Сохранить .
  Ищенко Геннадий Владимирович ( [email protected] ru )
        Возвращение
        
        
        Аннотация: Можно ли изменить будущее и предотвратить катастрофу, во многом вызванную природой людей, попав в свое собственное прошлое? На твоей стороне опыт прожитой жизни и знание того, куда пойдет мир без твоего вмешательства и память о всех достижениях человечества. Против будет множество самых разных людей, которые не верят в возможность катастрофы и не нуждаются в спасителях. И так заманчиво на все махнуть рукой и использовать свои знания для себя...
        Часть 1
        
        
        
        Глава 1
        
        
        24 декабря 2030 года, один из небольших южных городов
        
        Я уже давно не отмечаю дней рождения. Когда-то в далеком детстве каждый такой день был праздником, приближающим долгожданный момент вступления во взрослую жизнь. Да и жили тогда небогато, поэтому немногочисленные подарки приносили радость, а непременный торт, который делала мама, уже сам по себе был праздником для такого сладкоежки, как я. Жена соглашалась со мной, что для нас в днях рождения ничего приятного нет, но каждый год отмечала свой праздник, собирая всю семью, и приставала ко мне, надеясь убедить сделать то же самое. Вот уже два года, как ее нет, и ко мне никто ни с чем не пристает. С ее смертью вся жизнь для меня окончательно скатилась к просиживанию перед компьютером и редким прогулкам по соседним улицам, когда было настроение и позволяла погода. Комп был моей гордостью. Такого раритета, наверное, больше ни у кого не было. Весь мир давно перешел на мобильные устройства, но я остался верен своей машине, купленной пятнадцать лет назад. Самое главное, что он работал бесшумно и не тормозил на тех приложениях, которыми я пользовался. А что еще нужно? Единственное, что поменялось, это
монитор, купленный младшим сыном месяц назад в качестве подарка на день рождения. Собственно, это был не монитор, а телевизор объемного изображения, поскольку отдельно мониторов никто уже давно не выпускал. Объем я отключил сразу, у меня от него кружилась голова, а в остальном новинка меня устраивала. Качество изображение было не хуже вида из открытого окна. Большинство пользователей свои планшетки и часы с голо не отключали никогда, благо новые батареи позволяли это делать, но я свой компьютер берег. Не хотелось, чтобы он умер раньше меня, поэтому включал я его только для выхода в сеть, просмотра одного из фильмов моей коллекции или семейных фотографий. Вот и сейчас я включил системный блок, уселся в кресло и прошелся по интересующим меня сайтам. Интересовало немногое. Раньше я часто заглядывал в "Одноклассники" в надежде, что кто-то из школьных друзей все-таки зайдет на страничку нашего класса, где я пребывал в одиночестве уже много лет. Увы! Никто из них так и не появился. В военных городках, в которых прошло мое детство, офицеры редко задерживались подолгу. Поэтому большинство тех, с кем я учился
и дружил, разбежались по другим местам и заканчивали другие школы. Если они заходили на этот сайт, то, наверное, искали свои выпускные классы. А для меня дорогим был тот, где я учился с третьего по восьмой класс, и где прошли самые беззаботные годы моей жизни. Ни последующий техникум, ни институт во мне не вызывали ностальгии. Пока были живы родители, которые переписывались со своими однополчанами, я изредка узнавал о судьбе кое-кого из ребят, с их смертью не стало и этого.
        Вздохнув, я зашел на погодный сайт. Погода меня совершенно не интересовала, но на этой странице была вкладка "погодные аномалии", куда я периодически заглядывал. С каждым годом в ней появлялось все больше сообщений. Быстро все просмотрев, я ткнул курсором в "Тайфун Атино". Можно было управлять курсором, водя рукой перед экраном, но с больными руками лучше было все-таки пользоваться "мышью". Хорошо, что я в свое время купил их штук двадцать. Прочитав сообщение и просмотрев ролик, я в который уже раз посочувствовал японцам. Как можно такое терпеть? Устойчивая скорость ветра триста сорок км, а порывы до четырехсот двадцати. Прогноз по высоте волн был до шестнадцати метров, и они опять эвакуировали все побережье. Неудивительно, что треть населения уже покинула страну, удивительно, что они оттуда все не разбежались. Больше ничего достойного внимания в этой вкладке не было, и я зашел на один из новостных сайтов. В Африке все воевали со всеми, и я туда не стал даже заглядывать: неинтересно. Беспорядки в Штатах тоже не заинтересовали. А вот это уже интересно, вчера такого сообщения не было. Китай, Индия и
Бразилия, не доверяя прогнозу международного центра космической безопасности, намерены осуществить совместную экспедицию к проблемному астероиду с целью изменить его орбиту. Полмиллиона километров от Земли их не устраивали. И правильно, по-моему. Это Штатам уже на все плевать, а наши способны только болтать языками. Если есть возможность убрать риск, почему бы это не сделать? Лишь бы откорректировали орбиту в нужную сторону. Следующая новость напрочь испортила настроение. Опять на побережье Норвегии выбросились киты, зараженные Анитой. Несчастные гиганты, которых выведенные американцами бактерии пожирали заживо, выбросились на галечный пляж и там долго умирали, пока с самолетов норвежских ВВС их не облили какой-то гадостью и не подожгли. Сами норвежцы к ним так и не приблизились. Как будто это может кого-нибудь спасти! Вот уже два года, как эта дрянь от американского континента добралась до Европы. Уверения ученых, что бактерии не переносятся дождями и зараженное мясо безвредно, если его хорошо проварить, мало кого успокаивали, но что делать никто не мог придумать. Американцы, правда, возлагали
большие надежды на разрабатываемый ими вирус, который якобы уничтожит Аниту, но эти сообщения, как и все сообщения о манипуляциях с геномом вирусов, вызывали страх.
        Я выключил компьютер и некоторое время сидел в кресле. Моя жизнь заканчивалась, да и сыновья, пожалуй, дотянут до естественной смерти, но внуков было жалко. Десятки тысяч лет люди боролись за лучшую жизнь, рожали и воспитывали детей, накапливали знания и богатства. И что в итоге?
        На улице опять густо повалил снег. Потепление климата вернуло сюда когда-то снежные зимы. Морозы тоже были неслабые, но газа, в отличие от нефти, хватало, и в домах было тепло. Сходить, что ли, прогуляться? Ноги еще, слава богу, носили, да и вообще, несмотря на множество болячек и общую слабость, я еще не нуждался в уходе и обслуживал себя сам к большой радости невесток. Конечно, они время от времени забегали навести порядок в квартире, поскольку самому мне это уже было не по силам, а от домработницы я отказался. Не хочу, чтобы дома были чужие люди. Раз в неделю в мой холодильник загружали продукты, и каждый вечер звонили справиться о здоровье. Сыновья работали и были вечно заняты, а внуки подросли и не горели желанием убивать со мной время. Если честно, это меня устраивало: я просто не знал, о чем с ними говорить. Современные молодые в этом смысле были для меня ничуть не лучше инопланетян. Я натянул куртку с капюшоном, включил ее обогрев и вышел из квартиры. Самое неприятное в моем возрасте - это лестницы, но не менять же квартиру только из-за того, что она на третьем этаже, а в доме нет лифта!
При моем приближении створки входной двери подъезда разошлись в разные стороны, и этим решил воспользоваться мерзнущий под навесом котенок. Поймав дурачка и поморщившись от боли в пояснице, я вышел за порог.
        - Тебе туда нельзя! - сказал я котенку. - Там живет одна злая бабушка, которая выкинет тебя обратно. Поломаешь лапки и умрешь. А я тебя взять не могу. И ухаживать за тобой мне тяжело, и самому осталось...
        Пригревшись в теплых руках, малыш решил, что устроил свою судьбу и довольно заурчал. Почти сорок лет у меня в семье были кошки, к которым я всегда был неравнодушен, как и они ко мне, кстати. После смерти последней из них мы с женой решили больше никого не брать. Но кошачий корм я носил с собой всегда и понемногу подкармливал бездомных бедолаг. Очистив ногой от снега кусочек площадки перед дверью, я насыпал из пакета корм "Кошачье счастье" и положил туда протестующе запищавшего котенка. Малыш посмотрел на подачку, потом на меня, и в его взгляде было столько надежды, что я поспешил прочь от подъезда. Сколько было разговоров о стерилизации кошек, а что в итоге? Вот для чего рожден этот малыш?
        Выйдя со двора, я прошел мимо спортивного комплекса к городскому парку. От парка осталась одна центральная аллея, все остальные деревья срубили и построили кучу всяких ларьков и павильонов. Делать здесь было особенно нечего, но ведь нужно же куда-то идти? Я неоднократно потом благословлял небо за то, что ноги понесли меня туда. Иначе я бы ее не встретил.
        Она стояла у меня на пути простоволосая, без зимней одежды. Хлопья снега, кружась, падали на ее мальчишескую фигуру, припорошив шикарную гриву волос, по которой только и можно было издали признать в ней девочку. На ней было нечто вроде комбинезона, причем штанины плавно переходили в ботинки на толстой подошве. Когда я подошел почти вплотную, она повернулась ко мне лицом, заставив замереть на месте. С красивого лица девочки лет двенадцати на меня с надеждой и болью взглянули большие серые глаза. Точно так же смотрел на меня десять минут назад беспризорный котенок.
        - Что с тобой? - спросил я ее. - Почему ты на улице в таком виде? Тебе нужна помощь?
        На ее лице появилось беспомощное выражение, которое сменилось решимостью. Сделав шаг ко мне, она привстала на цыпочки, слегка сдвинула мой капюшон и что-то закрепила на виске. Я машинально потянулся рукой к закрепленному предмету.
        - Не трогай! - услышал я голос девочки возле своего уха. - Иначе мы не сможем общаться. Мы можем где-нибудь укрыться? Здесь слишком холодно, а я не хотела бы сильно разряжать батареи.
        При разговоре ее губы шевелились, но совсем не в такт тому, что я слышал.
        "Может быть, немая? - подумал я. - А это прибор, который для них придумали?"
        По специальности я был радиоинженером и долгое время занимался компьютерной техникой, но за новинками перестал следить больше десяти лет назад.
        - Пойдем ко мне домой, - предложил я. - Я живу совсем рядом. Там мне и расскажешь о своих проблемах.
        Она согласно кивнула головой, стряхнув с волос часть снега, и протянула мне узкую ладошку. Я снял перчатку и взял ее руку, поразившись, насколько она горяча.
        - Ты вся горишь! - с тревогой сказал я. - Пошли быстрее! С такой температурой почти раздетой находиться на морозе! О чем ты думала?
        - Я не больна, - прозвучало у меня под ухом. - Жар - это нормально. Но ты прав - пойдем быстрей!
        Хорошо, что, когда мы подходили к подъезду, не встретили никого из соседей, иначе у них надолго бы появилась тема для сплетен и пересудов. Я снял вторую перчатку и коснулся указательным пальцем окошка считывателя. Двери разъехалась, и мы вошли. При этом я посмотрел назад: котенка не было, а брошенный мною корм кто-то раскидал ногами по всей площадке.
        - Извини, - сказал я девочке. - Быстро подниматься не могу. Болят колени, да и сил нет. Что поделаешь - годы. Но ты можешь подняться на третий этаж и подождать меня там.
        - Нет, я с тобой! - ответила она, крепче сжав мою ладонь. - Здесь уже тепло, а я никуда не спешу.
        Добравшись до своей двери, я немного отдышался, после чего набрал на замке код и опять приложил палец. Замок открылся со второй попытки, после того как я протер окошко считывателя носовым платком. Мальчишка живущих надо мной соседей в ответ на жалобу на его топот по вечерам периодически пачкал мой замок своей жвачкой.
        - Заходи, - пригласил я девочку. - Твоя обувь снимается?
        - Конечно! - она грациозно присела и что-то сделала с ботинками.
        Что именно - я не понял, но они остались стоять на полу прихожей, а она босиком пошла в комнату, по пути с любопытством осматривая обстановку.
        - Надень тапочки, - сказал я гостье, показав рукой на гостевые тапки, которыми пользовались внуки, если им было нужно зачем-то ко мне забежать. - И посиди в комнате. Я сейчас поставлю чай и найду термометр.
        - Чай это понятно, - сказала она, послушно надевая тапки. - А зачем термометр?
        - У тебя температура зашкаливает! - сказал я. - Я бы вообще вызывал скорую помощь!
        - Не нужно никого вызывать! - встревожилась она. - И чая не нужно. Давай сначала поговорим. Где это лучше сделать?
        - Диван устроит? - спросил я, открывая дверь в гостиную. - Тогда садись и излагай! Кто, откуда и зачем! У тебя коммуникатор есть? Непонятно? Позвонить родителям, спрашиваю, можешь?
        - Могу я позвонить, - грустно сказала она. - Но тогда все сразу закончится. Давай ты меня послушаешь и не будешь перебивать, а потом уже поговорим?
        Я кивнул и уселся в кресло рядом с журнальным столиком. Говорила она с полчаса, и чем дольше я ее слушал, тем больше во мне крепла уверенность, что ее рассказ это не вымысел и не бред заболевшего ребенка, а самая настоящая правда.
        Она была из другого мира, очень похожего на наш. Даже не так. Мир вроде был тот же самый, другой была реальность. Таких реальностей, по ее словам, у каждого мира большое, но конечное число. А те, в которых существует человеческая цивилизация, для нашего мира можно было посчитать на пальцах обеих рук. Ее цивилизация по уровню развития обогнала нашу и погибла. Причиной гибели были работы генетиков, которые разработали и создали вирус, уничтожавший в организме человека всю патогенную микрофлору. Поначалу все было просто замечательно, и длилось это благоденствие целых тридцать лет. А потом вирус мутировал, и человечество начало гибнуть. Заразность мутанта была поразительной. Он уничтожал не только людей, но и птиц, и животных, а как потом выяснилось, даже некоторые виды рыб. На суше не пострадали только насекомые. Отдельные развитые страны отгородились от остального мира и успели построить подземные города, куда увели не только несколько миллионов своих граждан, но и некоторых животных и птиц. А на поверхности бушевал мор. Миллиарды людей погибли в считанные месяцы, птицы и животные продержались годы.
Пожары сжигали города, добавляя запах гари к невыносимому смраду гниющей плоти. Люди в подземных городах были обречены. Созданное производство не могло прокормить всех спасшихся, поэтому они постепенно проедали взятые запасы продовольствия. Предпринимались отчаянные попытки расширить производство хлореллы и грибов, но они просто не успевали. Были попытки доставить продовольствие из погибшего мира. Сделали надежные легкие скафандры, в которых можно было пребывать на поверхности, не подвергаясь заражению. Нашли и целые склады с продовольствием. Все закончилось после гибели от вируса одного из городов. Выход был найден, но не для уже живущих, а для их потомства. Был разработан новый человеческий геном, неподвластный никаким земным микроорганизмам. Изменился химизм тканей человеческого тела.
        - В наших тканях намного больше кремния, чем у вас, - рассказывала девочка, которая носила совсем земное имя Оля. - И температура у нас гораздо выше. Такое нельзя сделать с взрослым организмом, только с яйцеклеткой.
        Все потомство в городах выращивали искусственно, меняя геном у зародышей. Одновременно с этим точно так же поменяли геном у всех спасенных видов птиц и животных. К сожалению, из сотни тысяч видов их уцелело меньше сотни. Новое поколение людей могло питаться животной и растительной пищей старого состава только тогда, когда к такой пище добавляли специальные ферменты и препараты кремния. Иначе со временем начинались нарушения, которые в конце концов становились необратимыми. Через полсотни лет, когда умерли последние обычные люди, а поверхность мира очистилась от большинства остатков прежней жизни, вышли наружу.
        - С тех пор прошло почти сто лет, - рассказывала Оля. - Нас уже больше двадцати миллионов в двух колониях. Двадцать миллионов на планете, где из-за отсутствия птиц нещадно размножились многие виды насекомых. Мы легко обеспечили все свои потребности, даже продвинулись во многих науках, но...
        По ее словам, многие люди стали терять интерес к жизни. Ушедший в небытие мир отцов не отпускал их детей. Тоска по полному жизни миру предков, по бесконечному разнообразию мира людей и живой природы разрушительно действовала на души. Дошло до того, что правительство даже запретило просмотр старых фильмов. А потом открыли вероятностный характер структуры мироздания и нашли возможность перемещаться из одного пласта реальностей в другой.
        - Приняли очень жесткие меры, чтобы не занести заразу в другие миры, хотя исследования показали, что в пассивном виде искусственный вирус за прошедшие полтора века давно погиб.
        - И ваши ученые отправляют в другие реальности маленьких девочек? - с некоторым ехидством спросил я.
        - Туда уже давно никого не отправляют, - сказала она. - Мы нашли такую реальность, в которой вообще нет людей, и туда переселяемся. Там, по крайней мере, богатая жизнь, хотя приходится жить на добавках. Но есть план вернуть прежний геном следующим поколениям. Но ведь дело не только в животных, верно?
        - А почему вы все-таки прекратили исследования? - спросил я.
        - Бессмысленно! - горько сказала она. - Как только люди начинают творить искусственную жизнь, они рано или поздно губят свою. Несколько таких миров-могильников мы нашли, остальные движутся по тому же пути. Взрослые говорят, что нам еще повезло, но если бы ты знал, как у нас тоскливо! Людей мало, и они стараются собраться вместе. И все похожи друг на друга. Не внешне, хотя и внешне тоже. Мне в школе с другими просто не о чем говорить!
        - И другие так же думают, или это только ты такая?
        - Это проявляется у всех, но по-разному. У кого-то сильнее, у кого-то, наоборот, меньше.
        - А у тебя, значит, настолько сильно, что ты взяла и сбежала?
        - Я вернусь, - пообещала она. - Можно я у тебя немного побуду? Поговорю, попью чаю, посмотрю чего-нибудь... Скажи, а вы еще не вывели какой-нибудь дряни?
        - Вывели, - мрачно сказал я. - Не вирусы, как у вас, а бактерии. Должны были есть нефть, а жрут любой животный белок. И как их убить никто не знает. Не вскипятишь же океаны. Эта дрянь и рыб ест.
        - А как ею заражаются?
        - Через повреждения кожи. Если попадет в рот, то, наверное, тоже заболеешь. И я читал, что ее могут переносить дожди, хотя часть ученых в это не верит.
        - Вы будете долго умирать, - сделала она вывод.
        - Это утешает, - согласился я. - Послушай, а переместиться в прошлое нельзя?
        - Не-а, - помотала она головой. - Время обратимо только на квантовом уровне. Ни одно материальное тело нельзя отправить в прошлое, только личность.
        - Как это? - не понял я.
        - У человека есть душа, и есть личность, - начала она мне объяснять. - Душа это сущность, которая остается и после смерти тела, а личность создается всю жизнь, а по ее окончании разрушается. Но такая личность - это информация, оформленная на квантовом уровне. Поэтому ее вполне можно отправить в прошлое. Но прицепиться она сможет только к своей душе и своему телу. Понимаешь? Если отправить твою, то в прошлом возникнешь ты. А в каком возрасте это произойдет, я не знаю. Физики могут все просчитать, но я не физик. Я и знаю об этом только случайно, потому что слышала разговор отца с одним... неважно. Отец сказал, что отправлять кого-то таким образом мало того что бесполезно, можно сделать еще хуже. Произойдет замещение нашей реальности, в которой спаслась часть человечества, на ту, в которой, может быть, не выживет никто. А в то, что такие работы можно будет повсеместно запретить, он не верит.
        - А это очень тяжело сделать? - спросил я.
        - Хочешь вернуться и предотвратить катастрофу? - спросила Оля.
        - Прежде всего, хочу просто вернуться, а с катастрофой...
        - Учти, что личность не копируется, - предупредила она. - Она переносится, а это значит, что здесь ты умрешь.
        - Этим меня не напугаешь, - усмехнулся я. - Не то чтобы я даже в таком состоянии не хотел жить, хочу, но чувствую, что мое время на исходе. Мне же не придется убивать себя самому?
        - Нет, конечно! - удивленно сказала Оля. - Тебя никто не будет убивать. Смерть наступает в результате самого процесса. Но подробностей я не знаю. Со мной универсальный модуль, который я сперла из лаборатории отца. Это экспериментальная модель, в других такой функции вообще нет. Да и этот модуль предназначен к ликвидации.
        - А ты сумеешь им воспользоваться?
        - А чего там уметь? - сказала она пренебрежительно. - Думаешь, я в вероятностях разбираюсь? Запустить уже готовую программу большого ума не надо. Только я это могу сделать перед самым возвращением. А пока, ты мне, кажется, обещал чаю?
        - У меня к чаю только вафли, - сказал я, разливая чай по чашкам. - Не знаешь, что такое вафли? Ну это такая вкусная гадость.
        - Если вкусная, тогда давай! - сказала Оля. - Сейчас только выпью капсулу. Ммм! Действительно вкусно! С собой дашь?
        - Возьмешь кулек на столе, - сказал я. - Можешь вообще забирать себе все, что понравится.
        Не знаю почему, но я верил во все, что она мне рассказала, и уже мысленно прощался с этим миром.
        - Если ты думаешь, что я здесь буду после тебя расхаживать и что-то выбирать, то зря, - сказала девочка. - С твоим исчезновением эта реальность замениться другой, поэтому я отсюда унесу ноги даже раньше тебя. В новой реальности меня просто не станет.
        - Жаль, что в моих мозгах сейчас ничего не держится, - сказал я ей. - Иначе я бы многое освежил в памяти, что может оказаться полезным.
        - Об этом не беспокойся! - махнула рукой Оля. - Память при наложении личностей будет прекрасной. Вспомнишь все, или почти все, что было в жизни. Наверное, это интересно, когда мальчишка становится взрослым мужчиной. Только ты имей в виду, что детское тело и личность ребенка на твое сознание тоже подействуют. И это хорошо, а то старик в детском теле это страшно. Я вижу, что тебе не терпится. Жаль, я бы у тебя еще здесь побыла. Но ты прав: если меня хватятся, найти модуль будет нетрудно. В каждом из них есть что-то вроде маяка. И при попытке его извлечения ликвидируется и модуль. Найдут и накостыляют по шее, а ты уже никуда не попадешь. Давай сюда вафли, и пойдем в комнату. Тебе лучше лечь.
        Мы прошли в гостиную, где я улегся на диван.
        - Готов? - спросила девочка и, получив утвердительный кивок, что-то покрутила на запястье. Вокруг ее тела возник туманный диск, который на глазах уплотнялся, становясь материальным.
        - Прощай! - сказала Оля. - Удачи!
        Она внезапно исчезла, и вместе с ней исчез весь мир.
        Сознание вернулось скачком. Я опять лежал, но теперь вместо пластика на потолке была обычная побелка. Я прислушался к себе и нигде не почувствовал боли! В комнате стояла тишина: я впервые за последние тридцать с чем-то лет не слышал шума в ушах. Я перевернулся набок и осмотрел комнату. Странным образом она была мне знакома до мельчайших деталей, и одновременно воспринималась, как что-то давным-давно забытое. Я откинул легкое одеяло и осмотрел худое мальчишеское тело. Сколько же мне лет? Еще не до конца веря своим глазам, встал с кровати и подошел к висевшему на одежном шкафу зеркалу. Да, такой шикарной шевелюры у меня в восьмом классе уже не было. По непонятной причине она поредела зимой, когда учился в седьмом классе. За окном лето или начало осени, значит, сейчас шестьдесят четвертый год и мне исполнится четырнадцать только в ноябре! Внезапно я до конца осознал, что случилось и мне стало страшно. Стоит выйти из комнаты, и я увижу умерших родителей, весь тот мир, который давно исчез, вновь возродился! Меня затрясло, и я, еле передвигая ноги, вернулся к кровати и упал в нее ничком. Постепенно
начал успокаиваться. Волнение осталось, но мандраж прошел. Встав, натянул трико и принялся осматривать комнату. Первым делом посмотрел на механический будильник на столе. Он тикал и показывал половину седьмого. Выглянув в окно, я увидел, что солнце только начало выползать из-за крыши штаба. Значит, сейчас утро, и, наверное, утро выходного дня, иначе мама уже хозяйничала бы на кухне, готовя отцу завтрак. Конечно, если он вчера не умчался по тревоге и ночевал дома. А такие тревоги бывали, хоть и не слишком часто. Я осмотрел свою книжную полку, заранее зная, что на ней увижу. Казанцев, Беляев, несколько книг Стругацких и Уэллс. Оля была права: я читал все это очень давно, но сейчас мог пересказать любую из этих книг почти дословно. Так, новых учебников еще нет, и портфель пуст. Значит, все-таки лето, и я почему-то уверен, что оно уже идет к концу. Просыпается память ребенка? Неплохо бы вспомнить все, что помнит он, иначе родители могут подумать черт знает что. Стоп! Сестра же еще этот год с нами! Лучше пока все спят полежать и подумать. Итак, перенос получился, и я получил вторую жизнь. И что теперь?
Воспользоваться этим и прожить эту жизнь гораздо лучше той? Это я мог запросто. Знание всего того, что случится в мире за семьдесят лет, и программы вуза, и огромный запас пока неизвестных никому открытий и технологий... Мне нет больше необходимости поступать в техникум, а это экономия в два года. Да и учеба в институте дастся без труда. Еще и закончу его экстерном на год-два раньше. Я не поехал в аспирантуру, когда посылали, теперь можно поехать. С моей теперешней памятью и знаниями не проблема сдать кандидатский минимум и защитить диссертацию. А за кандидатской может последовать и докторская. И развал Союза не застанет врасплох, у меня не будет проблемы подкатить к тем, кто потом станет у руля. Со всех сторон масса плюсов и только один минус, который делает для меня все остальное неважным. Ничего не измениться и в положенный срок все рухнет в тартарары! Как можно любить женщину и выращивать детей, зная какая судьба им уготована? Влезть со своими знаниями и попробовать все переиграть? Можно, но велика вероятность, что капитально настучат по голове. Это если ее вообще на фиг не оторвут. В середине
октября у руля государства станет Брежнев. К этому человеку в зрелые годы у меня было однозначно отрицательное отношение. В последние годы его правления мы его между собой иначе, как бровастой сволочью, не называли. Вот что значит судить о человеке по внешним проявлениям. Много позже я узнал о нем такое, что сильно изменило мое мнение. Его огромное трудолюбие и работоспособность внушали уважение, как и заслуги в области обороны. Чрезмерное честолюбие и любовь к наградам это мелочи, судить нужно не по ним. И за власть он, оказывается, в последние годы совсем не держался и дважды просил Политбюро его освободить. Виновата система тотального подхалимажа и старение партийной верхушки. Я не идеализировал этого человека. Ангелов в ЦК не было. Одна история того, как он расправился с человеком, который его выдвигал и собирался сделать своим преемником, говорит о многом. Но ставку в любом случае придется делать на него. И сделать все нужно так, чтобы как можно дольше остаться в тени, а, может быть, вообще из нее не выходить. Кое-какие мысли на этот счет у меня были. Но с этим телом нужно что-то делать. Я и в
школе не занимался спортом и был хиляком, и в техникуме. Только в конце учебы в институте занялся сначала йогой, а потом и всем остальным. Придется заняться всем этим сейчас, и сделать это так, чтобы не всполошить родителей. Черт, почему не просыпается память мальчишки? Хоть убей, не помню, что было в предшествующие дни. Придется хитрить и по крупицам вытягивать из родителей и сестры все, что было этим летом. Единственное, что я помнил, это то, что в отпуск мы никуда не ездили. Почему-то великолепная память сбоила, когда я пытался вспомнить самые последние события.
        За дверью заскрипела тахта, и послышались легкие удаляющиеся шаги. Мама встала и пошла на кухню. Ну что же, пора вставать и мне. Я быстро застелил кровать, надел рубашку и, глубоко вздохнув, открыл дверь в большую комнату.
        
        
        
        Глава 2
        
        
        23 августа 1964 года, один из белорусских военных городков
        
        Отец лежал на тахте у стены и спал. Значит, сегодня, скорее всего, воскресенье, а вчера он вымотался на службе и сейчас отсыпается. Я стоял и смотрел на его спокойное лицо, испытывая... Я не мог бы объяснить даже сам себе, что я в тот момент чувствовал. Отец сильно любил меня всю жизнь, и я отвечал ему тем же. Я не помню, чтобы он хоть раз меня ударил, хотя поводов для этого было достаточно. Я таким терпением не отличался и периодически лупил сыновей, когда было за что. Мой отец был трудягой. Трудно было сказать, чего он не умел делать. Он научил мать готовить пищу и заготовки на зиму, мог пошить брюки или шапку, починить обувь и сделать по дому любую работу. Он занимался фотографией еще на стеклянных пластинках и сам делал в ванной комнате зеркала. Родом отец был из крестьянской семьи и после окончания семи классов работал киномехаником в райцентре, а потом помощником редактора районной газеты. Когда началась война, подал заявление и попал на краткосрочные офицерские курсы. Всю войну провел в войсках ПВО, где встретился с матерью, которая тоже пошла добровольцем и дослужилась до звания старшего
сержанта. Войну они закончили в Кенигсберге и вскоре поженились. Отца, в отличие от многих других, после войны не выперли из армии, а отправили на курсы при каком-то училище. С таким куцым образованием он дослужился до звания майора и занимал должность начальника связи полка, сделав свою службу лучшей во всем округе. Я перевел взгляд в угол комнаты. Там стояла высокая тумба из декоративной фанеры с экраном телевизора. Это было творение отца, которое у нас в семье называли комбайном. Он сам сделал телевизор, радиоприемник и проигрыватель грампластинок, запихнув все это в один корпус. Это был его второй телевизор. Первый, который он сделал с небольшим кинескопом шесть лет назад, когда и телевизоры были редкостью, три года спустя подарили родителям матери. Я был специалистом и прекрасно представлял, как сложно настроить пусть даже черно-белый самодельный телевизор с помощью обыкновенного тестера. Я бы этого сделать не смог. Отец прожил долгую жизнь и умер позже матери. Умирал он полгода и за это время измучился сам и измучил всех нас. В то время я жил только его проблемами. Когда отцу становилось лучше,
у меня повышалось настроение, а когда ему становилось плохо, плохо было и мне. А потом его не стало. Когда он умер, я был на работе, и о его смерти мне сообщил по телефону старший сын. В тот день мы ничего не успели сделать для похорон. Отца положили на стол и я всю ночь просидел рядом. За окнами громыхала гроза, и вспышки молний освещали его разгладившееся и ставшее спокойным лицо. Дождь барабанил в окна, казалось, природа оплакивает его уход из жизни. Я тогда так почему-то и не заплакал, несмотря на всю свою боль и тоску. А теперь он лежит в одной комнате со мной, и мне страшно, что все это может оказаться только сном или бредом! Надо было срочно успокоиться, а то еще грохнусь в обморок. Тогда фельдшером точно не отделаюсь, повезут в районную больницу. Я тихонько вышел в коридор, а из него зашел в ванную комнату и умылся. Стало заметно легче, и я решил зайти на кухню. Мама стояла у стола и чистила картошку.
        - Чего это ты так рано вскочил? - спросила она, заставив вздрогнуть от звука ее голоса. - То даже в школу нужно из кровати вытаскивать трактором, а то встаешь ни свет ни заря в выходной день? Куда-то собрался?
        - Пройдусь по воздуху, пока ты готовишь завтрак, - ответил я, поедая ее глазами.
        Такого потрясения, как при виде отца, я не испытал, но равнодушным вид живой и молодой мамы меня тоже не оставил. К счастью, она стояла в пол-оборота ко мне и смотрела не на меня, а на картошку.
        - Надень что-нибудь, - сказала она. - Уже по утрам прохладно. И дверью не хлопай, а то разбудишь отца. Он вчера поздно пришел со службы, так что пусть подольше поспит. И надолго не уходи, скоро будем завтракать.
        В городке нашего полка была одна единственная улица из трех, стоявших в линию, пятиэтажных домов. Мы жили на первом этаже среднего из них. Рядом за забором располагался наш полк ПВО, который в числе других прикрывал Минск. С наружной стороны ограды стоял небольшой одноэтажный дом, который поделили пополам продовольственный магазин и библиотека. Сразу же за КПП располагался штаб, а за ним - казарма, столовая и все прочее хозяйство. Позиции ракет были укрыты в лесу, который тянулся во все стороны на десятки километров. Наши дома для чего-то тоже огородили дощатым забором. Смысла я в нем не видел, поскольку въезд в городок по бетонке был совершенно свободным и никем не контролировался. Сразу же за этим забором был построен шикарный по тем временам Дом офицеров. Его большое двухэтажное здание имело кинотеатр, спортивный зал, библиотеку и еще много всего, во что я не вникал за ненадобностью. Конечно, построили его не только для нас. Рядом с городком нашего полка находился городок большой воинской части, которой командовал генерал Алферьев. Одна из его дочерей училась в моем классе. Этот городок у нас
почему-то носил название "рабочего" и был раз в пять больше нашего. Школа находилась на его территории, но была всего в сотне метров от моего дома. Въезд в "рабочий" городок охранялся, но перелезть через забор ничего не стоило, что многие и делали. Всем школьникам даже оформили документы на кусочке картона с фотографией и печатью части, но до их КПП было идти триста метров, а дыра в заборе была рядом. В это место, где отсутствовала пара досок, я сейчас и протиснулся.
        Еще в той жизни, пока не постарел, я лелеял мысль однажды сюда приехать. Пройтись по большому пустырю за школой, где мы на физкультуре занимались бегом и прыжками, зайти в двухэтажное здание, построенное в виде буквы "п", и посмотреть на свою классную комнату. Кабинеты у нас были только по физике, химии и биологии, все остальные занятия, кроме физкультуры, шли в ней. Сейчас я мог бы осуществить ту мечту, но не стал. Через несколько дней я пойду туда учиться, и все очарование быстро уйдет. Мечты и проза жизни сочетаются слабо. Я вернулся на свою сторону забора и решил пробежаться к стадиону. Бег в моих планах занимал не последнее место, и я был уверен, что с телом придется долго помучиться, прежде чем за эти планы можно будет браться. Я вышел на бетонку и побежал к выходу из городка. На выходе дорога поворачивала налево и шла мимо Дома офицеров к стадиону и дальше в сторону железнодорожной станции. Хватило меня только до поворота. Начало колоть в бок, и пришлось перейти с бега на шаг. Стадион, как и все здесь, был рядом. Какой шутник и для какой надобности соорудил здесь стадион, у нас не знал
никто. Да еще умудрились вырыть его чашу экскаваторами метра на четыре вглубь. На моей памяти на нем не проводилось никаких состязаний. Но мы, я имею в виду мальчишек, им все-таки пользовались, хоть и не по прямому назначению. Зимой в чашу стадиона сдувало снег со всей прилегающей территории, засыпая ее почти до самого верха. Когда снег слегка слеживался, мы любили, разбежавшись, нырять в него рыбкой, а потом выбираться обратно. Естественно, весной вся эта издырявленная нашими телами масса снега таяла, и последняя вода исчезала только к началу лета.
        Не помню, чтобы я в своем детстве видел хоть одного человека бежавшего не по делу, а просто так. Не было тогда принято бегать ради здоровья. А если начну бегать я, точно некоторые скажут, что чокнулся. А не скажут, так подумают. Я подошел к одной из нескольких отлитых из бетона лестниц для спуска, но спускаться не стал. Наверное, приятней будет бегать по лесу. Помимо бетонки к станции шла неширокая лесная дорога, которой и пользовались, чтобы добраться до поезда, или школьники из поселка возле станции. Своей школы там не было, и они ходили учиться в нашу. Прогулка подействовала на меня как-то странно. Волнение никуда не делось, но страх ушел, сменившись щенячьим восторгом. Мне опять хотелось бежать и дурачиться. Даже хилое молодое тело это не тело старой развалины, которое я помнил еще слишком хорошо. Трудно было думать о чем-то серьезном из-за захватывающего душу восторга, я и не думал, отложив все дела на потом. Интересно, чьи это чувства, ребенка или мои? Никаких других признаков нашего слияния я не чувствовал. Памятью он со мной, во всяком случае, делиться не спешил. Решив, что для первого
раза нагулялся достаточно, и пора идти домой, чтобы не нервировать мать, я повернул обратно. Дома уже никто не спал, а из кухни доносился одуряющий запах жареной картошки и грибов. Маму я встретил в коридоре.
        - Наконец-то! - сказала она. - Быстро мой руки и за стол.
        - Грибы! - обрадовался я. - Пахнут-то как! Откуда они?
        - Ты что, заболел? - спросила мама, посмотрев на меня с тревогой. - Или это у тебя такая дурацкая шутка? Сам же вчера притащил подосиновики.
        - Шутка! - сказал я, ныряя в ванную комнату. - Сейчас приду.
        После ее слов я вспомнил, что в этом году во второй половине лета было много дождей, и мы собирали грибы даже в начале сентября. Надо же было так лопухнуться! Нужно будет поменьше болтать и побольше слушать.
        На кухне за столом уже сидели отец с сестрой.
        - Куда это ты с утра бегал? - спросила сестра. - Наверное узнавать, не приехала ли зазноба?
        - Оставь его, Таня! - сказала мама, заходя следом за мной на кухню. - Давайте, ешьте, а я после вас.
        Сидеть за кухонным столом вчетвером было тесновато, поэтому она часто ела, накормив всех остальных. Вопрос сестры о зазнобе всколыхнул память, и я вспомнил, что Лена Цыбуленко, в которую я был влюблен уже два года, уехала по путевке в Артек. Почему-то вспомнился сюжет из "Ералаша", где на Совете дружины пропесочивали влюбленного пионера. Это когда говорили, что как целовать, так отличниц. Я фыркнул.
        - Чему радуемся? - спросил отец, накладывая себе картошки.
        - Жизни, - ответил я, занявшись тем же самым.
        От кухонных запахов я начал захлебываться слюной.
        - Полезное занятие, - одобрил он. - Сходил бы ты еще пару раз за грибами, пока они есть, и не начались занятия. А то свежих уже долго не увидим, а у сухих совсем не тот вкус. Я бы составил тебе компанию, но нужно помочь матери.
        - Обязательно, - с полным ртом ответил я. - Хоть и вредно, но вкусно!
        - Это что там вредно? - спросила мама. - Грибы, что ли? Так ведь сам принес.
        - Жареное вредно, - машинально пояснил я, занятый поеданием завтрака. - Сплошные канцерогены. А на подсолнечном масле вообще ничего жарить нельзя.
        - Откуда взял такие слова? - сказала недовольная мать. - Сливочного масла я вам на все не наберусь. Если все на нем готовить, никакой зарплаты не хватит. И чем плохо подсолнечное? Всегда ел, а сейчас вдруг стало вредным!
        - Статью читал про онкологию, - начал выпутываться я. - По-моему, в каком-то журнале в библиотеке. Там пишут, что жареное вообще вредно, а когда жарят на подсолнечном масле, вредно вдвойне, потому что при жарке оно превращается в олифу и гробит печень.
        - То, что жареное вредно, мы знаем и без твоего журнала, - сказал отец, макая хлебом остатки масла. - Но это если его есть каждый день. А вы особо губу на жареную картошку не раскатывайте. Картофеля два мешка на всю зиму. Это матери только на борщи и супы. К грибам можно будет еще пару раз пожарить, а потом перейдем на каши и макароны. А скоро мой отец будет колоть кабана и пришлет сала. На сале я вам тоже несколько раз пожарю. Пальчики оближите, и никакой олифы в нем нет.
        - Пусть отказывается, - ехидно сказала Танька. - Мне же больше достанется! Хоть что-то он не сожрет!
        Это она намекнула на то, что я, как младший в семье, объедал ее в тех нечастых случаях, когда нам доставались какие-нибудь вкусности. Я намек проигнорировал, но мама сделала ей замечание.
        - Не ожидала от тебя таких грубых слов! - сказала она. - Да еще в адрес брата!
        - Я не обиделся, - примирительно сказал я. - Как можно обижаться на любимую сестру? Спасибо, мама, все было очень вкусно!
        Я встал и пошел мыть руки, не обращая внимания на удивленную мать и вытаращившуюся на меня сестру. Все равно у меня не получится быть прежним, так что пусть понемногу привыкают к моим странностям. В конце концов, у меня переломный возраст.
        В свою комнату я не пошел. Если бы я это сделал, мама почти наверняка, поев и помыв посуду, явилась бы ко мне допытываться, все ли у меня в порядке. Поэтому я вышел на улицу, пытаясь вспомнить, кого из ребят я в той реальности увидел до школы. И Кулагины, и Шипилины приехали в самые последние дни августа, а почему я не нашел Игоря Кулешина, я так и не смог вспомнить. Кое-кого из девчонок из "рабочего" городка я тогда видел, но самому к ним подойти и завязать разговор... В школе - дело другое, а так... Слава богу, от прежней стеснительности во мне не осталось и следа, поэтому я вернулся в дом и, пока мама возилась на кухне, поменял трико на более приличные брюки и попробовал расчесать волосы. Волосы в детстве причиняли мне душевные терзания. Они у меня были материнские: густые и слегка вьющиеся. Придать им какую-нибудь форму было невозможно, особенно ту, о которой я мечтал. В конце шестого класса я даже пропустил день занятий из-за неудачной попытки убрать волосы назад. Я помыл голову, расчесал волосы в нужном направлении и туго завязал косынкой. Когда я утром ее развязал, то не мог сдержать слез:
все волосы в буквальном смысле встали дыбом! Помыть и высушить их еще раз я просто не успевал, а идти с мокрой головой в середине апреля... Меня все пожалели, даже сестра отсмеялась тогда, когда думала, что я этого не замечу. Сейчас я несколько раз провел расческой по своей шевелюре и остался доволен. Было бы из-за чего терзаться! Вполне красиво, не у всякой девчонки такие. Уже потеплело, поэтому я решил ограничиться рубашкой. Дополнив свой наряд туфлями, которые купили к школе, я вышел из дома и пошел к дыре в заборе. Хотелось хоть с кем-нибудь пообщаться из одноклассников и посмотреть, как они на меня будут реагировать. Да и соскучился я по ним за лето. А я другой - так за все семьдесят лет.
        Идти пришлось через территорию школы, и я не удержался и обошел ее вокруг. В школьной ограде были две калитки. Выйдя в одну из них, я направился к двухэтажным домам, где жило большинство девочек из нашего класса, в том числе и моя первая любовь. Повезло только в третьем дворе, где на лавочке о чем-то разговаривали Ольга Орловская и Ира Алферьева. Увидев меня, они замолчали. Ира была самой крупной девчонкой в классе, а у Оли была хорошая фигура и прекрасные светлые волосы, но все портили крупные черты лица. Когда я выбирал себе даму сердца, в списках претенденток они не значились.
        - Привет, девочки! - поздоровался я. - Прекрасно выглядите! К школе морально подготовились?
        В ответ на меня уставились две пары широко открытых глаз.
        - Что я такого сказал, что вы так удивились? - сказал я, садясь между ними. - Разрешите присесть рядом? Не бойтесь, я не кусаюсь.
        - Что с тобой, Грищенко? - спросила Оля. - Не заболел?
        - Что, так плохо выгляжу? - спросил я пристально смотря в глаза смутившейся Ольге. - Так я вроде смотрелся в зеркало и дефектов не нашел. И что у вас за дурацкая манера всех звать по фамилиям? Учителя - ладно, у них мы везде проходим пофамильно. А мы с вами школьные друзья. За четыре года в одном классе не запомнить имени... Точно говорят про девичью память, что она короткая.
        - Выглядишь ты нормально, - пришла на помощь подруге Ира. - Ты себя ведешь ненормально.
        - Ну вот! - я сделал вид, что обиделся. - Уже ни с того, ни с сего записали в ненормальные. Злые вы, уйду я от вас! Вы не знаете, приехали Черезова или Цыбуленко?
        - А они тебе зачем? - с подозрением спросила Оля. - Решился, наконец, подкатиться к Ленке?
        - А тебе-то что? - вопросом на вопрос ответил я. - Кого хочу, того и люблю!
        Я всегда думал, что выражение "круглые глаза" это метафора. Теперь я мог наблюдать воочию две такие пары.
        - Опять удивились, - засмеялся я. - Я вам, кстати, о своей любви абсолютно ничего не сказал, даже того, что она есть. А то разнесете небылицы, а мне потом вас уличать во лжи. Люся с Леной мне были нужны просто для разговора, раз его с вами не получилось. Они у нас умницы и отличницы, поэтому с ними я бы общий язык нашел.
        - Нет их, - ответила Ира. - Ленка из Артека уехала не домой, а к бабушке. За ней должна была заехать мать. А Люся с родителями сегодня уехала в Минск. Так что не с кем тебе разговаривать, Геночка!
        - Здорово! - сказал я, опять садясь на лавочку. - Как заговорил о других женщинах, так сразу даже имя вспомнили, да еще его ласкательный вариант.
        - Ты шутишь? - догадалась Ира.
        - Наконец-то, дошло! - сказал я. - Я это лето вообще один провел. До школы осталась только неделя, а никто не думает приезжать. Я все дворы обошел и, кроме вас, никого не нашел. Изнываю, понимаете, от жажды общения, а меня заносят в ненормальные.
        - Я не то имела в виду, - запротестовала Ольга. - Не ты ненормальный, а ведешь себя не так, как всегда. И разговор у тебя какой-то взрослый. Как будто мой отец говорит. Мне поначалу даже стало страшно! Была бы одна, наверное, убежала бы.
        - Ну, извините, - сказал я. - Захотелось немного пошутить.
        - Я тебя приглашаю на свой день рождения, - неожиданно сказала Ира. - Придешь?
        - А когда он? - спросил я.
        - В середине декабря.
        - Если доживу, и ты не отменишь приглашения, обязательно приду, - пообещал я. - А кто вообще будет?
        - Ольга будет, - сказала Ира. - Твои Лена с Люсей, и из девочек еще Света Зимакова. Из мальчишек, кроме тебя, точно будет только Сашка Шипилин. У нас есть магнитофон, есть даже гитара. Потанцуем. Если не умеешь, научим.
        - Так танцевать, как танцуют сейчас, я могу, - ответил я. - Вот вальс так и не выучил, сколько...
        Вовремя я заткнулся. Еще немного, и я бы им сказал, что так и не научился танцевать вальс, сколько меня жена ни учила. Тогда бы они точно дернули со скамейки, причем обе. Что со мной творится? Откуда этот словесный понос? Неужели это то, о чем говорила Ольга из другой реальности? Проснулся мальчишка и, радуясь новым возможностям, отрывается по полной программе?
        - Что ты замолчал? - спросила Ольга.
        - А кто умеет играть на гитаре? - перевел я разговор на другое.
        - Гитара отца, - пояснила Ира. - Сашка говорил, что умеет, но я его уже проверила. Бренчать он умеет, а не играть. Может быть, ты умеешь?
        - Нет, я только на пианино! - ответил я, вызвав дружный смех.
        Зря, между прочим, смеются. Когда я после института отрабатывал три года в Перми, загорелся желанием сделать себе клавишный электронно-музыкальный инструмент и научиться на нем играть. И сделал его на четыре октавы, сначала одноголосый, а потом и многоголосый. Купил самоучитель игры на фортепиано и кучу песенников с нотами. Микросхем у меня тогда не было, а на транзисторах получилось очень сложно. Звучание было изумительное, особенно с аккордами, но из-за наводок шел изрядный музыкальный шум. То ли из-за него, то ли из-за того, что у меня пропал запал, но за полгода я разучил с десяток мелодий одним пальцем и одну обеими руками, на чем все и закончилось. К своему удивлению, я обнаружил, что прекрасно помню все разученное. Пианино, которое купили сестре, уже несколько месяцев стояло без пользы, и родители начали разговоры о том, чтобы его продать. Стоило брать деньги в кассе взаимопомощи, а потом больше года их выплачивать? Надо будет выбрать время, когда все разбегутся, и попробовать сыграть запомнившееся.
        - За грибами сходить не хотите? - спросил я девчонок.
        - А разве они еще есть? - спросила Оля.
        - Вчера я набрал почти полную корзину, - ответил я. - Причем мелочь не брал. К завтрашнему дню должны вырасти. Вряд ли туда сейчас кого-нибудь занесет.
        - Можно, - неуверенно сказала Оля. - Это далеко?
        - С полчаса ходьбы, - ответил я. - Часа за три обернемся. Давайте встретимся у ворот завтра в десять. Ладно, я пойду. Спасибо за компанию.
        Не знаю, о чем они говорили до моего прихода, но в том, что сейчас стану темой их разговора, был уверен. Ну и пусть болтают и расскажут о моих странностях другим, мне же лучше. А Ирку во мне что-то заинтересовало. Я вспомнил, что и в той реальности она приглашала на свой день рождения нас с Сашкой. Что же я ей тогда принес в подарок? Надо будет попытаться вспомнить, чтобы вторично не ломать голову.
        Я был почти рядом с воротами, поэтому решил не лезть через забор, а пройти через проходную и на обратном пути зайти в Дом офицеров посмотреть, какой сегодня будет фильм. Я прошел через вертушку, не вызвав у дежурных никакой реакции. На детей они никогда не реагировали, зачем тогда, спрашивается, делали им документы? Вдоль забора снаружи была заасфальтированная пешеходная дорожка. До нашего забора она не доходила и сворачивала как раз к Дому офицеров. Сегодня и на дневном, и на вечернем сеансах показывали "Человека-амфибию". Тратить двадцать пять копеек на фильм, который я за свою жизнь просмотрел два десятка раз, не хотелось. Мне еще нужны будут деньги на покупку общих тетрадей для моих планов. Хоть мы расплатились за пианино, и на репетитора для занятий музыкой деньги больше не уходят, их все равно на все не хватало, потому что мама каждый месяц старалась что-то отложить на летний отпуск. Тяжело будет привыкать к экономии, когда привык себе ни в чем не отказывать.
        Когда я пришел домой, там была только мама.
        - А где все? - спросил я ее.
        - Таня побежала к кому-то из подруг, а отцу позвонил из штаба дежурный. Сказал, что скоро придет.
        Знал я это "скоро". В лучшем случае отец вернется к обеду.
        - Даже в выходной не дают отдохнуть, - недовольно сказал я. - Он хоть успел тебе сделать то, что хотел? А то я мог бы помочь.
        - Ничего не нужно, спасибо, - мама как-то странно на меня посмотрела. - Все уже сделали. Я тебе не нужна? Тогда я ненадолго схожу к Кулешиным.
        Я поморщился, но промолчал. Плохо, когда у женщины нет работы, и дети уже подросли. Работа по дому много времени не занимает, и свободное время начинают убивать. Мать его убивала в компании Нины Кулешиной или Нади Платовой. Эти жены офицеров, как и большинство остальных, тоже не нашли себе работы и маялись от безделья. Как я узнал позже, их посиделки сопровождались употреблением сигарет, а иной раз они пропускали и по рюмке водки. Уже на гражданке у отца из-за этого с мамой были проблемы.
        Оставшись один, я подошел к пианино, откинул крышку, сел на стул и положил руки на клавиши. Единственная мелодия, которую я выучил с аккордами была песней из кинофильма "Три дня в Москве".
        - Ты говоришь мне о любви, а разговор напрасно начат...
        Слух у меня был неплохой, сыграл я тоже хорошо, вот только голос... Ну да это можно поправить. Зря я, что ли, столько лет занимался йогой? Мантра-йогой не так уж сложно сделать голос и сильнее, и улучшить его тембр и благозвучность. Вопрос только в том, где этим заниматься. Если я начну часами тянуть мантру, пусть даже и не в позе лотоса, которую я в свое время так и не освоил, у родителей поедет крыша. Ладно, позже что-нибудь придумаю. Я закрыл пианино и пошел в свою комнату отжиматься. На шестом отжимании я сдох. Все, с сегодняшнего дня начинаю тренировки. Главное это не перестараться и не потянуть мышцы. Переодевшись в домашнее, я приступил к ревизии своих личных вещей. Боже, какой только ерунды у меня не было! Почти все найденное отправилось в мусорное ведро, которое я тут же вынес в ящик. А ведь для того, кого я заменил, весь этот хлам имел ценность. Вздохнув, я еще раз пересчитал найденную мелочь. Всего оказалось пятьдесят три копейки. Тетрадь, насколько я помнил, стоила сорок четыре копейки, так что на одну у меня денег хватало, а потом придется выпрашивать их у родителей. Я улегся на
застеленную кровать и стал размышлять о том, что мне делать с самим собой и в какой последовательности. Вскоре пришла сестра, и я решил, что неплохо бы мне у нее научиться танцевать. Если подумать, очень полезное умение. Сейчас мне от него толку будет мало, но в будущем могло пригодиться, а в этом будущем сестры рядом не будет. Сейчас она училась в десятом классе и в семье жила последний год. Таня великолепно танцевала и была постоянной участницей самодеятельного танцевального ансамбля, который на вполне приличном уровне немало выступал в разных воинских частях. Я привык к внешности сестры и не обращал внимания на то, что она красивая девушка.
        - Тань, научи танцевать вальс! - попросил я. - Мечтаю кружиться в вихре вальса.
        - С кем? - ехидно спросила сестра. - И потом, у тебя совсем нет способностей к танцам! Вальсу я тебя уже пробовала учить два года назад. И толку? Ты со своей Леночкой просто пробежался по залу!
        Было такое. На новогодний бал-маскарад, который устроили в школьном спортзале, у меня был костюм то ли Марса, то ли просто римского война. Лена пришла на бал в костюме Снежной королевы. Наши костюмы были признаны лучшими, поэтому нам предложили станцевать вальс, что мы и сделали. Лена танцевала, а я держал ее за талию и крутился следом, мечтая только о том, чтобы не отдавить ей ноги. До бала я тоже подкатил к сестре с просьбой научить танцевать вальс, но она без толку промучилась со мной пару часов и признала безнадежным. Более поздние попытки жены тоже успехом не увенчались: проклятый вальс мне не давался. Я очень надеялся, что сейчас с моей новой великолепной памятью я все-таки допилю этот танец.
        - Ну не будь врединой, - начал я канючить. - Ну что тебе стоит? Если не получится, больше никогда с этим не подойду.
        Вальс я, к великому удивлению сестры, выучил за полчаса. И чего в нем, спрашивается, было такого, что я мучился? В сущности, очень простой танец.
        К обеду вся семья собралась дома. Поев вкусный борщ с говядиной, я отказался от второго, на которое была котлета с перловкой. Есть не хотелось, тем более перловку, которую я тихо ненавидел. Отбившись от матери, я опять ушел гулять. Взвинченное состояние мало-помалу сменилось более спокойным, и я мог нормально обдумывать уже случившиеся и то, что буду делать дальше. Проблем со школой не ожидалось. Я не собирался скрывать свои знания и подстраиваться под слабого хорошиста, каким числился в классе. Но и быть местной Алисой Селезневой тоже не было ни малейшего желания. Единственным опасным моментом был английский язык. Я его учил черт-те сколько, но так и не выучил. Четыре класса в школе и шесть в институте. В моем личном институтском словаре числилось больше трех тысяч выученных слов. Через год после окончания института я помнил их в лучшем случае три сотни. Уже гораздо позже, когда я оформил загранпаспорт и решил проехаться по заграницам, я проштудировал больше половины англо-русского разговорника. Месяц спустя я смог вспомнить сущую ерунду. И ведь не скажешь, что такая уж плохая память, но
иностранные языки мне не давались. Оказывается, ничего не забылось, и сейчас я мог свободно пользоваться огромным словарным запасом. Это было здорово, но таило и опасность. Человек может по каким-то причинам резко поменять свое поведение за три месяца, и это, безусловно, вызовет интерес знавших его людей. Но если семиклассник, с трудом связывающий слова иностранного языка в простые предложения, за лето научиться на этом языке болтать, простым интересом он не отделается. Оно мне нужно? А тут еще затаившаяся во мне часть мальчишки подталкивает пошалить, блеснуть знаниями и удивить окружающих. Надеюсь, мне с этим удастся легко справиться.
        Нагулявшись, я пришел домой и спросил отца, где вчерашняя газета.
        - Я ее просмотрел, так что, наверное, в туалете, - ответил он, отрываясь от телевизора, где шел концерт по заявкам.
        - Охота тебе такое слушать? - спросил я, глядя на экран, с которого неслось визгливое: "Ах, Самара-городок, беспокойная я..."
        - Кроме этого есть и хорошие песни, - ответил он. - Когда тебя не было, пел Магомаев, а до того - Хиль. Не прикручивать же каждый раз звук, если тебе что-нибудь не нравится. Раз передают, значит кому-то нравится и это. После концерта будут мультфильмы. Садись, это уже через десять минут.
        - Спасибо, не хочется, - ответил я, заработав удивленный взгляд отца. - Что-то хочется спать.
        - В шесть часов и без ужина? - спросила услышавшая мой ответ мама. - Ты и второго не ел! Не заболел? Весь день ведешь себя как-то странно. Давай я померю температуру.
        - Я себя прекрасно чувствую, просто страшно хочу спать! - сказал я ей чистую правду. - Можешь пощупать лоб.
        Она пощупала, после чего я ушел к себе, разделся, разобрал кровать и почти моментально вырубился. Наверное, эта сонливость была реакцией на перенос моего сознания. Проспал я, не просыпаясь, до самого утра.
        
