольно подавшись вперёд.
        - За двойной обман доверия больше бонусы! - осклабился рога и махнул свободной рукой, вызывая лишь ему видимую панель квеста.
        - Нет! - Сокрушительна активировала боевую форму и ринулась на Джиндри.
        Когда разъярённая демоница накинулась на него, роге пришлось туго. В боевой форме кожа Накси была крепче стали, яды и контроль не действовали, и разбойнику оставалось только уворачиваться и использовать обманки. Шакрам Накси сражу же повесил кровотечение, лишив Джиндри возможности использовать любой уход в тень, кроме ультимативного «исчезновения». Впрочем, полную силу эта способность точно не могла показать в ПВЕ-билде.
        Джиндри не торопился уходить в тень, вначале он ловко ускользал от резких и размашистых ударов сокрушительницы. Старался сковать её движение сдерживающими цепями и добраться до слабых мест - на сгибах локтей, коленей, и у основания демонических крыл.
        Он даже не стал использовать «уклонение». Эта самонадеянность стоила ему трети здоровья, когда после очередного финта Накси кританула по нему двумя глефами сразу.
        Рейд закричал, подбадривая её. Против опытной аренщицы юному роге было не устоять.
        Вот только ему нужно было лишь немного продержаться.
        - Два! - вскричала Ашрая, и Удар Пустоты обрушился на сокрушительницу.
        Даашари почти отвела удар, но всё же часть урона проехалась по Накси, швырнула её на пол, выбивая тучу каменных брызг.
        Бешенная регенерация демонической формы дала о себе знать, и Накси вскочила, игнорируя стремительно каменеющие копыта. Издав боевой клич, она расправила крылья и вновь кинулась на Джиндри. У роги сдали нервы, и он всё же активировал «уклонение». В пылу ярости Накси заметила это не сразу, нанесла несколько стремительных атак, используя самые убойные способности. Те канули в пустоту.
        Она отпрыгнула, запустила «смерч глеф» - круговую атаку, поражающую все цели в радиусе пяти метров, не дожидаясь окончания способности, врубила «взгляд скверны» - конусный аое урон, выжигающий всё, что находилось перед ней на расстоянии десяти метров.
        Джиндри вскрикнул, двойной урон от аое атак не был смертельным, но неприятным и проходящим через «уклонение».
        Рейнар сообразил, что это бы крик радости, но не смог предупредить Накси, окаменение уже достигло носа. Джиндри понял всё секундой раньше и потому сам шагнул под двойную атаку. Атаки были нарушением ротации, так как шли внахлёст, а баф убей-чая, выпитый Накси перед фазой, ещё не закончился.
        Тридцать пять процентов, что ошибка станет роковой.
        Сокрушительницу разорвало, как гранату, разбросав рейдеров в радиусе пятидесяти метров. Джиндри от сильного урона спасло уклонение.
        Рейнар завалился набок. Оставалось радоваться, что хотя бы не раскололся. Больше радоваться было нечему. Он скосил глаза, с трудом нашёл Джиндри, который поднимался, с отвращением отбрасывая кусок крыла. Один из рогов Накси торчал из его бока, но это отняло не больше пяти процентов жизней.
        - Последний шанс, парень, - процедил сквозь зубы РЛ. - Подумай, что ты творишь и какие это будет иметь последствия.
        - Я в курсе! - беззаботно отозвался рога, отпихивая топор матерящегося Грайвса, которым варвар пытался его достать.
        - Потом будешь сожалеть, - грустно сказала ему дворфийка.
        - Знаю, Пампуш! - легко согласился рога, - Но это потом.
        Он вышел в центр пещеры, вытянул перед собой артефакт.
        - Значит, ты готов, - Ашрая засмеялась. - Последний!
        Удар Пустоты рухнул на Джиндри. На его пути встала Даашари, но рога кинул на эфирию «ослепление», и девушка промахнулась. Лезвие прошило хрупкую фигурку и врезалось в выставленный артефакт окровавленным острием.
        Как ни странно, Джиндри устоял, хотя ударная волна расшвыряла слабо шевелящихся игроков, как надувные шарики. Золотая фига растворилась у него в руках, опала невесомой пылью сквозь пальцы.
        Меч висел перед ним под углом тридцать градусов, и лёгкое тело эфирии трепетало как бабочка. Даашари повернула голову к роге, сплюнула кровь и слабо улыбнулась.
        - Вы очень плохой человек, господин Джиндри, - негромко сказала она и рассыпалась мириадом ослепительных звёздочек.
        - Да будет так, - Трикстер Джун отпустил Ашраю, отступил на шаг и растворился в воздухе.
        Золотая пыль сорвалась с пальцев Джиндри и устремилась к Убийце Богов. Ашрая вдохнула её, будто вкусное лекарство.
        - Твоё предательство похвально, - сказала она. - Я прощаю тебе твои преступления, убийца. Иди с миром.
        В логе гильдии и рейда промелькнули надписи.
        Игрок Джиндри получает достижение «Великий обманщик».
        Игрок Джиндри получает достижение «Прощение Убийцы Богов».
        Ашрая развернулась, неторопливо вернулась к своему каменному трону. Удар Пустоты скользнул к ней в руку. Она тяжело опустилась на сидение, воткнула меч перед собой. Сняла шлем. Устало вздохнула. С энергией разрушенного артефакта она стала в два раза сильнее и в пять раз быстрее. Золотистое сияние проглядывало сквозь светлую броню, искрилось в тёмных глазах.
        - Ты можешь идти, убийца, - сказал она, - когда ты уйдёшь, всё начнётся сначала.
        Она умолкла, уставившись в одну точку.
        Перед глазами возникло системное сообщение, что рейд в очередной раз был побеждён Ашраей Предательницей. А также, что из-за режима премиум-задания, бой должен закончить игрок Джиндри.
        - Сам свалишь или тебя кикнуть? - спросил РЛ.
        Ответ Джинри потонул в криках соклановцев. Рогу проклинали запиканным матом, изменённым матом, просто желали сдохнуть без мата и, конечно же, поминали всех его дальних и ближних родственников, ориентацию и особенности использования личных отверстий в повседневной жизни.
        Он выслушал всё стоически, потом поднял руку, как на уроке, прося возможность ответить.
        - Квест был просто бонусом, ребята, - сказал Джиндри. - Я наказал вас не для своего удовольствия. Я наказал вас за Утконоса. Когда вы его выгнали, он сломался, начал пить, это довело его до беды. Он повредил голову и больше никогда не сможет войти в виртуал. Живите и знайте, что это вы виноваты. Вы отняли у него этот мир.
        Игрок Джиндри покинул рейдовую группу.
        Игрок Джиндри вышел из клана «Безмятежность».
        - Ненавижу №%№%№ рог, - озвучил мысли Рейнара Паррия.
        Часть 2. Распутье.
        Все имена, никнеймы, титулы и прозвища участников изменены. Совпадения случайны. События, ввиду того, что они происходили в виртуальном пространстве, не могут, согласно международному кодексу Говарда-Робертса, быть приняты в качестве свидетельства ни в одной судебной инстанции. Если вы являетесь свидетелем или участником упомянутых событий, то можете связаться с юридическим отделом «Вирнарайн Энтертейнмент» в любое удобное для вас время. Разглашение деталей упомянутых событий будет преследоваться в судебном порядке, согласно условиям лицензионного соглашения.
        Глава 5.
        Большой приз, когда его только анонсировали, многим показался какой-то неудачной шуткой. Перед выходом "Лабиринта предательницы" - последнего рейда дополнения, создатели игры внезапно огласили новое испытание. Две тысячи клан-рейдов должны победить Предательницу в легендарном режиме до конца текущей эпохи. Проще говоря, в течение пяти месяцев, пока действует актуальный период и можно получить легендарное достижение.
        Причём, для того, чтобы такая победа засчитывалась в статистику, участников, для которых это будет ФК, должно быть в составе не менее восьмидесяти процентов. И альтов тех, кто достижение получил в таком рейде, не может быть больше десяти процентов.
        С одной стороны, это был дополнительный бонус. Необязательное условие получения достижений. С другой стороны, это был мировой ивент, который сулили небывалые блага при его выполнении и неясные штрафы при его игнорировании.
        Злые языки поговаривали, что это вызвано снижением онлайна, которое в наше тяжёлое время переживают все гиганты индустрии, и с которым они борются в силу своих сил и разумения.
        Разумения разработчиков хватило на то, чтоб придумать событие, всколыхнувшее весь игровой мир Вирнарайн.
        Как известно, высшей формой покорения контента являются ПВЕ составляющая игры - освоение подземелий, рейдов, победа над боссами. Само собой, любой мастер ПВП скажет, что это чушь, любой высший крафтер и внутригровой магнат тоже возьмётся спорить, а приличный казуал вообще недоумённо покачает головой. Но не будем слушать еретиков.
        Глобальный сюжет Вирнарайна двигают события в игровом мире. А события эти привязаны к миграции, войне и эпическим битвам ключевых персонажей лора - богов, полубогов/недобогов и всяческих фигур помельче - императоров, великих владык, проклятых королей, забытых царей и героев всех мастей.
        А чтобы разобраться с такой братией - нужно проходить квесты и закрывать рейды. На это разработчики и сделали ставку, а, чтобы те, кто не мог, не хотел или не имел возможности легендарить по-чёрному, продолжали ощущать и свою значимость, им тоже придумали испытания.
        Всё просто и практично. Каждый, кто достигал определённых высот в ПВП - будь то рейтинг команды или место в общекомандном зачёте, кто проходил уникальные квесты по созданию невероятных предметов, кто достигал ощутимых высот на почве внутренней торговли и спекуляции, даже те, кто просто наслаждался свободой и простором, целуя белочек, каждый мог внести свой вклад.
        От каждого зависело, насколько сильными окажутся золотые фиги, которые первыми добудут сильнейшие кланы, чтобы дать возможность идущим следом совершить уже собственные подвиги. Каждый мог вложиться в мировой ивент, чем мог. Или саботировать его.
        Когда Джиндри исчез, с рейда, наконец, спали оковы окаменения. Комбат тоже спал, но настоящий бой только разгорался. Всеобщему негодованию не было предела. Два месяца траев по четыре-пять вечеров в неделю, последние две недели чуть ли не ежедневно, и тут такое!
        Речи о том, чтобы собраться с силами и продолжить, само собой, не шло. Даже если б они смогли успокоиться, взять себя в руки, найти до конца РТ замену, ничего бы не вышло. Если бы каким-то чудом кто-то из обладателей артефакта согласился присоединиться к рейду, а по условиям гонки Большого Приза, это мог быть только один игрок, усиления золотой фиги всё равно не хватило бы.
        Ашрая стала слишком сильна. Уже с первой фазы она бы наносила урон, словно впала в энрейдж, а ведь дальше по ходу боя шли дополнительные усиления и фазы софт-энрейджа. Как любят говорить теорикрафтеры - в текущих реалиях победа оказалась математически невозможна.
        Бафф босса оборачивался дебаффом для рейдеров. Сейчас на всех сверкало девятнадцать «уступивший(ая) отчаянью», в таком составе до сброса недельного кд рейд попросту не мог сражаться. Сброс кд, вместе с окончанием дополнения должны были произойти через четыре с половиной часа.
        Даже если бы удалось вытащить в игру всех из замены, кто ещё не отправился на боковую - набралось бы не более пяти участников. А с таким дебафом под каждого участника нужно было собирать отдельный рейд, чтобы негативный эффект не перекрывал полезность самого игрока.
        Все это прекрасно понимали. Посыпались взаимные обвинения, упрёки и ругань. Любитель раздувать Паррия будто специально подзуживал окружающих, в своей излюбленной манере расписывая как круто все облажались. А уж отказать себе в удовольствии несколько раз вернуть фразу "я же говорил" в разной интерпретации, офф-танк не мог никак.
        РЛ почти не участвовал в начале свары, так как пытался через все доступные каналы как-то исправить ситуацию. Пробивал коллег-освоителей, знакомые кланы, промышляющие услугами наёмников, пытался поймать хоть кого-то с золотой фигой, кто мог бы поучаствовать в рейде. Пытался распихать хотя бы часть соклановцев по нуждающимся в замене командам.
        Накси молча перевела сто тысяч голды в гильдбанк, но даже с таким солидным взносом казны клана сейчас не хватило бы на что-то серьёзное. Львиная доля давно ушла на подготовку к рейду.
        Эмилия в это время бомбардировала ГМ-в жалобами. Надежды тут было ещё меньше, в конце концов действия Джиндри подходили под классификацию «игровая ситуация», а значит нарушением правил не являлись по определению.
        Народ требовал крови и возмездия. Вот только взять и прямо сейчас наказать предателя не было никакой возможности. А потому негатив щедро полился друг на друга. Как плотину прорвало.
        Напряжение прошедших недель, проигрыш в самом конце, когда до цели оставалось буквально шаг, вылились в волну взаимных упрёков. Постепенно волна эта сконцентрировалась на офицерах, в конце концов, именно они поддержали решение взять Джиндри обратно. РЛу тоже досталось, но так как он отключил внешний канал, а Эми погрузилась в дискуссии с ГМ-м, то вся мощь народного негодования выплеснулась на Накси, Флая и Лисбет.
        Аккумуляторами праведного гнева, ясно дело, выступали Паррия, Гробо, Грайвс, Перчик, Главгрин, Пуффендуй, его противник по шашкам с незапоминающимся ником и Непрощённый. Частично их поддержал Родро-грум, но в своей обычной неагрессивно-пофигистической манере.
        Улиточка сидела в сторонке, уткнувшись лицом в сомкнутые колени. Пампушечка общалась с кем-то в привате.
        Рейнар тоже остался в стороне. Конечно же, он был в ярости. Возмущён, разочарован и чертовски зол на этого тупого тинейджера, из-за глупой и бессмысленной мести которого, столько труда пошло прахом. Больше всего выводило из себя, что это последний важный лично для него рейд. Как для игрока и для поклонника вселенной. И как для человека, решающего, что делать дальше, тоже.
        Да, говоря проще, он и сам оказался в энрейдже. Острое желание что-нибудь сломать или вызвать кого-нибудь на дуэль, или просто свалить в какую-нибудь глушь и там сорвать свою злость на каком-нибудь редком опасном элитном монстре.
        И уж, конечно, он не собирался срываться на офицерах. Что толку обвинять людей, которые, как и ты, хотели победы, пошли ради неё на всё и, также как ты, все это время рвали жилы. Особенно на Накси. Ей и так пришлось несладко.
        Сокрушительница хмуро молчала в ответ на упрёки. Лисбет отвечала кратко и сухо, пытаясь призвать всех к спокойствию. Флай поначалу просто огрызался, потом перешёл на ответную ругань.
        Ситуация всё накалялась. Рейнар уже собирался призвать соклановцев умерить пыл, не от офицера это могло подействовать лучше, но тут РЛ оторвался от очередного бесплодного сеанса связи.
        Он резко призвал всех к молчанию. Потом замьютил самых громких и коротко прояснил ситуацию.
        Ничего нового сказано не было. Рейд потерпел фиаско. Возможности победить Ашраю, даже сиди все до самого сброса - нет. Помощи ждать не от кого. Свой шанс клан упустил. Если кто-то хочет обвинять, пусть обвиняет его, в конце концов на то он и РЛ, чтобы нести ответственность. Нападки и ругань по этой теме с завтрашнего дня запрещены. Рейд берёт отпуск на пару недель. Все, кто хочет перерыв на большее время, могут подать заявку в клан-холле, штрафов за прогулы не будет до выхода нового дополнения. Режим походов до нового дополнения объявляется свободным. Всем спасибо за труды и время, со всеми было хорошо играть, даже с Паррией. Все свободны. Офицерам остаться для экстренного совещания в клановом оплоте.
        Мьют - принудительная заглушка рейдера в канале, - на время утихомирил ураган, но, когда РЛ и офицеры телепортировались, затухшее пламя вновь вспыхнуло. Не так сильно, правда, в конце концов, условные виновники покинули поле боя, и осталось только выказывать возмущение таким же невиновным жертвам, как ты.
        Да и это всё быстро сдулось. По третьему кругу высказанное возмущение и по пятому заковыристые ругательные обороты, ловко проходящие мат-фильтр, успели наскучить даже самым негодующим.
        Ни о какой неформальном бсорище в честь окончания дополнения, само собой, не могло идти и речи. И всё же Рейнар поднял вопрос: не хочет ли кто-нибудь развеяться на сходке. Помимо простых отказов он получил несколько заковыристых советов по размещению оного празднования в хрупком полуэльфийском организме. Также узнал много нового о бестолковых лучниках, что не могут оторваться от своих дурацких ритуалов, когда разброд и шатание уже поглотили всё и вся.
        На том и порешили. Маг с незапоминающимся ником открыл портал в несколько столиц. Для разнообразия - без шуточных вариантов типа канализации, болот и налоговой инспекции - всё строго по делу.
        Народ разошёлся кто куда, и ощущения, что они скоро соберутся таким составом для чего-то осмысленного, у Рейнара не было никакого.
        Он отправил короткое личное сообщение Накси и шагнул в гаснущий шар телепорта, ведущий в Римайн.
        Глава 6
        В это время года в Римайне властвовали белые ночи, и от того небо оставалось практически светлым. На улицах почти не встречались прохожие, лишь изредка попадались группы ярко одетых игроков, спешащих отпраздновать последние часы старого мира. Да иногда попадалась вышколенные и вежливые патрули городской стражи.
        Рейнар неторопливо шёл вдоль широкого канала, любуясь спокойной гладью воды. В этой части главный город людской империи сильно напоминала Питер: ровными линиями зданий, украшенными арками мостов и лёгким флёром культурной столицы. Согласно правилам хорошего тона, в мирных городах полагалось носить мирные наряды и не сверкать без нужды оружием, а потому сейчас без плотной кольчужной брони и длинного легендарного лука он чувствовал себя излишне лёгким и свободным. И беззащитным, конечно, но в меньшей степени. Впрочем, поскольку в безопасных зонах крупных поселений опасности умереть и потерять содержание инвентаря не существовало, внутреннего параноика можно было на время утихомирить.
        Накси прислала приватное сообщение минут двадцать назад. Срочное собрание офицерского состава продолжилось уже в недрах клан-холла, и все страсти, что не успели вырваться в подземелье, были высказаны там. Они договорились встретиться у одной из остановок речного пароходика "Шёпот Флёра" - уютного плавучего ресторанчика, что мирно бороздил каналы Римайна ещё с первого дополнения.
        По большому счёту, это было скорее плавучее кафе с небольшим выбором блюд, тихим персоналом и отсутствием каких-либо скрытых квестов. Вполне неплохое местечко, после буйства рейдовых эмоций. И с заведомо настраиваемой атмосферой от романтической до дружески-расслабленной, чтобы не плодить сущности.
        Конечно, мудрее было бы после таких стрессов как можно скорее вывалиться в реальность, принять на грудь грамм двести-триста чего-нибудь от сорока градусов и забыться тяжёлым предутренним сном. Но хорошие ритуалы стоят того, чтобы их соблюдать, в конце концов, старые добрые традиции тоже вносят свою лепту в упорядочивание общего хаоса вселенной.
        К тому же, уверенность, что нужно поддержать Накси именно сейчас, не оставляла его. Зная, как серьёзно она относится к прогрессу и своим обязанностям, он опасался, что это будет грызть её ещё не один день. Да и своими новостями хотелось поделиться сегодня, пока решимость ещё крепка.
        Когда он дошёл до остановки, пароходик уже стоял пришвартованный. Огораживающая спуск цепь убрана, и предупредительный официант застыл в ожидании гостей.
        - Доброй ночи, сударь, - поклонился НПС, - Желаете заглянуть в наше заведение?
        Максимальная репутация с городом и с империей давала свои плоды, ни один представитель сферы услуг не мог хамить по определению. Если, конечно, не являлся игроком или врагом по заданию.
        - Непременно, у нас заказано на клан "Безмятежность".
        - Да, конечно, от двенадцати до двадцати пяти мест, господин Рейнар, - получив согласие на общение официант сразу же «вспомнил» редких, но постоянных клиентов.
        - Будет только двое. Леди сейчас подъедет
        - Понимаю, свидание, прикажете приготовить тринидского вина? Лучший выбор для полуночных бесед с прелестными дамами.
        - Ограничимся дружеской беседой. Никаких вин, лучше что-то от печали и гнева. И, пожалуй, побольше фисташкового мороженного. Леди, возможно, придётся успокаивать, а без мороженного это может не получится.
        - Будет исполнено, - официант сделал пометки в блокноте, вырвал листочек, соорудил самолётик и запустил им в коллегу, застывшего у трапа. Радости общения через приватные сообщения были доступны только игрокам. - Желаете пройти внутрь?
        - Я подожду.
        Он отошёл на пару шагов, чтобы не активировать НПС режим беседы, облокотился о заграждение, вдохнул чистый и свежий воздух канала, без примеси городской канализации, мусора и выхлопных газов. Часы на главной площади отбили пять раз. Скоро актуальный период дополнения закончится навсегда, а с ним и все шансы получить Большой Приз.
        Впрочем, ему некуда торопиться, это уже в прошлом. Как и Ашрая, и её история. Хороший урок разработчикам, будут знать, как пытаться бороться с падением онлайна такими недальновидными способами. Виданное ли дело, превращать освоение самого сложного рейда в спасительную фишку. Хардкорщиков, рвущих зубами самый сложный контент и так немного, а с уходом части сообщества их точно не стало больше.
        Сначала выкатили сложнейших боссов, потом вместо обычных нерфов и упрощения ввели какие-то золотые фиги, достающиеся уже совершившие ФК счастливчикам. Такое ощущение, что у Рассказова кризис управления или идей. Хотя в какой ММО с онлайном более двадцати миллионов сейчас нет кризиса идей? Мышки всё равно колятся, плачут и грызут. По крайней мере, пока кактус остаётся кактусом.
        Цокот копыт вывел его из задумчивости.
        Небольшая двуколка остановилась рядом. Возница потянул за ручку, открывая дверцу. Рейнар не успел подойти, как Накси стремительно спрыгнула на тротуар. Легкомысленная броня сокрушительницы сменилась на строгий походный костюм, подчёркивающий фигуру и не открывающий ничего лишнего. Впрочем, походным он мог назваться, исходя из эльфийской моды, по людским меркам так обычно наряжались аристократы средней руки.
        - Еле успела, - пожаловалась она.
        - Ты как раз вовремя.
        - Хоть одно доброе слово за последние два часа! Спасибо. - Она бросила вознице серебряную монетку.
        - Всё так плохо?
        - Тебе правда интересно?
        - Нет, - он протянул ей локоть.
        Накси взяла его под руку, тяжко вздохнула, будто пыталась с воздухом выдавить лишнее напряжение. Прижалась к нему, положив голову на плечо.
        - Унесите меня в дальние дали, - детским голоском пропела она. - Я устала и мне хочется кого-нибудь разорвать пополам.
        - Мы в мирной локации, так что можешь разорвать пару лобстеров или что там предпочитают победительницы демонов.
        - Сейчас бы выпустить пар в каком-нибудь данже или на арене!
        - Мы почти восемь часов онлайн, скоро включатся штрафы за активность.
        - Спасибо, кэп. Мог бы кинуть девушке дуэль, поддержал бы соратницу.
        - Хватит с меня на сегодня унижений.
        - Ну как скажешь, тогда неси меня в нашу плавучую харчевню, я без сил! - Накси повисла на нём, всем скромным эльфийским весом доказывая, что последнее заявление не пустой звук.
        Откровенно говоря, из них двоих показатель силы был профильным не у Рейнара и именно отнести, скорее, могла она, но кто же будет указывать на такое уставшей девушке?
        Официант-привратник приветливо улыбнулся им, уступая дорогу. Его коллега не менее вежливо поклонился и попросил следовать за ним. Обычно клан снимал один из пяти огороженных эркеров, но сейчас им предложили столик на двоих ближе к носу судна, с видом на тихо плещущиеся воды канала.
        На столе уже ждала пузатая бутылка "Вествальской особой" - настойки, понижающей интеллект и повышающей мудрость - самое лучшее сочетание для непринуждённых застольных бесед. И три вазочки с фисташковым мороженным разных форм и расцветок.
        - То, что нужно! - Накси еле дождалась, пока Рейнар галантно подвинул ей стул и тут же завладела самой вычурной из вазочек. - Ты как всегда знаешь, чем меня успокоить! Горите в аду калории, вам меня не догнать!
        Пока она наслаждалась первой порцией, он разлили настойку по бокалам, окинул взглядом зал. Помимо них было ещё две небольшие компании: полуорк и халфлингша сидели в обнимку и что-то шептали друг другу низкими бархатными голосами, да трое дворфов молча накачивались чем-то забористым из солидного вида бочонка, не иначе как НПС.
        Время стоянки меж тем прошло, капитан дал три предупреждающих гудка и пароходик неторопливо отошёл от причала. Пароходиком его называли из-за трубы в центре, из которой шёл белый, не мешающий дышать дым, который, скорее, служил для удобства отслеживания и не являлся продуктом работы двигателя. Двигателем, как и положено продукту фэнтезийного конструкторского гения, служили специальные магические кристаллы.
        Какое-то время он любовался плывущими мимо зданиями, шпилями, светлеющим небом с бледным серпом луны, высшей эльфийкой, азартно уплетающей мороженое, и своими воспоминаниями, связанными с этим местом.
        - То, что доктор прописал! - заявила Накси, разобравшись с первой вазочкой. - Ударная доза виртуальных сладостей, и беда уже не беда!
        - Не стесняйся продолжать, - Рейнар подвинул ей вторую вазочку.
        - Но-но, не торопи меня, зоркий глаз! А то у меня крылья слипнуться!
        - И то верно, тогда тост?
        - Вполне.
        - Мы снова сделали это. За нас, самых терпеливых и самых упёртых!
        Бокалы, несмотря на наполненность, послушно дзинькнули.
        - Задроты правят этим миром!
        - Опять ты за своё, - сказал он, осушив бокал. - Не задроты, а лица повышенного игрового потенциала.
        - О да! Потенциала всем на зависть, - не стала спорить она. - Обожаю наш потенциал, мы так рвёмся, стремимся к нему, а потом какие-то мелкие засранцы рвут его на британский флаг! Ой!
        Ножка бокала не выдержала и треснула в сжатом кулаке.
        Система бодро отрапортовала, что член группы потеряла двадцать единиц здоровья. Когда их одиннадцать тысяч с хвостиком, это не так страшно, тем более пассивная регенерация восстанавливает двести девяносто пять в секунду. Через мгновение рана на ладони затянулась, а возникший будто из воздуха официант моментально всё убрал, даже такой небольшой объект после разрушения мог не исчезать до пяти минут, а гостям не пристало сидеть в осколках так долго.
        Рейнар протянул ей салфетку, налил ещё настойки в обновлённый бокал. Покачал головой на безмолвный вопрос официанта и тот сметливо исчез. Накси задумчиво вытерла ладонь, подвигала пальцами, словно увидела эффект заживления впервые.
        - Этот паршивец всех нас подставил, - нарушил молчание он. - Мы все чувствуем себя идиотами. Твоей вины тут не больше, чем у прочих. Мы хотели прогресса, мы понимали, что не потянем, мы схватились за шанс. Нас обманули. Просто переиграли по тактике, так бывает, ты же у нас любишь попэвэпэшить и знаешь, что не каждую драку можно выиграть. Жаль, конечно, что он запорол нам именно Ашраю, я, честно говоря, надеялся, что именно её историю на легенде мне получиться закрыть. Но игра есть игра, так бывает. Мы и раньше фейлили, теперь мы станем умнее. Или хотя бы попробуем.
        - Спасибо, Рей, - вздохнула Накси, - Иногда бывает достаточно выслушать правильные слова от нужного человека. Просто мы так вложились в эту победу, столько сил, времени, взятых отпусков, отгулов и не выполненных обещаний. И продули не по своей вине, вот что самое обидное.
        - Пусть тебя успокоит, что не по своей, было бы обидно, если бы не сдюжили сами по себе, а так у нас есть Джиндри - говнюк, которого легко обвинять во всём.
        - Да уж, пусть молокососу икается! А ты… Ты думаешь, он правду сказал про Утконоса? В плане травмы, навсегда потерять возможность виртиться. Бр-р.
        - Не знаю, может и правду, а может просто придумал себе дополнительное оправдание. Когда тебе девятнадцать нужно чувствовать себя правым, чтобы подставлять своих.
        - Или не считать их своими.
        - Ещё немного, и ты его оправдаешь.
        - Может быть. Эта история с Утконосом... тоже грызёт. Он же всё-таки не для себя влез в ту аферу, для всего клана.
        - Да, благородно и смело влез в аферу, подставил всех нас. Перманентный бан прошёл по касательной, если бы не выгнали его, все бы уже качали свежие акки, и годы игры - псу под хвост.
        - Я тоже на него очень зла. И на него, и на Джиндри. Я же ему поверила, радовалась, что он образумился и захотел помочь родному клану. Ну и конечно повелась на возможность. А как он меня развёл с этим дамагом, как девочку, знал куда цепануть, паршивец. Или, может, научил кто.
        - Утконос, например. Коварная многоходовочка, ничего сложного, конечно, если хорошо знаешь тех, с кем играешь. Джиндри же с нами совсем немного отыграл и особых талантов к интригам не проявил, а вот старший товарищ мог научить.
        - Ты к чему сейчас клонишь?
        - К тому, что Утконос нас и наказал. Отомстил руками Джиндри, юного пламенного борца за справедливость. Рассчитался за свою ошибку, свою глупость, что забухал и прочее. Так что мы с ним квиты, и не вздумай ещё и о нём переживать. У тебя и так проблем хватит. Скоро новое дополнение, народ как всегда будет разбегаться, надо укреплять основу и готовиться к новому.
        - Да уж. Всё-таки ты точно тайный психолог, после разговора с тобой рвать и метать хочется заметно меньше! - Накси задумалась о чём-то, потом бодро стукнула кулаком по столу. - Хрен с ними! Много чести столько говорить о предателях. Мы тут чтоб развеять мрачные мысли, а не плодить их!
        - Точно!
        Официант, будто ждал этих слов, тут же возник у столика. Список предложенных блюд не отличался разнообразием, и по большей части состоял из того, что заказывалось в прошлом. Рейнар не стал раздумывать и предложил подать сразу всё. Гулять так гулять. Наесться цифровой едой всё равно было трудно, а вкусовые удовольствия получить хотелось.
        - Транжира, - пожурила Накси.
        - Зря что ли фармил, - отмахнулся Рейнар. - Всё равно деньги опять подешевеют, что их экономить-то.
        - Ну тогда веселись, - одобрила Сокрушительница, - РЛ всё равно меня без налички оставил своими штрафами.
        - За тяжёлую офицерскую долю!
        Следующие полтора часа прошли мирно и весело. Блюда появлялись на столе одно за другим, порции варьировались от больших до самых скромных, буквально на один укус. Большинство удостаивались лишь пары проб, после чего их тут же сменяли другие, некоторые, например, запечённые в мирильском соусе буйнохвостые найрами, два раза подавались на бис.
        Напитки также пошли по градусам резко вверх. Интеллект от них падал ещё сильнее, а мудрость стремилась в небеса. Жаль, что основной эффект всё же сказывался на неигровых персонажах, иначе бы обычные игроки уже давно нашли ответы на главные вопросы вселенной: "что делать", "кто виноват" и "причём здесь сорок два".
        Разговоры тоже шли легко. По традиции они вспоминали самые яркие моменты дополнения, забавные случаи на освоении боссов, уморительные ошибки соклановцев и рандомов в подземельях, вырвиглазные баги, что время от времени потрясали сообщество. Привычно поносили проклятых ботоводов, что безбожно рушили планы крафтеров на обогащение, но создавали благоприятные цены для тех, кто любил закупаться расходниками по адекватной цене.
        По касательной задели тему превосходства ренджей над миликами и миликов над ренджами, оставшись при своём, естественно правильном, мнении.
        Активировав групповой чат, дабы никто не подслушал, признались друг другу, что тайно от остальных пользовались одной и той же лазейкой по фарму золота в третьем патче дополнения. Похвалили друг друга за сдержанность и заботу о том, чтобы не вводить соклановцев во искушение. Сравнили количество получестных доходов, убедились, что разумные пределы не были нарушены, и ГМы справедливо не среагировали, и выразили дальновидности друг друга взаимное уважение.
        Посуда билась ещё несколько раз, но исключительно от вспышек смеха или попыток предать повествованию осмысленной наглядности. В конце концов, игроки максимального уровня по статам порой уподоблялись полубогам, и стандартное окружение не всегда могло выдержать накал очередной байки.
        Официанты безмолвными тенями расправлялись с беспорядком, без зазрения совести добавляя к счёту всё новые и новые пункты.
        Впрочем, одёргивал себя Рейнар, уж об этом точно не стоило беспокоиться.
        Когда последнее блюдо покинуло стол, а настойка сменилась на пузатый чайник с трайтамским горным, поток воспоминаний успел иссякнуть.
        - Вроде, ничего важного не забыли, - подвела итог Накси, откидываясь на спинку стула. - Всех, кто заслужил, помянули добрым словом. Отстрелялись за всех наших прогульщиков. И за всех перекусили.
        - Традиции соблюдены, духи клана будут довольны, - Рейнар проверил панель клановых мероприятий, для максимальной репутации в этом сегменте требовалось провести две сотни сходок клана, и чтобы состав участников на две трети состоял из постоянных участников. Рубеж был взят давным-давно, и все сходки, выше указанной отметки, шли в зачёт будущих дополнений. Последней встречей они достигли красивого числа в три сотни мероприятий, бонусов нет, но приятно, когда цифра выходит круглой.
        - Зануда, доволен циферками? - фыркнула Накси.
        - Естественно.
        - Значит не зря посидели.
        Она взяла вторую из вазочек с мороженным. Как и положено цифровому мороженому, то терпеливо не таяло всё это время.
        - Так и быть, можешь угоститься, - она милостиво кивнула на третью вазочку.
        - Неразумно отбирать у тигра его добычу, - мудро рассудил Рейнар и ограничился чаем.
        - Перестраховщик! Ты же знаешь, у меня не хватает силы воли остановиться на полпути!
        - Есть битвы, что мы должны выиграть сами.
        - Мороженное нельзя победить! Только ассимилировать!
        - Тоже вариант.
        Чай оказался очень крепким, в меру сладким, с незнакомыми травяными нотками. Помнится, в прошлый раз он напоминал помесь ацетона со стекловатой. Воистину, разработчики не врали, обещая, что вкус гордости провинции Трайтам даёт те ощущения, которые соответствуют внутреннему состоянию испившего. В тот раз, когда довелось испить главную экспортную гордость тамошних горцев, он находила в процессе развода и искал забытья в рейдах и данжах. Сейчас, похоже, на душе было спокойно, что не могло не радовать.
        - Завалюсь спать на неделю, - делилась планами Накси, набирая ложечкой мороженное с разных сторон. - Гляну завтрашнюю презентацию и баста, перерыв. Отключу чат нафиг. Пусть РЛ идёт ко всем чертям со своими претензиями. Желания играть до следующего дополнения у меня нет. Народ всё равно начнёт растекаться, контент закрыт, остался только фарм и ничего нового, а после таких фиаско не скоро я захочу браться за глефы. А может нет, начну альта качать, теперь-то есть время, рейдов нет, гонки нет, время для себя, у меня как раз друидка седьмого уровня заброшена, прокачаю себе кота, буду всех грызть, не хуже Симбы!
        - Или в лекаря её определишь, почувствуешь тяжёлую долю Лисбет и компании.
        - Не-е. Лечить всяких дураков, которые только о дамаге и думают? Спасать их, когда они так нагло плюют на тактику, лишь бы пыщ-пыщ? Будут у меня все лежать и плакать в чатик, что их не хиляют! Кому нужны такие стрессы?
        - Никому.
        - Вот и я о чём. Хотя, я согласна хилить, если ты будешь танчить. Как тебе такое? Отложишь лук, создашь брутального орка или злобного подземного карла, типа Гробо, и будешь превозмогать боль и унижения от моего божественного лечения!
        - Скорее природного, сила природы, все дела.
        - Не занудствуй, ты же понял, о чём я.
        - О да, природа бывает жестока, как твой гипотетический хил. Я понял. Заманчиво конечно, но нет. Да и сама знаешь, через неделю РЛ накатает тебе проникновенное послание о долге, чести, святых обязанностях офицера и скинет на тебя подбор и обучение новичков, что хлынут в игру после презентации. И твоя друидка опять останется ждать лучших времён.
        - Мда, такую печаль и центнером мороженного не заесть.
        - Я в тебя верю.
        - Ну-ну. Как чай?
        - На удивление сносно.
        - Вот и славно - Накси отодвинула пустую вазочку и протянула ему чашку.
        - Не на весу, может лопнуть - по привычке подсказал он, потом вспомнил, что тут чашки не лопаются и не стал настаивать.
        Накси понимающе улыбнулась, отпила, слегка поморщилась и спросила:
        - А у тебя какие планы дальше?
        Он ответил не сразу. Не то чтобы тут были сомнения. Конечно же были, но не в них суть. В конце концов, когда озвучиваешь решения, что резко меняют устоявшийся порядок вещей, это разделяет всё на до и после. Отсекая привычное, сложно чувствовать себя комфортно.
        - Я, наверное, всё, Наксь.
        - Прям совсем всё? - она снова отпила, скривилась чуть сильнее. - Или до лучших времён?
        - Пока совсем, а дальше, кто ж знает, в нашем мире ничего нельзя загадывать на сто процентов.
        - Наметились позитивные изменения в жизни?
        - Пока нет. Но желание, чтобы они наметились, уже появилось. Теперь нужно больше времени, чтобы желание стало чем-то большим. А время теперь ресурс убывающий, его всё меньше.
        - Это ты так корректно намекаешь, что мы стареем?
        - Нет, только я, ты выше этого.
        - Да иди ты! - она вдруг резко встала, уронив и вазочку с мороженным, и чашку. Застыла над ним, будто хотела принять боевую форму. Вспышка гнева оборвалась также быстро, как и возникла, - Прости, я всё ещё на нервах. Пойду подышу что ли.
        Она стремительно вышла из зала, хлопнув дверью.
        Рейнар отпил ещё чая. Странно, вкус всё ещё неплох.
        Потом поднялся, обогнул собирающего осколки официанта и неторопливо пошёл следом. Халфлингша и полуорк проводили его укоризненными взглядами, дворфы молча отсалютовали полными кружками.
        Дверь вела на нос пароходика. Пройдя вдоль борта, он оказался на небольшой площадке, украшенной двумя рядами лампочек-огоньков и полудюжиной мягких кресел.
        Накси стояла почти у самого носа, словно что-то высматривала в спокойных водах канала. Она не обернулась на его тихое покашливание.
        Рейнар встал рядом, заложил руки за спину и тоже попытался всмотреться в даль. За очередным горделивым зданием с высокими окнами, возвышалась громадина городской ратуши. Часы на ней показывали без десяти восемь утра. Скоро всё закончится.
        Неважно, с хорошим человеком приятно порой и просто помолчать.
        - Извини, - прервала тишину Накси, - Нервы ни к чёрту. Усталость. Выпивка, похоже, нашла лазейку. Остро реагирую на правильные вещи.
        - Ничего страшного.
        - Просто так непривычно. Играть дальше без тебя... Ты вообще хоть один ивент пропустил за эти годы?
        - Вряд ли. У меня календарь даже на работе стоит.
        - Вот и я о чём. Ты и Вирнарайн просто неразделимы, вот я и психую, наверное.
        - Мне тоже нелегко, если тебя это утешит. Сотни часов задротства бьются яростью в моей груди. Но, может, этот стук станет тише, со временем. По крайней мере, я надеюсь.
        - Я, конечно, опасалась этого, но думала, пронесёт. Это же из-за Ашраи, да?
        - В том числе. Завалили мы Большой Приз или нет, неважно, Убийца Богов мертва, а с ней и последний герой классической истории. Дальше создатели начнут оживлять убитых героев, проталкивать новых, заставят нас бежать по кругу, новые расы, новые союзы, но всё это не то. История закончилась на Ашрае. Из старой команды сценаристов не осталось никого, Рассказов давно отстранился от креативной части, и Вирнарайн станет тем, во что превратился "Варкрафт 2.0" и прочие титаны индустрии. Бабло окончательно победит остатки творчества.
        - Забавно, что один из самых упорных задротов, что я знаю, играет в ММО ради сюжета, - не сдержала улыбки Накси.
        - Высокий игровой потенциал не отменяет тяги к прекрасному, - важно отозвался он.
        - Мне будет не хватать твоих лекций по лору.
        - Не волнуйся, теперь он будет такой же убогий, как и в новой трилогии «Звёздных войн» - всё одноклеточно и политкорректно.
        - И этого тоже будет не хватать, - она чуть наклонила голову, пытаясь достать из глаза соринку.
        - Наксь...
        - Да?
        Он зачем-то взглянул на почти исчезнувший в утренней дымке циферблат городской ратуши. Без пяти минут. Целая прорва времени, чтобы решиться и сказать то, что хотел сказать очень давно.
        - Я давно хотел предложить, - он начал говорить быстро и чётко, как на презентации, с напором, чтобы не оставить возможности собеседнику прервать рвущуюся наружу речь. - Но как-то не складывались обстоятельства. Просто я сейчас один, а ты насколько я знаю, не очень счастлива с мужем. Сложно быть с тем, кто не хочет разделить Вирнарайн с тобой, или хотя бы не понимает, сколько она может значить для таких, как мы. Поэтому я готов разделить это с тобой и на этой стороне, и на той. Если хочешь, можно попробовать. Уверен, это того стоит. Что скажешь?
        Он замолк, ожидая ответа.
        - Рей… - широко распахнутые фиалковые глаза, растерянная улыбка.
        - Лучше Станислав. Близкие и друзья обычно зовут Стах, если помнишь.
        - Стах… - протянула она, будто пробуя имя на вкус.
        - Необязательно решать сразу, Инга, - отозвался он, чувствуя неприятную сухость во рту.
        - Всё это так…Мы же… - её пальцы непроизвольно коснулись задорно торчащего эльфийского уха, нервно теребя кончик. Ухо было левое и, в принципе, это уже и был ответ. Время для авантюр прошло, если, конечно, когда-то наступало.
        - Ясно, - он сделал шаг назад.
        - Подожди! - она схватила его за плечо так сильно, что полоска здоровья тут же потеряла четыреста пунктов, ещё немного и система посчитала бы это за нападение, но обошлось. Всё-таки членство в клане, одна группа и мирная локация нивелировали эффект. - Ничего тебе не ясно! Ты же всегда так хорошо чувствовал момент, а сегодня …
        - Как на той картинке «нормально же общались»? - усмехнулся он.
        - Именно!
        - Может ты и права, но с другой стороны, как бы красиво вышло, если б это было взаимно.
        - Стах …
        - Всё в порядке, не все попытки бывают удачными.
        - Это не игра!
        - Может и не игра, но принципы те же.
        - Вот опять. Ты только вылез из раковины и снова закрылся за игровой механикой, и всё из-за меня! Дай же мне тоже объясниться!
        Слова есть слова, а факты есть факты и сладость слов не сможет сгладить углы, но, если ей от этого станет легче…
        - Конечно, говори.
        - Стах, ты всё правильно сказал. Про меня и про Игоря, сама дура болтала об этом в минуту слабости. И ты должен знать, я тоже, ну, думала об этом. Любой повезёт с таким как ты. Но…
        Он понял, что последует дальше, но не стал продолжать за неё, пусть слова будут сказаны, в конце концов, для этого они и нужны.
        - Мы решили попробовать сохранить брак. Всё-таки столько лет вместе, если не бороться за то, во что вложил столько труда, то за что тогда бороться? Он возвращается через неделю, и я обещала, что мы попробуем всё наладить. В какой-то степени это был и мой последний рейд. Ему не хватит пары часов четыре раза в неделю, да и мне, наверное, тоже. Я просто не могу всё бросить вот так…
        Он не стал говорить, что в её речи ни разу не проскользнуло слово «любовь», «счастье» или хотя бы «желание». Впрочем, он тоже не расщедрился на подобное в своей, а значит нечего лишний раз тыкать палочкой в рану.
        - Может, и получится, ты упорная, - сказал он. - Надеюсь, он этого заслуживает.
        Накси отпустила его, отошла к носу, устало потёрла виски.
        Над водой плыл гул, отсчитывая шесть неторопливых ударов. Эра Богов кончилась, и Большой Приз завершил свой бег. Тысяча девятьсот восемьдесят пять очков из двух тысяч, пятнадцать не хватило для победы. Пятнадцать кланов, что не сумели пройти легендарное испытание, и один из них - "Безмятежность".
        - Вот и всё, - сказал он.
        - Не хочу прощаться так, - отозвалась Накси. - Вся эта чушь, что мужчина и женщина не могут остаться друзьями!
        - Вот остепенимся и тогда задружимся семьями. Нашим супругам будет о чём поговорить. Всё-таки задроты в завязке - отличная тема для того, чтобы найти общий язык. В конце концов, они сблизятся, и сбегут от нас, а мы сможем рейдить хоть до посинения.
        - Звучит, как план.
        - План эвакуации.
        - Постарайся не пропадать, Стах.
        - Как получится.
        Ему захотелось обнять её. Без страсти, просто так, чтобы успокоить, но это было бы лишним, наверное. Он положил ладонь ей на плечо, просто, чтобы она знала, чтобы почувствовала поддержку. Она коснулась его пальцев своими, легонько, просто в знак благодарности.
        Пароходик ускорил ход, вышел на середину канала. Невысокие волны разбегались в разные стороны, вольные стремиться куда угодно, пока каменные стены равнодушно не поглотят их порыв.
        На мосту, к которому они подходили, группа игроков запускала фейерверки. Разные расы, разные классы, сейчас просто нарядные фигуры и улыбающиеся лица. Смех и приветливые крики, очередной яркий луч взлетает в небо, рассыпаясь мириадами разноцветных огней.
        Новый день новой эры, и пусть неправильные решения останутся в стремительно убегающих минутах.
        - Может, бросить тебя в набегавшую волну? - предложил он.
        - Если тебе станет легче.
        - В следующий раз.
        - Забились, ты только не пропадай.
        - Постараюсь.
        В тот момент он почти верил в эти слова.
        Глава 7
        Стах открыл глаза.
        Откинул забрало шлема виртуальной реальности. Внутренняя вентиляция перестала слабо обдувать лицо и притихла. Тихое жужжание лежанки смолкло следом, завершая очередной цикл массажа.
        Часы на стене показывали восемь пятнадцать утра. Через сорок пять минут на работу. Было бы, если б не взятый на среду отгул. Он сел, стянул шлем, аккуратно поставил на платформу зарядки. Потянулся до хруста. Массаж массажем, но тело за восемь часов точно одеревенело.
        Технически игровую сессию можно засчитать за сон, по крайней мере, если верить производителю. По его утверждении волны мозга при виртуальном погружении работают в том же диапазоне, что и при сне. Но специалисты всё же советуют не перегружать сознание и спать обычным образом хотя бы три-четыре ночи в течение недели. Хотя кто из истинных задротов слушает такое?
        Он встал, прислушался к ощущениям. Хотелось в душ, есть и лежать без движения. Само собой, он выбрал четвёртое и приступил к утренним упражнениям. Разогнать кровь,
        и привести в порядок мысли. Думать не очень хотелось и потому пришлось всё внимание уделить дыханию и количеству подходов.
        Разминка, гантели, верхний и нижний пресс, отжимание и, как апогей усилий, планка. Все те скромные радости домашних лентяев, которым невмоготу ходить в зал и слишком жадно платить профессиональным тренерам.
        Мда, давненько он не заставлял себя так напрягаться. Как освоение началось, так и уступил внутреннему лоботрясу, и без того давно превратившему физическую активность в редкие забавы.
        После тридцати минут упражнений чествовал себя словно марафонец после сорока километров. Ослабли вы, товарищ Рейнар, пора приводить себя в порядок. Прокачка в реале сложнее и имеет эффект постепенного отката, если не двигаться вперёд, то обязательно будешь двигаться назад.
        После душа стало легче.
        Он прошлёпал на кухню, пол неприятно холодил босые ступни, а тапки уползли куда-то уже неделю назад. Закинул в микроволновку завтрак чемпионов - остатки котлет и немного овощей, поставил чайник, уселся за неширокий, какой смог поместиться в мелкогабаритную кухоньку, столик.
        На столе лежала записка. На мгновение он удивился, странно получать записки, когда живёшь один, и ни у кого из близких нет запасного ключа, а от внезапных вторжений хозяйки квартиры есть мини-засов изнутри.
        Потом сообразил, кто автор и развернул листок. Знакомый почерк, редко в последние годы приходиться писать от руки, но собственные каракули точно можно разобрать.
        Лучший способ обозначить свои планы - визуализировать их. Ага, целый список планов. И реализовывать начнём с четверга. Уже мудро, с понедельника оно завсегда сложнее. Итак, что у нас там на первое?