        
        
        
        
        Глава 3
        
        
        
        До чего же у человека гибкая психика! Кажется, только вчера я разваливался на ходу и был готов к тому, что любой день может стать для меня последним. Потом случайная встреча, ставшая подарком судьбы, и вторая жизнь, вернувшая мир моего детства. Еще вчера я чуть не хлопнулся в обморок при виде воскресшего отца, а сегодня уже общаюсь с семьей без прежнего волнения. Радость никуда не делась, но она уже не захлестывает с головой, мешая соображать. И кое-что понемногу стало вспоминаться. Видимо, процесс слияния все-таки не одномоментный. Встав сегодня утром, я испытал досаду из-за того, что вчера выбросил рефлектор от прожектора, который нужен был для зеркального телескопа. И чувства, и мысли были явно не мои, я прекрасно знал, что из этой затеи ничего путного не получится. Я в детстве отличался неумеренной фантазией и с десяти лет читал только фантастику и исторические романы, причем в огромном количестве, благо фонды нашей библиотеки были на удивление богатые на такую литературу. Я не был глуп, просто немного витал в облаках, из-за чего частенько недодумывал свои действия и совершал глупости, за
которые потом было стыдно. Вообще, насколько я помню, девчонки у нас в классе были рассудительнее мальчишек. Не все, конечно, но самые умные - точно. Поэтому большого интереса к сверстникам они не проявляли. Мы им были так же неинтересны, как они сами не интересовали старших ребят, на которых кое-кто из них засматривался. Мне было интересно, как они на меня отреагируют. Я поставил перед собой задачу попытаться многое изменить в этой жизни, но это вовсе не означало, что я собирался жить только этим. Черта с два! Все, что я для себя наметил, должно было не только помочь мне выполнить планы, в первую очередь я это делал для самого себя.
        Когда я проснулся, был девятый час, поэтому отца дома уже не было. Сказав маме, что собираюсь за грибами, я быстро позавтракал яичницей, надел не самую лучшую одежду, обул резиновые сапоги и с корзинкой вышел на улицу. Было еще только двадцать минут десятого, но я просто решил прогуляться. А так как наручных часов у меня не было, прогуливаться я думал недалеко от ворот в часть. Как я выяснил, когда начал подходить к воротам, прогуляться решил не я один. Возле них с лукошками уже стояли девчонки. Причем не только Ира с Олей, но и Люся Черезова.
        - Здравствуйте, девочки! - поздоровался я с ними. - У нас пополнение?
        - А ты против? - спросила Люся. - Если да, то я могу уйти.
        - Я тебе свои грибы отдам, только не уходи! - сказал я ей. - Девочек я хоть вчера видел, а по тебе соскучился.
        - Вот видишь! - сказала Ира. - А ты еще не верила!
        - Действительно, - согласилась Люся, с любопытством меня разглядывая. - Что, интересно, должно было произойти, чтобы ты так изменился? Мне ничего в голову не приходит.
        - Может он ударился головой? - предположила Ольга.
        - Милая Оля! - засмеялся я. - От удара по голове люди умней не становятся, скорее, наоборот! Вы сюда пришли меня обсуждать или за грибами? Давайте, раз раньше собрались, пойдем в лес, а по дороге поговорим. Или вы ждете кого-то еще?
        Никого они не ждали, поэтому я их повел туда, где обычно собирал подосиновики, а чтобы отвлечь разговор от своей персоны, стал вспоминать и рассказывать анекдоты, выбирая из своего огромного запаса те, в которых не было пошлятины.
        - Ну тебя! - заявила Ольга, когда мы пришли на место. - Никогда столько не смеялась. Даже живот разболелся, как теперь наклоняться? И где только все это отыскал?
        - Еще что-нибудь смешное знаешь? - спросила Ира.
        - Навалом! - заверил я. - Только как же грибы? Если у всех разболятся животы, я за вас грибы искать не буду. Мне их, между прочим, самому тоже нужно набрать. Давайте закончим с грибами, а на обратном пути я вас еще посмешу.
        Я хорошо знал, где может быть больше всего грибов, поэтому быстро набрал свое лукошко и принялся помогать девочкам.
        - Никогда в это место не ходила, - сказала Люся. - Не жалеешь, что нам его показал?
        - Мне в радость сделать вам приятно, - торжественно сказал я. - Что такое грибы? А потом, вы же девушки!
        - Ну и что? - спросила Ольга.
        - Слышала, что я вчера про девичью память говорил? В ней ничего не задерживается, поэтому до следующего сезона вы сюда дорогу забудете!
        - Завтра должна приехать Лена, - сказала Люся. - Ты и перед ней станешь хвост распускать? Учти, что ей это не нужно.
        - Во-первых, я ни перед кем из вас хвост не распускал! - обиделся я. - Не думал, что ты мое поведение воспримешь именно так. Я тебя считал самой умной в классе, видимо, ошибся.
        - А во-вторых? - спросила она.
        - А во-вторых, я знаю, что ей нравится мальчишка из восьмого класса, - поведал я то, что узнал, когда сам уже учился на класс старше. - Только ведь мы с ней в одинаковом положении. Как в песне поется. Мы выбираем, нас выбирают, как это часто не совпадает!
        - Он еще и поет! - сказала Ольга. - Рехнуться можно! А песня откуда? Никогда такой раньше не слышала.
        - Пойдемте, я вас провожу, - сказал я девочкам, не отвечая на ее вопрос.
        Вроде не было сказано ничего такого, чего бы я не знал, но слова Люси испортили мне настроение. Если я не преувеличил ее ум, значит, нужно сделать выводы, и вести себя более сдержанно. Я совсем не знал девчонок ее возраста в том времени, откуда ушел, а теперь, оказывается, что я их неправильно понимаю и здесь.
        - Ты нам обещал еще кое-что рассказать, - сказала Ира, когда уже шли обратно.
        - Извини, - сказал я ей. - Надоело изображать клоуна.
        - Прости! - сказала Люся. - Я не хотела тебя обидеть.
        - Ты еще пойдешь за грибами? - спросила Ольга.
        - Нет, - ответил я. - До школы осталась неделя, а у меня дома уйма дел. Да и не будет больше много грибов, если не пройдут дожди.
        Дальше до бетонки шли молча.
        - Ты все-таки обиделся! - сказала Люся, когда я с ними попрощался. - Жаль. Спасибо за сегодняшний день.
        - Я была в магазине, - сказала мама, когда я зашел на кухню с грибами. - Привезли твои любимые конфеты, так я взяла полкило. Кавказские.
        - Спасибо! - поблагодарил я. - Но я хочу просто попить чай.
        Как только она сказала, я сразу вспомнил эти действительно понравившиеся мне шоколадные конфеты, которые продавались без оберток и стоили дешевле других. Со сладостями нужно было заканчивать, пока у меня только один запломбированный зуб. К сорока пяти их у меня ни одного целого не осталось. Начнется школа, надо будет натащить мела и понемногу употреблять в пищу. Можно еще толочь яичную скорлупу, но с мелом проще.
        - Мам, - сказал я. - Я решил заняться спортом. Куда это годиться, когда совсем нет мышц! Вы не против?
        - Как мы можем быть против? - удивилась она. - Если станешь заниматься, я наоборот буду очень рада. Если для этого что-то будет нужно, скажи, и мы постараемся купить.
        - Пока ничего не нужно, - ответил я. - Только, мам, я еще займусь гимнастикой йоги. Я в журналах вычитал о ней все, что нужно, и разучил. Это индийская гимнастика, она развивает тело лучше нашей. И еще, мне придется по утрам раньше вставать и бегать. Но я постараюсь выходить тихо, чтобы вас с отцом не будить.
        - Что с тобой случилось? - требовательно спросила мама. - Я должна знать! Ты и вчера был совсем не такой, как обычно, и сегодня тоже! В чем причина?
        - Прочел одну книгу и решил, что хватит валять дурака, - выдал я придуманное наспех объяснение. - Надоело быть слабым. Послушай, мы в следующем году летом куда-нибудь поедем или опять просидим здесь?
        - За пианино расплатились, так что на поездку деньги будут, - сказала она. - Наверное, опять на Украину, а потом к моим родителям. Еще и к родственникам в Таганрог съездим. Хоть и не Черное, но все равно море.
        - Можно поехать через Москву, - предложил я. - Я в ней только в шесть лет был и почти ничего не помню. Остановимся на пару дней у твоей подруги, как тогда.
        - Ну не знаю, - заколебалась мама. - Нужно будет посоветоваться с отцом.
        - Ну, мама! - заглянул я ей в глаза. - А я обещаю закончить год на одни пятерки!
        - Если случится такое чудо, можешь требовать, что хочешь! - засмеялась она. - На одни пятерки у тебя, Геник, вряд ли получится. У тебя в шестом классе тройки по четырем предметам, а пятерок всего три. С троек на пятерки не прыгают, не бывает таких чудес! Но я тебя расхолаживать не буду, пробуй, если есть желание.
        Я выклянчил у матери для занятий старое шерстяное одеяло и ушел заниматься в свою комнату. Слава богу, что было еще тепло, и форточку вообще не закрывали. Зимой с проветриванием будут проблемы. Разослав на полу одеяло, я разделся до трусов и приступил к занятиям. Я решил делать тот же комплекс упражнений, который делал в сорок лет. Прежде всего, разогрел мышцы и суставы, похлопывая их ладонями и растирая. Потом пришел черед асан. Из всего множества этих поз я подобрал для себя только восемь. Это были перевернутые позы и упражнения, тренирующие гибкость позвоночника во всех направлениях. Заодно сильное воздействие оказывалось на печень, брюшной пресс и укреплялись мышцы рук и ног. Нормально получилось сделать только половину из них, да и то я держал позы очень недолго. Последним шел комплекс из шести упражнений на развитие мышц, куда входили и отжимания. Без гантелей я пока решил обойтись. Нагрузки и медитации совершенно не сочетались, поэтому последнее я отложил на утро. В свое время в Ростове-на-Дону с помощью Надежды Семеновой были открыты курсы трансцендентальной медитации, которые я успешно
закончил и получил свою мантру от гуру Агравала. Учителя там были из разных стран, а мне попался индус. До летающих йогов мне было далеко, но в феноменальной эффективности этого вида йоги я убедился на собственном опыте. Пока это было все, что я запланировал. Вот когда немного приведу свое тело в порядок, включу в занятия несколько боевых приемов из некогда попавшей ко мне в руки книги, которая в упрощенной форме предлагала выжимку из восточных единоборств применительно к уличной драке. Технику нанесения ударов и блоки я помнил, простые связки - тоже. Вряд ли мне в таком возрасте это понадобится, но кто знает? Тратить треть жизни на капитальное изучение Карате или Ушу я не собирался, да и не было у меня такой возможности. А вот врезать кому-нибудь при необходимости или отбить удар - было бы неплохо. При хорошо разработанных связках и накачанных мышцах даже ребенок может вырубить взрослого, а то и двух, особенно если этого от него никто не ждет, а его противники не обучены бою.
        Я старался не переусердствовать, но знал, что завтра все равно все тело будет болеть. Наверное, из-за этого медитации пока придется отложить. Возможно, и с бегом придется повременить. Вроде всего делал по чуть-чуть, а набралось на полтора часа. А для такого тела это много.
        Отец задерживался, сестра тоже где-то моталась, поэтому обедать я сел с мамой, съев к ее удовольствию и первое, и второе. После этого взял свои деньги и пошел в небольшой магазин, который торговал книгами и канцтоварами. Находился он в "рабочем городке" на полпути от школы до дома Алферьевой, поэтому я опять оделся приличнее и полез в дыру в заборе. Еще в прошлом году отец говорил, что забор собираются починить. Лучше бы до этого у них вообще никогда руки не дошли! По малейшему поводу мотаться в обход до проходной - это маразм. В школьном дворе опять никого не было, никого из знакомых я не встретил и дальше до магазина. Перерыв уже закончился, поэтому я купил свою тетрадку и направился обратно домой. С работой по своему плану я решил повременить. Родители и так сейчас будут пристально следить за моими чудачествами, а если к ним еще добавится заполнение неизвестно чем общих тетрадей... Пусть лучше привыкают ко всему постепенно.
        Вечером я первый раз занялся медитацией, а утром все пришлось отложить: как я и предполагал, все мышцы болели и умоляли их не трогать. Постанывая, я все-таки сделал легкий массаж, но за занятия взялся только часов в пять вечера.
        Три следующих дня прошли одинаково. Я старался как можно больше заниматься своим телом, уже притерпевшись к боли, ненадолго выходил по утрам на прогулки, а остальное время или сидел у телевизора, или пропадал в библиотеке Дома офицеров. Читал я там не книги, а газеты "Известия" за этот год. На четвертый день ко мне забежал Игорь Кулешин.
        - Проходи Игорек, - сказала мама, открывшая ему дверь. - Гена в своей комнате.
        - Я уже здесь, - сказал я, заходя в коридор. - Привет! Пошли на улицу.
        - Ты чего это девчонкам наболтал? - спросил он, когда мы прошли за дом и сели на лавку возле забора. - Про свою любовь?
        - А от кого ты это слышал?
        - Ходил в городок и встретил Светку Зимакову.
        - Все ясно, - сказал я. - Классический испорченный телефон. Не понял? Я со Светкой ни о чем не разговаривал, я ее вообще со школы еще не видел. А тем, с кем разговаривал, я о своей любви не сказал ни слова. Болтушки.
        - До школы четыре дня, а из ребят никого нет! - пожаловался он. - Скука! Как ты здесь только за лето один не свихнулся? Наверное, всю библиотеку перечитал. Не хочешь погонять мяч?
        - Ногу потянул, - соврал я.
        Тело продолжало болеть, хоть уже и меньше, и гонять мяч с Игорем, который был выше и сильнее меня, не было никакого желания. Я его развеселил, рассказав несколько анекдотов, после чего, сославшись на больную ногу, ушел домой. Никакого интереса или желания общаться он у меня не вызвал.
        - Что так быстро? - спросила мама. - То раньше вас домой не загонишь, а теперь ты из своей комнаты не вылезаешь.
        - Давай я тебе на пианино сыграю? - предложил я. - Одним пальцем.
        - Одним пальцем и твой отец может, - засмеялась она. - Собачий вальс. А у тебя что?
        - Не знаю, - соврал я. - Нашел ноты и разучил
        Я ей сыграл одну из разученных мелодий. Маме понравилось, а я был разочарован. На моем электронном инструменте все звучало совсем иначе.
        - Жаль, что нет гитары, - сказал я. - Можно было бы попробовать. А то стоит этот гроб и столько места занимает зря.
        - Мы его продадим, - ответила мама. - Уже есть покупатель. Жаль, но кто же знал, что Таня не захочет заниматься дальше.
        - Она, по-моему, с самого начала таким желанием не сильно горела, - сказал я. - Это больше было ваше желание. А теперь наверняка продадим за меньшую цену.
        Мама пошла к зазвонившему телефону, а я вернулся в свою комнату.
        Я все-таки начал работу с тетрадкой, используя для этого время, когда мамы не было дома. И сразу же возникли сложности. Что-то я помнил очень хорошо, вплоть до дат, что-то вспоминалось хуже. Я хотел сначала изложить все значимые события последующих семидесяти лет, а уже потом писать об открытиях и технологиях. Были и мысли, как и кому потом все это передать, чтобы мои тетради попали куда нужно, а не отправились в мусор. В самом начале я пояснил, что если дата поставлена со знаком вопроса, это значит, что она может немного отличаться от написанной. Сначала работа шла тяжело, потом я втянулся, и стало легче. Плохо было то, что скоро от писанины с непривычки начали болеть пальцы.
        Хотя я занимался своим телом только неделю, помимо боли от этих занятий начали появляться и другие результаты. Я уже мог отжиматься по десять раз и выполнял почти все асаны, хоть и очень недолго. Отца во время моих занятий дома не было, а мама интересовалась тем, что я делаю, гораздо меньше, чем я думал, хотя, как я узнал позже, похвасталась подругам, что сын занялся спортом. В понедельник за день до школы я был в квартире один. Куда убежала сестра, я не знал, а мама ушла в магазин за продуктами. Мою помощь она отклонила. Я только хотел воспользоваться ее уходом и немного пописать, как затарахтел дверной звонок. Я открыл дверь и увидел Черезову.
        - Разрешишь войти? - спросила она. - Или ты меня теперь и на порог не пустишь?
        - Заходи, - посторонился я, давая ей пройти. - Могла бы и позвонить. Ты начистила перышки, а я в старом трико.
        - Какие перышки? - не поняла она. - О чем ты?
        - Разувайся и проходи в большую комнату, - сказал я ей. - К себе не приглашаю, там сейчас... неважно. Почистила перышки, говорят о женщине, которая привела себя в порядок и приоделась. Садись на тахту и излагай.
        - Что излагать? - растерялась она.
        - Ты же ко мне пришла не просто так, посмотреть на мое потертое трико? Наверное, была причина? Вот эту причину и излагай.
        - В то, что я пришла просто так, ты не веришь? Если для тебя это так важно, переоденься, я могу подождать.
        - Зачем? - пожал я плечами. - Ты уже на меня такого насмотрелась, можешь смотреть дальше. Хорошая одежда не делает нас лучше, просто любому не хочется выглядеть хуже, чем он есть на самом деле. Я в этом не исключение.
        - Что с тобой случилось? - требовательно спросила она. - То, что ты только что сказал, мог сказать мой отец, но только не ты!
        - Только не я? - я пристально посмотрел на нее, заставив смутиться. - Я знал, что вы не считаете меня умным мальчишкой. Определенные основания так думать у вас были. Мне только неясно, с какой стати я должен перед тобой отчитываться? Ты тоже всем открываешь душу по первому требованию? Теперь мне понятно, что тебя сюда привело. Стало страшно любопытно, что же случилось с этим глуповатым фантазером, если он вдруг так резко поумнел? Непонятно только для чего ты мне захотела раскрыть глаза в отношении своей подруги. Ты у нас слишком умная, чтобы что-то делать просто так.
        - А если я тебе скажу, что хочу с тобой дружить? - сказала Люся, поднимая на меня глаза. - Неужели из-за Ленки скажешь уйти?
        - Давай я тебе пока не отвечу, - сказал я. - Извини, но мне нужно подумать. От дружбы я никогда не отказываюсь, если это только дружба. Увидимся завтра в школе.
        - Не хочешь сидеть за моей партой? - спросила она, поднимаясь с тахты. - С Любой я поговорю, и она пересядет.
        - Не будем спешить, - сказал я, провожая ее к двери. - Завтра еще даже уроков не будет. Поговорим об этом позже.
        Она ушла, а я сел и задумался. То, что я уже прожил одну жизнь, не меняло того факта, что сейчас я был подростком и еще долго им останусь. В жизни каждого подростка приходит время, когда в нем возникает потребность в любви. Иногда такая любовь вспыхивает сама собой, чаще подросток начинает рассматривать окружающих лиц противоположного пола и подходящего возраста, выбирая себе объект для обожания. Понятно, что из всего доступного множества стараются выбрать самое лучшее, руководствуясь своими представлениями об идеале. А потом этот объект либо начинают робко обожать на расстоянии, либо обхаживают, если хватает смелости и сам объект не против. Все в полном соответствие с песней, где поется, что слепила из того, что было, а потом что было, то и полюбила. Такая и у меня была любовь к Ленке. Когда наша семья уехала из городка, я ей даже написал письмо, в котором признался в любви, и мы после этого еще некоторое время переписывались. А потом я поумнел и перестал писать. А потом выбросил все письма, о чем сильно пожалел, когда поумнел еще больше. Я понял Люсю. Я в классе был, пожалуй, самым славным
мальчишкой. Если бы не мои выходки, я бы всерьез заинтересовал многих девчонок. А тут она одна из первых увидела совсем другого человека. Может быть, и о своей подруге она мне сказала для того, чтобы освободить место для себя? А почему бы и нет? Будем спасать мир, а по совместительству жить полноценной жизнью советского подростка. В каждом возрасте есть свои радости. У меня в прошлой жизни не было дружбы с девчонкой, и мне было интересно заполнить этот пробел. А с Люсей или с другой, это будет видно. Бедные они будут, когда я обрасту мышцами.
        Я знал, что все друзья-приятели уже вернулись и сейчас проводят последний день свободы на улице, пользуясь хорошей погодой. Сходить, что ли, и мне?
        - Что ты засел дома? - спросила зашедшая в квартиру мама. - За домом ребята играют в футбол, а ты со своими занятиями совсем на улице не показываешься.
        - Каждый день гуляю, - возразил я. - И уже два дня, как начал бегать по утрам. А с ними я еще пообщаюсь. Завтра у нас только торжественная линейка. Узнаем расписание, получим учебники и свободны. Так что время поболтать будет.
        - Мне показалось, или у тебя действительно увеличились мышцы? - спросила она, глядя на мои руки.
        - Показалось. Пока мышцы только укрепляются. Я очень постепенно увеличиваю нагрузки. Раньше, чем через месяц ты изменений не увидишь.
        - Одежду я тебе на завтра приготовила, а ботинки начистишь сам, - сказала мама. - Галстук мы тебе купили новый. Обедать еще не хочешь? Тогда я полежу, почитаю. Захочешь есть - скажешь.
        Гонять мяч мне не хотелось, поэтому время до обеда я провел с тетрадкой, пользуясь тем, что мать читает любимые детективы. Вечером по телевизору показывали фильм "Два бойца", который посмотрели всей семьей.
        - Все, закончилось ваше безделье! - сказал отец, когда выключили телевизор. - Кто-то нам с мамой обещал в новом учебном году стать отличником. Не передумал?
        - Если поедем через Москву, то у меня в дневнике ни одной четверки не будет! - поклялся я. - Итоговых, конечно.
        - Одни тройки, - влезла сестра. - Отличниками по желанию не становятся! У тебя пробелов в знаниях, знаешь, сколько?
        - А еще неплохо купить гитару, - продолжил я, не обращая на нее внимания. - За пианино рублей пятьсот дадут?
        - Если бы, - вздохнула мама. - Разговор шел о четырехстах, за пятьсот мы его сами покупали. А гитара, наверное, стоит сто рублей. И кому на ней играть?
        - Я бы попробовал, - сказал я. - На пианино научился, почему не научиться на гитаре?
        - Ты научился на пианино? - удивилась сестра. - Покажи!
        Решив, что ради гитары стоит рискнуть, я сел за инструмент и сыграл им свою коронную песню, естественно, не напевая слов. Получилось здорово.
        - Может быть, не стоит продавать пианино? - задумался отец.
        - Когда только успел разучить! - сказала сестра. - Ни разу тебя не видела за пианино с тех пор, как его купили.
        - А когда ты могла что видеть, если тебя целыми днями не бывает дома? - сказал я Тане и повернулся к отцу. - Пианино нужно продавать. Через год-два тебя демобилизуют, и придется ехать к родителям мамы и у них жить до получения квартиры. И куда тогда девать этот гроб? В подвал? А на гитаре прекрасно можно играть, и места она много не занимает. И еще и три сотни рублей останется на телевизор. Все равно мы твой комбайн с собой не повезем, продашь кому-нибудь здесь по дешевке.
        - И в кого это ты такой умный? - спросил отец, внимательно глядя на меня. - Ладно, инструмент продадим, а там посмотрим, как ты станешь выбиваться в отличники. Будет что-то получаться, будет тебе и гитара.
        На следующий день в школе нужно было быть к девяти часам, поэтому пришлось воспользоваться будильником. Утром я провел медитацию и пробежал по бетонке туда и обратно до поворота к рабочему городку. Когда я вернулся, сестра уже встала, а отец собирался уйти на службу. Я быстро почистил зубы порошком, к которому пока так и не успел привыкнуть, вторично умылся и пошел на кухню завтракать. При сборе в школу возникла проблема: я забыл, как завязывается пионерский галстук.
        - Мам, завяжи! - подкатил я к матери. - У тебя это лучше получается, а сегодня линейка.
        У нас нигде не продавали цветов, поэтому их принесли только те ученики, родители которых выращивали их сами. Таких было мало. Я отправился в школу в белой рубашке и черных брюках, надев еще коричневую вельветовую куртку, потому что с утра уже было прохладно.
        Возле школы собралась праздничная толпа учеников и преподавателей. Родители пришли только у первоклассников, да и то только матери. Почти все ребята были в куртках и пиджаках. А девчонки в своих коротких платьицах с белыми фартуками мерзли, мечтая, чтобы все побыстрей закончилось. В нашем классе было восемнадцать девочек и десять ребят. Восемь учеников приходили из поселка возле станции. Туда же они мчались сразу же после окончания занятий, поэтому общались мы только в классе, и большой дружбы между нами не было. Я прошел между двумя классами и влился в родной коллектив с тыла. Мое появление совпало с началом поздравительной речи директора, поэтому ни поздороваться, ни поговорить ни с кем не получилось. Долго он говорить не стал, поздравил всех с началом учебного года и отдал колокольчик одной из первоклашек. Девочка обежала строй классов, и на этом линейку закончили, и все организованно пошли по своим классным комнатам. Теперь я мог всех хорошо рассмотреть, а по пути еще и поболтал кое с кем из ребят. В классе моя парта была первой в ряду со стороны входных дверей. За ней на своем месте уже
сидела Лена, при виде которой сердце на мгновение замерло. Все-таки слишком долго я убеждал себя в этой любви и слишком много лет о ней помнил, чтобы вот так сразу выбросить из сердца. Ничего такого особенного в ее внешности не было. Для других, не для меня. Для меня в ней было особенным все. Вот ведь вроде прожил жизнь и всему на свете знаю цену, а при виде обычной девчонки не могу остаться спокойным. Или это эмоции мальчишки? Так я его отдельно от себя не чувствовал уже дня четыре.
        - Привет! - сказал я ей, садясь рядом на свое место и бросая пустой портфель в парту. - Как отдохнула?
        Ее немаленькие глаза стали еще больше.
        - Привет, - ответила она. - Отдохнула так, как никогда в жизни. Артек - это здорово! А с тобой что случилось? Девочки разное говорили...
        Разговор прервало появление нашей классной. Зинаида Александровна была очень славной женщиной лет сорока и вела у нас русский язык, литературу, английский и пение.
        - Здравствуйте, - поздоровалась она с классом. - Поздравляю всех с началом учебного года.
        Мы дружно встали со своих мест и нестройно поздоровались.
        - Садитесь! - она сама села за свой стол. - Сегодня у нас с вами уроков не будет. Тем, чьи родители сдавали деньги на учебники, нужно их получить в библиотеке. Потом посмотрите и перепишите свое расписание занятий, которое вывешено на доске объявлений. Новеньких у нас пока нет, и свои места, по-моему, никто не менял. Вы стали на год старше, и я надеюсь, что у некоторых из вас изменится отношение к учебе. Обидно видеть, что способные ученики учатся, спустя рукава.
        Говоря это, она смотрела преимущественно на меня, и я не выдержал и сказал ей спасибо. Она так удивилась, что забыла сделать мне замечание.
        - И за что же мне спасибо? - спросила она меня. - Встань, Грищенко!
        - Ну как же, - ответил я. - За поздравление, за хорошие пожелания и за высокую оценку моих способностей. Торжественно обещаю их полностью использовать!
        - Хорошо, - сказала она, быстро справившись с удивлением. - Садись. Я запомню твое обещание. Больше мне никто ничего пообещать не хочет? Тогда на сегодня все могут быть свободными, а завтра я жду вас уже на занятия.
        
        
        
        Глава 4
        
        
        
        Наш класс отпустили первым, поэтому очередь в библиотеку была небольшой и продвигалась на глазах. Библиотекарь быстро сверялась со списком и кивала очереднику на связанные стопки учебников для седьмого класса. Я получил свою связку, развязал шпагат и уложил все в портфель. Потом взял из малого отделения ручку с блокнотом и подошел к доске объявлений, возле которой уже толпились ученики нашего класса.
        - Ну ты и выдал! - сказал стоявший здесь же Сашка. - Зинаида тебе эти слова еще припомнит, когда начнешь хватать тройки!
        - А что в них такого хорошего, чтобы я их хватал? - я очень натурально изобразил удивление. - Или ты, Сашок против того, чтобы в классе появился еще один отличник?
        Освободившиеся одноклассники, заинтересовавшись разговором, сдвинулись теснее.
        - Это ты о себе? - не поверил услышанному Сашка. - Шутишь, да?
        - Какие шутки? Просто надоело валять дурака. Трудно, что ли, учиться на одни пятерки? Да раз плюнуть!
        - Ну и плюнь! - сказал он. - А мы все посмотрим! Давай поспорим, что в этом году тебе отличником не быть! На пять рублей!
        - Вообще-то, мне деньги нужны, - сказал я ему. - Только на деньги я ни с кем и ни по какому поводу спорить не собираюсь. И не потому, что боюсь проиграть и нечем будет отдавать долг, просто паршивое это дело, спорить или играть на деньги. Давай поспорим на сто щелбанов, а ты сразу же, как только придешь домой, начинай готовить лоб.
        - Сам свой готовь! - рассердился он. - Я с тобой и на тысячу щелбанов могу поспорить!
        - На тысячу не буду, - отказался я. - На фига мне такое счастье? Ты окочуришься, а мне отвечать? Да я все пальцы о твой лоб отобью!
        Все рассмеялись.
        - На сто, так на сто! - он схватил мою руку. - Разбивайте!
        К нам подошла Лена с полным портфелем учебников.
        - Правду говорят, что ты пел девчонкам? - спросила она. - Когда вместе собирали грибы?
        - Истинную, - ответил я. - Арию Фигаро. Не слышала? Только ее обычно на итальянском поют, а я им исполнил на русском. Примерно вот так! Мальчик резвый кудрявый, влюбленный Адонис женской лаской прельщенный, не довольно ль вертеться, кружиться, не пора ли мужчиною быть.
        Спел я, по-моему, не намного хуже Муслима Магомаева, хотя бы потому, что, в отличие от него, мои слова поняли все. Только вместо аплодисментов в вестибюле нашей школы установилась гробовая тишина.
        - Что, не понравилось? - спросил я смотревших на меня во все глаза друзей. - Это потому, что не было музыкального сопровождения. Ладно, пропустите к доске, а то сами не пишите и другим не даете.
        - Я бы на твоем месте, Сашка, все-таки на всякий случай потренировал лоб, - сказал Сергей Кулагин. - Если биться каждый день лбом об стенку...
        - Это хорошо, что вы такие веселые, - прервал общий смех вышедший из учительской директор. - Только вам здесь все нужно освобождать. Сейчас выйдет восьмой класс, а вы до сих пор не закончили!
        После его слов те, кто еще не переписал расписание уроков, бросились это делать, остальные потянулись к выходу.
        - Не поможешь донести портфель? - спросила у меня Лена.
        - Подожди минуту, - сказал я ей и подошел к Сергею, с которым дружил. - Сергей, захвати мой портфель, я к тебе потом за ним забегу. А я помогу девчонкам.
        - Я его и к тебе домой могу занести, - сказал он. - Мне это проще сделать, чем тебе к нам мотаться.
        - Теперь я свободен, - сказал я Лене, рядом с которой уже стояла и Люся. - Давайте ваши портфели, для вас они действительно тяжеловаты. Саш, помог бы Свете, пока она не надорвалась.
        Света Зимакова - самая маленькая из девчонок нашего класса - благодарно мне улыбнулась и с готовностью протянула Шипилину портфель. Так впятером мы и пошли вместе, поскольку и Сашка, и девчонки жили в двух соседних домах.
        - Что с тобой случилось? - спросила меня Лена, когда мы вышли за калитку школьной ограды.
        - Мне этот вопрос в последнее время задают все, - сказал я своей компании. - Мало того, скажу вам по секрету, что я его сам себе все время задаю! Наверное, виноват переломный возраст!
        - Тебе нужно со сцены людей смешить, - сказала Света. - Вместо Мирова и Новицкого.
        - Хорошо, что напомнила, - сказал я. - По пути расскажу вам несколько анекдотов. Правда, Люсе мое выступление прошлый раз не понравилось, но она у нас слишком серьезная девушка.
        - Пусть затыкает уши, - посоветовал Сашка. - Руки ты ей освободил. Трави свои анекдоты, а то скоро уже дойдем.
        Шли действительно недолго, но три анекдота я рассказать успел. Сашка ржал так, что едва не растерял портфели. Лена со Светой тоже смеялись от души. Я глянул на идущую слева Люсю и поразился: в глазах у девчонки стояли слезы. Кажется, я немного перестарался.
        Когда дошли, Сашка со Светой свернули к своему дому, а мы пошли к следующему, где у крайнего подъезда я вручил Лене ее портфель.
        - Держи, а я донесу Люсе ее портфель до подъезда.
        - Спасибо! - поблагодарила Лена. - Ты сегодня чем думаешь заняться?
        - Понравились анекдоты? - спросил я. - Увы, у меня сегодня масса дел. Может быть, к вечеру освобожусь, но ничего обещать не могу.
        - Если хочешь, приходи в наш двор, - сказала она. - Пока хорошая погода погуляем по улицам. Люся тоже будет.
        - Обещай за себя! - сказала Люся дрогнувшим голосом. - Давай сюда портфель, и я пойду, а вы болтайте!
        - Пока, - сказал я одной девчонке и повернулся к другой. - Пошли, мы уже закончили. Я тебя обещал довести до подъезда, а обещания нужно выполнять.
        В подъезде я не отдал ей портфель и пошел с ним на второй этаж, где она жила. Поставил свою ношу у порога квартиры и помешал девочке его поднять.
        - Подожди минуту. Извини, что так пошутил. Не всегда и не все шутки бывают удачные. Чем именно я тебя так обидел, я не понял, но все равно извини.
        - Ну и дурак! - она трясущейся рукой вставила ключ в замок, открыла квартиру и подхватила с пола портфель. - Иди к своей Ленке!
        Перед моим носом с хлопком закрылась дверь. Я немного постоял, думая постучать или нет, и стал спускаться вниз. В подъезде я столкнулся с Леной.
        - Чего это ты задержался? - спросила она, заглядывая на лестничную площадку второго этажа. - Что-то случилось?
        - Ничего не случилось, - хмуро ответил я. - Только тебе сейчас не стоит ходить к Люсе. Пойдешь - поссоритесь.
        - Из-за тебя, что ли? - догадалась она. - Очень надо! Слишком ты о себе высокого мнения!
        - Мое дело - предупредить, - сказал я и прошел мимо нее к выходу из подъезда. - До завтра.
        Настроение было испорчено, и опять из-за Люси. От кого не ожидал слез, да еще из-за меня, так это от нее! Она была не только самой умной, но и самой выдержанной из наших девочек. Не помню, чтобы она хоть раз с кем-то скандалила или даже просто повышала голос. В третьем классе, пожалуй, только она одна избежала дерганья за волосы. Все остальные девочки в той или иной мере подверглись этому виду ухаживания. Год назад, когда мы в начале лета посмотрели "Три мушкетера" и под впечатлением этого фильма стали играть в мушкетеров, Люсю единогласно окрестили королевой. Конечно, сама она не знала, ради кого мы обламываем друг о друга самодельные шпаги. А теперь... Получил, называется, полноценную жизнь. Девчонку, которая меня интересует, не интересую я, а та, которая не слишком интересна мне, льет из-за меня слезы. И, самое главное, я вроде бы взрослый человек не могу к этому относиться спокойно!
        Сестра уже была дома и, переодевшись, помогала матери готовить обед. Редкое явление, достойное того, чтобы быть записанным в книгу рекордов Гиннесса, если она уже есть.
        - Сергей принес твой портфель, - сказала мама с кухни. - Стоит в комнате. А ты, оказывается, дорос до того, что носишь девочкам портфели? Непонятно только, почему сразу двоим.
        - Он решил наверстать упущенное! - фыркнула Танька, сама не зная, насколько права. - Нагрузили, как ишака! Удостоился хоть поцелуя в щечку?
        - В щечку я буду целовать тебя, - буркнул я. - На день рождения.
        Я ушел к себе и больше не слышал, о чем они говорили. Переодевшись в трико, я занялся тетрадкой. Чтобы успокоиться и лучше вспомнить семьдесят третий год, на котором я остановился, пришлось заняться медитацией. Как всегда, при первых же повторениях мантры волной накатило расслабление, безразличие сменило взвинченность, лень стало даже шевельнуть пальцем. Длилось это немного меньше обычного - минут десять, но мне хватило. Писал я все время, пока женщины возились на кухне - больше часа. Событий было много, тем более что я писал не только о луноходе, Парижском соглашении по Вьетнаму или перевороте в Чили, но и о таких вроде бы малозначительных вещах, как выход на экраны фильма "Семнадцать мгновений весны". Закончив с августом, я спрятал тетрадь за одежный шкаф и стал думать, идти сегодня вечером гулять или нет. Конечно, принимать предложения Ленки после того, что она мне сказала - это только ронять себя в ее глазах. Но ведь на ней одной свет клином не сошелся? Наверное, ей будет полезно узнать, что я отклонил ее предложение и провел время в другой компании. Вечер будет теплым, а по друзьям соскучился
не один я, поэтому гулять будут многие. Так ни до чего и не додумавшись, я решил перед обедом еще позаниматься. Тело притерпелось к нагрузкам, поэтому их уже можно было увеличивать быстрее.
        Обедал я вместе с отцом. Когда поели, он следом за мной прошел в мою комнату.
        - Держи! - он положил на письменный стол громкоговоритель для карманных приемников и ферритовый стержень для антенны. - Транзистор для выходного каскада я тебе принесу, а выходной трансформатор намотают мои парни. Переделаешь свою "мыльницу" с наушника в нормальный приемник.
        Я похолодел: эту "мыльницу" я выбросил из стола вместе с остальным хламом. И как об этом сказать отцу?
        Радиотехникой я увлекся давно. Отец вечерами просиживал над своими самоделками, собранными на лампах на алюминиевых шасси навесным монтажом, а я сидел рядом, слушал доносившиеся из динамика завывания и его ругань и вдыхал запах канифоли. Когда на маленьком экране кинескопа первого отцовского телевизора замелькали первые смутные изображения, для нас с сестрой это было чудом. Помню, показывали балет Чайковского "Лебединое озеро" и мы широко открытыми глазами смотрели в негативном изображении танец маленьких лебедей. Отцу нужно было делать настройку, а мы его упрашивали не трогать телевизор. Нам и так было здорово! Когда я учился во втором классе, как-то раз в отсутствии отца включил паяльник, достал его радиодетали и кусок гетинакса с наклепанными на нем лепестками и начал на них паять все, что попадалось под руку. Спаяв солидное сооружение, я подумал (недолго) и, припаяв в две выбранные наугад точки провода, засунул из в розетку. Зрелище получилось завораживающее. Больше всего мне понравилось то, как сгорали большие зеленые сопротивления, обгорая по спирали и постреливая искорками. Большинство
конденсаторов взорвалось, что тоже не оставило меня равнодушным. В этот день в Союзе родился еще один радиолюбитель. Позже отец немало со мной занимался и отдал мне читать подшивки журналов "Радио". Для школы я собрал действующую модель лампового радиоприемника, а для себя делал его из редких в то время транзисторов, которые отец приносил для меня с работы. Прежний я сейчас бы прыгал от радости и целовал отца, а теперешний смотрел на него и не знал, что сказать.
        - Папа, - наконец собравшись с духом, сказал я внимательно наблюдавшему за мной отцу. - Понимаешь, какое дело... Ты не сердись, но я, кажется, случайно выбросил приемник, когда чистил стол от хлама.
        - Так "кажется" или выбросил?
        - Выбросил, - опустив голову, признался я.
        - Что с тобой происходит, не скажешь? - спросил отец. - Ты был так увлечен радиотехникой, а сейчас словно о ней забыл. Этот приемник ты делал целый месяц. Сколько было криков и слез!
        - Так уж и слез! - возразил я. - Только один раз и было, когда сдох транзистор.
        - Неважно, - сказал он. - Не заговаривай мне зубы. Ты выбросил результат месячного труда и не рвешь у себя на голове волосы. И динамик не доставил тебе радости. Напомнить, как ты упрашивал его достать? Не хочешь со мной поделиться?
        - Я тебе скажу все, - пообещал я. - Но не сейчас.
        - Надеюсь, - сказал он. - Не хотелось бы лишиться твоего доверия.
        Ну и как ему сказать, если при всех своих замечательных качествах он почти начисто был лишен фантазии, а у меня ее было на двоих! После того, как он облучился от радиолокационной станции, пришлось долго лечиться в военном госпитале. Головные боли ушли, но они возвращались, если он начинал много читать. Поэтому он ничего и не читал, кроме любимого "Кобзаря" Шевченко. И откуда тогда взяться фантазии? Какие доказательства я ему мог представить, кроме своих слов? Рассказать о развале СССР? Точно попаду к психиатрам. Для него я был еще слишком мал и авторитетом не являлся. Рассказать правду я ему мог, но не сейчас, а тогда, когда он сможет хоть частично поверить в рассказанное. Он ушел, а я сидел на кровати и вспоминал, как он незадолго до смерти плакал, держа мою руку в своих сморщенных, покрытых старческими пятнами руках и говорил, что я у него в жизни единственный друг. Голова у него уже соображала неважно, и он часто без всякой причины обижался на ухаживающих за ним моих сыновей, подозревая их черт-те в чем. Как хотелось ему довериться, поделиться своими сомнениями, попросить помощи... Я
чувствовал, что этого делать нельзя. Не то время и не те люди. И я еще не та фигура, чтобы серьезно воспринимать тот бред, который я бы на него вывалил. Я знал, чем смогу привлечь внимание серьезных людей к своим записям. Отец в их число, увы, не входил.
        Решив пока об этом не думать, я вышел в большую комнату посмотреть, что передают по телевизору.
        - Не делай его громко, - попросила мама. - Что-то сильно разболелась голова.
        - Давай помассирую точки, - предложил я. - Наверное, полностью боль не уберу, но болеть будет меньше.
        - Какие еще точки? - с подозрением спросила она.
        - Особые, - ответил я. - На голове и на руках. Это китайская медицина, я про нее в журнале вычитал. Не бойся, больно не будет.
        Одно время после института я сильно увлекался электропунктурой и точечным массажем и даже сделал для лечения пару приборов. Расположение точек я знал хорошо, на какие из них и как воздействовать при многих болезнях тоже помнил, поэтому за пять минут сделал все, что нужно.
        - Действительно помогло! - удивилась мама. - Болит, но уже не так сильно. Надо будет посмотреть самой те журналы, которые ты читаешь. Я вижу, ты конфеты, которые я купила, совсем не ешь. А я их потихоньку пробую. Смотри, спохватишься, когда их совсем не будет.
        - Не хочу портить зубы, - сказал я. - Вот пойду в школу, принесу мел, тогда можно будет изредка кушать сладости.
        - Можно купить в аптеке хлористый кальций, - предложила мама. - Если ты так боишься за зубы. Он недорогой, мы тебе его когда-то давали.
        - Сами пейте эту гадость! - меня передернуло. - А я буду лучше грызть мел. Неплохо еще толочь скорлупу яиц, но нужна ступка.
        - У нас же есть керамическая ступка с пестиком, - сказала мама. - Что, забыл? Сам же в прошлом году толок в ней сахар в пудру. Давай я буду перед употреблением яиц хорошо их мыть, а ты потом истолчешь. А то в мелу все, что хочешь, может попасться. Ты сегодня вечером никуда не идешь? А то Таня уходит гулять, и твой Игорь тоже собирается в городок. Неужели опять весь вечер будешь отжиматься и стоять на голове? Все нужно делать в меру, тогда будет польза.
        - Золотые слова, мамочка! - я чмокнул ее в щеку. - Непременно сегодня пойду гулять и перецелую всех девчонок. Зря, что ли, портфели таскал?
        - Болтун ты, - сказала она. - Точно с тобой что-то случилось. То был такой скромник, что я не знала, что и делать, а сейчас разошелся. По крайней мере, на словах. Ты для чего сюда пришел, телевизор смотреть?
        - Не буду я его сейчас смотреть, - ответил я. - Все равно еще рано для чего-нибудь интересного, а у тебя еще болит голова. Где газета?
        - Лежит на трюмо, - сказала мама. - Только никуда не задевай, отец ее еще не смотрел.
        Я просмотрел газету, но ничего стоящего внимания в ней не было, поэтому я ее отложил и достал из-за шкафа тетрадь. С полчаса я поработал нормально, потом принесло сестру.
        - Что это ты пишешь? - поинтересовалась она, увидев меня за тетрадью с ручкой в руках.
        - А тебе не все равно? - спросил я, досадуя на то, что задумался и не услышал ее шагов. - Любовные послания пишу, а вечером пойду разносить. Довольна?
        - Да ладно! - примирительно сказала сестра. - Что хочешь, то и пиши. Я хотела спросить, ты точно будешь учиться игре на гитаре?
        - Если купят, буду, - ответил я. - А что?
        - Не слышала, чтобы в городке были репетиторы по этому инструменту, - сказала она. - Игре на пианино учат человек пять, а по гитаре, по-моему, никого нет.
        - И не надо, - сказал я. - Самоучитель обойдется гораздо дешевле. А ты для чего спросила?
        - Да так, - сказала Таня, повернулась и вышла из моей комнаты.
        И к чему, спрашивается, весь этот разговор? Я на всякий случай убрал общую тетрадь в ящик стола и сходил на кухню попить воды. Мама прилегла на тахте и заснула, сестра была в своей комнате, поэтому я хорошо посидел над тетрадкой, закончив с семьдесят третьим годом. Едва я закрыл тетрадь, как с работы пришел отец, и проснулась мама.
        - Если хочешь гулять, то покушай и иди сейчас, - сказала она мне. - Нечего мотаться по темноте.
        Заварка осталась с обеда, поэтому я разогрел на плите чайник и попил горячего чая. Сразу после пития я никогда не ел, поэтому немного поболтал с родителями и пошел делать себе ужин. На белый батон намазал сливочного масла и сверху посыпал сахаром. Можно было поесть плотнее, но я не захотел. Оделся я так же, как и на торжественную линейку, только без красного галстука, и рубашку надел не белую, а с рисунком. Куда идти я заранее не решил. Можно было зайти к Сергею или Игорю, но я не стал этого делать. Несмотря на медитацию, слезы Люси и разговор с отцом подпортили настроение, и общаться с друзьями не хотелось. Впервые с моего появления в детстве пропало чувство радости, ожидания чего-то необычного. Ноги сами понесли меня к дыре в заборе, а потом через школьный пустырь к домам, где жили Сашка и девчонки. По обычно малолюдным улицам городка прогуливались небольшими группами и поодиночке ребята и девчонки от третьего класса и выше. Если гуляли и более молодые, я их не видел. Я свернул к дому Сашки и в его дворе увидел на лавочках компанию из самого Сашки, Валерки Дворкина и Светки. Странная, надо
сказать, компания. Наверное, Светка только что вышла, а ребята уже сидели на лавке. Мне они обрадовались.
        - А я два твоих анекдота запомнил, - сказал мне Сашка. - Рассказал родителям, им понравилось.
        Интересно, как быстро мои анекдоты станут достоянием всего Советского Союза?
        - Спасибо! - сказала мне Света. - Если бы не ты, я с этим портфелем надорвалась бы. От Сашки помощи не дождешься.
        - А вот я надорвался, - сказал Сашка, притворно скривив свое круглое лицо. - Нет, чтобы пожалеть и оказать внимание!
        - Ты ведь провожал Ленку с Люськой? - спросила меня Света. - Не знаешь, что случилось?
        - А в чем дело? - насторожился я.
        - Они поссорились, - сообщила Света. - Столько лет дружат...
        - При мне они не ссорились, - сказал я правду. - Помирятся, что им делить?
        - А правду говорят, что ты умеешь играть на гитаре? - спросила Света.
        - Я такого никому не говорил, - ответил я. - Я не Сашка, зачем мне врать? Вот на пианино запросто. Могу даже спеть, и не только арию Фигаро. Только где его здесь возьмешь?
        - Я могу помочь, - обрадовала меня Света. - Родители допоздна ушли в гости, инструмент свободен, так что я тебя приглашаю.
        - А нас? - спросил Валерка.
        - Не слышал, что сказал Гена? - насмешливо сказала девчонка. - Он обещал спеть, а большая аудитория смущает неопытных певцов. Ну ничего, я распахну окна, и вам все будет слышно.
        Черт бы побрал мой длинный язык. Я знал, что сильно нравлюсь Светке. Беда была в том, что она мне не нравилась. Чисто внешне, в остальном к ней, как и к остальным нашим девчонкам, никаких претензий не было. Поэтому меньше всего я хотел идти с ней в ее квартиру и там выпендриваться. Не нужно это было ни мне, ни ей. Но отступить без потери лица было нельзя. Завтра же Сашка ославит меня на всю школу.
        - Только одну вещь, - поставил я условие. - Сыграю, и тут же на улицу.
        - Хорошо, хорошо! - согласилась довольная Светка. - Только ты еще обещал спеть. Пойдем со мной.
        Пришлось идти. Квартира Зимаковых была на втором этаже первой от лестницы. Видимо, на улицу Светка выбежала ненадолго, потому что квартиру она не запирала. На улице еще не совсем стемнело, но в их коридоре после освещенной лестничной площадки не было видно ни зги. Она пропустила меня вперед, закрыла дверь и подтолкнула к выходу в комнату.
        - Включи свет, - попросил я. - Как я тебе буду играть в темноте?
        Она нехотя включила торшер и, подойдя к пианино, откинула крышку, а потом пошла открывать двери на балкон. Я взял стул, поставил его перед инструментом и уселся сам. Когда отзвучали последние аккорды, и я закончил тем, что одна дождинка все-таки не дождь, за спиной раздались всхлипывания и на мои плечи легли ладони Светки. Я вскочил как ошпаренный, едва не перевернув стул.
        - Немедленно прекрати реветь! - сказал я ей. - Иначе ноги моей у вас больше не будет! Умывайся и выходи во двор, я там подожду с ребятами.
        И, подхватив свои туфли, выскочил за дверь. Обулся я уже на коврике, после чего сбежал вниз по лестнице и вышел во двор. Приплыли! Возле двух скамеек собралась треть нашего класса и еще кто-то из старшеклассников. Видимо, они гуляли рядом, и мальчишки их просветили, что сейчас будет моя сольная ария. Лучше бы завтра болтал один Сашка, чем теперь будут болтать они все. Еще и родителям Светки могут передать, что их дочь в темной комнате охмурял одноклассник. Я ее родителей не знал, поэтому не мог предугадать их реакцию. Вряд ли майор Зимаков пойдет разбираться с майором Грищенко, а вот ее мать, если ум в дефиците, может заявиться и устроить скандал. К сожалению, такое на моей памяти случалось не раз, хоть и не со мной. Так, еще лучше! Игорь тоже здесь, так что завтра же мать все узнает. И Ленка с Люськой здесь, только по разные стороны скамеек.
        - А я думала, что ты соврал, когда говорил, что умеешь играть, - сказала Ира. - А что ты со Светкой сделал?
        - Сейчас должна выйти, - буркнул я. - Нужно закрыть дверь, а она не может найти ключ. Расходимся, товарищи, концерт окончен!
        - Хорошо играл, - сказала Ленка. - И песня отличная, никогда ее не слышала. А вот голос...
        - Я над собой работаю, Леночка! - ехидно ответил я. - Через полгода ты меня не узнаешь.
        - Я тебя и так не узнаю! - ответила она. - Пошли, девочки, больше ничего интересного не будет.
        Шесть девчонок, в том числе и те, кто были из старших классов, ушли, но остальные уходить не спешили. Я обещал Светке ее дождаться, но понял, что пока под ее окнами стоит эта толпа, она не выйдет.
        - Если появится Света, скажи, что мне было нужно уйти, - попросил я Валерку и вышел со двора, чувствуя спиной Люсин взгляд.
        Старый дурак! Ведь знал, что этим все закончится. Начался этот день хреново и закончился не лучше. А еще критиковал Алису!
        - Что ты такой невеселый? - спросила мама, добавив соль на рану.
        - Завтра узнаешь у тети Нины, - ответил я. - Пошел я спать, а то утром рано вставать в школу.
        Если бы не медитация, я бы долго вертелся в кровати, прежде чем заснуть, после нее я выключился почти тотчас же.
        Физкультуры во вторник не было, поэтому утром после медитации я совершил утреннюю пробежку, а потом еще выполнил силовые упражнения. С аппетитом позавтракав, я сверился с расписанием и положил в портфель нужные учебники. Все остальное в него было сложено заранее. Оделся я за пару минут, бриться, слава богу, было не нужно, поэтому осталось последнее - завязать проклятый галстук.
        - Мам, - подошел я к матери. - Не знаю почему, но у меня на галстуке получается не узел, а черт-те что. Покажи, как ты завязываешь!
        - Давай я тебе сейчас завяжу, а напомню, как это делается, когда придешь со школы.
        Кто бы возражал! Я надел куртку, схватил портфель и сумку со сменной обувью и припустил к дыре в заборе. На той стороне меня поджидал Сергей.
        - Говорят, ты начал ухлестывать за Зимаковой? - спросил он, когда мы поздоровались. - А как же Ленка? Или она - это уже прошлое?
        - Для меня все они - это прошлое, - ответил я. - Кто тебя просветил, Игорь?
        - Да, мы еще перед сном гуляли возле дома. Тебя сестра научила играть?
        - Сам по самоучителю, - честно ответил я. - Только я одну песню нормально и заучил.
        - Теперь о тебе долго будут болтать, - сказал он. - А Светка вчера так и не вышла, хотя ее специально долго ждали.
        Мы зашли в вестибюль школы, переобулись и поставили свою обувь в гардероб. Кроме нашей технички и нескольких школьников младших классов здесь никого не было.
        - Три минуты осталось! - сказал Сергей, глянув на большие настенные часы. - Ходу, сейчас Зинаида придет!
        Звонок зазвенел, когда мы уже подбежали к дверям нашего класса, располагавшегося на втором этаже в самом конце коридора.
        
        
        
        Глава 5
        
        
        
        Когда мы заскочили в дверь, класс на мгновение замер, но тут же все опять занялись своими делами. Я сел за свою парту, раскрыл портфель и быстро выложил все необходимое к уроку русского языка.
        - Привет! - поздоровался я после этого с сидящей рядом Леной.
        - Привет, - отозвалась она. - Начинаешь новую жизнь с опоздания?
        - Нет учителя - нет и опоздания, - отозвался я и крикнул классу: - Тихо, вы, Зинаида идет!
        Шум моментально стих, и в наступившей тишине стал хорошо слышен приближающийся стук каблуков женских туфель. Вошла классная, и мы все встали. Она поздоровалась, мы ответили и сели на свои места.
        - Еще раз поздравляю вас с началом учебного года, - сказала Зинаида. - Сегодня у нас не будет ничего нового. Хочу посмотреть, что вы запомнили из программы прошлых лет. Повторение - мать учения, поэтому Кулешин к доске. И не забудь дневник.
        Игорь пробыл у доски минут пять. Он записывал диктуемые предложения, а потом объяснял, почему написано так, а не иначе. Слушать его было неинтересно, поэтому я рассматривал своих одноклассников, стараясь делать это не слишком явно, но Зинаида заметила.
        - Грищенко, не верти головой. Ты у нас следующий. Садись, Кулешин. Ответил ты на твердую тройку, но, учитывая, что сегодня первый день занятий, поставим тебе четверку. С минусом.
        Довольный Игорь отправился на свое место, а я, не дожидаясь повторного приглашения, взял дневник и вышел к доске. Задание у меня было то же самой: написать и объяснить, что я и делал. Не могу сказать, что в конце своей жизни писал совсем без ошибок. По моему мнению, в русском языке вообще не делают ошибок единицы: уж очень он сложен. Но никаких таких сложностей в том, что мне диктовали, не было, а все правила я помнил дословно, поэтому не сделал ни одной ошибки, несмотря на то, что отвечал вдвое дольше Кулешина.
        - Ну что же, - подвела итог Зинаида. - Удивил и обрадовал. Не ожидала от тебя такого ответа. Молодец, отлично!
        Мой дневник украсила первая пятерка, а по классу пронеслась волна перешептывания.
        - Тишина! - навела порядок Зинаида. - Продолжаем работать. Остроумов к доске!
        - Зинаида Александровна! - сказал Владимир, идя к доске, как на эшафот. - А почему вызывают одних мальчишек? Где справедливость?
        - Вот когда ты будешь сидеть за этим столом, тогда и будешь решать, кого вызывать, а кого - нет, - сказала Зинаида. - Положи дневник на стол, что ты в него так вцепился? Бери мел, поборник справедливости, и пиши.
        Зинаида вызывала учеников одного за другим, а я, чтобы не терять времени даром, начал продумывать, что сегодня напишу в тетради за следующий год. Прозвенел звонок, и мы вопросительно уставились на классную.
        - Нового я вам ничего не давала, - сказала она. - Поэтому на дом в виде исключения сегодня ничего задавать не буду. Можете идти на перемену.
        Я сидел ближе всех к двери, первый и выскочил из класса, как только его покинула классная. Она шла по коридору, поэтому я, стараясь не срываться в бег, быстро пошел к лестнице. Пока было тепло и сверху не сыпались осадки, мы все перемены проводили в школьном дворе. Обуви при этом, естественно, никто не менял, но руководство школы закрывало на это глаза. Какая грязь на сухом и чистом асфальте? Уже на лестнице меня догнал Сергей.
        - Здорово отвечал! - хлопнул он меня по плечу. - Надо было вам с Сашкой спорить не на итоговые оценки, а на щелбан за каждую твою пятерку, а то слишком долго ждать результатов. Что ты так сорвался? От славы все равно никуда не убежишь!
        В этом я и сам почти тотчас же смог убедиться, когда меня начали окружать одноклассники.
        - Ты что, все лето занимался русским? - спросила Ирка. - Две пятерки за урок, и одна из них твоя! Я вообще не помню, когда ты по русскому получал пятерки!
        - Ребята, она ведет учет моим оценкам! - сказал я рассмеявшимся одноклассникам. - Что-то здесь не так!
        - Да ну тебя! - сказала покрасневшая Ира. - Я тебя похвалить хотела, а ты...
        - А я пошутил, - ответил я. - Извини, если обидел.
        - Извиняю, - успокоилась Ира. - Слушай, у меня к тебе просьба. Ты вчера пел хорошую песню, но мы не все слова запомнили. Запишешь?
        - Запишу, - вздохнул я. - Завтра принесу текст.
        - Это правда, что ты вчера пел для Зимаковой? - спросил Ромка Добров - самый низкий из ребят нашего класса.
        - Нет, неправда, - ответил я. - Я вчера для многих пел, просто из ее комнаты. Гитары пока нет, да и не умею я еще на ней играть, а пианино с собой не потаскаешь.
        - Сашка говорил, что ты рассказывал анекдоты. Расскажи и нам.
        - Я у вас что, штатный юморист? - недовольно сказал я. - Сейчас перемена закончится. Ладно, один анекдот успею. Сидел дома, было грустно... Пришел друг и сказал, мол, не грусти, сейчас спою. И ведь споил, сволочь! Все, пошли, а то сейчас прозвенит звонок.
        Звонок прозвенел, когда мы толпой поднимались по лестнице. Вторым уроком была зоология. Все предметы, кроме физкультуры и труда, у нас преподавали женщины. Учительницу зоологии звали Екатериной Дмитриевной. Зоология была легка в изучении, и Катерина не зверствовала, поэтому этот урок был одним из любимых у большинства. Она вошла в класс, едва мы успели рассесться по своим местам, поздоровалась и сразу же начала объяснять новую тему, следующую в учебнике за той, на которой мы закончили изучение в прошлом году. Слушать известные вещи было неинтересно, поэтому я опять углубился в семьдесят четвертый год. Я как раз дошел до военного переворота в Нигере, когда меня толкнула Лена. Да больно, черт!
        - О чем ты так задумался, Грищенко? - спросила стоявшая рядом с нашей партой Катерина. - Ты так хорошо знаешь зоологию? Может быть, ты тогда нам сам расскажешь о многообразии современных пресмыкающихся?
        Вчера вечером я пробежался глазами по тексту будущего материала, поэтому сейчас без запинки затараторил его слово в слово.
        - Большинство пресмыкающихся - типичные наземные животные. В отличие от земноводных, у них хорошо развиты легкие, нет кожного дыхания, и поэтому они не нуждаются в регулярном смачивании кожи. Размножаются...
        Она остановила меня, когда я начал излагать следующую тему.
        - Молодец, ставлю отлично. Но лучше все же не изучать материал самому, а делать это в школе на уроках. Давай дневник и садись.
        До самого конца урока я тренировался делать одновременно две вещи: следить глазами за учительницей, и мысленно составлять текст следующей записи в тетрадь. Катерина нас редко задерживала, не сделала она это и сейчас. Посмотрев на часы, она закончила урок на пару минут раньше, встала и ушла. Поэтому по звонку многие рванулись к двери и бегом помчались по коридору, стремясь быстрее очутиться на улице.
        - А ты почему никуда не побежал? - спросила Лена, которая тоже осталась за партой.
        - Толку-то, - ответил я. - Пока туда, да обратно - уже половина перемены пройдет. Я лучше погуляю на большой. А к тебе будет просьба в следующий раз не толкаться так сильно коленями, они у тебя острые.
        - Я тебя толкнула локтем! - возмутилась она. - Ты меня напугал! Уставился в угол класса, и глаза какие-то стеклянные!
        - Хорошо, когда за тебя боятся лучшие девочки класса! - обрадованно заявил я. - Ладно, я тебя прощаю!
        - Я не за тебя, я тебя испугалась, - ответила она и обернулась к начавшим собираться вокруг нашей парты одноклассникам. - Вам здесь медом намазано? Или на улице идет дождь?
        - Расскажи анекдот, - попросил Валерка, не обращая внимания на Лену. - Давай хоть один, время еще есть.
        - Я вам штатным клоуном заделался? Ну ладно. Восьмилетний Егорка был удивлен, когда на его дне рождении подвыпивший отец пожелал прожить ему еще столько же.
        В открытую дверь заглянули двое мальчишек из восьмого класса, видимо, привлеченные доносившимся из-за нее смехом.
        - Здесь рассказывают анекдоты? - спросил один из них.
        - Какие анекдоты? - возмутился я. - Через минуту звонок! Давайте, расходитесь.
        Зазвенел звонок, и класс начал быстро наполняться учениками. Следующим уроком был урок химии. В шестом классе мы ее не изучали, поэтому первым делом вошедшая учительница нам представилась, а потом познакомилась с нами. Она сказала, что часть ее уроков будет проходить в химическом кабинете.
        - Я вас об этом буду предупреждать заранее, а сегодняшний урок у нас будет вводным. Мы поговорим...
        Химию я тоже просмотрел, поэтому занялся своими делами. Я знал этот предмет не так хорошо, как многие другие и собирался уделить ему больше внимания, но не сейчас, когда излагают только общие вопросы. Урок закончился как раз тогда, когда я полностью определился с тем, что стану писать в тетрадь. На большую перемену я, как и все, пошел на улицу. На лестнице я обогнал Люсю.
        - Ты меня сторонишься, - сказал я, притормаживая, чтобы идти рядом с ней. - Это из-за меня, или из-за того, что ты поссорилась с Леной?
        - Тебе это так важно знать? - искоса посмотрела она на меня. - Зачем?
        - Я всегда к тебе хорошо относился, - ответил я истинную правду. - И дружить хотел, только стеснялся. И если я тебя обидел своей болтовней, то прости, пожалуйста! Намеренно я этого делать не хотел. И ваша ссора меня очень огорчает. Дружба - это слишком большая ценность, чтобы бросаться ей вот так. Кто из вас виноват?
        - Обе, - ответила она. - Но первой начала я.
        - Ты же умница! - сказал я. - Первая начала, первой и подойди попросить прощения. Что смотришь? Знаешь, как неприятно, когда из-за тебя плохо другим людям?
        - Я подойду, - сказала Люся. - Спасибо.
        И быстро, почти бегом вышла из вестибюля на улицу. Мне последовать за ней помешали парни из класса сестры.
        - Говорят, что ты знаешь много анекдотов, - сказал один из них. - Расскажи.
        Меньше всего я хотел рассказывать свои байки старшеклассникам, но и ссориться с ними не хотелось. И из-за сестры, и из-за того, что я знал, что они хорошие ребята.
        - У меня нет никакого желания убивать на вас перемену, - откровенно сказал я. - Один анекдот и все.
        Давай один, - согласился Витька Платов.
        - Красота и ум могут быть параллельны. Но, как и всё параллельное, они не пересекаются. Я побежал.
        Пока они врубались в смысл сказанной фразы, я уже был на улице.
        - Чего они от тебя хотели? - спросил подошедший Сергей.
        - Хотели, чтобы я их посмешил, - ответил я. - Пошли к нашим, пока они не вывалили из школы.
        - Сергей, отойди, пожалуйста! - попросила подошедшая Зимакова. - Гена, извини, что все так получилось. Я не хотела плакать, так вышло. Я родителям рассказала, что позвала тебя сыграть, а то могли всякое наболтать. Отец хотел с тобой познакомиться.
        Прекрасно! Чтобы никто ничего не наболтал, она взяла и наболтала сама! Если в классе узнают, что дело дошло до знакомства с родителями... От необходимости что-то отвечать меня избавили наши одноклассники, начавшие собираться к нам со всех сторон.
        - Будешь Сашке отвешивать щелбаны, не убей, - пошутил подошедший Валерка.
        - Подумаешь, две пятерки! - пренебрежительно сказал Сашка. - Пусть он попробует у Зинаиды пятерку по английскому получить. Могу на рубль поспорить, фиг получится!
        Видимо, во мне взыграла та часть, которая была от ребенка. Я разозлился и решил его проучить.
        - Ловлю на слове, - сказал я ему. - Если я сегодня у классной получаю пятерку по английскому, ты проиграл. Только денег я у тебя не возьму. Завтра принесешь две общие тетради, и мы в расчете.
        Черт, вот что я делаю? С другой стороны, неохота на каждом уроке ходить, как по тонкому льду. Бахнуть Зинаиде по голове своими знаниями один раз, потом можно будет и расслабиться. Ну и что она сделает?
        - Расскажи анекдот, - пристал Валерка.
        - На сегодня все! - отрезал я. - Хватит, достали уже с этими анекдотами!
        - Как достали? - не понял он. - Кого? Тебе что, жалко?
        - Смешат комики на эстраде! - сказал я ему. - У людей такая работа. А я вас смешить не нанимался. Есть настроение и желание сделать вам приятное, я и сам пошучу, если ничего этого нет, не стоит и просить. А то скоро вся школа будет ходить следом и выпрашивать: дай анекдотик! Уже ходят.
        Подошли девчонки.
        - Грищенко, это правда, что ты подружился с Зимаковой? - спросила Смирнова.
        - Я в этом классе на фамилию буду отзываться только учителям, - ответил я, поворачиваясь к ним спиной. - Не знаешь имени - проходи мимо.
        - Подумаешь! - фыркнула она. - Тоже мне, жених и невеста!
        - Никто не огражден от возможности сказать глупость. Беда, когда ее высказывают обдуманно, - сказал я ей вслед когда-то вычитанную фразу. - Пошли, ребята, перемена сейчас закончится.
        Обычно урок английского наша классная на английском и вела. Только когда ей попадался очередной тупица или безнадежный лентяй, которые не понимали самых простых фраз, она их ругала по-русски. На этот раз она, как всегда, поздоровалась на английском, выслушала наши ответы и перешла на русский.
        - Вам на лето было задание составить простой рассказ на тему, как вы его провели. Кто-нибудь желает выйти к доске? Никого нет? Странно. Ну тогда я вызову сама. Грищенко, пожалуйста! Я слышала, ты хочешь выбиться в отличники? Даже, кажется, с кем-то на это поспорил.
        Кто же это ей меня заложил?
        - У меня было очень скучное лето, - по-английски сказал я, вставая из-за парты. - Мотался один по лесу и скучал дома. Все друзья разъехались, а книги в библиотеке я уже перечитал по второму разу. Вот я от нечего делать занялся английским. Изучил, а теперь думаю, стоило этим заниматься или нет. Придется скучать на ваших уроках. Даже не знаю, о чем еще рассказать. Разве что про грибы и ягоды, но это неинтересно.
        Из всего класса, кроме самой Зинаиды, мой рассказ более или менее поняли Люся с Леной и Сашка, который неплохо знал английский. Остальные вытаращились на меня, не понимая, что происходит. Да и троица наших знатоков выглядела не намного лучше остальных.
        - Я не знаю, как это может быть, - сказала Зинаида. - Но язык ты знаешь лучше всех в классе! И это после троек в течение двух лет!
        - Скрытые способности, - сказал я, честно глядя ей в глаза. - И потом, я всегда смущался, когда шел отвечать, а волнение мешает. Сразу все выученное улетает из головы.
        - В последней фразе ты взял не тот глагол, - по-русски сказала классная.
        - Вот видите! - я тоже перешел на русский. - Мне еще нужно над собой работать. Я могу сесть?
        Дальнейший урок прошел кое-как. Класс взволнованно шушукался, а выбитая из колеи Зинаида никому не сделала замечания, быстро опросила самых лучших учеников и ушла на пять минут раньше звонка, чего никогда прежде не делала.
        - Ты ее добил! - сказал Валерка. - Не расскажешь, как можно выучить язык за три месяца? Пять рублей дам! Точно дам, у меня есть деньги.
        - Сашка, - сказал я спорщику. - Две тетради за тобой. Завтра жду.
        - А что она тебе поставила? - спросил он.
        - Сейчас посмотрю, - сказал я и взял свой дневник со стола. - Пять с плюсом.
        - Это не ты! - вдруг сказала Лена. - Ребята, это не он! Я не знаю, может ты брат, может быть, двойник, но не тот Грищенко, который был раньше! Человек не может так измениться за лето!
        Все замерли, ожидая, что я отвечу.
        - Братьев у меня нет, по крайней мере, родных, - ответил я. - Двойники, как и у каждого человека, наверное, есть. Но кому придет в голову вас разыгрывать? Родители не заметили бы подмены? И потом, это легко проверить. Наверное, многие из вас могут вспомнить что-то такое, что знаю я, и не может знать никакой двойник. Нельзя в подробностях передать кому-либо знание своей жизни. Вспомните, и я отвечу.
        - Над тобой опытов не делали? - спросил Ромка.
        - Точно! - сказал я ему. - Отловили пришельцы, пока вы все отдыхали, раскрыли скрытые способности и стерли память о своем эксперименте...
        - Я скоро и в пришельцев поверю! - сказала Лена.
        - А какая для вас, собственно, разница из-за чего я изменился? - спросил я класс. - Я перестал быть самим собой? Вам от моих изменений плохо? Хотите, чтобы я опять превратился в не слишком умного фантазера с посредственной успеваемостью? Или просто терзает любопытство?
        - Меня ты и такой устраиваешь! - сказал Сергей. - Не хочешь говорить, что произошло, так это твое право. Мало ли кому любопытно, перебьются!
        Зазвенел звонок, и я первый вышел из класса. Внезапно я почувствовал себя полностью вымотанным. Не хотелось никого видеть, и если бы была такая возможность, я бы отпросился с последнего урока. Почему-то на улицу за мной никто из класса не вышел. Пару минут там постояв, я зашел в школу. В вестибюле я встретил Сергея.
        - Не скажешь, почему нет никого из наших? - спросил я.
        - Это тебе надо благодарить Люську, - ответил он. - Она, когда ты ушел, встала в дверях и такое сказала... Слушай, она, наверное, в тебя втюрилась, как и Зимакова. Сказала, что тебе сейчас плохо, и чтобы никто к тебе не лез с дурацкими вопросами и просьбами, не говоря уже о каких-то там проверках. Тебе надо было слышать, как она говорила.
        - Пошли, - устало сказал я. - Сейчас будет звонок.
        Звонок прозвенел, когда мы были на подходе к классу. Я зашел в дверь и, ни на кого не глядя, сел на свое место. Через минуту зашла учительница физики, и начался урок. У нас был кабинет физики, но занимались мы в нем не очень часто. Сейчас тоже занятия шли в классе. Никаких опросов не было, нам просто рассказали новый материал и дали задание на дом. Прозвеневший звонок подвел черту под моим первым учебным днем. Забрав портфель и поменяв обувь, я в компании Сергея с Игорем отправился в свой городок. Больше никто из класса в нашем городке не жил.
        Дома меня ждал разговор с мамой, которую мать Игоря уже просветила по поводу моих вчерашних похождений.
        - Я понимаю, что ничего плохого не было и не могло быть, - выговаривала она мне. - Но ты же знаешь людей и их языки! Я не против, если у тебя будут подруги, наоборот, только обрадуюсь. Но ходить к ним все же желательно днем, а не ночью, и чтобы о твоих визитах знали их родители.
        - Это была еще не ночь, - ответил я. - А родителям она потом сказала. Так получилось, больше я ни к кому ходить не собираюсь. Вот мой дневник, а я пойду к себе. Что-то я за сегодняшний день устал и хочу отдохнуть.
        Я дождался порции похвал, после того как мама прочла дневник, и, несмотря на усталость, стал выполнять все, что обычно делал в это время. Последними были медитация и тетрадь. Когда со службы пришел отец, ему первым делом продемонстрировали три моих пятерки в дневнике.
        - Молодец! - сказал он, радостно улыбаясь. - Не ожидал, что у тебя так быстро начнет получаться. Я узнал насчет гитар у одного из наших офицеров. Оказывается, они не так уж дорого стоят. Через пару дней продадим пианино и в ближайшие выходные купим тебе гитару.
        - Спасибо, папа, - вяло поблагодарил я. - К ней еще нужно будет купить самоучитель.
        - Ты сильно устал, - сказал он мне. - Уроков еще не задали? Вот и хорошо. Бросай все свои дела и ложись в кровать.
        Я подумал и решил воспользоваться его советом. По моим расчетам на заполнение тетрадей мне было нужно четыре месяца, а у меня их до отпуска отца еще десять. Почему бы не отдохнуть, если плохо.
        Утром от вечерней хандры не осталось и следа. Надо было делать выводы из случившегося и относиться спокойнее к заморочкам в школе, иначе я за год просто рехнусь. В конце концов, они все еще только дети, а я... Я постоял немного и сел обратно в кровать. Было непонятно, что со мной происходит, но я уже не чувствовал себя взрослым и много прожившим человеком. Память никуда не делась, но прожитая жизнь воспринималась, как много раз просмотренный и хорошо знакомый кинофильм. Я знал, что психика зависит от состояния тела, но не могло же так случиться, что сознание мальчишки и его молодое тело так на меня подействовали! Или могло? Ольга говорила, что влияние будет, но я никогда не думал, что и в душе стану пусть не мальчиком, но уже и не взрослым человеком. Хотя чего я паникую? Я умнее того, кто был прежде, по-прежнему знаю много такого, до чего теперешнему человечеству еще расти и расти. Потянуло к сверстникам и возникло желание выпендриваться? Значит, буду с этим бороться. Ума и опыта у меня достаточно, а с девчонками как-нибудь разберусь. Это через год с этим будет сложнее, а пока все они еще
соплячки! Я прислушался к себе и понял, что с последним высказыванием не согласен. Вот черт! Ладно, с этим как-нибудь разберусь позднее. А пока медитация и бег! Как в той жизни, так и в этой занятия трансцендентальной медитацией, помимо всего остального, привели к резкому уменьшению необходимого времени на сон. Спать меня заставляли ложиться в десять, и лишь иногда можно было отвоевать лишний час на работу. А вот вставал я без всяких будильников, когда еще не было пяти утра. Высыпался прекрасно и успевал сделать до школы массу дел. Вот и сегодня я занялся медитацией, потом пробежал туда и обратно половину дороги до станции и выполнил все силовые упражнения. Асаны у меня всегда выполнялись вечером. Результаты регулярных занятий начали сказываться, несмотря на то что занимался я всего десять дней. Двадцать раз я уже отжимался, что для этого тела было большим прогрессом. Мог бы и больше, но боялся потянуть мышцы и надолго завалить тренировки. Лучше все делать постепенно. В школу нужно было к восьми, так что я еще успел включить допотопную газовую колонку с двумя рычагами, покупаться и съесть
приготовленный мамой завтрак. В школу опять пришлось бежать бегом. Сегодня первым уроком была история. Я примчался за несколько минут до прихода учительницы, поэтому на разговоры времени не осталось. История СССР была интересным предметом, но все портила необходимость запоминать огромное число дат. Запомнить их для одного урока было не очень сложно. Но уже через несколько дней все запомненное благополучно забывалось. Слава богу, теперь с этим не было никаких проблем.
        Вторым уроком была математика, которую вела классная, и мой дневник украсила еще одна пятерка. Кстати, завтра будет литература, и я совершенно случайно обнаружил подлянку в виде нескольких непрочитанных книг из обязательного списка, выданного на лето. Троечнику все читать было необязательно, мне же теперь нужно было после уроков срочно бежать в библиотеку. Третьим уроком была география СССР, а на большой перемене ко мне подошла Ира и попросила текст песни. Так я сделал второе неприятное открытие за сегодняшний день. Оказывается, можно прекрасно помнить то, что было, скажем, сорок лет назад и забыть об обещании, данном вчера. Пришлось достать блокнот и срочно записывать нужный текст. С анекдотами ко мне перестали приставать, чему я был только рад. Я и впоследствии их рассказывал неоднократно, но только тогда, когда это было нужно мне, а не всем остальным. Девчонки как сговорились: никаких попыток сближения никто не предпринимал. Я постарался убедить себя, что это только к лучшему, но неприятный осадок остался. Я очень быстро врастал в учебу и в свой класс. Никто не вспоминал событий первого дня
учебы, чему я был только рад. Перед последним уроком, которым было пение, ко мне подошел Сашка и положил на парту две общие тетради. Знал бы он, что проигранный им рубль пошел на спасение человечества!
        Пение тоже вела классная. В школе не было ни одного музыкального инструмента, не было даже проигрывателя и дисков с музыкой по программе. Поэтому мы занимались чисто теоретически, ну и иногда пели, выходя к доске по нескольку человек.
        - Я узнала, что в нашем коллективе появился певец, - сказала Зинаида, открывая первый в этом году урок. - Это хорошо, а то музыкантов половина класса, а петь некому.
        Половина не половина, а треть класса умела играть на чем-то еще, кроме нервов родителей. Сашка играл на баяне, Валерка увлекался барабаном, а семь девчонок учились игре на пианино, причем почти у всех были свои инструменты.
        На уроке пения дисциплина у нас немного ослабевала, поэтому я счел возможным внести пояснение.
        - Зинаида Александровна, если вы имеете в виду меня, то зря. Голос - это единственное во мне, что еще далеко от совершенства. Тем более я не смогу петь без аккомпанемента. Но обещаю в самом ближайшем будущем заняться голосом, а через неделю должны купить гитару. Когда я буду готов, я обязательно спою и сыграю. Дайте хоть пару месяцев!
        - Ты от скромности не умрешь! - сказала она под смех класса. - Ладно, я запомнила, два месяца у тебя есть.
        Пятница прошла так же, как и четверг, за исключением того, что последним уроком у нас был труд, который вел Брыксин - отец Любы, сидевшей в нашем классе за одной партой с Люсей. Этот урок я не любил из-за собственной слабости и бесполезности тяжелого физического труда. Токарный станок у нас был всего один, и работать на нем учили только старшеклассников, а мы слесарничали, обтачивая стальные заготовки напильниками со сбитой насечкой. Водянки при этом обеспечивались автоматически. Выше тройки я по этому предмету не поднимался. На этот раз я даже не стал пробовать, а сразу же подошел к учителю и протянул напильник.
        - Василий Павлович! Этот инструмент не годен к работе, тем более по железу. У него от насечки остались одни воспоминания. Прошу выдать нормальный инструмент!
        - Ишь ты! - он с любопытством на меня посмотрел. - Ты прав - напильник дрянь. А где я тебе возьму другие? Вас с этим инструментом работает полсотни человек, а мне его меняют в лучшем случае раз в три года.
        - Тогда давайте мы сейчас не будем уродовать руки, а я вам в понедельник принесу шесть-семь хороших напильников. Я думаю, для школы полк такую малость выделит. За пару раз заменим их все. Могу даже заняться этим прямо сейчас.
        Результатом этого разговора было то, что меня освободили от занятий. Я бросил дома портфель и не стал звонить отцу, а пошел к нему на работу в штаб. Летом я часто околачивался на территории полка и даже обедал в солдатской столовой, чтобы не мотаться домой, поэтому меня все знали и через вертушку проходной пропустили без разговора, услышав мое стандартное "к отцу". В штабе тоже проблем не было. Кабинет отца был на втором этаже, куда я поднялся мимо поста у знамени полка.
        - Тебя чего принесло? - спросил отец. - Почему не позвонил?
        Я объяснил ему ситуацию и стал ждать. Отец позвонил начальнику штаба, тот - командиру полка, и через десять минут из автохозяйства принесли десяток новеньких напильников. На следующий день они очутились в школьной мастерской, а мой дневник украсила очередная пятерка, на этот раз по труду. Пятницу я как-то не заметил, так быстро она проскочила. В субботу у нас был первый в этом году урок физкультуры. Формой было обычное хэбэшное трико синего цвета и кеды. Пока было тепло и сухо, мы занимались на пустыре за школой, где по дорожкам и на площадке для прыжков в длину был насыпан песок. Этот урок у нас традиционно был последним в расписании. Проводил его наш физрук - крепкий молодой мужчина, на которого засматривались старшеклассницы. Мы сделали разминку, побегали и разошлись по домам. Занятия в зале мне нравились гораздо больше, но их время еще не наступило. Итак, я отучился свою первую школьную неделю. Пианино продали, но купить гитару на выходные не получилось. Надо было ехать в Минск, и сделать это отец хотел сам. Всю субботу он не вылезал со службы, а по воскресеньям работали только некоторые
продовольственные магазины.
        - Не огорчайся! - сказал он мне. - Во вторник я должен выехать в штаб округа, заодно заедем куда надо и по твоему вопросу.
        