        Записаться в спортзал. Самый дорогой и пафосный из доступных, сразу месяцев на шесть. Своевременно. На одной силе воли далеко не уедешь. А солидная сумма за абонемент будет грызть невозможностью прогула. Ладно, прямо после завтрака займёмся подбором вариантов.
        Второе. Заняться карьерой. Хм, легко сказать. Карьерой лучше заниматься с первого дня, как приходишь на работу, а не после нескольких лет размеренного и неторопливого труда. Ну да ладно. Телемаркетинг такое дело, что тут делать карьеру можно с любого момента. Просто перевыполняешь план, показываешь заинтересованность в продукте, изъявляешь готовность гонять на тематические семинары и конференции. Короче говоря, связываешь свои амбиции с работой. Ничего сложно. В теории.
        Третье. Признаться Накси. Вот. Первая исполненная цель. Получилось не очень. Прямо сказать, совсем не очень, нужно было лучше подбирать слова, наверное. И вообще, такие вопросы лучше решать на свежую голову, а не после изматывающего марафона, полного разочарований. Ей, небось, тоже пришлось несладко от плотности негатива: провал рейда, личная неудача по спасению рейда, да ещё и верный товарищ, с которым можно и пофлиртовать и позависать, без предупреждения пытается вырваться из френдзоны на свет.
        Впрочем, если бы она была ветреной и не держалась за того, кому обещала быть верной, это вряд ли говорило бы в её пользу. Верность следует уважать, даже если она направлена против тебя.
        Ладно. Лучше жалеть о том, что сделано, чем о том, что не сделано, по крайней мере, теперь он не будет мучиться вопросами, а что, если бы, и так далее.
        Что у нас тут? Две стрелки, ну конечно, как в квесте. Первая ведёт к самонадеянному результату. Она сказал "да". Дальше идёт простая плашка «быть счастливым», а все сопутствующие ей работы над отношениями скрыты в мареве конфетно-букетного периода. Где ручка? Вот, этот пункт зачёркиваем. Что дальше?
        «Не унывать». Разумно. Не унывайте, пацаны. Будем стараться по мере сил. Дальше что? «Двигаться дальше». Знакомо. Более того, такой метод даже работает. После развода, по крайней мере, помогло.
        Он вспомнил Марию. Тихая, маленькая, нежная. С полным, совершенно и абсолютно полным отсутствием интереса к виртуальным мирам. Заманить её удалось совсем ненадолго, но потом она отказывалась возвращаться туда наотрез.
        Одно время он удивлялся, в конце концов, она была художницей, и ей должны были нравиться удивительные пейзажи и существа, ставшие реальностью, но ей они не нравились. Как и вся рутина прокачки и квестов. Довести её до чего-то по-настоящему интересного он не успел, свой шлем она вернулся в магазин к концу второй недели знакомства с миром Вирнарайн.
        А ещё она оказалась очень терпеливой. Долго терпела его виртуальность. Но любому терпению приходит конец, и, если ты не уделяешь достаточно времени молодой жене, то она найдёт способ занять это время чем-то более интересным.
        Очередное возвращение из виртуальности закончилось тяжёлым, но ожидаемым разговором. Расстались мирно - хорошо, когда вам по двадцать шесть, вы не связаны друг с другом ипотекой, детьми и прочими претензиями непреодолимой силы. Правда, Маша как-то резко вычеркнула его из своей жизни. Полностью нырнула в богатый внутренний мир собственных артов. Нет, из социальных сетей никуда не пропадала. Присылала открытки с днём рождения и пожеланиям с новым годом, но не более.
        Порой даже обидно, что не вышло ни скандалов, ни заламываний рук, ни привлечения третьих сторон в лице внезапных любовников или, как подобает некоторым поклонникам богемного образа жизни, любовниц. Так вышло бы проще, удобно, когда можно винить бывшую жену и гордо уходить в закат. Труднее, если её вина в том много меньше твоей.
        Так, отставить предаваться вспоминанием! Не унывать - значит не унывать!
        Так, что у нас дальше? Ага, отменить подписку и заморозить аккаунт до лучших времён. Стирать старину Рейнара нет смысла, если захочется вернуться, щедрые разрабы тут же восстановят всё, что ты удалил недрогнувшей рукой. Всем, кто оплачивал игру как минимум год подряд такая услуга представляется без срока давности.
        Для тех, кто решился завязать, нет возможности сжечь все мосты, разве что как Утконос, получить «удачную» травму головы. Так что хватит и простой заморозки. А там, может, удастся перепрошить шлем и толкнуть пусть не топового, но неплохо упакованного героя. В конце концов, солидное количество достижений, плюс наличие редких ачивок, с самых первых дополнений, может заинтересовать особых ценителей игровой старины.
        Стах поморщился от такого святотатства. Подумать только, ещё пару месяцев назад он и представить не мог, что будет думать о продаже акка, и вот на тебе! Издержки взросления, наверное. Всё-таки есть что-то в юбилеях. Рубеж, итог, который заставляет задумать о пройденном пути и о том, что делать дальше.
        Скорое тридцати трёхлетие подкралось внезапно и ударило по мозгам, как рога-ганкер. быстро, подло и без всякой жалости.
        Три с половиной года после развода пролетели быстро. Рутина затягивает. Дом, работа, работа, дом. Пара интрижек с милыми, но не сумевшими продержаться испытательный срок стажёрками, тотальное разочарование в сайтах знакомств и виртуал, конечно же.
        Будоражащий и затягивающий мир исследований, тайн и свершений. И тонны гринда на прогресс, кооперативной работы во благо клана, изучения гайдов и лайфхаков проработанного и вымышленного мира.
        Само собой, были ещё и поражающие воображение приключения, закрученные боевые квестовые линейки, авантюрные цепочки, детективные цепочки, отлично прописанные НИПЫ, в рамках своей истории порой не отличимые от лучших персонажей самый хороших фильмов.
        И всё это требовало времени. Много времени и много сил.
        И вот через несколько месяцев стукнет тридцать три, и извечный вопрос, что маячит перед каждым к очередной значимой дате: а чего добился ты, анон? И крыть особо нечем. Да, не замечен, не состоял и не привлекался. Кое-какие сбережения есть, но на первый взнос за ипотеку отдавать их ещё жалко, да и особого стимула нет. Холостяку и съёмной однушки хватает, а влезать в кабалу к банку одному и без чёткого плана - это не путь самурая.
        И раз эти мысли засели глубоко и не желали уходить - нужно что-то с этим делать. Например, обозначить этот чёткий план и следовать ему, внося вариации по мере развития ситуации. Ибо разработка тактики - первый шаг в освоении любой проблемы.
        Микроволновка запищала. Котлеты, разогретые до состояния «горячие, но вкус странный», исходили паром. Есть, задумчиво разглядывая старые обои, не было желания, потому Стах схватил тарелку и вернулся в основную комнату.
        Комп вышел из спящего режима. На экране открыта главная страница официального сайта. Огромный счётчик отсчитывает часы до онлайн презентации. Под таймером не менее яркий баннер с трагичными черными буквами: Гонка «Большого Приза» провалена, пятнадцать кланов не хватило, чтобы спасти мир! Что же ждёт Вирнарайн дальше?
        Да всё с ним будет хорошо. Если уж разрабы допустили такой незначительный счёт, значит у них был план. Сильно они вряд ли что-то поменяют. Топ-кланы и лидеры гонки прогресса их с компостом смешают, если великий подвиг первых освоителей останется не важен.
        И всё-таки странное условие, что выкатили перед релизом "Лабиринта Предательницы" - две тысячи кланов должны победить Ашраю, до конца дополнения на наивысшем уровне сложности. Хотя в зале славы только сто мест, а неофициально кланы послабее первой сотни борются за место в топ-200. Общее же число закрывавших легенду вовремя не превышает семи-восьми сотен кланов, да и то к самому концу, когда боссов ослабляют от патча к патчу. А тут две тысячи. Да ещё и на объективно одном из самых сложных рейдов в игре, где даже традиционный первый босс-манекен даёт прикурить на легендарной сложности.
        Впрочем, чего гадать, хитрый план скоро станет достоянием общественности и десятки стримеров и ютуб-блогеров ринутся расписывать, почему же он такой хитрый и такой продуманный или такой глупый и совсем не продуманный.
        Он открыл свободную вкладку и начал поиск спортзалов. А точнее пафосных фитнес-центров, наполненных улыбчивыми подтянутыми людьми. Улыбки в большинстве своём выглядели натянутыми, оно и понятно, с одной стороны радостно от осознания, что набор формы позади, с другой, неуютно, что отныне её придётся поддерживать каждый день.
        Первым критерием было расстояние, от работы или от дома, чтобы дорога не занимала времени больше, чем тренировка. Затем срок существования зала, однодневки не внушают доверия даже самыми выгодными акциями. Потом пошли регалии тренеров. А на закуску - отзывы. Количество положительных, количество верифицированных аккаунтов их оставивших, чтобы можно было глянуть на благодарных в социальных сетях и убедиться, что они и впрямь достигли и не утеряли прогресс.
        Цены на абонементы тоже впечатляли, а если прибавить сюда и персональные занятия… А может, обойдёмся утренними пробежками и своими силами?
        Стах не стал отвечать внутреннему скряге, просто прошёл в прихожую, скинул всю одежду и взглянул на бледного увальня в отражении. Из достоинств только широкие плечи и гордый излом смоляных бровей. Остальное нужно сушить, жать и укреплять!
        Значит, решено. Назначил встречи с тремя из пяти выбранных тренеров и выехал на разведку. Все трое оказались толковыми специалистами или хотя бы производили подобное впечатление. Первый не понравился верой в волшебную силу биодобавок. Второй излишне выспрашивал о личных вопросах.
        Третий проявил полный пофигизм к добавкам и внутренним метаниям души клиента. Сразу взял носорога за рога и накидал примерную дорожную карту. Режим, питание, нагрузки. Скряга внутри притих, а вот ленивец заревел протяжным низким воем, что рвёт небеса и пугает всё живое.
        Очертили полгода для разгона. Стах не торопился. Надрываться смысла не было, постепенная прокачка - лучший вариант для изучения незнакомой территории. Условились начать с пятницы, тренер не поверил, что силы воли хватит на такое. Стах тоже, но на четверг уже были намечены не менее амбициозные планы.
        Получив список продуктов, на которых следовало начать строить новый рацион, он внёс оплату сразу за два месяца вперёд, чтобы усложнить любую попытку к бегству, и направил стопы в ближайший гипермаркет.
        Список оказался весьма длинным, а продукты - будто специально рассованы по самым дальним углам бесконечных полок. Призывные запахи свежей выпечки и тёмно-светлые глубины разливного пива соблазняли то тут, то там, так что проверка на силу воли началась задолго до каких-то там тренировок. Список запрещённой снеди также не отличался краткостью, но в отличие от разрешённых каждая позиция тут отзывалась грустью в сердце.
        Тренер уверял, что заказывать доставкой - лишать себя половины пользы. Добыча правильной еды - тоже часть психологической настройки на изменения, хотя, может, он просто любил издеваться над подопечными, поди разберись.
        Со всеми делами Стах вернулся в квартиру только к вечеру. Вооружился вторым списком, вытряхнул из холодильника всё, что не подходило под санкционированное, сложил в пакет, вышел на лестничную площадку и скормил мусоропроводу. Вернувшись, расставил новые запасы, с грустью окинул их взглядом. При желании из всего можно сделать что-то съедобное, но редко без запрещённых добавок в виде соусов, содержащих астрономические количества жира, соли, сахара и прочих необходимых для хорошего настроения веществ.
        До презентации оставалось ещё два часа. А потому, поставив в пароварку отмеренную порцию одобренной каши с овощами, он приступил к реализации пятого пункта плана.
        По ряду объективных критериев он заслуженно занимал место выше признания старой боевой подруге, хотя в общем зачёте эти пункты всё же шли вровень.
        Пункт гласил так «разобрать срач в квартире самому». Без клининговых услуг, своими руками, выйти против хлама, что копился последние три года, безапелляционно завоёвывая метр за метром, с лёгкостью переживая слабые всплески еженедельных попыток убраться.
        За два часа сделать такое было невозможно. Но все великие дела с чего-то начинаются. Вот он и начал.
        К исходу второго часа злой, но довольный победой над собой, Стах оглядел поле боя. Пока хлам выигрывал, но то тут, то там виднелись следы успешно проведённых операций, часть ненужных вещей отправилась в прихожую, дожидаться выноса, часть нужных - тапки, например, - заняли свои законные места.
        Ужин, душ, кушетка. Растянувшись на застеленной лежанке, он вдруг понял, что устал. Лежанка была игровая, подстраивалась, запоминая форму тела, и правильно настроенной вибрацией поддерживала мышцы игрока в тонусе, согласно шести вариантам настроек. Больше шести часов без перерыва производитель погружаться не советовал. А точнее снимал ответственность при начале седьмого часа, но кого и когда подобное останавливало?
        К тому же лежанка могла использоваться и как спальное место, что стимулировало не экономить на модели при покупке. Даже вместе с самым навороченным виртуальным шлемом такой комплект почти в четыре раза уступал в цене самому простому «кокону».
        Виртуальные капсулы давали больше автономии, позволяли особым экстремалям или идущим на рекорд задротам переживать до трёх-четырёх суток без перерыва. Системы отвода отходов, трубки и иглы внутривенного питания, система очистки и вентиляции делали из этого чуда технической мысли маленький космический корабль для коротких путешествий. Не говоря уже об автономных блоках питания, лучших защитах от
        перепадов напряжения и прочего.
        В одном вирткапсулы оставались равны обычном шлемам: в самом подключении к виртуалу. Технология позволяла сознанию переноситься в виртуальный мир, временно отсекала любую отслеживаемую разумом связь с телом, копируя все ощущения в виртуальной реальности. Фактически вся информация теперь шла непосредственно в мозг игрока, и без того самое чувствительное место в организме.
        По большому счёту, вирткапсула отличалась от шлема только удобством сопутствующих аксессуаров. А также дискомфортом в чувствительных местах, если им долгое время приходилось взаимодействовать с трубками для вывода излишков жизнедеятельности.
        Само собой, владельцы навороченных капсул, вслед за рекламщиками, уверяли, что в коконах виртуальность играет куда более богатыми красками, и ощущения от любых приключений превосходят аналоги на порядок. А возможность не отрываться от любимого мира сутками и не просыпаться, при этом, по уши в собственном дерьме стоила любых денег. Обычно владельцы шлемов парировали, что так-то оно так, но пятиминутный перерыв может решить проблему, зато не придётся терять анальную девственность с малознакомой трубкой отвода экскрементов.
        И пусть в новых моделях они давно заменялись демократичными "подгузниками", в народном фольклоре трубки остались важной составляющей частью.
        В любом случае, победить в таком споре было априори невозможно. Подобные холивары напоминали чем-то старые разборки между апологетами ПК и консолей, только вот, что с чем соотносить, виднейшие эксперты в этой области договориться никак не могли.
        Как бы то ни было, на заре Вирнарайн Онлайн выгодно отличалась тем, что поддерживала шлемы, что существенно расширяло базу игроков, в то время как прочие титаны игропрома из-за рекламных обязательств с «Майкрософ» и «Сони» вынуждены были отстаивать только вирткапсулы, как более безопасные и проверенные временем.
        Впрочем, антимонопольная комиссия Сената США в итоге не нашла в более дешёвых и доступных шлемах ничего опасного и пустила их на рынок, а вслед за ними позволили себя убедить и прочие страны.
        К тому же в малогабаритной однушке громада хорошего, прокачанного кокона занимала бы половину всего свободного пространства, не говоря уже о колоссальных счетах за электричество и дороговизну запчастей.
        Так что всё говорило за шлем. А теперь ещё и не нужно было избавляться от саркофага. Просто убрать в дальний шкаф и на какое-то время забыть. Или навсегда, если повезёт.
        Стах поймал себя на том, что засыпает. Потом вспомнил, что после еды нельзя валяться хотя бы два часа. С сожалением покинул уже подстроившуюся лежанку и сел за комп.
        Глава 8
        До презентации ещё оставалось время.
        Он зашёл на закрытую страницу клана.
        На главной висело объявление, что у рейда и клана временный отпуск на ближайший месяц. Сборы будут в свободном режиме. Ходить с другими кланами, если выпадет возможность, не возбраняется. Также кратко сообщалось, что за шляпа накрыла вчера их почти-победу.
        Страсти ещё не улеглись. Народ рвал клан-чат на клочки, продолжая сыпать недовысказанными после рейда претензиями. Накси, Лисбет и РЛа онлайн не было. Флай и Эми вяло огрызались на выпады Паррии и Гробо. Перчик с Коллайдером поддакивали танкам. Народ из замены недоумевал и вопрошал, какого хрена происходит.
        Главгрин предлагал Родро-груму высаживать дурман-траву в главном зале клан-холла на время, пока активность упадёт. Лекарь отнекивался, не желая делиться саженцами. Клаас объяснял всем, кто готов слушать, что это всё от того, что кто-то их всех сглазил.
        Улиточка пожелала всем хорошо закончить лето и сообщила, что на две недели уезжает в отпуск.
        Отпуск, подумалось, Стаху, пожалуй, тоже надо будет устроить себе отпуск. К новому году новая тактика жизни должна дать плоды, и можно будет побаловать себя двумя неделями хорошего отдыха. Границы после очередной волны пандемии вроде уже опять открыты. В ту же Чехию махнуть, замки, пиво, исключительно безалкогольное, конечно же, всё как в нашей самой честной тв-рекламе!
        Ещё толком не начал, а уже планируешь, как будешь от всего отдыхать. Что ж, мечты дают стимул к действию.
        Грайвс отписался, что Пампушечка смогла найти клан, который взял её на ФК, не смотря не дебаф и очень извинялась, что не смогла помочь остальным. Неудивительно. Их безалаберная дворфийка оставалась профи, к тому же частенько работала с теневыми барыгами, что продавали достижения за реал и всегда нуждались в толковом хиле для ленивых, но жаждущих ачивок баеров. С такими связами шанс не профукать ФК даже с личным проклятием Ашраи оставались высокими.
        Искренне порадовавшись за Пампушечку, Стах пробежался по остальным новостям. Их набежало немного. Выходку Джиндри никто переплюнуть не сумел.
        Непрощённый с Пуффендуем обсуждали, насколько сильно повлияет то, что игроки не добрали пятнадцать побед до Большого Приза. Зачтут ли это и всё же запустят обещанный экстра-ивент или оставят с носом.
        Оба сходилась в том, что и так, и так комьннити будет недовольно. Засчитают - проявят слабость, мол, пошли на поводу, не держат слово, ату их! Не засчитают - получат море вайна из серии «но мы же старались!» Оставалось лишь гадать, какой из вариантов даст больше хайпа, и готовить попкорн.
        Стах склонен был согласиться с кастерами, что ситуация патовая. И всё же было интересно, как Рассказов будет выкручиваться на этот раз.
        Из старой гвардии основателей Вирнарайн он остался последним. Несмотря на нелюбовь к активной общественной жизни, все эти годы Александр Рассказов был главным лицом проекта. Он презентовал каждое дополнение и не боялся давать километровые интервью о тонкостях сюжета и истории в своей ММО.
        На заре Вирнарайн, прям гордость брала, что у истоков стоит соотечественник и по совместительству один из разработчиков нового варианта нейросети с продвинутыми вкраплениями искусственного интеллекта. Тогда ещё не такой богатый и ещё более асоциальный первопроходец игр с полным виртуальным погружением.
        В те времена крупные игровые франшизы уже начинали переход с обычных экранов и очков дополненной реальности в виртуал, и на их фоне, казалось, амбициозный проект просто сгинет, не выдержав конкуренции. Не сгинул. Нашёл инвесторов, японские и американские компании, вложившиеся в новый подход и сделавшие ставку на доступные более широкой аудитории шлемы виртуальности.
        Тогда игра отличалась доступностью, новизной мира и глубокой проработкой вселенной. За основу была взята популярная в то время серия ролевых игр, на которых Рассказов и тестировал свои наработки, прежде чем бросить их в хаос ММО-миров. Но если сюжет и история - это часто вкусовщина, и опытный лоровед всегда найдёт параллели с другими, более старыми и успешными франшизами, то в геймплее Вирнарайн точно стала пионером.
        Игры с полным погружением ещё только входили в пору расцвета, и принципы геймплея надо было настраивать под новые реалии или создавать с нуля. Команда Вирнарайн мудро совместила это в своём подходе, задав определённые стандарты, удобство и разумность которых со временем стала правилом хорошего тона для успешных проектов.
        Стоит отметить, что сам термин «полное погружение» не совсем соответствовал действительности. Хотя, тут уже зависит от подхода к этому вопросу. Если кратко, перед первопроходцами встала насущная проблема соответствия игрового интерфейса и его взаимодействия с сознанием игрока.
        Логично было брать за основу принцип игр от первого лица, и отсюда идти дальше. «Вид из глаз», давно освоенный разработчиками, ещё до виртуала, представлял самый близкий к погружению вариант. Но тут проявлялась специфика ВРММО - большое количество способностей, которые требовали постоянного использования, перераспределения, отслеживания и контроля.
        Это не шутер с пятью доступными стволами и тремя умениями крестом. Тут нужно очень много места под шкалу способностей, таймеров отката, отслеживания баффов и дебаффов. Сложно чувствовать себя полностью в новой реальности, когда у тебя перед глазами показателей больше, чем у пилота международного авиалайнера.
        Конечно, самый простой вариант - пойти по уменьшению числа способностей, сократить количество заклинаний, сделать всех двухкнопочными и не париться. Отличный и рабочий подход, им во всю пользовались титаны индустрии, лишая классы уникальности, вводя идентичные абилки и делая каждого условного паладина полностью и бесповоротно взаимозаменяемым условным шаманом.
        С одной стороны - здравый подход, принцип «2игрок важнее, чем класс» - очень хорош, играй кем хочешь, ты всё равно ничем не отличаешься от соседа, кроме внешности и пары элементов доспеха. С другой, когда все одинаковы и ничем не отличаются, теряется одна из важнейших иллюзий, за которыми игроки уходят в виртуальные миры - поиск собственной уникальности. Если никто ничем не отличается - то как оставаться эпическим героем в своей собственной истории?
        А если все ведущие проекты идут по этому пути, то какая разница кому отдавать ежемесячную подписку? В этом месяце бикини эльфиек лучше в "Линейке 3.0" переключусь пока туда, а на новый год "Варкрафт 2.0" отсыпал ёлочных шкурок мурлоков, пожалуй, проведу праздничную недельку в Элвинском лесу, пугая стражу и новичков грозным зимним "мрлммргллмомл!"
        Справедливости ради, стоит отметить, что в чистом виде противоположный принцип - «класс, важнее, чем игрок», ещё хуже и не только напрямую отдаёт евгеникой, но и ведёт к тому, что часть классов просто не используются на поздних этапах игры из-за их «слабости». Само собой, крупные компании не могли декларировать такой принцип ни в открытую, ни в кулуарах - ведь внимательные глаза всегда следят не только за корпоративными социальными сетями, но и за личными страницами представителей компании.
        Вирнарайн же взял лучшее из обоих принципов и предложил не новый, но очень притягательный в своей логике подход. «Важен и класс, и игрок». Уникальность класса - залог твоего интереса к игре, а широта настроек и прорва различных способностей и заклинаний - твой инструмент, чтобы достичь высот в выбранном пути. Мастерство сгладит недостатки, которые пропустил баланс.
        В идеале, конечно же, но если не стремиться к идеалу, зачем вообще играть в рпг?
        Принцип не новый и не Рассказовым придуманный, но, если вовремя и умело раскрутить старую и хорошую идею - можно добиться многого.
        Особенно, если сделал систему, работающую с действительно полным погружением, когда, убрав интерфейс, не остаёшься беспомощным попаданцем в магический мир.
        Неспециалистам понять, как это работает, было не просто. Но если кратко, то в Вирнарайн придумали как «расщепить» восприятие игрока, уведя интерфейс за скобки, но оставив принципы его работы. То есть способности и таланты игрок использует те, которые в его билде и вынесены на активные панели действий, но при этом всё происходящее не в фокусе «основного восприятия». Достаточно один раз настроить способности и после уже пользоваться ими «подсознательно».
        Дальше всё зависело уже от игрока, как быстро он «жмёт» кнопки, реагирует на показатели и помнит ли свою ротацию. Качай скилл, набирайся опыта и, если нет острых психофизических дисфункций - достигнешь высот.
        Опять-таки идея не новая и вполне очевидная. Весь вопрос, как это реализовать, не доставляя игроку дискомфорт, головные боли и лёгкую форму шизофрении. Рассказов и его команда реализовали и сорвали куш.
        Со временем и практикой выяснилось, что игра с полным интрефейсом всё же немного превосходит игру без него, особенно в боях на легендарной сложности, поэтому ДД и танки редко играли с полным погружением, позволяя себе лишь семьдесят-семьдесят пять процентов. Это снижало и болевые ощущения с максимальных десяти процентов до пяти и позволяло не погружаться полностью в своего персонажа, особенно, если он носил хвост, превращался в животных, обладал рогами и копытами, не говоря уже о противоположном поле.
        От того любители иных рас и полов могли меньше опасаться получить какую-нибудь душевную травму от несоответствия игрового опыта реальности. Хотя того же Паррию это не особо спасало.
        Жизнь на кланфоруме продолжала бурлить. Участвовать в общей свалке не хотелось. Нужно быть последовательным, если решил уходить, то нырять в ещё свежие разборки - не лучший вариант. Смотреть анонс следующего дополнения, впрочем, тоже.
        Всё же над ним трудятся специалисты, раскидывают важные для игроков крючки то тут, то там: отсыпают горсть старых хотелок, о которых просят уже пару лет, убирают какой-нибудь раздражающий момент (чтобы в будущем добавить пару других), вынимают из загашника очередную кинозвезду или топового стримера для максимально хайпа.
        Но презентацию стоит увидеть хотя бы для того, чтобы окончательно убедиться, что идея свернуть игровую карьеру - правильная. Да и карьерой это сложно назвать. Зарабатывать в игре могут далеко не все. Легально, так вообще единицы - только представители сильнейших кланов, содержащих лучшие ПВП и ПВЕ команды и живущие со стримов и рекламных контрактов.
        Вывод игровой валюты в реал идёт по крайне грабительскому курсу, и чтобы дотянуть до суммы, сопоставимой со средней зарплатой по региону (реальной, а не официальной,) надо тратить на фарм от шестнадцати до двадцати часов в сутки, а такое доступно только трудолюбивым китайским многостаночникам.
        Разработчики вообще не любят, когда игроки вместо того чтобы совершать подвиги или упиваться стезёй злодеев, пытаются зарабатывать, а не тратить.
        Само собой, подпольный рынок услуг есть, но он не так широк, чтобы каждый желающий мог добиться «работы мечты» и гробить здоровье не на стройке/заводе/офисе, а в родных фэнтезийных землях.
        Порой от надёжных людей можно получить заказ сводить баера в рейд не за легальный вариант - игровое золото, а за нелегальный - реальную валюту, но «Безмятежность» почти не занималась таким. Обычно место в топ-200 по миру не сильно впечатляло баеров, хотя ценник из топ-100, которым терять было куда больше, частенько, остужал требовательных скупщиков.
        Ведь помимо времени и скилла, клан ставил на кон место в статистике, достижения, а порой и собственные аккаунты, в зависимости от тяжести «преступления» в глазах администрации.
        На этом, кстати, и погорел Утконос. Связался с ненадёжными людьми, взял от лица клана серьёзные обязательства на неплохую сумму. Трудно было ожидать от опытного игрока и взрослого в реальной жизни человека, что он так подставится. Хотя частенько технику безопасности нарушают самые опытные мастера, потому что думают, что достаточно много знают, чтобы избежать неприятностей.
        В результате заказ оказался подставой, какая-то многоходовка по набору аккаунтов с российскими регистрационными номерами старого образца для каких-то майнинг-операций. Если бы ситуация дошла до развязки, то клану пришлось бы либо получить перманентный бан, либо предоставить акки шантажистам для неясно каких целей. В общем, со всех сторон подстава.
        В процессе выяснилось, что Утконос ещё и получил часть задатка на свой счёт, хотя он утверждал, что нет, но одно наложилось на другое, и старейший офицер, один из основателей клана, был изгнан. Неприятно, жалко, но необходимо. И вот как оно всем аукнулось.
        В общем, зарабатывать в игре непросто, а на постоянной основе ещё сложнее. И если заниматься этим серьёзно, то обязаловка и рутина убивает любой дух приключений на корню, такие дела.
        Происходящее на форуме не нравилось Стаху всё больше. Страсти не угасали, обвинения становились всё громче, как и брошенные в запале слова, за которые потом придётся отвечать. Так и подмывало написать что-нибудь миротворческое, мол давайте жить дружно, но он не чувствовал морального права заявлять подобное, особенно теперь, когда намеревался оставить клан с его новой распрей за спиной.
        И всё же такие драмы вполне могут привести к уходу большой группы соклановцев, а то и к развалу клана. На непосвящённый взгляд тут нет ничего смертельного. Да, неприятно стать жертвой подобной подставы, но это же всего лишь игра, ведь так?
        И так, и нет. Одно дело, когда вы не смогли, по объективным причинам, осилить босса, - не всем покоряется легенда. Другое, когда вас подвели к самому важному достижению последних пяти лет и цинично отобрали его. При полном попустительстве руководства. Ведь офицеры и РЛ на то и занимают ответственные должности, и получают дополнительные плюшки, чтобы принимать правильные решения!
        Да и в принципе, люди не любят ощущать себя дураками, особенно если вины их в этом почти нет. Нехорошая, очень нехорошая ситуация, Стах знавал куда более успешные и старые кланы, которые разваливались из-за куда меньших неприятностей.
        Тем более, что крупный провал редко существует сам по себе. Обычно он вытаскивает за собой прошлые обиды. В любом коллективе, где больше двух человек, взаимные претензии имеют свойство накапливаться и пухнуть с каждым днём всё больше. Умелое решение взаимных обид или направление их в позитивное русло могут сглаживать проблему. Но не всегда в игре к этому подходят так же ответственно, как в реале. Особенно, если прямой личный доход не зависит от этого.
        А ещё есть такие чудные людские качества, как мелочность и злопамятность, и даже решив чьей-то конфликт, ты не можешь быть уверен, что благодарные подчинённые навсегда забудут взаимные претензии, скорее просто придержат их до поры.
        Неудивительно, что бенефис Джиндри поднял со дна все, казалось бы, забытые обиды, активировал группки по добыче справедливости и внёс хаос в стройные ряды клана «Безмятежность».
        Против желания, Стах начал обдумывать план роги с точки зрения исполнения. Когда он старался убедить Накси, что это задумка Утконоса, то больше стремился успокоить её совесть и снизить накал переживаний, чем серьёзно верил в это.
        Но теперь, раскручивая ситуацию в ретроспективе, приходил к такому же выводу. Джиндри был новичком, который присоединился к клану недавно и не мог знать, как всё устроено, и кто на кого держит какие обиды. Он был студентом из небогатой семьи, учился в крупном городе, и несмотря на подработки, вряд ли наскрёб бы денег на премиум-квест. Даже из острого чувства справедливости, особенно, если учесть сколько рублей сейчас просят за доллар, после очередного внезапного кризиса.
        Премиум-квесты - ещё одни чудные нововведения нового времени. Экстра-сложные и муторные задания, дающие уникальные звания и бонусы. Бережливые игроки, чтобы получить такое, должны потратить очень много времени и сил, и без гарантированного результата. Более ленивые и состоятельные могут вложиться финансово в получение активирующего задание предмета. Но условия квеста всё равно придётся исполнять самому. Или с помощь группы добровольных помощников, за деньги, по дружбе или держа последних в неведении.
        Всё же это Утконос. Подогнал нужную сумму, рассказал, как и на кого лучше нажать, и что лучше сказать. Да Джиндри прям актёр, талантливый парень. Хотя, он из поколения, которое уже не знало, что такое игры без полного погружения, а потому прятать личину умеют лучше, ведь процесс взросления у них прошёл уже в виртуале.
        Но ведь премиум-квест это верхушка айсберга. Дорого, но реально. А что с убийством Ашраи? Кто возьмёт неизвестного рогу с логами чуть выше среднего на столь сложный бой? Или большая удача, или ещё немалые вливания. И это всё ради мести родным сокланам?
        Нет, тяга наших людей к справедливости и наведению её посредством устранения любых препон известна. Но, чтоб так заморочиться?
        Пустое, нужно больше данных, а данных нет. К тому же теперь это уже не имеет значения. Возможно, если Джиндри или сам Утконос проявятся со временем, например, чтобы покрасоваться, какие они умелые манипуляторы, всё станет яснее. А пока хватит и таких выводов.
        И всё же, эти явные разломы, по которым уже сейчас трещит клан, не дают покоя. Ввязываться в дискуссии сейчас не имеет смысла, народ слишком распалён, чтобы оценивать глас рассудка адекватно. Да и рассудочен ли его собственный глас? Делает ли такое решение из него стороннего наблюдателя, способного мыслить более взвешенно? Безусловно.
        Вот только другим этого не объяснить, сейчас они вряд ли готовы слушать. В конце концов, это мнение такого же игрока, как и они, а не умудрённого вершинами топа. Подумав, Стах написал в кланчате только одну фразу: «Если мы сейчас разосрёмся в хлам, то этот паршивец точно победит», - и разлогинился. Захотят - услышат, а если не нужны им мудрости старого стрелка, значит не нужны.
        Учитывая, как быстро наполнялся чат, его мнение могло пролететь незаметной строкой в длинных, полных взаимных упрёков сообщений, но на душе стало легче.
        Глава 9
        По большому счёту, играть в любимую ММО следует по нескольким причинам.
        Во-первых, если тебе нравится процесс. Хотя бы потому, что процесс - это девяносто процентов времени. Во-вторых, если тебе нравится окружение - твой клан, твоя постоянная группа или, если ты социфоб - твоё упоение собственным одиночеством. В-третьих, если ты самый сильный, самый умелый и, вообще, альфа в царстве жалких омег. Шутка. Это, скорее, одна из возможных (весьма популярных) целей.
        В-четвёртых, если ты доверяешь разработчикам. В глобальном смысле. Ведь помимо оплаты, ты отдаёшь им куда более важный ресурс - время. Его тебе не вернут. При умении и знании лазеек можно вернуть деньги (ах, я получил травму от того, что ваши плотоядные цветы съели с концами моего ручного маленького пони!). Но испорченное время тебе не возместит никто. И не потому, что об этом позаботились ушлые составители лицензионного соглашения.
        А доверие такая штука, его можно нарабатывать годами, а потом внезапно разбить об углы в непродуманных маркетинговых стратегиях.
        Каждый многолетний проект рано или поздно приходит к одной и той же колее. Вот и старый добрый Вирнарайн уже давно не торт. Вслед за модными тенденциями, требующими изменять изначальный канон, смягчать брутальность и превращать честные старые истории в рафинированные сказки для детей «двенадцать плюс», - менялся и любимый мир, которому отдано столько времени.
        Ретконы и беззубость креативного отдела когда-то суровой и новаторской игры - это полбеды. Сама Вирнарайн будто угасал от всего этого. Когда-то, на заре существования, он мог конкурировать с такими титанами как "Варкрафт 2.0", "Линейка 3.0" и "Дарк Соулс Онлайн" не только по геймплею, но и по нарративной составляющей и мощности лора. Недаром в начале пути над проектом работали такие зубры игровой сценаристки, как Джоэл Миллер, Эммет Браун и сам Крис Авеллон.
        В последние же годы всё шло по наклонной. Зубры ушли по надуманным или объективным причинам, и их место заняли менее талантливые, но более пробивные и сведущие в маркетинге ребята. При них, конечно же, разросся игровой магазин, а вот ценность истории съёжилась.
        Само собой, у долгоиграющих проектов это нормальный эволюционный процесс, пусть эволюция эта и смахивает больше на деградацию. Игра не может стоять на месте. Игроки достигают отмеченных высот и им нужно двигаться дальше, ведь все боссы освоены, и весь лут получен, и голда рвёт карман, и всё меньше тайн в окружающем мире.
        И снова запускается маховик, и опять из хтонических глубин вылезает жуткое зло или настроенное причинять себя всем, кто не успел спрятаться, добро. Растут капы уровней, новые эпики уже зарыты в новых землях, и новые враги смело бросаются, чтобы набить лица старым друзьям и знакомым.
        Непосвящённый спросит, а в чём же тут смысл? Если вы как хомяки в колесе, с полными щёками зерна бежите по кругу?
        И ответят ему мудрые игроки, улыбнувшись неопытности его: важна не цель, а путешествие, геймплей первичен - награда вторична. Важна, нужна, но вторична, ибо почти любая награда рано или поздно устареет, а вот приключение, останется с тобой навсегда. В конце концов, ещё любимец госпожи Кокнар, старина Портос, всё объяснил давным-давно: "я дерусь, потому что я дерусь!"
        Теперь же Вирнарайн, как и прочими легендами мира игр, правит его величество казуал. Тот, кто не хочет сильно напрягаться, но ему всего мало и хочется лута и славы. Сила и мощь виртуального аватара, простые и незамысловатые сложности на нормальном и героическом режиме подземелий, понимающие НИПы и невысокие требования по репутации во всех знаковых местах.
        Запутанные истории тоже не всегда интересны большинству казуалов. История должна быть яркой, броской, не долгой и с обязательным взрывным финалом. И желательно без тяжёлых моральных дилемм, а то от них портится настроение и болит живот.
        Казалось бы, зачем идти на поводу у подобных игроков? Да потому что их большинство, а большинство не только оплачивает подписку, но и с удовольствием опустошает игровой магазин, дабы выкупить самые яркие и красивые тряпочки, питомцев и маунтов.
        А за спиной казуалов, мирно пасущихся на склонах виртуальных миров, маячит тень истинного зла - донатеры. Те, кто для виртуального превосходства готов вкачивать в игру по-настоящему серьёзные суммы, по стоимости сравнимые с самими вирткапсулами пятого поколения. И эти рыцари кошелька уже не готовы мириться с тем, что за такой вклад им отсыплют немного ярких, но бесполезных в бою ништяков.
        О, нет. Они жаждут величия и нагиба. Истинной корейской жестокости и бескомпромиссности к слабакам, что оплатить собственное могущество неспособны. А если есть спрос, то будет и предложение, даже, если изначально игра заточена не под это. Процесс уже запущен, сначала добавиться что-то для ускорения прокачки, потом, что-то для усиления брони, оружия, маунта, клан-холла. А затем крышку клапана сорвёт и из закромов разработчиков посыпятся сверхуникальные, мегаэпические, супер-сверх-особенные вундервафли.
        И быть им настолько великолепными, что спиночасов, на добычу аналогов лишь виртуальными силами, понадобиться запредельно много, даже для опытных манчкинов.
        «Это взгляд задрота!» - воскликнут знающие люди, и будут правы. Игра, как и любое занятие, требует много времени, чтобы достигнуть совершенства. А времени у любого заядлого геймера с каждым годом всё меньше. Работа, семья, ипотека, краткосрочные кредиты, внезапные пандемии - тут уже не успеть выделить пару суток на выбивание позолоченной подковы удачи.
        А значит, следует упростить процесс. Снизить времязатраты, а ещё лучше увеличить награду. Пойти по пути превращения медитативного превозмогания в короткую сессионку. А тем, кто ну совсем не хочет превозмогать в виртуальном мире, подарить на блюдечке с голубой каёмочкой всё и сразу за внушительную пачку банкнот.
        И большинство будут довольны. Потому что игра для большинства, в первую очередь, - это удовольствие и отдых, и только потом все прочие цели. А то, что отток старожилов идёт полным ходом, так на этих вечно ноющих о более зелёной траве ворчунов свет клином не сошёлся. Свежая кровь идёт следом и чилит на катках по-взрослому. И их трудно в этом винить. Но играть в таком новом мире тоже не особо хочется, а значит, пора уйти и заняться чем-то другим. Полезным, для разнообразия.
        Только прежде послушать последнюю презентацию. Просто, чтобы убедиться, что верно уловил тенденции и считал варианты развития событий. Потешить, так сказать, поистрепавшееся ЧСВ.
        С самого начала всё пошло по ожидаемому сценарию. После красочного анонса панели перед многотысячной аудиторией ВирнарайнКона предстал один из «новых зубров», действующий маркетинговый директор, а ныне неформальный глава ещё и креативного отдела Джофри Голдхед. Человек со слабой челюстью и сильным желанием улучшить будущий отчёт за финансовый год любым законодательно не запрещённым способом.
        В принципе, того факта, что именно он начал основную презентацию, вполне хватало, чтобы похвалить свою проницательность и закончить просмотр. Но Стах решил домучить сей кактус до конца.
        Джофри умел говорить и неплохо демонстрировать, что ему интересен предмет разговора. Спичрайтеры у него тоже были толковыми и знали, как ввернуть то или иное сленговое выражение или отсылку, что тронет геймеров до самой глубины их отданных виртуалу сердец.
        Первым делом, он поздравил комьюнити с блестящим завершением дополнения. Ещё бы, самый сложный рейд за последние несколько лет и такой впечатляющий результат. При этом ещё ни разу такое большое количество кланов не получали легендарные достижения во время актуального периода финального рейда. Да, фактически, до конца дополнения оставался ещё почти год, но легендарное достижение и великую славу добыть уже нельзя, поскольку сюжет завершён и теперь остаётся только терпеливо ждёт следующих обновлений.
        Не забыл он похвалить и вынужденных «статистов», чьи подвиги помогали рейдерам. ПВПшники в последнем сезоне арен и впрямь отожгли не по-детски. Такой мешанины с балансом, как в этом дополнении не было уже давно.
        Словно решив закрыть какие-то гештальты, разработчики рушили устоявшиеся годами преимущества одних классов и забывали дать потешиться другим, привычные сетапы ломались и замедляли взлёт профи к вершинам ладдера.
        Оттого победители, достигшие высших рангов в этот раз, отличались крайним разнообразием, вместо обычных двух-трёх связок, удачнее прочих разделывающих и антиклассы, и себе подобных.
        Ясное дело, что ПВП-шники могли осваивать подземелья, а ПВЕ-шники искать славы на аренах и просторах битв, но серьёзное и успешное освоение того и другого требовало слишком много времени, а потому лишь единицы, при поддержке мощных кланов, могли уделять равное время и тому, и другому, и добиваться при этом высоких результатов.
        Стах не слишком жаловал ПВП, стрелки в этом дополнении могли показывать себя хорошо только в сыгранных пятёрках. По крайней мере, на доминирование в тройках и двойках ему не хватало ни скилла, ни опыта. Нижнюю планку для ачивки он кое-как набрал, а дальше решил не тратить нервы, тем более, что «Лабиринт Предательницы» уже ждал своего часа.
        В зал славы игры также попало несколько известнейших крафтеров, сумевших отыскать самые потайные рецепты, создавших оружие и доспехи, что теперь могли войти в тиры новых дополнений. Если их названия соответствовали правилам неразжигания конфликтов, а свойства несли хоть какой-то игровой смысл.
        Так, например, фаворит зрительского голосования - Молот-для-Несогласных, вешающий немоту на все чаты оппонента сроком трое суток при критическом попадании, и даже блокирущий приват-сообщения, в зал славы не попал, а напротив, оказался навечно забанен, в чём чувствовалась некая ирония. Пилюлю подсластили тем, что умельца пригласили работать в компанию, но ответа от мастера-кузнеца, пока не последовало.
        Также, сообщество обрадовали, что бочек весеннего мёда в Пух-Лесу наготовили ровно два миллиона девятьсот тысяч триста четыре штуки, штрафов за непотребное поведение в столицах разумных рас был выписано, в общей сложности, семьсот миллионов сто пятьдесят три тысячи восемнадцать, а джаарумских лисичек в Лунный День поглажено ровно тридцать миллионов шестьсот тысяч четыреста шестьдесят девять.
        В общем, все внесли вклад, который могли или хотели внести.
        Затем, почти пустив слезу умиления, Джофри признался, как горд, что сообщество, несмотря на трудности и ДДОС-атаки недоброжелателей, сплотилось вокруг идеи спасения их мира и мужественно прорывалось к победе.
        Потом слегка пожурил всех, что достичь условий Большого Приза, при всём содействии разработчиков в виде золотых фиг, официального нерфа босса, не смогли. Зал откликнулся криками гнева и скорби. Неудивительно, только самые преданные фанаты покупают билеты, желая получить информацию лично от разработчиков, а значит, равнодушных среди зрителей точно нет.
        Голдхед согласился, что испытание выдалось не из простых, честно признался, что команда, разрабатывавшая «Лабиринт», очень гордится своими успехами на ниве сдерживания привычных ко всему освоителей из топ-кланов. И пообещал, что в дальнейшем они тоже не будут разочарованы.
        Оккупировавшие первые места освоители встретили это заявление с умеренным восторгом. Их можно понять, протаривать дорогу остальным в этот раз оказалось труднее, чем раньше. А когда это больше работа, чем чистый драйв, такие сюрпризы уже не так вдохновляют.
        - Мы оказались в удивительной ситуации, друзья мои! - патетически воскликнул Джофри. - С одной стороны, правила есть правила, и нельзя изменить то, что случилось. Большой приз уходит из мира Вирнарайн не открытым. Тайна его останется тайной навеки! Немало времен утечёт, пока великие герои смогут отыскать хотя бы намёки на то, что могло открыться им сегодня!
        Зал понимающе притих: ну конечно, раз не смог продать нам это сегодня, то набивай цену на завтра!
        - И всё же, - продолжил Джофри, медленно прохаживаясь из одного конца сцены в другой, будто сказитель, что ищет в толпе знакомое лицо. - Столь великое стремление исполнить задуманное, столь великие жертвы истинных защитников этого мира не могут быть напрасными. Вы согласны?
        Конечно, зал откликнулся единым гулом поддержки.
        - Итак, что же нас ждёт, - Джфори поднял руку, свет в зале послушно утих, темнота двинулась к сцене, оставив одинокую фигуру в луче прожектора на фоне гигантского демонстрационного экрана с логотипом игры. - Мироздание расколото великой войной, гибель богов старого мира не прошло незамеченным, великая предательница пала и не смогла создать новую вселенную по своему образу и подобию. Мир вновь на грани уничтожения!
        Вслед за его словами на экране появлялись картины разрушений. Центры цивилизации прежнего мира лежали в руинах: людские города из железа и камня, древние эльфийские дворцы из железного дерева, дворфские твердыни, чертоги ужаса полудемонов, степные лагеря орков. По всем прошёлся катаклизм прежних битв, никто не избежал последствий гибели богов.
        Пока, ясное дело, всё было в порядке, эти изменения накатят только в препатче, месяцев через двенадцать, а то и больше, а пока те, кто останутся в игре или придут вспомнить-попробовать, успеют насладиться видом неразрушенных стен и башен, и умеренным количеством огня среди городских построек.
        - Последний осколок всё же был вырван из рук Убийцы Богов, и у мира теперь есть шанс! - Джофри патетически вскинул руки и приглашающим жестом указал на экран. Свет окончательно потух.
        Запустился долгожданный трейлер нового дополнения. Под набирающую громкость и пафос музыку, прошла череда уже показанных разрушений, перемежающихся с фрагментами брони и оружия, и смутно знакомые символы. Закадровый голос, вмещающий в себе и глубину эпического надрыва и умелую расстановку акцентов, вещал, что мир на краю гибели. А когда край так близко, миру нужен герой. И приходит время, когда даже вечность должна отпустить истинных спасителей мира, дабы они исполнили своё предназначение.
        - Ну нет! - не выдержал Стах, стукнув рукой по столешнице. - Да вы офонарели! Дайте уже ему упокоиться с миром!
        Но сюжет трейлера был неумолим. Память не подвела, доспехи и оружие принадлежали великому герою Иллиртасу, не менее каноничному, чем та же Ашрая, также пришедшему ещё из первоначальной рпг и героически спасшему мир во втором дополнении. При посильном участии игроков и парочки богов. История его была на тот момент брутальна и трагична и запала в душу фанатам. Много лет сообщества поклонников строчили петиции и создавали фанатские сценарии о триумфальном возвращении павшего героя, но Рассказов оставался непреклонен, ограничивался только пасхалками и неканоничными вбросами.
        Теперь же, когда он отошёл от руля, мыши из маркетингового отдела пустились в пляс. Зашли сразу с козырей. Неужели показатели онлайна ещё более удручающие, чем подозревает комьюнити? Раз они готовы запустить Иллиртаса снова? А потянет ли новая команда уровень прежнего пафоса и эпичности?
        Ведь по слухам только «Лабиринт Предательницы» ещё как-то опирался на разработки Рассказова, а вся дичь, что творилась в последнем дополнении с прочими рейдами, сюжетными заданиями и остальным, являлась уже креативом новой команды.
        Иллиртас мужественно выбрался из-под каких-то обломков, возможно, это были обломки годных идей, кто их знает. Поднял запылённый меч, хмуро взглянул на зрителей и усмехнулся. Твой скепсис мне понятен, брат, подумалось Стаху.
        Ну хоть не сделали его рыцарем смерти или ещё какой пакостью, и на том спасибо!