        
        
        Глава 6
        
        
        
        Прошел сентябрь. Я многого смог добиться за прошедшее время. Наконец начали расти мышцы, чем сразу же похвасталась мать перед своими подругами. Увеличились бицепсы, появились грудные мышцы и начало нарастать мясо на плечах. Ноги тоже окрепли и уже не были такими худыми. Весов дома не было, поэтому не знаю, какой я набрал вес, но рубашки стали тесноваты. Отжимался я уже полсотни раз и мог без остановки пробежать до железнодорожной станции и обратно, что и делал каждый день, когда по утрам не было дождя. А это в один конец было около трех километров. Теперь мне для занятий стали нужны гантели, о чем я и сказал отцу, получив сначала заверения в том, что на хорошее дело денег не жалко, а потом и сами гантели, как я и просил, по три килограмма. Асаны стали выполняться легко, а неделю назад я к ним добавил несколько дыхательных упражнений и упражнения на увеличение размеров грудной клетки. Еще раньше был интересный разговор с родителями.
        - Папа, я хочу научиться петь! - сказал я отцу, когда он вечером после ужина прилег на тахту.
        - И что для этого нужно? - спросил отец. - Яйца?
        - С твоим голосом петь? - вмешалась в разговор сестра, которая как раз вышла с кухни. - Мама, слышишь? Гена решил стать певцом!
        - Яиц не нужно, - ответил я отцу, проигнорировав ее наезд. - Чтобы укрепить голосовые связки и вообще улучшить голос я хочу использовать йогу.
        - Но ты же и так делаешь эти свои асаны, - сказала из кухни мама. - Что еще нужно?
        - У йоги много направлений, - пояснил я. - Я хочу использовать мантра-йогу. Поэтому с вами и разговариваю. Если я начну ее применять, не поставив вас в известность, подумаете, что я рехнулся.
        - А что в ней такого? - забеспокоилась мама.
        - Ничего страшного, - успокоил я. - Просто необычно. Мне будет нужно подолгу издавать звуки, которые называются мантрами. Вы не против?
        - Хорошо, что у нас комнаты в разных концах квартиры, - сказала сестра. - Но все равно, начнешь издавать свои звуки, закрывай дверь. Мне и твоей гитары достаточно. И Платовых предупредите, чтобы не пугались.
        С того вечера я стал ежедневно тратить еще по полчаса на мантры. Гитара, которую ругала Таня, давалась мне тяжело. Видя, как я мучаюсь с самоучителем, отец договорился с одним из лейтенантов, живших в однокомнатных квартирах первого из наших домов, и он уделил мне пару вечеров, показав, как пользоваться инструментом, а заодно настроил и мою гитару. Сейчас я по памяти пытался разучить одну единственную мелодию, и, кажется, наконец начало получаться.
        С выполнением своего плана я тоже неплохо продвинулся. Вчера я записал все события девяносто восьмого года, закончив вторую тетрадь. В школе все как-то успокоилось. Незаметно для себя я выбился в лидеры класса, оттеснив Валерку Дворкина. Мне это было не нужно, но не спорить же с классом, тем более что это лидерство проявлялось только в отношении одноклассников и никаких видимых преимуществ не давало. Я по-прежнему на большинстве уроков планировал свои вечерние записи и приносил домой в дневнике пятерки, радуя родителей. Были и четверки, но редко. Девчонки вроде угомонились, а Люся с Леной дружили, как прежде.
        Сегодня было воскресенье, и на завтрак собралась вся семья. Обычно у нас во время еды было не принято разговаривать за столом, но по воскресеньям это правило частенько нарушалось.
        - Мне Нина рассказала анекдот, - сказала мне мама. - Смешной. Самое интересное, что ей анекдот рассказал сын, который услышал его от тебя.
        - Он всей школе анекдоты рассказывает, - выдала меня Танька. - Говорят, даже Новикову рассказал.
        - Ты рассказал директору анекдот? - не поверила мама.
        - А что, директор уже не человек? - прожевав макароны по-флотски, ответил я. - Подвалил ко мне в вестибюле и спрашивает, правда ли то, что я рассказываю в школе анекдоты. Я их к тому времени уже мало рассказывал, но не врать же? Потом спросил, приличные или нет и попросил рассказать один. Ну я ему и рассказал.
        - И что? - заинтересовалась мама.
        - Посмеялся и пошел в учительскую, наверное, рассказывать учителям. Как раз была большая перемена.
        - А нам расскажешь? - спросил отец. - Говорят, смех продлевает жизнь.
        - Да, пожалуйста, - сказал я. - Слушайте. Сын говорит матери, что больше не пойдет в школу. Она его спрашивает, почему, а он отвечает, мол, ну ее, эту школу. Опять Кузнецов будет бить учебником по голове, Васильев начнет из рогатки целиться, а Воронин будет подножку ставить. Не пойду. А она ему говорит, что ты, сынок, должен идти в школу. Во-первых, ты уже взрослый, сорок лет исполнилось, а во-вторых, ты же директор школы.
        - И он смеялся? - спросила мама.
        - Вы же смеетесь.
        - И где ты их только берешь! - сказала сестра. - Наши мальчишки из него этих анекдотов десятка три вытянули!
        - Чаще ходи в библиотеку, - посоветовал я ей. - Там, если хорошо покопаться, еще и не то найдешь.
        - И все приличное? - спросил отец.
        - Неприличного нет, - ответил я. - Есть недетские анекдоты, но я их никому не рассказываю. Ну, например, что мозги и грудь у женщины напоминает сообщающиеся сосуды. Чем больше одно, тем меньше другое.
        - Глупый анекдот, - обиделась мать, у которой груди были приличных размеров. - Лучше бы тебе вообще это прекратить.
        - Я его сам умным не считаю, - успокоил я ее. - И вообще, теперь рассказываю анекдоты очень редко.
        - А что ты все пишешь по вечерам? - спросила мама. - То никогда от нас никаких секретов не было, а теперь появились!
        - Рассказы я пишу в жанре фантастики, - соврал я. - Но пока получается плохо. Как только из-под моего пера выйдет что-то хорошее, я тебе первой принесу почитать.
        - Сильно разбрасываешься, - сказала Таня. - И спорт, и музыка, и петь скоро начнешь, а теперь еще и рассказы. В наш ансамбль записаться не хочешь?
        - Мне и вальса хватит, - отказался я. - Где я вашу мазурку буду танцевать?
        - А что за мелодию ты наигрывал вчера вечером? - спросила Таня. - Красивая. Я ее раньше не слышала.
        - Разучиваю одну песню, чтобы спеть на дне рождения, - ответил я. - Я смогу на него пригласить друзей?
        Мои дни рождения в обязательном порядке отмечались каждый год. Сначала садились за стол семьей, потом мы с сестрой уходили, а родители приглашали Платовых и продолжали застолье уже сами, поставив на стол бутылку водки. Пили на таких посиделках чисто символически, и бутылки хватало на два-три раза.
        - Конечно, пригласи, - согласилась мама. - Можно не только мальчиков.
        - В него в классе половина девчонок влюблена, - засмеялась сестра. - Для того такие мышцы и качает. Только влюблены, наверное, не те. То портфели им таскал, а теперь после окончания уроков летят с Сергеем домой.
        - Дожди, потому и летим, - сказал я. - Что за радость гулять по такой погоде? Я даже велосипед уже не беру.
        - Наверное, мы через год отсюда уедем, - сказал отец. - Когда я ездил в штаб округа, был разговор о моем переводе в Прибалтику с хорошим повышением в должности. Но подполковника мне уже не дадут, и года через два все равно уберут на пенсию. Так что я, если предложат, буду отказываться. Доработаю здесь сколько получиться, а потом поедем на Дон к старикам.
        Я знал, что его демобилизуют в феврале следующего года. В той жизни это у меня вызвало радость, сейчас я ничего, кроме грусти, не испытывал. Не хотелось мне уезжать из этого микрорайона в лесу, но, как и в прошлый раз, от моего желания ничего не зависело. Ладно, до этого еще больше года. Я задумался. Мою ложь насчет написания рассказа следовало чем-нибудь подкрепить. Написать, что ли, что-нибудь из того, что запомнилось особенно хорошо? А что? Мальчишкой я прочел массу рассказов, особенно в журнале "Техника молодежи", но почти все они были на мой искушенный взгляд откровенно слабы. И что самое главное, я не знал, когда что написано. При прочтении меня это просто не интересовало. Позже я уже не любил читать рассказы, предпочитая большие по объему произведения. А перестроечная литература вообще не годилась. Попробуй, например, принести в любую редакцию что-нибудь вроде "Фугу в мундире". Разврат и махровая антисоветчина! Отец мигом вылетит из армии, а на то, что сделают со мной, у меня просто не хватало фантазии. Отца и так чуть не выперли из армии, когда он после поездки на Украину высказался о
сельскохозяйственной реформе Хрущева. О его словах стало известно нашему особисту - пьянице и большой сволочи. Завели дело, и отца спасла только отставка Хрущева, которому в вину вменили как раз его реформы. Мне вообще претило выдавать чьи-то произведения за свои, по-моему, это ничуть не отличалось от обыкновенной кражи. Но потом я все-таки решил, что ради спасения мира можно немного поступиться принципами. И потом, если у меня все получится, реальность должна будет измениться, как и жизни миллионов людей, причем в первую очередь именно в нашей стране. Если даже все писатели моей реальности останутся писателями и здесь, напишут они, скорее всего, совсем другие книги. Я решил не связываться с рассказами, а позаимствовать у Головачова небольшую повесть "Хроновыверт". Там один из главных героев как раз мальчишка, и нет антисоветчины, так что в редакции должны съесть. Помнил я ее не дословно, а процентов на девяносто. Ничего, дописать самому будет несложно. И совесть немного успокою: все-таки хоть какой-то труд внес. Решив, что запись по моему плану один день может подождать, я достал последнюю чистую
тетрадку и начал быстро заполнять ее текстом, ненадолго задумываясь в тех местах, где что-то забылось. На улице опять пошел дождь, так что никуда идти не хотелось и можно было работать до вечера. Вообще-то, я любил ходить в дождь по лесу, надев старую плащ-палатку. Но это летом, а не сейчас, когда уже сильно похолодало. В повести было страниц пятьдесят, и я надеялся закончить ее за неделю без ущерба для остальных занятий. А на тетрадь для своих записей сегодня же попрошу деньги и завтра после школы куплю.
        В понедельник на большой перемене часть школьников разбрелась по коридорам, остальные остались в своих классах. Дождя не было, но не было и желающих переобуваться и брать пальто из гардероба. Все уличные прогулки на переменах закончились до мая. Я тоже вышел в коридор, подошел к стоявшим особняком Люсе с Леной и пригласил их на день рождения.
        - А кто еще будет? - спросила Лена.
        - Из девочек думаю пригласить Иру со Светой, а из ребят только Сергея с Игорем.
        - Мы придем, - кивнула Люся. - Когда день рождения?
        - Еще не скоро, - ответил я, уточнил дату и вернулся в класс, где за своей партой сидела Зимакова.
        - Света, - обратился я к ней. - Приглашаю на день рождения. Еще больше месяца, но я решил сказать заранее.
        К моему удивлению, она отрицательно покачала головой.
        - Я бы хотела прийти, но не приду. Ты ведь приглашаешь не из-за того, что действительно хочешь меня видеть на своем празднике. Не беспокойся, я не обижусь.
        Я хотел посмотреть ей в глаза, но девочка успела отвернуться, а я вернулся и сел за свою парту. Я действительно не горел желанием ее приглашать, но как она об этом догадалась? Почему-то сразу испортилось настроение. Вот надо мне было к ней подходить? Решил сделать как лучше, а только расстроил и ее, и себя. Лучше нам с ней вообще не общаться. Я попытался остаток перемены заняться медитацией, чтобы успокоить нервы, но из коридора в класс вернулись почти все мальчишки, и сразу стало шумно. После уроков я сбегал в магазин за тетрадкой и купил заодно чернила. Прибежав домой, я немного пописал повесть, потом сделал перерыв и выполнил асаны, после чего занялся мордобоем. Я разучивал всего три простые связки блок-удар и пару ударов ногами. Неправы те, кто говорят, что от занятий без спарринга нет никакой пользы. Надо быть идиотом, чтобы отрицать пользу учебных схваток с партнером, но без нее нельзя обойтись тогда, когда вы ведете бой с профессионально подготовленным противником. В большинстве драк все решает один единственный пропущенный удар. Может быть, и есть такие типы, которые после удара ногой в
пах разбрасывают противников налево и направо, но мне в такое верилось с трудом. Поэтому я и поставил своей задачей отбить удар, нанесенный по любому уровню и тут же самому ударить противника. Не получится отбиться, придется положиться на ноги. Зря я их, что ли, тренирую? Первые же упражнения показали, что у меня недостаточно растянуты связки. Выполнить удары с нужной скоростью не получалось, а после их выполнения начали болеть связки на руках. Решив, что на сегодня достаточно, я занялся писательским трудом, пока мама не позвала на ужин. После ужина почти час описывал девяносто девятый год, закончив его записью об уходе в отставку Ельцина. От долгой писанины пальцы моей правой руки уже почти не уставали, и на них начали образовываться мозоли.
        Я не уложился в неделю, мне их понадобилось две, причем пришлось покупать еще две общие тетради. Я пронумеровал исписанные тетради и отдал их маме в руки.
        - Старался писать разборчиво, - сказал я ей. - И прямую речь оформлял так, как в книгах, чтобы удобней было читать. Отдаю на твой суд.
        Маме понадобилось чуть больше трех часов, чтобы прочитать сто сорок тетрадных страниц, после чего она, вся заплаканная, обняла меня и сказала, что ничего лучше в своей жизни не читала.
        - Если не напечатать это, - говорила она, бережно держа в руках тетради. - То что тогда вообще печатать? Только я там многих слов не поняла.
        - Я же давал объяснения в сносках, - удивился я. - Покажи хоть одно такое слово.
        - Вот! - она перевернула несколько страниц. - Субквантовый уровень. А в сноске у тебя написано, что это уровень ниже мира элементарных частиц. А я и частиц-то тех уже не помню.
        - Вредно читать одни детективы, - сказал я. - Ты когда-нибудь вообще читала фантастику?
        - Что-то было в университете, но уже не помню. И одну вещь Беляева прочитала, когда нечего было читать. Про отрезанные головы.
        - Ладно, - обнял я ее. - Не бери в голову. Если рукопись заинтересует издательство, они по ней еще пройдутся с ручкой. Что не нужно - уберут, что неясно - дополнят.
        Вторым читателем был отец. Несмотря на головную боль, он осилил мое произведение за один вечер и забрал его утром на работу.
        - Отдам его в штабе нашей машинистке, - сказал он мне. - Она в свободное время отпечатает. Так будет гораздо лучше читать, чем разбирать, что ты там написал.
        Через три дня он принес домой две не очень толстые стопки листов.
        - Сначала прочитала сама, а потом все распечатала под копирку, - сказал он. - Завтра четверг, пусть мама съездит в Минск и попробует это куда-нибудь пристроить.
        Первая поездка окончилась неудачно. Мама нашла редакцию издательства "Беларусь", но ей сказали, что в ближайшее время по плану никакой фантастики печататься не будет и посоветовали обратиться в отделение издательства "Молодая гвардия".
        - У них есть серия "Научная фантастика и приключения", так что там у вас рукопись скорее возьмут, - сказал ей один из сотрудников. - Они и сборники печатают, а у вас, я смотрю, рукопись на полноценную книгу не набирается. Мой вам совет, если с ними ничего не получится, отдайте в редакцию любого журнала, где печатают фантастику. Если вещь стоящая, они возьмут. В деньгах, может быть, проиграете, но на вашем счету будет публикация, а иные журналы читает гораздо больше людей, чем прочтет изданную книгу.
        Нужное издательство находилось недалеко, не пришлось даже пользоваться транспортом. Но четверг у них оказался неприемным днем.
        - Отправьте по почте, - посоветовал ей вахтер. - А хотите отдать лично, приезжайте завтра.
        Мама поехала на следующий день, выстояла небольшую очередь и отдала один отпечатанный экземпляр, положив рядом и общие тетради.
        - Сын проверил текст на листах и не нашел ошибок, - сказала она редактору. - Но, может быть, возьмете и рукописный текст?
        - При чем здесь сын? - не понял редактор. - Это не ваша вещь?
        - Повесть написал мой сын! - сказала она. - Он учится, поэтому ее вам привезла я. Честно скажу, что не люблю фантастику, но его книгу прочла с интересом. И вовсе не из-за того, что писал сын. Эту вещь уже прочитали несколько человек, и всем понравилось. Не понравится вам, я ее повезу другим.
        - Оставьте ваш адрес, - сказал редактор. - В месячный срок мы вас уведомим о результатах.
        Это было шестого ноября, а двенадцатого пришло письмо из издательства, где сообщалось, что рукопись они берут, опубликуют в ближайшее время в составе сборника, а нам нужно подъехать в редакцию для оформления договора. Там же сообщалось, что оплата рукописи в пять авторских листов составит ориентировочно семьсот пятьдесят рублей.
        - Ты ее сколько писал? - спросил удивленный отец. - Две недели? За две недели почти четыре моих зарплаты!
        - Я ее две недели переписывал начисто, - сказал я ему. - А придумывал больше двух месяцев.
        Хоть семья из-за моей писанины получала большие деньги, я видел, что отец ушел на службу расстроенный. Я его понимал. Когда сам тяжелым трудом зарабатываешь небольшую, в общем-то, зарплату и видишь, что кто-то другой гребет деньги лопатой, это огорчает. То, что этот кто-то его сын, большой роли не играло. Не скажешь же, что это чужая книга, что писалась она дольше, а писателю тоже нужно на что-то жить. И сюжеты ему на голову с дерева не падают, их еще нужно придумать. Впрочем, вечером он уже был прежним, шутил и прикидывал, что бы мне купить на день рождения.
        Как я потом корил себя за то, что вовремя не предупредил мать не распускать язык при подругах о моем писательстве! Когда я узнал, что она им все рассказала, встал раньше и смог перехватить Игоря и договориться, что он будет нем как рыба. Толку-то! Все всем раззвонил Витька Платов. Я попросил сестру с ним поговорить, но она опоздала. Кто-то из десятиклассников успел спросить у Валерки Дворкина, что он знает о моих книгах, поэтому первое, что я услышал, заходя в класс, был радостный вопль Ромки: - Писатель пришел!
        - Вам что, больше нечем заняться? - недовольно спросил я обступивших меня одноклассников. - Ребята, будьте людьми! Вы же видите, что я не хочу об этом говорить!
        - Книгу дашь почитать? - спросил Валерка.
        - Когда она у меня будет, тогда дам, - пообещал я. - Черновик никому показывать не буду, издательство еще в нем что-то может поменять.
        - Так это что, правда? - удивилась Лена.
        - Я никому в этом учебном году, по-моему, пока не соврал, - ответил я ей. - А про книгу не хотел говорить. Давайте рассаживайтесь все по местам, нечего вокруг меня толпиться!
        Прозвенел звонок, и все нехотя разошлись по партам. Как назло, первым уроком была литература. Я знал, что кто-нибудь меня Зинаиде заложит. Так и вышло.
        - Что у тебя, Смирнова? - спросила классная, увидев поднятую руку.
        - Зинаида Александровна! Грищенко написал книгу, которую будут печатать!
        - Что, правда? - вопросительно посмотрела на меня Зинаида.
        - Повесть включена в состав сборника, - недовольно ответил я. - Должны выпустить зимой.
        - А что ты тогда такой мрачный?
        - Для равновесия! - буркнул я. - Вокруг меня слишком много веселых. Я об этой книге в школе никому не болтал!
        - И о чем книга?
        - Фантастика, - ответил я. - Самый несерьезный жанр. Его даже в школе не изучают.
        - Пока не изучают, - сказала классная, поразив меня до глубины души. - Надеюсь, когда книга выйдет, ты ее принесешь в класс, и мы прочитаем. Объем большой?
        - Нет, - ответил я. - Всего пятьдесят страниц. Я ее не очень долго писал.
        - Тем более, - кивнула она. - Так, тишина! Продолжаем урок.
        Сколько раз я читал, что известность мешает жить знаменитостям, причем не только за бугром с его папарацци и наглой прессой. На излишнее внимание жаловались даже наши актеры в советское время. Я такое назойливое внимание к своей персоне в полной мере испытал в тот день. Я выдержал, хотя к концу дня был близок к тому, чтобы пойти к директору и отпроситься. Я знаю, он бы меня отпустил. Я выдержал, а на другой день было уже легче. И внимания немного меньше, и я к нему уже как-то притерпелся. Несколько раз я ловил на себе полные недоумения взгляды Лены. Казалось, она во мне что-то ищет и не находит. Я обратил внимание, что в последнее время стал относиться к своей соседке по парте гораздо спокойнее. И слава богу! Видно же, что я ей не интересен. Наверное, мучается вопросом, что со мной произошло. Ну и ладно. Когда сестра говорила родителям, что в меня влюблена половина девчонок, она сильно преувеличила. Света меня откровенно избегала, а Люся вела себя со мной, как и со всеми остальными. Но появились другие претендентки на мое внимание, причем целых пять. Я старался держать их на расстоянии и при этом
никого не обидеть. Пока это удавалось.
        На день рождения отец с матерью подарили мне часы "Победа" с поздравительной гравировкой на корпусе. Это было во вторник. Я заранее подал своим родителям хорошую мысль - отметить мой день рождения в выходной, поэтому вечером мы посидели семейно, а друзей я позвал к двум в воскресенье. В пятницу отец по делам службы уехал в Минск, и смог выкроить время пробежаться по магазинам, причем деньги особо не экономил, поэтому стол у меня по тем временам был богатый. Родители все сделали и ушли отсиживаться на второй этаж к Платовым. Таня чмокнула меня в щеку и тоже исчезла, а я, одетый в недавно купленный костюм, сел на тахту и стал ждать гостей.
        Первой пришла Люся.
        - Здравствуй! - сказала она, переступив порог. - Поздравляю!
        Я взял у нее из рук сверток с подарком и помог снять пальто, чем изрядно удивил. Под пальто оказалось платье из синей шерсти, которое я на ней еще не видел. Оно было прекрасно пошито и выгодно подчеркивало достоинства фигуры. Хоть Люся была младше меня месяца на четыре, она уже начала округляться в нужных местах. Для взрослого парня она продолжала оставаться девчонкой, но меня равнодушным не оставила.
        - Прекрасно выглядишь, - подарил я ей стандартный для моего времени комплимент, заставив смутиться.
        - Садись на тахту, - сказал я, тоже садясь. - А почему ты без Лены? Она что, не придет?
        - Она думала, - замялась Люся. - Но в последний момент...
        - Передумала, - закончил я фразу. - Причина, случайно, не во мне?
        - Во мне, - сказала девочка, заливаясь румянцем. - Она сказала, что не хочет мне мешать, а ты... в общем, ты ей не нужен. Извини.
        - За что ты извиняешься? - спросил я. - Все, что ты мне сказала, я знал и так. Значит, не судьба. Я ведь тоже в последнее время изменил к ней отношение. Бог с ней и ее восьмиклассником. Наверное, будь мы все постарше, это воспринималось бы больнее, сейчас мы еще только входим в такой возраст.
        - Я уже вошла, - сказала она, поднимая на меня глаза. - Я ведь на тебя раньше никакого внимания не обращала. Ну симпатичный, но еще совсем...
        - Пацан пацаном, - закончил я за нее. - Вы, как говорят, развиваетесь раньше нас, а я вообще был оболтусом. Да и остальные наши мальчишки не намного лучше. Смирновой, например, это до лампочки, а вам с Ленкой уже нет.
        - До какой лампочки? - не поняла она.
        - Так говорят, когда хотят подчеркнуть, что что-то неважно. Не обращай внимания. Люся, мы через год отсюда уедем. Ты же умная, часто дружба в нашем возрасте выливается во что-то серьезное?
        - Может быть, и не часто! - упрямо сказала она, вздернув подбородок. - Все зависит от самих людей и силы их чувств. Через год нам всем будет пятнадцать. Что такое три года? А потом я могу к тебе приехать, только позови! Раскрасневшаяся, взволнованная девчонка похорошела, в ее глазах была надежда, и я подумал, почему бы и нет? Я любил свою жену и прожили мы с ней хорошо, но повторять жизнь я не собирался. По крайней мере, пока.
        - Давай дружить! - согласился я. - А там посмотрим, что из нашей дружбы получится. Сходи в ванную комнату, умойся. А то сейчас придут ребята, а ты такая красная, как будто мы здесь целовались.
        - А ты можешь меня поцеловать? - спросила она, поднявшись с тахты.
        Вот убейте меня, но в этом вопросе ничего, кроме любопытства, не прозвучало. И это Люська! Точно от любви даже у самых умных девчонок мозги запекаются.
        - Как-нибудь потом, - неопределенно пообещал я. - Живо брысь в ванну! Ты Игоря не знаешь? Сергей, даже если что увидит, будет молчать, а этот разболтает даже то, чего не было. Не сразу, так со временем.
        Только она ушла в ванную комнату, во входную дверь постучали. Пришли Сергей с Игорем. Оба жили в соседнем с нами подъезде третьего дома, поэтому прибежали без пальто.
        - Сейчас Люся помоет руки, - сказал я им, принимая подарки. - Потом идите мыть вы. Если руки чистые, садитесь сразу за стол. Подождем еще немного Иру и начнем. Остальные приглашенные прийти не пожелали.
        - Им же хуже! - сказал Игорь, посмотрев на стол. - Здорово тебе все приготовили.
        Только мы все расселись за столом, пришла Ира. Она меня поздравила, с моей помощью сняла пальто и пошла мыть руки.
        - Больше никого не будет, - ответил я, когда она зашла в комнату. - Садись, и давайте начинать.
        Нас было мало, а ребята еще и переели всяких вкусностей, так что мой праздник прошел скучновато. С час кушали, потом включили проигрыватель, немного сдвинули стол и потанцевали. Игорь без особого удовольствия танцевал с Ирой, которая была одного с ним роста, я все время приглашал Люсю, а Сергей поставил стул возле комбайна и менял для нас пластинки. Все было не так, как я рассчитывал, поэтому за гитарой я не ходил и разученной песни не спел. Когда мне надоело танцевать, посидели на тахте, и я рассказал несколько анекдотов. На этом все и закончилось. Ребята попрощались и убежали домой, а я позвонил Платовым и попросил передать родителям, что мы уже закончили и уходим. Мы втроем оделись, и я пошел провожать девочек до дома. Сначала проводили Иру, а потом я повел свою новую подругу к дому, который часто мне снился когда-то очень давно. Правда, снилась мне совсем другая девочка. Почему в жизни все так глупо устроено? Вот идет рядом со мной девчонка, которой я не безразличен. Не красавица, но симпатичная и очень умная, а меня это почти не волнует. И дело не в возрасте: во времена моей старости такие
уже вовсю крутили любовь и открыто жили с парнями по большей части на год-два старше себя. Я такого не одобрял раньше, и сейчас не собирался идти дальше поцелуя в щечку. Всему свое время. Жаль, что не пришла Лена, но с этим ничего не поделаешь. Что мне для ее симпатии еще осталось сделать, в космос слетать? Значит, этот парень из восьмого класса ее сильно зацепил. Я знал, что ее отца переведут в Томск через год после нашего отъезда. Наверное, она тоже будет страдать и писать письма. Боль не становится меньше, если болящий молод. Конечно, через это проходят многие, я сам когда-то прошел и не умер, но что-то в сердце осталось на всю жизнь. Оно не мешало мне жить тогда, мешало теперь. Советы и доводы разума в таких случаях не помогают. Много вам поможет совет, если у вас разболелся зуб? Но в случае с зубом можно пересилить страх и сходить к стоматологу. В любви, даже несчастной, никто не хочет расстаться с болью. Я в этот вечер захотел. Хотеть - значит мочь. Кто это сказал первым? Я покопался в памяти и не нашел ответа.
        - Ты меня поцелуешь? - спросила Люся, когда я ее довел до подъезда.
        Вот неугомонная! Я взял ее за плечи, притянул к себе и, игнорируя подставленные губы, поцеловал в щеку.
        
        
        
        Глава 7
        
        
        
        
        В понедельник я поменял парту. Люба, сидевшая за одной партой с Люсей, не горела желанием с третьей парты пересаживаться на первую, но спорить не стала, а класс получил прекрасную тему для пересудов на ближайшие два-три дня. На большой перемене я пошел в туалет, расположенный на первом этаже, и увидел мать, выходившую из кабинета директора.
        - Ты что здесь делаешь? - удивился я. - Вызвали из-за Тани?
        - Пришло письмо из редакции, - пояснила мама. - Они хотят, чтобы ты к ним заехал. Я договорилась с директором о том, что завтра тебя освободят от занятий.
        - А для чего я им, не написали?
        - Нет, просто пригласили, поэтому мы с тобой завтра съездим.
        Поездка получилась интересной. Я вообще ездил в Минск очень редко и всегда вместе с матерью. Вышли в девять с минутами, чтобы успеть на десятичасовой поезд. Я, естественно, надел новый костюм, да и мама принарядилась. Пришли минут за пятнадцать до прихода поезда. Мама пошла покупать билеты, а я остался на перроне. На нашем участке железной дороги с год назад исчезли паровозы, которые издали было видно по длинному шлейфу дыма. Деревянные шпалы заменили железобетонными, пустили тепловозы, и мы перестали нюхать угольную вонь. На поезде до пригородного вокзала ехали всего сорок минут, а потом еще с полчаса добирались до издательства на троллейбусе и пешком. В тот кабинет, куда мама сдавала рукопись, была очередь из трех мужчин разного возраста.
        - Молодое дарование? - спросил маму пожилой мужчина с бородкой и большим кожаным портфелем в руках. - А где рукопись?
        Чем-то он мне сразу не понравился, а я редко ошибался в людях.
        - Все мои рукописи уже в работе, - сказал я ему, опередив мать. - Сейчас вызвали для личной беседы.
        Ей только дай поговорить. Не люблю, когда меня кто-то обсуждает, да еще в моем присутствие.
        - Да? - удивился он. - И о чем рассказ?
        - Я на мелочи не размениваюсь, - любезно ответил я. - У меня повесть, хоть и не очень большая. Вы, извините, профессионал, или любитель? Много книг опубликовали?
        - Я не пишу книги, - ответил он, глядя на меня с удивлением. - Я пишу критические статьи.
        - И хорошо платят? - спросил я, вогнав его в ступор.
        - Гена, отстань от человека! - пришла ему на помощь мама. - Извините, пожалуйста!
        Дверь в кабинет отворилась, выпустив какую-то женщину с прекрасной фигурой, которую все, кроме критика, проводили взглядом, после чего двое очередников зашли в кабинет.
        - Наверное, соавторы, - сказал я матери. - Садись на стул, отдыхай.
        Мы сели, а критик остался стоять, переместившись к двери кабинета. Минут через десять соавторы вышли, и он поспешно зашел в кабинет. Я подумал и занял его место.
        - Ты чего вскочил? - спросила мама.
        - Видела, как этот тип перекрывал проход к двери? - сказал я. - А он здесь, похоже, частый гость. Явно опасался, что кто-то попытается прорваться к редактору без очереди. Я терпеть не могу чего-нибудь ждать, ты же знаешь. Поэтому никого без очереди пропускать не собираюсь. А ты сиди.
        Едва я закончил фразу, как из-за поворота коридора быстрым шагом вышел мужчина лет сорока в очках с роговой оправой, который двинулся к охраняемой мною двери. Увидев, что проход перекрыт, он в удивлении остановился.
        - Тебе что здесь нужно, мальчик? - спросил он меня.
        - Мне абсолютно ничего здесь не нужно, - ответил я. - Это редактору от меня что-то понадобилось. А вы, извиняюсь, кто и по какому вопросу? Спрашиваю, потому что на прием сейчас моя очередь.
        - Я член редакционной коллегии, - ответил он. - У вас есть пригласительное письмо?
        - Да, конечно, - ответил я. - Сейчас покажу. Мама, дай письмо.
        Он быстро прочитал письмо, кивнул и вместе с нашей бумагой скрылся за дверью. Через минуту он открыл дверь и пригласил нас проходить. Помещение, куда мы вошли, было не кабинетом, а, скорее, комнатой для совещаний. Кроме критика и члена редколлегии, там был еще симпатичный полноватый мужчина, который, наверное, и был редактором.
        - Этот? - перестал улыбаться редактор, разглядывая меня даже не с удивлением, а с подозрением. - Я вас помню, но я думал, что ваш сын учится в выпускном классе, а вы привели какого-то мальчишку!
        - Считайте, что я обиделся! - сказал я редактору. - Не на мальчишку, а на все остальное. Я тебе говорил, мама, что нужно было идти в "Детскую литературу", там отношение к авторам более уважительное. Да и женщину в том издательстве не заставили бы стоять. Забрать, что ли, свою рукопись? Как ты думаешь? В договоре предусматривались условия его расторжения автором?
        - Извините, прошу вас сесть, - редактор показал маме рукой на стул. - Сколько вам лет, молодой человек?
        - Четырнадцать, - ответил я. - Почему вас так заинтересовал мой возраст?
        - Представленная вашей матерью вещь написана взрослым человеком, - сказал он. - Написана очень необычно и несомненно талантливо. И мне совершенно непонятно, почему авторство приписывают вам.
        - Приятно, когда ко мне обращаются на "вы", - сказал я. - Может быть, вы будете вежливым и в остальном? Например, пригласите меня присесть на один из ваших стульев. А то вы все сидите, а я здесь вроде бедного родственника.
        - А не боишься за нахальство вылететь из этой комнаты? - с любопытством спросил редактор.
        - Я только добиваюсь уважительного отношения, - ответил я, пожимая плечами. - Если вам это не нравится, верните рукопись, и я уйду.
        - Часть рукописи уже в наборе, - сказал он. - Сборник утвержден, и никто вам рукопись не вернет.
        - Так для чего меня сюда позвали?
        - В книге применяются английские слова там, где вполне можно было бы обойтись русскими, - сказал член редколлегии. - Например, английское слово "спейс".
        - Коротко и красиво, - возразил я. - И используется в сложных словах. Попробуйте поставить вместо него слово "пространство", и что получится? В науке и технике подобное применяется сплошь и рядом. Или кто-то нашел это непатриотичным? Давайте тогда и из физики выбросим всякие там гаммы и беты и заменим их буквой "ы".
        - Ладно, - сказал редактор. - Давайте все-таки определимся с авторством. Ты умен, но у написавшего книгу большая эрудиция и не твой уровень знаний.
        - Вы уже оценили мой уровень знаний? - по-английски спросил я. - Когда только успели? На рукописи стоит мое имя и моя подпись, что вам еще нужно? Эрудиция? Я не против, можете ее проверять.
        - Молодой человек сказал, что не против того, чтобы мы проверили его эрудицию, - в сокращенном виде перевел член редколлегии, который, очевидно, в отличие от редактора, хорошо владел английским. - Проверим, Валентин?
        - Ты у нас занимаешься наукой, ты и проверяй, - сказал редактор. - Федор Юрьевич, давайте займемся вашим вопросом позже, сейчас не получится.
        - Ничего, Олег Петрович! - сказал редактору критик. - Позже, так позже. С вашего позволения я здесь немного задержусь. Любопытно, знаете ли.
        - Хорошо, - согласился редактор. - Оставайтесь. Сергей, начинай, только постарайся уложиться в десять минут.
        - Ваше имя я уже слышал, - сказал я очкастому Сергею после того, как ответил ему на два десятка самых разных вопросов. - А как вас по батюшке?
        - Сергей Давыдович, а что?
        - Не понимаю я, Сергей Давыдович, какое отношение к моей эрудиции имеет последний вопрос? Я что, в повести где-нибудь использовал интегралы?
        - Все в порядке, Валентин, - сказал член редколлегии. - Я не знаю, откуда он такой взялся, но книгу он написать мог.
        - Можешь написать для нас еще что-нибудь? - спросил редактор.
        - Сюжет у меня есть, - ответил я. - Но повесть будет раза в четыре больше, и мне потребуется примерно полгода.
        - Сейчас Сергей Давыдович отведет тебя к тем, кто занимается составлением сборника, - сказал мне редактор. - У них есть замечания по тексту и варианты замены. Посмотрите вместе. Твоя повесть идет первой, поэтому и сборник назовем по ней. Повестей там больше не будет, одни рассказы. Иди, а я пока поговорю с твоей мамой.
        От любителей править текст я отбивался минут сорок. Из семи проблемных мест пять мне удалось отстоять, в двух ввели правку. Потом меня отвели в большую комнату, где мать угощали чаем с печением. Я тоже попил чай, и мы пошли в гардероб.
        - О чем вы говорили с редактором? - спросил я, когда мы под мелким и противным дождем шли к автобусной остановке.
        - У них есть план по молодым авторам, - пояснила мама. - А тебя они, как он выразился, хотят раскрутить. Он уже при мне звонил в комитет комсомола.
        - В какой комитет? - растерялся я.
        - В центральный, - объяснила она. - В отдел пропаганды. Таких молодых авторов, пишущих серьезные вещи, у них нет. Он сказал, что ты для них находка. Но там кого-то не было, а я сказала, что мы не будем долго ждать. Все равно тебя будут вызывать на всякие мероприятия, там и поговорите.
        Охренеть! Написал, называется, повесть!
        - А ты что, не могла сразу отказаться? - набросился я на маму. - Я учусь и не хочу пропускать уроки ради ерунды! Ты же знаешь, что мне постоянно не хватает времени!
        - Немного ужмешься! - сказала она. - Такие связи лишними не будут, да и не станут они тебя часто дергать. Ты со своей повестью очень удачно попал. У них этот сборник рассказов уже полгода на рассмотрении из-за того, что на полноценную книгу не хватало объема.
        - А мною заполняют перерыв! - запел я. - Арлекино...
        - Замолчи немедленно! - дернула меня за пальто мама. - Люди оглядываются! Что-то ты, Геник, совсем не знаешь границ! Как ты с редактором разговаривал? Я думала, они нас выгонят из редакции!
        - Лучше бы выгнали! - мрачно сказал я. - Как ты не можешь понять, что я не хочу известности!
        - Не могу, - честно призналась она. - Ну что плохого, если тебя покажут по телевидению?
        - Что, он и об этом говорил? - с ужасом спросил я.
        - Нет, не говорил, но я думаю...
        - Мама, давай прекратим говорить на эту тему. Мне и так уже в школе не хочется появляться из-за этой известности! Кто-то прыгает вокруг в щенячьем восторге, кто-то завидует. А я хочу просто жить и дружить с ребятами, как все остальные!
        - Мы все равно скоро отсюда уедем.
        Утешила, называется.
        - Я не хочу отсюда уезжать, - признался я.
        - Это из-за Лены? - спросила мама.
        - Это из-за многого. А Лена - это уже пройденный этап.
        - И давно ты его прошел?
        - Я ей не был нужен раньше, не нужен и теперь со всеми своими достоинствами. Сейчас я дружу с Люсей. Сегодня даже парту поменял.
        - Парта - это серьезно, - сказала мама. - Люся Черезова? Умная девочка и славная. Только вы еще слишком молоды, а скоро вообще разъедетесь.
        - Зря смеешься, - сказал я. - Я с Ленкой четыре года рядом просидел. И отрывать мне ее от сердца было больно. И найди хоть одного подростка в четырнадцать лет, который не считал бы себя взрослым. Я себя им считал с тринадцати. И уезжаем мы не в Америку. Люся, знаешь, что мне сказала? Только, говорит, позови, и я приеду!
        - Это серьезно, - забеспокоилась мама. - Такими словами не бросаются. Я надеюсь на твое благоразумие. Если допустите лишнее, можете испортить себе всю жизнь. Дружите, переписывайтесь, вам никто не будет мешать. Сохраните чувство - пусть приезжает. Все равно, когда придет время, жену ты себе будешь выбирать сам. Почему не она?
        Подъехал нужный троллейбус, и мы прервали разговор. В вагоне было достаточно много народа, поэтому мы и там не разговаривали, занятые каждый своими мыслями. Разговор возобновился, когда мы сошли с поезда, перешли железнодорожные пути и по лесной дороге направились в городок. По этой же дороге прошло еще несколько людей, но мы не спешили и всех пропустили вперед.
        - Скажи, чего ты добиваешься? - неожиданно спросила мама. - Ты стал отличником, занимаешься спортом, музыкой... Я, конечно, рада, но ты так изменился во всем, что я перестала тебя понимать. Только внешне ты оставался прежним, а сейчас меняется и внешность. У тебя уже такие мышцы, каких не было у твоего отца, если сделать поправку на возраст. Даже голос после этой твоей йоги начал меняться.
        - Разве это плохо? - спросил я. - Вспомни, каким я был еще совсем недавно!
        - То был мой ребенок, - сказала она, вздохнув. - И я знала все, чем ты жил, знала, чего от тебя можно ожидать. А теперь ты живешь своей жизнью и нас с отцом в нее не пускаешь. И это очень обидно. Все дети рано или поздно отдаляются от родителей, но не в четырнадцать же лет!
        - Я по-прежнему люблю вас с папой! - сказал я, обнимая ее за плечи. - И во многом я остался прежним. Есть один секрет, но о нем вы тоже узнаете, я папе это уже обещал. Я из-за него еще не хочу лишней известности. Нет, выспрашивать не стоит, пока все равно не скажу. Могут же у человека быть хоть какие-то секреты?
        - Чем сейчас думаешь заниматься?
        - Чем обычно, только сначала сбегаю к Сергею узнать, что задали на дом.
        Бежать к Сергею не пришлось: на въезде в городок я увидел поджидавшую нас Люсю. Минский дождь, видимо, добрался и до нас, а у нас еще вдобавок поднялся ветер. Брюки почти никто из девчонок не носил, а на Люсе я их вообще никогда не видел. Поэтому она мерзла на ветру, подняв воротник пальто и засунув руки в карманы. Совсем сбрендила!
        - Здравствуйте, Галина Федоровна! - поздоровалась она с матерью. - Я решила прогуляться и отнести Гене свои тетради.
        - Да ты вся замерзла! - воскликнула мама. - Живо бегите в квартиру! Надо было тебе зайти к нам, а не мерзнуть на ветру!
        - А я здесь совсем недавно, - начала она оправдываться. - Я подгадала к четырехчасовому поезду и стою здесь только десять минут. Бежать не нужно, я с вами дойду.
        Через три минуты мы уже раздевались в прихожей.
        - Таня! - крикнула мама. - Поставь, пожалуйста чай, у нас гостья. Замерзшая. Да и мы немного согреемся. Паршивая погода. Ты не обедала?
        - Я не успела, - ответила Люся. - Но вы не беспокойтесь, я поем дома.
        - Сейчас поешь с нами! - приказным тоном сказала мама. - Но сначала чай. Пока все приготовим, идите разбираться с тетрадями.
        - Заходи в мою комнату, - пропустил я вперед подругу. - Зря таскала тетради, теперь нужно пройтись утюгом, а то получишь замечание от Зинаиды. Садись на стул.
        Она такими глазами осмотрела комнату, словно каждый предмет в ней был ей мил только потому, что принадлежал мне. Мне стало за нее страшно. И из-за того, что я никогда не видел таких сильных чувств у людей ее возраста, и главным образом из-за того, что сам я к ней таких чувств не испытывал.
        - Это твоя гитара? - она сняла с гвоздя в стене гитару и тронула струны. - На пианино играть научилась, а гитару слышала только в кино. Ни у кого из знакомых или родственников ее нет, кроме Иры, но у них играет только отец. Можешь сыграть что-нибудь для меня?
        Вот почему мы сначала делаем, а потом начинаем думать? Не мог я, что ли, предугадать, как на нее повлияет эта песня? Совсем мозги на улице отморозил, дурак! Едва прозвучали последние звуки песни Стаса Михайлова "Все для тебя", как я услышал всхлипывания.
        - Прекрати немедленно! - я бросил гитару на кровать, вытащил из кармана брюк чистый платок и стал вытирать ей лицо. - Люсенька, да не реви же ты! Честно, никогда больше ничего не сыграю!
        Угроза возымела действие: сделав над собой усилие, она начала приходить в себя.
        - Это ты для Ленки разучивал? - спросила она, в последний раз шмыгнув носом.
        - Что было, то прошло! - не стал я ей врать. - Теперь эта песня только для тебя. В полном соответствии с названием.
        - Ты сжульничал! - внезапно сказала девочка. - Тогда у подъезда! Обещал поцеловать и что?
        - Поцеловал, - ответил я, уже заранее зная, что она мне сейчас скажет.
        - Так ты можешь целовать свою сестру! В щеку это не поцелуй.
        - Могу поцеловать в лоб.
        - Я хоть и замерзла, но еще живая!
        - Люсь, - сказал я разошедшейся подруге. - Ты думаешь, мне тебя не хочется поцеловать по-настоящему? А что потом? Ведь захочется еще и еще, а с поцелуев все только начинается. А нам с тобой еще ждать столько лет! Давай обойдемся?
        - Ты так не уверен в себе?
        - Я уверен, но мне придется ежедневно на тебя смотреть, вспоминать вкус твоего поцелуя и все остальное, и терпеть, повторяя про себя все запреты по очереди, начиная от того, что тебе просто рано, и кончая уголовным кодексом.
        - Ну один-то разочек можно?
        Я тоже не железный! Сколько можно отбиваться, когда сам хочешь того же самого? Видимо, она где-то прочла, или узнала от более взрослых подруг, потому что когда наши губы соприкоснулись, она попыталась... В общем, французский поцелуй у нее не получился и пришлось помочь.
        - Дети, вы там скоро? - спросила мама через дверь, заставив нас отскочить друг от друга.
        - Заканчиваю дописывать, - ответил я. - Сейчас придем.
        - И что будем делать? - спросил я. - По твоему виду только слепой не догадается, чем мы с тобой занимались.
        - Я открою форточку и высунусь наружу.
        - Я тебе открою! - пригрозил я. - Мало того, что намерзлась, еще не хватало схватить воспаление легких. Сейчас я заболтаю маму, а ты идешь в ванную комнату мыть руки. Заодно не забудь помыть холодной водой лицо. Может быть, и не догадаются.
        Через пять минут мы уже пили горячий чай. Мама сидела с нами за столом, а сестра приветливо улыбнулась Люсе и ушла к себе в комнату.
        - Надо было купить в городе пирожные, - сказала мама, вставая из-за стола, когда опустели чашки. - Пойдите пока в комнату, а я согрею борщ.
        - Садись на кровать, - сказал я Люсе. - А я быстро просмотрю, чем вы занимались.
        Мне понадобилось буквально три минуты, чтобы все просмотреть и записать, что задали на дом. Как только я закрыл последнюю тетрадь, на мои плечи легли ее ладони, лица коснулась прядь волос и, поцеловав меня в щеку, она шепнула:
        - Спасибо!
        Лучше бы и я ее в прошлый раз так же поцеловал. Слишком много всколыхнулось в душе, подняв наверх такой пласт воспоминаний, которому лучше было до времени лежать на дне моей памяти. Вот надо подсовывать голодному книгу о вкусной и здоровой пище? Как я говорил, так и вышло. Что-то я в последнее время стал часто делать глупости. Возвращаюсь к прежнему состоянию? И ведь всех неприятностей можно было избежать, если бы я просто сел и обдумал последствия.
        - Пойдем, - вздохнул я. - Мама уже, наверное, управилась.
        Мы уже заканчивали свои порции, когда пришел отец.
        - У нас гостья! - радостно улыбнулся он Люсе.
        - Это Люся Черезова, - представил я подругу. - А твое имя она знает.
        Мама варила такие борщи, в которые можно было ставить ложку. Мяса и сметаны в них тоже было с избытком, поэтому поев борщ, я часто уже не мог осилить второго. Сейчас мы тоже наелись первым, после чего я сказал, что пойду провожать подругу. Я помог ей одеться, оделся сам и прихватил свой портфель и мамин зонт. В портфеле лежали тетради, а зонт я старался держать так, чтобы моя спутница меньше промокла. Всю дорогу шли молча и только в подъезде, забирая свои тетради, она спросила, почему я поспешил от нее избавиться.
        - Я каждый вечер должен выполнить уйму дел, - сказал я чистую правду. - Кое-что можно отложить, но очень немногое. Остальное я делаю в обязательном порядке. Не спрашивай что и почему, пока это секрет. Долго это не продлиться, но пока я сильно ограничен в свободном времени. Не обижайся, ладно? И спасибо за то, что ты пришла.
        Я застегнул портфель и выбрался из подъезда под противный осенний дождь. Дома ко мне подкатила сестра.
        - У тебя с Черезовой серьезно?
        - Тебе это так интересно? - удивился я.
        - Откуда взял песню, которую ей пел?
        - Подслушивала?
        - Только песню, - кивнула сестра. - Потом сразу ушла, но ее рев услышать успела. Потому и спрашиваю. Такие песни наедине поют только любимым, а я в тебе любви не вижу. Так откуда песня?
        - Тань, извини, но этого я тебе сказать не могу.
        - Ты стал совсем другим, - задумчиво сказала сестра. - И я никак не могу понять, плохо это или хорошо.
        - А что в этом может быть плохого? - с недоумением спросил я. - Я многого достиг и достигну еще большего.
        - Ты жил... - она ненадолго задумалась, подбирая слово. - Беззаботно. Пожалуй, даже слишком. Таким и должно быть детство. А сейчас ты вечно озабочен и на что-то нацелен. Эти бесконечные занятия и куча секретов... Тот брат, который у меня был, исчез. Ты сильнее и умнее его, но вот лучше ли?
        - Хуже, что я отлично учусь и заработал кучу денег?
        - Деньги это хорошо, - кивнула она. - Но все равно, когда я вспомню, каким ты был, почему-то становится грустно. Ладно, забудь.
        Забудешь тут! Сначала мама, теперь она. Беззаботности им во мне не хватает! По-моему, мне наоборот не хватает осторожности и предусмотрительности. Все время тянет выпендриваться. Точно ребенок резвиться! А теперь еще нужно ждать неприятности от издательства. Чувствую, отольется мне гонорар за ворованную книгу кучей неприятностей! И ждать все эти неприятности следует после выхода в свет сборника. По плану это февраль следующего года. Вздохнув, я пошел заполнять две тысячи пятый год. Скоро закончу третью тетрадку и нужно будет начинать следующую. Как же надоела эта писанина! Писал я всего полчаса и закончил октябрьскими беспорядками во Франции. В ноябре вспомнились только испытания "Тополя-М", а в декабре вообще ничего важного не было.
        Обычно я не просыпался ночью, этой я проснулся и не сразу сообразил, что увидел. Я лежал ногами к окну, выходившему на площадку, где у нас играли в баскетбол и у забора стояли скамейки. В ночное время там горел фонарь, и сейчас в его свете неслись и кружились бесчисленные снежинки. Утром за окнами все было покрыто снегом, а термометр показал минус пять. Дома, как и в школе, давно топили, поэтому было тепло, на улице после осенней сырости было холодновато, но хорошо! У меня было теплое осеннее пальто, а до школы два шага, поэтому я не стал надевать из зимних вещей ничего, кроме меховой шапки и теплого шарфа.
        - Как хочешь, - не стала настаивать мама. - Сегодня же займусь вашими вещами. Не думала, что за одну ночь так похолодает.
        Я вышел из дома за десять минут до звонка и сразу же увидел идущего к забору Сергея. Он оглянулся на звук моих шагов и остановился подождать.
        - Привет, - поздоровался друг. - Как съездил, нормально?
        - Вызвал удивление всей редакции, - ответил я. - Они думали, что мне на несколько лет больше. Что вчера было в школе?
        - А тебе разве Люся вчера не сказала? - спросил он. - Меня послали в магазин, и я ее увидел у въезда. Мне, честно, стало ее жаль. Никогда не ожидал такого от Черезовой.
        - Надеюсь, что, кроме тебя, ее никто из наших не видел, - вздохнул я. - Для меня это тоже было неожиданностью. Она вчера намерзлась, только бы не заболела.
        Мы потопали перед входом в школу, очищая обувь от снега, и забежали в вестибюль. Почему-то мы с Сергеем почти всегда появлялись в классе перед самым звонком. Вот и сейчас он раздался, когда мы подходили к дверям класса. Я быстро занял свое место, привычно отвечая на приветствия и вытащил из портфеля учебник истории.
        - Ты как? - спросил я Люсю. - Не простыла?
        - Пока нет, - ответила она. - Скажи спасибо своей маме.
        - Сама скажешь, - сказал я почти шепотом. - Ты же к нам, надеюсь, не последний раз пришла?
        Вошла учительница, и все разговоры пришлось прекратить. Она была в хорошем настроении, может быть, из-за первого снега, поэтому урок прошел бескровно. Она не столько спрашивала нас, сколько рассказывала сама, причем не просто пересказывала текст из учебника, так что ее послушал и я. На перемене из класса никто не вышел: всем было интересно, для чего меня вызывали в редакцию.
        - Обычная правка текста, - утолил я их любопытство. - По договору они это могли сделать и без моего участия, но хорошо, что поехал. Почти все места, которые они хотели править, удалось отстоять.
        - А когда выйдет книга? - спросила Ира.
        - По плану должна выйти в феврале, - ответил я. - Ребята, хватит об этом, давайте я вам лучше расскажу анекдот.
        За первым анекдотом последовал второй, и, когда звонок загнал всех за парты, с лиц большинства не сходили улыбки.
        - Что это вы сегодня все такие веселые? - спросила Зинаида после нашего приветствия. - Из-за снега? Ладно, начинаем урок. Посмотрим, как вы усвоили материал прошлого урока. Добров к доске.
        Когда углубляешься в свою память, время летит незаметно. Я быстро перерешал все уравнения и вспоминал две тысячи шестой год, когда зазвенел звонок.
        - Ты не забыл о своем обещании? - спросила меня классная перед тем, как уйти. - Сегодня у нас пение, а прошло уже не два месяца, а больше.
        - Об обещании я не забыл, - ответил я. - Я гитару не взял. Зинаида Александровна, я за ней сбегаю на большой перемене. Только мне ее не хочется нести в класс. Можно я ее оставлю в учительской, а вы принесете на последний урок?
        - Да, - сказала она. - Пожалуй, так будет лучше.
        
        
        
        Глава 8
        
        
        
        Я не забыл, про данное обещание и знал, что про него не забудет и Зинаида, поэтому подобрал мелодию песни "Вот так и живем" из "Добровольцев". Мне всегда нравилась эта песня, и я ее частенько напевал себе под нос уже в преклонные годы. Еще я почти подобрал мелодию песни "Молодость моя Белоруссия", но этот шедевр ансамбля "Песняры" я подбирал для себя. О том, чтобы кому-нибудь такое спеть, не могло быть и речи. Сразу же возникнет закономерный вопрос, откуда? Слава богу, что мне сошло с рук исполнение одной из песен будущего у Светки. Выдавать чужие песни за свои? Тогда проще сразу же идти со своими тетрадками в минский КГБ. Я и так засветился с повестью, не хватало еще прослыть самородком от поэзии и музыки. С моим знанием огромного количества мелодий сделать это было бы нетрудно. У меня и к стихам были способности. Когда я ухаживал за женой, буквально на коленке написал ей несколько вполне приличных стихов. Правда, когда женился, все способности куда-то запропастились. Очевидно, так и бывает, когда для человека поэзия лишь средство, а не цель. А ведь хотелось вылезти! Желания прославиться в этом
было мало. А вот желание вызвать удивление и восторг было. Желание подарить всем те песни, которые, как в клетке, были скрыты в глубине моей памяти и бились о ее прутья, пытаясь вырваться в мир. Наверняка все это шло от моей молодой половины.
        Я примчался домой и, не раздеваясь, снял только ботинки и метнулся в свою комнату. Чехол от гитары был в шкафу, поэтому я быстро запихнул в него инструмент и побежал обратно. Когда я вышел из гардероба, до звонка оставалось еще три минуты. Я постучал в учительскую, открыл дверь и отдал гитару классной.
        Зинаида сделала ошибку, заговорив со мной о моем обещании в классе. Наш разговор слышали, и новость так взбудоражила моих одноклассников, что ей пришлось на уроке геометрии несколько раз одергивать самых несдержанных. После звонка на перемену она ушла в учительскую и вернулась на урок уже с инструментом.
        - Нам тут кое-кто кое-что обещал, - сказала она, прислонив гитару к стене. - Настало время выполнить обещание. Выходи и спой то, что ты для нас подготовил. Только не очень громко, чтобы не мешать другим.
        Наш класс был последним и имел общую стену только с восьмым классом, но двери были тонкие и слабо глушили звук.
        - Я не буду громко играть, - пообещал я. - А петь буду еще тише. Это не та песня, в которой нужно орать.
        Зинаида уступила мне свой стул, который я убрал от стола, а сама отошла к одному из окон. Я извлек гитару из чехла, сел и стал петь. Примерно до сорока лет я был застенчивым человеком. Позже я этот недостаток в себе изжил и понял, что лучший результат будет, если человек что-то делает для себя, не обращая внимания на аудиторию. Так я и сделал. Класс исчез, и остались только я, гитара и песня. Я не мог объективно оценить свое пение, сам себя слышишь совсем не так, как тебя слышат другие. Я сделал свой голос сильней и приятней того, каким он был, хотя никакими особыми вокальными данными пока похвастаться не мог.
        - Не вздумайте аплодировать, - предупредила классная, но и без ее предупреждения никто бурно выражать свой восторг от моего пения не спешил.
        Скорее, одноклассники выглядели какими-то пришибленными. Странная реакция. Мелодию я подобрал точно, сыграл тоже хорошо. Неужели из-за голоса?
        - Спасибо, - поблагодарила Зинаида, тоже бросив на меня странный взгляд. - Ставлю тебе пять по пению. Уложи гитару в чехол и садись на место. Продолжаем урок...
        Дальше пошла теория и перечисление кто из классиков что написал, поэтому я воспользовался тем, что классная отвернулась к крайнему ряду и шепотом спросил Люсю, чем не понравилось пение.
        - Все понравилось, - шепнула она в ответ. - Просто... давай потом поговорим.
        Урок закончился, и все побежали одеваться.
        - Идите с Игорем сами, а я еще задержусь, - сказал я Сергею. - И будь другом, забери с собой гитару, а я за ней потом позже зайду.
        Я вышел из школы дожидаться Люсю. Девочки и в гардероб попадали позже мальчишек, и с одеванием возились дольше. Она показалась в дверях вместе с Леной, поэтому я молча забрал портфели у обеих.
        - Не надорвешься? - спросила Лена.
        - Не понравилось, как я спел? - спросил я, оставив без внимания ее вопрос.
        - Да, не понравилось! - сказала она. - Ты слишком хорошо спел!
        - Почему тогда вы такие кислые? - не понял я. - Если все было красиво?
        - Ты не понял, - покачала она головой. - Я не говорила о красоте. Играл ты хорошо, но голос... Ладно, дело не в этом. Ты спел с таким чувством... так никогда не споет мальчишка! Так может спеть какой-нибудь старик, который прожил жизнь и воспитал детей, но не ты! Мне тебе трудно объяснить, но это было настолько видно, что самый последний дуб в классе почувствовал! А мне опять стало страшно.
        - Тебе тоже стало страшно? - спросил я Люсю.
        - Нет, - ответила она, взглянув мне в глаза. - У меня страха не было. Мне почему-то тебя стало страшно жаль. Но длилось это совсем недолго.
        - Что ты ее спрашиваешь! - сказала Лена. - Не видишь разве сам, как она к тебе относится? Ты лучше у своего Сергея спроси. Или у Зинаиды. Не видел, как она на тебя посмотрела?
        Что за невезение! Выбрал вроде бы нейтральную песню и умудрился проколоться! Ленка смотрит так, будто я им с надрывом спел "Берега", а Зинаида точно теперь будет ломать себе голову, кто же я такой. Не опасно, но неприятно. Еще пара таких выходок, и я буду сам по себе, отдельно от остального класса! Разве что Сергей и Люся не изменят своего отношения.
        Мы подошли к подъезду Лены, и я отдал ей портфель. Она молча его забрала и скрылась за дверьми.
        - Зайдешь ко мне? - спросила Люся. - Отец еще на службе, дома только мама. Я вас познакомлю, а потом пойдем ко мне в комнату.
        - А твоя младшая сестра? - спросил я. - У вас же одна комната на двоих?
        - Она в это время после школы почти всегда у подружки. А если дома, я ее выпровожу в большую комнату. Мама с ней чем-нибудь займется или включит телевизор.
        Я согласился, и мы поднялись на второй этаж. На звонок никто не откликнулся, и Люся открыла дверь своим ключом.
        - Может быть, я уйду? - я в нерешительности остановился на пороге. - Матери нет...
        - Заходи! - она втянула меня в прихожую и захлопнула дверь. - У меня замечательные родители, не хуже твоих. Мама мне во всем доверяет, и будет только рада тому, что у меня появился друг. Раздевайся и положи портфель на тумбочку. Сейчас пойдем в мою комнату, только посиди минуту на диване, пока я ее посмотрю. Сестра там могла разбросать вещи. Кушать не хочешь?
        - Нет, спасибо, - сказал я, осматриваясь. - Я позвоню домой, предупрежу, что задержусь.
        В обоих городках у всех офицеров, начиная с капитанов, стояли телефоны с трехзначными номерами, работавшие от небольшой АТС. Мама о моей задержке уже знала от Сергея, который отнес гитару к нам домой.
        - Ты уже поговорил? - спросила Люся. - Тогда иди сюда, я уже все убрала. Беда, когда сестра на пять лет моложе. Я такой в ее возрасте не была.
        - А какой ты была? - спросил я, с удивлением понимая, что мне это действительно интересно.
        - Давай покажу фотографии! - она с готовностью принесла большой семейный альбом и начала мне показывать фотографии, поясняя где и когда они сделаны.
        - Это я в годик, - показала она мне фото очаровательной малышки.
        - Славная попка! - похвалил я, заставив ее слегка покраснеть.
        - Ладно, хватит возиться с фотографиями! - сказала она закрывая альбом. - А то придет мама, а я с тобой так и не успею поговорить. Гена, скажи, чем я могу тебе помочь?
        - А почему ты думаешь, что мне нужна помощь? - спросил я, взглянув ей в глаза.
        Она не отвела взгляд, его отвел я.
        - Потому что я вижу, что тебе плохо! Почему ты не хочешь быть со мной откровенным? Ты же знаешь, что я не предам!
        - Потому что я за тебя боюсь, - ответил я. - Помочь мне в том, что я должен сделать, ты не сможешь, зачем же тебя мучить?
        - А так я не мучаюсь? - она всхлипнула.
        Слезы - это самое страшное оружие, которое есть у женщин. Хуже плачут только старики. Слезы у детей по большей части просто средство воздействия на взрослых, поэтому они на меня никогда сильно не действовали, но смотреть на то, как плачет девушка, я не мог.
        - Перестань сейчас же! - я обнял этого влюбленного ребенка и стал гладить ее волосы. - Мама придет, а у тебя...
        Она воспользовалась тем, что я расслабился и доказала, что уже не ребенок и вполне усвоила данный ей мной урок. Второй поцелуй у нас получился еще лучше первого.
        - Все! - я вскочил с ее кровати. - Я ухожу, а ты приводи себя в порядок.
        Как же мне хотелось остаться! Не для чего-нибудь дурного, просто в последнее время я почему-то стал чувствовать себя страшно одиноким. У меня есть семья, но мама была права, когда говорила, что я живу своей жизнью. Не мог я им довериться во всем, и они это чувствовали. А вот Люсе я мог рассказать все без утайки. Она бы поверила и никому не выдала моих тайн. И то, что я уже прожил одну жизнь вряд ли ее оттолкнуло бы. Но я не хотел нагружать на ее плечики даже малую толику своей ноши.
        Когда я вышел на улицу, с удивлением обнаружил, что поднялся ветер, и с неба валит снег. Зима отыгрывалась за свое опоздание. Если так будет всю ночь, к утру наметет сугробы. Я получше заправил шарф и ускорил шаг.
        - Надо было тебе сначала сходить домой переодеться в зимнее, а уже потом бегать по гостям! - недовольно сказала мама. - Все просушу и уберу до весны. Твою куртку с меховой подстежкой я уже достала. Ну как твое пение восприняли товарищи?
        - Они были потрясены, - сказал я чистую правду. - Я пойду заниматься.
        - Сначала обед! - сказала она. - Потом занимайся, чем хочешь.
        - Я сегодня задержался, - ответил я. - Если сейчас наемся, потом вообще ничего выполнить не смогу. Я постараюсь все выполнить быстро.
        Я сделал асаны, а потом свои упражнения с гантелями. Не стоило их делать одновременно, но на перерывы не было времени. Борьбу я проигнорировал и отправился на кухню. Пообедав, сделал уроки и сел за тетрадь. Событий в две тысячи шестом году было много, но ничего существенного, кроме войны Израиля с Ливаном, я не вспомнил. Одна суета. Заполнив всего три страницы, я закрыл тетрадь и убрал ее в свой новый тайник. Уже исписанные тетради хранились под тахтой родителей, куда никто не заглядывал годами, а тетрадку с текущими записями я начал прятать под одежный шкаф, приподнимая его край. Сил на такое у мамы не хватит, а в то, что отец займется поиском моих записей, я не верил. Мне ужасно осточертела выкладка исторических фактов, тем более что чем дальше от теперешнего времени я забирался, тем ниже становилась ценность этой работы. Если кто-то, пользуясь моими записями, начнет править историю, то все поменяется. Останутся разве что природные катаклизмы. Вот их в последние годы было много. Нужно, наверное, записывать по два года в день, чтобы быстрее закончить с историей и заняться наукой и технологиями.
На это потребуется больше времени, чем на простое изложение фактов. Я вспомнил о дне рождения Иры. Надо будет заранее подумать о подарке.
        Следующий день прошел буднично. Ночью снег прекратился, и утром больших сугробов не было. Тем не менее пока я шел до школы, набрал в ботинки снега. В классе никто не вспомнил о моем выступлении, и внешне все было, как всегда. Все знали о моей дружбе с Черезовой, поэтому мы, не обращая ни на кого внимания, вместе гуляли по коридору второго этажа. В то время такая демонстративная дружба не поощрялась, но никто из видевших наши прогулки учителей не сделал нам ни одного замечания.
        В субботу на физкультуре я опять выделился. Мы уже больше месяца занимались в спортзале, но все занятия сводились к бегу, лазанью по канату и игре в баскетбол. А в тот день мы впервые использовали спортивные снаряды. Физрук объяснил, как прыгать через коня и встал сбоку, чтобы страховать неудачливых всадников. Когда мы бегали или прыгали в длину, я старался ничем особенно не выделяться, легко зарабатывая свои пятерки, а мешковатое трико частично скрывало мои мышцы. Правда, в последнее время я несколько раз ловил на себе взгляд учителя. Передо мной бежал Сашка. Он недостаточно сильно оттолкнулся от коня и, если бы ни страховка, приложился бы об пол. Я постарался хорошо разогнаться и сильнее оттолкнулся руками. В результате легко перемахнул через коня, приземлившись дальше всех остальных. Подстраховать меня физрук не успел, а сам я не удержался на ногах и упал.
        - Так! - сказал учитель, помогая мне подняться. - Не сильно ушибся?
        - Немного ушиб правую ногу, - сказал я. - Урок все равно последний, а завтра выходной. К понедельнику все заживет.
        - С чем занимаешься? - спросил он. - Гантели?
        - Только последние два месяца, - ответил я. - До этого были отжимания, ну и другое.
        - Не хочешь чем-нибудь заняться? Кольцами, например.
        - Спасибо! - сказал я. - Пока нет времени. Может быть, потом.
        - Ладно, надумаешь - скажешь. Иди пока на скамейку, а мы продолжим.
        Когда закончился урок в раздевалке меня обступили мальчишки.
        - Что тебя щупал Семеныч? - спросил Валерка.
        Я молча закатал рукав трико.
        - Ни фига себе! - сказал Сашка. - Это нечестно! Когда мы с тобой спорили на щелбаны, у тебя таких мышц не было. Они у тебя больше, чем у Валерки!
        Действительно бицепсы у меня были существенно больше, чем у Дворкина, хотя он был и крупнее меня, и выше на голову. В раздевалке мы только оставляли верхнюю одежду, а трико в школе по субботам носили постоянно, поэтому без него меня никто не видел.
        - Как накачал? - спросил Валерка.
        - Мой разговор с Семенычем слышал? - спросил я. - Отжимания, гантели, способов много. Главное это не сачковать и увеличивать нагрузки. Это любому под силу, было бы желание.
        Я был недоволен очередным всплеском внимания к собственной персоне, зная, что Сашка с Игорем растреплют об увиденном всему классу. Есть такие люди, в которых ничего не держится.
        Из раздевалки я вышел одетый с портфелем, слегка прихрамывая на правую ногу. Как всегда, девочки вышли позже нас, поэтому Люсю пришлось ждать.
        - Ты как? - бросилась она ко мне, проигнорировав и насмешливые, и завистливые взгляды девчонок.
        - Буду жить, - бодро ответил я. - Да не беспокойся ты так, простой ушиб. Лучше скажи, навестишь завтра болящего?
        - Ты хочешь, чтобы я пришла?
        - Не хотел бы - не спрашивал, - сказал я. - Я бы к вам и сам пришел, да кто его знает, сколько будет болеть нога. А так ты меня пожалеешь, погладишь голову, мне сразу станет легче.
        - Тебе очень идет улыбка, - сделал я ей комплимент, не обращая внимания на подошедшую к нам Ленку. - Такая, как сейчас. Приходи, я буду ждать, только позвони перед приходом.
        - Ну вы даете! - сказала Лена. - Уже в школе назначают свидания!
        - А где же их еще назначать? - притворно удивился я. - Школа, Леночка, для того и существует!
        Дома я перепугал маму, несмотря на то, что сразу же заявил, что ничего серьезного со мной не произошло. Синяк был довольно внушительный, но нога уже болела гораздо меньше. Жаль, но все занятия, кроме писанины, сегодня накрылись медным тазом. Я снял верхнюю одежду, закатал штанину трико, и мама мне наложила на больное место водочный компресс. Весь вечер я писал, выложив на бумагу все, что смог вспомнить сразу за четыре года.
        - Мама, ты не собираешься в Минск? - спросил я мать, когда она незадолго до сна зашла узнать, как у меня обстоят дела.
        - Да вроде нет, - ответила она. - Я туда и так на полгода вперед наездилась. Тем более по такой погоде. А тебе что-то нужно?
        - У меня через пару недель день рождения у Иры Алферьевой. А что ей принести в подарок, не знаю, хоть убей.
        - Что-нибудь придумаем, - успокоила меня мама. - Или купим здесь, или отец поедет в Минск по делам. Ложись лучше спать, во сне все быстрее заживает.
        На следующий день я с волнение ждал звонка подруги. Она позвонила после десяти, когда уже проснулся отец, пришедший вчера поздно вечером со службы.
        - Это меня! - крикнул я маме и взял у нее из рук телефонную трубку.
        - Здравствуй! - услышал я голос Люси. Я могу прийти? Как твоя нога?
        - Приходи! - сказал я. - Нога уже лучше. Бегаю кругами по квартире в ожидании твоего прихода.
        Она радостно засмеялась, и от этого смеха мне стало легче на душе и еще сильнее захотелось ее увидеть. Все симптомы были налицо. Что послужило причиной моих чувств? Ведь еще совсем недавно их у меня не было. Я не стал попусту ломать голову. Самое дурное дело это заниматься анализом почему вам мил этот человек, а не другой. Мил, и слава богу!
        - Я уже давно не помню, чтобы мог просто так проводить столько времени, - сказал я Люсе незадолго перед тем, как она стала собираться домой. - Если бы не ушиб, мы бы с тобой столько не посидели. Да здравствуют ушибы! Люсь, а давай ты с нами встретишь Новый год? А потом пойдем гулять, и я отведу тебя домой.
        - Я сейчас не могу сказать, - замялась она. - Надо посоветоваться с мамой. Мы все время собирались семьей, я боюсь, что она обидится.
        После ее ухода я опять занялся единственным доступным мне делом, закончив на пятнадцатом году. Рука отваливалась, но мне осталось уже совсем немного.
        Утром я снял компресс и убедился, что нога лишь чуть-чуть побаливает. Бегать еще рано, но ходил я уже без хромоты. Чертов "конь"! Я так привык к занятиям, что пропускать их было очень неприятно.
        Я ушел в школу, не подозревая, что судьба мне приготовила очередную пакость. Как раз к большой перемене к школе подъехала "Волга" и остановилась у запертых ворот, которые на моей памяти открывали всего несколько раз. Из окон нашего класса было видно, как из машины вышли двое: молодой мужчина и то ли девушка, то ли девчонка, которые через калитку отправились к школе. Шофер остался сидеть в машине. Я ошибся: в отделе пропаганды не стали ждать выхода сборника. Действительно, зачем ждать, если его уже печатают?
        - Это не за тобой? - проявила догадливость Ленка.
        - Черт их знает! - сердито ответил я. - Я сегодня никому не назначал встреч!
        - Геннадий! - раздался от дверей голос классной. - Идем со мной!
        Вне уроков она называла по именам всего несколько счастливцев, в число которых с недавних пор попал и я.
        - В школу приехал работник Центрального комитета ВЛКСМ Белоруссии и корреспондент "Пионерской правды", - сказала мне Зинаида, пока мы с ней шли к учительской. - Сейчас с тобой будет беседовать корреспондент, постарайся показать себя с лучшей стороны!
        - А физика?
        - Я не знаю, почему ты так недоволен, но постарайся ответить на все вопросы. А от физики тебя освободили. Если они захотят взять интервью у твоих родителей, отпустим на сегодня совсем. А твой портфель отнесут ребята. Заходи в учительскую, а я пойду в кабинет директора побеседовать с комсомольским работником.
        Я зашел в учительскую, где за одним из столов в гордом одиночестве сидела корреспондент всесоюзной детской газеты. Да, где только такую взяли! Личико красивое и прическа тоже ничего, но маленькая и хрупкая, как воробей. Если она и была выше Люси, то на один-два пальца, не больше.
        - Здравствуй! - первой поздоровалась она.
        - Здравствуйте, - отозвался я. - Вы не похожи на акулу пера. Стажер?
        - Нет, - она вся зарделась румянцем. - Я уже в штате.
        - А я - ваше первое задание?
        - Как ты угадал? - совсем смутилась девушка, потом сделала усилие и взяла себя в руки. - Я не понимаю, кто здесь у кого берет интервью?
        - Зря вы приехали! - сказал я ей. - Как я понимаю, без материала для статьи вы отсюда не уедете?
        - А что тебя не устраивает? - удивилась она. - Многие хотят...
        - Я тоже многого хочу, - я пристально уставился на ее грудь, опять вогнав в краску. - Только известность в перечень моих желаний не входит! Блокнот у вас с собой? Тогда пишите, я вам расскажу о себе сам. Получите информацию из первых рук. Драчун и двоечник, сексуально раскованный тип и постоянный нарушитель дисциплины! Что вам еще нужно для полной характеристики?
        - И твои друзья скажут о тебе то же самое?
        - Я за них не отвечаю. Вас, кстати, как зовут?
        - Василиса Юрьевна.
        - Василиса Прекрасная! - сказал я. - Ответьте, пожалуйста, на один вопрос. Статьи из вашей газеты в "Комсомолку" не попадают?
        - Бывает, но редко, - ответила она. - А что?
        - Вы можете сделать так, чтобы статья обо мне никуда дальше вашей газеты не пошла? "Пионерскую правду" я, может быть, переживу, а у вас еще будет много статей.
        - Ничего не могу обещать, - сказала она, с интересом меня разглядывая. - Это от меня не зависит. Если их редакцию что-то заинтересует, возьмут текст, и меня никто спрашивать не будет. Но если станешь со мной общаться без выпендрежа, в конце открою секрет, который прямо тебя касается.
        - Баш на баш? - спросил я.
        - Конечно! - засмеялась она. - Не знаю, откуда ты такой взялся, но я бы тебе смело умножила возраст на два. Или даже больше. У нас в редакции много молодых парней, но ты по нахальству их всех перещеголял. Три раза вогнал в краску!
        - Извините, - сказал я. - Для меня ваш репортаж, как нож острый! Мне от этой известности одни неприятности. Но вы-то, конечно, ни при чем. Задавайте свои вопросы.
        Мучила она меня недолго - минут двадцать, задавая самые разные вопросы и быстро делая отметки в блокноте.
        - А это вам для чего? - удивился я последнему вопросу.
        - Мне нужно писать о тебе статью, а я не могу тебя понять, - пояснила Василиса. - Не ведут так себя подростки, да еще из поселковой школы, когда к ним приезжает пресса.
        - Как вас можно назвать нормально? - спросил я. - Я за всю свою жизнь не встречал ни одной Василисы и не знаю, как уменьшить это имя. Ничего, кроме Васи, в голову не приходит.
        - У тебя такая длинная жизнь? - засмеялась она. - Зови Лисой - она сделала ударение на первом слоге - разрешаю.
        - Зачем вам во мне разбираться, Лиса? - спросил я. - Напишите обычный очерк о поселковом отличнике, не лишенном литературного дара. Детям, которые будут читать вашу газету, ничего больше и не нужно, а Ленинской премии за такую работу все равно не дадут. Вы же видите, как мне все это неприятно. Если вам нужен объем, придумайте что-нибудь или задайте несколько вопросов в моем классе. Они вам такого расскажут... Как кто-то может разобраться в человеке, если он сам этого не может сделать?
        - Я все-таки попробую! - настойчиво сказала она.
        - Флаг вам в руки, - вздохнул я. - Я ответил на все вопросы? Что вы мне хотели сказать?
        - Только то, что тираж сборника решено увеличить, а отдел пропаганды планирует после выхода книги организовать твои встречи со школьниками Минска. И я думаю, этим все не закончится. Ты очень удобная фигура для пропаганды. Простой мальчик из глубинки...
        За дверью послышались голоса, она отворилась, и в учительскую вошел Новиков и тот парень, который приехал с Лисой.
        - Здравствуй! - приветливо кивнул он мне. - Я Валентин. Вася, ты закончила?
        - Мне нужно поговорить с его одноклассниками, - сказала девушка. - Много времени это не займет.
        - Скоро закончится урок, и мы сделаем седьмому классу еще одну большую перемену, - сказал директор. - Двадцати минут вам хватит? Вот и отлично. Значит, Валентин Петрович, я вас оставляю с этим молодым человеком. Можете сегодня делать с ним все что угодно. Если что-то будет нужно, я у себя.
        - Послушайте, Валентин, - сказал я, когда дверь за директором закрылась. - Вы не могли бы найти себе другого мальчика? Например, в Минске. Тогда никуда и ездить не придется.
        - А что не так? - спросил он. - В чем дело, Вася?
        - Молодой человек категорически против славы, - сказала она, закрывая свой блокнот. - Даже упрашивал меня написать о нем такую статью, чтобы меня после нее выперли из редакции.
        - Садись, поговорим, - сказал он мне. - Скромность это хорошо. Она украшает человека. Но во всем нужно знать меру. Ведь что такое слава? Это не что иное, как признание твоих заслуг перед обществом. Иногда она может мешать, но пользы от нее гораздо больше. Все ведь зависит от самого человека. Если ты останешься самим собой, отношение твоих друзей и близких не измениться. А завистники... они еще долго будут, так что, из-за них не делать ничего выдающегося? Мне сказали в редакции, что они хотят заключить с тобой постоянный договор. А это значит, что будут печататься и другие твои книги. А творческие люди у нас в стране самые уважаемые...
        - После партийных работников, - вставил я.
        - Ты что-то имеешь против партийных работников? - спросил он, и я увидел, как напряглась Лиса.
        - Нет, - ответил я. - Инженеры человеческих душ, они цементируют наше общество.
        - Хорошо сказал, - одобрительно кивнул Валентин. - Наше государство заботится о детях и вправе рассчитывать на их благодарность. Вот я смотрю на тебя и вижу коммунистическое будущее, когда все ребята будут такие, как ты: умные и талантливые, сильные и красивые! Ты - это первый росток, за которым последуют дружные всходы! Наш отдел занимается поиском таких парней, как ты. Людям нужны примеры, которым стоит подражать. А ты нам подходишь идеально. Спортсмен, отличник, умеешь играть и хорошо поешь, в четырнадцать лет написал хорошую повесть, а теперь еще, оказывается, и скромный. Всесторонне развитый человек!
        - Учителей допрашивали? - безнадежно спросил я.
        - Пока я разговаривал только с вашим физруком и классной, - сказал он. - Встряхнись, Геннадий, все равно от славы никуда не убежишь!
        
        
        
        Глава 9
        
        
        