        Как ни странно, зал встретил такую замануху крайне положительно. А может, оператор просто ловко отсёк от зрителей трансляции недовольные лица? В то время, как звукорежиссёр убрал из эфира возгласы недоверия? Да кого тут обманывать? Народу зашло, ведь после неизвестности от невыполнения условий Большого Приза и тревожных слухах о финансовых проблемах игры, получить давно желанного персонажа - больше отдушина, чем повод негодовать.
        Стах такую точку зрения не разделял. От немедленного отключения трансляции удержало только мазохистское чувство, что раз уж взялся это смотреть, то надо домучить до конца. Если уж хейтить что-то, то лишь досконально разбираясь в предмете!
        Джофри, меж тем, вполне довольный реакцией публики, перешёл к дежурным анонсам по классам. Поверхностный взгляд на сменяющие друг друга древа талантов не оставил сомнений: опять двигаемся по пути упрощения. Обширные ветви, позволяющие настроить своего персонажа десятком разных способов, давно уже канули в лету, но теперь сумрачный гений разработчиков окончательно добил любую вариативность выше магической цифры три. Древо талантов каждой специализации стало простым и понятным, на каждом десятом уровне - один из трёх вариантов - ровный прямоугольник с минимумов вариаций. А учитывая умение разрабов в баланс, все будут бегать с одним, самым эффективным набором, потому что прочие просто не смогут вывозить на должном уровне, да здравствует всеигровая глобализация!
        Дальше Джофри тоже не разочаровал. Новый игровой магазин стал краше прежнего раза в четыре. Тут тебе и бусты на опыт и на репутацию, всевозможные ездовые животные, от боевых хомячков до драконов. Доспехи и одеяния известных персонажей, уникальные настройки внешности и новые премиум-квесты, будь они не ладны.
        Ага, а вот и новинки, появление которых так давно будоражило воображение сообщества слухами. Легендарное оружие и комплекты брони. Всё-таки дождались. Тут даже умельцы трансляции не смогли скрыть всех недовольных. Ещё бы, скупщиков инструментов для нагиба окружающих не любит никто, кроме самих скупщиков.
        Голдхед, как мог, пытался подсластить пилюлю. Уверял, что эти замечательные игрушки станут доступны не сразу, что пока новые рейды не будут освоены, а новые арены не получат свои законные гекалитры игровой крови, любители не заморачиваться с освоением не смогут их приобрести. Но кто ж в здравом уме в такое поверит? Когда такой лакомый кусок готов прыгнуть в квартальный отчёт уже сейчас. Да, ради приличия они не станут пускаться во все тяжкие сразу, но пройдёт месяц, может, три месяца, может, год, и золотые ворота игрового магазина распахнутся для желающих безо всяких ограничений. Процесс запущен, его уже не остановить.
        Особенным издевательством Стаху показалось выставление на продажу Удара Пустоты и латного доспеха Ашраи. А ведь когда-то жёсткой позицией разработчиков был отказ от вручения легендарных сюжетных вещей игрокам. А теперь их можно просто купить, если доходы позволят.
        Неудивительно, что обрисовка начала сюжета нового дополнения не вызвала у Стаха особого интереса. Стандартный первый рейд с дружелюбными боссами, где в конце игроки вызволяли старину Иллиртаса из темницы душ неких тёмных-претёмных сущностей. Интересно, аж жуть!
        Стах смотрел на дизайн врагов, находил общие черты с их прототипами из второго и третьего дополнения, когда совпадений накапливалось больше десяти, перелистывал страницу. Решили взять на ностальгию, ясно-понятно, старые враги Иллиртаса в новой обёртке, теперь сторожат его геройский сон и мешают храбрецам призвать его на защиту всего сущего. Но сторожить им недолго, как только игроки прокачают новый кап уровней, то сразу заявится по их души.
        Джофри ещё какое-то время распинался. Изображая из себя то специалиста по подземельям, то главного дизайнера, то ответственного за развитие глобального сюжета. Странно, будто хочет один охватить всё и показать свою полную осведомлённость во всех насущных вопросах. Обычно в таких случаях слово давали непосредственным участникам направлений. Может, и впрямь пытается продемонстрировать, что все нити теперь у него? Не игрокам, понятное дело, скорее, своему руководству и акционерам.
        После таких выводов самодовольная рожа Голдхеда стала раздражать ещё больше.
        Наконец, Джофри закончил выступление и под торжественную музыку раскинул руки, будто собирался обнять весь зал вместе со зрителями трансляции. Получив аплодисменты, пусть и не такие бурные, как ему, возможно, хотелось, он поклонился и покинул сцену. Логотип нового дополнения "Возвращение героя" бодро переливался всполохами молний ему вслед.
        Какое-то время музыка продолжала играть, а потом наступила тишина. Свет вновь зажегся по всему залу, изображение на экране сменилось на нейтрально-фэнтезийное, а затем чей-то очень знакомый, звонкий голос произнёс:
        - Дамы и господа, Александр Рассказов!
        Тут уж зал взревел по-настоящему.
        Невысокий, худой, нескладный человек, больше похожий на безумного художника из старого фильма, чем на совладельца крупнейшей медиа-империи видеоигр. Белая рубашка, чёрные брюки, всклокоченные, словно не поддающиеся стилистам волосы, тонкие очки, которые стоят, как автомобиль премиум-класса, из-за широкого функционала дополненной реальности.
        Он вышел на сцену без музыки, без помпы, просто возник, словно из портала, и спокойно погрузился в плотную атмосферу народного обожания. Смиренно, с лёгкой улыбкой принимал он гром оваций, не стихающих несколько минут. Когда зрители выдохлись, поднял руку, призывая к молчанию.
        - Спасибо, что пришли, друзья мои, - сказал он. - Спасибо за ваше терпение. Как верно сказал Джофри, мы с вами на распутье. Мир нашей игры идёт дальше, оправляется от потрясений прошлого. Большой Приз, увы, теперь недоступен, но ваши старания, ваши подвиги на пути к нему не могут остаться без отклика. Новая вселенная Ашраи Пресветлой не была создана, благодаря вам. И всё же изменения произошли. О них вы сегодня и узнаете, только прежде, чем начать, хочу поблагодарить всех тех, кто потратил своё время на наше творение. Ваши открытия, ваши подвиги, ваши лишения - это тот фундамент, что сделал нашу игру такой живой и такой востребованной. Мы делали всё, что могли, чтобы сделать этот мир настоящим, и с вашей помощью это стало возможным!
        На экране за спиной Рассказова начали появляться пейзажи Вирнарайна, сменяясь фигурами значимых игровых персонажей и впечатляющими цифрами статистики. Шесть дополнений, тридцать миллионов игроков, сотни серверов, миллиарды часов игры. Под торжественную мелодию цифры и изображения неспешно сменяли друг друга, честно выжимая слезу из любого олдфага. Когда музыка достигла апогея, череда картинок и графиков закончилась, а на экране появилась надпись: «Это всё благодаря вам!» Затем всё стихло, но лишь для того, чтобы вновь взорваться бурными аплодисментами.
        - Мы благодарны и горды, что прошли вместе такой путь. Дополнение «Месть владычицы» играло особую роль в общей истории Вирнарайна. Вы можете сказать, что мы говорим так каждые два года, но на этот раз всё куда серьёзнее. Я пришёл сюда не только, чтобы выразить мою искреннюю благодарность и рассказать о том, что ждёт нас в будущем, но и для того, чтобы немного поговорить о том, что творится сейчас с нами, в нашем настоящем.
        Именно нашим настоящим были навеяны сюжеты последних дополнений, и финальные испытания "Мести владычицы" - лишь отклик на то, что творится в нашей неспокойной реальности. Мы старались создать мир, который вы могли не только изучать, но на чью историю могли бы влиять. Каждый игрок, будь то покоритель подземелий, победитель красочных боёв на арене, создатель предметов и артефактов или просто странник в поисках приключений, должен иметь возможность влиять на этот прекрасный мир.
        Наш мир разобщён и подвержен независящим от нас катаклизмам. Нас разделяют границы, политические взгляды, экономические возможности наших стран. Но здесь, в Вирнарайне, мы можем на какое-то время забыть о том, что нас разобщает и найти то, что может сплотить. Совместная работа по восстановлению разрушенного мира - хорошая цель. Каждый может внести свой вклад, и каждый вклад будет важен, потому что целое - это всегда сумма всех частных.
        Вы спросите меня, к чему я веду? Всё просто, Ашрая Пресветлая не смогла исполнить свой замысел, но она открыла новые пути. И эти пути приведут тех, кто рискнёт отправиться по ним, в новый мир!
        Он умолк. Безмолвствовал и зал. Сотни глаз здесь и миллионы у экранов буравили медленно проступающую за спиной Рассказова надпись: «Вирнарайн 2.0. Расколотый мир.»
        Значит, всё-таки решились. Разговоры о том, что той или иной старой успешной ВРММО нужно новое воплощение, ведутся в каждом сообществе с завидной регулярностью. Мир меняется, и аудитория меняется вместе с ним. В конце концов, устаревает графика и движок, а история противостояния фракций, если они есть, заходит в тупик.
        И такие случаи иногда бывают. Крупные компании порой перезапускают свои франшизы, стараясь сохранить и старую аудиторию, и набрать новую. Но ещё никто раньше не анонсировал фактический сиквел, при живой и здравствующей первой части. Спин-оффы, сервера с ванильными версиями, такое было и показывало себя очень успешно. Но откровенное и кичливое «2.0», да ещё после такой пафосной и щедрой на обещания презентации следующего дополнения?
        Или в датском королевстве что-то неладно, или Рассказов опять решил тряхнуть рынок чем-то инновационным.
        Да ещё и называет Ашраю «Пресветлой», её первым титулом, ещё до низвержения. Ох, и отзовётся их клану этот проигрыш и личный дебаф от Убийцы Богов! Хотя, кто сказал, что большинство проголосует за переезд, а главное, каким образом это касается теперь лично Стаха? Старые привычки не изживаются так быстро, ещё даже суток не прошло с окончательного решения.
        - Манипуляции с силами вселенной не прошли для неё даром. План Ашраи не был завершён, но она всё-таки смогла пробить дорогу в пространстве и времени. Так появился мир, в котором не одержала верх ни та, ни другая сторона. Побеждённые боги всё также мертвы, а Пресветлая Ашрая не взошла на свой трон. Этот мир стал таким в том числе и из-за нас с вами. Ведь Большой Приз так и не был взят.
        Людское море у его ног заволновалось. Ещё бы, сейчас проклятья и улюлюканье заслуженно пало на плечи тех, кто не справился, поленился или запорол свои освоения, позволил плану Предательницы хотя бы частично осуществиться. Ушлые стримеры и блогеры, вероятно, уже проводят расследование и распределяют статистику самых больших неудачников. В том позорном списке обязательно найдётся место и клану «Безмятежность», и его героическому составу.
        И кто захочет включать логику и подумать, что такой проект не мог зависеть даже от такого крупного события, как Большой Приз? Что оно всё равно бы произошло, разве что, под другим соусом. Сейчас создатель игры прямым текстом признал часть вины в произошедших событиях за теми, кто не дотянул. Но для чего? Неужели просто, чтобы направить праведный гнев тех, кто сдюжил, подальше от хитрых на выдумки разработчиков? Слишком просто даже для Джофри, не то что для Рассказова.
        Что за игры, дядя Саша? Какие корпоративные схватки тебе пришлось выиграть, а какие проиграть, чтобы теперь делиться с миром такими противоречивыми словами? Что ты хочешь нам всем донести?
        За спиной Рассказова возникла старая карта мира, с привычными очертаниями материков, рек, озёр и гор. Затем она начала меняться, распадаясь на отдельные фрагменты, которые, против всякого смысла, перемешивались меж собой.
        - Мир Вирнарайна расколот и погружён в хаос. Это очень суровое место, со своими, во многом отличными от прежних, законами развития и прокачки, - продолжил Рассказов. - Осколки прежних империй и королевств порой связаны друг с другом, но крупные регионы отсечены непроходимыми барьерами. Лишь силами всех игроков можно будет сделать их доступными друг для друга. Создавайте союзы, развязывайте войны, вступайте в альянсы с правителями, держите своё слово или оставайтесь ему хозяевами. Всё зависит от вас! - он умолк, потом горько усмехнулся каким-то своим мыслям, - Знакомые слова, правда? Вы тоже слышите их от меня каждое дополнение, и здесь нет лжи, ведь мы стараемся исполнить свои обещания. И всё же... Мы не всегда можем это сделать. О чём я, спросите вы? О ваших мыслях, друзья мои. История мира развивается, вы принимаете в ней активнее участие, сражаетесь, низвергаете могущественных врагов, достигаете великих целей. Но ощущаете ли вы при этом вашу уникальность по-настоящему?Истинную легендарность своего пути, неповторимость своего выбора? Или те, кто идёт следом пройдёт тот же путь, обретут тех же
друзей, обратят в прах тех же врагов и даже получат те же награды, что и вы?
        Зал безмолвствовал. Что возразить на одну из главных, не решаемых в принципе проблем ММО? Нельзя создать действительно уникальную историю для каждого конкретного игрока. Просто не выгодно экономически. Ресурсы даже самой продвинутой нейросети не безграничны, путей так много, и на каждого не угодишь. Конечно, вариативность квестов уже давно не проблема, и десять клыков кабанчиков, порой, можно добыть разными способами, если охота заморачиваться. Но не будут же под каждого конкретного приключенца делать свой уникальный и неповторимый сценарий! Разве что, он сын шейха или мультимиллионера с бездонной чековой книжкой. Так что развлекайте себя сами в меру собственной фантазии и возможностей, дамы и господа!
        - Это не всегда получается, господин Рассказов, - знакомый звонкий голос, что объявлял о его выходе вдруг обрёл плоть. Ну, плоть, это слишком громко сказано. Просто сверху, заложив руки за спину и трепеща крылышками на сандалиях, спускалась смешливая девушка в короткой тунике. Скрытые проекторы прекрасно отобразили эфирию в самом высоком качестве. А для пользователей очков дополненной реальности качество отображения, должно быть, зашкаливало за все мыслимые пределы. - Пути героев разнятся в частностях, но дорог им дают очень мало.
        - А может, им это не нужно, Даашари? - Рассказов поправил очки. - Лишний раз отвлекаться от приключения, делать непрогнозируемые выборы, которые не понятно, к чему приведут. Ведь на каждый личный путь не напишешь гайды, а неизвестность страшит людей больше, чем самая знакомая опасность.
        - Экий вы пессимист, господин Рассказов, - проворковала эфирия. - Если бы игроки пасовали перед неизвестностью, то в других измерениях было бы слишком скучно! Сложно говорить за всех, но у нас в Эфире точно бы стало невыносимо тоскливо. Даже представить такое неприятно, бр-р!
        - Тут ты права, мы умеем устраивать кавардак, - Рассказов подмигнул аудитории, напоминая о знаменитых событиях, что учинили игроки в измерении эфирий в начале второго дополнения. - Но сможем ли мы оценить такой подход и принять его? И может ли каждая личная история вплестись в канву целого мира, не превратив всё сущее там в хаос?
        - Вы так говорите, словно это что-то плохое! - Даашари облетела его полукругом, взмыла вверх, заложила крутой вираж. Потом резко рухнула в зал, вскрики удивления нарушили тишину. Никто не пострадал, сложно пострадать от невесомой голограммы. Такой интерактив вызвал смешки и возгласы одобрения, что точно разрядили атмосферу доброжелательного недоумения, после пространных рассуждений основателя Вирнарайна.
        - Даашари, будь пожалуйста посерьёзнее, - Рассказов подошёл к краю сцены, подал руку подлетевшей эфирии, словно помогал ей подняться обратно. - Мы тут вообще-то презентацию проводим. И нам нужно доходчиво объяснить нашим зрителям, как это всё работает.
        - Опять мне всех спасать, - девушка послала воздушный поцелуй сидящим на первых рядах бойцам топ-кланов. - Что ж, покажем всё просто и наглядно. Эй, подайте господину Рассказову стул!
        - Стул? - удивился тот.
        - Конечно, стул. Важные решения нужно сначала обдумать, а стоя мы всё время куда-то торопимся, так что стул - самое лучше средство в такой ситуации! Если, конечно, у вас тут не припрятано кресло или диван.
        Шутники из зала начали скандировать «кресло-кресло!», но вышколенный помощник уже тащил обычный офисный стул, из лёгких экологически чистых материалов. Рассказов всем видом показывая, что это не его идея, с подозрением присел, откинувшись на спинку.
        Даашари приземлилась за его спиной. Наклонилась к правому уху.
        - Что-то вы излишне напряжены, господин Рассказов. - громким шёпотом заявила она, - Лучше бы вам расслабиться.
        - Думаешь?
        - Я знаю, о чём говорю! Для начала закройте глаза.
        - Хорошо.
        - Несколько глубоких вдохов, чтобы успокоиться.
        - Я спокоен!
        - Кто тут знаток эманаций Эфира?
        - Ладно, как скажешь.
        - То-то же. Итак, вы спокойны, расслаблены и готовы немного подумать о приключении своей мечты.
        - Мне его что, просто озвучить?
        - А вы стесняетесь?
        - Может, я опасаюсь, что ты слишком молода, чтобы слушать подобные признания.
        - Вполне возможно, - Даашари переместилась к другому уху Рассказова. - А может, вы просто думаете, что вам интересны всякие непотребства, а на самом деле ваша душа жаждет настоящих подвигов. В конце концов, урожай капусты в Баннийских полях сам себя не соберёт.
        - Капуста? Серьёзно?
        - Вы бы видели её в пору цветения, точно бы не удержались!
        - И как же мне выяснить, кто из нас прав?
        - А моего слова вам недостаточно? - надула губки эфирия.
        - Прости, милая, но нет.
        - Что ж, значит, вы пока не растеряли вашу хвалёную мудрость, - девушка извлекла из-за спины неясно откуда взявшийся фолиант и раскрыла его на середине. - Ого, как тут много вопросов!
        - Каких ещё вопросов?
        - Самых разных, иногда, быть может, даже личных. Но лишь тех, на которые вы согласитесь ответить. Они могу быть прямыми... Вот хотя бы, любите ли вы зелёный цвет?
        - Вполне люблю.
        - Хорошо. А вот, например, если на поле капусты нападёт саранча, у которой есть разрешение короля на отъев части посевов, будете ли спасать баннийцев от неурожая?
        - Смотря какого короля и какие у меня в рюкзаке заклинания.
        - Как же с вами сложно!
        - Подожди. Ты хочешь сказать, что моя высокопарная речь сводится к обычному тесту, который выявит, что действительно захочет игрок, и подкинет ему похожие ситуации?
        - Не только. Система определит, что вы действительно хотите, и найдёт для вас такую историю, о которой вы всегда мечтали. Она не будет навязчивой, просто даст возможность пережить особенное приключение. Если игрок готов углубиться в личное приключение, у него может появиться такая возможность. - Даашари захлопнула книгу и убрала её неизвестно куда, похоже, в инвентарь. - Но если он не захочет, то просто пройдёт мимо и займётся чем-то более интересным. Не каждый готов встретиться со своими потаёнными желаниями, знаете ли. Такие путешествия только для истинных авантюристов.
        - То есть, личные сюжеты для каждого на фоне общей истории мира?
        - Слишком похоже на реальность, да? Или вас это пугает, господин Рассказов?
        - Лично мне очень интересно, а вам, друзья? - он обратил взор к залу.
        «Друзья» ответили неуверенным гулом одобрения.
        Даашари сделала шаг назад, извлекла из-за спины внушительных размеров плакат. «Пожалуйста, аплодируйте! Мой босс очень надеялся на бурные овации!»
        Смех прокатился по залу, после чего сердобольная публика разразилась аплодисментами. Довольный Рассказов обернулся к эфирии, та успела ловко спрятать плакат и ободряюще улыбнулась.
        - Должен признать, вопрос создания подобной системы занимал моё время последние несколько лет. Под него усовершенствовался и Демиург - наша основная нейросеть, что управляет всеми процессами Вирнарайна. Теперь, в Вирнарайн 2.0 будет действовать обновлённая версия с усложнёнными алгоритмами отклика на любые действия игроков. Личная история для каждого - очень важная её часть, но история окружающего мира и логика развития событий не менее важны! Перед вами полностью автономная система с возможностью обработки любых объёмов поступающей информации. Зависание игрового мира, лаги на линии, недобросовестное использование скорости подключения в бою с другими игроками и неигровыми персонажами - теперь на всё будет вынесено адекватное и своевременное решение. Не волнуйтесь, друзья, наши самые дружелюбные в мире ГМы всегда придут на помощь или расскажут самый свежий сетевой анекдот! Но новый мир станет намного отзывчивее и реалистичнее, чем когда бы то ни было. Благодаря ему.
        Экран за спиной Рассказова потемнел, а затем на нём стали проступать нарисованные пламенем буквы - «Прометей».
        - Как мы говорили в начале: создавайте союзы, развязывайте войны, вступайте в альянсы с правителями, держите своё слово или оставайтесь ему хозяевами. Всё зависит от вас! А Прометей проследит, чтобы каждое ваше действие отозвалось в вечности. Ни один крик не уйдёт в пустоту!
        Имя, полыхающее за его спиной, распалось, и собралось в огненную надпись: «Ваш выбор тоже будет иметь значение!».
        На этот раз табличек с подсказками не понадобилось. Зал воспринял последнее заявление как откровение. Люди вставали с мест в едином порыве и хлопали ему, как и положено хлопать пророку, который принёс воплощение давней мечты. Хотя, может, это была просто признательность за все пережитые в подаренном им мире приключения. Стаху подумалось, что здесь смешалось и первое, и второе.
        Затем Рассказов, под ручку с Даашари, удалился, напоследок анонсировав выход «Расколотого мира», через восемнадцать месяцев. То есть почти в середине следующего дополнения Вирнарайн 1.0. Говоря проще, в самый горячий сезон. Обычно такие совпадения по датам называют выстрелом в ногу. С другой стороны, если это сделал сам Рассказов, значит у него есть план. Да и отказать в ощутимой пощёчине старине Джофри он, вероятно, не смог. Инсайдеры давно сливали на реддит информацию о напряжённом соперничестве ведущего геймдизайнера и новых парней из разросшегося маркетингового отдела, а теперь эти слова подтверждались весьма и весьма наглядно.
        Впрочем, презентация и не думала заканчиваться. Просто Рассказов решил не превращать её в шоу одного человека.
        Следом появилась Анжела Монтенегро - дородная латиноамериканка средних лет, глава отдела, отвечающего за художественное оформление игры. С жаром и явной заинтересованностью процессом она продемонстрировала визуальный стиль нового мира. Кое-что осталось прежним, но многое изменилось до неузнаваемости. Возможное будущее, несмотря на буйство красок, явно намекало на мрачную атмосферу.
        Некогда полностью освоенный мир явно съёжился, уступая место новым опасностям и заброшенным твердыням. Старые центры цивилизаций по большому счёту сохранились, но претерпели существенные изменения. Во-первых, оторванность друг от друга и отсутствие прямых дорожных сообщений или хотя бы порталов между основными фракциями на долгие столетия, сильно повлияли на ресурсы и возможности основных королевств и империй.
        Во-вторых, враждебные силы, пробуждённые гибелью богов и демонами из соседних измерений, непрерывно наступали на осколки Вирнарайна через многочисленные разрывы в реальности, а потому представляли первоначальную угрозу всем фракциям без разбора. Оттого все поселения, что находились дальше, чем в паре дневных переходов от столиц, фактически представляли собой закрытые анклавы, окружённые частоколами и неприветливые к любым чужакам. Что в разы усложнял прокачку репутации с выбранными землями для любого игрока или клана, занятого освоением приглянувшегося региона.
        В-третьих, все доступные расы, а это, по большому счёту, были те же классические расы, что были доступны игрокам ещё в Вирнарайн 1.0, теперь имели чёткую привязку к регионам, а значит, до прохождения первого рейда на легендарном уровне сложности, что должен был связать разорванные осколки взаимными порталами, игроки вынуждены будут тщательнее подбирать место начала своего пути.
        Это, конечно, сильно снижало пул вариантов и точно доставило бы неудобства пользователям, вынужденным выбирать между любимой расой и игрой с привычной командой, но, похоже, слова о неприветливости мира и впрямь были сказаны не зря.
        С другой стороны, это создавало несколько центров силы, со своими интересами и возможностями, тактиками развития рейдовых групп и подхода к формированию цели любого освоителя с минимальными амбициями - команды мечты.
        На данный момент регионов было три. Условно-светлые земли с классическими светлыми расами, условно тёмные земли с привычно тёмными расами и нейтральный вариант, где расы в основном представляли собой помесь духов различных стихий и смертных существ. Также уже сейчас обещали четвёртый регион, который будет доступен после того, как игроки свяжут три первых в единые земли, так что простор для новых фракций и новых испытаний закладывался с расчётом не на один год. Оптимистично, конечно, хотя, как ещё можно вести себя на презентации?
        После Анжелы на сцене появился улыбчивый японец Садзухиро Миямото, глава отдела разработки классов. Он ознакомил аудиторию с изменениями. Самым существенным стал тот факт, что ветви талантов вновь расцвели давно забытой вариативностью. Игрокам предлагали подумать, как развивать ветви талантов: вкладываться в одну или раскидываться на все, просчитывать проценты и прикидывать, что понадобится сейчас, а что можно будет взять когда-нибудь потом или вовсе никогда.
        Конечно, через пару недель после открытия ушлые спецы по классам уже настрочат первые гайды, но многовариативность чаще оставляет пространство для творчества, чем три варианта за каждые десять уровней. Оставалась, пусть и в слегка изменённом виде, и система престиж-классов: достигнув определённого уровня, игроки могли выбрать в ветке основной специализации один из элитных вариантов, например, «бастион» или «авангард» у воина в ветке танка, или «варвар»/»потрошитель» в ветке превосходства.
        Потом Миямото анонсировал несколько нововведений. Например, возможность создавать собственные абилки на основе открытых талантов, заработанных достижений и даже очков навыков. Система навыков тоже претерпели изменения. Теперь за каждый уровень игроки получали два вида очков навыков. Одни распределялись автоматически, исходя из ветки развития, этакая «защита от дурака», чтобы маги не развивали ловкость, а потом не рыдали над слабенькими фаерболами в своих стремительных пальцах. Необходимый минимум для соответствия своей роли.
        Вторые добавлялись в свободном виде, их можно было распределять на основные характеристики с коэффициентом х2, или в непрофильные с коэффициентом х1. А также вкладывать в конструктор способностей, использовать при создании легендарных вещей, и в некоторых других, пока не анонсированных моментах.
        По сути, путей усиления персонажа открывалось великое множество, и существовал риск, что будущие гуру гайдов могут передраться, отстаивая свой вариант лучшего и наиболее эффективного подхода к игре.
        Заканчивая с боевой частью, Миямото, само собой, обещал, что баланс классов, как в ПВЕ, так и в ПВП - главнейшая цель его команды. За это он получил умеренные аплодисменты. Ещё никто и никогда не мог сделать идеальный баланс между всеми классами, но каждый раз клятвенно обещал именно это, а людям оставалось лишь выражать одобрение этим, чаще бесплодным попыткам.
        В конце Садзухиро рассказал про ещё один интересный момент. Отныне система для любого персонажа могла быть двуклассовой. Далеко не каждый игрок приходил в виртуальность за боями и победами, не каждому нравилось биться с чудовищами и другими игроками. Иногда хотелось более спокойных, не грозящих беготнёй с точки возрождения, дел.
        Отчасти эту потребность восполняли профессии, можно было посвятить сбору ресурсов и прокачке, например, алхимии, всё свободное время, а недостаток в экипировке восполнить на вырученные деньги, купив нужное у НПС-торговцев или других игроков.
        Но всё же боевые классы оставались боевыми. Даже ветки лечения требовали участия в бою, пусть и не в первой линии. Теперь же система позволяла персонажу иметь сразу два класса, боевой и не боевой. Развивать их параллельно и, где-то в середине прокачки, окончательно выбрать какой из них станет основным, чтобы получать высшие достижения и доступ к престиж-классам.
        Конечно, в ММО простора для боевых классов всегда будет больше, просто потому что война, как бы печально это не звучало, всегда двигает прогресс и сюжет быстрее мирного труда. С другой стороны, количество крупных поселений давало отличную возможность для желающих социального отыгрыша и мирного взаимодействия. Без всех присущих походам в подземелья радостей и неудобств.
        И великими крафтерами, похоже, смогут стать именно такие игроки. Хотя бы потому что мелькнувшие в описаниях мирные классы: мастер кузнец, мастер ткач (бездношёлковый), мастер алхимик и прочие, очевидно, перекликались с доступными всем профессиями, но имели, судя по приведенным таблицам, куда более обширные возможности.
        Заканчивать представление вновь вылетела Даашари.
        - На данный момент это всё, что мы можем поведать вам о нашем новом проекте, дорогие друзья! - звонко известила она. - Точнее это всё, что мы сумели впихнуть в ограниченное время презентации. Интересностей ещё много, но о них чуть позже, пусть немного интриги останется до бета-теста, верно?
        Зал отозвался гулом умеренного согласия.
        - Если вдруг кто-то подзабыл или только что присоединился к нам, напомню основные моменты. - Эфирия начала загибать пальцы, и в такт каждой фразе на экране позади неё загорались огненные строчки. - Новый мир, который ждёт своих героев и своих злодеев: соберите расколотые земли заново или наблюдайте за их окончательной гибелью. Ваш выбор тоже будет иметь значение. Новая система личных сюжетных линий, вплетённая в глобальный сюжет дополнения. Пройдите специальный игротест, чтобы определить какое приключение вам нужно и получите уникальный игровой опыт, который будет доступен только вам! Изучайте и открывайте заново свои любимые классы, десятки вариантов рабочих билдов и конструктор собственных заклинаний. Встаньте у истоков формирования новых центров силы этого мира, влияйте на создание союзов и разрушение империй. Получите возможность мирной жизни, если вам не по душе ярость битвы и упоение силой. Если же хотите увидеть, как работает "Прометей"… - она на миг умолкла, а потом хитро улыбнулась и, сделав горделивый реверанс, закончила, - достаточно посмотреть на меня!
        Экран ещё какое-то время демонстрировал озвученные пункты, давая возможность всем заинтересованным сделать скриншоты и отметить самые интересные для себя моменты.
        Даашари в это время направилась было к выходу со сцены, но вдруг хлопнула себя по лбу и вновь вернулась в центр.
        - Ах, совсем забыла! - беззаботно засмеялась она. - Господин Рассказов за кулисами проговорился, что наконец придумал, как увековечить подвиги храбрейших из вас. Тех, кто прокладывает пути на легендарной сложности! После такого уже никто не сможет отрицать, что ваши подвиги и впрямь великие!
        Видя, как первые ряды, состоящие преимущественно из представителей топ-кланов освоителей, подались вперёд, она приложила палец к губам,
        - Но об этом пока тс-с, господин Рассказов хочет сам поведать все тонкости. Немного позже. Так что не скучайте, друзья! А также следите за новостями, будет ещё много интересного! Да хранит вас Эфир!
        Пока Даашари нагоняла интригу, на главном экране запустился заключительный ролик. Долгие планы тщательно детализированных мест, спокойных лесов, горных озёр, высоких скал тихо скользили навстречу зрителям. Музыка, медленная и эпическая, неторопливо набирала темп.
        Эфирия беззаботно воспарила к потолку, сделал пару кругов, подлетела к экрану, задержалась у него, будто ждала новый кадр. Когда там появился уходящий в даль песчаный пляж с лениво накатывающими волнам, она вдруг метнулась вперёд. Без труда преодолела границу между 3Д и 2Д миром, вмиг оказавшись по ту сторону.
        - До скорых встреч! - она помахала зрителям. Затем взглянула на что-то вне зоны видимости, нахмурилась, подобралась и ринулась навстречу, пропав с глаз.
        А трейлер меж тем продолжался.
        На экране то и дело появлялись пока ещё незнакомые, но статные персонажи, различных рас: короли и королевы, воители, волшебницы, предводительницы племён и служители ещё не известных культов. Взмахи топоров, мечей, кинжалов, свист стрел, отзвуки заклинаний, рык и когти, всплески огня, шорох молний, искристые всполохи льда, вырывающиеся из земли лозы, мягкие отсветы лечения. Взмахи крыльев драконов и демонических отродий бездны. Города и твердыни, тёмные леса, залитые солнцем поля, сырые и опасные подземелья, наполненные лавой кратеры. И ещё разрушения. Раскалывающиеся горы, осыпающиеся холмы, треснувшие и распадающиеся на куски донжоны замков и крепкие стены горных королевств. И в заключении небольшой овальный знак с плохо читаемой эмблемой, что извлекает из пепла и песка чья-то закованная в латную перчатку рука. Вирнарайн 2.0. Расколотый мир.
        И напоследок обещание ждать закрытый бета-тест всего через несколько месяцев.
        Всё. Стах выключил страницу трансляции.
        Мнение закадровых ведущих, реакция зала, презентации дальнейших тайтлов его не интересовали.
        Он прислушался к себе. Мда, будто специально под него готовили представление. Прямо всё, что он хотел вернуть и добавить в Вирнарайн 1.0. Впрочем, Рассказов всегда умел увлечь аудиторию. В основном за счёт искренней собственной увлечённости, хотя и не всегда находил понимание.
        Сложно резко бросать то, чему посвятил столько лет. А ещё сложнее, если это что-то постоянно перед глазами. Смотреть презентацию было плохой идеей, но что сделано, то сделано. Конечно, анонсируемые обещания весьма завлекательны, но будем честными, это всё же реклама. А реклама, как известно, всегда приукрашивает достоинства и забывает про недостатки, или пишет их настолько мелким шрифтом, что никто всё равно не заметит.
        Но если резко не бросить, то и бросить не выйдет. Ведь главное свойство ММО - они никогда не заканчиваются. Нельзя пройти её до конца, всегда будет что-то за поворотом, новая глава или новые испытания.
        А за годы игры Стах узнал о себе одну очень важную вещь. Он не мог вовремя остановиться, слишком азартный. Если что-то увлекает, то этому отдаёшься без остатка, пока наружу не полезет. Если смотреть сериал, то сразу пять сезонов скопом, если пробовать деликатес, то тарелку, а не кусочек, если качаться, то на полную катушку.
        Одно время он надеялся, что в браке эта фишка тоже сработает. И поначалу, казалось, что так и есть. Молодая жена захватила всё его внимание, настолько, что он забыл важную фичу любых отношений - друг от друга порой нужно отдыхать, хотя бы на работе. А так как в то время ему приходилось работать на удалёнке, то львиную часть внимания перепадало не работе, а Маше. А ей и самой хотелось поработать. Фрилансерский хлеб художника не так мягок и требует намного больше времени, чем кажется со стороны.
        В какой-то момент гипервнимание настолько её утомило, что она взмолилась о кратком отдыхе от любимого супруга. Супруг не понял, почему, и обиделся, но отдых предоставил. А потом новое дополнение затянуло его с головой, и уже Маше приходилось биться за достойное внимание к себе. И такие эмоциональные качели, особенно для людей творческих, не всегда идут на пользу внутренней душевной организации.
        В общем, если оставить хотя бы шанс на возвращение в Вирнарайн, то всё повторится снова. Выход один - резко порвать с игрой здесь и сейчас. Переключиться на прокачку в реале, а то слишком много дыр в его жизненном билде. И только, если всё будет идти по плану, когда-нибудь, в ограниченном режиме и под строжайшим самоконтролем, можно будет вернуться для коротких сессионных забегов.
        Фу, как же МОБА-й пахнуло! После рпг прославенные и раскрученные сессионки - это как паровые сигареты после кубинских сигар. Хотя и там можно убить много времени и денег, всё же полное погружение и в сессионках отнимет огромное количество времени…
        Ладно, хватит с собой торговаться. Пока действуем по плану, записанному на клочке бумаги, и будь, что будет!
        Глава 10
        Удивительно, но ночь прошла спокойно. Вместо тревожных мыслей о будущем - короткое забытьё на семь часов и пробуждение под специально скачанную накануне песню. Из смартфона вместо стандартной мелодии будильника неслось «Мы рождены, чтоб сказку сделать былью».
        Что ж, с таким высокопарным замахом валяться дальше просто неприлично. В руках со сна не ощущалось никакой стали, а сердце и не думало жарить пламенем. Ноги сами понесли его на кухню, к кофеварке. Потом он вспомнил, что утро теперь начинается с разминки, а не с кофе.
        Выругался. Полез за распечатанными с вечера листами с инструкциями. Тренер почему-то поленился залить разминочные комплексы на ютуб, а передавал их на флешке, как нелегальный контент. Хотя, может, это тоже часть психологической настройки на победу? Лучше считать так, чтобы сомнения не отвлекали от дела.
        Многоголосье, доносившееся из смартфона, выключать не стал и даже поставил на повтор. Старомодные песни отлично сочетаются со старомодными подходами к упражнениям. К исходу комплекса в голове почти прояснилось. Не кофе, конечно, но тоже неплохо.
        Хотелось хороший кусок запечённого мяса с жирком, водружённый на свежий хлеб, пару колечек спелого помидора сверху, качественный сыр и зелень по вкусу. Увы, мультиварка никак не могла превратить одобренные ингредиенты в такой бутерброд, а потому пришлось закидывать в неё то, что было.
        Зарядив будущий завтрак и включив кофеварку в отложенный режим, Стах направился в ванную. После контрастного душа остатки сна отступили, злобно ворча. Сбрив щетину и сбрызнув щёки одеколоном, он задумчиво посмотрел на хмурого брюнета в зеркале.
        - Готов к трудовым подвигам? - брюнет скорчил скептическую гримасу. - А всё равно придётся!
        После завтрака он наконец почувствовал достаточно сил, чтобы свершить задуманное ещё вчера. На дальних антресолях стенного шкафа ждала истечения гарантийного срока коробка виртуального шлема. Стах достал её. Аккуратно отключил верного сетевого друга и сложил внутрь, не забыв запасной блок питания и дополнительный сетевой фильтр, нивелирующий любые перебои электроэнергии.
        Запаковав врата в виртуальность, он полез было положить их обратно. Потом посмотрел на количество хлама, скопившееся на антресолях, вдохнул. Водрузил коробку на лежанку. Выгреб всё, что осталось наверху, закашлявшись от пыли, и щедро швырнул на пол. Да, вечером после рабочего дня он будет очень недоволен этим утренним импульсом. Но как ещё мотивировать себя на битву с беспорядком? Не гипнотизёра же вызывать.
        Погоду на день обещали солнечную, так что через пять минут, как он вышел из подъезда, ливануло, словно из ведра. Стах счёл такое развитие событий за благо. В конце концов, многие хорошие, несбыточные вещи люди у нас в стране обещают, как раз после дождичка в четверг. Так что всё сходилось, как нельзя лучше. Уж если начинать штурмовать вершины карьеры, то лучше дня, чем сегодня, пожалуй, не найти.
        Офис компании, где он работал последние семь лет, находился на пятом этаже бизнес-центра, вольготно раскинувшегося над центральной городской рекой. На стеклянных дверях висели предупреждающие надписи, что без маски и перчаток внутрь заходить нельзя, но соблюдать это требования, никто не соблюдал. И вовсе не из протеста или необязательности. Просто это лето очень удачно затесалось между угасающей третьей и пока только прогнозируемой четвёртой волной нового covid-27. Так что сознательные граждане могли на какое-то время снять привычные лицевые анонимайзеры и подышать городским смогом полной грудью.
        На ресепшене его встретили дежурной улыбкой, карточка без проблем отворила невысокий турникет, а лифт вознёс на пятый этаж почти без задержек. Ключ-проходка отворил стеклянную дверь, и Стах вступил в знакомый гул отдела активных продаж.
        Большое помещение было поделено на несколько зон, каждая со своими огороженными высокими перегородками столами и отдельными телефонными линиями. Фактически, тут работало четыре группы, занимающихся целенаправленным изъятием средств у компаний за возможность прикоснуться к прекрасному - мечте о лёгкой наживе через информационные услуги различной степени качества.
        Стах работал в отделе, что занимал зону с панорамой на реку. Менеджер по работе с клиентами. Герой нашего времени. Как говорится, какое время, такие и герои. Активные продажи, двигатель любой сферы услуг и лакмусовая бумажка её развития. Профессия, которой может заниматься кто угодно, порог вхождения очень низкий, но добиться чего-то кроме гастрита и эмоционального выгорания получается далеко не у каждого.
        Образование, опыт, общий культурный уровень - это важный фундамент, который может помочь задержаться в этом деле подольше. Но этих качеств недостаточно, тут нужен особый склад характера. С которым тоже не угадать, пока не попробуешь. Порой бойкие зазывали и наглые полухамки с манерами хабалок из анекдотов могут выбиться в лидеры на долгие годы, а порой нет. Случается, что тихони, мямлящие, словно тургеневские гимназистки, рвут все планы по продажам в лёгкую, а порой в слезах забиваются в самые тёмные норы, лишь бы никогда больше не брать трубку с голосами незнакомцев внутри.
        Говоря проще, нет ни одной другой профессии, что играла бы со вселенной в великий корейский рандом так, как это делают менеджеры отдела продаж. К слову, правильнее называть их консультантами, но у нас как-то прижилось «менеджер», хотя порой данный менеджер не может управлять даже собственным расписанием, не то, что каким-то существенным процессом.
        Конечно, руководство: кто выбившиеся из рядового состава ветераны телемаркетинговых войн, кто доставшиеся в нагрузку от очередного, перекупившего компанию собственника, свято верили, что тренинги, распиаренные коучи и строгая поддержка корпоративного духа смогут держать продажи на высоком уровне. Но по большому счёту всё всегда сводилось к одному: делаешь ты план или нет. В век победившего неокенсианства, убедительно доказавшего, что любая плановая система обречена на провал, это всегда казалось особенно ироничным.
        Любые внутренние санкции и штрафы, строгие требования по дисциплине и прочие, чуждые свободному духу современного человека ограничения, призваны настроить независимую личность на одну простую мысль - всё сущее меркнет перед его величеством планом. План правит всем, и недремлющее око его глядит на земли, свои и соседние, сторожа путь к Роковой горе.
        Каждый месяц - это очередная гонка по тропам старым и новым, и нет точных гайдов, что распишут победную ротацию, лишь общие рекомендации и личные умозаключения, полученные методом проб и ошибок.
        Да и время внесло свои коррективы. Когда Стах устраивался на работу в эту компанию, у отдела продаж была линейка чётких информационных продуктов, которую она уже десяток лет с переменным успехом распространяла среди В2В сектора.
        В эру сокращения расходов и утряски стремительно худеющих бюджетов просто так бросаться деньгами в услуги, которые может сделать простой парсерный бот стоимостью пару десятков тысяч вовсе не долларов, имело мало смысла.
        И тогда главы компании придумали весьма "оригинальный" ход. Сделать из простого отдела продаж - внешний. Конечно, рынок уже тогда был заполнен подобными услугами, где девушки с милыми голосами и отсутствием какого-либо намёка на отход от скрипта, будут тараторить очередное коммерческое предложение в уши усталым коммерческим, финансовым и генеральным директорам.
        Отличие же крылось в деталях - отдел опытных и умелых продавцов, который сдаётся в наём на длительный срок очередному крупному игроку, который хочет опробовать силу слова в распространении своей продукции, но не готов вложиться в неё по-настоящему.
        Не краткосрочный контракт на пару месяцев и отработка предоставленной базы, а проект от года до полутора с командой опытных менеджеров. У которых и опыт общения с руководителями любого звена, да ещё и строго по удалёнке, и высшее образование, и, в силу возраста, малый процент поражения системой вселенского возмездия под кодовым названием ЕГЭ.
        Этакие свободные охотники на корпоративной ниве российского капитализма. Не все могли выдержать такой темп при смене правил каждые восемнадцать месяцев, не всех устраивали смутные карьерные перспективы, но приличные, по меркам региона, возможные заработки никогда не иссушали поток желающих попробовать такую простую профессию, где достаточно было уметь читать, включать рабочий компьютер и иметь навык связать пару слов, ведь так?
        Постепенно сложился костяк из старожилов, что из года в год тянули лямку телефонных фей и фейманов. Жёсткие и циничные, расслабленные и пофигистичные, погружённые в себя и не умеющие удержать внутри ни единой мысли - очень разные, но созвучные в одном: план должен быть выполнен, и не важно, сколько новичков падут под его безразмерной тушей.
        Последний оплот людского разума перед наступающей эпохой бойко общающихся ИИ-консультантов. ИИ-консультанты пока ещё не дотягивали до уровня поддержания стройной беседы с прожжёнными обитателями свободой и честной территории под названием «российский бизнес». Хотя некоторые энтузиасты утверждали, что весь вопрос уже давно упёрся не в исполнимость подобной задачи, а в дороговизну виртуальных зазывал. И после таких презентаций, как сделал Рассказов, эти заявления уже не казались столь голословными.
        Стах, по понятным причинам, воспринял такой подход к работе отдела с пониманием. Ему было не привыкать начинать прокачку каждые два года и осваивать новые правила и подходы. Тем более, что базовые механики не менялись: воронки вопросов, якорение клиентов, постройка беседы, выгоды и боли собеседника и, конечно же, совместное путешествие к глубинам его запросов. И самая любимая мантра всех руководителей отдела продаж - вы не должны показывать клиенту, что хотите ему что-то продать! Такая же идеалистическая картина, как честные демократические выборы.
        К сожалению, практика показывала, что чем ближе любое контактное лицо, а уж тем более лицо, принимающее решение, находилось к финансовым потокам своей фирмы, тем быстрее оно умело раскусить коварный менеджерский план. Что вело к немедленной догадке, что складно говорящий, эрудированный человек на том конце провода пробился через непреодолимый секретарский барьер не просто так.
        Впрочем, такие тонкие материи становились актуальными только на аттестациях, семинарах, тренингах, что руководство щедро закупало у раскрученных и не очень коучей. И в должностных рабочих материалах, которые каждый опытный сотрудник обязан был знать на зубок, дабы использовать в нужное время и в нужном месте.
        По сути же, если вписываешься в минимальные требования по KPI, не нарушаешь административный и уголовный кодекс в офисе и на кооперативах, и вовремя выполняешь поставленный план, к тебе никогда не будет ни претензий, ни вопросов.
        Разве что, возникнет личная неприязнь, которую можно заработать, так же легко и неожиданно, как записать на авторегистратор челябинский метеорит. То есть к этому астрономическому явлению можно быть готовым и не готовым, но если ты оказался в Челябинске в тот самый день и твой авторегистратор включён, то ты запишешь всё, хочешь ты того или нет.
        Так и случилось у Стаха. Он почему-то не сошёлся с новым руководителем своего отдела. Пробивной и вечно позитивно-корпоративный парень, выбившийся на это место ещё в соседнем отделе, где пока предпочитали тянуть лямку бессменных проектов. Довольно средний продавец, но очень терпеливый в вопросах пролезания по головам на карьерной лестнице. В конце концов, он произвёл впечатление на тех, кто решает, и выбился в управленцы экспериментального отдела внешенпродажников, посчитав их весьма перспективными.
        Авторитет у него был нулевой, но вера в собственные силы и готовности пахать сутками ради одобрения начальства быстро сделали его незаменимым звеном между менеджерами и главой отдела распространения. С точки зрения руководства, конечно же - по глубокому убеждению почти всех подчинённых, присутствие или отсутствие Олега Спирина в рабочем пространстве никак не повлияло бы на работоспособность отдела. Но эти глубокие убеждения редко озвучивались, даже в узких кругу проверенных коллег. Мало ли у кого какие планы по доносам в этом месяце, зачем упрощать им жизнь?
        Неприязнь носила не явный, почти неощутимый характер. Всё же злить человека, который на голову выше тебя и много крупнее не слишком разумно, поэтому Олег действовал тоньше.
        Придирка на собрании, упоминание в нелестном свете по различным поводам во время подведения итогов, иголка там, иголка здесь. Но главное раздолье было в рабочих моментах. Как ни удивительно, в продажах тоже есть рабочий процесс, и там бывают очень неприятные рабочие моменты. Потому что, когда момент касается личных денег и угрозы их потерять, этот момент по определению не может быть приятным.
        Даже если оставить в стороне злонамеренные попытки любимых коллег отжать друг у друга особенно интересного клиента, существует и вопрос простых перекрёстов. Когда два менеджера сталкиваются на одном клиенте, который, ввиду природной честности и открытости, может действовать от разных представителей и даже разных юридических лиц. На такие случаи в развитых и стабильно функционирующих отделах продаж существуют свои правила, чтобы менеджеры не грызли друг другу глотки вербальным способом, порой переходящим в невербальный.
        Но иногда и правила дают сбой, а эскалация достигает того уровня, когда договориться коллеги не могут, и тогда им приходится обращаться к арбитру. Так вот, в спорных моментах Стах, который, как ему казалось редко мог пожаловаться на отсутствие красноречия и чёткой аргументации, ещё ни разу не получил решения в свою пользу. Хотя и ввязывался в дискуссии каждый раз не столько из-за жажды справедливости и наживы, сколько из спортивного интереса.
        По большому счёту, это его не трогало - он не связывал своих жизненных амбиций с карьерой. Работа просто служила источником оплаты счетов. И позволяла забыть о всех офисных перипетиях, едва ты выходишь на улицу. Главное, не забыть переключить смартфон с рабочей симки на личную.
        Нет, короткие вспышки корпоративного азарта иногда возникали, но быстро сходили на нет под напором куда более интересных вещей: новые дополнения, новые тактики, новые секреты, свадьба, развод и новый экономический кризис, когда просто держишься за то, что есть, дабы не стало ещё хуже.
        И вот теперь, когда жребий брошен и настало время взять, наконец, свою жизнь за интерфейс, вечно позитивный Олег, со своей вышколенной внимательностью и наработанными за десятки тренингов управленческими реакциями, мог стать проблемой.
        Если уж говорить откровенно, то карьерный рост в продажах - дело неблагодарное. Само собой, везде своя специфика, но принцип в том, что рост в должностной пирамиде не всегда означает резкое прибавление нулей в платёжной ведомости. А вот рост среднесуточного давления и ускорение износа нервной системы - вполне.
        Хотя бы потому, что в отделе продаж обычно две-три ступени - различные варианты обычных менеджеров, старших менеджеров и ведущих менеджеров. После чего начинается уже чисто административные должности, которые отвечают за координацию и функционирование всего продажного хаоса в единый работающий организм.
        И там, несмотря на формальную власть над бурным морем разнокалиберных специалистов по телемаркетинговому колдовству, новоиспечённый управленец сталкивался с ещё более удручающими планами. Планами всего ведомого отдела. Который должен быть выполнен, а для удовлетворения вечно голодного и вечно растущего зверя KPI, ещё и перевыполнен.
        А тут уже нет прямого влияния на процесс. Продающий менеджер сам в ответе за свой заработок, сколько раз поднял трубку, сколько раз проявил смекалку и нашёл нужный подход к клиенту, сколько раз прошляпил и тупанул - столько и получишь по итогу. (Держа за скобками, что клиенты частенько оказывается ненадёжными, и играюют в свои собственные игры, в которые не всегда входит исполнение взятых обязательств).
        А руководитель отдела такого влияния не имеет. У него остаётся лишь два пути. Первый - самый эффективный в наших условиях - положиться на авось и надеяться на сознательность людскую. Второй, более популярный, пусть и не такой эффективный: связать менеджеров по рукам и ногам регламентами: выставить им требования по количеству звонков, по времени переговоров, по числу счетов, выставленных за неделю. И конечно же, ежедневные сводки в общий чат, чтобы те, кому не повезло или одолела лень/обстоятельства, острее чувствовали выхлопные газы от вырвавшихся вперёд на автомашинах удачи коллег.
        А так как его бонус, который обычно составляет львиную долю зарплаты, зависит именно от успеха всего отдела, трудно ждать, что вменяемый руководитель ослабит вожжи и будет с попустительством взирать на расслабленное течение бурной реки продаж.
        Да и понимание тяжкой доли руководителя не делает его менее мудаком, если он перегибает палку. Как любил последнее время делать Олег. Всё-таки ипотека резко повышает работоспособность и мотивацию сворачивать корпоративные горы.
        В общем, метить на место Олега Стах пока даже не планировал. Во-первых, подозрительный Спирин вполне мог просечь такое и пойти на прямую конфронтацию, у него ещё хватало гаек, которые можно закрутить. Во-вторых, несмотря на цель настроить течение собственной жизни, Стах хотел, чтобы в этой жизни осталось достаточно нервов и сил, чтобы между трудовыми и спортивными подвигами успевать ей радоваться.
        Так что план был прост: взять дополнительные обязательства в рамках своей привычной и уютной должности обычного менеджера со стабильными, пусть и не впечатляющими результатами, и устремиться к новым вершинам. Для начала взять должность старшего менеджера, с планом на сорок процентов больше и с доходами на двадцать процентов лучше. Дальше можно было присматриваться к ведущему, там уже речь шла о семидесяти и пятидесяти процентах соответственно. Не говоря уже о том, что помимо роста бонусов, росли, пусть и не значительно, оклад и проценты от суммы, как личной, так и выполненной отделом.
        А главное. это была вполне понятная и определённая цель, к которой можно стремиться. Особенно, когда все инструменты под рукой: опыт, телефон, интернет и понятные правила игры. Но главное, желание что-то изменить, конечно же.
        К тому же, сотрудники, что добиваются успеха на работе, всегда более желанны и интересны при поиске работы новой. У нас тут, чай, не Япония, и честь самурая не требует вкалывать всю жизнь на одну корпорацию. Особенно учитывая, как оные корпорации недолговечны в современных условиях.
        Так что не стоит громко оповещать всех причастных о своих намерениях, просто берём работу в свои опытные манчкинские руки и применяем на практике выработанные годами задротства качества - усидчивость и скрупулёзное погружение в процесс. А азарт сам подтянется, куда он денется.
        Жопочасы должны рано или поздно превратиться в минуты успеха, главное не сбавлять напор ни на секунду!
        - А, Ломов, - Олег возник перед ним, будто вышел из стелса. - «Гурин Инвест» жалуются, что их не предупредили о санкциях за работу с учётной записью более, чем тремя людьми на регион! Прям скандал устроили! С той скидкой, которую ты им предоставил они ещё и права качают. Я обещал, что ты разъяснишь все вопросы в ближайшие пять минут!
        Те, самые "Гурин Ивнест", счёт за которых ты перевёл на отдел под предлогом, что тебе не понравилось, как ведутся по ним записи в корпоративной СРМ. Но раз менеджер оформил, то формально это числится за ним. Он специально нагнетает или просто действует по букве правил?
        Хорошо быть рейнджером, это учит спокойствию и сосредоточенности. Обычно эти качества очень помогают.
        - Без проблем, - миролюбиво улыбнулся Стах. - Я его так научу, что он купит второй пакет для своего филиала в Новосибирске.
        - Но у него же, - запнулся Олег. Похоже, настроенной на короткую перебранку с безынициативным сотрудником, не желающим делать лишнюю работу, он ожидал закатывания глаз или обещаний сквозь зубы разобраться. Потыкав в планшете, вызвал карточку клиента, изучая данные. - Я не знал, что у него есть филиал. Почему сразу не предложил? В том месяце нам бы пригодился такой оплаченный пакет.
        - Это было случайное открытие, - слукавил Стах, которой просто приберёг филиал после того, как лишился основного счёта. - Иногда случайные открытия ждут нас за каждым углом.
        - Разберись поскорее, до летучки, - буркнул Олег, с подозрением взглянул на него и пошёл по своим делам.
        Мда. Как-то не так он начал свой новый путь. Переход от вежливого равнодушия к оптимистичному подхалимству слишком резкий и скорее настораживает, а не радует. Ещё решит, что коварный Ломов мутит интриги или готовит менеджерское возмездие в духе старины Дугласа из «С меня хватит».
        Хотя, пусть подёргается, главное, чтобы не мешал больше обычного. А мы будем внимательными и осторожными. Соблюдаем все правила заполнения карточек, требования по звонкам и переговорам и проверяем всех клиентов на перекрёст во всех известных измерениях. Нечего упрощать руководству поиск поводов для придирок.
        Поприветствовав вялых с утра коллег, Стах уселся за рабочее место. Типичный стол с офисными перегородками, никаких признаков, выдающих опытного виртуальщика. Телефон, гарнитура для звонков по айпителефонии, календарь, монитор, клавиатура, подставка под распечатанные договора и первичные документы, и жизнерадостный мини-кактус в уголке.
        На рабочем столе красовался ушлый фейсхагер, держащий в передних лапках плакат «Свободная маска» - прикол, не теряющий актуальность с весны 2020 года
        Стах запустил корпоративную CRM, пробежался по списку запланированных контактов, отметил сделанные капсом пометки. Запустил почту, проверил письма от клиентов, внутренние рассылки и входящие заявки. Последних было немного, точнее, всего один, да и тот пустышка. Менеджеры активных продаж, как известно, должны сами рыть носом землю, а не уповать на милость внезапных меценатов.
        Привет тебе, каждодневная рутина, я вновь готов погрузиться в тебя!
        Глава 11
        Чудеса не происходят сразу. Разве что, если им нужно уложиться в двухчасовую рождественскую сказку.
        Говоря без изысков, лёд тронулся далеко не сразу.
        Июль Стах закончил с перевыполнением в двадцать процентов. Неплохо, но ничего особенного. Такое бывало и раньше. Начальство похвалило и выставило план на десять процентов выше обычного. Сдержанный оптимизм и лишнее напоминание, что инициатива наказуема.
        Раньше это вызывало бы раздражение. Но теперь, когда отношение изменилось, такой вызов порождал скорее азарт.
        Стах начал задерживаться на работе. Раньше такое поведение было для него табу. Шесть часов вечера - священное время, которое нужно встречать с накинутой на плечи курткой и непременно в дверях офиса. Хотя бы потому, что все сверхурочные засиживания не оплачивались и шли по разряду «вы же работаете на свою зарплату!». Тем более, что раньше задержки мешали фарму реагентов, прохождению сквозных сюжетных заданий и рейдам клана.
        Теперь, когда столь важные занятия прекратились, можно было потратить время на новые. А когда ты холост, бездетен и не имеешь больных родственников, нуждающихся в уходе, такие «жертвы» скорее приносят пользу, чем вред.
        Новый подход к организации собственного рабочего процесса не мог оптимизироваться сразу, а значит требовалось больше времени. Потому посиделки до семи-восьми часов в последующие пару месяцев стали почти каждодневными. За исключением тех вечеров, когда проходили тренировки в зале.
        Тренер оказался тем, кем казался - мастером своего дела, и действительно подошёл к программе тренировок и питания с вниманием и пониманием. Не то, чтобы результат проявил себя быстро и наглядно, но вечная усталость, ощущение недосыпа и вялость мышц начали потихоньку сходить на нет.
        Первое время им на смену пришли боль во всём теле, даже в таких местах, о существовании которых Стах лишь догадывался. Отболеть успели все ощущаемые мышцы и связки и, если верить внутреннему паникёру, все двести пятнадцать костей. О точном числе которых, он, как и любой мальчишка, росший в девяностых, прекрасно знал благодаря Саре Коннор.
        Режим, принудительно влезший в его свободную от ранних укладываний жизнь, тоже навёл шороху. Привыкнуть ложиться до двенадцати было довольно сложно. В конце концов, как он узнал, вновь начав оплачивать цифровое телевидение - самые интересные передачи, острые политические ток-шоу и просто старые добрые боевики начинают показывать после одиннадцати вечера. Видимо, чтобы благодарные граждане и не думали посещать казематы морфея раньше часа-двух ночи.
        Поэтому он вновь перестал их смотреть, ограничившись просмотром новостей, чтобы знать официальную позицию по самым животрепещущим вопросам. Ну, и чтобы было с чем сравнивать новостные подборки от интернет-блогеров, тех кто вызывают доверие и тех, кого смотришь исключительно ради поржать.
        Из платных развлечений оставил пару подписок на самых одиозных стриминговых гигантов. Немного повоевав с настройками отображения контента, чтобы сортировать фильмы и сериалы по своим вкусам, а не как это должно делать прогрессивное человечество, он позволял себе не больше одной-двух серий, если накатывало желание полежать выжатой колодой перед экраном.
        После чего перекатывался с удобного кресла в не менее удобную постель и засыпал, как убитый. Вскоре стремление к комфорту исключило кресло из этого уравнения, так было лучше засыпать, сразу после титров, не тратя драгоценную энергию на лишние два шага.
        Таким образом, сон не сразу, месяца через два-три, окончательно утвердился в расписании как его краеугольная часть. Это определённо прибавило сил. Тем более, что их с каждым днём требовалось всё больше.
        Шлем всё это время послушно лежал на антресолях. Более того, за пару месяцев срач в квартире был окончательно побеждён и изгнан. Не осталось ни одного ненужного и не используемого предмета, всё было разобрано, расфасовано и пронумеровано. Даже левые носки пропадали не чаще трёх-четырёх раз в неделю и почти сразу находились, не проходило и пары дней.
        На освободившееся место встала беговая дорожка, а в коридоре притаился, пока в собранном виде, велотренажёр. Но перестать тратиться на абонемент и тренера Стах не планировал. Сила воли всё еще не превратилась в алмаз, и её нужно было обязательно и постоянно гранить.
        О своём уходе из игры он всё-таки предупредил. Не сразу, недели через две после того памятного рейда. В начале пробежался по темам на форуме. Увидел, что несколько человек уже успели отбыть в свободное плавание.
        Паррия сделал это первым, его терпения хватило аж на три дня. Потом в своей токсично-ироничной манере он устроил целое шоу, да ещё и с опросом. Вариантов было всего два, и оба так себе. «Считаете ли вы, что руководство клана - доверчивые оптимисты или некомпетентные пофигисты?»
        Смотреть результат или выбирать Стах не стал. Да и офицеры даже не забанили нахала. А потому, гордое прощание офф-танка было кратким и желчным.
        Ещё свалили Клаас, Перчик и Бобруйск из замены.
        Гробо не стал раскачивать лодку и просто отговорился перерывом до следующего дополнения.
        Улиточка запостила грустную тему про осень и парочку осенних четверостиший собственного сочинения. Оценить творчество лайками вызвались Лисбет, Флай и Родро-грум с Главгрином.
        Пампушечка опять возобновила свой мини-блог по кулинарным изыскам для терпеливых хозяек и кинула на форум ссылку.
        РЛ вообще не проявлял никакой активности после последнего объявления.
        А ещё ушла Накси. Написала длинный и прочувственный пост о том, какие все молодцы и как с ними хорошо, но время бежит вперёд, и надо двигаться дальше. Она обещала не пропадать надолго, но возвращаться для полноценного рейдинга пока точно не собиралась.
        Среди сокланов, которых она удостоила личных благодарностей за хорошую игру, числился и Рейнар. А вот личных сообщений не поступило. Может, она ждала, что он напишет первым? В конце концов, он обещал постараться не пропадать.
        Тогда он решил, что не стоит ворошить, ещё слишком мало времени прошло с неловкого признания на пароходике, и закрыл окно приватной беседы.
        Тему на форуме создал без помпы, отписался кратко, по делу. Мол, ухожу отдыхать, в новом дополнении не ждите, не уверен, что навсегда, но точно надолго. Сдержанно поблагодарил соратников за годы игры, пожелал всем удачи, не поддаваться унынию и помнить, что все они молодцы и сделали, что смогли и как это понимали.
        После таких посланий стыдно будет заглянуть в игру раньше, чем через год, а то сочтут балаболом. Так что придётся привыкать к новому ритму жизни.
        Аккаунт заморозил, отвязал карту. Без обиняков отписался в подробной форме, на кого ж покидает горемычную игру и что же ему, паразиту неблагодарному, так не понравилось, что, наконец, решился прекратить оплачивать подписку.
        Слов вышло много, даже не ожидал от себя. Вот уж где проснулось вдохновение, откуда не ждали. И про маркетинговые нападки на Рассказова, и про осточертевший игровой магазин, и про призрак доната, что маячит на горизонте. Выложил всё как на духу. Понятно, что они такие опусы каждый день десятками получают, но раз уж спросили, пусть наслаждаются ответом!
        В общем, с виртуальностью было вполне покончено. Резко, как пластырь, чтобы не дать себе и шанса сорваться. Для полной победы над собой следовало бы избавиться и от шлема, но всё не выпадало оказии.
        В принципе, перерыв в ММО-играх бывает полезен. Иногда постоянная гонка надоедает. А так подождёшь пару дополнений, нагонишь потерянные за годы простоя баллы, а там глядишь, и что-нибудь интересное начнётся. А может, проект Рассказова доведут до ума настолько, что на него тоже захочется тратить время.
        Хотя если жизнь наладится, времени станет ещё меньше.
        Совсем игры он не забросил. Но новинки, которые комп, собранный под поддержку игрошлема, мог тянуть без труда, не запускал, ограничивался нестареющей классикой, что могла без труда бегать на любом калькуляторе, даже после пары ремастеров.
        "Baldur's gates 1-2", "KOTOR 1-2", "Fallout 1-2", для души и неспешного наслаждения процессом. И первая лицензия, что он купил на первые заработанные в последнем классе школы деньги - «Туманы Вирнарайна» - для лишнего напоминания, как же всё скатилось, и как правильно, что пора это всё оставить.
        К исходу сентября, когда тенденция на перевыполнение стала походить на норму, Спирин Олег неожиданно вызвал его пошушукаться в переговорку.
        - Станислав, я давно хотел обсудить с тобой один вопрос, - начал он издалека.
        - Какой? - уточнил Стах, предчувствуя очередную подлянку. Что там у нас случилось за последнее время, к чему можно придраться? На ум ничего не приходило.
        - В последнее время я заметил, что ты начал серьёзнее относиться к своим рабочим обязанностям, и это не может не радовать!
        - Спасибо, я тоже заметил.
        - Значит это не случайность, а целенаправленные усилия?
        - Верно.
        - У тебя же всё хорошо? - Вдруг проявил участие Олег.
        - Лучше всех, а что?
        - Ну просто, когда стабильные, пусть и не слишком инициативные сотрудники вдруг начинают погружаться в работу, это может быть связано с разными обстоятельствами.
        - Нет, всё в порядке.
        - Отлично! Но ты же знаешь, что всегда можешь обратиться ко мне за помощью и советом. Ты проверенный сотрудник, работаешь давно, и компании важно, чтобы у тебя всё было в порядке.
        Стаху был сложно представить, какой совет может дать ему Олег, кроме чего-нибудь ободряюще-нейтрального. А просить у него помощи он не хотел ни под каким видом, лучше бьюти-блог вести, чем выпрашивать что-то у Спирина.
        - Знаю.
        - Хорошо, что ж давай вернёмся к обсуждению.
        - Обсуждение чего?
        - Твоего дальнейшего карьерного роста! - широко улыбнулся Спирин.
        - Хм, - Стах немного расслабился. Не сбавляя, впрочем, бдительности. - Давай обсудим. Рост - это всегда интересно.
        - Рад, что у тебя такой настрой! - буквально засиял Олег. - Признаться, меня очень обрадовал твой наметившийся успех, и я рад, что это не случайность. Как ты знаешь, у нас в отделе есть возможность расти до старшего, а затем даже до ведущего менеджера!
        А дальше только руководитель отдела, твоя должность, за которую ты без улыбки загрызёшь любого под ковром, мысленно закончил Стах. Впрочем, а кто не готов биться за своё, с трудом добытое место?
        - Да, я в курсе.
        - Значит ты готов начать свой путь к должности старшего менеджера?
        Сколько пафоса, будто баронство сулят.
        - Вполне готов.
        - Превосходно! Тогда я немного ознакомлю тебя с условиями.
        - Да я, в общем-то, в курсе условий.
        - О, ты о старых условиях? К сожалению, они уже не действуют. По внутреннему распоряжению. Сам понимаешь, кризис следует за кризисом, расходы постоянно растут и KPI тоже растёт. Любые изменения в окладной и процентной части сотрудников очень нервируют финансового директора, и он требует больше обоснований. Тут, к сожалению, мы поделать ничего не можем.
        Ещё бы, как любят говорить сторонники великого свободного рынка, «любой кризис - это в первую очередь возможности». Вообще, после 2008 года слово «кризис», в очередной раз, стало любимой мантрой каждого уважающего себя корпоративного винтика. На него стало удобно списывать все проблемы и вопросы, откладывать обещанное, задерживать то, что должно отдать прямо сейчас. Это сладкое слово «кризис», хотя вкус может быть разный - зависит с какой стороны зарплатной ведомости ты находишься.
        Впрочем, пока драматизировать ни к чему. К чему Стах точно был привычен, так это к внезапно появляющимся дополнительным условиям на пути к цели. На легенде по-другому и не бывает.
        - И что же там за условия, насколько велик должен быть вклад? - уточнил Стах.
        - Три месяца выполнения задачи старшего менеджера плюс тридцать процентов. - почти искренне вздохнул Олег. - В нынешней ситуации нужно постоянно показывать стабильный рост, чтобы наше руководство видело, что у сотрудника есть мотивация и задел для дальнейшего роста.
        - Сурово, - не стал скрывать удивления Стах. - Предположу, что с такими запросами и наши обычные планы вырастут значительно?
        - К сожалению, да, - загрустил Спирин, - На следующем собрании об этом объявят официально. Я решил пока поговорить с каждым индивидуально, чтобы как-то смягчить удар. Помочь коллегам принять ситуацию.
        И чтобы радостные коллеги сидели и молча улыбались перед всесильным руководством отдела распространения. А то без подготовки, от таких новостей, привыкшие свободно общаться с руководителями разного уровня продажники, могут и не сдержаться, облив привыкших к облизыванию небожителей заслуженным потоком яда.
        - Что ж, - Стах решил не разводить драму. Качать права было не с чего, а громкое негодование ни к чему не приведёт, даже на моральное удовлетворение не потянет. - Не скажу, что это радостная новость. Но раз не успел получить старшего раньше, придётся работать с тем, что есть.
        - Вот это настрой! - обрадовался Олег. - Я со своей стороны помогу, чем
        смогу, обращайся по любым вопросам!
        - Помощь лишней не будет. - Стах постарался вложить в слова как можно больше сарказма. - Когда тебе помогают, это и впрямь мотивирует.
        Олег сарказма не уловил, или может проигнорировал, но на его позитивно-доброжелательном лице не дрогнул ни один мускул, отвечающий за выражение раскаяния.
        - Вот и договорились! - расчувствовался Олег. - А, вообще, если откровенно, я рад! Я так долго ждал, когда же тебе станет интересно не просто тянуть плановую лямку, а стремиться к чему-то большему! Помогал, как мог, но ты же знаешь, пока человек сам не захочет изменений, ничего не изменится, как его не подталкивай. Но теперь, когда ты и правда готов, можешь рассчитывать на моё полное содействие! Всё-таки менеджеру с твоим опытом и способностями прозябать на стартовой должности не пристало!
        - Согласен, - машинально отозвался Стах, всё ещё ошарашенный заявлением Спирина. Так значит, в его мире мелкие пакости средней паршивости, подставы на деньги - это такая стратегия мотивации? Тыкать палочкой в сотрудника, пока он не захочет расти над собой? Интересно, на каких курсах повышения эффективности управления он это подцепил, найти бы того коуча и провести с ним сеанс оздоровительного общения через рукоприкладство. Хотя, может, коуч и не виноват, может, Олег сам услышал то, что хотел услышать.
        - Но раз ты добился своего, то теперь можно перестать меня подталкивать, отныне я с радостью займусь этим сам.
        - Думаешь? - не поверил Олег.
        - Вот увидишь. Тем более, тратить столько личного времени на одного меня непрактично, коллеги могут расстроиться таким излишним вниманием.
        - Не уверен, мои двери открыты для всех, кому нужна помощь! Вряд ли кто-то чувствует себя обделённым.
        - Думаю, тебе стоит довериться мне, как я доверяю тебе, - не моргнув глазом, заявил Стах. - Уверен, ты увидишь результат в ближайшее время. Я докажу, что ты старался не зря.
        - Ну, если ты обещаешь, - задумался Олег.
        - Обещаю. Беру на себя обязательства по достижению цели, также как ты берёшь на себя обязательства пробить мне должность через два месяца испытательного срока.
        - Три месяца.
        - Три - так три. Как раз будет подарок себе на день рожденья.
        - Точно! Отличное получится сочетание!
        Вернувшись на рабочее место Стах, предался меланхолическим размышлениям о бренности всего сущего. Если точнее, он офигивал от того, что Олег всерьёз считал своё поведение за тонко настроенную мотивацию сотрудника. О, сколько нам открытий чудных!
        А так бы задротил себе спокойно, тянул обычную плановую лямку и пребывал в счастливом неведении о титанических подвигах Спирина по его, Ломова, перевоспитанию и подталкиванию к светлому будущему. С такими помощниками и врагов никаких не надо.
        Небось запишет это в свои квартальные заслуги. Похвастается перед начальством, а потом начнёт внедрять в другие отделы в порядке обмена опытом! Хотя, чем бы руководство не тешилось, лишь бы не путалось под ногами.
        Так что праведный гнев можно либо потушить, либо направить на что-нибудь более полезное. Например, отработать того клиента, что давно динамит по решению. Использовать другой подход, меньше учтивости, больше напора, - не сработает, так будет лишняя тренировка. Так что хватаем трубку и вперёд!
        Несмотря на все старания Олега, новость о повышении планов, да ещё и довольно резком, не вызвала у сотрудников ни капли восторга или вдохновения. Только ропот и негативные перешёптывания в курилках. Подписать обязательства, само собой, подписали все, а вот как их выполнять, вопрос оставался открытым.
        Ведь зарплата продажника всегда возлежит на трёх китах. Самый заморенный и нежизнеспособный из них - это кит окладный. Он слаб, хил, но зато стабилен и никогда не пропадает.
        Второй кит самый большой и тучный, жирный, лоснящийся и сверх меры привлекательный. Этот кит отвечает за проценты и бонус при выполнении плана. Он более капризен, чем первый и порой любит поплавать в открытом море, бросая и черепаху, и первого отдуваться за остальных.
        Ну а третий кит - это кит-ниндзя. Поскольку он незаметен, изворотлив и его частенько не видно и не слышно, хотя компетентные люди уверяют, что он есть. Этот кит воплощает бонус за выполнение задач всего отдела, когда план выполняет «не только лишь все», но каждый менеджер обязательно, или не каждый, но с таким перевыполнением, чтобы перекрыть отстающих. Тогда, если бюджет, который огласили, и тот, который на самом деле хотели, совпадут, пучина морская извергнет третьего кита. Чтобы он подпёр зарплатную твердь своим узким, но увесистым телом.
        А с такими нововведениями, коллеги справедливо опасались, что не то что третьего кита, но, что намного тревожнее, второго могут в скором времени не увидеть.
        В общем, на работе старались, чтобы скучно не было никому, так что Стах и не скучал весь оставшийся месяц.
        Как ни странно, он смог выполнить завышенные требования. Тютелька в тютельку, но смог. Пришлось нехило напрячься, и рассыпаться на кучу дополнительных скидок и уступок, каждую из которых приходилось вырывать у Олега с боем. Каждый счёт, который по итогу отличался от прайсового больше, чем на десять процентов, вызывал у Спирина приступы то паники, то апатии, в зависимости от того, в начале или в конце месяца ему приходилось их утверждать.
        Ноябрь тоже не подвёл.
        А вот декабрь оказался провальным, что поделать, месяц контрастов. С одной стороны, время, когда многие крупняки закладывают бюджеты, формируют траты на следующий год и пытаются освоить то, что не освоили, дабы не дать повода сокращать финансирование. С другой стороны - это подготовка к самому нерабочему месяцу года - январю и чёткое осознание, что раньше конца января всё равно ничего путного в подавляющем большинстве компаний не произойдёт и не решится.
        Тут как дайсы лягут. Стаху выпало комбо из единиц. И ведь ничего не предвещало беды. В первой половине месяца уже собрался пул из вполне надёжных клиентов, что планировали решить вопрос с бюджетом до конца текущего года. По каждому была выведена своя стратегия, заведены данные и подсказки к переговорам и уступкам. Даже составлен список подарков, которые компания была согласна высылать на новый год вызывающим доверие клиентам.
        Но подготовка не помогла, обещания превратились в тыкву, а планы по достижению новой должности отодвинулась ещё на квартал. Испытание обнулилось, опять нужно было начинать заново. Ещё три месяца.
        Стах приостановил подписки на группы знакомств, к которым вновь появился интерес. С одной стороны, время наступало вполне подходящее, всё-таки волшебный дух праздника, романтика, и одинокие женские сердца, что ждут новогодних чудес. С другой стороны, такое пробитие ниже ватерлинии грозило покорёжить весь план.
        Отвлекаться на новые знакомства, пусть и сулящие приятные моменты, не говоря о пусть и мизерном, но шансе найти кого-то достойного, всё ещё рано. Если распыляться на несколько задач, ни в одной не достигнешь успеха.
        Декабрь подходил к концу, шансов дотянуть даже до нижней границы плана почти не осталось. Стах закусил удила, рванул, как мог, с прицелом не упустить хотя бы и без того сонный январь. Бился, как на победном трае, до последней строчки в CRM. Но декабрь так и не освоил.
        Его зарплатная твердь закончила год на двух измученных китах - окладном и процентном. Первый исхудал из-за того, что перетёк большей частью в предпраздничный аванс, а второй, как не достигший плана, сидел на весьма куцых процентах за проданное.
        Даже руководство не лютовало особо, придраться было не к чему, то что он старался, было отмечено и задокументировано, но это не играло особой роли.
        Неприятно было осознание личного проигрыша, пусть он и не зависел от тебя. Ты сделал, что мог, но просто не фортунило. Так бывает. Хотя менее обидно от этого не становилось.
        День рожденья он встретил в одиночку. Родиться первого января - то ещё удовольствие, самое суетливое и неспокойное время года, как-никак. С детства один праздник накладывался на другой и, порой, казалось, что не получается отметить нормально ни первый, ни второй. Двойная суета, ожидание двойных подарков и разочарование, если выпадало так, что подарки выходили одинарными.
        Со временем детские обиды прошли, а нелюбовь к шумному и тревожному дню рождения осталась. Потому современные реалии, когда число контактов между людьми стремительно уменьшалось прямо пропорционально росту и развитию проводного и беспроводного интернета, вполне его устраивали.
        Позвонил родителям, поздравил их с тридцатитрёхлетием любимого чада. Извинился, что не приехал отметить и обещал к лету вырваться, чтобы отгулять, как положено. Очередная волна пандемии как раз буйствовала, и причин не собирать ораву родственников даже придумывать не пришлось.
        Пара поздравлений от давно разъехавшихся по просторам родины друзей и некоторых, отслеживающих напоминание в социальных сетях, сокурсников.
        Тонна спам-писем от всех крупных игроков мирового рынка услуг. Умопомрачительные скидки на всё-всё-всё, только введи номер кредитки и жми кнопку купить, пока тачскрин не отвалится.
        Традиционная новогодняя поздравительная открытка от Маши. Как всегда, авторская, чувствовался присущий ей стиль. На этот раз на фоне укрытых снегом елей, по колено в сугробах стоял и мрачно глядел на него будто сбитый из валунов бородатый витязь в остроконечном шлеме.
        «Мне осталось только встать с печи и устроить вам красное солнышко!» - гласила надпись. - «И, кстати, с печи я уже встал!»
        Очень годно! Даже неудобно, что ничего не подготовил в ответ. Пришлось ограничиться тёплыми словами пожелания всяческих благ и прочих новогодних банальностей, да выслать подарочный сертификат для онлайн-магазина, где она обычно заказывала краски для редких этюдов на холсте.
        А может, написать ещё что-то? Нет, не нужно, пытаться крутить с бывшими - это удел несчастных, напившихся страдальцев и страдалиц из анекдотов. Порой лучше и впрямь оставаться друзьями.
        От Накси посланий тоже не было. Иконка в мессенджере была не активна уже пару месяцев как. Тоже рвёт связи со старой жизнью? Обиделась, что не писал ей раньше? Кто ж её знает. Смысла гадать нет.
        Он просто отправил поздравление и выразил уверенность, что все её планы сбудутся. В конце концов, она знает, чего хочет, а это уже половина успеха.
        Половина успеха. Прямо как у него, ведь он для себя определил, какие цели теперь достигать. И он не понаслышке знает, что ничего не достигается сразу. Нетерпение - враг всех благих начинаний.
        Может, не стоило так резко всё бросать. Нет, бросать, конечно, стоило, но вот бросаться в новый омут с разбега и брать на себя сразу столько непривычных нагрузок. Не надорвётесь ли вы, товарищ Стах? Может надо немного сбавить обороты?
        Вот оказывается, как - пока страдаешь от недосыпа, думаешь, что с нормализацией сна всё устаканится. Вместо этого появляются силы на новые мысли и сомнения. Цели всё маячат впереди, но результаты пока слишком скромны, чтобы точно увериться в победе надо собой.
        И гипотетическая печь понемногу начинает выглядывать из гипотетического угла.
        Зараза! Вот и его догнал экзистенциальный кризис. Как же удачно. В самой уязвимой точке года, где сходятся классическая деньрожденческая депрессия, прошлогодние неудачи и неясные перспективы года нового. И в уютной холостяцкой берлоге некому отогнать хмурые мысли.
        Похоже, с ними придётся просидеть все праздники.
        А может, решить вопрос радикально? Самым простым и действенным, национальным, если верить знающим людям, способом? Старым добрым запоем? Со студенческих лет таким не занимался, есть повод вспомнить!
        На пробу заказал доставку бутыли вполне качественного армянского коньяка. Соорудил из полезных продуктов максимально неполезную закуску и приступил. Не сказать, что ему не понравилось. Очень даже зашло. Вот только утром голова яростно напомнила, что он уже не студент, далеко и безнадёжно не студент. И что надо было давно приобрести домой мини-гильотину.
        Идея, впрочем, всё ещё выглядела рабочей, просто нуждалась в корректировке. Не бутылка за вечер, а растянуть и перемешать с более культурными развлечениями, которые не нарушают вновь введённый домашний режим.
        Для увеселительной программы были выбраны такой лёгкий и ненапряжный сериал, как "Во все тяжкие". Вторым номером шёл "Рим", хотя за оставшиеся дни отдыха на него вполне могло не хватить времени.
        Запасы коньяка были выписаны в соответствии с уменьшенной нормой на день. Для разгрузки мозга после конца очередного сезона он запускал "Planescape Torment" в оригинале. Проверял, как справляются затуманенные алкоголем мозги с изысками английского языка.
        В общем, гнал депрессию, как мог.
        Такой краткий, восьмидневный бунт против собственных стремительных решений. Если не спускать клапан у кипящей кастрюли, она может взорваться, ведь так?
        Сейчас, успокаивал он себя, вытрясем последние остатки переживаний яркими впечатлениями от классно сделанных культовых историй и вновь нырнём в новую жизнь. Трудности могут лишить воли, но без них никогда не будет движения вперёд. А результаты, результаты будут!
        К исходу новогодних праздников он почти убедил себя в этом.
        А потом на основную почту пришло письмо от Александра Рассказова.
        Часть 3. Не опять, а снова!
        Все имена, никнеймы, титулы и прозвища участников изменены. Совпадения случайны. События, ввиду того, что они происходили в виртуальном пространстве, не могут, согласно международному кодексу Гэрриота, быть приняты в качестве свидетельства ни в одной судебной инстанции. Если вы являетесь свидетелем или участником упомянутых событий, то можете связаться с юридическим отделом «Вирнарайн Энтертейнмент» в любое удобное для вас время. Разглашение деталей упомянутых событий будет преследоваться в судебном порядке, согласно условиям лицензионного соглашения.
        Глава 12
        "Приветствую тебя, Рейнар из Раздолья!
        Не сочти за фамильярность, но ты столько лет жил в моём мире, что впору считать тебя старым другом! Каюсь, я отсмотрел твои игровые логи, прежде, чем отправить послание. Вижу, сейчас у тебя появились более важные дела, так как ты давно не заходил в Вирнарайн. Надеюсь, у тебя всё хорошо, и желаю тебе всяческих успехов во всех твоих планах!
        И всё же я решился написать тебе не просто так. Ты из редкой породы игроков, что сполна отдали должное всем сюжетным перипетиям, через которые проходили земли Вирнарайна за эти годы. Участвовал в каждом ивенте, не пропускал ни одного сюжетного задания и прошёл все доступные и скрытые цепочки, за которые, порой, кроме удовольствия от истории, не было никаких особых наград.
        За это хочу отдельно сказать тебе спасибо! Когда люди не отмахиваются от того, во что вкладываешь душу и сердце, а уделают этому своё время, переживают заготовленные для них приключения и умеют оценить их по достоинству, это дорогого стоит!
        От души надеюсь, что ты получил хороший опыт и воспоминания о тех историях порой греют твоё сердце, как это бывает со мной.
        К тому же я заметил, что ты не просто с отдачей отыгрывал роль своего рейнджера, но и уделял приличное время ПВЕ-подвигам. Рискну предположить, что тебе не чужд азарт битвы и ты не пасуешь перед трудностями.
        Также хочу принести извинения за ту ситуацию с вашим освоением Пресветлой Ашраи. К сожалению, это игровой момент, и я никак не могу это изменить. Могу лишь сказать, что дебафф, что вы получили на своих аватаров, не менее редкий, чем упущенное достижение. А может, даже более, таких анти-достижений среди игроков намного меньше, чем званий за первую победу. И могу уверить тебя, Рейнар из Раздолья, это тоже может сыграть свою роль.
        Если, конечно, ты захочешь продолжить свой путь в Вирнарайне.
        Переходя к сути, хочу пригласить тебя в наш новый мир, «Вирнарайн 2.0. Расколотый мир". Да, сейчас это бета-тест, но, фактически, это и полная версия игры, и ниже я изложу, почему это письмо пришло именно к тебе.
        Во-первых, ты благородно и честно отписался в запросах нашего лаунчера о причинах твоего недовольства курсом Вирнарайн 1.0. Хочу ещё раз подтвердить, что развёрнутые и искренние отзывы не пропадают на стадии отдела обработки, а доходят до нужных адресатов. В том числе, и до меня. Скажу откровенно, со многими твоими доводами я полностью согласен. Такого подробного фидбека желает любой ведущий геймдизайнер!
        Во-вторых, моя новая игра во многом построена на отрицании тех принципов, которые ты вменил в вину нынешнему подходу нашего общего друга Джофри Голдхеда. Наш путь - сделать игры вновь сложными, заставляющими продумывать стратегии и осознавать, что каждое решение имеет влияние на окружающий мир. Конечно, здесь есть место и отдыху, и развлечениям, в конце концов, постоянные подвиги тоже могут утомить. Так что, если ты подустал от выматывающих битв, в городах и прочих условно безопасных местах всегда найдётся чем заняться.
        В-третьих, мы стремимся сделать новый мир максимально живым. Наш искин "Прометей" минимально зависим от внешних воздействий. Его задача поддерживать нерушимые законы мира и позволять ему развиваться соответственно поступкам и выборам игроков. К тому же НПС в игре обладают продвинутыми независимыми моделями поведения и развития. Не буду вводить в заблуждение, уверяя что это тот самый искусственный интеллект, что мы встречаем в научной фантастике, но он точно более развит и естественен, чем какой-либо прежде.
        В-четвёртых, это совершенно новый мир, полный тайн и приключений, и каким он станет, зависит в первую очередь от таких как ты. Тех, кто ищет подсказки и загадки, кто задаёт вопросы, кому недостаточно простых и кратких объяснений в сжатых версиях ежедневных заданий. Бета-тест не только выявит возможные сложности и баги, но и станет мостом, началом пути в истории Вирнарайна 2.0, прогресс не будет стёрт, а, значит, твоё участие, как одного из Основателей может оказаться решающим.
        В-пятых, хотя если честно, это я хотел выбрать это пункт первым, моя новая система личных историй. Если не ошибаюсь, ты видел нашу с Даашари презентацию, но на всякий случай, напомню. Это разработка представляет собой классический опросно-интуитивный тест, который предоставит системе достаточно данных, чтобы создать для тебя линейку личных квестов. Уникальность этой линейки будет в её более гибкой, по сравнению с обычными квестами, структурой. Мы не генерируем чёткий свод действий, которые тебе придётся совершить, мы даём тебе возможность пройти тот путь, который может быть тебе интересен.
        Конечно, мир не сможет подстроиться под тебя полностью, но он даст возможность встретить таких персонажей и участвовать в таких событиях, которые интересны именно тебе. В Вирнарайне живут десятки тысяч НПС со своими историями, целями и взглядами, и кто-то из них может стать верным спутником в этом путешествии.
        Но, повторюсь, это зависит только от тебя, история не будет навязываться, и ты не обязан будешь принимать то, что предложит игра - в конце концов, не всё, что мы действительно хотим, устраивает нас, когда мы это получаем, правда? Но, если решишься, принять, вполне возможно, это станет лучшим приключением из доступных на данном уровне развития технологий.
        В конце концов, разве тебе не интересно узнать, что на самом деле ты хочешь? Иногда подсознание может дарить нам очень приятные сюрпризы.
        В-шестых, пусть в новом мире ты начнёшь с нуля, но прогресс, что достигнут тобой в Вирнарайне 1.0, не останется забыт. Система наследия соединит твои прошлые достижения и даст дополнительные, порой существенные бонусы. Не говоря уже о скрытых заданиях и очень хороших предметах, которые будут доступны в будущем. Ты можешь пересоздать своего рейнджера или начать игру за совершенно любой класс, звание Основателя навсегда останется с тобой. Продолжи историю Рейнара из Раздолья или начни новую.
        И, в-седьмых, я не был голословным, называя тебя другом. Эти несколько месяцев, что отводятся на бета-тест для тех, кто был лично приглашён в Вирнарайн 2.0, после официального релиза игры, будут приравнены к оплате премиум-статуса аккаунта на аналогичный срок.
        Единственное условие - создание персонажа на сервере "Око бури". После окончания бета-теста, если у тебя будет желание продолжать дальше, ты сможешь без каких-либо затрат перенести всех персонажей на аккаунте в любой другой игровой мир по своему выбору.
        Надеюсь, тебя заинтересует это предложение, буду искренне рад, если ты решишь опробовать всё, над чем мы с моей командой усердно трудились многие годы. Кто знает, может, именно ты окажешься в числе тех, кто соберёт этот мир заново. Всё зависит от тебя. С уважением, вечный оптимист, Александр Рассказов."
        Стах ещё раз перечитал текст. Очень складно и похоже на то, что написано именно для него. Потом взглянул на дату. Письмо уже неделю пылилось в электронном ящике.
        Значит, неделя вполне достаточно, чтобы всё сообщество жужжало, как потревоженный улей, особенно при отсутствии интересных новостей в межсезонье.
        Так и оказалось. Все ведущие стримеры уже поделились «письмами счастья» от команды Рассказова. Разнились тексты, сервера, на которые приглашали для бесплатного участия. В целом подход был максимально индивидуальным, учитывая, что приглашено было более двухсот тысяч человек по всему миру. Стах с радостью отметил, что "Око Бури" не пользовалось популярностью у лидеров игрового стриминга, а значит, сервер будет вполне спокойным и тихим, или, выражаясь языком любителей движухи, мёртвым.
        Дальше Стах залез на реддит. Тут письма выкладывали уже обычные пользователи. Разнообразие в текстах наблюдалось и здесь. И правда, подошли к делу с душой. Это подкупает.
        Впрочем, оборот уже набирала волна недовольных. Официальный ранний доступ начинался только через два месяца, так что это всё-таки больше походило на закрытый бета-тест, хотя разработчики и уверяли, что существенного отличия не будет вплоть до самого релиза.
        Теория заговора тоже рассматривалась. Самыми перспективными версиями считалось, что это такой пиар ход, чтоб всколыхнуть комьюнити и, если волна будет большой, дать всем ранний доступ бесплатно. Самая популярная версия гласила, что это злобный Джофри ставит золотые палки в колеса тележки Рассказова. После последней презентации ни у кого из интересующихся темой не оставалось сомнений, что у этих двоих идёт подковёрная война.
        А ещё Рассказов и команда постоянно заостряли внимание, что мир Вирнарайн 2.0 будет суровым и сложным, как в старые добрые времена. Это, как думалось аналитикам из разных слоёв сети, должно было усилить эффект от погружения и прохождения. В игропром вновь возвращалась ностальгия по хардкору. Уже выросло поколение, на чьих глазах сложные когда-то игры превратились в казуальные песочницы, и часть сообщества желала возвращения к тем ушедшим временам, когда трава была зеленее, испытания опаснее, а мобы толще.
        Сам Стах считал, что это хорошо. Но он также понимал, что аудиторию Вирнарайн 1.0 в полном объёме таким не зацепишь. Если чудо-тест может быть интересен, то полузабытый хардкор в игровом процессе вряд ли вдохновит большинство. И всё же, пусть этот проект взлетит, для всей индустрии это точно будет отличная тенденция.
        Также народ тревожила степень конфиденциальности, которая в современном мире и так-то не особо кому гарантировалась. Хочешь обитать в легальном поле интернета, будь готов, что все твои покупки, запросы, увлечения и хобби буду отслежены и проанализированы в угоду богам рекламы.
        Но тут собирают почти медицинскую информацию, включающую содержание твоей драгоценной головы и несомненного богатого, ни на что не похожего, внутреннего мира, чтобы встроить его производные в пусть и инновационные, но вполне ограниченные современными технологиями алгоритмы нейросети.
        Сколько тут до знаменитых, управляющих сознанием свободных граждан, систем? Более разумные справедливо отмечали, что такие системы уже давно существуют и успешно функционируют, так что бояться по сути нечего, будущее уже наступило, ау! Просто наслаждайтесь прогрессом!
        Но все сходились в том, что упор на чудо-тест, открывающий личные приключения - это хороший рекламный ход. Не факт, что каждый захочет воспользоваться этим нововведением на полную катушку, но то, что это несомненно повлияет на индустрию, ни у кого сомнений не вызывало.
        Правда, детали того, как это реализовано на практике, пока не поступали. Всё-таки игра была в доступе уже неделю, за это время самые нетерпеливые любители сенсаций уже всяко устроили бы несколько фастранов по собственным мечтам. Но на этот счёт даже самые говорливые стримеры отделывались общими фразами и нарезками без конкретики.
        Вроде как компания ввела мораторий на отчёты по личным квестам на последующие пару месяцев. Это было чёрным по белому написано в лицензионном соглашении. Том самом, которое читает ещё меньше народу, чем осваивает эндгейм на легенде. Зная об этом, разработчики осмотрительно вынесли этот пункт в начало любой сессии прохождения чудо-теста.
        И всё же, несмотря на корпоративные препоны, это всё равно смотрится привлекательно. По крайней мере, отзывы парочки условно надёжных стримеров обещали именно то, что грозился сделать Рассказов: личную историю.
        Очень неплохо, дядя Саша. Прям в самую геймерскую душу целишься. Получить что-то только для себя в мире, где всё рассчитано на всех, кто оплачивает подписку. Заманчиво, не поспоришь! А уж это "иногда подсознание может дарить нам очень приятные сюрпризы" так, вообще, бьёт по площади. Хотя, никто не обещает, что это достославное подсознание не отсыплет таких кошмаров и извращений, что потом на себя в зеркало смотреть не захочется.
        Узнать, что ты на самом деле хочешь. Интересно… Хотя к тридцати трём годам можно было бы и самому догадаться, что именно. Кем ты хочешь стать, Стах, когда вырастешь? Чёрт, а он-то думал, что уже узнал ответ на этот вопрос. Так что же тогда? Может, лишнее подтверждение?
        А если тест покажет, что твоё единственное желание - жить в виртуале безвылазно? Да и что может показать тест от международной корпорации, зарабатывающей на играх? Что пора остепениться, положить виртшлем под стекло и заняться яркой жизнью в реале? Работа, вторая работа, кредиты, рутина, семья и дети? Где в этой схеме ежемесячная подписка для игры с полным погружением?
        И всё же мышеловка расставлена хорошо. Вот тебе то, что ты хочешь, да ещё и за бесплатно! И никакой прямой выгоды игре. Что взять со среднего игрока, без распиаренного чара, умопомрачительных рекордов или хотя бы солидного банковского счёта в реальности? Только его очень ценное мнение и игровой опыт. Ну и статистику от чудо-теста, насколько он рабочий, а насколько очередной пшик.
        Узнать себя получше и без похода к психологу. Да и кто у нас верит в психологов? А ведь многим бы такая помощь не помешала, и не только геймерам. Жаль, что профессия очень привлекательна для непрофессионалов. Поскольку на поверхностный взгляд кажется, что выслушать человека и брякнуть ему что-то, нейтрально-успокаивающее совсем несложно, каждый сможет, это вам не деталь на станке выточить без брака.
        Да и работодатели до сих пор с подозрением относятся к людям, что посещали психолога, не говоря уже о психиатре. А тут бесплатное исследование, которое пока ещё не отражается в сопроводительных документах к электронной трудовой книжке.
        Бред, конечно, но если там и впрямь тест на четыре-шесть часов, может хоть что-то там окажется полезным? В конце концов, полезность ты всегда определяешь сам, из любой информации можно вытащить что-то стоящее, если постараться. И если она не сделана клиническим идиотом, а таких Рассказов вряд ли привлёк бы в свой проект. Как бы он не был оторван от низких материальных вопросов, дураком ведущий геймдизайнер Вирнарайна не был никогда.
        «Давай откровенно, Стах, - подал голос внутренний психолог, - ты просто ищешь оправдания для того, чтобы опять занырнуть в игру. Тебя измотал твой новый режим, ты начал вкалывать на работе, милой женщины на горизонте пока нет, и ты ищешь отдохновения в привычном».
        Тут не поспоришь, согласился сам с собой Стах, ищу. В конце концов, резко бросать любую зависимость - чревато психозами и ломкой. Так что, можно сказать мы потихоньку слезаем с виртуальной иглы, раз резко спрыгнуть не получается. Уж слишком часто мысли возвращаются в Вирнарайн.