        Я напряженно думал, а Валентин с Лисой смотрели на меня с нескрываемым любопытством, ожидая, что я скажу в ответ. Быть незаметным у меня не получалось. Наверное, в глубине души я сам этого не хотел. Или одна из моих половин, что ничего не меняло. И что теперь делать? Может быть, воспользоваться случаем и приобрести такую известность, чтобы в случае чего несколько раз подумали, прежде чем сунуть меня в психушку или прижать другим способом? Все равно я даже без своих записей еще долго буду полезным. Основные события я записываю, а сколько было неосновных? А от их знания тоже может многое зависеть. Я хотел передать свои записи через Цуканова, бывшего бессменным ведущим помощником Брежнева по экономике и промышленности. В отличие от самого Леонида Ильича, к Георгию Эммануиловичу было подобраться гораздо проще. Я видел его фотографию и знал, где он примерно жил, и то, что он часто ходил на работу пешком. И способ передачи тетрадей я нашел, а в прикладываемой записке были изложены кое-какие факты, которые гарантировали, что мой труд не окажется в первой же московской урне. В моем плане были и сложности,
и некоторый риск. В случае с известностью можно было действовать по-другому. Я все никак не мог решить. Если пойти по тому пути, на который меня толкают, мне и дальше придется выдавать чужие вещи за свои. Моя совесть к подобному уже притерпелась. И цель у меня была достаточно важной для всех, и была большая вероятность, что все украденное все равно не будет создано из-за моих тетрадей. Я был уверен, что когда-нибудь, когда все узнают, родители меня поймут и простят. Поэтому решающим было мнение Люси. Она быстро вошла в мою жизнь и уходить из нее не собиралась. Если она скажет "да", я, пожалуй, рискну.
        - Ладно, - сказал я собеседникам, посмотрев на часы на руке. - Уговорили. Через три минуты звонок. Вы ведь хотели поговорить с классом? Ну и у меня будет короткий, но важный разговор. Вы еще здесь что-нибудь планируете?
        - Заберем тебя с собой и съездим к вам домой, - сказал Валентин. - Надо поговорить с твоими домашними.
        - Дома одна мать, - предупредил я. - Отца нетрудно вызвать, если он никуда не уехал, но сестра учиться.
        - Мы уедем часа через два, - сказала Лиса. - За это время все уроки закончатся. Чаем угостишь?
        Мы подошли к классу перед самым звонком, но Валентин не стал его ждать, а постучал в дверь и вошел. За ним вошла девушка, а за ней и я, машинально скользнув взглядом по ее фигуре. Наша учительница физики уже была знакома с гостями, поэтому кивнула Валентину, закрыла классный журнал и вышла.
        - Я работник Центрального Комитета комсомола Белоруссии Валентин Петрович Дроздов, - представился Валентин. - А это собкор вашей газеты "Пионерская правда" Василиса Юрьевна Белецкая. Следующий урок у вас будет короче на пятнадцать минут, за счет чего увеличится перемена. К вам будет просьба не разбегаться, а ответить на вопросы корреспондента. Давайте, чтобы не терять времени, начнем работать.
        - Одну минуточку, - вмешался я. - Наверное, мне самому здесь присутствовать не стоит. И я у вас заберу одного человека, остальных можете мучить. Я буду ждать в коридоре.
        Я подошел к своей парте, забрал портфель и сказал покрасневшей от общего внимания Люсе, что нам нужно поговорить. Как раз зазвенел звонок, и мы единственные из всего класса вышли в коридор. Из соседних классов туда же повалили ученики, но возле наших дверей никого не было.
        - Мне нужно с тобой поговорить, и от этого разговора будет зависеть вся моя жизнь, - сказал я, сжав ее ладонь в своей. - Ты хотела моей откровенности, и я буду откровенен, хоть и боюсь, что это может изменить твое отношение ко мне.
        - Этого можешь не бояться! - ответила она. - Я хочу всю жизнь прожить с тобой, остальное не важно.
        - Тогда слушай! - сказал я и минут за десять рассказал самое важное, не упоминая о развале Советского Союза. Всему свое время, а ей тогда легче было поверить в инопланетян, чем в это.
        - Чужие песни это такие, как ты пел для меня или у Светы?
        - Да, я их знаю не одну сотню, только не все можно петь. Если изменится будущее, многие из них просто не будут созданы, потому что изменятся судьбы написавших их людей. То же самое и с книгами. По сути, это воровство, поэтому мне самому неприятно так поступать. Я хотел действовать со стороны, чтобы обо мне никто не знал, но нужно было как-то прикрыть свои записи, поэтому я и взял одну небольшую и далеко не лучшую повесть. А теперь за меня возьмутся всерьез и начнут лепить идеал для подражания. Остаться в тени уже не получится. Если я начну реализовывать свой план, меня не так сложно будет найти.
        - Ну и что? - подняла она на меня глаза. - Ты же не делаешь ничего плохого! Наоборот, хочешь всех спасти!
        - Ты не маленькая девочка и должна знать, что в руководстве страны есть самые разные люди. И руководствуются они не только интересами государства, но и своими собственными. И не у всех из них чистые руки, да и интересы государства каждый понимает по-своему. А я слишком много знаю всяких секретов, и государственных, и их личных. Если я буду обычным мальчишкой, я могу просто бесследно исчезнуть.
        - Тогда прославься! - сказала она. - Ты же сам сказал, что все изменится и многого из того, что ты хочешь использовать, не будет! Если ты боишься, что я тебя из-за этого разлюблю, то зря! Буду женой великого человека. Ведь буду?
        - Мне тебя прямо сейчас при всех поцеловать? - спросил я. - Или подождешь до вечера?
        - Влепят кол по поведению и вызовут родителей! - счастливо засмеялась она. - И рассадят на разные парты. Хотя можешь и поцеловать, в коридоре уже никого нет.
        - Точно! - я с удивлением осмотрел пустой коридор. - Честное слово, не заметил звонка! Но целоваться не будем, по тебе сразу все видно. Я сейчас уеду с гостями, а вечером к тебе прибегу. Заодно познакомишь с родителями, а то я их только видел издали. А сейчас иди в класс и постарайся даже намеком не выдать то, о чем теперь знаешь, а я их подожду здесь.
        Я не догадался позвонить маме из учительской, это сделал директор. Поэтому, когда мы подъехали к дому, отец уже был в квартире и помогал маме готовить стол к приему гостей. На этот раз я настоял, чтобы водитель пошел вместе с нами.
        - Вас как зовут? - спросил я его. Сергеем Александровичем? Ну, а я Геннадий. Нечего вам гонять обогреватель, пойдемте в квартиру. И машину никто не угонит, наверное.
        В квартиру он пошел, но перед этим закрыл дверцы. Мама редко готовила на один день, и нам всем хватило обеда. Сестру, которая пришла через час с небольшим, накормили вторым и пирожными, захваченными Валентином из Минска. После обеда родителей с полчаса мучили вопросами обо мне, а я все это должен был слушать. Ничего, я отыгрался потом, когда меня попросили взять гитару. Отыгрался и в прямом, и в переносном смысле. Песню "Песняров" я уже разучил полностью.
        - Песни партизан, алая заря, молодость моя, Белоруссия! - допел я, и установилась мертвая тишина.
        - Что это было? - минуту спустя спросил Валентин.
        - Да, нам ты такого не пел, - сказала мама. - Хотя, кажется, наигрывал что-то похожее.
        - Естественно, - пожал я плечами. - Это моя новая песня.
        - Так ты сочинил и стихи, и музыку? - поразилась Лиса.
        - А что здесь такого? - сделал я удивленное лицо. - Оно как-то само сочинялось.
        - А что там было про детей? - опять спросила Лиса. - Какое-то название...
        - Хатынь? Это небольшая белорусская деревня, которую фашисты сожгли вместе с жителями, - пояснил я. - Вот где я о ней вычитал, сейчас не вспомню. Кажется, в какой-то старой газете.
        Гости выглядели растерянными, да и отец с матерью были не лучше, поэтому приход из школы Тани оказался как нельзя кстати. Лиса сразу же ушла с ней в комнату сестры брать интервью, а Валентин начал допытываться, что у меня еще есть в репертуаре. Я сыграл ему "Вот так и живем" с учетом прошлого опыта, стараясь не вкладывать в пение душу. Когда Лиса оставила в покое голодную сестру, ей с Валентином показали мои фотографии, после чего они распрощались и уехали.
        - Ты меня этой песней прямо поразил! - сказала мама. - Никак не подозревала в тебе таких талантов!
        - А что он еще выкинул? - спросила сестра.
        - Написал новую песню, - ответила мама. - И спел ее всем нам. Песня просто замечательная! А почему ты сказала "еще"?
        - А об этом сейчас вся школа шумит! Знаешь, что он сделал? Корреспондентам отдали на растерзание седьмой класс, а он туда зашел, забрал свою Люсю и все время ворковал с ней в коридоре, наплевав и на нас, и на учителей. Сама видела их вдвоем, когда прозвенел звонок. Стоят рядышком и смотрят друг на друга! Был бы кто другой, ты бы уже была у директора, а с него все как с гуся вода.
        - Что, правда, что ли? - не поверила мама.
        - А что в этом такого? - пожал я плечами. - С Валентином я договорился, а с Люсей у меня был важный разговор. Мы не обнимались, а просто стояли в коридоре. А если некоторых завидки берут, при чем здесь мы? Шла бы ты, Танечка лучше обедать. Мы тебе и пирожные оставили.
        - Я пойду, - сказала сестра. - А ты все-таки подумай. Может быть, в вашем стоянии ничего и не было, но всем это не объяснишь. И Новиков такое долго терпеть не станет. Школа для учебы, а личные дела решайте дома!
        - Она права, Гена! - сказала мама. - Ты подаешь другим дурной пример, и директор не сможет на это никак не реагировать. Ну вызовут не нас, а родителей Люси, ты этого хочешь?
        - Учту, - коротко сказал я. - Мне просто срочно нужно было переговорить, откладывать разговор я не мог.
        - Как у вас все рано! - сказала мама. - Еще не целовались?
        - Я тебе обещал думать головой? - спросил я. - С Ленкой я был пацан, поэтому вы и знали о каждом моем чихе, сейчас я отчитываться не собираюсь. Или вы мне доверяете, или нет.
        - Ты опять пишешь повесть? - спросила мама, чтобы сменить тему.
        - Так, наметки, - неопределенно сказал я. - Лиса сказала, что редакция хотела заключить со мной договор о сотрудничестве. Так что уже можно начинать писать, нужны только тетради.
        - Купим мы тебе тетради, - сказал отец. - Только ты бы больше отдыхал, работаешь на износ. А песня получилась душевная. Думаю, тебя из-за нее в Минск повезут раньше, чем из-за повести, а ты ведь ехать никуда не хотел.
        - Я передумал, папа, - ответил я отцу. - Все равно не отстанут, они мне так и сказали. У тебя, говорят, перед Родиной долг, будешь отрабатывать, работая примером для подражания!
        - Что, так и сказали? - удивилась мама.
        - Нет, это я вам своими словами пересказал то, что было сказано мне. Я сейчас сбегаю к Люсе, а уроками займусь позже. Я пропустил уроки, так что заодно посмотрю, чем они занимались. Да и с ее родителями нужно познакомиться, тогда они будут меньше верить всяким сплетням.
        На этот раз вся семья Черезовых была в сборе. Перед выходом я позвонил Люсе, поэтому дверь мне открыла она.
        - Папа, познакомься, - сказала она своему отцу, сидевшему в комнате у телевизора. - Это мой друг, Геннадий.
        - Очень приятно! - приподнялся он мне навстречу. - Иван Алексеевич.
        - Мама, ты можешь выйти? - спросила Люся мать через дверь кухни. - Гена пришел.
        - А, жених! - сказала славная невысокая женщина, выходя с кухни. - Надежда Игоревна.
        - Очень приятно, - сказал я. - А почему жених? Не думайте, я не отказываюсь, просто интересно.
        - Даже так? - она сняла передник. - Так вас с Люсей называют в классе Ольги. Жених и невеста.
        - Пока мы только дружим, - успокоил я ее. - До свадьбы еще четыре года.
        - А еще он всем рассказывает анекдоты! - наябедничала с кухни симпатичная девчонка лет восьми, очень похожая на Люсю.
        - Правда, что ли? - спросил Иван Алексеевич, выключая телевизор. - Расскажешь?
        - А в каком вы звании, Иван Алексеевич? - спросил я.
        - Как и твой отец - майор, а что?
        - Тогда я про майора и расскажу, - сказал я. - Армейское подразделение окапывается. Рабинович тоже роет себе стрелковую ячейку, глубина её уже два метра. Подходит майор и спрашивает Рабиновича, зачем тот копает так глубоко? Он же не увидит неприятеля!
        А вы думаете, отвечает Рабинович, что мне так интересно на него смотреть?
        - Смешно, - рассмеялся он. - Ты в шахматы играешь?
        - Играю, но уже давно их не брал в руки, - ответил я, подумав, что это было лет пятьдесят назад.
        - Папа, Гена пришел ко мне, а не играть с тобой в шахматы! - возмутилась Люся.
        - Мы еще сыграем, - обнадежил я его. - Как-нибудь потом.
        - Потом, так потом, - вздохнул он. - Дочь, ты поела? Закончишь с едой, иди ко мне, не мешай сестре.
        Я зашел вслед за Люсей в ее комнату.
        - Кто-то меня в школе обещал поцеловать, - тихо сказала она мне. - Выполняй обещанное, пока отец удерживает Ольгу. Надолго его не хватит.
        - Вот так бы целовалась и целовалась! - сказала она, слегка задыхаясь, когда мы оторвались друг от друга. - Мне этого мало!
        - Хорошего понемножку, - ответил я. - Покажи, чем вы без меня занимались на уроках.
        - Эту поговорку придумали жадины, - сказала она, раскрывая портфель. - Смотри, здесь мы закончили по физике...
        Едва мы закончили с уроками, открылась дверь, в которую просунулась голова Ольги.
        - А почему вы не целуетесь? - разочарованно спросила она. - Поцелуйтесь, а то маме расскажу!
        - Что ты расскажешь? - спросил я.
        - Как что? Что вы целовались!
        - А если поцелуемся, не расскажешь?
        - Не расскажу, честное слово!
        - Ну раз ты так хочешь... - улыбнулась Люся, потянувшись ко мне. - Учти, только ради тебя! Попробуй потом рассказать родителям, сама же будешь виновата! А я с тобой не буду дружить.
        На этот раз она долго не разрывала поцелуй, так, что у меня даже закружилась голова. У Люси, по-видимому, тоже.
        - Счастливая! - с завистью сказала сестра. - Прям как в кино!
        - Ладно, - сказала Люся. - Ты играй с куклами или займись уроками, а нам нужно поговорить. Ну как все прошло?
        - Нормально прошло. Сыграл я им и спел. Песня, как на заказ, патриотическая, про Белоруссию и слушать приятно. Плохо, что я еще голос не довел до нужной кондиции, хотя все равно никогда не спою так, как пели "Песняры". Будет скоро такой популярный ансамбль. Думаю, меня из-за нее пригласят в Минск. Интересно, что эта Василиса обо мне состряпает. Материала она набрала много, даже пару моих фоток забрала.
        - А фотографии ей зачем? - ревниво спросила Люся. - У меня, кстати, ни одной твоей нет.
        - С ума сошла к ней ревновать!
        - Видела я, как ты по ней прошелся взглядом! - сказала подруга. - Не хуже Семеныча, только тот еще облизнулся. Не знаю, сколько ей лет, но на вид больше шестнадцати не дала бы. Только груди торчат, а так девчонка девчонкой! А тебе из-за твоих занятий спортом и пятнадцать можно дать! Может быть, ты не видел, зато я заметила, как она на тебя посмотрела и вздохнула! Небось будь у вас поменьше разница в возрасте...
        - При чем здесь это? - искренне удивился я. - Запомни, что все мужчины провожают взглядом красивых женщин! В нас это просто заложено природой. Но когда есть одна-единственная, все эти игры в гляделки ровным счетом ничего не значат! Зачем еще кто-то, когда есть ты?
        - Хорошо сказал! - подтвердила Ольга, про которую мы забыли.
        - Слушай, чудо! - сказал я ей. - Если Люся мне станет невестой, ты ведь тоже будешь родственницей. Скажем, сестренкой. Не против?
        - Точно? - на всякий случай уточнила она. - Брат это хорошо! У меня через месяц день рождения!
        - Подарок за мной, - пообещал я. - И вообще, если что-то нужно, обращайся. Ладно, играй, а я пойду домой!
        Я попрощался с родителями подруги и заторопился домой. Нога полностью прошла, и нужно было наверстывать упущенное.
        На следующий день в школе все было, как обычно, словно вчера никто не приезжал. Но Новиков со мной все же поговорил, причем с самого утра, когда я переобулся в гардеробе и хотел рвануть к лестнице.
        - Притормози, Геннадий! - сказал он, приближаясь со стороны учительской. У меня к тебе разговор на пару минут.
        - По поводу вчерашнего? - пришел я ему на помощь. - Когда мы с Черезовой стояли в коридоре? Если только это, то прогулок больше не будет.
        Он кивнул и пошел к себе, а я понесся по лестнице, подгоняемый звонком.
        Через несколько дней, я заметил, что отношение одноклассников ко мне все же начало меняться. Оно стало более уважительным, но прежней непосредственности в нем уже не было. Со мной всегда соглашались, будто я взрослый и авторитетный человек. Хлопки по плечам и другие дружеские изъявления чувств прекратились. Класс отдалялся от меня, и я не знал, как это остановить. Когда я об этом прямо спросил Сергея, он мне прямо и ответил.
        - Ты вырос и живешь теперь своими делами. В мяч тебе играть неинтересно, девчонок обсуждать - тоже. Любое наше занятие вызывает у тебя скуку. Я тебя прекрасно понимаю, мне тоже неохота возиться с Мишкой. К тебе у всех очень хорошее отношение, но, кроме учебы, у нас ничего общего нет. Твоя известность это только усилила.
        Его брат Мишка был на пять лет младше и учился в одном классе с Ольгой. К Люсе девчонки тоже стали относиться иначе. Многие ей откровенно завидовали и своей зависти не скрывали. И дело было не только во мне. Если у тебя не хватает смелости что-то сделать или тебе это запретили, а кто-то рядом на эти запреты плюет, как ты к нему станешь относиться? Уж точно не дружески. Даже с Леной они перестали дружить, хоть внешне это было мало заметно. Люся потянулась к моей сестре, которая испытывала к ней симпатию. Поэтому она стала у нас задерживаться, и то время, когда я занимался делами, проводила в компании Тани.
        Со дня приезда прессы прошло четыре дня, когда в четверг почтальонша принесла телеграмму, в которой было всего несколько слов: четвертого приеду пробы будь свободен Валентин.
        - Четвертое - это завтра, - озабоченно сказала мама. - Придется мне завтра с утра идти в вашу школу к директору.
        - Зачем? - пожал я плечами. - Есть телеграмма, а Новиков в курсе, так что я к нему сбегаю отпроситься сам. Заодно кое с кем повидаюсь. Валентин все равно с самого утра не приедет.
        Так я и сделал. С утра выполнил все свои занятия, кроме пробежки, которые с наступлением зимы я отложил до более теплого времени, а потом немного раньше обычного появился в школе. Сначала я подергал ручку директорского кабинета, но она, как я и думал, была еще заперта. Директор у нас тоже преподавал, но обычно у него с утра не было занятий, и он мог прийти позже. Поэтому пришлось найти в учительской классную и показать ей телеграмму.
        - Какие пробы? - не поняла она.
        - Я сочинил песню, - пояснил я. - Теперь ее хотят прослушать в Минске. А директора пока нет на месте. Давайте я вам оставлю телеграмму, а вы потом передадите ему. Зинаида Александровна, можно вас попросить?
        - Смотря что.
        - Я не хочу сейчас заходить в класс. Это нужно будет объясняться и вообще... А Люся будет волноваться. Вы не передадите ей...
        - Ну и ну! - насмешливо сказала Зинаида, беря у меня из рук записку. - Вот чего я никогда не делала, это не передавала подобных записок. - Ладно, беги, уже. Счастливо съездить.
        Валентин приехал на той же машине без двадцати одиннадцать. Шофер тоже был тот же самый. Времени, по его словам, было мало, поэтому задерживаться у нас они не стали. Маму Валентин ехать отговорил.
        - Зачем вам терять весь день? Да и не везде я вас смогу провести быстро. Придется оформлять пропуск, а это время. Я вашего сына взял, я его вечером и верну, а обедом мы его накормим.
        - Здравствуйте, Сергей Александрович! - поздоровался я с шофером.
        - Привет, Геннадий, - отозвался он. - Расстегни свою куртку, взопреешь.
        Да, "Волга", даже ее первая модель, это вещь! Минут десять мы добирались до шоссе, зато там Сергей разогнал машину так, что через полчаса показались окраины Минска. Я в нем бывал слишком редко, поэтому совершенно не знал, кроме нескольких приметных мест, вроде площади Победы с ее высоченным монументом. Я предполагал, что меня сразу не повезут на запись, и оказался прав. Первый раз меня выслушали в том самом отделе пропаганды ЦК, где работал Валентин. Потом его начальник долго с кем-то созванивался, и меня повезли еще куда-то.
        - Едем в филармонию, - пояснил Валентин. - Постарайся не выпендриваться, там этого не любят.
        Выпендриваться пришлось. Слушали меня пять человек, все в возрасте. После прослушивания один из них сказал:
        - Свежо и очень неплохо, но сыро и голос у молодого человека для исполнения не подходит. Могу взять на доработку, а потом найдем исполнителя.
        - Мне это не подходит, - сказал я мэтру, смотревшему на меня с таким удивлением, как будто ему взялся возражать стул в концертном зале. - У меня простые принципы. Я сочиняю и исполняю песню первый раз, а потом берите ее себе, делайте аранжировку и пускай ее поет, кто хочет. По-моему, это законное право автора. Я и сам знаю, что не Муслим Магомаев, но, думаю, для первого исполнения подойду.
        - Ни в один концертный зал я его не выпущу! - припечатал мэтр.
        - Я могу надеяться, что ЦК комсомола проследит за тем, чтобы моя песня не появилась под чужим именем? - спросил я Валентина. - Вы меня отвезете домой или мне добираться самостоятельно? Деньги и ученический билет я взял, так что думаю, что с помощью родной милиции домой попаду. Как зовут этого товарища? - я показал пальцем на взбешенного мэтра. - Мне придется давать немало интервью, хотелось бы поведать о нем людям. Странное отношение к молодым дарованиям.
        - Ну ты и нахал! - рассмеялся мужчина, сидевший в центре. - Идите за мной!
        Он отвел нас, по-видимому, в свой кабинет и куда-то позвонил. Пришлось долго ждать, пока не разыскали какого-то Николая.
        - Коля! - сказал звонивший. - У меня в кабинете один самородок, которого откопали ребята из ЦК комсомола. У него очень неплохая песня, которую он сам поет под гитару. Нужно сделать запись и показать ее в вашей передаче. По-моему, для вас он подходит идеально. Да, сейчас его к вам привезут.
        Он положил трубку на рычаг и повернулся к нам.
        - Значит, сейчас едете на телецентр и попросите вызвать Николая Самохина. Он вас проведет на студию и прослушает. Понравиться песня, ваше счастье, нет - действуйте сами, у вас достаточно своих возможностей.
        Когда под рукой своя машина, все рядом. Сергей остановил "Волгу" на круглой площади перед четырехэтажным зданием с восемью здоровенными колоннами. Когда вышли из машины, я задрал голову, осматривая сваренную из труб телебашню, уходящую на большую высоту. Мы передали охране имя нужного нам человека и минут двадцать ждали, пока он к нам выйдет.
        - Николай! - протянул он руку Валентину. - У вас есть с собой документы?
        Личность моего провожатого проверили, а меня пропустили довеском. Николай провел нас в помещение, которое я про себя окрестил "музыкальной студией". Там было небольшое возвышение, на котором стоял концертный рояль. Напротив входа были две перемещаемые камеры, а в разных местах стояли осветители и несколько столов со стульями.
        - Сначала послушаем номер так, - сказал Николай. - Если понравится - запишем. Тебя как зовут? Геннадий? Зайди за ширму и возьми гитару, а потом садись на любой стул и вперед! И не тяни время, я еще не успел пообедать.
        Песня ему очень понравилась.
        - Сам написал? Класс! Не понимаю, чего они в филармонии валяют дурака! Ты ее еще нигде не пел? Вот и хорошо, будешь нашей находкой. Сначала запишем номер, а потом нашу с тобой беседу. Только сначала прикинем, о чем будем говорить. Сейчас я позову всех, кого нужно.
        Мы освободились примерно через час и поехали в ЦК, где меня неплохо накормили.
        - Домой я тебя не повезу, - сказал мне Валентин. - Сергей сам тебя прекрасно доставит.
        - А как там дела у Лисы? - спросил я. - Я не рвусь на первые полосы газет, просто интересно.
        - Мы ее Васей зовем, - улыбнулся он. - Чем-то ты ее сильно зацепил. Читал я то, что она о тебе написала. Редактор не пропустил. Не могу я, говорит, всю газету отдавать под твой очерк. Отправил ее ужимать объем.
        - Откуда она столько материала взяла на целую газету?
        - Сам спросишь при случае. Или, если опубликует "Комсомолка", прочитаешь сам. Она свою работу послала туда. А для своей газеты пытается сделать сокращенный вариант. Слушай, она там написала, что ты знаешь много анекдотов...
        - А сами анекдоты, случайно, не приводила? - вздохнул я.
        - Нет, - рассмеялся он. - Надо будет подсказать.
        - Передайте ей от меня в подарок, - сказал я. - Редактор говорит журналисту, мол, напишите статью о том, что газета лучше телевизора. И не забудьте упомянуть главный недостаток телевизора. Журналист у него спрашивает, о каком недостатке идет речь, а редактор ему отвечает, мол, разве можно заснуть, прикрыв лицо телевизором? Послушайте, Валентин, а кто был тот человек, который мне помог?
        - Ты понравился Евгению Карловичу! - сказал Валентин, подняв вверх большой палец. - Что, не слышал? Это сам Тикоцкий! Ладно, садись в машину.
        
        
        
        Глава 10
        
        
        Я сидел за письменным столом и смотрел на падающий снег. Его первые хлопья посыпались с неба, когда мы после уроков начали расходиться по домам. Постепенно снег усиливался, потом поднялся ветер, а сейчас за окнами мела настоящая метель, на глазах насыпая сугробы у забора. Тоскливо выл ветер, скрипели, раскачиваясь, росшие возле дома сосны, а фонаря за снегом не было видно, просвечивало лишь мутное желтое пятно. К вечеру начал усиливаться мороз, наверное, сейчас на улице было очень холодно, но термометр за окном засыпало снегом. Я взглянул на будильник. Было без пяти одиннадцать. Вот уже полчаса, как я закончил все запланированное на сегодня, но спать совершенно не хотелось. Последнее время мама перестала меня опекать, поэтому я мог ложиться, когда захочу. После статьи Лисы отношение ко мне всех окружающих сильно изменилось. Это коснулось даже родителей, только сестра и Люся относились ко мне по-прежнему.
        Все началось с показа нашей беседы с Николаем Самохиным и моего последующего выступления по местному телевидению. Песня понравилась, и мой номер уже без интервью через пять дней показали по Центральному телевидению, программу которого у нас смотрели почти все, у кого были телевизоры. Наверное, эта передача помогла протолкнуть очерк Лисы в "Комсомольской правде". Почти одновременно вышла статья в "Пионерской правде", урезанная раза в три. Я ее не читал, мне вполне хватило "Комсомолки". Когда я взял ее в руки, то понял редактора Василисы. Куда такое в "Пионерскую правду"? Очерк назывался "Человек будущего" и занимал четверть всей газеты. Надо отдать должное Лисе: написано было талантливо. Она опросила всех здесь, даже съездила в редакцию "Молодой гвардии" и поговорила с теми, с кем я там имел дело. Я бы не смог мешанину фактов и мнений превратить в интересную статью, у нее это получилось. Я добился того, что хотел, но прежняя жизнь для меня закончилась. Меня даже соседи начали называть на "вы". В классе... В классе было почти то же самое, пока я не сорвался и не наорал на всех. У меня тогда даже
слезы выступили на глазах. Но, как ни удивительно, это подействовало, и общаться мы стали более или менее нормально. Редакция заключила со мной договор о постоянном сотрудничестве, и теперь нужно было выбрать книгу и начать ее запись. Изложение истории я закончил двенадцатого декабря, за день до дня рождения Иры. Я гадал, пригласит она меня повторно или нет? Пригласила. Я не знаю, действительно день рождения у нее был в воскресенье, или ее родители так же, как и мы, просто перенесли ее праздник на более удобное время. Приглашение было на пять вечера. Я сначала зашел за Люсей, а потом мы вдвоем пошли к Алферьевым. У них в гостях уже были Лена со Светой и Сашка.
        - Больше никого не будет, - сказала Ира, принимая подарки. - Вы были последними, так что можем садиться за стол.
        - Родителей нет? - спросил я, помогая Люсе раздеться.
        - Дали нам три часа и ушли к соседям, - ответила Ира. - Руки мыть будете?
        Стол ей сделали очень хороший, и мы с удовольствием поели, после чего начались танцы. Девочек было в два раза больше, поэтому нам с Сашкой волей-неволей приходилось постоянно их менять. В этот вечер и Лена, и Светлана вели себя со мной, как год назад, с удовольствием танцевали и болтали всякую всячину. Три часа пролетели незаметно, потом вернулись родители Иры, и мы стали прощаться. На улицу вышли все вместе, кроме Ирины, которая осталась дома. Сашка со Светой сразу же ушли домой, а мы проводили Лену до подъезда и пошли гулять по дороге в направлении школы. На всех столбах вдоль дороги горели лампочки, поэтому несмотря на позднее время было светло.
        - Расскажи мне о себе, - попросила Люся. - Я тогда, если честно, мало что поняла из твоего рассказа. Только то, что с миром должно было случиться что-то страшное, и твое сознание вернулось в детство.
        - Мне об этом тяжело говорить, - признался я. - Тем более тебе. Я ведь там был уже старым человеком и должен был вскоре умереть. Помог случай. Во время прогулки я встретил девчонку лет двенадцати. Это тоже было зимой. Представляешь, мороз, идет снег, а она стоит без зимней одежды. Я, конечно, хотел помочь, подошел... Не буду тебе все рассказывать, скажу короче. Наша Земля существует в разных реальностях. Я не знаю, как тебе это объяснить, потому что не понимаю сам, просто читал много фантастики, и в голове осело, что так может быть. Все эти копии Земли чем-то отличаются между собой и существуют одновременно, не соприкасаясь друг с другом. На одних копиях людей никогда не было, на малом их числе они еще живут, а есть и такие, где люди уже все погибли. Она была из мира, человечество которого далеко обогнало нас в развитии. Потом оно погибло, но небольшой части людей удалось спастись. После этого они изменили ткани тела всем будущим поколениям. Только эти поколения оказались ущербными. Тоска по прежнему миру отцов отравляла жизнь их детям. Наверное, со временем они это переживут, тем более, что
покинули свой погибший мир и переселились в другой, полный жизни. Но некоторые переносили потерю особенно остро. Она была из таких. Ее отец, как я понял, был крупным ученым или администратором, который как раз работал с такими мирами. Наверное, она могла свободно шастать по его научному центру, иначе трудно понять, как она умудрилась угнать машину, с помощью которой попала к нам. Не знаю почему, но я - старый и умудренный жизнью человек - сразу же ей поверил. Когда она сказала, что может отправить мое сознание в прошлое, я не колебался ни минуты. И самому хотелось прожить жизнь еще раз, и сделать попытку изменить то будущее, которое было уготовано моему миру.
        - А что было в вашем будущем?
        - Мы слишком выросли в числе, и в этом одна из основных причин всех зол. Сейчас на Земле чуть больше трех миллиардов человек, а в мое время их было уже десять. Основные запасы природных ресурсов уже выработали, почвы потеряли плодородие, а сжигание топлива сильно изменило состав атмосферы и привело к ее разогреву. Нагретый океан стал выделять метан, еще сильнее разогревая атмосферу. Зимы стали очень холодными, а летом все задыхались от жары. Незадолго до моего ухода лишь на Дальнем Востоке России еще остались земли, где что-то можно было вырастить без полива. На юге вообще все засохло, а немногочисленные леса выгорели, добавив гадости в атмосферу. Для поливного земледелия не хватало воды, в некоторых местах ее и для питья перестало хватать. Развитые страны еще кое-как перебивались, а о том, что творилось в отсталых, не хочется рассказывать. Бесконечные войны, голод и болезни. Людоедство стало обыденным явлением. Жара и вырубка привели к гибели тропических лесов, которые выгорали огромными массивами. А леса это не только источник жизни для людей и древесина, это легкие планеты. Планктон в океане
погибал от его загрязнения, а он тоже был источником кислорода. В двадцать шестом году в продажу поступили кислородные маски. Еще пока не для всех людей, но людям со слабым здоровьем кислорода в воздухе городов уже стало не хватать. Нефть добывали преимущественно в океане, и многочисленные аварии только еще больше загрязняли мир. Разогрев атмосферы усиливает скорость ветров. К моему уходу обширные пространства Азии и Латинской Америки стали вообще необитаемы. Невозможно жить там, где один за другим идут ураганы с таким ветром, что сдувает тяжелые грузовики. Развитые страны отгородились от остального мира, удерживая для себя лишь те районы, где еще осталось ценное сырье. Все свободы были дружно забыты, везде управляли только силовыми методами. Дошло до этнических чисток, когда граждан, приехавших ранее из Африки или других стран, выбрасывали обратно, по сути, обрекая на смерть.
        - А мы? - спросила Люся, вцепившаяся в мою руку.
        - Постарайся мне поверить, - вздохнул я. - Советский Союз специально развалили, а в России и других Союзных республиках установился капиталистический строй. К тому времени Россия уже считалась развитой... почти. Все беды, о которых я рассказывал, были и у нас. Когда стало совсем плохо, армию вывели на границу и просто отгоняли огнем толпы беженцев из Средней Азии. Часто они предпочитали идти под пули солдат. Все-таки быстрая смерть. А у себя они гибли миллионами от страшной засухи. Не то что продовольствия, воды для питья не хватало. А температуры летом поднимались до шестидесяти градусов. От одного этого можно подохнуть! Пытались выдворить и китайцев с Дальнего Востока, да куда там! Их к тому времени набежало в три раза больше, чем жило русских. Только вызвали резню, и чуть не схлестнулись с Китаем. В ООН, которая еще по инерции существовала, подсчитали, что через пятьдесят лет можно будет жить с применением технических средств только на пяти процентах обитаемой сейчас территории. Людские потери по их подсчетам превысили бы пятнадцать миллиардов человек. Из-за нашего Байкала чуть не разгорелась
война. Но это еще не все.
        - Куда уж больше! - сказала Люся. - Я сегодня ночью, наверное, не засну.
        - Может быть, на этом и закончим?
        - Расскажи о себе. Что стало с тобой прежним? Ты говорил о себе, как о старике, но я в тебе старика не чувствую. Конечно, ты взрослей своих лет, но не старик. Я на них в свое время насмотрелась!
        - Понимаешь, когда я только очнулся в детском теле, умом я был таким же стариком, как и перед смертью. А мальчишки я не чувствовал.
        - Какой смерти? - перепугалась Люся.
        - При переносе сознания прежнее тело умирает, - пояснил я. - В это тело попали все знания, весь мой опыт и привычки - все то, что вместе составляет личность.
        - А что было потом?
        - Мы слились, но свою детскую половину я ощутил только по проснувшейся памяти последних дней и по щенячьему восторгу от новых возможностей. А потом я незаметно начал меняться. Мне сказала та девочка, что личность ребенка окажет влияние на мою, но я никак не ожидал, что оно будет таким большим. По сути, от прежней личности, кроме знаний, мало что осталось. Я не он, и не тот, что был прежде, а нечто среднее, не предусмотренное природой. Люся, я тебе рассказал о себе, тебе не противно?
        - Дурак! - обиделась она. - Такого, каким ты был раньше, я бы не полюбила, а раз тебя люблю, значит, буду любить всегда! Ну что в тебе от старика? Опыт и знания? Так что в этом плохого? Скажи лучше, почему не хочешь жениться вторично на бывшей жене? Ведь она была?
        - И жена была, и дети. И любили мы друг друга. Жили по-разному, и бедно, и в достатке, но дружно, и из-за невзгод друг другу нервов не трепали. Мальчишек вырастили, и помогли подняться на ноги. Она очень хорошая женщина, но я сразу решил, что не стану повторять свою жизнь, а теперь еще влюбился в тебя.
        - А что теперь с ними будет?
        - Светлана, наверное, выйдет замуж за другого, а тех детей просто не будет. Они остались только в моей памяти.
        - Но как так можно? Это же твои дети?
        - Если я даже сейчас возьму в жены свою бывшую жену, дети у нас будут уже совсем другие. И внешне, и как личности. Зачатие это процесс случайный и внешность тоже зависит от многого. У меня оба парня были внешне совершенно разные. И воспитывал бы я их сейчас по-другому, и условия жизни, я думаю, будут гораздо лучше. Так что тех детей я не смогу воспроизвести при всем желании. Пойми, что должна поменяться вся реальность. Миллионы одних людей не родятся, зато появятся миллионы других! Если получится отвести человечество от бездны, все будет оправдано! А если нет, ничего уже не будет важным.
        - Тебе виднее! - она поежилась. - Что-то я стала мерзнуть. Давай пойдем обратно, а ты мне расскажешь, что думаешь делать.
        - Для начала думаю сделать все, чтобы сохранить Советский Союз. В нашем государстве есть много недостатков. Если действовать с умом, часть из них можно убрать, но с остальными придется мириться. Если предотвратить развал экономики и государства, провести нужные реформы и убрать кое-кого из руководства, можно с учетом моих знаний превратить Союз в самое мощное государство планеты. Для этого придется не только возвыситься самим, но и приспустить Соединенные Штаты. Такие возможности существуют.
        - А что это даст, если остальной мир не изменится? Людей в Африке станет меньше?
        - Проблема не только в численности, - пояснил я. - На нее тоже можно найти управу. Кризис шел сразу по многим направлениям. До своего развала наша страна тратила большие деньги на фундаментальные исследования. Это очень важно. Денег в них нужно вкладывать много, а быстрой отдачи не бывает. Американцы должны были делать то же самое, но, как только у нас все рухнуло, они сразу же урезали эти расходы, а многие исследования прекратили совсем. А ведь одна из бед это выброс в атмосферу углекислого газа. Нефть почти всю сожгли за сотню лет, а ведь природа заталкивала в нее углерод миллионы лет! Газ еще был, но уже собирались добывать гидраты в океане. И опять все это сжигать! А это означает, что углекислого газа, которого уже до фига, станет еще больше. А это еще сильнее разогреет атмосферу. А ведь наши физики далеко подвинулись в работах по термоядерным реакторам. После нас немного подергались европейцы, на этом все и заглохло. Человек - это такое паршивое создание, которое даже о своем будущем начнет думать, когда в темя клюнет жареный петух, и будет поздно. А о детях-внуках вообще мало кто думает.
Пусть заботятся о себе сами!
        - Ну хорошо, - сказала она. - Сделали эти реакторы, и что?
        - Во-первых, реакторы я тебе привел для примера, там еще много чего было. А потом, эти реакторы - это море почти даровой энергии, на которую можно перевести весь транспорт и все остальное. А значит, почти не понадобится нефть. Сколько ее там нужно для химии! Выбросов углекислого газа нет, бурения морского дна не будет и загрязнение атмосферы и океана уменьшится в десятки раз. Да и опреснение воды не будет проблемой. Обуздать гонку вооружений, которая сожрала половину мировых ресурсов и взять под контроль генетику. Численность населения в слаборазвитых государствах можно уменьшать разными способами.
        Вдаваться в подробности я не стал: ей бы мои способы не понравились.
        - И как сохранить Союз?
        - Давай поговорим об этом как-нибудь потом, - сказал я. - Мы уже пришли. Ты совсем замерзла, иди отогреваться. Встретимся завтра в школе.
        После этой прогулки прошло два дня. Сегодня вечером мы тоже намечали прогулку, но помешала непогода. А сейчас я смотрел на беснующуюся пургу, сна не было ни в одном глазу, а в голову лезли неприятные мысли. Попав сюда, я продумал вроде бы неплохой план. У него был плюс - я оставался в стороне. Написал, отдал и свободен. И под удар я мог попасть только случайно. А теперь мне этот план категорически не нравился. Безопасный, но велика вероятность, что все окончится пшиком, и только продлит агонию. Через пару месяцев я закончу все свои записи, а до отцова отпуска их еще будет четыре. И все четыре месяца сидеть и ждать? Мне пришла в голову одна мысль... Надо будет над ней подумать позже. А пока следовало подогреть интерес к "Человеку будущего", иначе до выхода сборника обо мне могут и не вспомнить. Я неплохо натренировал свой слух и продолжал работать с голосом. Для моих целей нужно было пианино и хороший девичий голос. И то, и другое у меня было. Решив завтра же поговорить с Люсей, я применил медитацию и уплыл в сон.
        Я знал, что моя подруга не несется, как некоторые, чтобы успеть к началу занятий, а приходит минут за пятнадцать до звонка, поэтому тоже решил выйти раньше. Я перегнул палку, когда на глазах всей школы вытащил Люсю из класса и уединился с ней в конце коридора, поэтому пришлось пообещать Новикову, что больше в нем прогулок не будет. А где тогда разговаривать, если на перемене половина класса никуда не уходит?
        - Что-то случилось? - забеспокоилась она, увидев меня в классе так рано.
        - Ничего не случилось, - сказал я. - Просто нужно поговорить. Вот черт! Говорила мать одевать валенки, а я не послушал. Намело такие сугробы, что в каждый ботинок попало по пол кило снега, и теперь носки мокрые! Хорошо хоть в классе жарко. Люсь, мне нужна твоя помощь!
        - Поменяться носками?
        - Потом будешь шутить. Давай отойдем к окну, а то у некоторых не уши, а локаторы.
        Смирнова, которая прислушивалась к нашему разговору, демонстративно фыркнула и занялась учебником.
        - Мне нужно, чтобы ты вместе со мной спела на телевидении одну песню.
        - Шутишь?
        - Я один ее нормально не исполню. А в паре с тобой - запросто. К сожалению, я не знаю нот, но для гитары мелодию подберу. Могу и для пианино, но долго провожусь. Ты как мелодию подбираешь на слух?
        - Простую подберу, с аккордами - не знаю. С ними я еще ничего не подбирала.
        - Сама мелодия не сложная, там аккорды, по-моему, только в припеве. В крайнем случае, обойдемся без них. Я сыграю на гитаре, а ты - на пианино. Должно получиться классно! Только петь нужно громко. В студии есть микрофон, а на прослушивании ничего не было. Давай мы тебе йогой укрепим связки?
        - Это как?
        - Мой голос помнишь? Так вот я его йогой правил и сейчас делаю то же самое. Давай сходим к тебе после уроков, я покажу, что нужно делать и поговорю с родителями, чтобы они тебя не потянули в психушку.
        Зазвенел звонок, и мы пошли за парту. Я не мог на уроках готовить текст для своих тетрадей. Описание научных открытий и технологий это не простое перечисление фактов. Оно требовало большей концентрации, а на уроках я не мог себе этого позволить, поэтому они тянулись медленно. Последним уроком в четверг было пение. Этот урок был один из немногих, на котором мы действительно пели. На этот раз разучивали песню "Тропинка школьная моя".
        - Не хочешь спеть? - спросила меня Зинаида.
        - С Люсей в паре можно попробовать, - ответил я. - Эта песня хорошо поется, когда поют девушки, у меня для нее не тот голос.
        - Спойте вдвоем, - не стала возражать классная.
        Мы и спели. И, по-моему, получилось очень неплохо.
        - А у вас очень хорошо получилось! - с некоторым удивлением сказала Зинаида. - Садитесь, обоим ставлю пять.
        - Это "Тропинка", - продолжал я убеждать подругу по дороге к ее дому. - И исполнили мы ее без аккомпанемента. А под музыку, да еще совершенно новую песню... Да тебя после нее толпа поклонников будет носить на руках!
        - И ты на это будешь спокойно смотреть?
        - Всем морды набью! - решительно сказал я. - И буду носить сам!
        Ивана Алексеевича дома еще не было, поэтому я взял в оборот маму Люси.
        - Надежда Игоревна! - сказал я, когда нас усадили на кухню пить чай. - Я написал новую песню и хочу ее спеть на телевидении вместе с Люсей. У вас нет возражений?
        - А она сможет? - с сомнением спросила мать.
        - Сегодня мы с ней пели дуэтом, - сказал я. - Результат - две пятерки и восхищение класса. Мне самому понравилось, хотя мы пели просто так, без музыки. А там она будет играть на пианино, а я на гитаре. Должно вообще замечательно получиться. Зря вы, что ли, тратились на ее обучение? Только ей нужно немного укрепить голос. Есть очень простой и действующий способ, которым я сам пользуюсь, но он немного необычный.
        Одним словом, я ее уломал и показал Люсе, как и что нужно делать.
        - Я тоже буду укрепляться! - заявила Ольга. - Возьмешь на телевидение?
        - Тебе не нужно, - сказал я, взлохматив ей волосы. - Ты и так громко кричишь, аж в ушах звенит! Ладно, я побежал домой. Сегодня же начну подбирать мелодию и напишу текст.
        За один вечер я мелодию не подобрал и заканчивал эту работу на следующий день, а вплотную мы смогли заняться песней в воскресенье, когда я вскоре после завтрака с гитарой пришел домой к Черезовым.
        - Давай я сыграю и спою, - сказал я Люсе. - А ты слушай. Потом я буду играть, а ты подбирай мелодию. В юном месяце апреле в старом парке тает снег, и веселые качели начинают свой разбег. Позабыто все на свете...
        Я закончил песню и отложил гитару. Мать Люси стояла в дверях кухни и смотрела на нас с каким-то непонятным мне выражением, Ольга уселась на диване, всем своим видом показывая, что убрать ее оттуда можно только по частям, а удалившийся в комнату дочерей отец приоткрыл дверь, чтобы лучше слышать.
        - Ну как? - спросил я Люсю.
        - Нет слов, - сказала она. - Давай теперь первую часть.
        Мы работали весь день, оторвавшись только на обед, но к вечеру Люся подобрала мелодию. Слова она знала, так что в конце мы сыграли и спели.
        - Вам немного потренироваться, - сказал Иван Алексеевич. - И можно ехать в Москву. А для Минска уже сойдет. И песня замечательная, и поете вы просто здорово!
        Я оставил у них свою гитару, а в следующие три дня мы после школы по часу пели и играли, оттачивая исполнение. Вечером в среду я решил, что смысла в дальнейших тренировках нет, потому что лучше мы все равно не споем.
        - Я отправляю письмо Валентину, - сказал я Люсе. - Мы с ним об этом договорились прошлый раз. Так что готовься к славе.
        Письмо мама отдала почтальонше, когда она разносила почту. Было это в четверг, а в понедельник без предупреждения приехал Валентин. Сергей подогнал машину к школьной ограде на то же самое место, что и в прошлый раз. Валентин не дал нам даже заехать домой.
        - Совсем нет времени! - отрезал он. - Позвоните из учительской матерям и отдайте друзьям портфели. Едем прямо на телецентр. Самохин там будет только до двенадцати. Не успеем - считайте зря проездили.
        Мы успели и уже через три часа после отъезда Сергей привез нас обратно и высадил возле школы. После пробы в студии сделали запись номера, а потом мы втроем перебросились несколькими фразами по заранее разработанному сценарию. Все как в прошлый раз. Только эта песня, исполненная в два голоса под аккомпанемент гитары и рояля, звучала несравненно выразительней и красивей, чем мое первое сольное выступление. На прощание Самохин предупредил, что поскольку уже двадцать восьмое декабря, покажут нас, скорее всего, не раньше, чем через десять дней.
        Следующий день был последним учебным днем первого полугодия, и в конце занятий на классном часе нам продиктовали четвертные оценки. Как и в первой четверти у нас с Люсей были одни пятерки. Наверное, когда Сашка услышал мои оценки, у него зачесался лоб. Надо будет ему сказать, что я не собираюсь отбивать пальцы о его башку. После уроков я проводил Люсю домой. У них в большой комнате уже стояла елка, хоть пока и без игрушек. Отца не было, сестры - тоже, а мама на кухне жарила котлеты.
        - Добрый день, Надежда Игоревна! - поздоровался я. - Можете поздравить отличников.
        - Что можно сказать, молодцы! - высказалась она, переворачивая котлеты. - Подождите, я сейчас закончу.
        - Мама, вы с папой не обидитесь, если я встречу Новый год у Гены? - спросила Люся.
        - Обидимся, конечно, - ответила Надежда. - Но возражать не будем. К этому все равно придется привыкать. Рано у вас все...
        - Моя мама на днях сказала то же самое, - сказал я. - Слово в слово. Но Люсе у нас рады, и мешать нам никто не собирается. Они знают, что ничего лишнего мы себе не позволим.
        - Здесь вам тоже никто не мешает, - она убрала с конфорки сковородку. - Елку дочери поможешь убрать?
        - Конечно! Где игрушки?
        - За елкой в посылочном ящике, а катушка с нитками на столе. Идите, я пока здесь все закончу.
        С елкой мы провозились меньше часа. Игрушки у них были почти такие же, как у нас, только у нас было больше шаров и они не вешали конфет. Наверное, и я их в этом году на елку вешать не буду. Сладкого я сейчас ел мало, это маленьким я таскал с елки конфеты, доводя сестру до слез.
        - Почему все игрушки не делают на прищепках? - задал я риторический вопрос, чуть не уронив шар. - Возишься с нитками...
        - Взялся помогать - помогай! - отозвалась Люся, быстро и ловко обвязывая ушки игрушек и закрепляя их на ветках. - У вас еще елки нет?
        - Завтра утром побегу срубить. Отец был занят, да и завтра еще рано не освободится.
        - Можно мне с тобой?
        - Тебе можно все! - разрешил я. - Только лучше я тебе позвоню, когда елка уже будет дома, а ты поможешь ее наряжать. У тебя это хорошо получается. А идти... Понимаешь, в лесу елок навалом, но выбрать красивую не так легко. Придется походить, а там снега по колено, да и холодно.
        - А взять лыжи?
        - Снег свежий, - возразил я. - Мороз, и лыжни нет. Замучаешься на лыжах тащить елку. Я лучше схожу по дороге, там до ельника недалеко.
        - Значит, мне можно все?
        - В разумных пределах, - поправился я. - Всего даже мне нельзя.
        - Правильно, - одобрила меня Надежда, заходя в комнату. - Хорошо, что ты это понимаешь. А елку хорошо украсили, молодцы.
        - А мы во всем молодцы! - сказал я. - Ладно, побегу я домой. Нужно сегодня переделать кучу дел, чтобы завтра ни на что не отвлекаться.
        Дома я выложил маме дневник и пошел к себе делать асаны. Я решил, что позанимаюсь сегодня, а потом устрою себе три дня выходных.
        Вечером отец пришел поздно.
        - Много дел, - сказал он, посмотрев мой дневник. - Хочется больше сделать, чтобы не дергали на праздник. А ты молодец! Слушай, не сходишь за елкой сам? Завтра у меня не получится. Правда, есть еще день в запасе...
        - О чем разговор, - ответил я. - Я и сам собирался завтра сбегать.
        Елку я выбирал долго, после чего срубил несколькими ударами топора, обмотал тряпкой ствол выше сруба, чтобы не запачкать рукавицу в смоле, и потащил лесную красавицу домой. Мороз был под двадцать градусов, но ноги в валенках не мерзли, да и вообще я оделся тепло. Дома я обтесал ствол и набил на него крест, немного срезал верхушку и довольный поставил дерево на единственное свободное место у окна.
        - Красивая, - одобрила мама. - Только можно было выбрать и поменьше. Наряжать когда будем?
        - Сейчас позвоню невестке, она поможет, - пошутил я. - А елка пока немного обсохнет. Я сбивал снег, но все равно...
        Елку мы наряжали втроем. Когда я принес ящик с игрушками, к нам присоединилась Таня, довольная, что ей не приходится делать эту работу одной. Они работали, а я смотрел на девушек и подавал им игрушки. Единственное, что я сделал сам, это развесил гирлянды лампочек. Папа спаял их две, покрасил цапонлаком и собрал переключатель на реле, который при работе немного пощелкивал.
        - У вас больше игрушек, - заметила Люся. - А картонные моя мама куда-то убрала.
        - Пусть и они висят, - сказала сестра. - Мама каждый год игрушки понемногу подкупает. Гена, нечего нас разглядывать, выкладывай лучше вату. И дождик на тебе.
        Закончив с елкой, мы на нее полюбовались, и я увел Люсю к себе.
        - Хорошо у тебя, - сказала она, усаживаясь на мою кровать. - Просторно. У нас с сестрой места меньше, да еще она постоянно разбрасывает свои вещи так, что ступить некуда. Хочешь не хочешь, приходится убирать самой, а она этим пользуется.
        - Я с ней поговорю, - пообещал я.
        - Поговори, - согласилась она. - Ты для нее, в отличие от меня, авторитет. Послушай, вот мы спели, а что дальше?
        - А дальше на каникулы я начну записывать новую книгу, а заодно разучим еще одну песню. Только петь ее повременим. И посмотрим реакцию на то выступление. А ты еще начнешь заниматься гимнастикой. И дыхательной, и по йоге я тебе кое-что покажу. Ты у меня пионерка, отличница, можно сказать, красавица, а будешь еще и спортсменкой!
        - Что ты сказал про красавицу? - сказала она, поднимаясь с кровати. - А ну повтори!
        Повторить я не мог при всем желании. Как можно говорить, когда тебя целуют?
        
        
        
        Глава 11
        
        
        
        Куранты отбили положенное число раз, и мы все выпили шампанское, родители по бокалу, мы только смочили языки. И, слава богу, лимонад, по-моему, вкуснее. Мы уже четыре часа сидели за праздничным столом, переговаривались и смотрели телевизор.
        - Я пойду провожать Люсю домой, - сказал я всем. - Может быть, немного задержусь.
        - Выпила капельку, а в голове шумит, - призналась она, когда мы пролезли через благословенную дыру в заборе. - Я за всю жизнь выпила только один раз, и тоже шампанское. Не понимаю, чего в нем находят хорошего.
        - Это хорошо, - одобрил я. - Сам терпеть не могу спиртное. Не знаю, что бы я делал, если бы попалась жена-алкоголичка!
        - Когда ты говоришь обо мне - жена, мне хочется плакать, - сказала она. - От радости, что это когда-нибудь будет, и от горя, потому что это еще будет нескоро. А за алкоголичку сейчас будешь целовать, пока не скажу, что хватит.
        Она меня так и не остановила, я остановился сам.
        - Хватит! - сказал я повисшей на мне подруге. - У меня уже голова кружится.
        - А у меня ослабли ноги, - призналась она. - И хочется вжаться в тебя, обхватить и не отпускать!
        - Тогда мы здесь замерзнем! - засмеялся я, нагнулся и подхватил ее на руки.
        Я изрядно оброс мясом по сравнению с тем, что было, и заметно подрос, почти догнав Кулешина, а Люся была на четыре пальца ниже меня и худенькая, поэтому нести ее было не очень тяжело и очень приятно.
        - Вот так бы нес и нес всю жизнь! - сказал я счастливо улыбающейся девчонке. - Но сил хватит только до школы, и если не будешь целоваться, а то выпущу.
        - Поставь меня на ноги, - попросила она. - А то уронишь. И мне опять хочется тебя целовать.
        - Мне тоже много чего хочется, - вздохнул я. - Но нельзя. Пойдем быстрее. Хоть мороз и уменьшился, все равно холодно.
        Когда мы вышли за территорию школы, встретили несколько девчонок из старших классов, с которыми было Смирнова.
        - Откуда это вы идете? - с подозрением спросила она.
        - Какая ты все-таки нехорошая, - сказал я опешившей девчонке. - Вместо того чтобы поздравить нас с Новым годом и пожелать счастья в личной жизни, ты устраиваешь нам допрос, как... Нет, я просто не нахожу слов!
        - Рано вам еще иметь личную жизнь! - сказала одна из девчонок, по-моему, из девятого класса.
        - Есть такое мнение, - кивнул я. - Но в корне неверное. Ладно, вы можете гулять хоть всю ночь, а нам пора на боковую. Пойдем, солнышко!
        - Зря ты так, - сказала Люся, когда мы с ними разошлись. - Разговоров будет...
        - Привыкай, - сказал я. - И к тому, что о тебе будут болтать, и к тому, чтобы пропускать такую болтовню мимо ушей. Это издержки славы. Мало ли кто что придумает, значение имеет лишь мнение тех, кто для тебя небезразличен.
        Я проводил свою любовь до дверей квартиры, но заходить не стал, а договорился завтра позвонить и чуть ли не бегом отправился обратно.
        Первого января у нас обычно вставали поздно. Я проснулся, когда на будильнике еще не было шести. Было темно, и я решил поваляться и обдумать пришедшую в голову мысль. Почему я решил сделать ставку на нынешнее руководство СССР? Ведь там порядочных людей раз, два и обчелся, да и то их порядочность под большим вопросом. А у меня под носом есть безусловно порядочный руководитель, который вот-вот пойдет в гору. Правда, в моей реальности он должен был погибнуть, но ведь для чего я сюда заявился, как не для того, чтобы эту реальность менять. Машеров вообще был в своем роде исключением среди высшего партийного руководства. Он очень выгодно отличался от многих и своей безусловной порядочностью, и деловыми качествами, и нетерпимостью к подхалимажу. И его гибель была настолько мутной, что даже во времена СССР ходило много слухов о его преднамеренном убийстве. А позже эти слухи подкрепились такими фактами, которые вряд ли можно отнести к случайным совпадениям. Кому он перекрывал дорогу? Кажется, Андропову? Я постарался сосредоточиться и вспомнить, что читал о последнем выезде Петра Мироновича. Дней за десять
до гибели Машерова поменяли все руководство минского КГБ и перевели на другую работу руководителя его личной охраны, который тринадцать лет обеспечивал его безопасность. Вроде бы прямого отношения к столкновению с грузовиком это не имеет, а вот к дальнейшему расследованию обстоятельств смерти белорусского руководителя имеет, и самое прямое. Что там еще было? Машеровский ЗИЛ, на котором можно было без проблем столкнуться с бетонной стеной, как раз за несколько дней до трагедии отправляют на ремонт, заменяя "Чайкой". То, что не сообщили в ГАИ о выезде первого секретаря ЦК, - это нарушение, но оно никакой роли не сыграло, а вот то, что головной машиной сопровождения была обычная "Волга", а не машина ГАИ, сыграть могло. По сути, действия водителя этой машины и спровоцировали катастрофу. Какого хрена он вывел машину на полосу встречного движения и тут же вернул ее обратно? По версии тех, кто не верит в случайную гибель Машерова, это был знак водителю первого грузовика, который вообще вел себя на дороге как-то подозрительно. Именно он своим торможением вынудил следовавших за ним грузовик свернуть и
столкнуться с "Чайкой". Там и других странностей хватало, и ни об одной из них в свое время не упоминали. По крайней мере, я этого не помню. Если учесть авторитет Машерова и то, что он был самым вероятным кандидатом на место Генерального секретаря, карьеры Андропова на этом месте не было бы, или она была бы скоротечной, а о таком человеке, как Горбачев, мы бы, скорее всего, вообще не узнали. Но все это еще впереди и сейчас Петр Миронович пока только второй секретарь ЦК компартии Белоруссии, а первым он станет в марте этого года. Я помню, как переживал отец, когда услышал о его гибели, и что писали ему из Белоруссии бывшие сослуживцы. Этого человека любили и, видимо, не зря. Недаром при нем республика по всем показателям заняла в Союзе первые места. Он должен был вылететь в Москву и возглавить союзное правительство. Ни до, ни после него в Советском Союзе так не погибал ни один руководитель его ранга. Даже то, что на похоронах не было ни одного из первых лиц, говорит о многом. Пожалуй, это идеальная фигура для моих планов. И ни в какую Москву ездить не нужно, и ждать лета ни к чему. Нужно вспомнить все,
что я о нем знаю. Кто у него родня? Кажется, у него были жена и две дочери. Ладно, подробности можно будет узнать в ЦК комсомола. Мама была права в том, что знакомства лишними не бывают, а я там со многими перезнакомился. Мысли перетекли на тему следующей книги. Самой перспективной мне показалась повесть Кира Булычева "Поселок". Юные герои, увлекательный космический сюжет. Поменять только фамилию доктору Павлышу, и можно перекатывать. Читал я эту повесть три раза и помнил очень хорошо. Пожалуй, кое-что можно добавить от себя, сохраняя стиль изложения, книга от этого только выиграет.
        Я встал, включил настольную лампу и начал записывать текст. Писал, пока не услышал шаги в большой комнате. Оказалось, что уже десятый час, а я исписал кучу листов. В редакции мне предлагали в пользование печатающую машинку, но я отказался. Вот как бы я на ней сейчас тарахтел? Да и не научился я за всю свою жизнь нормально печатать двумя руками, мог только быстро набирать на клавиатуре текст одним пальцем. Но машинка это не клавиатура: у меня через полчаса тыканья пальцем он бы просто отвалится. Лучше потом заплатить машинистке в штабе. Эти записи можно было не прятать, и я положил тетрадь в ящик стола.
        Я привел себя в порядок, поел совсем немного колбасы с вчерашним винегретом, полагая, что родители Люси меня без угощения не оставят, и, предварительно позвонив, отправился в гости.
        - Брат пришел! - радостно закричала Ольга, увидев меня в прихожей. - С Новым годом!
        - С новым годом! - сказал я, протягивая ей небольшую куклу. - Сладости не дарю, от них зубы портятся.
        - Мне можно! - заявила эта хитрюга. - Они у меня еще молочные!
        - Что это еще за выдумки насчет братьев? - спросила Надежда.
        - Ничего не выдумки! - рассердилась девочка. - Гена сам мне сказал, когда они целовались! Ой!
        - Вот так и раскрываются тайны! - усмехнулся Иван Алексеевич. - Нашли кому доверять.
        - Как провели Новый год? - спросил я его. - Люся вас не разбудила?
        - Нет, сказала Надежда. - Только начали стелиться, а ее дождались бы в любом случае. Значит, целуемся?
        - Надежда Игоревна! - торжественно сказал я. - Прошу у вас руки вашей дочери!
        Она застыла статуей, и я поспешил добавить:
        - С отсрочкой свадьбы до восемнадцати лет.
        - Иди на кухню, жених! - сердито сказала Надежда, отойдя от ступора. - Чуть инфаркт не вызвал. Сейчас сделаю чай и подам вчерашний торт.
        - А мне? - влезла Оля.
        - И тебе, - вздохнула Надежда. - Куда же без тебя.
        - Что будем делать? - спросила Люся после чаепития, когда мы удалились в ее комнату.
        - Насчет поцелуев? - не понял я. - Так вроде твоя мама...
        - Я спрашиваю, чем займемся, - уточнила она. - Поцелуи мои родители приняли к сведению. Если бы это был не ты, я бы так легко не отделалась. А ты для них уже свой, почти жених. Отец тебе верит, он матери так и сказал.
        - Я подобрал следующую песню, - сказал я. - Нам нужно исполнить что-нибудь революционное. Был один фильм о гражданской войне, а в нем песня о погоне. Гитара здесь у вас, поэтому я попробую подобрать мелодию, а потом спою и сыграю. Думаю, много времени это не займет, с каждым разом подбор получается все легче. Только делать это будем в твоей комнате и не слишком громко. Песни не растут, как грибы, поэтому раньше, чем через месяц-два с ней никуда показываться не будем.
        Я на удивление быстро и точно подобрал мелодию и спел песню. Ольга чувствовала себя виноватой и в комнату не заходила. Люсе песня понравилась.
        - Я выучу текст, а потом выберем время, когда мама уйдет в магазин или к соседям, и проведем несколько репетиций. Мелодию я хорошо запомнила и потихоньку подберу. Мало ли как обернется, может быть, ее придется исполнить раньше. Ты вполне можешь сказать, что просто не успел закончить эту песню к тем выступлениям.
        - Молодежь! - сказала Надежда через дверь. - Не надоело сидеть дома? Пошли бы прогулялись, погода на улице сказочная!
        - Мы тогда к нам сходим, - сказал я. - Туда и обратно - это уже полчаса, да у нас немного посидим.
        У нас дома никого не было.
        - Наверное, ушли к Платовым, - предположил я. - И Таня куда-то умотала.
        - Значит, нам никто не будет мешать! - сказала Люся. - Отнеси меня в свою комнату!
        Без зимней одежды она была еще легче, но носить ее в тонком платье, прижимая к себе... Я поставил ее обратно на пол и, отводя глаза, сказал:
        - Извини, но я тебя носить не буду. И целоваться нам нужно поменьше. Если мы с тобой будем и дальше так себя вести, скоро перешагнем через все запреты и нарушим все обещания. Я и тебе жизнь испорчу, и себе, а после этого обо всех моих делах нужно будет просто забыть. Давай я лучше тебе покажу упражнения йоги, как обещал.
        - Но хоть изредка мы будем целоваться?
        - Обязательно. А сейчас подожди здесь, я переоденусь для занятий, а потом тебя позову.
        Я показал ей шесть, с моей точки зрения, самых полезных асан, объяснил, как их выполнять, и на чем концентрировать внимание. Дополнительно на листе бумаги нарисовал все позы и предупредил, чтобы ни в коем случае не спешила. Потом я опять переоделся и проводил подругу домой.
        - Завтра встретимся, - сказал я ей на прощание. - А я сейчас, наверное, займусь и книгой, и остальным. Мне отдых вредит: все мысли только о тебе, так я за год сгорю, как свеча, и тебе останутся лишь горькие воспоминания.
        В следующие три дня ничего заслуживающего внимания не произошло. Мы ненадолго встречались, а все остальное время я посвящал работе. А на четвертый день нас показали по телевидению. Мы пропустили бы эту передачу, если бы не телефон. Сначала позвонила Надя Платова и сказала маме, что меня показывают по телевизору. Пока включили телевизор, и он прогрелся, половина нашего разговора с Самохиным прошла. Все это время я пытался дозвониться до Люси, но тщетно: их телефон был занят. Я положил трубку на рычаг аппарата, и он тут же зазвонил. Оказывается, Люся сама пыталась до нас дозвониться, чтобы сообщить о передаче. Ее отец смотрел телевизор и сразу же позвал всех.
        - Здорово исполнили! - сказала Таня. - Не хуже певцов. А когда вы поете вдвоем, твой голос звучит нормально.
        - Ну спасибо, - немного обиделся я. - Я и так знаю, что вдвоем у нас получается лучше, чем у меня одного, но я и сам неплохо пою.
        Эту передачу у нас видели немногие, а вот вторую, которую через два дня показали по центральному телевидению, посмотрели почти все. И опять показали только сам номер, сказав о нас лишь пару слов.
        - Ничего, - сказал я Люсе. - Мы их добьем! Валентин тоже хорош! Что он мне говорил? Я думал, они меня по разным встречам затаскают, а на деле после статьи гробовая тишина! Ты музыку подобрала?
        - Еще позавчера. И уже пробовала петь. Надо будет завтра попробовать спеть вместе.
        Зря я ругал Валентина. На следующий день он прикатил с утра к моему дому на служебной "Волге".
        - Мне нужен ваш сын, - сказал он матери. - Извините, Галина Федоровна, но предупредить заранее не получилось. Нас самих поставили перед фактом. Во дворце пионеров и школьников состоится смотр самодеятельных коллективов. Он, собственно, уже идет третий день, и выступление Геннадия в программе нет. Это Тикоцкий настоял. Ты можешь вызвать сюда свою подругу?
        - Мы можем задержаться на полчаса? - спросил я.
        - На полчаса можем, - ответил он, взглянув на часы.
        - Тогда я сейчас позвоню, а потом сбегаю сам. Это важно. А вы пока с мамой попейте чай.
        - Люся! - громким шепотом сказал я в трубку, когда мама увела Валентина на кухню. - За нами приехали из Минска пригласить на концерт. Быстро одевайся, а я сейчас прибегу, чтобы хоть раз спеть песню. Не хотелось бы опозориться.
        Бежать я не стал. Не хватало еще нахвататься холодного воздуха. Да и петь после пробежки... Ничего, в следующий раз будут созваниваться со штабом и заранее заказывать пропуск, как делали раньше.
        Быстрым шагом, время от времени все-таки срываясь на бег, я за десять минут добрался до дома Черезовых. Люся уже "почистила перышки", надев праздничную плиссированную юбку и красивый джемпер.
        - Ничего, что я не в школьном? - спросила она. - По телевизору дети обычно выступают в школьной форме.
        - Перебьются! - отрезал я. - Давай за пианино, времени мало. Где моя гитара?
        - Ольга ее повесила над своей кроватью. Сейчас принесу.
        - Здравствуйте, Надежда Игоревна! - поздоровался я с вышедшей с кухни Надеждой. - Люся, давай гитару! Ты начинай, а я подхвачу.
        Первый раз получилось неважно, а вот второй - уже очень неплохо.
        - Нет больше времени, - сказал я. - Валентин там и так, наверное, икру мечет. Побежали одеваться. До свидания Надежда Игоревна!
        Валентин действительно нервничал и сразу погнал нас в машину.
        - Быстрее не могли? - недовольно сказал он.
        - Есть новая песня, - сказал я. - Я над ней давно работал, а закончил совсем недавно. Мы ее еще не успели толком отрепетировать, но сыграть и спеть сможем.
        - Сначала выступите с "Качелями", а там будет видно. Николай, давай быстрее.
        Шофер, с которым я не был знаком, доставил нас к дворцу через час с небольшим. Мы прошли в вестибюль, сдали свои вещи, и Валентин повел нас в зал. На сцене мальчишки и девчонки нашего возраста танцевали какой-то украинский танец.
        - Пробирайтесь ближе к сцене, - негромко сказал наш провожатый. - И садитесь на свободные места. Ваш номер объявят.
        Мы прошли по проходу к третьему ряду и сели на два крайних места. С полчаса с удовольствием смотрели и слушали других, пока не объявили наш номер.
        - Геннадий Грищенко и Людмила Черезова с песней "Крылатые качели"!
        Мы встали и быстро прошли к лестнице сбоку от сцены. Я взял Люсю за руку, и мы поднялись на сцену и пошли к роялю. Ведущий поднес один микрофон к севшей за инструмент Люсе, а второй я перетащил сам, стараясь не запутать провода. Он передал мне гитару и отошел в сторону.
        - Не волнуйся! - шепнул я подруге, видя, что у нее начинается мандраж. - Плюй на все, тогда получится. Начинай первая.
        Сыграли и спели мы просто замечательно, и я с удовлетворением заметил, что Люся успокоилась, а бурные аплодисменты, которыми нас наградили сидящие в зале, доставили ей удовольствие. Ведущий начал нас благодарить, намереваясь согнать со сцены, но я взял свой микрофон, который никто не отключал, и обратился к залу:
        - Совсем недавно я закончил работать над песней, посвященной героям гражданской войны. Мы не успели ее как следует отрепетировать, но если вы не против и будете снисходительны к исполнению, мы вам ее сейчас споем.
        Ведущий дернулся было к нам, но публика начала дружно аплодировать, и он опять отошел в сторону, словно показывая, что ничего общего с нами не имеет.
        - Песня "Погоня", - объявил я и запел вместе с подругой. - Усталость забыта, колышется чад, и снова копыта, как сердце, стучат...
        Наверное, еще никогда мы с ней не вкладывали в пение столько души, и пели на удивление синхронно, как будто тренировались не один день. Люди могли подумать, что я соврал насчет репетиций. Когда мы закончили, я отдал ведущему гитару и подал Люсе руку. И тут зал взорвался аплодисментами! Нам аплодировали, пока мы не вернулись и не спели песню еще раз. Эх, если бы это была по-настоящему моя песня! Под аплодисменты мы спустились со сцены и заняли свои места. Ведущий поблагодарил нас за выступление и объявил следующий номер. К его началу шум в зале стих, но на нас продолжали оглядываться. Надо было уйти через боковые двери. Долго нам сидеть не пришлось: сначала станцевали "Польку", потом девочка лет десяти спела песню про маму, и ведущий объявил об окончании мероприятия. Здорово, значит, нас всунули в самом конце.
        Мы поднялись и быстро пошли к выходу.
        - Как ты думаешь, нас засняли? - спросила Люся, увидев две кинокамеры на треногах.
        - Засняли, - ответил я. - Ты уткнулась в рояль, а потом скромно потупила глазки, а я несколько раз посмотрел в зал. Первый раз не снимали, снимали, когда мы пели "на бис". Давай отойдем в сторону и дождемся Валентина, все равно в гардеробе сейчас очередь.
        Мы отошли к окну, где нас и нашел Валентин.
        - Пойдемте быстрее, - поторопил он нас. - С вами хотят поговорить. Прекрасная песня и спели вы ее здорово, но у ведущего чуть не случился инфаркт.
        Он привел нас в большую комнату с четырьмя составленными в ряд столами, за которыми сидело несколько мужчин и одна женщина. Из всех я узнал только Тикоцкого. Мы подошли вплотную к столам и поздоровались.
        - Спасибо, Евгений Карлович! - сказал я приветливо улыбнувшемуся мне композитору. - Люся, это композитор, который нас с тобой сюда вытянул. И первую песню он мне помог исполнить.
        - Ты бы ее и без меня исполнил, - сказал Тикоцкий. - Вы, ребята, без сомнения получите за свою песню первое место, а, значит, попадете на Всесоюзный смотр. Так что готовьтесь.
        - А когда это будет? - спросил я.
        - Когда пройдут все республиканские смотры, - ответил он. - Пока дата не утверждена. Ориентируйтесь на конец зимы. Геннадий, с тобой хочет поговорить Виктор Сергеевич Попов. Он хормейстер московского Дома пионеров и октябрят.
        - Садитесь, ребята! - сказал тот, кого Тикоцкий назвал Поповым. - Возьмите стулья у стены.
        Я сходил за стульями для себя и для Люси. Пока ходил, вспомнил, кем станет этот человек. Большой детский хор - это его детище.
        - Я руковожу большим детским коллективом, - начал он, когда мы уселись. Хороших детских песен, к сожалению, очень мало, поэтому я рад, что ты начал их писать. Надеюсь, написанным ты не ограничишься. У меня будет просьба. Я хотел исполнить "Качели"...
        - Виктор Сергеевич! - сказал я. - Извините, что перебил. Я не являюсь собственником песен. Конечно, мне хочется первый раз спеть их самому или в паре с моей подругой. Но потом, если их будут петь другие, я буду только рад. К сожалению, я могу придумывать только сами мелодии, партитуру при всем желании не напишу. Так что это уже придется вам самим.
        - Этот недостаток присущ многим молодым авторам, - вступила в разговор женщина. - Я являюсь художественным руководителем дворца пионеров. Надеюсь, что вы у нас в гостях не последний раз. Если будет нужна какая-нибудь помощь, обращайтесь в любое время.
        - На будущее, молодые люди, - сказал мужчина с брезгливым выражением лица. - Выступать являйтесь, как положено, в школьной форме.
        Этот тип вызвал во мне неприязнь, и я не удержался.
        - Извините, а кем это положено? - ехидно спросил я. - Это ведь самодеятельность, верно? А школьная форма предназначена только для школы. У нас в самодеятельности может принять участие любой. Что вы кажете о сталеваре, если он выйдет на сцену в брезентовой одежде и со шлемом на голове? И исполнит при этом арию Фигаро? Я его назову придурком. Так почему этим должны заниматься мы? Для нас выступление - это праздник, а в праздник и одеваются по-праздничному.
        Все, кроме типа, рассмеялись, он покраснел как рак и отвел глаза. Но я успел заметить их выражение. Зря я связался с этим дерьмом, надо было шаркнуть ножкой и сказать, что в следующий раз непременно...
        - Зря ты с ним связался! - сказал мне Валентин, когда мы шли к машине. - Дрянной человек. Работает в министерстве культуры и теперь при случае постарается сделать тебе гадость. Больших возможностей у него нет, но все равно... Поговорку про дерьмо слышал? Так это как раз про него. Я с вами, ребята не поеду. Сейчас Николай меня подбросит домой, а потом отвезет вас.
        До дома Валентина, где он со всеми попрощался и вышел, ехали всего минут десять, а потом поехали в городок. Всю дорогу шофер молчал, да и мы не хотели разговаривать о своих делах при постороннем.
        - Вы молодцы, - сказал он, когда съехал с шоссе на бетонку. - Здорово выступили.
        - А вы смотрели? - спросил я. - Вас ведь Николаем зовут? А как полностью?
        - Николай Иванович, - ответил он. - Смотрел, конечно.
        - А где Сергей Александрович? - спросил я.
        - Жена у него заболела, - ответил он. - Так что пока на этой машине я.
        Он нас привез туда же, откуда и забрал - к моему дому. Мы попрощались и зашли в подъезд.
        - Давай пообедаем у нас, а потом я тебя провожу, - предложил я. - Если тебе не надоели мамины борщи.
        - Давай, - согласилась она. - Твоя мама их очень вкусно готовит. Скажи, зачем ты поругался с этим...
        - Ну сглупил, - признался я. - Терпеть не могу таких типов. Ладно, забудь о нем, впредь буду сдержанней.
        - Раздевайтесь, идите мыть руки и за стол, - сказала мама, увидев нас в прихожей. - Хорошо выступили?
        - Когда мы выступали плохо? - ответил я. - Глава комиссии сказал, что первое место у нас в кармане. Теперь весной придется ехать в Москву.
        - Правда, что ли? - не поверив мне, спросила мама у вышедшей из ванной комнаты Люси. - Он не сочиняет?
        - Так нам сказали, - ответила она. - А выступление записали. Знать бы еще, когда покажут.
        - Завтра уже десятое, - сказала мама, накладывая нам в борщ сметану. - А послезавтра вам идти в школу. Готовы?
        - Понедельник - день тяжелый, - ответил я. - А при таких перерывах в занятиях он вообще будет убийственным. К хорошему привыкаешь быстро.
        - Спасибо, Галина Федоровна, - поблагодарила Люся. - Изумительный борщ. Я по школе немного соскучилась. Это у него много занятий, а мне было скучновато. Хороших книг мало, а по телевизору была только одна интересная передача, да и та про нас.
        - Надо же! - сказала мама. - Верно говорят, что с кем поведешься, от того и наберешься. Раньше я в тебе склонности к шуткам не замечала.
        - Надо больше заниматься йогой! - наставительно сказал я. - Хочешь, я тебе покажу десятка три асан?
        - Ольге показывай, - отозвалась Люся. - Она все, что исходит от тебя, готова выполнять хоть весь день. А я долго стоять на голове не собираюсь.
        - Зря, - сказал я. - Все морщинки разглаживаются!
        - Ах ты!
        - Дети, быстро перестали! - сказала мама. - Доедайте первое, а я вам сейчас наложу второе.
        - У меня в живот больше ничего не влезет, - отказался я. - Доем борщ и все! Не хватало еще растолстеть. Лучше накладывай Люсе. Можешь ей и мою порцию отдать.
        - Это я тебе припомню, - пообещала подруга. - Я тоже наелась, спасибо.
        - Теперь целуй! - сказала она, когда мы оказались в моей комнате. - И за выступление, и за вторую порцию!
        - После борща не буду! - отказался я. - У тебя капуста на губах.
        - Ах, ты! - она толкнула меня на кровать, а когда я не удержался и сел, навалилась на меня сверху и прильнула к губам.
        Память всколыхнулась, и мои руки сами начали ее ласкать...
        - Поняла теперь, о чем я говорил? - задыхаясь, сказал я, с трудом с собой совладав. - А если бы я не выдержал? Люсенька, нельзя же так, я все-таки не железный. Я слишком много помню, чтобы...
        - Я поняла, - ответила она. - Но как же было хорошо, пока ты не прекратил. Ждать целых четыре года, да я раньше сойду с ума!
        - Потому и говорю, что нужно прекращать, - сказал я. - До нашей дружбы ты жила спокойно и с ума не сходила. Правильно делают, что запрещают такую любовь. Что хорошего в том, чтобы хотеть и не мочь? Я теперь только о тебе и буду думать, разве что медитация поможет.
        - Научи меня медитациям, - попросила она. - Раз ты их выполняешь, значит, они для чего-то нужны?
        - Плохо, что я не подумал об этом сам, - сказал я, поднимаясь с кровати. - Это очень полезная вещь. Надо будет тебя еще многому научить. Если нам с тобой вместе жить, это может оказаться полезным. Слушай...
        
        
        
        Глава 12
        
        
        Последний день каникул я полностью провел с Люсей. Мы сидели в моей комнате, потом гуляли и снова уединялись у меня. Я впервые рассказывал ей о своей жизни, о мире будущего и отвечал на ее вопросы. По моей просьбе она захватила трико и показала, что и как выполняет. Поправив ошибки, я позанимался сам, а она посмотрела, и, когда я закончил, начала щупать мои мышцы.
        - Прекрати немедленно, не то получишь по рукам! - сказал я. - Больше я вместе с тобой йогой не занимаюсь.
        - Я просто не думала, что у тебя такие мышцы. Ну потрогала, что здесь плохого?
        - Я вот сейчас тебя потрогаю в разных местах, тогда узнаешь. Эй, я пошутил, не буду я тебя трогать, и не надейся.
        - Но хоть поцеловать?
        - Ты меня и так завела, мне для полного счастья только поцелуев не хватает!
        - Как завела? - не поняла она.
        - Так говорят, когда ласками вызывают возбуждение, - пояснил я. - Все, оставили эту тему. Давай ты посидишь и подумаешь о своем поведении, а я немного попишу. А потом я пойду тебя провожать.
        Она принесла с кухни табуретку, села со мной рядом и смотрела, подперев подбородок ладонью, как я заполняю страницу за страницей. Когда я закончил и отложил тетрадь, она придвинулась ближе и прижалась головой к моей груди. Я обнял ее и уткнулся лицом в волосы.
        - Пусть нам многого нельзя, - сказала она. - Но все равно я счастлива. Единственное, что тревожит, это опасность для тебя, когда ты пустишь в ход свои тетрадки.
        - Этого не избежать, - ответил я. - Постараюсь быть осторожней, но многое будет зависеть не от меня. Я хочу прожить с тобой жизнь, вырастить детей и понянчить внуков. И чтобы у них тоже была такая возможность. Знаешь, как было горько осознавать, что мои внуки вряд ли доживут до старости? Или их дети. Человек в положенное время должен умирать, давая место другим. Человечество должно жить. Давай я тебя провожу, а то твои родители будут недовольны. Как ушла утром, так дома и не появлялась. А завтра будь готова испытать то, что я испытал после публикации статьи в "Комсомолке".
        Я здорово ошибся, и слава богу! Почти все одноклассники, живущие в городках, смотрели на каникулах наше выступление и встретили нас с восторгом. Куда только девалось былое отчуждение! Меня даже от избытка чувств несколько раз стукнули по плечу. Это было странно, но приятно. А во вторник в школу на "Запорожце" приехал кто-то из отдела культуры Минского облисполкома и привез наши дипломы лауреатов республиканского смотра самодеятельных искусств. Как и говорил Тикоцкий, мы получили первое место, причем за "Качели".
        - У меня нет слов! - сказала Зинаида, передавая нам бумаги. - Теперь вы через пару месяцев поедете в Москву вместе с теми, кто занял вторые и третьи места.
        - Да, нам говорили, Зинаида Александровна, - сказал я. - Постараемся победить и там.
        К концу недели ажиотаж вокруг нас потихоньку сошел на нет. А в воскресенье наше исполнение "Погони" передали и по местному и по центральному телевидению. За весь январь я никого не заинтересовал, а в начале февраля обо мне опять заговорили: в продажу вышел сборник. По договору с издательством мне полагался один экземпляр, но я еще раньше через Валентина договорился, что за мой счет мне их оставят десяток. Рассчитываться и забирать книги я уехал с мамой, предварительно отпросившись в школе. Деньги я, естественно, отдал родителям, пять экземпляров книг передал в школьную библиотеку, а остальные оставил себе с целью раздать родственникам. Одну книжку, как и обещал, принес в класс. К концу января я полностью закончил свои записи и стал думать, как подкатиться к Машерову. Через месяц с небольшим нынешний первый секретарь Мазуров уедет в Москву, и его место займет Петр Миронович. Хоть он отличался простотой в общении, после повышения подобраться к нему будет гораздо трудней. Беда была в том, что я был повязан по рукам и ногам своим возрастом и школой, а родителей мог использовать только втемную. Для
начала я хотел анонимно передать письмо, составив его так, чтобы оно тут же не очутилось в мусорном ведре. В нем же я хотел описать два крупных природных бедствия, которые должны были произойти в самое ближайшее время. Безусловно, о них будут говорить по телевидению и опишут в газетах. Одно из них - это торнадо, опустошившие Средний Запад США. Одиннадцатого апреля тридцать семь торнадо нанесли огромный ущерб, убив почти три сотни человек и ранив больше пяти тысяч. Другое - это землетрясение в Чили. Двадцать восьмого марта в половине пятого вечера землетрясение в семь баллов уничтожило четыре сотни человек. По шестьдесят пятому году, кроме ураганных ветров в Бангладеш, у меня больше ничего не было. Но ветра были ближе к лету и длились долго. Такой ветер с мутным прогнозом на май-июнь можно предсказать даже случайно, а попробуйте предсказать землетрясение с точностью до нескольких минут и число жертв. Для передачи нужно было две вещи: знать домашний адрес Петра Мироновича и иметь возможность смотаться в Минск. Ни во что не посвящая родителей, я мог рискнуть и съездить в Минск в воскресенье. Только куда
ехать? Письмо было написано и лежало за ковром. Помощь ко мне явилась в лице Валентина. В среду десятого почтальонша принесла от него телеграмму следующего содержания: буду одиннадцатого утро заберу. Куда и для чего не сообщалось. Я позвонил Люсе, чтобы она завтра, принарядившись, шла не в школу, а к нам, а сам с телеграммой сбегал на следующее утро до начала уроков в учительскую.
        - Ладно, поезжайте, - сказала Зинаида, забирая у меня телеграмму. - Директор заболел, а завучу я сама скажу.
        Валентин приехал в одиннадцатом часу. Шофером у него опять был Николай.
        - Уже собрались? - осмотрел он нас. - Молодцы. - Садитесь в машину. Ты собирался подготовить новую песню. Она готова?
        - Вообще-то, да, - ответил я. - Но до смотра еще месяц. Нам нужно потренироваться, может быть еще что-то подправить. Мы вам для чего нужны?
        - Вы нужны не мне, - пояснил он. - Ребята из отдела культуры попросили доставить. Смотр организуют они, филармония им только помогала. Смотр намечен на первую декаду марта, а сегодня должны утвердить репертуар, с которым вы поедете в Москву. Потому я тебя и спрашивал о песне. О чем она?
        - О тех, кто по призыву партии строил в Сибири электростанции и возводил города. Называется "Прощание с Братском".
        Пахмутова написала эту песню в шестьдесят восьмом году. Я знал, что для большинства ее песен не использовались уже готовые стихи. Ей их писали в основном Гребенников или Добронравов, а "Братск" - это их совместная работа. Поэтому, выбирая эту песню, я почти ничем не рисковал.
        - Серьезная тема, - сказал Валентин, пытливо посмотрев на меня. - И очень необычная для твоего возраста. Чем вызван ее выбор?
        - Если бы я жил только своим опытом, мы бы с вами сейчас не ехали в этой машине, - ответил я. - А книги на что? Сколько я пересмотрел газет и журналов! И потом, остальные наши песни уже все слышали, а необычность темы может здорово помочь.
        Когда мы подбирали песню, Люся мне сказала почти то же самое.
        - Это совсем не детская песня. Помнишь, что тебе сказала Лена после твоего пения в классе? Здесь примерно то же самое. И напишут ее, по твоим словам в шестьдесят восьмом. Стоит ли рисковать, может быть, взять песню из далекого будущего?
        - Хороших песен и в будущем всегда не хватало, - возразил я. - Три четверти из них о любви. Кто нам их даст петь? А за некоторые сесть не сядешь, но жизнь испортишь, и себе, и близким. Ну, например, есть очень красивая песня о белых казаках. Называется "Конь вороной". Музыки я к ней не подбирал и не собираюсь, а так спеть могу. Слушай. Над Доном снег кружиться словно пух, снежинки крупные ложатся в воду. Нам надо выбирать одно из двух, жизнь или смерть, позор или свободу...
        - Понимаешь? - сказал я, допев песню. - Многие наши песни просто не для этого времени.
        - Песня красивая, - сказала она, поежившись, как от озноба. - Спел ты очень душевно. Но как так можно, у них же руки по локоть в крови?
        - Гражданские войны всегда очень кровавые, - сказал я. - И побеждают в них не те, кто правы, а правыми получаются те, кто побеждает. А на проигравших вешают всех собак. Они теряют все: имущество, Родину, многие - жизни, и в истории о них трудно найти доброе слово, потому что историю пишут победители. Если бы ты знала, сколько в нашей истории темных пятен, о которых большинство просто не знает! Руки, говоришь, в крови? А у наших? Знаешь, что творили отряды ВЧК? А в Крыму, когда его взяли? Не хочу об этом говорить. А белые... Нам ведь всегда говорили, что они сражались за фабрики и земли.
        - А разве не так?
        - Ну кое-кто, может быть, и сражался. Но таких было мало. Те успели перевести деньги и бежать. А большинство белых дралось не за барахло, а за свой мир, который разрушали у них на глазах. Ты права, мне их жалко. Ладно, бог с ней, с историей. Когда-то совсем молодым я видел съемку, когда исполнялось "Прощание с Братском". В глазах многих пожилых людей стояли слезы. Эта песня из нынешнего времени, и это должны оценить.
        Машин на трассе было мало, и Николай ехал на предельной скорости, обходя редкие грузовики. Я задумался и не заметил, что мы уже едем по городским улицам. Наконец машина подъехала к знакомому зданию ЦК комсомола и остановилась.
        - Все выходим, - сказал Валентин, открывая дверцу.
        - А у вас здесь и пианино есть? - спросил я, покинув салон и помогая выйти Люси.
        - В отделе культуры все есть, - ответил Валентин. - Идите за мной.
        - Валентин Петрович! - решившись, спросил я. - Вы не знаете, где живет Машеров?
        - Какой именно? - спросил он, не оборачиваясь.
        - Петр Миронович.
        - А тебе он зачем? - повернулся Валентин. - Это очень занятый человек.
        - Есть мысль написать повесть о его партизанской деятельности, - соврал я, не моргнув глазом. - Не все же писать фантастику. А он мне мог бы кое-что рассказать и разрешить допуск к архивам. Там и секретного уже ничего нет, а они по-прежнему закрыты.
        - Точного адреса я не знаю, только дом, - ответил Валентин.
        - Я ему написал письмо, - сказал я. - Давайте после смотра проедем к тому дому, и я его просто брошу в почтовый ящик. А там он уже пускай сам решает, помогать мне или нет.
        - Это можно, - кивнул Валентин. - Этот дом в десяти минутах езды. А если хочешь, я могу передать твое письмо через секретариат ЦК. Я у них раза два в неделю бываю.
        - Нет, так не хочу. В секретариате они, наверное, просматривают и сортируют письма. А там есть очень личное.
        - Ну, как знаешь, - он подошел к гардеробу и снял пальто. - Что стоите? Быстро раздевайтесь. У меня, между прочим, и своей работы навалом.
        Мы сняли верхнюю одежду и поспешили за Валентином на второй этаж, где он завел нас в помещение, похожее на студию записи в телецентре, только без камер.
        - Подождите здесь, - велел Валентин. - А я сейчас быстро всех соберу.
        "Быстро" вылилось в минут сорок. Вот стоило так спешить? Наконец за столами собрались три парня, девушка и один пожилой мужчина.
        - Вы выбрали, что будете исполнять? - спросил он. - По-прежнему "Качели"?
        - Мы бы хотели спеть новую песню, - сказал я комиссии. - Называется "Прощание с Братском". Песня только закончена, поэтому исполнение может хромать. Но у нас еще есть время подготовиться.
        - Исполните, - сказал пожилой. - А мы посмотрим.
        - Я в таежном смолистом краю встретил лучшую песню свою, до сих пор я тебя, мой палаточный Братск, самой первой любовью люблю...
        Отзвучала песня, но все молчали.
        - Странно, - сказал пожилой. - Как вы смогли это почувствовать? У меня просто нет слов! Говоришь, мало тренировались?
        - Вряд ли на конкурс выставят что-нибудь лучше этой песни, - сказала девушка. - Я голосую за нее.
        Все были "за", поэтому Валентина не задержали, и он решил проехаться к дому Машерова с нами.
        - На всякий случай, - пояснил он. - Чтобы ты случайно не влип в неприятности.
        Ехали действительно совсем недолго. Когда подъехали к дому, все остались в салоне, а я направился к крайнему подъезду. Из него как раз вышла женщина.
        - Извините, - обратился я к ней. - Вы не скажете, в какой квартире живет Машеров?
        - А тебе он для чего? - спросила она. - Постой, это ты с девочкой пел "Качели"? Петя, тебя ищет этот молодой человек.
        Я повернулся в ту сторону, куда она смотрела, и увидел подходившего Машерова, который был гораздо моложе, чем на запомнившихся мне фотографиях.
        - Ты куда, Поля? - спросил он. - Надолго уходишь?
        - Да нет, минут на двадцать, - ответила жена Машерова. - Я тебе все разогрела, обедай.
        - Так, - он повернулся ко мне. - Хорошо поешь. И песни у тебя замечательные, особенно о Белоруссии. Пойдем домой, там и расскажешь, зачем я тебе нужен. Жаль, Лена в школе, ей с тобой было бы интересно познакомиться. Возраст у вас примерно одинаковый. Ты в каком классе?
        Мы с ним вошли в подъезд и подошли к двери.
        - В седьмом, - ответил я, понимая, что влип и все планы нужно менять.
        - Ну а она в восьмом. Заходи и раздевайся, у нас тепло. У тебя разговор короткий или длинный? Если короткий, то начинай, а с длинным придется подождать, пока я пообедаю. Может быть, составишь мне компанию?
        Мне почему-то вспомнился фильм "Чапаев", где он говорил: "Я обедаю - садись обедать". Я решился.
        - Короткий у меня разговор, Петр Миронович. И желательно нам поговорить сейчас, пока не пришла ваша жена. А есть я не хочу, спасибо.
        - Ну тогда садись и излагай, - сказал он, кивнув на диван.
        - Прочтите, - сказал я, протягивая ему конверт. - Я его хотел бросить в ваш почтовый ящик.
        Он взял конверт, достал из серванта ножницы и обрезал край.
        - А своими словами, значит, не хочешь? - спросил он, вытряхивая на стол письмо. - Ах да, ты же у нас еще и писатель!
        Прочитав первые строки, он удивленно посмотрел на меня.
        - Откуда ты это мог узнать? О повышении могут знать в ЦК комсомола, а ты у них вроде бываешь, но остальное?
        - Читайте дальше, я потом объясню.
        - Ничего себе! - он оторвался от письма и посмотрел на меня с изумлением. - Я это сам недавно узнал. А дальше написана какая-то галиматья. Тебя кто ко мне прислал?
        - Никто меня не присылал. Петр Миронович, у меня к вам будет просьба. Письмо я вам передал только из-за, как вы выразились, галиматьи. Шапка, которая вас так удивила и за которую с меня нужно брать подписку о неразглашении, написана с единственной целью - обратить ваше внимание, чтобы вы не выбросили написанное в мусорку. Сохраните эту бумагу и проверьте, галиматью я написал, или то, что будет на самом деле. Все должно случиться уже скоро и в новостях это прозвучит.
        - Предсказатель! - с явной иронией сказал он, опять разворачивая письмо. - И как с этим согласуется знание государственных секретов?
        - Ни один предсказатель не предскажет землетрясение с точностью до нескольких минут, - возразил я. - И то, какие от него будут потери. Я не предсказываю, я знаю.
        - Уэллс? - усмехнулся он. - Машину времени читал. Что, тоже хочешь написать что-то в этом роде?
        - Ни одно тело нельзя передать в прошлое, - сказал я, видя, что нужно идти до конца. - А вот информацию можно. Мне было восемьдесят, когда всю мою память передали тому, кем я был семьдесят лет назад. Я сам не написал ни одной книги, и ни одной песни. Все их должны были написать другие в вашем будущем.
        - А вот это серьезное заявление! - сказал он. - Ты прав, ничему из того, что ты мне сказал, я не верю. Разве что твоим словам о плагиате. Но если все так, тебя нужно отвести в Москву, посадить в самый охраняемый подвал и выкачивать все твои знания до донышка. Я не понял, в чем твоя цель? Для чего ты это принес?
        - А вы как думаете? - спросил я. - Давайте, вы на мгновение поверите в то, что я вам сказал.
        - Допустим, поверил, - сказал он. - И что дальше?
        - Человек, который знает, как будет жить мир в течение семидесяти лет, обладает огромными преимуществами перед всеми остальными, тем более что при передаче личности из будущего сильно обостряется память. Я могу и дальше "писать" повести и забрасывать страну песнями, могу стать выдающимся ученым и изобретателем и до самой смерти, как сыр в масле кататься.
        - Ты уже начал, - сказал он. - Если верить твоим же словам.
        - Начал, - согласился я. - Основным мотивом была необходимость прославиться. Сама по себе слава мне не нужна, она нужна для того, из-за чего я к вам пришел. А пришел я потому, что в будущем все будет очень паршиво. И у вас есть шанс попытаться это изменить.
        - С твоей помощью?
        - Можно и без моей, - сказал я. - Я уже много месяцев записываю все, что мне известно. Я вам могу отдать все записи и уйти в сторону. Но в них только основные события, помню я гораздо больше. И вариант с подвалом меня не устраивает, никто у меня таким образом ничего не добьется.
        - И где же эти тетрадки?
        - Сейчас они вам не нужны, - ответил я. - Все равно вы мне не верите. А я слишком много труда в них вложил, чтобы вот так отдавать. Есть и еще один нюанс. Ко всему тому, что я вам дам, можно допускать лишь очень небольшой круг лиц, которым вы доверяете абсолютно. И лучше, если в Москве обо мне узнают как можно позже. Тогда, когда на месте Брежнева будете сидеть вы.
        - Так! - он еще раз пробежал глазами мое письмо. - Во всем этом настораживает два момента. Первое - это запись вверху, второе - твой разговор. Это разговор взрослого эрудированного человека, а не подростка. И что мне с тобой делать?
        - Пока ничего, - предложил я. - До землетрясения в Чили остался месяц. Если вас оно не убедит, подождете еще двадцать дней. Уж нашествие торнадо вам никто не предскажет, да еще с такой точностью. А когда вы будете готовы к серьезному разговору, тогда и поговорим. Вам нетрудно позвонить в ЦК комсомола, и они меня к вам привезут. Только первая беседа должна быть с глазу на глаз. А дальше уже решать вам. Идите обедать, а то сейчас придет Полина Андреевна, и вам влетит за остывший обед. А я тоже побегу, меня ждет машина.
        - Как ты убедил ребят из ЦК комсомола привезти тебя ко мне?
        - Сказал, что хочу писать книгу о партизанах Белоруссии и конкретно о вас. Везли не на встречу, я лишь хотел узнать номер квартиры и опустить письмо, а нарвался на вашу жену.
        - Хорошо, что нарвался, - сказал он. - Я бы твое письмо все равно сам проверять не стал, а отдал бы кому следует. Что-то мне не хочется тебя отпускать.
        - До лета я никуда из военного городка не денусь, разве что в начале марта посылают в Москву, как лауреата. Но я могу и отказаться. Подругу только жалко.
        - Это ту девочку, с которой ты поешь? Славная, и голос замечательный. Она знает?
        - Только сам факт, ни во что серьезное я ее не посвящал.
        - Ладно, беги и постарайся никуда не запропаститься. Тетради где?
        - Под тахтой родителей. Что смеетесь, у меня сейфов нет. Ваша жена пришла.
        - Что, уже уходишь? - спросила меня Полина. - Жаль, скоро из школы прибежит Лена, мы бы вас познакомили.
        - В другой раз, Полина Андреевна! - сказал я. - Меня люди с машиной ждут, до свидания!
        - Мы видели, как он тебя забрал, - сказал Валентин. - Ну как, поговорили?
        - Поговорили, - ответил я. - Он будет думать. Спасибо вам!
        - За что? - удивился он. - За машину?
        - И за машину тоже. А, главное, за помощь в организациях выступлений. Мальчишку с улицы он бы к себе домой не позвал. Когда едем домой?
        - Сейчас поедете, - ответил он. - Только меня довезете до работы.
        Всю дорогу до моего дома мы промолчали. Когда попрощались с Николаем, Люся сказала:
        - Давай не будем сейчас к тебе заходить. Проводи меня домой и расскажи, о чем вы говорили.
        С рассказом я уложился в пару минут.
        - Значит, он все знает, но ничему не поверил, - подытожила она. - А после землетрясения?
        - Я думаю, что он не будет ждать этих торнадо, - сказал я подруге. - В любом случае отношение к тому, что я скажу, будет уже совершенно другим. У меня ведь есть что ему сказать и помимо стихийных бедствий.
        - А что потом? Когда он поверит?
        - Один человек, как бы высоко он не забрался, мало что сможет сделать, нужны единомышленники. Пусть поначалу их будет немного, главное, чтобы среди них не затесалась какая-нибудь гнида. Если пустят в ход то, что я записал, все равно в Москве узнают. Главное, чтобы не связали со мной. И еще нужно убрать кое-кого из нынешнего руководства, иначе ничего не поменяется. Ну предотвратим мы одно покушение, они организуют другое. Когда решаются вопросы такой власти, жизни других людей ничего не стоят. Нетрудно, например, устроить авиакатастрофу. Подумаешь, какой-то самолет с экипажем! Ради великого дела... Не нужно тебе в это вникать. У нас и о тебе был разговор, и я сказал, что ты знаешь только сам факт переноса личности. Не стоит никому знать, что тебе известно больше, да и не собираюсь я тебя во все посвящать. Меньше знаешь - крепче спишь. Пользы тебе от этих знаний никаких, а неприятности могут быть.
        - Так мы едем на смотр или нет?
        - Вроде едем. Мне все-таки кажется, что он пока ничего предпринимать не станет. Слишком в такое трудно поверить, а когда все доказательства - это слова мальчишки, пишущего фантастику... Можно, конечно, пустить в ход мое письмо, потому что я там написал действительно серьезные вещи, но он на это не пойдет. Если что и сделает, то после двадцать восьмого марта. Сколько тут ждать!
        Меня никто не побеспокоил, и на смотр в Москву нас отпустили. Единственное, что сделал Машеров, о чем я узнал уже позже, это направил с лауреатами, помимо приставленного к нам работника ЦК комсомола, одного из лейтенантов минского КГБ. Представилась она нам работником областного отдела культуры и опекала ненавязчиво, в отличие от комсомольского вожака. Выехали на поезде за три дня до начала смотра. Я захотел ближе познакомиться с остальными, но ехавшие с нами две девчонки и парень держались настороженно, поэтому я их оставил в покое. Ехали в двух купе: в одном все женщины, в другом я с остальными мужчинами нашей делегации. Одно место у нас было свободным до самой Москвы. Поселили нас в гостинице "Юность" и весь следующий день возили по экскурсиям, включив в программу посещение Мавзолея. Первого места мы не получили, не получили даже второго. Нам бурно аплодировали, но места давали не за песню, а за номер в целом, а по исполнению мы до занявших первые места не дотягивали.
        - Третье место это тоже не дырка от бублика, - сказал я Люсе. - А вообще, с этими конкурсами нужно заканчивать. Выехали на ворованной песне и твоем голосе. Мне уже большая известность не нужна, поэтому будем кое-что петь время от времени у Самохина, и все. Это будет честнее.
        После нашего возвращения у отдела культуры на ближайшие дни были запланированы какие-то встречи, но мы от всего отказались.
        - Имейте совесть! - сказал я возмущенным такой неблагодарностью работникам отдела. - Мы и так уже пропустили столько учебных дней! В конце марта будут каникулы, тогда куда-нибудь можно будет съездить. Один раз. А пока к вам огромная просьба отправить нас домой. Не обязательно на "Волге", мы согласны даже на газик.
        - Сильно разочарованы? - спросил я Валентина, который вышел с нами распорядиться насчет машины.
        - Есть немного, - ответил он. - А вы, я смотрю, совсем не расстраиваетесь?
        - Я не настолько высокого мнения о своем голосе, - сказал я. - Те, кто заняли первое и второе места, были во всем лучше нас. За что же обижаться? А вот ваши ребята на нас обиделись. Скажи им, что мы устали и просто хотим отдохнуть. Да еще пропустили неделю. Скажите, что мне стыдно за грубость, и я извиняюсь, и все такое. Просто, если бы я там шаркал ножкой, они бы нас еще два часа уламывали.
        На этот раз домой нас вез Сергей.
        - Здравствуйте, Сергей Александрович! - радостно поздоровался я. - Выздоровела жена?
        - Умерла, - ответил он и больше до самого городка не произнес ни слова.
        Приехали мы в среду семнадцатого марта около часа дня. После окончания уроков я оделся и вышел встречать ребят из школы. Как обычно, Сергей с Игорем шли вместе.
        - Привет! - поздоровался я с ними. - Сергей, дай на пару часов тетради! И вообще, надо узнать, что вам задали на завтра.
        - Привет! - отозвался он. - Поздравляю! Пойдем к нам домой, половина тетрадей там.
        - Здравствуй! - поздоровался Игорь. - Когда приехали?
        - Пару часов назад, - ответил я. - Пошли быстрее, мне наверняка много переписывать, а тебе еще самому делать уроки.
        Остаток вечера я делал письменные задания и просматривал учебники за все пропущенное время. Память памятью, но сделать это было нелишним. Люси сейчас было труднее, но тут я ей ничем помочь не мог. Ничего, за пару дней все догонит, а завтра нас все равно никто спрашивать не будет.
        Утром я чуть не поругался с директором, который непременно хотел устроить нам торжественную встречу. Хорошо, что перед этим он поговорил со мной.
        - У меня все только наладилось с одноклассниками, а вы хотите все испортить! - сказал я. - Можете снижать оценку по поведению, но если вы это сделаете, я в этот день в школу не приду!
        - Как хочешь, - недовольно сказал Новиков. - У Черезовой такое же мнение?
        - У нас одно мнение на двоих, - ответил я. - Не обижайтесь, Виктор Николаевич, но это лишнее.
        Дальше все пошло, как обычно. Двадцать третьего нам сообщили четвертные оценки, а я сказал обрадованному Сашке, что его лоб трогать не собираюсь. Двадцать четвертого за нами прислали машину для проведения встречи со школьниками Минска. И машина, и шофер были другими. Я воспользовался случаем и заехал в редакцию передать рукопись. Из-за слишком большого объема мы ее машинистке не отдавали. Нагружать ее работой бесплатно я не хотел, а совать ей деньги отец не мог. Но я этот вопрос обговорил заранее. Писал я нормальным почерком, поэтому они были согласны и на тетради. Встреча прошла не так скучно, как я думал, и закончилась тем, что мы спели все три "моих" песни. Но я сразу предупредил, чтобы больше губу не раскатывали: каникулы и без того короткие. Двадцать восьмого марта я слушал новости по телевизору, но ни о каком землетрясении не сообщили. А на следующий день за нами приехали.
        