        Может, лучше усилить внутренний напор? Увеличить нагрузки, взять ту подработку, что присылали по почте с проверенного адреса? Как-то приложить хоть немного усилий по поиску новой пассии? Не ждать, пока она сама начнёт бить в дверь кулачками?
        Самоанализ в одиночестве не всегда приводит к добру. Со стороны, порой, видно что-то, что мы упускаем, слишком глубоко зарывшись в собственные мысли и проблемы. А так может быть какой-то толк. Наверное.
        Но если и так. Если дать себе послабление, что уже шаг назад, то, как уберечь себя от дальнейших уступок? Начинаешь играть, вступаешь в клан, качаешься в группе, потом нельзя отставать, потом прогресс, потом ПВП или ивенты, и вновь новая карусель из интриг, побед и взаимных обид. А потом очередной Джиндри напакостит в честь очередного Утконоса. Или очередная, ещё более классная Накси (хотя куда уж класснее), разобьёт тебе сердце боевым копьём френдзоны. Замкнутый круг.
        Что не говори, а ты азартен, господин Рейнар, ты очень быстро увлекаешься и готов погрузиться в самую суть. А значит нормально, на расслабоне, играть почти не умеешь. Кач, дейлики, сбор ресурсов, вся эта чушь тебя очень сильно затягивает. Хотя бы потому, что даёт какое-то ощущение стабильной реальности. Ты точно знаешь, что будет, если сделать определённый шаг, выбрать определённый путь. И никто сверху не крикнет: «прости, дружок, мы изменили правила игры! Снова! Всё, что ты делаешь, опять не имеет смысла! Се ля ви!»
        Значит, если мы всё же готовы признать, что играть будем, игру надо максимально усложнить. Превозмогание - это путь самурая, если он, конечно, и впрямь хочет познать себя, а не подеградировать после скучных будней, верно?
        Максимально некомфортный вариант, строгий план на игру, минимальные отклонения. Играть только человеком, скин делать под себя, выбрать самый чуждый себе класс, какого-нибудь милишника, не рогу, конечно, но что-то похожее, воина там или паладина, качать самую некомфортную и ответственную ветку, например, танка. Чтобы ещё выдумать, ах да, никаких кланов! Игра в одиночку или в малых группах.
        В малых группах ответственность намного выше, потому что некому прикрыть тебя, если ты затупил. А уж танк там царь и бог, ведь от него в по-настоящему сложных боях зависит всё. Вот и ответственность выше крыше, как заказывали.
        Брр, играть милишником! Нет, конечно, он пробовал это раньше, всё-таки альтов за столько лет перебрано немало. Но как-то ближний бой никогда не доставлял особого удовольствия и интереса. Хотя бы потому, что был максимально нереалистичным, всё-таки если тебе дают пятиметровым мечом по репе, а ты потом не вытаскиваешь оную репу из плеч, это как-то не к тому приучает. Например, что в реальной жизни можно ловить арматуру неприкрытой головой без последствий.
        Но Рассказов и его команда обещали жестокий и суровый мир, а значит миликам будет не сладко. То, что нужно.
        Значит, ближник, без клана. Непривычно, конечно, но зато никто не будет отвлекать от этой личной истории. Остаётся надеяться, что история того стоит.
        Ах да, ещё надо выработать чёткий график. Не больше трёх ночей в неделю, сессии по четыре-шесть часов. А может, ещё меньше. В конце концов, раз доступ бесплатный, а торопиться некуда, никакой обязаловки тут быть не должно. Даже, если вдруг станет интересно. Строго придерживаться намеченного графика. И на выходных не более шести часов и только в субботу или в воскресенье. Будем тренировать вашу силу воли, товарищ Стах!
        Маленький и забитый праздниками здравый смысл, где-то далеко, на краю подсознания, пискнул что-то про самовнушение и поддавки с самим собой, но кто же слушает таких подозрительных граждан у самого края бездны?
        Глава 13
        Для подтверждения участия в бета-тесте нужно было просто перейти по ссылке в письме. После чего заполнить несколько форм по опознанию себя любимого, ответить на несколько контрольных вопросов, ввести парочку кодов подтверждения и, конечно же, поставить галочку под новым лицензионным соглашением.
        Проверок для получения кредита в каком-нибудь надёжном банке и то меньше, чем здесь.
        Стах хмыкнул и, прежде чем поставить галочку, отослал файл на печать. Печать шла долго, пришлось даже подложить в лоток бумаги. Не слабый фолиант получился по итогу, страниц на сто пятьдесят. А потом кто-то удивляется, что геймеры не читают лицензионное соглашения. Кто, вообще, в здравом уме будет их читать, кроме юристов?
        Аккаунт поприветствовало его, как родного, с ходу сообщил, что все персонажи выше десятого уровня заблокированы и без активной подписки никаких действий с ними совершить будет нельзя. Разве что удалить, но какой смысл?
        Возглавляющий короткий список альтов Рейнар укоризненно буравил его взглядом. На секунду показалось, что лишь блокирующая иконка посреди груди мешает рейнджеру вылезти из ячейки и врезать игроку-предателю от души.
        - Завязываем с коньяком, - пришёл к очевидному выводу Стах. - Теперь только вода и натуральные соки.
        Внизу экрана горела небольшая кнопка перехода. Она вела в новое пустое окно персонажей и после дополнительного подтверждения проапгрейдила акк до нужного статуса.
        "Благодарим, что приняли наше приглашение на бета-тест в Вирнарайн 2.0 Расколотый мир! Ваша учётная запись имеет статус Основателя. Полный доступ до окончания бета-теста. Пожалуйста, подключите ваше устройство виртуальной реальности."
        Что ж, устройство, пора тебе вернуться на законное место. Шлем подключился без проблем, будто и не отдыхал без подзарядки почти полгода. Игра посоветовала скачать террабайт вспомогательного дистрибутива для лучшей работы с серверами компании. Пришлось разрешить установку с заменой файлов Вирнарайн 1.0.
        Современные ВРММО давно не нуждались в установке дополнительных файлов и позволяли подключаться с любого устройства. Но всё же установленная игра имела и свои плюсы. Снижала количество запросов на легальность пользователя, позволяла расширить функционал возможностей по управлению акком и сохраняла личные настройки интерфейса. Полезностей от дистрибутива было ещё много, но кто ж их всех помнит. Хотя знающие люди поговаривали, что и следить за игроками так намного удобнее. Не всё же отдавать на откуп ловкой "Виндоус-22".
        "Процесс установки запущен. Выполнено 3 процента. Функция "Собственный путь" уже доступна для запуска"
        "Собственный путь", значит. Ну-ну. Давайте же поглядим, что там за путь.
        Он заглянул в туалет, почистил зубы. Посмотрел на помятое усталое лицо в зеркале. Хм, всего неделя ударного отдыха и ты похож на прожжённого манчкина, бьющегося за мировой рекорд в чём-нибудь.
        Натянул спортивный костюм, настроил лежанку на четыре часа работы, отладил терморегуляцию, чтобы температура чуть повышалась каждый час, дабы не замёрзнуть. Под одеялом оно было надёжнее, конечно, но раз уж есть такая функция, грех не воспользоваться.
        Шлем сел на голову, как влитой. Замигал десятками индикаторов, подстроил вернувшиеся за месяцы бездействия к стандартным настройкам внутренние экраны. Коды доступа есть, подключение к серверам подтверждено, питание бесперебойно, ныряйте, не захлебнитесь!
        Стах нащупал на внешней стороне шлема тумблер и перевёл его в положение "лёжа". Тумблер запускал постепенное подключение. При возвращении в положение "стоя" начинал безопасное и стремительное отключение от виртуальности.
        Своеобразный экстренный выход, когда близким вдруг резко понадобился геймер для каких-то бытовых нужд: вынести мусор, поцеловать жену, проверить электронный дневник чада, или, если вдруг загорелся дом. Намного менее травматичный способ, чем вырывать шлем из сети или срывать с игрока во время сессии. Хотя кто о таком помнит при столь экстренных ситуациях?
        Вещь полезная, но спорная. Сделанная больше в рекламных целях и для успокоения людей не играющих, но вынужденных терпеть в семье геймера. Когда виртуальность только начала завоёвывать рынок, первой страшилкой, пущенной с лёгкой руки японских художников, стала боязнь застрять в виртуальном пространстве.
        Голливуд неплохо нажился на серии блокбастеров о бедных и асоциальных гиках, что прорывались обратно в реальность сквозь всяческие гендерно-нейтральные и как можно менее оскорбительные для обитателей социальных сетей, приключения. Не говоря уже о книгах, сериалах и комиксах, что пугали обывателей ужасами наступающих на пятки нейро-технологий.
        Так что производители просто не могли не поставить на все сертифицированные шлемы такие чудо-рычаги. Для спокойствия окружающей пользователей аудитории и снижения различных исков, когда особенно мнительные граждане не могли произвести внешнее отключение без риска попортить оборудование, не говоря уже что запороть своей жертве игровую сессию.
        К тому же гарантийные случаи не включали в своё число несанкционированное отключение без железных доказательств их необходимости - по медицинским показателям или убедительной справки о пожаре/наводнении/втором нашествии марсиан.
        Таймер на погружение он всегда выставлял на две минуты. Максимальное время, чтобы всё шло чинно и не торопясь. Пока внутренние экраны и сенсоры выстраивались в нужном порядке, заполняясь серой рябью, он успевал улечься поудобнее, поправить валик под шеей и перебрать в уме, всё ли он выключил на кухне, закрыл ли входную дверь и не обещал ли кому-то из знакомых или коллег помочь с чем-то в ближайшие сутки.
        За отведённое время система шлема считывала его состояние, подстраивала с какого угла будет запущено погружение. Входить в виртуальность не возбранялось в любом состоянии, всё-таки права пользователей, все дела, но вход в игру в нормальном бодром виде, и вход в игру после долгого трудового дня, или после парочки расслабляющих стаканов, а то и чего покрепче, влияли на восприимчивость субъекта и требовали разных подходов к погружению.
        Затем запускался вступительный ролик. Обычно не более сорока секунд. Звук, картинка, плотность видеоряда ролика зависели исключительно от разработчиков. По сути это была ширма, чтобы за товарными знаками и прочими отрывками интеллектуальной собственности спрятать непосредственное подключение сознания к серверам игры.
        Суть технологии - двадцатисекундный ролик, что погружает игрока в некое подобие контролируемого сновидения. По слухам, разработан сумрачными гениями в одном из закрытых НИИ СССР и для совершенно других целей. С развалом Страны Советов бесперспективная разработка была оставлена без внимания, а потому прихвачена одним из сотрудников и благополучно вывезена в США.
        Там наивный доктор наук слишком доверился беспринципным капиталистическим юристам и подписал крайне невыгодный контракт, продав не только все имеющиеся наработки, но и потеряв право на публичную причастность к технологии, равно как и получение существенных дивидендов с неё.
        Впрочем, до компьютерных систем, которые могли бы использоваться под подобную технологию оставалось ещё лет десять-пятнадцать. Технологию положили под сукно, бывший доктор наук, по слухам, успешно вписался в свободное общество и, хорошенько намыв посуду по пиццериям, смог открыть две прачечные на Брайтон-Бич.
        А в конце нулевых верные делу свободной информации китайские хакеры взломали сервера ушлой конторы по отъёму перспективных разработок и выложили всё в открытый доступ. Так будущая виртуальность стала подарком граду и миру.
        А через два года Рассказов придумал, как совместить входящие в пору расцвета ВРММО и странный ролик "ауто-гипноза" в единое целое. Естественно, всем экспертам из интернета было понятно, что этот похожий на типичного гика самородок от программирования тоже является отставным или даже действующим гебистом, кто ж ещё сможет разобраться в этих сложных технологиях бывшей империи зла. Но уж очень интересно это у него получалось, а потом туда подтянулись и светлые умы компаний свободного мира.
        Ролик быстро разобрали на составляющие, не смогли найти управляющие параметры и даже повторить последовательность, но выяснили, методом проб и ошибок, что разбавление исходного видеоряда вставками никак не влияет на его эффективность. Так у каждой уважающей себя ВРММО появилась возможность клепать свой собственный вступительный ролик, дабы максимально дистанцироваться от конкурентов, начиная прямо с входа в игру.
        Вскоре безымянный сотрудник НИИ, как и подобает успешному мелкому предпринимателю, скончался от сердечного приступа, а прочие его коллеги так или иначе сгинули на просторах родной страны, каждый по-своему не вписавшись в период первоначального накопления капитала.
        Само бесполезное НИИ переоборудовали в торговый центр, макулатуру из научных отделов сдали на переработку, а устаревшие компьютеры пустили на запчасти или просто отправили на свалку.
        Исходники пропали, правообладатели не появлялись, так что верховный суд США постановил ролик достоянием человечества, пусть играется с ним, как может, лишь бы налоги платило. Апелляции крупных компаний, задумавших перекупить права у пострадавшей от китайских товарищей конторы, таких как Дисней, Активижн, EA и прочие, были проигнорированы, ввиду общей несостоятельности претензий.
        Так что теперь технология считалась просто подарком человечеству от щедрой вселенной, и использовать её для личного обогащения, в смысле для создания уникальных, интересных и глубоко проработанных игровых миров, мог любой, кто имел на такой замысел достаточно средств.
        Пока Стах припоминал известные сетевые байки, шлем успел настроить всё, что нужно, прокрутил вступление. Ничего крышесносного, просто на чёрном фоне проявлялись горящие пламенем буквы. Название игры, несколько крупных планов столиц различных рас, несколько красивых фэнтезийных пейзажей. Без каких-то персоналий и прочей конкретики.
        Потом перед глазами появилась надпись.
        Приветствуем вас в режиме «предигра». Как участник бета-теста вы можете воспользоваться новой услугой «углублённый игровой опыт». Она включает в себя прохождение развёрнутого тестирования с целью создания для вас личного приключения в рамках глобального сюжета «Вирнарайн 2.0. Расколотый мир.»
        Эта экспериментальная технология проходит заключительный этап тестирования в рамках развития виртуальной реальности. Будем счастливы вашему участию. Компания гарантирует полную анонимность вашей учётной записи, имён и званий ваших персонажей и НПС, которые будут взаимодействовать с вами в рамках личного сюжета. Все имена, конкретная информация и прочие действия, происходящие с вами в режиме личного приключения, будут зашифрованы и доступны только по решению суда. Анонимность данных гарантируется компанией … Сбор информации осуществляется исключительно в целях отладки и функциональности технологии без привязки и раскрытия личных данных.
        Надпись сменилась на две кнопки, «да» и «нет». При наведении на «да», появилась скромная галочка с пояснением «нажимая согласие, вы принимаете условия дополнительного пользовательского соглашения», ссылка на текст. Открывшийся текст был, судя по первому впечатлению, ещё более объёмный, чем предыдущий. Судя по тому, за что зацепился глаз при беглом просмотре, тут компания снимала с себя ответственность и перекладывала её на хрупкие плечи пользователя, на мировые катаклизмы и курс юаня к возрождённому фунту стерлингов.
        Успешное подключение. Внимание, у вас не создано ни одного персонажа. Прежде, чем получить доступ к созданию персонажа, вы согласились воспользоваться функцией "Собственный путь".
        Пройдите специализированный опрос и получите уникальный опыт виртуального приключение. Предупреждение: у вас ещё не выбран игровой аватар, загрузить тело по умолчанию?
        По умолчанию система загружала мужской или женский вариант, соотносящийся с настройками, что выбирал пользователь, при активации устройства. Также можно было загружать изображение себя любимого. Это Стах и сделал в своё время, нередко бывает полезно напомнить себе, как выглядит собственное бренное тело в отрыве от поджарого и сурового рейнджера с истинно клиниствудским прищуром, нашпиговывающего врагов стрелами.
        Когда он почувствовал, что из бестелесного сознания стал вполне себе двуногим без перьев с плоскими ногтями, Стах открыл глаза. Он стоял посреди тёмного помещения без окон и дверей.
        Как к вам можно обращаться?
        Длинный список, состоящий из ников его чаров. Семь бед, один ответ. Рейнар.
        Выберите вариант прохождения опроса. Первый - единоличное прохождение. Доступные варианты: в письменной форме, в аудио-форме, в видео-форме. Второй - в форме беседы с представителем мира игры. Варианты: на выбор доступны сорок пять персонажей из мира игры, двадцать пять локаций, семь климатических зон, четыре времени суток, четыре времени года.
        Мда, всё для удобства задушевной беседы. Ну и кто захочет погружаться в глубины собственного подсознания в гордом одиночестве, когда можно разделить это с ничем не повинным искином?
        Стах просмотрел список доступных персонажей. Известные, хоть и второстепенные. Мудрые волшебники, коварные колдуны, свободные ведьмы, парочка могучих воителей и воительниц, различные волшебные существа и сущности, и даже один младший помощник вспомогательного курьера.
        Можно выбрать персонажа, обстановку, где будет происходить опрос и прочее. А можно довериться рандому и выбрать наугад.
        Палец сам лёг на кнопку "случайный выбор". Получившийся результат его почти не удивил. Он втайне даже надеялся на что-то подобное. А может, система просто слишком долго за ним наблюдала.
        Комната вокруг преобразилась. На стене справа проступило окно, а за ним озаряющий всё мягким светом закат. Из пола появился широкий стол, заставленный книгами, парой ноутбуков и раритетной фигуркой Смертоплюя, дракона-предателя из пятого патча первого дополнения. Широкое кресло пока было пустым, на стене за креслом там и тут появлялись внушающие доверие грамоты и фотографии с уместными обстановке людьми. Справа от стола материализовалась удобная даже на вид кушетка.
        И, наконец, последней в глубоком кресле появилась выбранная рандомно личность. Личность носила строгую причёску, узкие очки и закрытый деловой костюм. Вот только игривые искорки в глазах не могла скрыть никакая напускная серьёзность.
        - Что-то мы частенько встречаемся, Даашари, - сказал Стах, - Я могу подумать, что ты меня преследуешь.
        - Ну что вы, господин Рейнар, - засмеялась она. - Это всё невидимые расчёты нашей машины случайностей. Если вы боитесь, я могу позвать Рокахара Свирепого, он весьма образован для орка и уж точно не преследует людей. Разве что с гастрономическим интересом.
        - Нет, меня всё устраивает, - быстро отозвался Стах. Орк ростом под два с половиной метра, даже в костюме заправского мозгоправа из американского кино, не вызывал особого желания изливать ему душу. Тем более, если сохранил свой любимый приём, чаще используемый им против игроков: "твоя голова - моя!".
        - Прекрасно, тогда присаживайтесь, - эфирия кивнула на образовавшийся перед столом стул.
        - А разве я не должен лечь? - кивнул на кушетку Стах.
        - Мне показалось, вы сначала захотите присесть.
        - Хм… Возможно.
        Он сел на стул. Мельком осмотрел себя. Одежда вышла какой-то нейтрально-удобной, свитер, брюки, начищенные туфли. Давно он не ходил в начищенных туфлях, предпочитал кроссовки и полуботинки. Тело было его, но более заплывшее, такое каким оставалось до прошлого июля. Всё же занятия и режим его обточили. Эх, надо было перед погружением просканироваться ещё раз!
        Даашари что-то набрала на одном из ноутбуков, потом пролистала пару папок. Имитирует деятельность или вправду сверяется с базой данных?
        - Итак, - она обворожительно улыбнулась, - Рада приветствовать вас в нашей самой перспективной разработке, господин Рейнар. Следующие несколько часов мы с вами потратим на выяснение того, что вы действительно хотите. Вы ведь располагаете таким запасов времени? Нет других планов?
        Непривычно, когда ММО спрашивает тебя готов ли ты потратить на неё время, это ж противоречит самой сути всей бизнес-модели.
        - Пока нет, я специально выделил пару-тройку часов.
        - Прекрасно! Тогда, может быть, у вас есть какие-то вопросы, прежде чем мы начнём? Вы вольны задавать их и вовремя и после процедуры, так что не торопитесь.
        - Есть парочка.
        - Слушаю вас.
        - Как это вообще будет работать?
        - Вы не читали наши рекламные материалы, интервью и поясняющие ролики?
        - Нет. Видел только ваше с Рассказовым шоу на первой презентации версии два-ноль. Сегодня увидел приглашение и решил потестировать.
        - Ясненько. Что ж, пожалуй, длинное вступления вы не одобрите?
        - Безусловно. Мне бы кратко и, по существу.
        - Отличный выбор! Что ж, - она закрыла папку и сложила пальцы в замок. - Всё просто. Мы разработали определённый тест, который поможет выявить интересы и желания игроков. И те, которые они осознают и которые скрывают даже от самих себя. Возможности Вирнарайн 2.0 позволят реализовать если не все, то большую часть. Безусловно, речь идёт о приключениях, достижениях и победах.
        - Страшно представить, сколько из этих приключений закончится в альковах цифровых красавиц и красавцев.
        - О да! Наш отдел по этике также забеспокоился, что сексуализированный контент обгонит все прочие активности и мы превратимся в филиал Хорнхаба. - Не стала скрывать Даашари. - Но наш отдел психологических исследований и планирования дал совершенно другой взгляд на ситуацию. Они уверены, что общий показатель секс-приключенцев вырастет всего на восемнадцать процентов, с погрешностью два процента. Половая сфера, безусловно, привлекательна для игроков, но чисто технически она является самой интимной и у многих участников есть справедливое недоверие к процессам, которые, благодаря прокачке виртуальных тел, могут превосходить реальные возможности субъекта в десятки раз. Не говоря уже о том, что логи всё равно ведутся, пусть и в закрытом, полностью зашифрованном режиме.
        - Понимаю, сложно не получить психологическую травму, если твой аватар может многократно превзойти твои возможности. Как тут не загрустить, сравнивая с неповторимым оригиналом. А если это ещё и кем-то пишется, пусть даже в анонимном режиме…
        - Именно! Вы зрите в самую суть, господин Рейнар! Другое дело приключения. Каждый их жаждет, в той или иной мере. Интересные люди или не совсем люди, боевое братство, важные вопросы, что дано решить именно вам! Каждый подспудно желает пройти такой путь. Хотя он совершенно не обязан быть именно боевым. Решение задачи проводки городской канализации в подземной твердыне дворфов, может оказаться задачей не менее увлекательной и сложной, чем победа над дракона в одиночку. Свершений хотят все, и свершений каждый мнит себя достойным. В большей или меньшей степени.
        - Поэтому у всех ММО всегда есть эпический сюжет.
        - Но один для всех, а каждый наш пользователь достоин почувствовать себя героем именно своей истории!
        - Но как это возможно технически? Игра и так потребляет огромное количество ресурсов, неужели ваших мощностей хватить на обработку миллионов квестов, автономных, как вы обещаете, НИПов, и их общего взаимодействии, да так, чтобы всё не перемешалось в кашу?
        - Если всё рассказать, то вам может стать неинтересно.
        - Можно краткую выжимку из рекламных материалов.
        - Извольте. Вы отвечаете на ряд вопросов, как в старых рпг, вопросы могут быть в виде ситуаций, абсурдных выборов, ряда картинок на ассоциации. И никакого осуждения или уточнения, только то, что выберет ваше подсознании. На основе данной информации будет разработана цепочка заданий, которая максимально соответствует построенному на основании теста психологическому портрету. Так что в ваших же интересах отвечать честно и не юлить - искажение и ложь могут сильно повлиять на окончательную картину, и вместо удовлетворения результатом вы рискуете погрузиться в череду хаотических, не связанных сюжетов без какой-либо логики и смысла! С другой стороны, если вам интересен именно такой опыт, мы с удовольствием предоставим вам подобную возможность.
        - Ну уж нет, хаоса мне и в реальной жизни хватает.
        - Не будем загадывать, господин Рейнар, - заговорщицки подмигнула эфирия. - Другой особенностью личного квеста, является его необязательность, если сравнивать с обычными заданиями. Цепочки, получаемые в замках, городах, скрытые квесты и прочее имеют определённую последовательность и логику, наши сценаристы гордятся вариативностью, но всё же без решения одного блока заданий вы не получите допуск к следующим. Личный же квест - это территория вашей полной свободы. Конечно, там будет своя структура, иначе в вашем журнале заданий наступит беспорядок, но что и как будет развиваться в вашем квесте, зависит только от вас. Структура его будет намного более гибка к вашим решениям, настолько гибка, что будет меняться, исходя из сделанных выборов. И порой меняться очень кардинально.
        - Всё ещё мало конкретики.
        - Тогда простой пример. Система не будет создавать и прописывать цепочку, с которой вы не сможете сойти. Она просто составит общую дорожную карту, сведёт вас с ключевыми участниками вашей истории, но как вы будете взаимодействовать с ними, оттолкнёте или сделаете союзниками, превратите во врагов или просто пройдёте мимо, зависит только от вас.
        - Звучит так, будто я могу пропустить что-то важное.
        - Вполне возможно! Такова цена максимальной симуляции жизни. Порой можно пройти мимо своей судьбы и вовремя не спросить у неё сколько времени или не одолжить последнюю сигарету. А можно не сделать человека смертельным врагом, просто придержав двери закрывающегося лифта.
        - Как-то очень стрессово выходит! Смотреть во все глаза на любое событие вокруг, боясь пропустить вожделенное личное приключение…
        - Эта напасть будет грозить вам, только если отключите подсказки, - ободрила Даашари. - Какой бы мы были игрой, если б не приходили на помощь любимым пользователям хоть какими-то игровыми условностями!
        - То есть вы настроите под меня прорву НИПов, заточенных под мои подсознательные пристрастия, что я вытащу на свет посредством пары сотен заковыристых вопросов? И как же мы с ними уживёмся в общих локациях с остальными уникальными и прошедшими тест приключенцами?
        - Уживаться придётся не постоянно. Поскольку мир разбит на осколки, которые могут быть собраны воедино или уничтожены, в зависимости от действий и решений игроков, то события личных квестов происходят в как бы параллельных реальностях. Поэтому да, для важных моментов вашего личного приключения предусмотрены закрытые игровые зоны, работающие по принципу подземелий и рейдов - автономные и с ограниченным доступом для других игроков. Но в зависимости от особенностей именно вашего квеста вы сможете действовать и в общих локациях, что наложит определённые ограничения и внесёт элемент вмешательства других игроков или даже общеигровых НПС. Так что элемент случайностей может сыграть как в вашу пользу, так и против вас, что добавляет определённую нелинейность.
        - Я бы сказал, излишнюю нелинейность. Если реакции и поведение случайных общеигровых НИПов ещё можно предсказать, то игроки могут порушить любой великий квест, даже без злобы, а просто по приколу.
        - Игры с социальным взаимодействием, увы, предполагают и такие ситуации. Но, уверена, потом таким злоумышленникам будет стыдно!
        - Ты или шутишь, или слишком веришь в людей.
        - Конечно, верю, господин Рейнар. Иначе придётся в очередной раз вернуться к обдумыванию, как лучше поработить человечество, чтобы сделать вас счастливыми, - поделилась отложенными планами эфирия.
        - Справедливо, - согласился Стах. - Но пока ты ещё не приступила к реализации этого благородного порыва, вернёмся к нашим будущим напарникам.
        - Система подберёт для взаимодействия персонажей, которые могут подойти под ваш выявленный психотип. Но они не будут полностью прописанными квестовыми НПС. У них будут свои цели, свои взгляды и своя история. Только от вас зависит, захотите ли вы налаживать с ними взаимодействие или нет, сможете добиться доверия или пустите всё на самотёк.
        - Очень напоминает мне старые рпг. Как раз недавно проходил вечные творения Bioware, из тех золотых времён, когда они ещё были богами ролевой индустрии. Напарники - лучшее в их играх, как-никак. Жаль, с годами создатели "Baldurs Gates" и "Mass Effect" скатились в бездну.
        - Этика компании не позволяет мне поддерживать подобные высказывания, - грустно вздохнула эфирия, потом понизила голос и добавила, - но я вполне разделяю ваше мнение.
        - Слова истинно продвинутого искина! Но как подобные квесты будут связаны с глобальным сюжетом? Или для масштабных свершений вы оставите нам общие заделы, а личные приключения загонят в огороженные зоны, где все наши подвиги обернутся пшиком, никак не влияя на ход всей истории?
        - А вы бы хотели влиять на этот ход, господин Рейнар?
        - Об этом мне должен сказать ваш чудо-тест. Но свобода отыгрыша завязана на возможности. Хотелось бы знать, какие границы ждут впереди, чтобы не разбивать лоб в заведомо провальных попытках.
        - А как же дух исследований? Он вас совсем не манит?
        - Если бы не манил, я бы точно здесь не сидел. Тебе прекрасно известно… Кстати, ничего, что я на «ты»?
        - Так мило, что вы вспомнили об этом спросить, - зарделась эфирия, - Всё в порядке. Всё же мы не первый год знакомы, так что «тыканье» вполне допустимо. Тем более, мой базовый язык английский, а там между "ты" и "вы" нет никакой разницы.
        - А какой именно английский? Американский английский или английский английский?
        - А их что, два, мистер Рейнар? - уточнила Даашари, растягивая слова, как заправский конфедерат из вестерна Квентина Тарантино.
        - Прекрасная программа перевода, - восхитился такой национальной самоиронией Стах.
        - Спасибо, мы тоже ею гордимся.
        - Но если мы и впрямь старые друзья, то и ты не обязана мне «выкать».
        - Благодарю, но перенастроиться я уже не успею, придётся доходить до конца рабочего дня с такими установками. - вздохнула Даашари.
        - Не верю, что такой простой алгоритм у тебя заблокирован.
        - Регламент есть регламент, но при следующей встрече я честно постараюсь "тыкать" вам изо всех сил!
        Стах не стал уточнять, как двусмысленно это звучит, может, и правда настройки Даашари были изначально английскими, вполне логично, учитывая, что большая часть инвесторов была родом из страны прерий и озёр.
        - А эта встреча случится скоро?
        - Это уже спойлер, господин Рейнар, - погрозила ему пальчиком эфирия, - официально через пару дополнений, если проект окажется успешным. Так что моё появление в новом мире зависит в том числе и от вас.
        - Сделаю всё, что смогу! - от души пообещал Стах.
        - Не сомневаюсь в вас. Учитывая ваше упорство в прошлом, уверена, вам достанутся самые что ни на есть удивительные приключения! С интересом буду следить за ними через ваш режим бета-тестера!
        - И как этот режим будет настроен?
        - Дневник игрока или разрешение на трансляцию активностей. За это будут начисляться дополнительные бонусы, которые вступят в действие с релизом. Полный список отправлю на вашу электронною почту. Данные, что собираем мы, конечно, и так дадут вполне полную картину, но комментарии и мысли непосредственных участников сильно помогут нам. Для участия в программе бонусов вы можете предоставлять отчёты, начиная от четверти всего времени, отведённого под игровые сессии. Стриминг или дневники можно чередовать. Так что вас тут никто не ограничит. Да, кстати, ячеек для записывающих кристаллов на начальных уровнях всего три, с вашим званием Основателя будет пять, вместительность у них не более пяти часов записи, так что придётся озаботиться приобретением дополнительных уже в игре.
        - Звучит, как бесплатная работа, да ещё и с кучей условий.
        - С одной стороны, да. Но господин Рассказов уверен, что лучше добровольных тестеров, настоящих фанатов игры, никто не сумеет прощупать его новое творение достаточно глубоко. Конечно, мы располагаем штатом официальных тестеров, но свободные игроки могут сделать куда больше, чем сотрудники с техзаданиями. Господин Рассказов как-то привёл аналогию, это как имперские штурмовики и … - Даашари начала щёлкать пальцами, вспоминая.
        - … и Боба Фетт в пятом эпизоде "Звёздных войн", - подсказал Стах.
        - Точно! Спасибо! Свободный охотник и легионы вымуштрованных солдат. Совсем разный подход к задаче!
        - Справедливости ради отмечу, что у Фетта была материальная мотивация, хотя аналогия мне нравится.
        - Удивлена, что вам близка меркантильность, господин Рейнар! Вы же принадлежите к русской культуре, если я не ошибаюсь?
        - Принадлежу.
        - Разве великая русская литература не учит смирению, состраданию и благородному нестяжательству?
        - Ещё как учит, но теперь у нас в моде совсем другие книги. Времена меняются.
        - Понимаю. В разработке такого подхода мы опирались на проекты похожей направленности, которые использовали силы игроков в освоении новых подходов в игромеханике. Например, один их флагманов индустрии раннего доступа "Стар ситизен".
        Стах понимающе кивнул. Монументальный проект-мечта, что обещал бесконечные приключения в бескрайнем космосе ещё до полной победы виртуальности, сумел собрать больше миллиарда долларов от фанатов. А уж разработки Рассказова подстегнули сборы до вселенских масштабов. Правда, по отчётам серьёзных аналитиков, насладиться полным погружением в новую космическую вселенную, где нашлось место и легендам кино, типа Марка Хэмилла и Гэри Олдмена, и новейшим разработкам виртуального погружения, исходя из темпа работ, могли разве что дети нынешних вкладчиков, а может, и внуки.
        - Если вас так волнует вопрос вознаграждения, - прервала поток воспоминаний Даашари, - то помимо внутриигровых бонусов и солидных скидок на годовые подписки после истечения льготного периода премиум-аккаунта, вы сможете подать заявку на работу официального бета-тестера, если захотите.
        - Играть не в удовольствие, а по работе? Думаю, я пас. Но спасибо, что предложила. Да, кстати, на презентации ты обещала некий сюрприз для покорителей ПВЕ -контента, хотелось бы узнать подробнее.
        - Это будет ещё более серьёзный спойлер, господин Рейнар, - загадочно улыбнулась эфирия. - Уверяю вас, что все подробности вы узнаете, когда достигните десятого уровня. Прошу лишь помнить, что, как и о прочих нововведениях, распространение информации о нём также запрещено лицензионным соглашением.
        - Ладно, придётся качаться и разбираться самому. Не впервой, - вздохнул Стах. Он хлопнул себя по коленкам, отгоняя мысли о неизбежности упорного кача.
        - Что ж, если я ответила на ваши вопросы, то можем приступать, - Даашари кивнула на кушетку.
        - Постой! У меня ещё вопрос, - подался вперёд Стах. - Ты и вправду программа или всё же живой оператор, что морочит мне голову? Ты настолько естественно реагируешь и так непринуждённо ведёшь беседу.
        - Опять вы хотите спойлеров, господин Рейнар, - осуждающе вздохнула эфирия. - Если скажу, что я программа, вы можете не поверить, а признаюсь, что живой оператор - разрушу магию момента. Такие дилеммы не по мне!
        - И всё же я впечатлён. НИПы прошлой версии не были настолько естественны в общении. У них, конечно, присутствовал неплохой диапазон реакций, но чтобы так непринуждённо… Хотя если подумать, что именно ты говорила…
        Даашари против ожидания не ответила искромётной шуткой, а чуть потупив взор крутила пальцем по столешнице, будто пойманная на шалости отличница.
        - Банальный сбор информации и анализ данных об игроке, - продолжил Стах. - Все наши анкеты, посты на форумах, трансляции в сети с беззаботной болтовнёй во время освоения. Вполне рабочая схема для создания психологического портрета и выбора линии беседы.
        - Не без этого, - не стала вдаваться в подробности Даашари.
        - Страшно подумать насколько далеко вы можете просчитать мои реакции и слова, - продолжил мысль Стах. - Личной информацией я ведь тоже делился. В разговорах, случайно оброненных фразах, при заполнении всяческих анкет и опросов. И придраться тут не придерёшься, всё-таки лицензионное соглашение у вас не дураки составляли. Вычислить, что ты один из любимых персонажей не сложно, тут я не оригинален, подобрать нефэнтезийный интерьер, тоже проще простого, раз перестал играть, значит хотел больше обратиться к реальности. То, что не перешёл к конкурентам, вы, думаю, тоже можете выяснить по своим каналам. А раз прочитал письмо и после этого сразу залогинился, значит заинтересовался именно новой технологией.
        - Ну вы и зануда, господин Рейнар, - заскучала эфирия.
        - И почему все красивые девушки на моём жизненном пути не устают повторять мне это снова и снова? - задумался Стах.
        - Возможно, это просто совпадение, - зарделась Даашари. - Что касается ваших догадок, то как представитель компании, я не вправе подтвердить их достоверность. Конечно, сбор данных идёт, не в таком циничном виде, как вы предполагаете.
        - Уверен, с их точки зрения всё очень этично.
        - В одном вы правы, господин Рейнар, ваши прошлые заслуги и поведение сыграли немаловажную роль в том, с кем и как вы проходите ознакомительный период. Иногда игроки бывают грубыми, агрессивными и…
        - Тупыми?
        - Альтернативно образованными. К каждому формируется индивидуальный подход. Или включаются механизмы по молчанию, в зависимости от количества набранного материала.
        - То есть будь я иным, тот же Рокахар мог бы приветствовать меня сразу и исполнить свой знаменитый прием ещё перед началом беседы?
        - Вряд ли так сразу, но во время разговора вы могли дойти и до такого. Мир Вирнарайн 2.0 готов предоставить игрокам свободу, но безграничной свободой обладают лишь простейшие существа, чем сложнее организм, тем больше ограничений на него накладывает его собственная природа и социум, в котором он существует.
        - Как-то это не слишком ориентировано на прибыль, - засомневался Стах. - Современный подход к играм - это облизывание игроков и потакания казуалам. Плати и радуйся. А вы вознамерились напоминать своим клиентам, что нужно держать ответ за свои действия и поступки, с таким подходом проект рискует не взлететь.
        - Господин Рассказов верит в людей ещё больше, чем я, - призналась эфирия. - Он считает, что аудитории не нужно, чтобы ей потакали во всём. Это расхолаживает людей, и они быстро теряют интерес, потому что, когда всё происходит по твоему велению, нет конфликта, а без конфликта нет развития. Ещё одна песочница по выкачиванию денег из подписчиков рискует затеряться в потоке конкурентов. Да, в краткосрочной перспективе это принесёт ощутимый буст продаж, но в долгосрочной - спад нивелирует все плюсы резкого старта.
        - Ну да, здоров, наверное, не боятся делать то, что считаете правильным и интересным. Риск пропасть в потоке велик, зато при успехе, куш намного больше.
        - Именно! Всё, что сейчас происходит - это не манипуляция, господин Рейнар, а демонстрация! Надеюсь, вы не оскорбитесь таким подходом.
        Стах хотел было отметить, что демонстрация всё равно остаётся манипуляцией, как и любое воздействие на собеседника, когда цель в чём-то его убедить или что-то продать. Но потом вспомнил, что его и так уже заклеймили занудой и не стал заострять на этом внимание.
        - Шутишь? Да теперь я точно хочу это всё попробовать! Если у вас такая удачная обработка по отрывочным и косвенным данным, то глубокое исследование должно дать ещё более поразительный результат!
        - Мы постараемся, господин Рейнар! Хотя, всё по-прежнему будет зависеть от вас.
        - Меньше слов, больше вопросов! - Стах бойко переместился на кушетку. Вытянул ноги, устраиваясь по удобнее.
        - Вот это настрой! - похвалила эфирия, - сразу видно решительного человека!
        - Я скоро засахарюсь от твоих комплиментов, - предупредил Стах. - Ты и так прекрасно меня заякорила, нажала на нужные точки, и я готов купить товар не глядя. Так что лишняя лесть - это оскорбление нашего с тобой интеллекта.
        - Но мудрость веков учит, что людей надо всегда много и сильно хвалить, чтобы они не теряли уверенности и присутствия духа.
        - Хвалить надо за дело, а не за всё подряд. За всё подряд - это уже слишком откровенная продажа или признание низкого интеллекта собеседника.
        - Сразу видно профессионала.
        - Вот сейчас за дело, спасибо! - Стах вспомнил, что в каком-то из давних опросов проговорился о своей работе; всё подсчитали, хитрецы!
        Даашари включила расслабляющую музыку, которая полилась мягкими волнами, отражаясь от стен и заполняя всё свободное пространство тихими звуками, сочетавшими в себе и медленное течение воды, и негромкие трели птиц, и шелест леса поздней весной.
        - Что ж, - сказала через какое время эфирия. - Мы начнём с небольшого опросника, ничего сложного или двусмысленного. Просто общие вопросы для начальной настройки. Затем перейдём к мыслеобразам или просто рисункам, в зависимости от хода теста. Напомню, что вы вольны отвечать, как вам угодно, господин Рейнар. Но чем искреннее и менее обдуманно это будет, тем лучше окажется конечный результат. Вопросы разработаны, исходя из вашей истории прохождения и взаимодействия с игрой, но их структура и количество - динамическая величина, а потому возможны повторы.
        - Будете ловить на лжи?
        - Скорее, наблюдать, меняются ли решения после запуска ассоциаций от других вопросов.
        - Рокахар объяснил бы проще.
        - Но стали бы вы его слушать?
        - Не факт. Ладно. Умолкаю. Очистить мысли, сомнения отбросить.
        - Именно, лучше Морфеуса не скажешь. Итак, коль скоро вы вспомнили о «Матрице», вопрос первый. Какую таблетку вы бы приняли из рук Лоуренса Фишберна в первой части трилогии?
        - Брать таблетки из рук не гигиенично, особенно в наше пандемийное время. Но если абстрагироваться от вопросов микробофобии …
        Глава 14
        Разработчики не обманули, тест и впрямь занял больше четырёх часов. Пролетели они, впрочем, почти незаметно. Так бывает при интересных беседах, а беседа с Даашари вышла крайне интересная. Поначалу он всё же не удержался и разбавлял течение опроса своими, без сомнения остроумными, комментариями.
        Потом немного успокоился, и дело пошло быстрее. Вообще, судя по ангельскому терпению эфирии, она всё же была программой. Вряд ли даже самый вышколенный оператор выдержал бы такую сессию без потери самообладания. А может, они там менялись раз в полчаса, чтобы каждый из сотрудников по связам с клиентами, получил полагающуюся часть опыта? Но думать так совсем не хотелось.
        Сначала он пытался анализировать вопросы, найти перекликающиеся смыслы, выявить крючки. Потом плюнул, закрыл глаза и попытался поддаться глубинам собственного подсознания. Подсознание молчало, так что оставалось надеяться, что прокатит и так.
        Затем пошли картинки. В них тоже не проглядывалась явная система. Темы были разные, фэнтэзи, фантастика, космическая фантастика, совершенно психоделические образы, которые не стыдно было показатьи старине Дали. Содержание изображений отличалось крайним разнообразием. От восхитительно элегантных до пошлых, от абстрактных до разобранных на простейшие квадраты и углы.
        Потом пошли обещанные мыслеобразы. Короткие сценки без явного сюжета, а порой и без внятного контекста. В некоторых удавалось делать выбор, в других приходилось просто скользить по склонам повествования. Некоторые были безмятежными, исполненными умиротворения и вызывающими чувство спокойствия. Иные - будто собранными на фабрике кошмаров, куда заранее прислали список с его личными фобиями.
        Эта часть оказалась самой впечатляющей и самой неприятной. Или даже некомфортной. Всё-таки слова и картинки - это слова и картинки, а когда что-то будоражащее транслируют тебе прямо в мозг - эффект совсем другой. А учитывая, что это происходит уже внутри виртуальности, то получалось такое двойное погружение, сон внутри сна. И сон не всегда приятный.
        Как бы то ни было это был интересный опыт. Просто чтобы понять это, надо было, похоже, написать докторскую по прикладной психологии. Это немного клевало по самолюбию, ведь Стах, как и любой более-менее успешно занимающийся холодными продажами, мнил себя большим экспертом в прикладной психологии.
        Да и как не мнить, если от того, как именно ты строишь разговор с незнакомым человеком, зависит сколько денег (своих или находящихся под его ответственностью) он отдаст.
        Хотя, возможно, эта была та последняя ступень в составлении полного образа Станислава Ломова, те кусочки мозаики, которые не смогли дать прочие источники информации: покупки, высказывания на форумах и чатах, поведение в игре. Так сказать, завершить портрет, проникнув непосредственно в голову объекту.
        За такие данные любая компания по продаже товаров народного потребления без колебаний заложит души всего старшего управленческого персонала, и среднего тоже. Как хорошо, что мудрое лицензионное соглашение защищает клиентов компании от передачи их данных третьим лицам, правда? Надо всё-таки будет прочитать повнимательнее. Просто ради общего развития.
        - Вот и всё, - сказала Даашари, когда последний мыслеобраз получил причитающийся ему ответ. В том образе Стах, подобно Арнольду Шварценеггеру из "Вспомнить всё" упорно полз к инородно выглядевшему столу, чтобы сунуть руку в трёхпалую кнопку и запустить машину по возрождению планеты. Хотя кнопка была трёхпалой, а не четырёхпалой, как в фильме. Так что, возможно, она служила для экстренного вызова бригады черепашек-ниндзя. - Как самочувствие?
        - Устал лежать, а так всё прекрасно!
        - Вы вольны двигаться в любом направлении, - разрешила эфирия.
        Стах поднялся с кушетки, прошёлся по комнате. Первым впечатлением оказалось полное одеревенение после почти неподвижного возлежания на кушетке. Впрочем, впечатление было обманчивым, виртуальное тело не устало. В конце концов, восьмичасовой лимит полного функционирования ещё не вышел. Дебафы от усталости начинали появляться на девятый час непрерывного погружения. Но порой сознание реагирует без учёта бафов и дебафов, слишком уж несовершенны люди.
        Даашари что-то увлечено заносила в ноутбук, сверяясь с записями в блокноте. Будто и впрямь вела заметки во время их разговора.
        - И что теперь? - спросил Стах.
        - Теперь всё зависит только от вас, - успокоила эфирия, оторвавшись от записей. - Система обработает данные в ближайшее время. После создания вашего основного персонажа, немедленно пойдёт генерация вашего личного приключения. Время подключения истории активируется после достижения десятого уровня, как только пройдёт подтверждение вашего персонажа.
        - Подтверждения персонажа?
        - Именно. У вас по-прежнему есть возможность создания нескольких персонажей на аккаунте. Но по условиям пользовательского соглашения только один из персонажей может участвовать в программе "Собственный путь" для того, чтобы эффект технологии работал успешно, и история подстраивалась под вас. Всё же происхождение, класс, раса и стартовые условия вашего аватара также влияют на сюжет. При достижении десятого уровня вы получите возможность подтвердить готовность к личному квесту. Если же примете решение о смене основного персонажа, то придётся пройти тест повторно. Создание основного или альтернативных персонажей без участия в личном квесте возможно. Но во время бета-теста больше трёх персонажей на аккаунт создать будет нельзя.
        - Какая потеря для альтоводов. И ботоводов.
        - На последних мы с радостью испытаем наши новые алгоритмы защиты и выявления вредоносных программ.
        - Надеюсь на их эффективность, - хмыкнул Стах.
        Ботоводы. Проклятые бойцы за главенство невидимой руки рынка на просторах виртуальных миров. Мастера автоматизации процесса, что могли запрограммировать персонажа выполнять одни и те же действия, например, по сбору драгоценных камней или травы, превратив рутину в заработок.
        С приходом виртуальности их труд заметно усложнился. Полное погружение не давало возможности как раньше, запилить несколько персонажей одновременно и отойти от компа по более важным делам. Без специальных программ, конечно же. Схема была простая, включаешь пять-десть процентов от полного погружения, что равноценно обычному ВР-шлему, когда картинка не так реалистична, да и от реальности почти не отрываешься, запускаешь соответствующий софт, само собой, запрещённый в любой приличной стране, и оставляешь персонажа творить фарм.
        Частичное погружение позволяет вылезать из виртшлема и опять же убегать по своим делам, обычно к другому компу с виртшлемом. Так что процесс усложнился, но не исчез совсем. Кстати, возвращаясь к спору между шлемовиками и капсульниками тут капсульники лидировали: в игровом коконе ботоводить было крайне сложно из-за более придирчивой системы безопасности. Так что презренные нарушители в девяносто девяти процентах случаев оказывались счастливыми обладателями шлемов.
        И всё же, несмотря на всю справедливую нелюбовь к ботоводам обычных игроков, они имели и положительное влияние на жизнь любого сервера. Хотя бы потому, что собранные в автоматическом режиме ресурсы стоили намного меньше, чем добытые кровью и потом обычных пользователей.
        Администрация любой игры тоже дышала к ботоводам неровно. С одной стороны, ребята всегда держали программистов компании в тонусе, заставляя совершенствовать системы защиты, а, во-вторых, широкие волны банов не только показывали, как эффективна работа отделов безопасности, но и заставляла забаненных оплачивать новые чистые аккаунты и игровое время. Ситуация, когда все в выигрыше.
        Кроме обычных пользователей, решивших немного "просто потестировать" запрещённый софт и попавших под общий бан-вейв.
        - Выходит, пора прощаться, - подвёл итог своим размышлениям Стах.
        Даашари оторвалась от экрана, мило улыбнулась, поднялась с кресла.
        - Было очень приятно поговорить с вами, господин Рейнар. Надеюсь, ваше приключение вас не разочарует. А, судя по вашим ответам, оно будет очень интересным. Жаль все отчёты будут обезличенными, и я не смогу точно узнать какой относится именно к вам.
        - А как же наши записи и прочее?
        - Они кодируются на защиту личности в момент отправки на главный сервер.
        - Я уверен, ты что-нибудь придумаешь. В крайнем случае, я сам могу тебе рассказать. Только для этого придётся пересоздавать персонажа и проходить ваш чудо-тест повторно.
        - Польщена вашей щедростью, господин Рейнар, но боюсь, что при следующем тестировании я могу не оказаться в списке доступных помощников, разнообразие контактов - это девиз данного этапа бета-теста.
        - Не представляю, кто справится лучше тебя. Если хочешь, могу заполнить какую-то специальную форму, что не желаю другого психиатра на моих сеансах.
        - Лучше не нужно, иначе на нас подаст в суд профсоюз психиатров, за то, что мы оказываем психологическую помощь без лицензии.
        - Со всех сторон засада!
        - Не отчаивайтесь, господин Рейнар, - эфирия поправила очки, - Просто делайте то, что задумали, и пусть вам сопутствует удача в том, что вы планируете найти в нашей игре. Мы будем счастливы, если это вам удастся.
        На миг Стаху показалось, что она в курсе всех его планов и сомнений. Неужели тест настолько глубоко влез ему в голову? Да нет, ерунда какая-то, просто это стандартный рекламный текст, подобранный профи так, чтобы бить в неокрепшие умы профессиональных эскапистов.
        - Спасибо, Даашари, - сказал он. - Я постараюсь.
        - А если всё же удастся пересечься, я всегда могу угостить вас в награду за интересную историю из первых рук. Что-нибудь трайтамское, чай например.
        - Ну уж нет, хватит с меня трайтамского. Только лучшее вино из лучших запасов лесного царя!
        - Договорились. Но только, если история и впрямь будет интересной!
        Отсмеявшись, он уточнил.
        - А как, собственно, мне отсюда…
        - Через дверь, - подсказала эфирия. - Через окно более узкий канал, так что через дверь будет удобнее.
        - Согласен. Что ж…
        Он шагнул к двери, коснулся ручки, но вдруг остановился. Хлопнул себя по лбу.
        - Главное-то я спросить позабыл!
        - Уверена, это будет что-то оригинальное… - начала подбадривать эфирия, но он уже выпалил:
        - Шутки в сторону, Даашари! Можно ли в игре будет грабить корованы?
        - … или нет, - закончила она.
        Глава 15
        Соблазн сразу перейти в меню создания персонажа был велик, но Стах решил проявить немного воли.
        Вышел из игры, и первым дело уделил положенное время упражнениям. За праздники, чего греха таить, занятия он подзабросил, справедливо решив, что на то они и праздники, чтобы предаваться исключительно праздности. Да и фитнесс-центр до середины января оставался закрытым, так что всё сошлось.
        Мышцы отзывались неохотн, но основные комплексы он завершил, больше на упрямстве.
        Затем душ; в зеркале нашлась чья-то хмурая и помятая физиономия. Физиономия был небрита и смотрелась довольно подозрительно, впрочем, в праздники только с таким лицом и возможно затеряться в толпе. Так что лучше отнести это к социальной мимикрии, чем к проявлению собственной несдержанности.
        Сбрив щетину и визуально помолодев лет на семь, он вновь вспомнил, что давно планировал отпустить бороду. Не вычурную хипстерскую, а нечто среднее между диким лесорубом и викингом средней руки. Ещё бы понимать, где тут найти нужный баланс... Так что пока приходилось щеголять выбритыми щеками.
        Перекусив, Стах заставил себя заняться уборкой. Хоть за последние месяцы в квартире и установилась убедительная победа над хаосом прошедших лет, за неделю возлияний беспорядок начал медленно скапливать силы на слабо укреплённых участках.
        После он запустил на смартфоне органайзер и начал высчитывать график будущих виртуальных приключений. Раскадровка заходов, так сказать. Зная себя, он прекрасно понимал, что без чётких правил не сможет себе отказать и увлечётся настолько, что с игровых сессий слетит любая резьба.
        Да, возможно, Рассказов сделал настолько плохую игру, что он сбежит оттуда через пять минут, а значит это пуста трата времени. Но, будем реалистами, товарищ Стах, крючки уже готовы впиться в вас и тащить к новым приключениям, так что лучше определить свои приоритеты на берегу.
        Сегодня, пожалуй, ещё хватит времени на создание персонажа, а завтра в последний день праздников, - на первое знакомство с игрой. Затем два рабочих дня и выходные. Месяц январь откровенно тухлый по всем показателям, так что крутиться придётся в два раза сильнее, дабы выполнять новые нормы.
        А если вспомнить, что путь к повышению обнулился, то напрячься придётся ещё сильнее. Или можно пропустить январь и начать серьёзное наступление на Спирина с февраля. Хотя это означает ещё больше послаблений самому себе. Нет, остановимся пока на том, что будем делать всё, что в наших силах, без скидок.
        Итак, опередим график на месяц и будем его придерживаться. Для начала три дня в неделю, если результаты не будут сильно страдать, повысим до четырёх. Две сессии в будни, одну в выходной… как же удобно, когда холостой. Так, стоп, отставить поэзию, тут вообще-то серьёзные дела решаются!
        Сессии по пять-шесть часов, как и планировал, в выходной можно сделать два подхода по четыре-пять. В зависимости от того, как пойдёт дело. Пока освоишься, пока привыкнешь, как раз первые десять уровней и пройдут, а там и обещанное самопознание. Что за холодок по спине? Опасаемся, что выверты подсознательных желаний будут неприятными?
        Да, такое возможно - перспектива, что окажешься намного более неприятным типом, чем себя мнишь, совсем не прельщает. И даже рефанд не оформить будет, игра-то и так бесплатная.
        С другой стороны, а вдруг получится? Сможешь узнать о себе что-то новое, расставить какие-то мысли по местам, очень полезно. Раз не сумел сделать это до тридцати трёх лет. Впрочем, восточные мудрецы говорят, что человек познаёт себя всю жизнь, а кому в наше время можно доверять, как не восточным мудрецам? Разве что британским учёным.
        Да и просто любопытно, во что трансформируются все эти выборы и мыслеобразы по итогу. Насколько современная психология могёт в виртуальность? Особенно, когда каждый второй мнит себя экспертом по пониманию ближних. И сам Стах, в виду профдеформации, не исключение.
        Любопытство сгубило кошку, а геймера привело к скрытому заданию.
        Итак, план составлен и одобрен единогласно.
        Потом он разделся и полностью просканировал себя виртшлемом. Уже лучше, но работать ещё было над чем. Долго и упорно.
        Что ж, его сила воли несомненно повысилась на плюс один, раз он так долго продержался, так что пора приступать.
        Во второй раз погружение прошло быстрее, система без проблем подгрузила новые данные. Аккаунт развернул предупреждающее окошко, что версия всё ещё в стадии бета-тестирования, и, хотя весь контент, что будет доступен на релизе, уже есть в игре, некомфортные ситуации могут случаться, и к ним храбрый первооткрыватель должен быть непременно готов.
        Подтверждение.
        Потом вспыхнуло второе окошко.
        Приветствуем в меню создании персонажа! Пожалуйста, обратите внимание, что на время бета-теста создание персонажей ограничено тремя. Так как вы являетесь участником тестовой программы "Собственный путь", ваш первый персонаж по умолчанию будет определён как основной, и результаты ваших опросов будут обрабатываться именно под него. В случае возникновения проблем или желания поменять персонажа, вам придётся пройти тестирование заново, а все предыдущие варианты будут стёрты. Подтверждение/отказ.
        Стах подтвердил готовность и шагнул во тьму.
        Тьма окружала его совсем недолго. Белый туман медленно, но верно заполнял непроглядную черноту вокруг. Он взглянул на свои руки, они ожидаемо были прозрачными и без каких-то отличительных признаков. На время создания персонажа он оставался бесплотным духом, бестелесной болванкой, на которую можно нанести любую роспись.
        Окошко выбора пола услужливо появилось перед глазами. Когда выходило первое дополнение здесь красовалось только два пола, но теперь, в прекрасном мире победившего твиттера, справа и слева бежали крохотные иконки всевозможных гендеров.
        При наведении на любой из них, вспыхивала предупреждающая надпись о том, что игрок волен выбирать, что душе угодно, но нужно принять во внимание, что в большинстве обществ разумных рас Вирнарайна процветают устаревшие понятия и традиции в этом вопросе. Экзотичные гендеры рисковали получить дебафы к торговле, дипломатии и прокачке репутации, которые компенсировались баффами в тайных знаниях, убеждении и искусстве демагогии.
        Прикинув, какие выкрутасы будут вытворять с этим меню жаждущие скандала и лулзов стримеры, Стах не сдержал улыбки, жаль без явного рта это вышло не очень. А уж на что только не пойдут игроки из команд, претендующих на прогресс? Если навык демагогии будет давать прирост в полпроцента к ДПС или ХПС, любой самый суровый орк из гильдии топ-100 станет полицикличным квиром.
        При наведении на женский значок появилось предупреждение, что в игре с полным погружением и выборе реализма от семидесяти процентов и выше, есть опасность получить травмирующий опыт, ввиду различия психофизических особенностей противоположного пола.
        Никаких преимуществ, как и недостатков не предполагалось. Женский персонаж также мог постигать глубины магии, носить самую тяжёлую броню и призывать гончих бездны, как и мужской. Всё зависело от личных навыков, скорости реакции и опыта. Выбрав скучный мужской пол, он провалился в меню выбора расы.
        Возраст болванок начинался от восемнадцати и до бесконечности. Игра позиционировалась как взрослая, поскольку многие аспекты приключений носили недетский характер. Конечно, упустить подростковую аудиторию не мог позволить себе даже упёртый Рассказов, и потому в игру допускались игроки с шестнадцати, а иногда даже с четырнадцати лет. В зависимости от того, насколько в их стране соответствующее лобби продавливало возраст согласия. Но для них всё эротическое и кровавое было жёстко и беспощадно вырезано. Спасали только незаконные моды и программы. Любопытство перевешивало боязнь получить перманентный бан.
        Даже выпивка продавалась лишь игрокам с подтверждённым возрастом двадцать один и выше. Американские комитеты по этике были неумолимы.
        Естественно, никто не мог заставить игрока открывать личные данные по возрасту, но тогда бездушная система навешивала на свободную личность статус подростка и лишала всех доступных взрослым рабам системы радостей.
        Кстати, о реальном виртуальном поле. Страшно вспомнить, сколько копий было сломано на этом вопросе. Ведь какими бы проработанными не были НПС и какими бы сложными линейками квестов не одаривали игроков, презренных мешков с мясом всё равно тянуло к подобным. И тут из небытия вновь возникал извечный вопрос: тян ли та прекрасная эльфийка, что ответила мне взаимностью или кун презренный, моей слабостью бездушно воспользовавшийся?
        Сервера Реддита горели в неравной полемической борьбе. Ибо с одной стороны, были правозащитные организации, борцы за права на самоопределение меньшинств и любители сюрпризов, а с другой желающие сохранить свою нежную психику от подобных травм и старые добрые махровые натуралы - пока ещё основная платёжная база любых эскапистских проектов.
        Доступные игрокам расы входили в кластеры, делясь по ареалам обитания и, соответственно, по месту начала игры. В первый входили условно светлые расы: люди, дворфы, халфлинги и эльфы. В свою очередь они делились на подрасы - люди разных цветов кожи, дворфы из разных кланов, халфлинги-затворники и халфлинги-космополиты и, конечно же, эльфы разных видов - светлые (высокие), лесные и тёмные. Не обошли вниманием и полуэльфов, так как по лору общих детей могли иметь только люди и эльфы.
        Последователи Гимли, одно время, бурно возмущались, что крепкие подземные карлы не могут смешиваться с презренными верзилами, но широкой поддержки в комьюнити эта тема не получила. Впрочем, препон горячим сердцам никто не чинил, кроме злых языков окружающих.
        Второй кластер включал условно тёмные расы: люди тёмного закона, орки, полудемоны, зверолюди и, опять же тёмные эльфы. Среди них также выделялись свои подвиды и свои полукровки.
        В третий входили условно нейтральные расы, происходящие от духов стихий. Полудриады, полунаяды, полунимфы, полусатиры и лесные эльфы.
        Каждой стороне доступны свои классы, например, те же паладины никак не могли нести свет в тёмных землях, а рыцари смерти биться за всё плохое против всего хорошего в светлых. Для полного прохождения сюжета игроки должны открыть противоположные фракции и пройти там специальные квесты.
        Выбор расы в первую очередь влиял на местность, где начиналась игра. Условно светлые расы начинали в лесистой местности Андраматайна, распределяясь в различных уголках этого обширного региона. Условно тёмные облюбовали себе холмистые равнины Драйндерна. Зверолюди и полудухи застолбили земли Каиранн.
        Краткие подсказки напоминали, что по лору новой игры все регионы старого мира были разделены между собой барьерами, которые предлагалось разрушить самим игрокам. Выполнить ряд условий во всех сферах игры - крафте, ПВП, локальных заданиях и прокачке начальной репутации с фракциями, и самое главное - прохождении соответствующих рейдов на высшем уровне сложности. Герои нового мира должны были буквально своими руками сшить свой сервер воедино, дабы сделать его доступным для исследования и изучения полностью.
        Тогда мир пойдёт дальше, и они смогут открыть последний регион для возрождения погибших богов.
        Вопрос дальнейшего взаимодействия фракций оставался открытым. Как в любом цивилизованном мире у каждого народа были счёты не то что с соседями за границей, но и с ближайшими условными союзниками. А значит, мирного неба в игре точно ждать не приходилось.
        Стах пробежал все доступные варианты. На первый взгляд, ничего нового, все те же расы, знакомые расовые абилки и бонусы, и конечно же дебаффы. Чем сильнее была раса, тем труднее ей приходилось на этапе прокачки. Зато в эндгейме светил не слабый шанс разжиться особыми способностями, вгонявшими в депрессию остальных.
        Хотя, как известно, короли не правят вечно, и с каждым дополнением, патчем или даже баг-фиксом любой гордый нагибатор мог резко откатиться в конец пищевой цепочки под радостные вопли вчерашних лузеров.
        С трудом оторвался от невероятных бонусов " ярости ада" полудемонов, слегка поностальгировал над "немеркнущий взором" полуэльфов, которым в своё время набил немало достойных результатов в пятом дополнении и вернулся в начало очереди. По плану, так по плану.
        Человек. Костяк и основа любого фэнтези. Люди многочисленны, близки и понятны. Самые средние во всём и самые успешные во многом. Выбор по умолчанию и самый очевидный вариант для игры с полным погружением. Хотя бы потому, что лучше прочих отбалансирован, ведь создатели могли опираться не только на сделанную нейросетью модель, но и на реальность.
        Сделать правдоподобного человека куда проще, чем зверолюда с метровым хвостом, рогами и обратным сгибом колена.
        Была у людей ещё одна фишка, которой они превосходили любые расы. Эффект попадания в сказочный мир, полный опасностей, приключений и побед острее всего ощущался, когда ты проживал это всё как человек, а не как тысячелетний эльф или двухсотлетний дворф.
        К тому же основная цель Стаха просто требовала остановить выбор на человеке. Так будет намного проще не отрываться от реальности в игре. Быть собой, а не отыгрывать кого-то другого.
        Выборов места появления не предлагалось, люди начинали в местности у города Андгора. Прочие расы имели собственные территории появления. Но люди, как самые многочисленные и обладающие наибольшим числом земель, позволяли некоторым условным союзникам создавать героев на своих локациях. Например, дворфам Последнего Молота или халфлингам Озёрного края, в народе прозванные космополитам, за крайне близкую дружбу с остальными светлыми расами.
        Подобные послабления позволяли заранее собранным группам начинать игру вместе, а не добираться друг к другу, теряя долгие часы впустую.
        Разработчики не обманули и тут. Редактор персонажа, по сравнению с прошлым, улучшился раза в четыре. Хотя, казалось бы, совершенство было достигнуто уже в третьем дополнении оригинальной игры, а вот поди ж ты. Все цвета и оттенки кожи, любой рост, вес и телосложение. Настраиваемые черты лица, волосы, глаза, уши и даже родинки.
        И конечно же главные особенности мужских персонажей, от реалистичности, работоспособности и проработанности которых на самом деле и зависел градус народной любви - гениталии. Осознавая всю степень ответственности, создатели игры потратили немало сил на проработку этого краеугольного камня игрового процесса. И даже взяли престижную награду за подобную доскональность.
        Понимая, что среднестатистического игрока в настройке именно этой особенности нужно сдерживать, дабы трёхногие мутанты не заполонили новый прекрасный мир, создатели игры поставили верхнюю планку, до которой можно было растягивать орудие будущих непотребств.
        Несложно догадаться каким именно размером щеголяли большинство игроков, согласно публикуемой каждый квартал статистике.
        Соблазн поддаться большинству здесь не уступал привлекательности бонусов старых рас, но опыт и здравый смысл предостерегали.
        Отмахнувшись от десятков настроек и готовых шаблонов, Стах подгрузил отсканированный вариант собственного тела. Тело всё ещё не особо впечатляло.
        В принципе, лишний вес не влиял ни на какие характеристик, кроме внешних, и порой шарообразные персонажи ради прикола делались под такие требующие ловкости и утончённости классы, как разбойник или убийца. Были, конечно, и идейные бодипозтивщики(цы), но в понимающем отечественном комьюнити их нередко травили.
        Подумав, он убрал ещё килограмм десять, укрепил мышцы, довёл тело до состояния, к которому шёл последние месяцы - крепкий мужчина ранне-средних лет. От кубиков пресса решил отказаться. Достигнуть их на тренировках в спортзале он не надеялся уже лет эдак десять, как и бугристых мышц - не та конституция и генетика. А к получившемуся результату можно было стремиться, он был достижим и реален. При жёстком режиме и тренировках, конечно же.
        Что касается лучшего друга, то тут было принято соломоново решение. Абсурдный размер, что даже у НПС-куртизанок часто вызывал издевательскую усмешку, был отвергнут в пользу более практичного решения. Сантиметров было добавлено ровно столько, сколько не хватало для полной уверенности.
        Поразмыслив ещё немного, Стах вернул начальные настройки. Привести себя в форму можно, а вот нарастить лишние сантиметры без калечащей хирургии, нет. В будущих амурных приключениях будем рассчитывать на то, что есть. Как Суворов учил, не числом, а умением!
        Когда с телом было покончено, встал вопрос голоса персонажа.
        Ещё одна отсылка к половым войнам, что в своё время бушевали во всех уголках игровых сообществ всех, без исключения, крупных ВРММО.
        В конце концов, американская часть компании настояла на своём, и правило: - реальный пол равен виртуальному - отменили как атавизм. Но оставалась проблема коммуникаций и тут, конечно, противники такой половой свободы могли рассчитывать на подсказку. Во-первых, по дефолту у персонажа ставился голос пользователя и многие, кто не собирался экспериментировать с половыми признаками, просто оставляли голоса по умолчанию. Порой разбавляли обыденность дополнительными эффектами, например, гулкие фразы рыцарей смерти или рокотание орочьих воинов.
        Для тех, кто хотел заморочиться или не имел возможности говорить в реальности,
        существовала готовая библиотека голосов. Как известно, каждый голос уникален и генерировать миллионы таких уникальных голосов никто бы не стал. А потому выбирать приходилось из нескольких десятков вариантов. Естественно, в рекламных целях компания лицензировала голоса как звёзд первой величины, так и знаменитых актёров озвучки, но, учитывая, что почти каждый из них предпочитал постоянные отчисления единоразовым выплатам, обращались к ним не слишком часто.
        С этим, кстати, было связано немало забавных историй в каждом языковом комьюнити. Например, в русскоязычном одно время большую популярность обрёл голос Владимира Антоника. И если вам довелось первый раз услышать его озвучку в «Братстве кольца», то вы рисковали нарваться на солидное количество Боромиров во всех уголках Вирнарайна. Ни секунды не ощущая, что ваше кольцо всевластья в безопасности.
        Таким образом, игроки, что не брезговали просмотрами фильмов и сериалов в русском дубляже, частенько с ходу определяли любителей поэкспериментировать. Также вычислялись и иностранцы, поскольку система автоматически переводила их слова, подставляя лицензированный голос из библиотеки.
        На заре своей игровой карьеры Стах, как и положено юному максималисту, возмущался такой коварностью разработчиков, позволявших несознательным гражданам обманывать надежды и мечты граждан сознательных. Повзрослев, он нашёл для себя светлую сторону - люди не те, кем кажутся, пока их не узнаешь поближе. За статной фигуркой эльфийки может скрываться коварный мужлан, а может и кто похуже, например, спамер. Могучий варвар может оказаться субтильной школьницей, а гордый бессребреник - проворовавшимся чиновником. Полезное понимание в реальной жизни, помогает избежать множества ошибок, хотя при частом употреблении угрожает превратить в параноика.
        Судить нужно со спокойствием и не торопиться делать выводы. Такую философию Стах вывел для себя и старался её придерживаться. Все мы в итоге приходим к своим убеждениям с одной целью - упорядочить творящееся вокруг безумие.
        Конечно, все эти проблемы касались больше случайных встреч и связей. В кланах, особенно тех, кто занимался серьёзным или околосерьёзным прогрессом, такие фортели происходили редко. Хорошим тоном считалось не скрывать от соклановцев подобные вопросы, а уж офицеры и постоянные рейдеры обычно предоставляли скрины и видео содержимого аккаунтов, дабы избежать шпионов из других кланов или просто троллей.
        Да, возможность создавать более одного персонажа Рассказов в своё время добавил, но аккаунт на человека регистрировался один. Политика компании. Конечно, можно было объединять его с родственниками и коллегами, дабы упростить им жизнь и получение некоторых достижений, но и ответственность за возможные нарушения делить приходилось тоже. Ботоводы были крайне недовольны, и цены их демпинговались не сильно по сравнению с официальным магазином.
        Само собой, собственный голос Стах не стал подвергать обработке или изменению. Не то чтобы он ему нравился, мало кто из людей любит звук собственного голоса, но и открещиваться от него смысла он не видел.
        После подтверждения выбора будущее тело укрылось бесформенной хламидой и отошло в туман, уступив место новому разделу. Выбор класса.
        Тут Стаха ждал очередной сюрприз.
        - Мир пал под натиском Века Пустоты и раскололся на части, - послышался всё тот же голос. Странно, что его не узнать, обычно он влёт определял знаковых персонажей, а на такое ответственное место точно отрядили кого-то знакового. Надо будет покопаться в игровой вики. - Старые боги погибли, как сгинули и прославлявшие их империи. Многое оказалось забыто, даже герои старых времён. Вы, потомок Рейнара Разящего, Рейнара из Раздолья, великого мастера-стрелка древности. Принимаете ли вы его путь в своих будущих странствиях?
        Поясняющее окошко не заставило себя долго ждать.
        Приветствуем в меню выбора класса. Как наш давний игрок, прошедший испытания всех дополнений мира Вирнарайна вы получаете звание Основателя. Помимо бонусов, которые будут указаны позднее, вы можете выбрать класс, идентичный классу вашего основного персонажа. Это добавит особые навыки в дальнейшем развитии вашего героя и откроет в будущем контенте некоторые особенности, не доступные новым игрокам. Готовы ли вы продолжить линию класса Рейнара в новом мире?
        С козырей зашли. Мейн, главный персонаж, на которого потрачена уйма сил, которым сделано не мало редких достижений, которым, чего уже скрывать, наиграно тысячи часов. А уж сколько ярких моментов им пережито, и не сосчитать.
        Рука Стаха нависла над кнопкой "подтвердить" и провисела там довольно долго. Соблазн оказался слишком велик. Плюшки, бонусы, знакомый до мельчайших подробностей класс. Конечно, новый движок и новые механики могут по-первости заставить попотеть, но что-то кардинально революционного в стрелке сделать вряд ли удосужились.
        Такой выбор противоречил всему плану. Рейндж-дд, каким бы хорошим он не был, оставался дд, а значит в подземельях для малых групп - пике контента одиночек, всегда стоял на третьем месте по принятию решений о стратегии и тактике. Сразу после танка и хила.
        Хорошая попытка, Рассказов, вздохнул Стах, и нажал "выбрать другой класс". Система не стала спорить и покорно развернула варианты.
        Человеку или, для простоты, хуману, как обычно было доступно наибольшее число классов. Приходилось обходиться разве что без сокрушителей демонов, друидов и шаманов.
        На роль танков годились воины, паладины, рыцари смерти, и сокрушители, но по понятным причинам, последние отпадали.
        Прежде, чем заняться выбором, Стах отмотал меню до рейнджера и пробежался по основным изменениям. Как и обещал Миямото, ветви талантов вновь стали раскидистыми и вариативными. Все три доступные специализации перестали быть тремя разными окнами, привязанными строго к выбранному пути. Теперь прокачивая, например, владыку зверей, можно было докидывать очки в одинокого стрелка, или прихватывать что-то из ориентированной на ПВП ветки охотника.
        Конечно, для достижения престиж-класса в основной ветке нужно было разместить большинство способностей, но на сотом уровне, который на данный момент являлся максимальным, должно было остаться не менее двадцати свободных очков.
        А учитывая обещания разработчиков, что редкие квесты будут приносить экстра-очки талантов, общее число свободных навыков могло со временем неплохо возрасти.
        Такое разнообразие давало возможность поиграться с билдами. Хотя оставалось выяснить, как это коррелируется с доступами к престиж-классу, достаточно ли вложить в основную ветку семьдесят очков, чтобы открыть нужный путь навсегда, а потом сбросить и подбирать усиления, сохраняя открытое или нет.
        На этот простой вопрос разработчики загадочно отмалчивались. Или держали интригу, или ещё не просчитали все варианты, веря, что до восьмидесятого в бета-тесте всё равно никто не сумеет докачаться.
        Хотя они ведь обещали ещё и конструктор заклинаний и способностей, так что как это всё будет работать в динамике, пока точно загадывать рано.
        Перелопатили способности они тоже знатно. Поменяли некоторые выстрелы местами и даже ветками талантов, ввели пару незнакомых названий, да и разжиться новыми ультами или хотя бы ультимативными усилениями абилок вряд ли получиться скоро.
        Впрочем, простор для выбора есть, а так как игра запущена всего лишь неделю назад, да ещё и с мораторием на распространение информации, толковые работающие билды придётся выдумывать самому и самому же пробовать. Особенно, раз планируешь играть без клана, гордым одиночкой или лидером малых групп.
        Что ж вернёмся к нашим ближникам.
        Рыцаря смерти отметаем сразу. Вся эта некроэстетика Стаху не нравилась никогда. Все эти верные призываемые зомби и прочие поганища, чья мерзопакостность, сила и число растёт вместе с уровнем… Нет, осуждать такой выбор он не осуждал, всё же в игре каждый сходит с ума, как ему больше нравится. Но в игре с полным погружением всё это было уж очень реалистично.
        Да, в танковой ветке рыцарь смерти редко рассчитывал на призываемых слуг, это больше касалось наносящих урон специализаций. Но кровавые заклинания, наложение болезней со всеми этими струпьями да могильными червями не вдохновляли совершенно.
        К тому же мобильностью рыцари смерти никогда не отличались, да и танковать с одним двуручным оружием Стах считал моветоном.
        К тому же рыцари смерти начинали в тёмных землях, а туда Стах пока не хотел отправляться. Беззаботная зелень лесов Андраматайна притягивала его больше.
        Смешнее на роли танков смотрелись лишь сокрушители демонов, которые не то что щиты не использовали, но и вместо доспехов предпочитали татуировки разной степени витиеватости. Зато с мобильностью у них было всё в полном порядке.
        Может, паладин? Один из старейших классов в любой игровой системе. Большой выбор запретов и обетов по поступкам и клятвам, что точно не сделает игровой процесс простым. Всё-таки рыцари света ограничены во множестве вещей, которые обычные, не связанные честью юзеры, могу тебе позволить. Не обирать убитого врага, если тот не напал первым, например, не лгать официальным властям и прочее.
        За божественную силу, возможность лечить и даже получать временную неуязвимость в виде знаменитого "бабла" надо жертвовать многими свободами. Есть варианты с прокачкой тёмного паладина, но радость от мародёрства, возможности творить любую дичь наравне с отдельными слабо окупаются. Учитывая, что покровительство света отходит на второй план, а тёмные силы намного больше любят играть и обманывать собственных адептов.
        И то, что боги пока не вернулись, вовсе не значит, что правила эти хоть как-то изменились. Если верить пояснительным подсказкам, конечно же.
        К тому же прокачка паладина одна из самых лёгких и нудных. Убить его на малых и средних уровнях обычным мобам трудно, сам он бьёт не больно и долго, а в танковой ветке ещё дольше. Так что вместо испытаний будет скучное спинномозговое затыкивание супостатов.
        И кто остаётся?
        Воин.
        Самый базовый из базовых классов любой РПГ.
        Пушечное мясо любой империи, опора любого полиса, опора любой страны, надежда каждого крестьянина и горожанина. Тот, кто «крушить и ломать, ибо ярость переполнять его и лишь благодаря ей, он может продолжать свой битва». И чем больше копится ярость, тем дольше длится бой, при правильном распределении ресурса грозящий перейти в вечный.
        Воин не знает, что такое недоступное холодное оружие, любая смертоносная железка ему по руке. У него нет исцеляющих заклинаний, лишь ярость хранит его, позволяя держаться на ногах дольше остальных, он стремителен и неукротим, несмотря на тяжесть доспеха. Он прост в управлении, как палка, но без досконального знания этой палки она скорее воткнётся тебе в глаз, чем поразит даже самого нубского нуба.
        И главное, начальная игра за воина - это боль и страдания, особенно без поддержки сильного клана. Чтобы раскрыться и блистать, воин обязан долго и упорно превозмогать обстоятельства, кривизну собственных рук и бестолковость рандомов. И даже сама механика его, на первый взгляд, играет против. Шутка ли, чтобы ярость, необходимая для использования всех мало-мальски полезных умений оставалась доступной, нужно наносить и получать урон, постоянно и скрупулёзно. Особенно танку.
        А раз Рассказов долго и упорно обещал суровый и опасный мир, эта классическая схема вряд ли будет иной. Боль, страдания, превозмогание.
        То, чего приличные рейнджи всячески пытаются избежать.
        Идеально для его плана.
        Ещё и качаться будем в танковой ветке, чтобы уж наверняка.
        "Воины Вирнарайна - доблестные защитники, неистовые бойцы, могучие победители своих врагов. Нет в мире доспеха, что они не могут примерить. Нет в мире оружия, которое они не могу изучить. Воины всегда в первых рядах любого сражения. Их ярость вошла в легенды как та мощь, от которой врагам не спастись. Воины могут сами выбирать себе богов и силы, которым хотят служить. Они могут брать клятвы и обеты, но не обязаны, если их выбор - свободный путь. Магия может иссякнуть, тьма может быть развеяна светом, а свет поглощён тьмой, адские бездны могут забрать все силы, что получают владыки хаоса. Но пока кровь бежит в жилах, воин будет сражаться. Несите вашу ярость и прославляйте ваше имя в веках!"
        Ну как тут передумать?
        Раз предлагают прославлять, этим и займёмся.
        Подтвердить выбор класса.
        Ожидайте, идёт генерация класса. Вы можете выбрать начальный вариант экипировки. Щит и меч / Двуручный меч / Двуручный топор.
        Щит и меч.
        Короткая полоска загрузки, и вот будущий герой уже задумчиво мнётся среди белого тумана. На герое начальный сет, довольно приличный для нуба, не стандартные портки да рубаха, но вряд ли что-то особенное, скорее, добавлено ради красоты, чем пользы. На то он и начальный сет.
        Желаете ли выбрать вашему персонажу социальный класс?
        Больше трёх десятков вариантов. Нет, тут понадобится сидеть и разбираться. О полезности социальных классов известно пока крайне мало, лучше повременить, посмотреть, как это работает в игре, а уж потом делать выбор, тем более, что до двадцать пятого уровня его можно выбрать в любой момент. И так будет даже выгодней, ведь все набранные на основном классе очки опыта будут добавлены второстепенному вплоть до двадцать пятого уровня.
        Вернуться к этому вопросу позже?
        Да.
        Над головой персонажа требовательно мигала пустая плашка, которую следовало заполнить именем. По умолчанию, само собой, предлагалось Рейнар из Раздолья. Сохранилось ли в новом мире то Раздолье, удастся ли вернуться в милую сердцу локацию, и не стала ли она чем-то опасным и неприятным?
        Соблазнительно взять свой старый ник. Но раз уж хватило сил отказаться от мейна, то привычное имя отринуть будет не в пример проще. Перебрав с десяток вариантов он понял, что первую часть имени оставит без изменений, уж очень удобное сокращение получается, особенно когда выкрикиваешь его в экстренных ситуациях.
        К тому же в оригинальных "Охотниках за привидениями" лучшим персонажем всегда оставался Рей, он же Реймонд Стентс, в исполнении непревзойдённого Дэна Эйкройда.
        Вторая часть ника нашлась сама собой. Гримм. Почему так? Потому, что ты тот ещё сказочник, товарищ Стах!
        Рейгрим из Раздолья. Без второй «м».
        Скрыть добавление "из Раздолья" до лучших времён. Ну теперь-то конспирация высшей пробы. Никто из бывших соклановцев, если даже и окажется случайно на том же сервере, ни за что не признает в нём рейнджера Рейнара. Ещё бы объяснить себе, зачем так делать, но ладно, оставим самоанализ до лучших времён.
        Что ж, выбор сделан, данные подгружены. Пора следовать плану и нажать кнопку выход. Кнопка нажалась без проблем. Неужели это признак, что у него появилось немного силы воли? Время покажет.
        А теперь можно запустить последнюю серию последнего сезона "Во все тяжкие" и на боковую. Завтра ждёт первая сессия, посмотрим, насколько там всё инновационно и проработано.
        Глава 16
        Утреннее солнце ласково грело левую щёку.
        Рейгрим открыл глаза. Он стоял по колено в мягкой траве, у самого обрыва. Тихая полянка, окружённая валунами, резко обрывалась пятиметровой, почти отвесной скалой. Внизу мирно блестели воды небольшой речушки. Он обернулся, между валунов виднелся узкий проход. Огляделся, других явных путей не видно, а прыгать в неспешно бегущие воды вряд ли будет хорошей идеей.
        Он оглядел себя. Стартовый набор Основателя не отличался убогостью присущей стандартной экипировке, но и особенной изысканностью похвастаться не мог.
        Приличного вида штаны, добротные сапоги, кожаный доспех, наручи. Из оружия широкий одноручной меч и простой круглый щит. Не просто оборванец, а оборванец, что заранее заглянул к начальному торговцу. Броня была… а где характеристики? Ах да, полное погружение по умолчанию. Чтобы увидеть параметры экипировки, собственные статы или древо талантов, надо прикладывать определённые усилия.
        Имеем доступных слотов под экипировку: голова, корпус, пояс, штаны, по два места под перчатки и сапоги, исподнее, два слота под оружие, третий под щит/двуручное оружие/лук. Шесть слотов под кольца - по три на каждой руке, слот под цепочку на шее. Спасибо хоть не заставляют обязательном порядке уши прокалывать под что-нибудь эпическое, можно обойтись клипсами.
        Он вызвал описание экипировки. Белое, конечно же. Уровни качества предметов остались привычными, иконки в правом верхнем углу указывали на качество через цветовую дифференциацию. Вещи делились на обычные - белые, хорошие - зелёные, качественные (редкие) - синие, эпические - фиолетовые и оранжевые/светло-золотые - легендарные. Обычно новички начинали в самых некачественных вариантах - серых, уровень «мусор-скорей-бы-поменять».
        У начальных торговцев можно было разжиться вещами белого грейда, но их качество редко соответствовало цене, особенно на ранних уровнях, когда у игрока и так туго с деньгами. Закупать такое считалось нубством, за начальные цепочки заданий всё равно выдавалась экипировка сходного уровня или даже выше классом, а лут с мобов мог побаловать зелёным, а при редкой удаче даже синим качеством. Эпические и легендарные вещи, само собой, оставались недосягаемой мечтой и добывались только из подземелий и рейдов на высокой и легендарной сложностях, или через муторные крафтовые цепочки. В большинстве случаев.
        Ещё существовали экстраредкие предметы, которые ценились выше всего - вещи с масштабируемыми характеристиками. Они начинались от синих и доходили до легендарных. Цены на внутреннем аукционе на них взлетали до астрономических высот, но и проценты выпадения стремились к около нулевым значениям.
        Впрочем, это всё дела не ближних дней, и не факт, что до таких предметов удастся доиграть. Сейчас на нём был сет воина-странника. Белое качество. Как ни странно, с плюсом к силе и выносливости в размере единички. Обычно плюс к статам шёл, начиная с зелёных вещей, но тут, похоже, сделали исключение.
        Рейгрим открыл описание кожаной брони.
        Тяжёлая куртка воина-странника + 1. Старый комплект вашего рода, что прошёл через тысячу лет и добрался до вас не в самом лучшем виде. Вы наследник прежних времён и в ваших руках это не просто старое снаряжение. Отблеск прежней славы ещё тлеет в нём. Характеристики: Бонус к силе + 1. Бонус к выносливости + 2. Прочность 100/100. Броня 25. Растёт с уровнем игрока, +1 сила за уровень, + 2 выносливость за уровень, вплоть до десятого.
        На первое время толк от такого комплекта точно будет, но стоит ли держаться за него слишком долго?
        Рост профильных характеристик на единицу за каждый уровень вплоть до десятого. Неплохо. Учитывая, как сильно апает малые уровни каждая единичка характеристик, прирост обещает быть значительным по сравнению с обычным новичком. Если сюда занесёт не только основателей, но и игроков без бонусов наследия, на малых уровнях может развернуться настоящий террор от малоумных нагибаторов. Конечно, после десятого уровня всё резко выровняется, но всё же такой дисбаланс с самого начала - как-то не спортивно. Разве что на этом сервере только одни опытные задроты Вирнарайн 1.0, и тогда это просто ещё один бонус для ветеранов.
        Ладно, о судьбах будущих нубов будем переживать по мере их появления.
        Наручи, сапоги и штаны тоже относились к сету и тоже имели статус +1, и даже обещали расти в характеристиках до 10-го уровня, но роста силы и выносливости за уровень не обещали. Жаль, конечно, но оно и понятно, уж слишком халявное было бы начало.
        Что с характеристиками? Тут без экзотики.
        Рейгрим, человек, воин.
        Здоровье 100 единиц.
        Выносливость 140 единиц.
        Ярость 100 единиц (сейчас не заполнена).
        Первый уровень. Статы соответствующие Сила 1 (+1), Ловкость 1, Выносливость 5 (+2), Интеллект 1, Мудрость 1.
        Великолепная пятёрка стандартных характеристик. Тут всё понятно. Сила - это физические атаки классов ближнего боя, урон, переносимый вес, рукопашный бой и мышечное противостояние. Воины, паладины, рыцари смерти, сокрушители демонов, друиды в рукопашных ветках, отчасти - монахи.
        Ловкость - это скорость атак, бонус к меткости, шанс уклонения от прямого урона, шанс нанести критический урон в ближнем и дальнем бою физическими атаками. Роги, рейнджеры, друиды в ветке котоообразных саблезубов, отчасти - монахи.
        Выносливость - это самая важная и самая подлая характеристика. Отвечает за то, сколько времени персонаж сможет эффективно проворачивать такие приятные глазу и телу действия, как простые атаки, защита, бег. Все виды активности, по большому счёту.
        Разбита на три уровня - нормальный, когда ты полон сил и действуешь, согласно собственным характеристикам, истощённый - всё ещё можешь трепыхаться, но с пятидесятипроцентным штрафом, и полное истощение - когда, как и положено оставшемуся без сил, падаешь на землю беспомощным кульком. Есть ещё четвёртый уровень, или скорее нулевой - усиление от экипировки и благотворных заклинаний, но он активизируется только при их наличии, как сейчас, с бонусом от старых доспехов странника.
        Выносливость, по большому счёту, нужна всем, но классы, настроенные на физический урон, по понятным причинам зависят от неё гораздо больше, чем кастеры и целители.
        Интеллект - краеугольный камень в фундаменте всех, кто ворожит и волшебствует, а также колдует, лечит, проклинает, оживляет и просто накликивает стихии. Маги, колдуны, жрецы, друиды и шаманы, что в атакующих, что в исцеляющих ветках, без него не могут никак, всё же это и мана, и сила заклинаний. И возможность поглумиться над «физиками», у которых именно интеллект всегда на последних местах.
        Мудрость - - неоднозначный параметр. Пригодилась бы каждому, так как влияет, в первую очередь, на волю: силу сопротивления враждебной магии, скорость восстановления классовых ресурсов и повышает шанс обнаружения скрытых проклятий на вещах. Также определяет эффективность разных видов лечения и устранения дебафов. Открывает дополнительные опции в квестах и диалогах. Позволяет находить нетривиальные (например, мирные) решения в некоторых ситуациях. В общем, заменяет косноязычным игрокам отсутствие подвешенного языка.
        Мудрость нужна и кастерам, и паладинам, но её, увы, никогда не хватает на всех. В высших классовых сетах она всегда на последнем месте по приоритету, бижутерия с ней редкая и дорогая. Да и социальные навыки в общении с НИПами не так важны для доминирования, как профильные статы.
        Дальше шли второстепенные параметры: Сила атаки: + 10%. Сила заклинаний: 0%. Меткость 75%. Восприятие: 1. Воля:1 . Стойкость: 5%. Скорость физических атак: 5%. Скорость магических атак: 0 %. Восстановление ресурсов: 2%. Критический удар: 4%.
        Тут тоже без откровений. Сила атаки влияет на размер урона и скалируется от профильных статов, также, как и сила или ловкость.
        Меткость - шанс попасть по противнику. Базовая у всех 75 %, так что без подбора экипировки или соответствующего таланта, - каждый четвёртый удар может уходить в молоко. И это вкупе с нон-таргетной системой, когда нельзя просто выделить врага и использовать боевые скиллы, полностью доверясь авто-наведению. В общем, волшебные ощущения на начальных уровнях точно будут обеспечены.
        Восприятие - это реакция на невидимую опасность, агрессивных игроков и мобов, ловушки обычные и магические, скрытые предметы и прочее. Воину её особенно не прокачать, это, скорее, для магов с их исследованиями высших сфер, да для рог с их поиском всего спрятанного и ценного. Тут придётся надеяться лишь на собственную внимательность без каких-либо подыгрываний со стороны системы.
        Воля - тоже не конёк воина, хотя, казалось бы, чтобы постоянно получать по хребту, она точно обязана быть железной. Но это параметр для магических классов. Его аналог для физиков - это стойкость. Вот тут нужно будет вкладываться не менее щедро, чем в меткость. Сколько твоё виртуально тело сможет вынести урона, не потеряв боеспособность - вопрос крайне актуальный, особенно для танков-одиночек.
        Скорость физических атак не будет расти быстро и охотно. Танк должен бить неторопливо и увесисто. По крайней мере, характеристики на топовых сетах в прошлой версии игры намекают именно на это. Как и гайды по старой версии Вирнарайна.
        Восстановление ресурса у воина тоже имеет свою специфику. Тут нет полоски маны, как у кастеров, нет энергии, как у плутов и друидов-котов, нет концентрации стрелка, как у рейнджеров.
        Есть только гнев, ярость битвы и упоение боевым безумием. С одной стороны, очень удобно, не надо как паладину беспокоиться, чтобы и без того небогатый пул маны резко закончился и пришлось тратить зелья или ждать восстановления, не говоря уже о том, что часть усиливающих предметов в экипировке придётся брать на мудрость, а не на силу.
        С другой, конечность полоски ярости: всего сто единиц. Потом будет возможность разогнать её талантами, бронёй, возможно, наградами за классовые квесты… Но вначале она будет очень быстро заканчиваться и очень неохотно восстанавливаться. Долгое время её нельзя будет копить, только набирать непосредственно в бою, нанося, а чаще, в виду специализации, получая урон.
        В этом отношении воин не только самый классический иЗ танков, но и самый признанный мазохист, ведь "без боли нету роли", как любил поговаривать Гробо, уверяющий, что играет на максимально разрешённом болевом ощущении, дабы прочувствовать всю глубину своих глубин.
        Подумав, Стах вызвал игровое меню и тоже выкрутил показатель боли на максимум. Система переспросила, потом переспросила опять и лишь на третий раз допустила максимально значение в десять процентов. Что ж, учитывая, что обычно он избегал получения постоянного урона и никогда не ставил бегунок выше двух процентов, это ещё один шаг к обещанному хардкору.
        И напоследок критический удар - возможность нанести двойной, а со временем и тройной урон. Когда-то за Рейнара он разгонял этот показатель до сорока процентов, а в некоторых упоротых билдах и под все пятьдесят. Хлеб и радость любого ДДшника - частые криты.
        О них лучше сразу забыть, танк это добро видит реже, чем адекватных рандомов. Ковыряем врага долго и упорно! Остаётся надеяться, что слава воинов, как самых дамажащих из танкующих классов, всё же родилась не на пустом месте, и иногда заветные криты буду вылетать. Так, исключительно поностальгировать.
        Ладно, в крайнем случае, можно будет сменить спек на дамагера и побить манекен, если ломка по большим критам станет совсем нетерпимой.
        А вот и вторая страница в листе персонажа. Тут в столбик бежит список доступных для использования видоВ оружия. Говоря короче, все доступные виды. Ещё один плюс воина. Вообще, любое оружие в игре, даже волшебная палочка, открыта для изучения. Такой оммаж к самому основному и первому классу всех рпг в истории. Хотя что может воин сделать с волшебной палочкой? Разве что поковырять в зубах, или ткнуть босса в больную мозоль на пятке.
        Само собой, почти все эти виды не изучены, за каждый тренер класса возьмёт немалую сумму, и чем экзотичнее оружие, тем больше запросят. Пока доступны только одноручные мечи, одноручные топоры, полуторные/двуручные мечи и топоры, палицы в двух вариантах и луки с арбалетами, и все виды короткого ножевого оружия.
        Отсутствие навыка не означает, что предмет не пригоден к использованию. Маг может взять в руки секиру, а жрец напялить цельнометаллическую броню. Но штрафы от таких фокусов окажутся просто огромными.
        Все доступные умения владения оружием гордо мерцали единицами, остальные десять цифр в каждой полоске пока оставались серыми. За уровень можно было поднять максимум десять пунктов владения, а потом ждать следующего, чтобы продвинуться дальше. Каждые сто единиц владения нужно было тоже оплачивать, дабы разблокировать дальнейший рост.
        Прокачивалось владение старинным способом - "бей, пока не вырастет". Поначалу дело шло быстро, но с каждым новым десятком требования ко времени использования увеличивались. Всё как обещали: казуалам бой! Остаётся надеяться, что благодарные казуалы примут такие правила, а не ответят бойкотом.
        Третья вкладка показывала второстепенные навыки. В большинстве своём социальные. Их было не просто много, а крайне много. Всё от красноречия и демагогии до умения торговаться и вести переговоры с горными троллями. Рука устала крутить ползунок, пытаясь добраться до конца вкладки. Если верить просмотренной в июле презентации, они качались от действия игроков.
        Причём, как самостоятельных, то есть когда с теми же троллями ты пытаешься договориться своими силами (в таком случае прокачка идёт лучше, но риск ляпнуть что-то неуместное намного выше), так и с использованием генерируемых системой вариантов - и от того, насколько выбор удачный, зависит и рост навыка и успех.
        На начальных этапах воину вряд ли сильно понадобится их прокачка. Всё же боевой класс будет развиваться больше в боевых взаимодействиях. Но умение договариваться и торговаться пригодиться могут всегда. Хотя в этих вопросах Стах считал себя вполне подкованным, рассчитывая быстро прокачать их через свободный разговор.
        Четвёртая вкладка показывала репутацию с открытыми фракциями. Фракций пока не было открыто ни одной. Только серым выделялось название королевства Анграйн, где находилась стартовая зона людей и большинства классов людям доступных. Постепенно сюда будут добавляться новые фракции, анклавы, просто населённые пункты, и каждый, скорее всего, потребует немало времени, чтобы преодолеть нейтральное дружелюбие или даже равнодушное подозрение и проникнуться к отважному приключенцу заслуженным обожанием.
        На пятой вкладке было отведено место для репутации с организациями. Тут пока было девственно пусто, без какого-либо намёка на названия и гербы.
        На шестой вкладке затаился лист достижений, тоже пустой. Хотя, когда Рейгрим открыл его, то тут же услышал короткий мелодичный перебор, перешедший в пронзительный, хоть всё ещё мягкий звук. Через пару секунд всё стихло, и перед глазами вспыхнула надпись.
        Поздравляем! Вы получили достижение "Основатель"! Описание: создайте персонажа и войдите в игру, запуская личный квест вашего наследия из древних времён. Род Рейнара из Раздолья не угас, и его потомки вновь вернулись в мир Вирнарайна. Их судьба и их подвиги в ваших руках!
        Ну да, реинкарнировал в собственного потомка, спасибо за цепочку странных ассоциаций, дядя Саша!
        Он ткнул в появившуюся плашку достижения.
        Вы получили достижение "Основатель". Вы можете активировать его. Вам будет доступен титул и все сопутствующие бонусы. Их количество зависит от прогресса вашего наследия в версии игры Вирнарайн 1.0. Принятие своего наследия означает принятие его обязательств перед старым миром. Выборы Рейнара из Раздолья могут влиять на развитие личных квестов, развитие глобальных сюжетных заданий и отношения некоторых фракций и игровых персонажей. Принять звание? Да/Нет.
        Надо же, отношения аж целых фракций! Не слабо. Сейчас и не припомнить, кому старина Рейнар мог насолить в прошлой жизни. Вроде, всегда отыгрывалась нейтрально-положительная роль без особых предательств и чернухи. Хотя, может, здешние НИПы и впрямь такие продвинутые и могут обижаться на странное, как обычные люди.
        Хорошо, раз это грозит какими-то дополнительными трудностями, значит берём. В конце концов, мы тут для трудной игры и превозмогания, или просто погулять вышли?
        Да.
        Звание активировано. Поздравляем! Список доступных предметов и бонусов доступен по ссылке ниже!
        Посмотрим. Неплохой список. Часть заблокирована до десятого уровня, это понятно, пока просто изучаешь игру и даже не уверен, что не поменяешь специализацию, некоторые послабления просто не имеют смысла. Из доступных особый интерес вызвали следующие пункты:
        Доступна третья основная профессия. Неплохо. Обычно профессий можно взять две, в паре могут бы взаимозависимые, например, кузнечное и горное дело, или две добывающие/производящие, например, горное дело и алхимия. Существовал ещё пул второстепенных профессий: кулинария, рыбалка и прочие, но там ограничений было меньше.
        Раньше, достигнув капа уровней, игрок мог докупить себе третий слот под профессию. За игровую валюту или за реал. Удовольствие не из дешёвых, но зато для тех, кто стремится к максимальному усилению, собрать нужные бонусы от профессий - стоило любых денег. Хотя для казуальных и полухардкорных гильдий, типа «Безмятежности», это было не обязательно. И требовать потратить на удобную, но не жизненно необходимую фичу тысячу долларов или несколько сотен тысяч игровой голды, считалось моветоном.
        А тут, значит, выдают за прежние заслуги. Знают, чем поразить бывалых задротов. Теперь, правда, придётся ломать голову, что же лучше и выгоднее брать на время прокачки, дабы облегчить себе жизнь и накопить голды на необходимые траты.
        А ещё опыт подсказывает, что если что-то ценное в прошлом достаётся на халяву сейчас, то здесь не обошлось без подвоха. Возможно, прокачка профессий выльется в нечто адское, так что и рад не будешь за дополнительный слот. Время покажет.
        Следующей из активных наград стала сумка. Рейгрим нажал на иконку и небольшой поясной кошель упал в траву под ногами. «Старая сумка странника», двенадцать ячеек, четыре зарезервированы - то есть при гибели персонажа всё, что лежит в этих четырёх ячейках не останется доступным всем проходящим мимо. Неплохо, резервирование ячеек тоже достаточно дорогое удовольствие, так что приятный буст со старта: самое ценное можно спрятать сюда и при неудачных смертях нервничать гораздо меньше.
        Основная дефолтная сумка, что выдавалась любому игроку содержала в себе двадцать слотов и шесть зарезервированных ячеек. Слоты допускали размещение отдельных вещей, например, щита или меча, связок до двухсот единиц, например, пучок ромашек. Комплекты брони можно было упаковывать в «инвентарную ткань» и складывать не как набор из отдельных вещей отдельно в каждый слот, а как единый кулёк, но извлечение такого кулька требовало до пятнадцати минут игрового времени и не действовало в бою.
        Сейчас в основной сумке лежал кристалл телепортации, артефакт, позволяющий привязать персонажа к какому-то населённому пункт или иному выделяющемуся на местности объекту, памятнику древним героям, например, после чего туда можно было перенестись. Не из всех мест, конечно, и особенно при участии персонажа в бою. Кристалл имел статус неуничтожимый и не мог быть украден, только добровольно отдан владельцем, а значит, тратить зарезервированную ячейку на него не приходилось.
        Ещё два слота занимали стаки по пятнадцать штук - свежий хлеб и ключевая вода - начальная пища для восстановления здоровья и выносливости/маны.
        Повязав кошель на пояс, Рейгрим вновь обратился к доступным предметам. Последним из доступных оказался тускло-серый значок.
        Значок Основателя. Простой сувенир для одних, проклятая вещица для других. Носите его на груди, чтобы все, кто должен увидеть, могли заговорить с вами о важном. Для открытия организаций, почитающих знак и проклинающих его, воспользуйтесь Забытой Книгой. Её последнее местоположение зафиксировано в библиотеке Дулендорф.
        Хм, то есть пока не поймёшь, кто будет агриться на знак, а кто раздавать плюшки, лучше его носить в инвентаре. Он покрутил значок в руках. А как же трудности? Мы же за ними сюда пришли?
        Рейгрим прижал знак к левой стороне груди, тот послушно прикрепился к толстой коже доспеха. На секунду почудился лёгкий укол, будто иголка прошила защиту и ткнулась в кожу. Но ощущение быстро прошло, зато вспыхнула новая надпись.
        Вы активировали Значок Основателя. Статус: неоткрытый. Смелый поступок, достойных бесстрашного воина. Не зная, кто ваши друзья и ваши враги, вы раскрываете окружающим давнюю историю вашего наследия и тем самым демонстрируете готовность к любым испытаниям.
        «К любым» звучит слишком громко.
        Получено двадцать пять единиц опыта.
        Из пятисот, нужных до следующего уровня.
        Вам доступно новое задание. "Друзья и враги". Достигните библиотеки в Дулендорфе и откройте первый уровень Знака. Награда: вам станут известны первые две фракции, почитающие и проклинающие Основателей, выбор последователей и проклинающих останется за вами. Репутация с последователями + 500. Репутация с проклинающими - 500. Вы принимаете задание? Да/нет.
        То есть сам ищи своих врагов и друзей, и сам решай, кто из них будет тебя почитать, а кто ненавидеть. А если хочется со всеми дружить или наоборот враждовать со всеми? У каждого же есть право впасть в детство, в конце концов! Кто-то обещал супер отзывчивый мир, вот и проверим.
        Да.
        Неприятный звук, похожий на скрежетание железной крышки по пустому ведру, был ему ответом.
        Неудача! Принятие второстепенных квестов невозможно, без согласия на основной квест! Сделайте три шага вперёд, чтобы активировать основное задание!
        Только сейчас он понял, что за всё время не сделал и шага с места, где появился. Бедный системный скрипт, похоже, просто устал ждать, когда его активируют. Рейгрим сделал три шага вперёд. Перед глазами вспыхнула очередная табличка.
        Добро пожаловать в Вирнарайн 2.0 Расколотой мир!
        Боги старого мира погибли тысячу лет назад. Осколки прежних времён ждут новых героев. То, что разбито, будет собрано вновь, но каким оно станет, зависит от вас. Выбирайте пути и принимайте решения, которые созвучны только вам. В меру сил и возможностей поспособствуйте возрождению ушедших богов или своим бездействием подтолкните мир к окончательной гибели. Время исполнения: неограниченно. Награда: неизвестна. Принять квест? Принять/Пересоздать персонажа.
        Вот тебе и свобода. Выбор невелик. Или пересоздавай персонажа или получи обязательное для всех игроков задание.
        Принять.
        Получено задание "Эхо старого мира".
        Раздел основные задания. Доступен сюжетный режим. Доступен общемировой режим.
        Значит, можно будет влиять на этот квест и в личном сюжете, и в общедоступном.
        А что у нас журналом заданий? Ага, раздел, "основные задания", раздел "местные задания", раздел "классовые задания" и "специальные задания ". Количество ограничено, не более двадцати основных, пятнадцати местных, десяти классовых и пяти специальных.
        Что ж, значит не получится набрать две сотни квестов и сойти с ума от невозможности понять, что к чему относится и что, когда, где и как делать - как бывало в старом добром «Скайриме». Лучше планируйте ваши задания, господа игроки.
        Пора выдвигаться, а то если закопаться в интерфейс, можно и до вечера простоять. Кстати об интерфейсе…
        Глава 17
        Интерфейс вызывался также при волевом усилии.
        В правой верхней части условного экрана собственный статус-бар: свой ник, полоска жизней, полоска ярости и полоска выносливости.
        Первый и третий бар полны: красная полоска здоровья и зелёная выносливости. Второй бар, карминовый, напротив, пуст. Ярость на нуле и без боя расти не будет.
        По умолчанию цифровые значения, вплоть до уровня, скрыты от других игроков. Чтобы видеть данные, надо состоять с кем-то в группе или хотя бы в клане. Или докупить особые предметы у особых торговцев. Разве что рогам, ввиду их криминальной направленности, такие умения выдавались при достижении определённого уровня. Да мастерам-зачарователям, что прокачали оценку до высшего разряда.
        Единственной подсказкой мог служить черепок в правом верхнем игру иконки игрока или НПС. Он показывал, что тот выше минимум на десять уровней.
        Впрочем, такие сложности проходили, если игроки взаимодействовали между собой. Если тебя позвали в группу или кинули дуэль, то ты сразу узнаешь, с кем имеешь дело, а вот инициатор контакта увидит это лишь при твоём согласии.
        И не стоит забывать о предметах и умениях, скрывающих эти данные даже от тех, кто, по идее, должен их видеть. Всё-таки шпионам, соглядатаям и преступникам тоже надо как-то зарабатывать голду.
        В нижнем левом углу идёт полоска чата. Тут тоже без изысков, общий чат локации. Странно, что он не пестрит ещё остротами за триста и вопросами типа, как сделать фаербол, если ты маг льда. То ли народу пока маловато, то ли в "колыбельной", где стоит Рейгрим, чат не доступен.
        Чат рейда, чат группы, неактивный чат клана и чат для отправки личных сообщений. Послания можно набирать как текстом во всплывающей клавиатуре, так и голосом. Получать послания тоже можно в формате аудио и текста. А личные и клановые каналы позволят подгружать ещё и видеофайлы.
        В групповом и рейдовом канале работают и голосовые трансляции, для удобства координации при ПВЕ и ПВП. В общем чате локации такие функции отключены, там только текст. Ибо в противном случае в любой населённой зоне ор и вопли "адекватов" всех мастей свели бы с ума любого.
        С чатами понятно, проверив звук приходящих сообщений и сменив его на более привычный, Стах перевёл взгляд на верхний правый угол. Тут, как ей и положено по умолчанию, притаилась мини-карта. Круглое окошко в виде компаса с соответствующими отметками сторон света и застывшей в центре экрана зелёной точкой - игроком.
        Мини-карта показывала направление и окружающее пространство не более шестидесяти метров вокруг геймера, не густо, конечно, но что есть. К тому же пока большую часть экранчика скрывал "туман войны": что не исследовано, то не видно.
        Полной карты местности, пока не приобретёшь её у торговца, в доступных настройках не существовало.
        Теперь пришла очередь панелей управления.
        Перед глазами появлялась шкала из дюжины ячеек, на которой можно было размещать активные способности. Сейчас, в мирном режиме, её позволялось передвинуть куда удобно. Всего таких шкал насчитывалось до дюжины, их можно было прокручивать одну за другой или выставить все сразу.
        Изначально новичкам было доступно две шкалы способностей, остальные докупались за игровую валюту. Основателям и тут пошли навстречу, открыв сразу четыре, так что на первое время хватит с лихвой.
        С активными способностями было не густо.
        На первом уровне их было ровно две. «Стремительный удар» и «Малое кровопускание».
        Первый - простой удар одноручным или двуручным оружием, базовый урон равен силе персонажа + урон от оружия. Второй, как нетрудно догадаться, накладывает эффект кровотечения, периодический урон, который вызывает у цели не только небольшую потерю здоровья каждые две секунды, но и сильно повышает угрозу. До получения таунта, то есть "насмешки" или "провокации", это основная угрозогенерирующая способность. Никто не любит, когда из него потихоньку вытекает жизнь.
        Также было доступно две стойки. "Защитная" снижала входящий урон на двадцать процентов, повышала стойкость на пять процентов, прибавляла угрозу к любой атаке и роняла силу собственных атакующих абилок на четверть. Плюс добавляла к щиту шанс автоблока, четверть процента за уровень. "Атакующая" повышала силу атаки и урон на пятнадцать процентов и на входящий урон на десять.
        Вот в общем-то и всё. До остального придётся качаться.
        Стах полез было в окно талантов, но потом закрыл. Таланты открывались после десятого уровня, так что пока торопиться некуда.
        Он извлёк из ножен меч.
        Старый меч странника + 1. Урон 5-10. Крепкое оружие, неприхотливое в использовании. Верный друг любого искателя приключений. Не забывайте чистить его и чинить вовремя, и тогда он прослужит достаточно долго. Может быть улучшен до: Старый меч странника + 2 при получении четвёртого уровня.
        С дебафом защитной стойки и плюсами от брони общий урон составлял 9-13 единиц. Не густо. Собственного здоровья на первом уровне у него имелось сто единиц. Так что при всём желании даже заколоться с первого раза таким мечом не получиться. С другой стороны, у начальных мобов не должно быть много здоровья, на то они и начальные мобы.
        Рейгрим махнул мечом. Никакого эффекта. Полоска ярости дёрнулась до значения две единицы из ста и тут же сошла на нет. Зато отнялось десять единиц выносливости.
        Он представил иконку "стремительного удара" и повторил движение. Привычка молча использовать свои способности очень полезна и в ПВП и в ПВЕ. Во-первых, противникам сложнее ориентироваться в твоих атаках, во-вторых, у сопартийцев не будет нервного тика от постоянных выкриков о твоей ротации.
        Ярость подскочила на пятнадцать единиц, но вновь быстро поползла вниз, в мирном состоянии долго гневаться не получается, только в бою. Он почувствовал лёгкое постукивание по запястью. Ага, это пошёл отсчёт кулдауна. Способность перезаряжается восемь секунд. Довольно долго.
        "Малое кровопускание"!
        Рука с мечом метнулась вбок, куда в этот момент был направлен взор и произвела три резких движения вправо, влево и вниз. Полосуем, как умеем. Ещё десять единиц к ярости и вновь быстрое падение.
        Пока значение не упало до нуля, он быстро взглянул на показатели меча. Урон 11-16. Ярость апает урон оружия на двадцать процентов, что почти нивелирует дебаф от защитной стойки. Мелочь, а приятно.
        Пока боёвка мало отличается от опыта в прежней версии. Запоминаешь собранные в билд способности и гоняешь их, пока не запомнишь тайминги и не доведёшь взаимодействие до автоматизма. Сейчас рано судить о глубине проработки, но вряд ли она будет мельче, чем раньше. А уж с обещанным конструктором абилок…
        Ладно, об этом позже.
        Детализация, к слову, стала намного лучше. Солнышко вон греет, травка под ногами шелестит, меч пускает солнечные зайчики прямо в глаза, хорошо наточен и почищен, похоже. Хотя матовое оружие будет предпочтительнее, а то глаз не напасёшься, пока бьёшься с врагами яркими летними днями. Ох и натерпятся разрабы от опытных реконструкторов по поводу качества и реалистичности местного оружия. После снятия моратория на публикации материалов, конечно же.
        А ведь прошлая версия уже казалась верхом изящества и проработки текстур. Но тут будто с консоли пересел на мощнейший ПК, а ведь это ещё до НПС не добрались и до крупных городов, где дизайнерам точно дали развернуться по полной.
        На всякий случай он оглядел пейзаж, что открывался с обрыва. Может, здесь заметны какие-то подсказки? На первый взгляд, нет. Мирно бежит речушка, довольно бурная, хотя больше похожа на ручей. Проверять безопасность прыжка для персонажа все еще не хотелось.
        На другой стороне берег пологий и каменистый. Он поднимается к редкому лесу и растворяется в наступающих деревьях. Дальше только зелень крон, спокойно качающихся от ветра. А ещё дальше, на границе отрисовки объектов, восходящее солнце подходит к одной из башен небольшого замка. Замок, как и положено замку, стоит на возвышенности, позволяя небольшому городку окружить себя со всех сторон невысокими аккуратными стенами. На башнях реют флаги с чёрными птицами, расправившими крылья на жёлтом поле.
        Похоже, это первое поселение, а значит первый квестовый хаб. Недаром им тычут в глаза прямо при появлении. К нему и нужно стремиться. Нет, конечно, можно строить из себя мега-исследователя и вольного бродягу. Но если нет желания, то зачем?
        Начальная зона на то и начальная, чтобы показать основы и научить не упускать очевидные моменты. Конечно, с высоты собственного опыта это, порой, может показаться напрасной тратой времени: проходить нубские задания, играя по нубским правилам. Но Стах считал, что, знакомясь с новым, нужно дать создателям шанс показать то, что они хотели показать. Поломать им скрипты и запланированные вау-эффекты всегда успеется.
        И пора бы уже двигаться вперёд.
        Рейгрим не стал убирать меч и пошёл к узкому проходу между камнями.
        Проход длился недолго, шагов десять. На тропе то там, то тут попадались мелкие камни, о которые недолго было и споткнуться, но он был внимателен.
        Когда валуны кончились, тропа резко нырнула вниз, уходя в широко раскинувшееся поле, покрытое то ли пшеницей, то ещё каким-то местным злаком. Золотистое, мирное и залитое солнцем.
        Открыта зона Поля Андгора. Получено двадцать пять единиц опыта. Исследуйте территорию для получения полной карты местности. Открыта одна область из пяти.
        Он начал было осматривать местность, дабы выбрать направление, потом вспомнил основы и сделал два шага в сторону.Проход между валунами, из которого он только что вышел, переливался мягкой прозрачной плёнкой. Закрытая мини-территория для спокойного начала игры. Из мирно пустующего прохода вдруг вырвался здоровенный бугай - двухметровый качок с солидной двуручной секирой и в живописных меховых труселях.
        "Конан" не стал оглядываться или тормозить, а резвым шагом привычного к местности старожила ринулся вниз, глухо ухая на бегу. Судя по классу, воин, а судя по уникальному наряду, не первый персонаж. Кто-то за неделю уже сумел прокачаться настолько, что успел выбить особые шмотки для твинков и оплатить доставку в закрытую начальную территорию? А говорили, корейские и китайские игроки не очень заинтересовались Атрани 2.0. Врут что ли? Хотя и среди наших хватает мастеров быстрой прокачки, если это делать с группой или кланом...
        Ладно, чего уж там. У него свой путь. Зависть - это плохо. Плохо и непродуктивно.
        А может, у каждого Основателя свои бонусы, в зависимости, во что и как он задротил в прошедшие годы? Надо будет исследовать этот вопрос.
        Рейгрим вернулся на прежнее место и быстро начертил на песке у входа послание будущим коллегам. "Два шага в сторону, салага!», скоро траффик тут возрастёт, так что предупреждение будет нелишним.
        Закончив с добрыми делами, он двинулся вниз к мягко колыхавшемуся от утреннего ветра полю.
        "Конан" уже успел отмахать половину расстояния до видневшегося на другом конце леса. Он бежал быстро и целеустремлённо. Совершенно проигнорировал тучную фигуру в широкополой шляпе, что стояла, опёршись на длинный шест. Вряд ли чучело, скорее НПС. Стоит пообщаться с аборигеном.
        Судя по беспечности и скорости, что развил здоровяк, поле было безопасным, к тому же подходить к условно мирным НПС с мечом наголо не способствовало излишней душевности. Рейгрим решил убрать оружие шагах в десяти и двинулся по полю.
        Когда он почти дошёл, впереди послышался шорох и навстречу выскочило что-то мягкое и нервное.
        "Полевая пшыца. 1 уровень. Грызун.», - подсказала система.
        Зверёк мирно шевелили усами и не думал убегать.
        - А ты непуганая, я погляжу, - проговорил Рейгрим. - Чёрт с тобой, свой великий путь я начну с победы над кем-то покрупнее.
        Пшыца сжалась в комок, когда он перешагнул через неё, затем издала воинственный писк, будто это была её победа над незнакомым великаном, и бодро скрылась среди колосьев.
        В десяти метрах от НПС, если верить метромеру вызванного интефейса, Рейгрим убрал меч в ножны и помахал рукой. Тот лениво ответил на приветствие.
        Вблизи он и впрямь оказался тучным мужиком в широких крестьянских портах, рубахе и безрукавке. Пузо пересекал ремень холщовой сумки. На малых уровнях НПС не полагалось иметь удобных поясных кошелей, так юным разбойникам удобнее было оттачивать мастерство карманных краж. Рожа широкая и спокойная, скорее подходит вороватому приказчику, чем уставшему полевому работяге.
        Диалоговая подсказка всплыла сама собой, но тут Рейгрим и сам понимал, как вести беседу, а потому смахнул окошко в сторону. Будем качать болтологию самостоятельно. Заодно и узнаем, насколько мы хороши.
        - Доброго дня, - кивнул Рейгрим. - Красиво у вас тут.
        - Эт верно. Красиво, - с ленцой согласился мужик.
        - Я Рейгрим, воин из дальних земель, - он использовал стандартную форму приветствия. - Надеюсь, в здешних краях моё военное умение пригодится.
        - Я Мармай, младший брат, - кивнул в ответ мужик. После представления обычно мирные НПС становились знакомыми и, если того не требовали специальные условия, демонстрировали свой уровень.
        Мармай, младший брат, крестьянин, уровень пять, здоровье 250/250.
        - Нужна ли какая помощь, Мармай? - ещё один стандартный вопрос.
        - Мне? Не. Я тут просто стою. Сторожу поле.
        - От кого сторожишь? - решил проявить настойчивость Рейгрим.
        - От дурных мыслей, - серьёзно произнёс толстяк и почесал подбородок.
        - Бывает, - не растерялся Рейгрим. - Может, ты знаешь, кому нужна помощь, кроме тебя?
        - А то ж. Десятник Джордж тут постоянно трётся. Собирает вас, странников, и снаряжает в поход, вон туда, - он ткнул в сторону леса, где давно уже скрылся "Конан". - Ты что-то припозднился, обычно вас таких по пять-семь голов собирается, потом Джордж вашему брату даёт приказ важный и провожает до места. А ты, видать, от прошлой шайки отстал.
        - Возможно.
        Видимо, система подгружала новичков группами и старалась собрать в одном месте, чтобы сразу окунуть в счастливый мир социального взаимодействия. Но кое-кто слишком долго разглядывал собственные статы и пропустил свою остановку.
        Впрочем, не так уж это и плохо. О социальном взаимодействии он знал достаточно, так что пусть всё и дальше складывается, как складывается.
        - Ты погоди чуток, скоро новая партия подтянется, а там, глядишь, и Джордж вернётся.
        - Может и подожду, - начал копировать его манеру Рейгрим, - а может, ты всё же мне что-нибудь интересное расскажешь. Всё равно стоим время тратим, так лучше бы на пользу.
        - Мудро судишь, - похвалил Мармай. - Знаю я одну тайную вещь, первый ты меня о ней спросил, и за это открою тебе её единственному!
        Он вдруг замолк и уставился куда-то за спину Рейгрима пустыми водянистыми глазами.
        Прошла минута. Рейгрим устал ждать, за спиной ничего не было.
        - Завис что ли? - вслух подумал он.
        - Чего ругаешься незнакомо? - прищурился Мармай. - Любите вы, странники, поносить нас всякими обидными словами, обидными да непонятными.
        - Я не со зла.
        - А вот не верю! Не скажу тебе жуткую тайну, не стать тебе владельцем её!
        - Суровый ты, - проникся Рейгрим, - а может, и нет никакой тайны? Так, подразниться решил, вот и темнишь.
        - Может, и нет, - не поддался на уловку крестьянин. - Да только ни в жисть теперь тебе этой тайны не узнать!
        Для закрепления своей уверенности он ударил посохом в землю, посох в его руке повернулся, открывая странно знакомый знак почти у самого навершия. Рейгрим не успел как следует присмотреться, как события понеслись кувырком.
        Из колосьев неподалёку вылетел тонкий ледяной шип и впился в щёку Мармаю.
        - Сдохни, сволота! - радостно заголосил невидимый агрессор.
        - Ах ты, грязь подзаборная! - заорал толстяк и ринулся к обидчику.
        Ещё два ледяных шипа вылетели ему навстречу, застряв в колыхающемся торсе. Впрочем, урона все три атаки нанесли немного, едва-едва семь процентов здоровья сняли.
        Четвёртое заклинание не активировалось, у неудавшегося ассасина сдали нервы и он, вынырнув из зарослей пшеницы, резво припустил к Рейгриму, обходя того по широкой дуге.
        Это был худой растрёпанный парень с бешенными глазами. Из одежды на нём имелось только дефолтная хламида заклинателя, в которой обычно начинают юные властители магии и прочих чар. Не похоже на наборы Основателя, которыми обещали одарить кастеров в меню создания персонажа. Тут именно стандартный, ещё с первой части, цвет и фасон. Уж магов в начальных локациях он повидал в своё время не мало, каждый хотел вкачать себе "стеклянную пушку", надеясь сделать это в короткие сроки. Были когда-то у магов такие возможности. Но этот, похоже, был нубом. Да ещё и нубом-оптимистом.
        Игрок Безумный_Маг, маг, уровень один, приглашает вас в группу. Принять/Отказаться.
        Конечно, отказаться.
        - Эй, ты чего! - заорал маг, пробегая мимо. - Давай скорее! Пока я его кайчу! Агри и добьём толстопузого!
        Игрок Безумный_Маг, маг, уровень один, приглашает вас в группу. Принять/Отказаться.
        Отказ.
        Игрок Безумный_Маг, маг, уровень один, приглашает вас в группу. Принять/отказаться. Игрок Безумный_Маг, маг, уровень один, приглашает вас в группу. Принять/отказаться. Игрок Безумный_Маг, маг, уровень один, приглашает вас в группу. Принять/отказаться. Игрок Безумный_Маг, маг, уровень один, приглашает вас в группу. Принять/отказаться.
        Внимание! Игрок Безумный_Маг превысил лимит приглашений в течение одной минуты, заблокировать приём от него? Нет/пятнадцать минут/тридцать минут/час/сутки?
        Сутки.
        - Мне одному не справиться! Что за херня! - обиженно взвыл маг, вновь пробегая мимо, круги у него становились всё уже, а Мармай нагонял всё проворнее. - Маны мало! Помогай, блин!
        - Это ваши разборки, - отозвался Рейгрим. - У меня с ним ссоры нет. И запомни на будущее - нападать на мирных НИПов - это плохо!
        Нашёл дурака, нападать на неагрессивного НПС без причины. Мало того, что это бессмысленно, так ещё и репутация с локацией упадёт в минус. В конце концов, нападение один на один - это честная потасовка между теми, кто что-то не поделил, а нападение группой от двух - уже явный разбой, тут любой стражник обязан среагировать и зафиксировать.
        К тому же неподалёку бродит десятник Джордж и уровень у него вряд ли меньше десятого, так что он с удовольствие призовёт распоясавшихся игроков к порядку. Да и помогать незнакомому идиоту в его идиотской затее не было никакого желания.
        Неужели такие ещё встречаются в игре? Теперь нет сомнения, что это нуб. Похоже, на "Око бури" заманивают совсем разный народ - и опытный, и богатый, и бестолковый. Чтобы никому не было скучно.
        - Он не мирный! - рыкнул маг, заходя на третий круг. - У него на посохе знак стихий! Зачем крестьянину такое?
        Ясно, нуб увидел хороший посох у неопасного на вид непися и решил разжиться крутым лутом, как самый умный. Что ж, впредь будет наука.
        Не то чтобы это самый плохой мотив. Каждый игрок рано или поздно встаёт перед подобным искушением, но всё же надо мыслить масштабнее.
        - Предложил бы меняться! - крикнул Рейгрим.
        - Он отказа… - тут Мармай наконец достиг наглеца и тремя ловкими ударами выбил из него всё здоровье. Плохо быть магом на малых уровнях, здоровья с пшыцин чих.
        - У тебя даже медяшки нет, - обиженно протянул толстяк, пошарив руками над телом поверженного врага. Ого, НПС теперь тоже могут шарить по карманам игроков после победы над ними? Сурово! - Пятый раз тебя лупцую, а ты всё не учишься!
        Мармай гордо вернулся на своё место, а Рейгрим подошёл к поверженному магу. У того ещё оставалась одна единица здоровья, добивать его крестьянин не стал. После приглашения в группу параметры были временно видны. Здоровье один/сорок, да уж с такими показателями надо мирно качаться на тех же пшыцах, пока не появится заклинание поубойнее.
        - Ты поосторожнее в следующий раз, - посоветовал Рейгрим. - Маги не сразу в силу входят, наберись терпения, и всё будет.
        - Пошёл ты! - выдавил тот. Одно единственное очко здоровья сильно било по вербальным возможностям. Без лечебного заклинания или зелья ему предстояло лежать так минуты три, прежде чем здоровье начнёт восстанавливаться. - Я всем растрезвоню, что ты кидаешь игроков и не помогаешь нуждающимся!
        - Любая реклама - это хорошо, - Рейгрим не стал вдаваться в объяснения, что скверные слухи из уст таких вот персонажей обычно звучат, как лучшая похвала. Зачем разрушать чей-то дивный внутренний мир?
        - Такой квест завалил из-за тебя!
        - Так у тебя квест?
        - Нет! Но не может посох со знаком тайных стихий быть в руках у тупого селянина! Тут точно скрытый квест!
        - Вполне возможно, но на пятый раз ты мог бы сообразить, что сейчас это тебе не по зубам.
        - Пошёл ты!
        - Не пойму, - Рейгрим взглянул на Безумного_Мага с неподдельным академическим интересом. - Ты тупой или так здорово ролейплеишь?
        - Засунь свои шуточки себе в задницу!
        - Значит, тупой. Ладно, бывай.
        Он развернулся было, чтобы отойти, как увидел движение в траве рядом с магом. Любопытная пшыца вышла из колосьев и начала обнюхивать руку неудачливого истребителя крестьян.
        - Отвали, дрянь! - взвизгнул маг и кое-как дёрнул рукой, отгоняя зверька. Пшыца обиженно пискнула и укусила неприкрытую ладонь всей своей невеликой пастью. Как известно, урон у грызунов первого уровня минимальный, как раз единица.
        Маг ойкнул и окочурился окончательно.
        Тело дёрнулось, кожа побледнела, но дух, похоже всё ещё оставался внутри.
        "№5№! №%№! №№№№а! Ты %№%№%№! Я тебя №%№№№!!" - потекли в приват глубокие магические переживания.
        Игрок Безумный_Маг теперь игнорирует вас.
        Сам оскорбил, сам в игнор кинул, классика.
        Выпустив пар, маг выпустил и дух. Над павшим телом на мгновение появился прозрачный силуэт, после чего растаял в воздухе. Теперь либо прибежит сюда, чтобы ожить и попробовать снова, либо воскреснет на ближайшем кладбище с внушительными временными штрафами, чтобы не видеть самодовольных лиц обидчиков. Скорее второе, судя по всему, терять ему уже нечего, кроме не снимаемых начальных вещей и помещённых в зарезервированные ячейки предметов. Обыскивать его Рейгрим побрезговал.
        Пшыца залезла на грудь поверженному врагу и победно подняла трубой пушистый хвост. Ещё и уровень подняла до второго, опасный полевой грызун. Всё как обещали, суровый и брутальный мир.
        Рейгрим полез в инвентарь, извлёк из ячейки один из хлебцев, отломил кусочек и бросил победительнице.
        - Держи, заслужила.
        Зверёк бесстрашно отскочил в сторону, потом принюхался, схватил угощение и скрылся среди колосьев.
        Глава 18
        - Часто у вас тут такое? - спросил Рейгрим, вернувшись к крестьянину.
        - По-разному бывает, - отозвался тот с прежней ленцой. - Как порталы открылись, да вы начали вылазить, словно тысячу лет назад, тут что ни день катавасия за катавасией. Осколки трясутся, жрецы не вещают, истинно говорят босые пророки - грядут последние дни.
        - Ну что ж ты так мрачно, может, всё обойдётся. На то мы и герои, прибыли сюда помочь возродить богов, все дела.
        - Да с такими помощниками уж лучше пшыце последней довериться! - А это мысль, вон тут одна такая уже силы копит, бери её под крыло.
        - А ты ничего, с пониманием, - похвалил Мармай.
        Отношение Мармая, младшего брата, к вам улучшилось на двадцать пунктов. Теперь Мармай относится к вам нейтрально.
        - А то ж, - согласился Рейгрим, - без понимания в наше время сложно.
        Ваше красноречие возросло на 2 единицы.
        Показатель 2/1000. Единица за удачное прохождение диалогов плюс единица за отказ от подсказок и выбора предложенных вариантов. Не густо, ну хоть что-то. Хотя, учитывая, что каждые пятьдесят единиц будет расти штраф от не прокачанных интеллекта и мудрости, не скоро удастся уговаривать драконов отдавать свои сокровища добровольно.
        - И далась ему эта палка, - пожаловался Мармай. - Один раз оперся по-другому, повернул рисунком от себя, и надо же. Этот малый как взбесился, бегает, орёт, отобрать хочет.
        - Ты в следующий раз поосторожнее, мы, странники очень падки на всяческие сокровища. Любые, что усилят нас. Всё же мир без хорошего снаряжения не спасти.
        - Да знаю, что ж ты думаешь, я совсем без понятия?
        - Не думаю. Но ты сам посуди, стоишь тут у самого портала, светишь редким инструментом, а парень на взводе, вон хотя бы имя какое выбрал себе - Безумный_Маг, вот и переклинило на добычу, так бывает.
        - Ох и странные вы, странники, нет бы в город бежать, подвиги искать, а вы всё по-простому ищете, не дело так.
        - Так и ты же сложностей избегаешь, стоишь в чистом красивом и безопасном поле, под защитой Джорджа-десятника, да убогих разумом тайными письменами соблазняешь, - не удержался Рейгрим.
        - Твоя правда, - задумался Мармай. - Но у меня дело есть важное, так что мне уходить никак нельзя!
        - Тогда я ещё раз спрошу, может тебе в чём помощь нужна, пока ты тут о важном думаешь?
        - Да нет, всё важное я сам сделаю, на незнакомцев полагаться в моём деле - занятие неблагодарное. Ты не серчай, что тайной дразнил, нет у меня для тебя тайны. Да и мал ты для тайн.
        - А ты навырост выдай, а я уж разберусь по ходу, - предложил Рейгрим просто, чтобы хоть что-то предложить. Как-то обидно было уходить ни с чем. Чёртов азарт!
        Мармай потёр подбородок.
        - Упорный ты. Ладно, вот тебе задание. Найди моего среднего брата и передай ему, что пшыцы в этом году ходят скучные да вялые.
        Мармай, младший брат, предлагает вам задание "Привет среднему брату". Передайте среднему брату Мармая вести о пшыцах. Уровень задания: неизвестен. Время на исполнение: неизвестно. Область нахождения цели: неизвестна. Награда: неизвестна. Штрафы при провале: недоверие трёх братьев. Квест нельзя взять повторно, при отмене задания или отказе. Принять/отказать?
        Принять.
        - Ну вот, выходит и было задание, - удивлённо отметил Мармай, - А вроде ж просто забава, но раз вызвался, лови мороку.
        - И на том спасибо, - Рейгрим проверил место размещения квеста, тот оказался во вкладке специальных заданий. Вот и отхватил со старта эпический квест без смысла и чёткой цели. Пойди туда не знаю куда и передай чёрте-что чёрте-кому. И даже на форуме не поспрашивать, редкое это задание или шутка разрабов для любителей копать глубоко и рубить все доступные деревья в квестах, где достаточно срубить два-три. Разве что стоит в будущем проверять общий чат, может там кто из любопытных и неопытных начнёт сыпать вопросами?
        Кстати, а что там с общим чатом?
        В чате царила тишь да гладь. Лишь изредка неугомонный Безумный_Маг писал воззвание на сбор группы, дабы истребить бешенного Мармая. Но отвечать никто не спешил, похоже, маг успел распугать всех потенциальных сопартийцев, сочившейся из каждой строчки адекватностью.
        - Ладно, удачи тебе, Мармай. Встречу твоего среднего брата, передам привет. Как его хоть зовут?
        - Ты сразу поймёшь, как встретишь, - решил нагнать интриги крестьянин. - Бывай, воин. Пшыц зря не обижай!
        - Обидишь их, вон какие грозные, - Рейгрим помахал рукой на прощание и двинулся по направлению к темнеющему лесу. Туда, где давно уже скрылся "Конан" и по всем прикидкам обретался десятник Джордж, первый официальный квестодатель в локации.
        Колосья под ногами слабо шелестели. В реальности ходить по созревшему хлебу - дело нехорошее, но плюсом виртуальных колосьев была их несомненная крепость и полное игнорирование урона. Будучи раздавленными подошвами сапог, они через секунду поднимались обратно, колосясь как ни в чём не бывало. Видно поэтому местные крестьяне такие тучные да спокойные.
        Рейгрим шёл бодро, но смотрел под ноги, не хватало раздавить какую-нибудь полёвку или пшыцу, тем более раз обещал этого не делать. Репутация с НПС вещь непостоянная, месяц прокачиваешь её, выполняешь всякие задания по прополке репы и варке мучного клея, а потом раз, случайно вскрываешь семейный сундук - и вот вы уже заклятые враги.
        До леса добрался без происшествий. Поле переходило в лес как-то резко, почти незаметно, раз, и уже полоса деревьев. И чем дальше всматриваешься в просвет между стволами, тем больше кажется, что там темно и тревожно. Вот так сразу из мирной территории в боевую.
        Спокойная негромкая музыка, до этого воспринимавшаяся привычным фоном, смолкла и перешла в более громкую, перекликающуюся скрипами и шорохами мелодию. Неплохо нагоняют атмосферы.
        Открыта зона Лес Андгора, восточная часть. Получено двадцать пять единиц опыта. Исследуйте территорию для получения полной карты местности. Открыта две области из пяти.
        Игроки до него успели протоптать едва заметную тропку. Да, окружение восстанавливалось, но, видимо и тут существовало какое-то количество воздействий, после которых они начинали засчитывается. Удобное дело, особенно в будущих локациях для фарма, можно будет отслеживать тропы, которыми чаще прочих пользуются конкуренты. Хотя и мест для засады на таких тропах будет гораздо больше.
        Рейгрим машинально отметил, что просвет между деревьями вполне широкий, но для лучника рабочая дистанция будет не более десяти, в лучшем случае пятнадцати, метров, а потом стрелу обязательно встретит какой-нибудь ствол или куст. Вот уж точно, придётся кайтить, если сагришь слишком много врагов. Хотя в чём тут печаль для воина?
        Пора отвыкать от такого подхода. Да и выискивать возможные засады теперь тоже не придётся всё время. Воины должны встречать врагов на длину меча, а то потом бегать за ними устанешь. Пока до «рывка» и прочих производных не докачаешься.
        Он углубился в лес шагов на двадцать, но так никого и не встретил. Странно, обычно агрессивные и нейтральные мобы в начальных локациях раскиданы на вменяемых расстояниях друг от друга. Чтобы их было удобно заметить и без необходимости не приходилось агрить больше одного.
        Дальше, по мере усложнения локаций и роста силы персонажа, мобы станут не только толще, но и научатся кучковаться малыми и большими группами и реагировать на атаку по одному будут сразу все.
        Ещё через пять шагов Рейгрим понял причину такой благостности.
        Под очередным деревом он наткнулся на поверженного вепря. У вепря были мощные бивни, вздыбленная на загривке шерсть и привычные к быстрому бегу копыта. В целом, опасная зверюга. Если бы не уровень - первый, пятьдесят единиц здоровья и общий размер, всего полметра в холке. Такой классический начальный мини-вепрь. Судя по жёлтой пометке на иконке ещё и условно-нейтральный. То есть тот, на кого можно нападать, но который никогда не нападёт первым.
        Похоже, команды, которые собирал в поле Джордж, прошлись по лесу, как пылесос, выбив всю живность. И не похоже, что респаун у живности быстрый, хотя бы потому, что ни криков, ни лязга железа, ни шипения атакующих заклинаний не слышно, а значит, они удалились довольно далеко. Лес же, куда не глянь, пуст и безопасен.
        Весь вопрос, идти дальше или подождать, пока пойдёт возрождение? Вряд ли с краю мобы излишне опасны, но чем дальше в лес, тем толще враги.
        С другой стороны, толку просто бить кабанчиков? Без квеста это уже какой-то "Южный парк" получается, так что вполне логично найти Джорджа. А может, и к группе присоединиться, они, поди, уже успели прокачаться на мини-вепрях и вполне могут не захотеть взять в пати игрока первого уровня с высоты своих третьих-четвёртых.
        В конце концов, он решил идти дальше, но особо не торопиться.
        Решение себя оправдало.
        Через несколько минут между деревьев наметилось встречное движение. Воин в кольчуге и шлеме без забрала помахал ему левой рукой, в правой он держал меч. Подходить к игрокам с обнажённым оружием, тоже считалось дурным тоном - правда, это не касалось опасных мест, а лес, видимо, считался уже местом опасным.
        К тому же поверх кольчуги воин носил сюрко жёлтого цвета. На груди на жёлтом фоне расправили крылья три чёрные птицы. Рейгрим присмотрелся к воину, интерфейс услужливо показал иконку с барами здоровья и выносливости, а также небольшую букву "G"в левой части." Guard" - охранник, указание, чтобы данный НПС принадлежит к страже местной территории.
        Посмотрим, как тут качнётся красноречие.
        - Приветствую! - Рейгрим поднял руку, позволяя воину приблизиться. - Ты, верно, Джордж, десятник.
        - Верно, - воин подошёл и встал в трёх шагах, огляделся по сторонам и сунул меч в ножны.
        Джордж, десятник города Андгор, уровень десять. Здоровье 500/500
        - Я Рейгрим, воин из дальних земель. Надеюсь в здешних краях мои умения пригодятся.
        - Воин? - стражник приветливо улыбнулся. - Нечасто странники выбирают этот благородный путь. Рад видеть собрата по мечу.
        - Мармай сказал, тебе может пригодится помощь странника, - закинул удочку Рейгрим.
        - Он сказал правду. Помощь странников и впрямь здесь не помешает. Город щедро платит героям, - не стал юлить Джордж. - Но уж больно сложные задания, пусть и награда хороша. А ты, я смотрю, воитель, идёшь в одиночку, не лучше ли нам вернуться на поле и подождать других странников? Отрядом в пять-семь человек вам точно будет удобнее. Как видишь, я снарядил сюда не один такой - ребята, как на подбор, хваткие да скорые на расправу, ни одной зверюги не пропустили.
        Резон в словах десятника безусловно присутствовал.
        И если говорить об игре, настроенной на успех, то нужно действовать именно так. Прибиться или собрать группу, присмотреться к народу, со временем отсеять неадекватных и задружиться с адекватными. Он делал так не один раз, прокачивая персонажей в различных дополнениях Вирнарайна 1.0, пока четыре года назад не приткнулся, уже насовсем к "Безмятежности".
        Опыт одинокого исследования в новой игре, в мире со свободным ПВП для одиночки без стелса не мог закончится удачно. И редко когда заканчивался. Но у нас же кто-то собирался играть во имя трудностей и превозмогания, так почему бы не попробовать?
        Отказываться наотрез от кооперации никто не заставляет, но слепо менять свои планы ради неё тоже не стоит.
        - Твой совет мудр, Джордж, но я, пожалуй, рискну. Может, ли одиночка чем-то помочь тебе?
        - Есть у меня поручения и для таких сорви-голов, - не стал настаивать стражник.
        Десятник Джордж предлагает вам задание "Охрана полей Андгора". Принять/отказаться.
        Принять.
        Вы получили задание "Охрана полей Андгора". Тучны и широки поля в землях Андгора, и славные крестьяне возделывают их без устали. Но напасть, что таится в лесах вокруг, не даёт мирным труженикам исполнять свой долг. Свирепые вепри приходят из чащи лесов и губят хлеб и людей. Уничтожьте как можно больше опасных зверей. Минимум исполнения: десять клыков кабана-одногодка. Максимум исполнения: сто клыков кабана-одногодка. Исполнить свой долг можно и по-иному, но тут храбрый странник должен сам отыскать способ. Награда: от десяти медных монет, репутация от десяти пунктов. Принять/отказаться?
        Принять.
        - А с каждого ли вепря падает клык? - проявил знание игровых механик Рейгрим.
        - У кого есть, должны добываться, - пожал плечами Джордж. - Хотя вы, странники, порой так лупите, что от них одна труха остаётся.
        Вот значит, как. Изящное решение, всегда можно сказать, мол, ваша абилка кританула и клыков не получите. Мудреют со временем игроделы, мудреют.
        Да и понятно теперь, почему живности в лесу нет. Если уж собрались ватагой, то каждому нужно по максимуму, чего уж мелочиться, подавай 100 клыков, а если не с каждого вепря падает клык, а если ещё и не на всех он считается… Хотя вряд ли, эдак можно вообще из локации не уйти до вечера, никакая рандомная группа такого не выдержит, слишком неявная награда.
        - А что значит «по- иному исполнить задание»? - уточнил он.
        - Так тебе всё и расскажи, странник, - ухмыльнулся Джордж. - Способ есть, но мне о нём говорить не положено. Одно могу сказать: если он тебе попадётся, ты сразу поймёшь, что к чему.
        - Скажи хоть много ли народу сейчас бегает по лесу? - не стал настаивать Рейгрим. Кое-какие соображения и так следовали из подсказки.
        - Отряда три, всего голов эдак под две дюжины, - расплывчато описал десятник.
        - А широкий тут лес?
        - Я до края не доходил, хоть служу тут уже пять лет. Но ты сразу глубоко не ходи, уже тут, где мы встретились, живность раза в три-четыре сильнее тебя. Да и злючие они, сами рады напасть, ты бы лучше к краю вернулся, там может и появились уже те, что тебе по плечу.
        - Спасибо за предупреждение, - кивнул Рейгрим.
        Значит, тут уже мобы третьего-четвертого уровня и агрессивные, не будут мирно ждать пока приготовишься ударить.
        - Служба, - пояснил свою заботливость Джордж. - Но всё равно пожалуйста. Не так уж часто вы, странники, ведёте себя вежливо.
        Отношение десятника Джорджа к вам выросло на пять пунктов. Джордж относится к вам дружелюбно.
        Как же мало надо старине Джорджу для счастья! Просто немного вежливости. Стоит взять на заметку.
        Рейгрим понимающе кивнул и замолчал, проверяя сколько времени понадобиться НПС, чтобы среагировать на отсутствие реакции игрока. Хватило сорока пяти секунд. Увидев, что странник ничего не говорит, десятник посчитал свои обязанности исполненными.
        - Удачи, воин, как сочтёшь задание исполненным, возвращайся на поле. Там я вручу тебе соответствующее вознаграждение. Ну а если тяжко будет, лучше отбегай, звери здесь попадаются лютые, но не слишком быстрые. Совсем тяжко будет, возвращайся на поле, помогу, чем смогу, а может, и отряд к тому времени наберётся. Вдоль леса расставлены мои парни, так что, если будешь плутать, всегда иди к просвету, они тут через каждую тысячу шагов расставлены. Они и задание могут принять, если понадобиться, но парни они ушлые, а мошна у них не безграничная, так что решишь не ко мне обращаться - держи ухо в остро. Удачи тебе, странник.
        Джордж быстро исчез среди деревьев, и Рейгрим вновь остался один.
        Он достал меч: пора привыкать к клинку в руке. Переключил стойки, убедился, что цифры урона не выросли как-то кардинально и вернул «защитную». Взвесил в левой руке щит. Щит был небольшой, сантиметров сорок в диаметре. С шансом автоматического блока 10%, не густо. Всё остальное зависит от собственной реакции, плюс, пока прочность позволяет. До способностей, использующих именно щит, ещё только предстояло докачаться.
        Оглянувшись на всякий случай по сторонам, он открыл книгу умений и заклинаний, ещё раз пробежался по доступным. Их по-прежнему было всего два, так что времени это не заняло, а вот остальные, что начинали открываться для обучения у тренера со второго уровня, были пока даже не видны. В отсутствие открытых гайдов это сильно било по планированию, каждый следующий уровень мог принести что-то новое и полезное, или бесполезное, или полезное, но очень-очень ресурсозатратное, но постигать всё придётся самостоятельно.
        Прикинув варианты, он решил не углубляться дальше. И даже немного вернуться назад, шагов на двадцать-тридцать. Мобы третьего уровня могут стать проблемой, но и награда от них должна быть выше. Очертив этот ареал для охоты, он прошёл ровно сто пятьдесят шагов вправо, так и не встретив никакой годной к нападению живности. Пара птиц и белок первого-второго уровня споро разбегались от него, не давая и шанса пустить в ход оружие. Даже если б хотелось.
        Подождав немного, он прошёл триста шагов влево.
        Результат вышел такой же.
        Да что ж такое? Это уже не смешно. Пусть двадцать четыре игрока прошли по местности конвейером, пусть они вырезали всю живность и поплясали на их виртуальных косточках, но что тут со временем респа? Нужно ждать, пока новые кабанчики родятся и вырастут? Где динамика?
        Живность должна возрождаться, и чем больше народу в локации, тем быстрее это должно происходить. Зря, что ли, «Прометей» ест свой хлеб? Нейросеть отслеживает плотность населения и реагирует соответственно, все должны быть при деле. Скучающий геймер - потерянный клиент.
        Да, конечно, издеваться над игроками, если речь идёт о каких-то редких зверях или ресурсах - это святое право разрабов. Но тут-то начальная локация, пусть даже и для игроков, часть которых имеет богатый опыт, тут первая замануха, и она не должна так сразу портить впечатление!
        Впрочем, не стоит так нервничать, товарищ Рейгрим. Вы опять мыслите, как задрот, которому мешают качаться. Мы тут с другой целью. С благородной целью самопознания, вообще-то. Мы должны изучить себя, познать свои желания прыгнуть в неизвестность во славу бездны страданий и Хидэтака Миядзаки, пророка её.
        А может это серверный лаг? Что-то пошло не так, и мобы перестали возрождаться, согласно заложенной программе. Код - дело тонкое. Особенно, когда такой, что превращает просто хорошие рендеры в реальность и ощущения.
        Не мудрено, что в таком конгломерате из тысяч команд, подкоманд и директорий может закрасться одна-единственная ошибка. Не та цифра или не тот знак, и вот уже каскад изменений катится по системе. Какое-то время система сопротивляется, задействует ловушки и протоколы, призванные спасать от таких ситуаций или хотя бы уменьшать их урон. Но в какой-то момент критическая масса достигается, и барьеры рушатся, а потом ошибка просто происходит и на целой локации пропадают чёртовы кабанчики.
        В конце концов, у нас тут бета-тест. И пусть современные ААА-проекты давно уже не выходят в полностью рабочем и готовом виде, избавиться от исков инвесторов и ненависти обманутых геймеров можно только одним проверенным способом. Наклеить ярлычок бета-тест или ранний доступ. Эдакая индульгенция от моря кислоты, которое выльет на создателей благодарное игровое комьюнити. Иногда в переносном смысле.
        Или это просто игровая механика такая, и нужно с этим смириться. В смысле, найти ей применение в своих планах.
        Как же много панических мыслей возникает, когда вместо привычной рутины тебе дают пустые пространства. Особенно, когда не владеешь профессией, тем же травничеством, чтоб хоть что-то пособирать, раз мечу пока не нашлось дела.
        Пока не доберёшься до ближайшего населённого пункта хотя бы с парой ремесленников-НПС, о профессиях и думать не стоит. Без купленных умений кирка будет впустую стучать по жилам, трава будет увядать в неумелых руках, а из сочного мяса саблезубого кролика получаться угли, будь ты хоть трижды мастер по воскресным шашлыкам.
        Рейгрим потянулся к траве под ногами. Трава послушно оторвалась и стала идентифицироваться как "травинка". Никаких целебных свойств или скрытых моментов. Просто предмет, лучше всего подходящий под графу "мусор". Всё верно, без сертифицированных умений все тщания суть тлен.
        Разумным сейчас было бы вернуться на поле и подождать группу, что несомненно уже начал собирать Джордж. Учитывая, как настырно он предлагал это сделать, возможно, зона автоматически не запускает возрождение, если вокруг на достаточном расстоянии нет других игроков.
        Или просто сесть и ждать, пока рядом не материализуется тело твоего врага.
        Рейгрим присел у дерева, облокотившись спиной о ствол. Дерево было высоким и крепким, как все прочие деревья. Не сказать, что все они делались методом "копировать- вставить", некоторые различия в ветках, мхе, трещинах в коре явно наблюдались, но общая стать и удобное расстояние между ними явно выдавали искусственную работу.
        Реализм реализмом, но, если по лесу будет не продраться с первых минут игры, никто спасибо не скажет. Такие испытания лучше приготовить для тех, кто докачается до приличных уровней.
        Рейгрим открыл журнал заданий и перечитал текст квеста.
        Исполнить свой долг можно и по-иному, но тут храбрый странник должен сам отыскать способ.
        Ну-ну, множим сущности там, где их нет. Какие вы там иные способы ждёте от воина. У него, между прочим, интеллект всего единица и столько же мудрости, выкатывайте, кого тут бить-крушить и не будем морочить друг другу голову!
        Ну а если серьёзно, на ум приходил самый очевидный вариант: если по квесту надо кого-то бить, значит, подходя с противоположной стороны, можно с этим кем-то договориться.
        Но что-то очень сомнительно, что в начальной локации скрыто тайное племя разумных мини-вепрей, готовых идти на переговоры с обычно не тратящими время на приветствия странниками.
        Тут, скорее, какой-то обман, например, найти нычку местных охотников-НПС, полную рогов и копыт, и сделать квест без шума и пыли… Нет, слишком мудрёно, к тому же десятник сам в курсе этого способа, но озвучивать его не стал. Вряд ли у него низкая законопослушность, иначе бы его не поставили встречать и без того склонных к беспределу странников. То есть, тут в задумке не что-то незаконное…
        Глухое похрюкиванье послышалось неподалёку.
        Рейгрим резво вскочил, боясь, что одинокий моб поспешит напороться на чужой клинок и резво метнулся к источнику шума. Наконец-то испытаем свои воинские умения в бою, попробуем местный реализм на прочность!
        Вепрь заурчал громче
        Лес будто вспомнил, что он лес и резво сузил обзор, вырос на пути тремя расходящимися из одного корня стволами. Воин остановился, шумное урчание и хрюканье усилились. Моб точно возился рядом. Осталось решить, с какой стороны на него выйти.
        Прикинув, Рейгрим рассудил, как любой порядочный гражданин, оставшийся без присмотра властей, что лучше обойти преграду слева.
        Подкрасться к зверю он и не надеялся, радиус обзора у агрессивных мобов редко когда меньше пяти метров. От того, в тыл или во фронт выйдет он к вепрю, зависело, успеет ли пройти атака со спины, которая у всех считалась за двойной урон.
        Он рванул вдоль дерева, полоска выносливости резво пошла на убыль, короткий спринт, вот и воинственно вздёрнутый к небу кабаний хвостик. Удача! Не раздумывая, Рейгрим полоснул "стремительным ударом".
        Критическая атака со спины, критическое попадание. Урон 40 (20 поглощено бронёй).
        Показатель ярости взметнулся на пятнадцать единиц и через две секунды, как только прошёл ГКД, позволил ударить "кровопусканием".
        Неплохо! Крит и атака со спины, даже для кабана четвёртого уровня, а это бы именно он, это как минимум половина здоровья!
        Вепрь обиженно взвизгнул и начал неторопливо подниматься. И только сейчас, когда радость от найденного моба прошла, воин понял, что это был неправильный вепрь.
        Во-первых, в холке он достигал почти двух метров. Во-вторых, удачный критический удар отнял у него меньше пяти процентов хитов и, в-третьих, иконка здоровья у него окаймлялась золотой вязью элиты.
        Хрум, великий вожак, 5 уровень, элитный страж. Здоровье 960/1000.
        Редкий усиленный моб, на которого новички должны собирать крепкие группы. И который, похоже, появляется, если основательно выкосить поголовье его младших собратьев на сотни метров вокруг, подумал Рейгрим, медленно отступая.
        "Кровопускание" нанесло Хруму 2 урона (1 поглощено).
        Вепрь заревел и бросился на воина.
        Глава 19
        Разница в десять уровней традиционно считается той границей, которая разделяет игроков при прокачке. Каждые десять уровней у каждого класса открываются особые, только ему присущие усиления. По той же причине составляются и таблицы доступных подземелий и квестов. Также идёт разделение оружия и одежды.
        Хороший меч первого уровня может быть актуальным и на девятом, но с десятого не искать себе новое вооружение будет крайне неразумно. Первый уровень при определённой удаче может быть опасен для девятого, но десятый уже стоит на совершенно иной ступени, у него есть преимущество, которого у младшей группы нет.
        Разница в десять уровней является той границей, которая доводит количество промахов и ослабления урона до совершенно неиграбельных значений. Не говоря уже об опыте. Если хайлевел берёт мелкоуровнего в группу, не видать тому ни опыта, ни славы.
        Всё это в той же мере относится и к ПВЕ. Мобов на несколько уровней выше лучше злить с осторожностью, а уж на десять и более вообще обходить стороной, особенно в одиночку или без хорошо подготовленной команды.
        Конечно, в мире, где разработчики так упорно напирают на реализм и хардкорность, всегда обещают, что при прочих равных даже первоуровневый нуб может победить противника на десятки уровней выше себя. Приложи он хитрость и верную стратегию. Но на практике так может случиться только, если враг сидит на пятнадцати-двадцати процентах погружения и может отходить от шлема/капсулы на долгие часы, пока грозный первак будет грызть равнодушное тело всеми своими скромными возможностями. Промахиваясь при каждом втором укусе.
        С мобами сложнее, они не уходят в АФК.
        Всё это к тому, что сам по себе вепрь пятого уровня для игрока первого был врагом грозным, но убиваемым. А вот вепрь-элитник - это совсем другое дело.
        У него тройной урон по сравнению с аналогичным обычным вепрем, более крепкая шкура, более высокая сопротивляемость заклинаниям и, само собой, намного больше здоровья.
        А ещё, как у редкого монстра, что появляется только при особых условиях, он мог быть не привязан к какой-то определённой зоне, и убежать от такого можно было только на кладбон.
        Или отвести его к кому-то не менее сильному.
        Все эти мысли сумбурным потоком пронеслись в голове Рейгрима в те три секунды, что понадобилось Хруму для сокращения дистанции.
        Воин не стал принимать удар на щит, он просто кубарем откатился в сторону. Клыки вепря, больше похожие на бивни, опасно сверкали, явный признак специальной атаки, помноженной на массу и скорость, которую нельзя развить без способности, аналогичной "рывку".
        Хрум пронёсся мимо, не умея затормозить, пока не кончится упустившая цель атака, пролетел метров десять и впился мордой в ближайшее дерево. Дерево жалобно ухнуло и опасно накренилось.
        Столкновение не прошло даром и даже нанесло ущерб. Целых двадцать единиц, плюс те пятнадцать, что накапали от "кровопускания".
        925/1000 здоровья.
        Хрум обиженно захрюкал, мотая ушибленным рылом, неторопливо развернулся и уставился на успевшего подняться воина красными злыми глазками. Рейгрим тоже замотал головой, прикидывая лучший путь к бегству.
        Вепрь наклонил башку, направив в его сторону исполинских размеров бивни-клыки и резво потрусил навстречу. Бежал он не так быстро, как при "рывке", но всё же достаточно быстро.
        Рейгрим не стал раздумывать и отскочил за ближайшее дерево. На счастье, оно оказалось тем самым, тройным. Потеряв врага из виду Хрум загудел ещё громче и, судя по жалобному треску кустарника, ломанулся ещё быстрее.
        Трудно ожидать от программы, в чью агро-таблицу ты попал, что она, словно настоящий зверь, замрёт в недоумении, когда наглый супостат вдруг исчезнет из поля зрения.
        Первой мыслью Рейгрима было бегать вокруг дерева, пока кто-то из их не устанет или пока не подоспеет какая-нибудь из ошивающихся по лесу групп. Скорее всего, и геноцид мобов ребята устроили не столько ради задания, сколько ради возможности найти рарника. Всё же игре уже неделя, возможно умельцы находить секреты нарыли в нужных местах нужные подсказки, и вот результат.
        Но в следующее мгновение он передумал.
        Совсем недалеко послышалось ещё одно похрюкивание, и вскоре меж деревьев показался второй вепрь. Обычный агрессивный вепрь четвёртого уровня, восемьдесят единиц здоровья и сантиметров семьдесят в холке. Противник вполне по силам, если только на тебе не висит обиженный элитник.
        Бегать вокруг дерева не вариант, скоро тут навозрождаются убиенные мобы, и тогда начинающему воителю точно придётся не сладко.
        Значит, бежим обратно на поле. Пусть старина Джордж отрабатывает высокое звание стражника!
        Хрум был уже рядом. Рейгрим сделал полный круг, заставив рарника семенить следом, аогда их вновь разделили три ствола, резво помчался в сторону поля.
        Отбежав метров на тридцать, он оглянулся. Хрум успел пробежать половину круга, прежде, чем понял, что враг коварно нарушил правила хоровода. Обиженно заревев, вепрь бросился в погоню.
        Рейгрим прибавил шагу, стараясь не двигаться по прямой, он бежал зигзагами, по возможности перепрыгивая через раздвоенные стволы и выбирая деревья, у которых торчало больше корней. Рарник за спиной хрюкал всё ближе. Судя по треску и возмущённому рёву, ухищрения воина работали так себе.
        Забег вышел недолгим. Всё же сто сорок выносливости это не для рекордов на серьёзные дистанции.
        Когда полоска дошла до двадцати единиц, Рейгрим резко остановился. Доводить падение до нуля не стоило, дальше шли штрафы и запускался второй уровень, включающий в себя усталость и замедление.
        Хрум оказался всего в каких-то тридцати шагах и пёр как поезд, гудя при этом утробно.
        Рейгрим шагнул влево, встав спиной к очередному крепкому дереву, чуть пригнулся, выставил перед собой и щит и меч и угрожающе крикнул. Прищурился, вызывая больше подробностей интерфейса. Эх, как бы сейчас пригодился аддон для стрелка с чёткими до сантиметра показателями до цели.
        Подсчёт расстояния по умолчанию показывал только метры, без каких-то тонких настроек. Спасибо, хоть не ярды, хотя англоязычное сообщество из года в год не уставало возмущаться подобной приверженности к метрической системе.
        Пятнадцать метров.
        Хрум поднял башку, клыки вновь заиграли началом специальной атаки.
        Десять метров.
        Вепрь использовал "рывок" и через секунду летел в Рейгрима, словно пушечное ядро. Воин вновь откатился в сторону, благо в кожаной броне это сделать было куда как просто. Дерево, в которое со всей дури врезался рарник, затрещало не менее жалобно, чем предыдущее, но не покосилось.
        905/1000 здоровья.
        Рейгрим вскочил куда более резко, чем в первый раз.
        "Стремительный удар" наносит Хруму 8 урона (6 поглощено). "Кровопускание" наносит Хруму 1 урон (1 поглощено).
        Кстати, а с чего это кровотечение тоже режется бронёй, может, это баг и стоит отрепортить? Тестеры мы или кто?
        Додумывать мысль было некогда. Он быстро отскочил от вепря. Как раз вовремя. Хрум поворачивался довольно медленно, но атаку клыками провёл очень быстро, ещё бы секунда, и урон прошёл бы не по воздуху.
        Рейгрим нырнул за ближайшее дерево, бросил быстрый взгляд на полоску выносливости. Выносливость восстанавливалась крайне медленно. По единице в две секунды.
        И кроме бега и кувырков тратилась ещё и на простые удары, так что для использования годились только классовые способности.
        Какого ещё использования, укорил себя Рейгрим, отходя на два шага от ствола и двигаясь по часовой стрелке, чтобы обходящий преграду Хрум не мог его достать. Вроде, планировал бежать за помощью к Джорджу. К Джорджу, который вполне сможет прибить рарника. И удары у которого не в пример сильнее, а значит урона больше и победа скорее всего зачтётся ему, как добившему и нанесшему львиную долю повреждений.
        Конечно, есть шанс, что десятник примет его в группу, но далеко не факт, обычно НПС вступают в группы с игроками только в рамках сюжетных заданий или ивентов.
        Так стоп, что это за манчкинские замашки? Стало жалко возможной добычи с жирного моба? А не треснет гоняться с ним по всему лесу, неизвестно сколько? Да, на разворотах он довольно медленный, но лишь раз пропустишь спецатаку, и вряд ли останутся хоть какие-то хитпоинты.
        887/1000 здоровья.
        Поле уже виднелось среди деревьев, манило безопасностью.
        Продолжая кружить с Хрумом вокруг дерева, Рейгрим быстро осмотрел прочие окрестности, пока наконец не заметил то, что искал. То тут, то там начали появляться деловитые мини-вепри, первого и второго уровня, неагрессивные и занятые исключительно своими делами - поиском съестного.
        Отлично, значит он уже в безопасной зоне. Теперь не стоит опасаться нападения обычных мобов, если только не заденешь или случайно не наступишь кому-нибудь на копытце.
        А значит, можно обдумать варианты. Ну, как обдумать, скорее лихорадочно прикинуть. Если вписываться в тайминги рарника, не наглеть и коцать его осторожно, без жадности, то вполне может получиться завалить его. К вечеру.
        Кто-то тут, помнится, не хотел начинать свои подвиги с мелких пшыц, вот тебе цель, вполне достойная внимания. Кушайте, не обляпайтесь!
        Хруму надоело кружиться, и он с громким рыком протаранил дерево. Ствол треснул и начал заваливаться прямо на Рейгрима. Воин успел отскочить и тут же метнулся к вепрю. Обычным ударом элитник вряд ли свернул бы дерево, значит опять использовал спец атаку и теперь ловил откат.
        "Стремительный удар", "Кровопускание".
        Снова без критов. Удар на 6 единиц и десять оттикают через десять секунд.
        Мда, ковырять придётся долго, что же быстрее кончится, терпение, силы или деревья в лесу?
        Очень хотелось, не дожидаясь КД на "Стремительном ударе", ткнуть пару раз за счёт выносливости, но лучше было экономить силы. Он опять отскочил, на этот раз вепрь развернулся через три секунды. Но бережёного, как говориться.
        Рейгрим побежал вдоль упавшего ствола, увидел, как Хрум выходит на линию атаки и замер. "Рывок", похоже, ещё не откатился и потому вепрь просто резво пёр на него, хрюкая и рыча.
        Воин дал ему приблизиться и резко перепрыгнул на противоположную сторону. Ствол был не сильно толстым, иначе бы вряд ли рухнул сразу, но вполне широким, чтобы не улететь от обычного удара. Хрум с наскоку влетел в преграду и заверещал. Один из клыков умудрился завязнуть в молодой сочной древесине.
        Рейгрим не стал терять время и вновь провёл уже ставшую привычной двоечку. Отскочил, но Хрум всё ещё не мог вырваться, хотя и прилагал к тому все усилия.
        Видя, что шанс есть, Рейгрим дождался отката и вновь использовал "стремительный удар", выносливость к тому времени уже перевалила за шестьдесят процентов, так что он добавил ещё и обычный укол в морду и тут же обновил "кровопускание".
        Обычный удар кританул аж на двадцать единиц (девять поглощено).
        От такой наглости Хрум подался назад, и злосчастный ствол последовал за ним.
        Рейгрим тоже не отставал, снова уколол обычной атакой, промазал, сделал паузу, убедился, что враг всё ещё пятится и опять активировал "стремительный" и "кровопускание". Почувствовав безнаказанность, он ещё раз ударил мечом. Но тут халява кончилась
        Через десяток-другой шагов вепрь кое-что сообразил. Всё же электронные мозги работают не в пример быстрее. Многомудрая программа трезво рассчитала, что если дерево, засевшее на клыке-бивне, позволяет двигаясь назад, то оно не должно мешать мчаться и в обратную сторону.
        Хрум остановился, получил ещё укол, обиженно рыкнул и вдруг ринулся вперёд.
        Рейгрим не успел отбежать, развивший неплохую скорость ствол ударил в грудь, поддел вверх, выбил из лёгких электронное дыхание. То есть дышать-то, понятно дело, он не перестал, но свои десять единиц урона честно заработал.
        Хрум радостно зарычал и, чуть повернув влево, резво засеменил куда-то. Рейгриму не видно было, куда, но он сообразил, что к ближайшему препятствию. Проверять насколько он крепок, если окажется между молотом и наковальней очень не хотелось.
        Выпустив меч и щит, он схватился за свободный бивень и резко подтянулся вперёд, перекидывая тело через ствол. Вепрь обиженно заурчал, явно понимал, что жертва ускользает, но поделать уже ничего не мог. Вокруг морды опять появилось сверкание, "рывок" был запущен.
        Рейгрим успел перевалиться через ствол, когда Хрум уже врубил третью космическую и ушёл в отрыв.
        Воин выпустил бивень, чувствуя, как скользит в свободном падении. Тело, перекатившись через ствол, скользнуло вдоль бока вепря и рухнуло в мягкую траву. Система благодушно отняла всего пять единиц здоровья.
        За спиной послышался оглушительный треск и яростное верещание. Рейгрим, не оглядываясь, быстро вскочил, добежал до брошенных вещей, подхватил. И только потом обернулся.
        Хрум яростно мотал башкой, разбивая об облюбованное дерево остатки своей ловушки.
        Здоровье 753/1000.
        Против 85/100, а ведь ещё даже ни одного удара непосредственно не получил.
        Недовольное хрюканье, намного жиже и слабее вдруг послышалось с обеих сторон. Из кустов, куда разлетелись куски и ошмётки разбитого ствола, выбежало три мини-вепря. Все трое с застрявшими в шкурах щепками, просевшим на несколько процентов здоровьем и крайне недовольные.
        Начавший было подкрадываться к врагу Рейгрим замер. Технически он на эту троицу не нападал, хоть и участвовал в бою с тем, кто нанёс урон, но кто их знает этих лесных пятачков. В конце концов, Хрум их предводитель, раз приходит только после массового истребления хряков.
        Пятачки повели себя честно и кидаться на игрока не стали.
        Вместо этого, обиженно порыкивая, они устремились на своего нечаянного обидчика. Смело подкатились к нему под бока и начали яростно подпрыгивать, пытаясь достать своими небольшим клыками могучее элитное брюхо.
        Хрум поначалу даже не обратил на агрессоров внимание. Вряд ли двум первоуровневым и одному второуровневому кабанчикам выдали хоть сколько-то серьёзного урона. Били они, скорее всего, как "кровопускание"
        Юный лесной вепрь наносит Хруму, элитному стражу 1 урона (1 поглощено).
        Но это вряд ли продлиться долго, пока ребята тычут в него хищными пятачками, хоть какой-то урон от них идёт. Может, кританут на два урона, если повезёт. А в агролисте на первом месте пока наглый двуногий, пусть так и останется!
        Он подбежал к Хруму и ударил со спины. Действовать надо быстро, но осторожно, главное не задеть внезапных помощников. "Стремительный"-"кровопускание"-рубящий удар. Снова без критов, но хоть двойной урон.
        Рарник аж подпрыгнул от такой наглости. Почти доломанный ствол никак не хотел доламываться, но бросить выбранное занятие и наподдать обидчикам как есть, похоже, не позволяла программа. Чай, не продвинутый НПС, чтобы быть уж совсем многозадачным.
        "Стремительный"-"кровопускание"- колющий удар (промах) - колющий удар.
        Наконец-то крит! И даже кровопускание выдало пару двойных тиков.
        Хрум заверещал и снова задействовал свой "рывок". Его впечатало в ближайшее дерево, вдребезги разбило мешающие остатки ловушки и привычно нанесло урон от атаки по предмету окружающей обстановки.
        "Стремительный"-"кровопускание"- колющий удар-рубящий удар (промах).
        За всё время Рейгрим и его команда успели снести почти двести хитов.
        Потом Хрум начал поворачиваться.
        Здоровье 568/1000.
        Рейгриму вдруг пришла в голову совсем уж очевидная мысль.
        Вместо того, чтобы отбежать, он шагнул к рарнику и встал слева, так, чтобы находиться где-то в середине вытянутого косматого тела, к тому же с этой стороны работал только один храбрый мини-кабан.
        Хрум, ещё не понимая подобной смелости продолжил разворачиваться, вытягивая голову набок и шаря по воздуху бивнями. Но наглая мелюзга оказалась вне зоны досягаемости. А потому пришлось вновь поворачиваться. Вот только мелкие нахалы двигались вместе с ним, без всякого почтения уходя от могучих боковых атак.
        Похоже, получается!
        Хрум заходил уже на третий разворот и всё никак не мог дотянуться до врагов, рыча от бессильной злобы и теряя здоровье.
        У каждого босса и полубосса есть свои слабости, порой они лишь немного упрощают жизнь, а порой превращают бой в сплошное издевательство над потерявшим способность ответить противником.
        По-хорошему, о такой слабости Хрума стоит тоже отписать репорт, в конце концов, таким макаром можно победить рарника, вообще не напрягаясь, а какой-нибудь рога или монах, с их упором в ловкость, могут избежать вообще любого урона, просто кружась с вепрем в долгом безопасном танце.
        Хотя, а как ещё победить такую тушу в одиночку? Разве что не ходить на него в одиночку.
        Элитный страж завершил четвёртый разворот, обиженно хрюкнул и стал поворачиваться в другую сторону. Что ж, не убегает и ладно.
        Он успел сделать ещё два разворота, когда здоровье упало ниже 500 единиц.
        Хрум резко замер, приник к земле, затрясся всем телом.
        Из спины вепря выдвинулись несколько костяных шипов, украсив хребет своеобразным полуметровым "ирокезом".
        Вторая фаза, догадался Рейгрим. Логично, что у элитного моба есть скрытые до поры приёмы, но вот какие?
        Хрум вновь стал поворачиваться, опять в сторону, где стоял воин со своим неутомимым напарником. Мини-кабанчиков не смутило, что элитный страж изменил форму и, судя по тому, что удары стали всё чаще показывать нулевые отметки, укрепил броню.
        Сделав ещё один полный круг, он атаковал по-новому.
        Рейгрим ожидал чего-то подобного, а потому сменил связку из четырёх ударов на "стремительный" плюс обновление "кровопускания", опыт подсказал, что выносливость сейчас очень может пригодиться. Да и щит лучше держать поднятым.
        Хрум сделал свой ход без всякого рёва, просто вдруг замер на месте и повалился на бок. Рейгрим среагировал на движение и отпрыгнул назад, и лишь потом понял, что это бы не помогло - повезло, что Хрум упал на правый бок.
        Мини-кабаны среагировали на атаку быстро, отскочили из-под нависшей туши, недовольно вереща, но шипы, торчащие из спины, настигли их.
        В принципе, кровь в игре можно было отключать. Не сказать, что за годы игры Стах не привык к её виду, тем более что она выглядела вполне киношно, ярко и броско, но при этом без трешевого безумия, присущего лучшим работами Роберта Родригеса. Те же раны, что получал Хрум, кровоточили, но не сильно и не мерзко.
        Тут же, похоже, цензура дала сбой, и бедных мини-кабанчиков попросту разрубило в куски. Навскидку расстояние между шипами не превышало пятнадцати-двадцати сантиметров, и потому костяные наросты, ничем не уступающие наточенному лезвию, врубились в тела сразу в пяти-шести местах.
        Кровь хлынула во все стороны, а аккуратные ломтики, оставшиеся от хряков, упали в траву.
        Хрум наносит юному вепрю 150 повреждений (2 поглощено, 103 избыточный урон).
        Хрум наносит юному вепрю 150 повреждений (2 поглощено, 101 избыточный урон).
        Рейгрим замешкался, осознавая, что теперь провернуть фокус с мёрвтой зоной будет крайне сложно. Рарник заворочался на боку. Мини-хряк храбро бросился в новую атаку, кусая беззащитное брюхо
        Юный вепрь наносит Хруму 3 урона (1 поглощено).
        А брюхо-то и впрямь беззащитное! Видимо, броня ушла в шипы и бока. Воин последовал примеру юного вепря и провёл уже ставшую привычной серию "стремительный"- "кровопускание" - колющий-рубящий. Двойной урон, как со спины, и два крита подряд!
        Хрум утробно зарычал, и рык этот был какой-то новый, более низкий и ещё более угрожающий. Рейгрим прервал вторую серию атак и, повинуясь неясному чувству тревоги, отскочил от призывно открытого брюха.
        Сделал он это очень вовремя.
        Не в силах подняться рарник вдруг крутанулся на месте, будто колесо в капитал-шоу "Поле чудес". Передние копыта отбросили мини-вепря в сторону, выбив из него половину оставшегося здоровья, а прошедшие следом шипы размолотили последнего из неугомонной троицы в фарш.
        Если б воин, завидев начало движения, не отпрыгнул ещё на три шага назад, они задели бы и его.
        Хрум наносит юному вепрю 25 повреждений (4 поглощено).
        Хрум наносит юному вепрю 200 повреждений (4 поглощено, 176 избыточный урон).
        Рейгрима окатило потоком кабаньих потрохов, вовремя поднятый щит успел укрыть лицо. Ощущения - ниже среднего.
        Рарник крутанулся ещё пару раз, после чего начал спокойно подниматься.
        Здоровье 350/1000.
        То ли почудилось, то ли Хрум и впрямь стал больше, не только за счёт шипов, которые, похоже, умели выдвигаться до метра и дальше. Рарник будто набрал дополнительную мышечную массу. Скорее всего тут действовал принцип, знакомый по многим боссам в подземельях, чем меньше здоровья, тем сильнее удары.
        Но если проводить аналогию дальше, то с ростом исходящего урона, должен расти и входящий. В конце концов, стойки воинов работают именно так, а старина Хрум точно был ближе всего по своей механике к воину.
        Повышенный входящий урон. Желание и себе включить "атакующую" стойку он задавил на корню. Любое попадание от рарника могло оказаться последним. "Защитная" стойка давала хотя бы призрачный шанс пережить такое попадание. Лишний дамаг тут проигрывал лишней защите, особенно при ловкости в единицу.
        Хрум мрачно взглянул на него, налитые кровью глазки потемнели. Вепрь шумно выдохнул и из могучего рыла повалил густой пар, как из печной трубы. Он двинулся на воина неспешно. Рейгрим, не сводя с него глаз, начал пятиться. Не забывая держать дистанцию в пределах пятнадцати метров.
        "Рывок" у вепря, как он успел рассчитать, работал с десяти метров, всё-таки пятый уровень, более дальние варианты обычно открываются после двадцатого.
        Хрум шёл на него, угрожающе порыкивая.
        Рейгрим пятился и пятился, пока не упёрся спиной в очередное дерево.
        Хрум будто ждал этого, он тут же ускорил шаг, вокруг морды опять заискрилась атака, и "рывок" запустил тяжёлое тело в полёт.
        Выносливость к тому времени восстановилась почти полностью, так что прыти у воина оказалось в избытке.
        Рейгрим привычно ушёл от атаки, перекатился. Приблизился. Ударил "стремительным" в открывшийся круп, успел даже порадоваться криту, как всё пошло не так.
        Ещё мгновение назад Хрум привычно ловил откат от столкновения с очередным стволом, но вместо положенных трёх-пяти секунд форы вепрь вдруг рухнул на бок и резко крутанулся на месте, выпростав шипы из спины на максимум.
        Рейгрим почти успел отскочить, костяные лезвия прошли лишь по касательной, порвали штанину и пустили из бедра кровь.
        Хрум наносит вам 20 повреждений по касательной (поглощено 5).
        На вас наложен эффект "малого кровотечения".
        Кровотечение наносит вам 1 повреждений (1 поглощено).
        Удар был скользящий, урон прошёл небольшой, нога осталась на месте и почти не потеряла функциональности, только полоска выносливости получила минус тридцать пять единиц, как при средней травме.
        - №%№%№! - непроизвольно вырвалось у Рейгрима. Гулкое мычание разнеслось над местом схватки.
        Анти-мат фильтр, беспощадный и неотключаемый, нёс свою вахту. Взрослые люди, которые имели возможность кромсать и резать своих врагов и предаваться всем видам разврата со всеми гуманоидными и окологуманоидными расами, ругаться в полную силу не могли даже за донат.
        105 единиц выносливости, 64 здоровья и ещё минимум 9 единиц пропадут в ближайшие секунды.
        И Хрум со своими 320/1000 поднимается из примятой травы.
        Уже пора бежать к Джорджу или ещё побарахтаемся?
        Рейгрим ощутил какой-то злой азарт и то полузабытое наслаждение битвой, когда количество траев уже переваливает за разумные пределы, но вдруг, тот момент, который фейлили двадцать раз подряд, получается, и кажется, что теперь-то всё по плечу.
        Ещё побарахтаемся.
        Он шагнул в сторону, нога слушалась, но не сказать, чтобы очень хорошо. Заковылял к ближайшему дереву, демонстрируя, что его ничто в этой жизни не учит.
        Хрум потрусил следом.
        Рейгрим не спешил, надо было беречь выносливость, особенно теперь. Он спрятался за деревом, быстро огляделся, нашёл нужное направление и резвым шагом направился туда.
        Хрум неторопливо, почти вальяжно преследовал его.
        Выбор Рейгрима пал на ближайшее сдвоенное дерево, достаточно крепкое на вид. Он добрался до него и прижался к расходящимся стволам спиной. Как раз вовремя, рарник выходил на дистанцию "рывка".
        Хрум замер на мгновение, буравя врага почерневшими глазёнками. Ну что, как бы говорил его взгляд, опять хочешь сыграть в эту опостылевшую игру, будешь подбираться ко мне и пытать счастья? Или, может, запнёшься и не успеешь отскочить?
        - Успею, - сквозь зубы отозвался Рейгрим.
        И Хрум будто понял его - и активировал "рывок".
        Воин успел уйти из-под удара. Похоже, это начинало входить в привычку. Первый ранг "рывка" сильно отличался от открывающихся в будущем намного более стремительных вариантов.
        Атаки Хрума и впрямь усилились, толстое дерево с двойными стволами затрещало, словно под корой скрывалась одна труха, и опасно накренилось.
        Впрочем, и откат, и урон от такого удара рарник словил повышенный.
        308/1000 здоровья.
        Рейгрим подскочил к нему, занёс меч для удара.
        И не ударил.
        Цель состояла в ином, спровоцировать новую атаку "колесом".
        Хрум не подвёл, почуяв движение врага, вепрь упал на бок, готовясь к смертельной вертушке. Как от него и требовалось.
        За секунду до того, как тяжеленая туша рухнула в траву, Рейгрим прыгнул.
        Он очутился на покатом боку, и чтобы удержаться вонзил меч чуть ли не по рукоять в беззащитное брюхо.
        Хрум обиженно завизжал, но начавшуюся атаку было уже не остановить. Рейгрима почувствовал себя, как на карусели. Резкий поворот на триста шестидесяти градусов и замедление. Он успел ткнуть мечом ещё раз, на этот клинок вошёл не так глубоко, но всё же второй круг не сбросил его.
        Опять остановка. Ещё один удар, на этой раз "кровопускание" и только потом укол. Укол он успел нанести, когда движение уже запустилось, чудом устояв на ногах. Хотя, кроме чуда ещё можно было похвалить свою виртуальную координацию.
        Хрум ревел благим матов на весь лес, так, что все окрестные птицы, которых не распугала предыдущая возня, вспорхнули с самых высоких веток. На такой вопль точно должна сбежаться вся округа.
        Пусть сбегаются, урона по рарнику нанесено достаточно, лишь бы самому не склеить ласты.
        Он успел ударить "стремительным" и обновить "кровопускание", когда Хрум начал подниматься. Вепрь сделал это достаточно резко, так что Рейгриму пришлось прыгать с него, как с тренировочного «козла».
        Единственное, что он запомнил из юношеской секции по айкидо, это как правильно кувыркаться при падении. Тем более с поджарым цифровым телом это оказалось сделать не в пример легче, чем в условиях суровой реальной гравитации.
        Его швырнуло метров на пять, но извернуться и правильно уйти в перекат получилось гладко. Даже как-то умудрился не засветить себе в лицо собственным щитом и не проткнуться собственным мечом. Мастерство, как говориться, не прогамаешь.
        Они с вепрем оказались на ногах одновременно. Хрум яростно топтался на месте, будто просчитывал, что же теперь ему делать с таким наглым и гораздым на трюки двуногим.
        Рейгрим был рад передышке, выносливость сама собой не восстановится, нужно время.
        240/1000 здоровья.
        Против пятидесяти пяти. Жаль, в набор основателя не положили пару склянок с лечебным зельем, пожалуй, это бы сейчас было куда как лучше сумки на двенадцать слотов.
        Он быстро открыл инвентарь и выхватил хлеб из ячейки. Свежий мякиш без проблем поддался зубам, но никого эффекта, само собой, не получилось. Это вам не "Скайрим", где можно во время боя запихнуть в себя полцентнера жратвы и воспрять здоровьем.
        Хрум вновь двинулся к нему.
        Он шёл гордо, задрав морду, без намёка на "рывок". Будто приглашал врага на честный бой.
        Воин отсалютовал мечом и двинулся навстречу, готовый в любой момент отпрыгнуть от "рывка". Но Хрум не активировал умение, похоже, и впрямь хотел схлестнуться грудь в грудь. Впрочем, с его статами такое желание виделось вполне понятным.
        Двое противников остановились в шаге друг от друга, на таком расстоянии "рывок" уже не активировался, ему нужно было хотя бы метра три для разгона.
        Хрум вытянул вперёд рыло, будто щит, словно ожидал чего-то. Рейгрим протянул навстречу свой щит и коснулся сопящего пятачка узким умбоном. Не дать - не взять боксёры на ринге перчатками стукаются. Теперь осталось разойтись в свои углы и ждать гонга.
        Бойцы ближнего боя любят честную драку. Особенно, когда имеют серьёзное преимущество. Поэтому их так раздражают ренджи и кастеры, что, согласно своей подлой механике, бегают где-то за границей мили-атак. Или уворачиваются от летящей на них туши, вместо того чтобы быть радостно размазанными о ближайшее дерево.
        Хрум довольно закивал башкой, закрепляя их договор биться без фокусов.
        И, возможно, Рейгрим бы согласился, что так будет честнее и интереснее. Не будь силы столь неравны.
        Он ударил быстро. Обычным уколом. Клинок вошёл вепрю в глаз и увяз там на половину. От неожиданности Хрум попятился, замотал головой, с лёгкостью вырвал рукоять у воина из рук.
        В реальном мире такой удар прикончил бы зверя сразу. Пробитый мозг, мгновения агонии и всё. Но в дивном виртуальном мире это просто засчиталось как калечащая атака с двойным критическим уроном и последующей травмой. Обзор снизился вполовину, как и меткость, плюс наложился усиленный эффект кровотечения.
        Рарник верещал и крутился, изо всех сил мотал башкой, будто хотел вытащить ненавистную железку из черепа. И терял здоровье.
        Рейгрим отбежал на безопасное расстояние, высматривая, куда метнуться, когда Хрум придёт в себя. Его расчёт был прост: нанести врагу особенно болезненную рану, чтобы гнев, заложенный в каждого моба, использующего механику ярости, пересилил любые другие директивы программы. "Боевое безумие", когда алгоритмы атаковать, чтобы уничтожить, побеждают любые разумные расчёты.
        Убедившись, что обычная тактика не приносит эффекта, элитник попытался изменить подход к атакам, но Рейгриму вовсе не улыбалось биться с ним лоб в лоб, силёнок бы не хватило. А значит, надо было вызвать такой гнев, что остались бы только первичные команды - напасть и убить.
        И похоже, это сработало.
        145/1000 здоровья.
        Финишная прямая. Правда, на финише и без меча, а значит без атакующих способностей, будет очень несладко.
        Рейгрим приметил стайку мирно ковыряющих землю мини-вепрей и побежал к ним.
        Разгневанный Хрум ринулся следом, вновь сверкая рылом.
        Троица хряков копошилась у крупного дерева на самой границе с полем. Воин пробежал между ними, аккуратно, чтобы не задеть и не спровоцировать.
        Потом не менее аккуратно положил руки на хребет ближайшего и мягко оттолкнул того в сторону. Система не засчитала это как урон, и он повторил толчок со вторым. На третьего уже не было времени, Хрум выходил на линию атаки.
        "Рывок", прыжок в сторону, треск дерева, откат.
        Идея сработала. Рарник опять промахнулся, мини-вепрей задело разлетевшимися щепками и они, как и предшественники, смело кинулись терзать своего элитного стража за бока.
        Рейгриму тоже досталось, в плече повыше щита засело две щепки, укоротив полоску здоровья ещё на семь единиц.
        Оглушение от промаха Хрум словил секунд на пять, за это время мини-вепри успели покоцать его не хуже прокачанного "кровопускания". Здоровье элитника таяло быстро, но всё же недостаточно быстро.
        Рейгрим и не думал бить его в рукопашную, но как высшая цель в агро-таблице, обязан был стоять в зоне атаки "колеса".
        Хрум рухнул на спину, задавив одного из хряков и крутанулся в привычном темпе. Рейгрим успел отскочить, не получив урона, но клык одного из вепрей, запущенный силой шипов в полёт, всё же достал его. Как назло, в раненную ногу, ещё минус пять здоровья и кровотечение на пять единиц.
        38/100 здоровья против 95/1000.
        Уже интереснее.
        Рейгрим шагнул было к ещё не поднявшемуся Хруму, но тут понял, что не может ускориться. Клык врезавшийся в уже полученную рану усугубил повреждение. Полоска выносливости уменьшилась ещё на пятнадцать единиц, а над полоской здоровья появился дебаф "хромота", сроком на двадцать минут. Минус сорок процентов к скорости передвижения.
        Рарник поднялся и бросился на него. Он просто бежал, понимая, что теперь коварный враг никуда не денется.
        Рейгрим выставил щит - танковать такой крохотулей такую тушу можно было только в игре.
        Первый удар по ощущению напоминал кирпичную стену, которая вдруг решила прогуляться и налетела на табуретку.
        Вы получаете 15 урона (25 заблокировано, потеря прочности щита двадцать пять процентов).
        Вот так, на четыре удара и удерживает при успешном блоке вручную шестьдесят пять процентов урона.
        Рейгрим ударил в рыло кулаком.
        Вы наносите Хруму, элитному стражу, 2 урона (6 заблокировано)
        Совсем не равноценный обмен!
        Рейгрим начал отступать. Он пятился резво, насколько позволяла "хромота", старясь держать расстояние между собой и вепрем в два метра, чтобы тот не мог активировать "рывок" и вынужден был переть следом. Усиления в виде шипов, похоже, изрядно увеличили его вес, и прежняя резвость при обычном беге тоже слегка снизилась. Но всё же не так как от "хромоты". Долго такая беготня продолжаться не могла.
        Но Хруму, видимо, было сильно невтерпёж.
        Рейгрим еле успел остановиться, чудом не выйдя из спасительной двухметровой зоны. Он замер, боясь свести с рарника взгляд, и изо всех сил надеялся, что тот не догадается, как именно может победить.
        Увы, Хрум догадался.
        Победно заревев, он начал разворачиваться влево. Рейгрим дернулся было к нему, всё же на поворотах вепрь был медленным, но понял, что не успеет.
        Рейгрим разгадал его тактику, заметался, пытаясь сообразить, что же делать, и не придумал ничего лучше, чем занять место в прогалине между деревьями, чтобы ни одного ствола не оказалось у него за спиной.
        Расчёт Хрума был прост, он быстро набрал дистанцию для "рывка", а угол до девяноста градусов относительно цели всё ещё засчитывался как "в поле зрения". Будучи программой, это намного легче рассчитать, не нужен ни точный глазомер, ни хороший аддон. Абилка сработала, и двухметровый кабан бешенным самосвалом устремился к цели.
        "Хромота" не позволила бы отпрыгнуть, и даже если б он сумел, прыжок вышел бы на сорок процентов слабее, а значит, урон по касательной нанёс бы не менее тридцати процентов от полноценной атаки, что превышало двадцать три оставшихся хита.
        Поэтому Рейгим сделал то единственное, что могло ещё могло сработать.
        Встретил врага лицом к лицу.
        Хрум смёл его без всяких проблем. Выставленный щит не сумел задержать его, а стойкости было попросту недостаточно для врага с такой массой.
        Рейгрим оказался насажен на рыло вепря и пролетел с ним оставшиеся метры, бессильно болтая потерявшими опору ногами.
        Он не видел, сколько у него осталось хитпоинтов, и не понимал, почему ещё жив. Но рядом с правой ладонью, уцепившейся за длинную щетину, углядел знакомую рукоять.
        Думать было некогда. Он выпустил бесполезный щит, ухватился левой рукой за бивень, вытащил меч странника и ткнул клинком в левый глаз врага.
        Ему казалось, что он уже успел услышать все возможные звуки, что способна издать луженая кабанья глотка. Но он ошибся.
        Хрум орал так, что взаправду заложило уши и на иконке рядом с "хромотой" появился дебаф "глухота" сроком на три минуты. Все находящие в пределах видимости мини-вепри разбежались в ужасе, и казалось, даже деревья пытались закрыться от рёва ветвями, а видневшиеся колосья на поле, похоже, прижались к земле.
        Рарник так сильно крутил башкой, что Рейгрим, само собой, не удержался. Его скинуло с морды элитника и швырнуло в траву. Швырнуло ощутимо, ещё минус два здоровья. Теперь точно конец, а ведь почти добил…
        Но тело не спешило умирать. Он непонимающе уставился на полоску хитпоинтов.
        21/100 здоровья.
        Это значит… Сейчас нет времени!
        В этот раз он держал рукоять крепче, и меч остался в руке. Рейгрим поднялся.
        Хрум метался среди деревьев, рычал и крутил башкой, словно надеялся достать невидимого теперь противника. Лишившись зрения, вепрь уже не мог направлять атаки.
        Дебаф "слепота" сменил "одноглазого" и отсчитывал свои законные десять минут.
        45/1000 здоровья.
        Рейгрим подобрал щит. Пятьдесят процентов прочности.
        Он аккуратно приблизился к Хруму, стараясь шагать, когда вепрь начинал метаться и останавливаясь, когда останавливается он.
        Нужно было торопиться, но и осторожность лучше было не терять. Теперь уж сюда точно сбежится вся округа, но торопыги часто гибнут в одном проценте от победы.
        Он дождался пока Хрум в очередной раз замрёт, поводя рылом, и ударил "стремительным". Тут же откатился в сторону, вскочил, как мог быстро и начал оббегать вепря по кругу.
        Вы нанесли Хруму, элитному стражу, 15 урона (10 поглощено).
        По тому месту, с которого он начал атаку, рарник молниеносно нанёс ответный удар и обиженно завыл, не встретив цели.
        Рейгрим полоснул "кровопусканием" и вновь повторил отход, но на это раз в другую сторону. Вновь получилось, Хрум среагировал недостаточно быстро.
        "Кровопускание" наносит Хруму, элитному стражу 2 урона (1 поглощено).
        Ещё девять секунд и жизней у него останется на один удар.
        Хрум очередной раз перестал метаться. Грустно хрюкнул и вдруг помчался прочь. Да так резво, что Рейгрима прошиб холодный пот. На такой скорости с "хромотой" за врагом было не угнаться.
        - Эй! Стой! - крикнул он, чувствуя себя распоследним дураком. - Стой, скотина!
        Хрум успел отбежать метров на двадцать, а потом вдруг упал. Он рухнул на границе между лесом и полем, запнувшись о поваленное дерево.
        Рейгрим, ковыляя, на всех парах догнал его, склонился над устало дышащей тушей и тут же похолодел ещё больше.
        Хрум лежал неподвижно и здоровья у него после "кровопускания" и падения осталось на донышке, ровно две единицы.
        А из колосьев, меж тем, к нему подкрадывалась пшыца второго уровня. И судя по оскаленной мордочке, элитный страж успел ей в прошлом чем-то сильно насолить. Помнится, он был уверен, что килл засчитывают по количеству нанесённого урона, а если по-старинке? Кто стил, тому и кил??
        - Стой, подруга! - гаркнул Рейгрим.
        Пшыца замерла, подозрительно уставившись на него.
        - Давай-ка решим вопрос миром, - предложил Рейгрим и кинул ей хлебного мякиша.
        Пушистая лиходейка подозрительно понюхала подношение, сочла его достойным и впилась в мягкий хлебный бок, предоставив рарника его судьбе.
        - Вот и славно, - Рейгрим подошёл поближе к морде Хрума, не так близко, чтобы тот мог достать, но так, чтоб мог лучше слышать. - Набегались мы с тобой сегодня. Удачи тебе в краях вечной кабаньей охоты.
        Вы наносите Хруму, элитному стражу 14 урона (10 поглощено, 12 избыточный урон)
        Хрум тихо хрюкнул и затих.
        Получено 8 000 очков опыта.
        Поздравляем! Получен второй уровень! Поздравляем! Получен третий уровень! Поздравляем! Получен четвёртый уровень!
        Обновление задания "Охрана полей Андгора". Подробности в журнале заданий.
        Всё потом, сначала главное.
        Рейгрим запустил окно инвентаря поверженного врага, сгрёб, не читая добычу, распихал её по зарезервированным ячейкам сумок, ссыпал монеты, после чего обессиленно опустился в рожь.
        Сделав главное, он решил прояснить второй по важности вопрос. Начал проматывать лог, пока не нашёл нужную строчку.
        Хрум элитный страж наносит вам 80 единиц урона. Ваш щит использует автоблокирование, полное поглощение урона, потеря двадцати пяти процентов прочности.
        Вот так-то. Вот вам и шанс десять процентов. И пусть случайная встреча с рарником - это шанс один из тысячи. А чтобы начальный щит полностью заблокировал смертельный урон от традиционно игнорирующего блок "рывка" в нужное время - точно шанс один из миллиона.
        ***
        или @LITRPG_KINOZAL канал жанра LitRPG в телеграмме. Подписывайтесь и следите за новинками, будьте одни из первых.
        или @LITRPG_DISCUSSION обсуждение книг. Любителей обсуждать книги жанра LitRPG приятно будет увидеть в чате.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к