        
        
        Глава 13
        
        
        
        Дверной звонок зазвонил около десяти часов утра, когда я был в своей комнате, и звонившему открыла мама. Им оказался мужчина лет тридцати в штатском, который, не представившись, заявил, что должен сопроводить меня в минский обком партии.
        - Это кому я там понадобился? - спросил я, опередив маму. - И вообще, сначала стоило бы представиться. Неужели вы думаете, что я куда-то поеду с неизвестным?
        - Васильев, - буркнул он.
        - Это на вас не написано, - сказал я ему. - Документы в наличии есть?
        Он растерялся. Наверное, за всю службу у него ни разу не требовали документов те, кого он забирал. Но растерянность длилась недолго.
        - Как хотите, - с деланным безразличием сказал он. - Отвезу одну Черезову. Она, между прочим, уже в машине.
        - Хорошо, сейчас переоденусь, - сказал я, внутренне похолодев. - Подождите в большой комнате, это недолго.
        - Вам просили напомнить о тетрадях, - сказал он, оставаясь стоять.
        - А вот тетрадки от меня получат только после личного разговора, - насмешливо сказал я. - Если получат. И на тахту можете не смотреть, их там больше нет.
        Сразу же после приезда из Москвы я все свои записи перепрятал в сарай. И слава богу. Он понял, что я не вру, и ничего не сказал. Оделся я минут за пять, чмокнул взволнованную маму, сказав на ухо, что все нормально, и вышел в подъезд.
        - Такой стиль работы это ваша инициатива или вам приказали на меня надавить? - спросил я, следую за провожатым. - У Черезовых вели себя так же?
        - Садись в машину, - не отвечая на вопрос, сказал он, занимая место рядом с водителем.
        Я открыл дверь и сел рядом с Люсей.
        - Привет, солнышко! - сказал я ей, демонстративно чмокнув в щечку. - Решила прокатиться со мной?
        - Сказали, что нужно ехать в обком партии. Для чего мы с мамой не спрашивали. А что не так?
        - Все так, - сказал я. - Единственно, что не так, это то, что тебя в этой поездке быть не должно. Вот я и думаю, для чего ты понадобилась обкому партии?
        - Ты всегда такой наглый? - не выдержал сопровождающий.
        - А какого отношения вы хотели? - спросил я. - Не знаю, чья это инициатива, но сделали вы это зря. У меня мать, между прочим, сердечница, а вы своим поведением заставили ее нервничать. Люсь, он вам что-нибудь объяснил?
        - Вам все объяснят на месте, - ответил Васильев и дальше всю дорогу молчал.
        "Место" оказалось обычным ничем не примечательным пятиэтажным домом, к одному из подъездов которого подъехала машина.
        - Выходите из машины и идите впереди, - сказал провожатый. - Первый этаж, третья квартира.
        Я выбрался из машины, помог выйти Люсе и, взяв ее под руку, повел в подъезд. Подойдя к нужной квартире, я позвонил. Открыл мне молодой, накачанный парень.
        - Здесь продается платяной шкаф? - спросил я.
        - Проходи, юморист, - сказал сзади Васильев. - Пропусти их, Семен.
        Мы зашли мимо посторонившегося здоровяка в прихожую. Большая, в два раза больше нашей.
        - Снимайте свои пальто, - сказал Васильев, сам вешая одежду на вешалку. - И обувь оставьте здесь, тапки возле зеркала.
        В квартире было четыре комнаты. Ждали нас в крайней справа.
        - Здравствуйте, Петр Миронович, - поздоровался я. - Людмила, позволь тебе представить лидера белорусских коммунистов! А вот этого гражданина рядом с ним я не знаю, но наш провожатый явно из числа его подчиненных. Есть в них нечто неуловимо похожее.
        - Он всегда так себя ведет? - поинтересовался у Машерова пожилой, крепкий мужчина с седыми, зачесанными назад волосами.
        - Я с ним всего один раз беседовал, - ответил Машеров. - Вроде был нормальным.
        - Я нормальный, когда со мной себя ведут нормально! - сказал я. - Я же вас просил! Трудно было прислать за мной Валентина? И зачем вам нужна Людмила - давить на меня? Я вам говорил о приватной беседе? Это, между прочим, и вам нужно. Небось еще и запись включили?
        - Что нужно, то и будем делать! - отрезал седой. - Возрастом еще не вышел нас учить. Лучше объясни, откуда узнал об этом?
        На стол легло мое письмо.
        - Пойдем, сядем, - сказал я Люсе, направляясь к небольшому дивану. - А то ведь сами не предложат. Что вам от меня нужно? Узнать, где я это прочитал? Мне от вас скрывать нечего, все расскажу. Все эти секреты бывшего СССР свободно выставлялись в сети Интернет. Даже на часы с голо любой мог сбросить, а у меня хоть и раритетный, но стационарный комп.
        - Как это бывшего? - оторопел седой.
        - Кто он? - показал я рукой на пожилого.
        - Это мой друг, - ответил Машеров.
        - Дружба это святое, - согласился я. - Только вам все-таки нужно было послушать меня. - Поговорили бы, а потом уже решали, кому и что можно доверить.
        - Ему я могу доверить собственную жизнь! - твердо сказал Машеров.
        - Позовите кого-нибудь из своих ребят, - сказал я седому. - Пусть отведут мою девушку в другую комнату. Ни к чему ей слушать то, что я вам скажу.
        - Пройди на кухню, - сказал Люсе седой. - Там должен быть Семен. Попейте с ним чай.
        - Сейчас я вам кое-что расскажу, - сказал я им. - Потом вы отвозите нас домой и забираете мои тетради. А на меня можете в дальнейшем не рассчитывать.
        - А как же мир? - спросил Машеров.
        - Да провались этот мир в тартарары, - с горечью сказал я. - Если самые честные и порядочные люди так себя ведут, для кого надрывать пуп?
        - Зря ты так, - сказал Машеров. - Почему ты думаешь, что тебя должны встречать с распростертыми объятиями?
        - Землетрясение было? - спросил я. - Все совпало?
        - Число жертв еще уточняют, - сказал Машеров. - А по времени расхождение на три минуты.
        - Да округлил я эти три минуты! - махнул я рукой. - Вы попробуйте предсказать с точностью до месяца! А почему с объятиями... Ладно, слушайте, может быть, поймете.
        Сначала я рассказал им то немногое, что знал из жизни Машерова.
        - Знаю так мало, потому что мальчишкой вами совсем не интересовался, а в более позднее время все публикации вертелись вокруг вашего убийства.
        - И когда меня убили? - слегка побледнев, спросил Петр Миронович.
        - Четвертого октября восьмидесятого года вы погибните в автокатастрофе, очень похожей на хорошо организованное убийство.
        Я подробно рассказал все, что вычитал из многочисленных статей по самому дорожному происшествию, а потом обо всем, что связывало его с Андроповым. Потом был краткий рассказ о периоде правления Брежнева. О Черненко я упомянул мельком, об Андропове рассказал чуть больше. Основное время у меня занял Горбачев с его перестройкой.
        - Остальное прочтете в тетрадях, - закончил я свой рассказ. - Пять общих тетрадей - это события в мире, а в трех все открытия и технологии где-то до две тысячи двадцатого года. Дальше, извините, не следил. Старость, болезни, да и просто стало неинтересно. Забирайте и делайте все, что хотите и можете. На последних страницах одной из тетрадей я записал свои рекомендации. Можете их выдрать. И попрошу быстрее нас отправить. Если у мамы по вашей милости случится сердечный приступ...
        Было видно, что седой колеблется, но Машеров согласно кивнул.
        - Распорядись, Илья, - сказал он седому. - И пошли с ними Семена.
        - Тебе решать, - согласился седой, тяжело поднялся из-за стола и пошел на кухню.
        - Твою доставку организовывал не я, - сказал мне Машеров. - Надеюсь, ты передумаешь. Все твои книги будут...
        - Больше ни одной книги! - сказал я. - Хватит! Жаль, что недавно одну отдал в редакцию. И песен больше не будет. Точнее будут, но будем петь только для друзей!
        - Тебе сколько лет?
        - Четырнадцать! - ответил я. - Или восемьдесят. Считайте, как хотите! И старики, и дети одинаково обидчивы! Я слишком много сделал для людей, а мне в очередной раз показали, в какой стране я живу, вместо благодарности ткнув мордой в стенку! Пропади все пропадом, а я буду жить для себя и дорогих для меня людей.
        - Не хами! - сказал появившийся с кухни седой, который слышал мои последние слова. - Ценность твоих записей еще под большим вопросом.
        Следом за ним с кухни вышли Люся с Семеном.
        - Во-первых, я вам их не продаю! - повернулся я к нему. - А ценность... Вам ее еще предстоит оценить. Сотни миллиардов долларов и миллионы человеческих жизней - это мало? Ткнули пальчиком в семьдесят второй год, а там страшенная засуха, из-за которой мы лишились почти пятисот тонн золота, ушедшего на закупку хлеба. Я не знаю, сколько это по нынешнему курсу, а в то время, когда я читал, было больше двадцати миллиардов баксов! А через год двадцать шестого апреля из-за землетрясения от Ташкента останутся одни руины! Катастрофы космических кораблей, ненужные исследования и тупиковые технологии, на которые уйдут миллиарды! А авария атомной электростанции в Чернобыле? В общей сложности из-за ядерного взрыва реактора загадило сто пятьдесят тысяч квадратных километров, треть из которых в Белоруссии! Пятьсот тысяч человек получили разные дозы облучения, не только поселки, города бросали! И остановили кучу других станций, чтобы переделать хреновые реакторы, а это опять огромные потери! В моих тетрадях этих катастроф, вызванных природой или человеческой глупостью... до фига! О трех других тетрадях я вообще
не говорю - они бесценны! Ладно, Люся, пойдем одеваться, нас соизволили отпустить.
        Обратно мы ехали на той же машине, только рядом с шофером сидел массивный Семен. Когда приехали, я сказал ему подождать, а сам с Люсей зашел в свою квартиру. Слава богу, до приступа у мамы дело не дошло, но переволновалась она сильно. Дома был и отец.
        - Все в порядке, - сказал я им. - Люся, звони скорее маме, а я сейчас освобожусь и тебя провожу.
        Я взял ключ от сарая, сходил к нему и забрал свои тетради, лежавшие в старом портфеле.
        - Держите, - отдал я открывшему дверцу Семену. - Прощайте.
        Развернулся и ушел, не глядя на отъезжающую машину.
        - Уехали? - спросила мама, встретившая меня в прихожей.
        - Конечно, - ответил я. - Я же тебе говорил, что не стоит волноваться. А где Люся?
        - Обедает на кухне, - сказала мама. - И ты мой руки и садись. Уже скоро четыре, неужели не проголодался?
        - Ты знаешь, нет, - ответил я, действительно не чувствуя голода. - Но за компанию все равно поем. Только буду есть одно первое.
        Мама все приготовила и вышла с кухни.
        - Почему-то совсем не хочется есть, - пожаловался я, проталкивая в себя суп.
        - Это, наверное, от злости, - сказала Люся. - Я тебя никогда таким злым не видела.
        - Просто стало обидно, - сказал я. - Ведь вроде все сделал, что мог, и ничего не потребовал взамен, а мне решили авансом показать мое место. Пусть это работа не самого Машерова, а его друга - уж не знаю, кто он там - все равно! И за тебя я сильно переволновался. Использовать тебя, чтобы управлять мной, это подло. Знавал я таких, как этот седой. В общем-то, в личном общении неплохие и даже порядочные люди, но в работе считают, что для достижения цели все средства хороши. И цели у них самые благородные. Пока их кто-нибудь направляет и держит в кулаке, они бывают очень полезны. Но дай им волю, и мир умоется кровью. Доела? Давай я помою посуду.
        - Оставьте посуду, я помою сама, - мама открыла дверь на кухню и услышала наш разговор. - Идите лучше к Люсе. Хоть она и позвонила, мама все равно волнуется.
        - И как теперь будем жить? - спросила Люся, когда мы пролезли на ту сторону забора и пошли по пустырю.
        - Счастливо! - ответил я. - С глаз долой - из сердца вон. Все, что можно, я сделал, пускай теперь корячатся другие. А мы с тобой со стороны посмотрим, что у них получится. Если не сглупят, должно получиться гораздо лучше, чем в мое время. Если даже Союз все равно угробят, многих неприятностей смогут избежать, да и технологии долго в секрете не удержишь. Как только узнают, что у наших уже есть, начнут копать в нужном направлении. Человечество выиграет в любом случае, лишь бы только не довели дело до войны.
        - Наши войну не начнут в любом случае!
        - Насчет "любого" я бы не зарекался, но я имел в виду другое. Если наши начнут в открытую обгонять Соединенные Штаты по всем направлениям, те с перепугу запросто могут попытаться убрать конкурента. Уж там в желающих повоевать никогда недостатка не было. И желательно на чужой территории и чужими руками. Дерьмократы, блин!
        - При чем здесь блин?
        - Извини. Видимо, меня действительно сильно задели, и я себя плохо контролирую. Никогда не любил Америку и американцев. Они обогнали весь мир, показав, как нужно работать, сделав свою страну самой сильной и богатой. Жаль, что на этом не остановились, а начали учить остальной мир, как ему нужно жить, а как - нет. А тех, кто плохо учится, обычно наказывают, часто бомбами. Заодно за бесценок подгребли под себя значительную часть мировых ресурсов и разорили нас гонкой вооружений. А чтобы мы быстрее разорялись, устроили падение цен на нефть. Это и послужило толчком к падению экономики и развалу Советского Союза. Прогнившее руководство этим только воспользовалось. Хрен бы у них что-нибудь получилось с процветающей страной. Только мы тогда не процветали, а загнивали вместо капитализма. Продавали на Запад свою нефть и покупали хлеб и шмотки. Оборудование тоже покупали, но гораздо меньше, чем могли. Да и не продавали нам многого из-за тех же американцев. А сколько валюты разбазарили на помощь вчерашним людоедам, вступившим на путь строительства социализма! А когда приток валюты резко ослаб, покупать стало
нечего, а своего шиш! А управление тогда было гораздо хуже нынешнего. Никому ничего не нужно, а взяточников расплодилось как тараканов. Есть такой процесс, как вырождение элиты. Вот он у нас и шел со страшной силой.
        - Я не все поняла, что ты сказал, - призналась Люся. - Какая у нас может быть элита?
        - Как и в большинстве стран - чиновничья. Я бы даже назвал чиновников особым классом в полном соответствие с определением Ленина. Как там у него? Большие группы людей... у нас они большие, и с каждым годом будут становиться все больше. Отличаются по месту в системе производства... ясно отличаются, мало того что от большинства нет никакой пользы, многие откровенно вредят! Отличаются способами получения и долей общественного богатства... еще как отличаются! Это пока еще мало заметно, все еще впереди. Понимаешь, революции делают обычно энергичные люди. Если они еще и не без способностей, то не только спихнут старых хозяев, но смогут удержаться на их месте, а не закончить свои дни на гильотине. Их дети будут куда образованнее их самих, но уже таких чувств и качеств у них будет меньше. Но папаши сделают все, чтобы продвинуть на хорошие места своих отпрысков. Не все, но многие. А у тех, в свою очередь, родятся детишки, воспитанные в семьях, живущих совсем другой жизнью, чем все остальные. Так постепенно вырастут "хозяева жизни", которые будут считать, что весь мир вертится вокруг них, и желающие
получить все и сразу. Их продвинут на те же руководящие должности, не думая о том, что они уже не способны не только руководить, вообще работать! Такие перед развалом направо и налево брали взятки, торгуя единственным, что они умели делать - ставить подписи на документах. А потом им захотелось жить не хуже, чем на Западе, и не возиться с этой страной. И появился генсек-реформатор с хорошо подвешенным языком! Ладно, извини. Что-то меня сегодня прорвало. Стоим с тобой и болтаем о политике.
        - По-моему, это не политика, - сказала Люся. - Это жизнь. Неужели с этим нельзя как-то бороться?
        - На Западе с этим борется конкуренция. Будешь выдвигать никчемных руководителей - вылетишь в трубу. Если сынков вводят в правление корпорацией, то по делу, или они там сидят просто так и ничего не решают. В политике, правда, это правило не всегда работает... А у нас боролся Сталин. Когда тебя в любой момент могут ночью забрать и запинать сапогами, ты уже не элита и особо наглеть не станешь. Не слышал, чтобы при нем брали взятки. Но у этого способа есть свои недостатки. Тем, кто пинает, без разницы, кого пинать. А те, кто решает, кого тащить в подвал, зачастую ошибаются. Это, конечно, крайности, но история показала, что как только убирают контроль и ответственность, так все начинает разваливаться. Многое зависит от размеров страны и характера народа, его культуры. Но общие закономерности для всех одинаковы. Это просто в природе человека. Пошли, ты уже замерзла, да и мама начнет волноваться.
        - Пошли. Ген, а что делать, если это заложено в людях?
        - Жить. Причем стараться жить лучше, по возможности не портя жизнь другим людям. И меньше морочить голову политикой. Знаешь, что по этому поводу говорили древние? Они ведь во многом были не глупее нас, только знали меньше. Господи, дай мне силы справиться с тем, что я могу сделать, дай мне терпение вынести то, что я сделать не в силах, и дай мне ум отличить первое от второго. Еще говорили, что когда носорог смотрит на Луну, он напрасно тратит цветы своей селезенки. Но это слишком тонко, не всем понятно. Пришли, давай я к вам зайду, чтобы меня немного поругали. Тогда тебе меньше достанется.
        - Тебя-то за что ругать? - спросила Люся, когда мы поднимались по лестнице. - За чужое хамство?
        - Сейчас увидишь, - сказал я, проходя вслед за ней в прихожую.
        - Доченька! - Надежда схватила Люсю и прижала к себе.
        - Мам, отпусти, дай раздеться, жарко.
        - Раздевайся, - отстранилась мать. - А ты чего стоишь, изверг? Раздевайся тоже, сейчас будешь давать ответ, во что вы вляпались!
        - Зря ты на него так набросилась, мать, - раздался из комнаты голос Ивана Алексеевича.
        - И ничего не зря! У меня из-за него чуть сердце не разорвалось, а ты заступаешься!
        Я разделся и вместе с Люсей зашел в большую комнату. Кроме отца подруги здесь же была и Ольга.
        - А тебя мама ругала, - сообщила она мне. - Я тоже переволновалась из-за тебя.
        - А из-за сестры? - спросил я.
        - А что с ней случится!
        - Оля, не встревай в разговор взрослых! - рассердилась Надежда. - Марш в свою комнату! Ну, жених, кто был этот человек?
        - Нам он представился, как Васильев, - ответил я. - Судя по замашкам, офицер КГБ, хотя я могу и ошибаться. Хамы встречаются не только у них.
        Семью Люси я твердо занес в число родственников, поэтому врать им не собирался, как, впрочем, и говорить всю правду.
        - И какие дела у вас могут быть с такой организацией, как Госбезопасность? - спросил Иван Алексеевич.
        - Никаких, - ответил я. - Им просто приказали нас привезти. Ну они и выполнили, как привыкли.
        - Кто же этот человек, который отдает такие приказания?
        - Иван Алексеевич, - сказал я. - У меня были кое-какие дела с Машеровым. - Люсю привезли, чтобы я был сговорчивей. Все, что было нужно, я сделал, и больше у меня с ними ничего общего нет. Вам, честное слово, во все это вникать не надо. Просто поверьте, что ничего недостойного я не делал.
        - Папа, ну что вы от Гены хотите? - вступилась за меня Люся. - Он оказал услугу стране и помог Машерову. Вам об этом знать нельзя!
        - А тебе, значит, можно? - переключилась на дочь Надежда.
        - Когда они разговаривали, меня тоже выпроводили на кухню пить чай.
        - Ну нельзя, так нельзя, - покладисто согласился Иван Алексеевич. - Надя, прекрати. Вы кушать хотите?
        - Мы у Гены пообедали.
        - Я пойду, - сказал я. - Еще со своими родителями объясняться. Завтра созвонимся.
        Дома вопросы были примерно те же.
        - Объясни, что все это значит! - заявила мама. - У меня чуть не случился инфаркт! Может быть, хватит секретов?
        - Мама, - сказал я, обнимая ее за плечи. - Тебе нужны государственные секреты? Так это нужно давать подписку о неразглашении. А потом не выпустят за границу.
        - При чем здесь заграница? - растерялась мама. - Какие секреты?
        - Я не сделал ничего плохого, только помог. Меня не поняли и начали разбираться. Сейчас ко мне вопросов нет. Что вам еще нужно? Мне жаль, что все так произошло, но за чужое хамство я отвечать не могу. Я же, уходя, сказал тебе, что волноваться не стоит.
        - Мало ли что ты сказал! А Люсю зачем возили?
        - На всякий случай, чтобы я не сильно выпендривался. Слушай, я прошу, чтобы ты со своими подругами об этом не говорила. Тетя Нина точно всем разнесет.
        - Я не дура, - обиделась мама. - И не болтушка.
        - Извини, я сказал на всякий случай. Я вам обещал рассказать и расскажу, но не сейчас, а лет через пять. Это уже будет неопасно, да и веры к моим словам у вас будет больше.
        - Я сейчас уже, наверное, во все готов поверить, - сказал мне отец. - Даже в то, что в тебя кто-то вселился, слишком уж ты изменился.
        Я заколебался. Надоело водить родителей за нос и очень хотелось им обо всем рассказать, тем более что, судя по словам отца, они уже могли мне поверить. Но я не хотел их подставлять. Не было у меня большой уверенности, что все закончилось. Скорее всего, как только Машеров со своим другом оценят, что им попало в руки, меня полностью в покое не оставят. Я сам говорил Петру Мироновичу, что знаю больше того, что записано в тетрадях, да и без моих слов это должно быть понятно. Поэтому консультации все равно давать придется, да и присматривать за мной обязательно будут. Я бы на их месте такого человека без присмотра не оставил, даже если бы был в нем полностью уверен. От случайностей никто не застрахован, поэтому какую-то охрану я бы ему обеспечил. А они не дурней меня.
        - Папа, - сказал я ему. - Поверь, что я - это твой сын, и никто другой в меня не вселялся. Я бы хоть сейчас вам все рассказал, но потом из-за этого у вас могут быть неприятности, а я этого не хочу.
        - Но все закончилось? - спросил он.
        - Не знаю, - честно ответил я. - Могут еще обратиться за помощью, но такого хамства уже быть не должно.
        - С кем у тебя дела хоть можешь сказать?
        - С Первым секретарем ЦК. С Машеровым. А теперь, если вы не возражаете, я пойду отдыхать.
        Я действительно вымотался вконец. Я вел себя нагло и вызывающе не только из-за злости и обиды. Я боялся за себя, а больше за Люсю. Слишком велики были ставки, и слишком много власти было в руках этих людей. И в дальнейшем просто так давать задний ход и выполнять все, что скажут, было нельзя. Поэтому опять придется с ними играть и что-то вытребовать для себя. Очень многие люди считают готовность помочь по первому требованию и ничего не получить за помощь глупостью и относятся к таким помощникам соответственно. Ладно, осталось два дня каникул, а потом последняя четверть. В связи с тем, что отпала надобность в писанине, у меня освободилось много времени, и его нужно было чем-то занять. Спортом я тоже стал заниматься меньше. Смысла в том, чтобы накачивать мышцы сверх того, что уже есть, я не видел, просто поддерживал форму. Кстати, если пристегнут к работе, нужно будет попросить, чтобы меня натаскали на бой. Это в жизни всегда пригодится, тем более в той, какая могла теперь сложиться у меня. А ближе к лету можно будет поговорить и об отпуске. Не хотел я расставаться с Люсей даже на месяц. Вот пусть и
устроят нам отдых в одном из санаториев на море. Им это ничего не стоит сделать. А к родственникам пусть родители съездят сами или с сестрой. И насчет места жительства нужно будет подумать. Ну не хотел я ехать на юг. Если дадут квартиру в Минске, меня это вполне устроит, а к родителям мамы будем ездить в гости. Так, кое-что для разговора с седым у меня начало набираться.
        Утром я сделал свои упражнения, принял душ, позавтракал и позвонил Люсе. Трубку взяла Надежда.
        - Приходи, - сказала она, услышав мой голос. - Дочь тебя уже ждет.
        И вздохнула.
        Выйдя на улицу, я столкнулся с изнывающим от скуки Игорем.
        - Привет, - обрадовался он. - Ты что, вчера опять куда-то ездил?
        - Здравствуй, - отозвался я. - Пришлось, понимаешь, помогать правительству. Ни фига сами не в состоянии сделать.
        - Ври больше! - сказал он. - Самое дурное время. Все тает, ни на лыжах, ни коньках уже не покатаешься, а для велосипеда или мяча слишком рано. По телевизору ничего хорошего нет, а в кинотеатр привезли какого-то "Зайчика".
        - А что, - сказал я. - Неплохая кинокомедия. Надо будет сходить на нее с Люсей.
        - А как у тебя с ней? - с интересом спросил он.
        - Отдают в жены, - сказал я. - Правда, ждать еще четыре года.
        - Повезло тебе с ней. Вы хоть целовались?
        - Ты что? - ответил я, отшатнувшись в притворном испуге. - Мы всем обещали, что никаких глупостей не будет! Ладно, счастливо скучать, а я побежал.
        Люся встретила меня у подъезда.
        - Пойдем погуляем, - сказала она, беря меня за руку. - Не хочу сидеть дома. И не поговоришь толком из-за Оли, и погода просто замечательная!
        - Я только "за", - ответил я. - Мы и так зимой мало гуляли. Слушай, давай сходим в кино. Я его видел пару раз, но с тобой схожу. Не шедевр, но посмеешься.
        - Я с удовольствием, - ответила подруга. - Мы с тобой в кино только один раз ходили.
        - Только что видел Игоря. Завидует, что ты выбрала меня, а не его. Счастливый ты, говорит, что у тебя такая невеста!
        - Когда я еще буду невестой! - вздохнула она, огляделась и прижалась ко мне. - Нам с тобой теперь многие завидуют, и не только одноклассники. Ты просто не замечаешь, как на тебя смотрят девчонки из старших классов. Ленка, кстати, тоже стала посматривать. Узнаю, выцарапаю глаза!
        - Ревность - это паршивое чувство, - сказал я своей любви. - Никогда не дам тебе для нее повода. Все прошлое пусть в прошлом и остается, а у нас с тобой впереди сто лет жизни. Проживем их в любви и умрем в один день. Ну вот, а плакать-то зачем?
        
        
        
        Глава 14
        
        
        
        - Совпадает? - спросил полковник милиции Илья Денисович Юркович.
        - Триста девяносто восемь, - ответил Машеров. - Или он опять округлил, или еще не всех нашли.
        - Два человека - это ерунда, - сказал Юркович. - Могла и пресса округлить.
        - А что у нас по группе Сенцова?
        - Все люди, упомянутые в записях за последние десять лет, реально существуют. Дальше проследить трудно. Все записи логически увязаны, явных ляпов они не обнаружили. Если все так и будет, это золотое дно. Остается решить, как лучше использовать.
        - А что по Академии наук?
        - Купревич пока подобрал в группу три десятка человек. За них он ручается. Фотокопии части первой тетради отданы на изучение. Работают в институте физики твердого тела и полупроводников. Работы только начаты, поэтому о результатах говорить рано. Что думаешь делать с мальчишкой?
        - Какой он мальчишка! - усмехнулся Машеров. - Старше нас с тобой.
        - Я сужу по поведению. Обидчив не в меру и склонен к крайностям, выложил все, не потребовав ничего взамен, привязан к этой девчонке... Может быть, он и прожил восемьдесят лет, но я его возраст почувствовал только по разговору.
        - Я думаю, он еще потребует, - сказал Машеров. - Тетради - это только выписки всего самого важного. А сколько всего мог запомнить этот человек? Одни его записи рекомендаций чего стоят. Полторы сотни человек на ликвидацию! А ты говоришь, мальчишка!
        - Я бы там тоже многих ликвидировал, - сказал Юркович. - Во всяком случае, если все написанное о них правдиво. Кто их даст тронуть?
        - Судя по записям, Андропов их тронет.
        - Судя по записям, он и тебя тронет. А из этих он вычистит только часть, да и то лет через пятнадцать. Надо все-таки кое-кого из его ребят перетянуть на свою сторону. Без работы с комитетом будет очень сложно. А у меня еще по партизанским делам там друзей много, правда не в минском КГБ. Но устроить им перевод, я думаю, будет нетрудно.
        - С мальчишкой нужно будет помириться, - сказал Машеров. - Твой ляп, ты и займись. Я думаю, он намеренно пошел на обострение. Теперь начнет выпендриваться и что-то требовать. Не вздумай на него давить. Все требования в разумных пределах нужно удовлетворить.
        - А разумность его требований определять мне?
        - Не сможешь ты, это сделаю я. Что у нас по апрелю, кроме этих торнадо?
        - Новое правительство в Йемене, демонстрация в Ереване, переворот в Доминиканской республике и вторжение в нее США. Еще написано, что День Победы объявлен нерабочим.
        - Когда будет последнее?
        - Двадцать шестого числа.
        - А торнадо уже завтра. В новости, наверное, попадет с опозданием, как и землетрясение. Он прав, такие вещи предсказать невозможно. Если эти торнадо появятся реально, лично мне никакие проверки уже будут не нужны. Тогда продолжишь набирать группу. Этих придется во все посвящать. Разве что о моей гибели им знать не следует, и о самом мальчишке. Им придется частенько выполнять деликатные дела. И если что, мы с тобой их прикрыть не сможем. Поэтому идти на это они должны сознательно.
        
        Они ко мне приехали тринадцатого во вторник. Сам полковник остался в машине, а к нам в квартиру позвонил Семен, который вел машину. Я недавно пришел со школы, пообедал и включил телевизор, когда раздался звонок. Мама ушла к кому-то из соседей, остальных тоже не было дома, поэтому открывать пошел я.
        - Привет, - сказал Семен, когда я распахнул дверь. - С тобой хотят поговорить.
        - Ехать в Минск на ночь глядя? Что, такая срочность?
        - Ехать никуда не надо. Полковник сидит в машине. Сядешь, я ее отгоню, чтобы не мозолить всем глаза, и вы поговорите. Потом мы тебя вернем.
        - Заходите, - пригласил я. - Сейчас переоденусь, тогда пойдем.
        Через несколько минут мы подошли к стоявшей на бетонке машине и забрались внутрь. Семен съехал к сараям, развернул машину и поехал к выезду из городка.
        - Здравствуйте, - поздоровался я с Седым. - Ну как торнадо?
        - Хочешь сказать, что не слушал новости? - усмехнулся он.
        - Слушал, - не стал отрицать я. - Теперь слушаю вас. Что вам от меня нужно?
        - Постоянные консультации.
        - И как вы себе это представляете? Что я, как челнок, буду постоянно мотаться из городка в Минск и обратно?
        - Твоему отцу можно устроить перевод в Минск.
        - Через управление кадрами? - спросил я.
        - А тебе не все равно? В округе есть еще такое полезное управление, как политическое. Когда твоего отца демобилизуют?
        - Месяцев через девять.
        - Если у него будет желание, может продолжить служить, нет - уйдет на гражданку. Квартира останется за вами.
        - Переведете двух майоров, - сказал я. - Естественно, квартирный вопрос после демобилизации должен быть решен у обоих. Летом у родителей отпуск, но я бы хотел поехать куда-нибудь на море с Людмилой. Ведомственных домов отдыха на побережье навалом, а вам будет только спокойнее. Я думаю, вам не доставит труда подучить меня немного мордобою. И еще одно. Денег у нас, благодаря моему писательству, достаточно, а скоро будет еще больше. Я бы хотел немного приодеть свою девушку. Но есть сложности. Если я заявлюсь к ним со шмотками, ее мать может выбросить их в окно. Кроме того, хотелось бы выбрать что-нибудь получше. Поможете?
        - Помогу. Экстерном сдать школу не хочешь?
        - Пока нет. И необходимости большой нет, и из-за того, что я и так достаточно выделился.
        - И из-за Люси?
        - И из-за нее, - согласился я. - У нас все очень серьезно.
        - Рано у вас это, - вздохнул он.
        - Знаю, - ответил я. - Каждый из наших родителей уже высказался на эту тему, причем именно вашими словами и со вздохом. Вы мне все сказали?
        - Вроде все. Да, еще одно: ты должен знать, что все свои поездки и сейчас, и в будущем будешь согласовывать с нами.
        - Это понятно, - сказал я. - До свидания. Не нужно вашей машине здесь показываться лишний раз. Пару сотен метров я и сам прекрасно пройду пешком.
        Вечером я рассказал родителям о состоявшемся разговоре.
        - Нам надо остаться, - сказал я расстроенной маме. - Иначе на юг вы уедите без меня. И потом, зря ты туда рвешься. Квартиру нам дадут только через полтора года и все это время придется прожить с бабушкой и дедушкой. Нормально проживем пару месяцев, а потом начнутся ссоры и скандалы. Оно вам нужно? Вокруг степь, постоянные ветра и пыль. Только и того, что Дон, который через двадцать лет загадят. А ловить рыбу можно и в Минском море. Новыми друзьями вы не обзаведетесь, а почти все теперешние получат квартиры в Минске.
        - А ты откуда знаешь? - оторопела мама.
        - Знаю, - ответил я, решив наконец им все рассказать.
        Если у меня все определилось с Машеровым, то большой опасности оттого, что они узнают, кто я на самом деле, я не видел.
        - Папа угадал, когда сказал, что в меня кто-то вселился, только этот кто-то - это я сам в возрасте восьмидесяти лет.
        Я подробно рассказал о событиях последнего дня моей жизни в тридцатом году.
        - Сразу после "заселения" я был тем самым восьмидесятилетним стариком, но потом сознание ребенка начало постепенно менять мое, поэтому сейчас я нечто среднее из нас двоих. Память у меня осталась, но чувствую я себя лет на двадцать, не больше. Я помню все, что случилось за время моей жизни, поэтому представляю большую ценность для Машерова. Именно это я писал в своих тетрадках, а повести были только прикрытием.
        - Так повести были не твои! - дошло до отца.
        - И повести, и песни, - кивнул я. - По первоначальному плану мне нужно было приобрести известность. План поменялся, но это все равно помогло. Если бы не мое пение, я бы не попал в квартиру Машерова.
        - И Москва нужна была для этого? - спросил отец.
        - Да, папа. Только это был плохой вариант. Машеров, который должен будет возглавить страну, во всех смыслах предпочтительней. Извините, но я вам не буду говорить о своих делах. Поверьте, ни к чему хорошему это не приведет. И лучше, если Таня вообще ничего не будет знать.
        - Люся знает? - спросила мама, которая на удивление быстро поверила рассказанному.
        - Знает.
        - Так когда мы умрем? - спросил отец.
        - Вам лучше этого не знать, - ответил я. - Вы оба проживете долго и умрете из-за того, что медики неправильно поставят диагноз. У тебя не сразу распознают язву двенадцатиперстной кишки, а маму будут лечить от кисты, когда у нее причиной болезни будет герпес. Зная это, я уже могу сказать, что к своему немалому возрасту вы еще сумеете добавить лет по пять.
        - А Таня? - спросила мама.
        - Я ее переживу на несколько лет, - ответил я. - Из-за сахарного диабета. - Я ей, конечно, со временем смогу кое-что подсказать, но, боюсь, это не поможет. Она всегда жила своим умом и не слушала вас, с какой стати она послушает меня?
        - И как нам теперь к тебе относиться? - спросил отец.
        - А это уж, папа, решать вам. Я как был, так и остаюсь вашим сыном. Доверяйте больше, а в остальном я бы не советовал что-то менять.
        - А как же теперь твои книги? - спросила мама.
        - Пока больше не будет не книг, ни песен, - пояснил я. - Не из-за того, что кто-то против. Ни к чему мне сейчас выделяться. Получим деньги за вторую книгу, и я разорву договор с издательством. А песни мы с Люсей будем петь вам. А вот когда Машеров и его команда утвердятся в Москве, тогда посмотрим. Если из-за того, что в результате их деятельности и изменения будущего какую-то хорошую книгу или песню не напишут, это сделаю я. И не обязательно под своей фамилией.
        - Родителям Люси что-нибудь будешь говорить? - поинтересовался отец.
        - Что-нибудь буду, - ответил я. - А правду боюсь. Если даже поверят, вряд ли обрадуются тому, что их дочь связалась со стариком. Позже, когда мы с ней уже будем вместе, а они меня лучше узнают, они воспримут мои слова совсем по-другому.
        - Может быть, ты и прав, - сказал отец. - Я ждал чего-то необычного, но не такого. Если бы ты нам рассказал сразу, я бы ни за что не поверил. И никакие рассказы меня не убедили бы. Слишком много ты читал разной фигни, а язык у тебя и раньше был неплохо подвешен. Скорее всего, повезли бы тебя к невропатологу.
        - В таких случаях возят к психиатру, - хмыкнул я. - Потому я вам ничего и не говорил. Да, я договорился, что летом нас с Люсей отправят в дом отдыха. Так что планируйте ехать в отпуск без меня. И еще мне будут нужны деньги.
        - Можешь брать, сколько нужно, - сказала мама. - Ты знаешь, где они лежат.
        Следующий день был воскресным, поэтому утром я пошел к Черезовым. Вытурив из комнаты Ольгу, мы в ней уединились, и я рассказал ей и о разговоре с полковником, и о том, что все открыл родителям.
        - Боюсь, что твои родители к такой правде еще не готовы. Но что-то сказать все равно нужно. Как ты думаешь?
        - Я их знаю, - сказала Люся. - Или не поверят, или поверят и перепугаются за меня. В обоих случаях будет плохо. А насчет перевода сказать можно. Отец, может быть, будет недоволен, а вот мама обрадуется.
        Иван Алексеевич недовольства не проявил.
        - Если это не твои фантазии, то было бы неплохо. Служить осталось недолго, а осесть все равно собирались в Минске. А теперь и квартиры не ждать. Получается, из-за тебя перетягивают и нас? Дочь, твой жених полон тайн и секретов. Кто бы мне раньше сказал, что с мальчишкой станут так носиться, ни за что бы не поверил. Наверняка твои таланты здесь ни при чем. Ты знаешь, в чем дело?
        - Знаю, - сказала Люся. - Но вам не скажу. Запретили мне кому-нибудь говорить, даже вам. Но плохого там ничего нет.
        - Хорошо было бы закончить здесь седьмой класс, - сказал я, когда мы одевались для прогулки. - Осталось меньше полутора месяцев. Как-то я не сообразил сказать об этом полковнику. Может быть, сам сообразит?
        Отцу сообщили о переводе в середине мая. Днем позже о своем переводе узнал Иван Алексеевич. Через неделю прибыли офицеры, которые должны были их заменить. Несколько дней наши отцы передавали дела, а переезд организовали за неделю до окончания учебного года. Нам пошли навстречу и проставили четвертные и годовые оценки на несколько дней раньше.
        - Жаль, - сказала нам Зинаида. - Хотелось бы работать с вами и дальше, но не судьба.
        Я ее понимал. В нашей школе каждый класс постоянно обновлялся, и до выпуска в нем почти не оставалось тех, кто начинал учиться в младших классах. А тут еще лишаешься сразу двух отличников.
        Хоть у меня уже не было прежних отношений с ребятами, все равно расставаться с классом было жаль. Мы решили, что пусть редко, но будем сюда приезжать. Тем более что мне наверняка, если попрошу, дадут машину.
        - Без вас в школе станет скучно, - грустно сказала Лена, бросив на меня взгляд, которого я безуспешно от нее ждал несколько лет.
        - Хорошо, что мы уезжаем, - сказала Люся, когда мы вышли из школы.
        - Если из-за Лены, то можешь не волноваться, - успокоил я ее. - Все в прошлом, да и ее отца скоро отсюда переведут.
        - А дыру в заборе так и не заделали, - сказала Люся, пользуясь ею в очередной раз.
        - И слава богу. Сколько времени пришлось бы терять, каждый раз мотаясь в обход через проходную. Послушай, вам помочь собраться?
        - Не нужно, - отказалась она. - Все уже собрано. Завтра приедет машина, а погрузить мебель помогут солдаты. Плохо, что вы уезжаете на день позже.
        - Плохо, что квартиры на разных этажах, - сказал я. - Могли бы дать и на одной лестничной площадке, дом-то только заселяется. И отцам до службы далековато.
        - Вот что в этом месте особенного? - спросила Люся, не слушая моего брюзжания. - Нет многого из того, что есть в крупных городах, а уезжать отсюда не хочется. Мы ведь сюда приехали раньше вас, в эту школу я пошла в первый класс.
        - Вот тебе и ответ, - сказал я. - Ты оставляешь здесь свое детство. Обычно с детством расстаются с радостью и рвутся к взрослой жизни. А что потеряли, начинают понимать много позже. Скоро снимут фильм "Щит и меч", и в нем будет песня о том, с чего начинается Родина. Родина начинается с детства, с этой дыры в заборе. Ты права: ничего здесь нет особенного, кроме того что это место, где прошла самая беззаботная часть твоей жизни. Знаешь, как меня сюда тянуло? И ведь имел возможность приехать.
        - А почему тогда не приехал?
        - А к кому? Я не о жилье, проблем с гостиницами в Минске не было, а денег у меня хватало. Самое главное - это люди. Каждый из вас унес с собой кусочек моего детства, а в городке уже давно никого не осталось. А если бы даже кто и остался, я бы прошел мимо и не узнал. Для чего тогда приезжать? После распада Союза Белоруссии пришлось сокращать ту армию, которая ей досталась. Здесь, как я узнал, тоже убрали военных. А ведь армия давала людям возможность заработать на жизнь. Здесь слишком многое изменилось. Я посмотрел фотографии этого места, сделанные из космоса. Прошелся от Минска по железной дороге и почти сразу же нашел городок по стадиону. Нашел и нашу улицу в три дома, школу и многое другое. В вашем городке много всего понастроили, а на его окраинах вырос большой дачный поселок. Даже сосны, которые меня помнили, стали вдвое больше. Наталья Платова выложила фотографию нашего дома, и я на нее посмотрел. Я тебе потом объясню, о чем говорю. Я посмотрел на неухоженный дом и пустую улицу и окончательно понял, что никуда не поеду. Даже этот забор с дырой исчез. Ну пришел бы я к школе, прислонился щекой
к стене... Поплакать я мог и дома, а сердце у меня уже тогда было не очень... Возвращаться нужно к людям, а лучше оставить прошлое в прошлом, хотя это только доводы рассудка, а эмоции с рассудком не дружат. Это ведь свойственно не только людям. Я как-то читал о старой лошади, которую просто выгнали умирать. Так вот эта доходяга прошла несколько тысяч километров и пришла умирать туда, где впервые появилась на свет. Ее опознали по клейму.
        - Говорят, что кошки привязываются не к людям, а к жилью.
        - Все это ерунда. Значит, такие хозяева, что к ним не стоит привязываться. У нас в семье больше тридцати лет были кошки. Родоначальница этой кошачьей династии жила двадцать лет. Для нее в жизни главным был я, а не те квартиры, которые мы довольно часто меняли. Кошки эгоистичны, но у этой не только была потребность в том, чтобы я ее ласкал, она хотела дарить ласку мне. Она могла долго и старательно вылизывать мне уши. Однажды я забыл ее на ночь во дворе. Она обиделась и ушла. Соседи видели, как Дашка, опустив голову, шла со двора на улицу. Я ее потом так и не нашел. Ладно, хватит об этом. Чем займемся? Домой идти неохота, там сейчас голо и уныло, даже телевизора нет.
        - Продали?
        - Отец одному лейтенанту своей службы продал комбайн за пятьдесят рублей. Наверное, отдал бы и так, только он не согласился. В Минске купим новый. Давай пройдемся по лесу? Погода прекрасная, а в Минске леса нет, когда еще сюда выберемся!
        
        Мы сидели вдвоем на одном лежаке и смотрели на море. Оно уже успокоилось после шторма, который был позавчера, но вода еще была мутная и лезть в нее не хотелось. Ничего, к завтрашнему утру она отстоится, да и водоросли с пляжа уберут.
        Нас привезли в Дом отдыха "Сосновый", принадлежащий Министерству внутренних дел СССР, пять дней назад. Место было сказочно красивым. Дом отдыха стоял у самого моря, окруженный прекрасным парком и сосновой рощей, и спуск к воде занимал минуты. Приехали мы сюда в сопровождении Семена, который оказался старшим лейтенантом милиции. Хвостом он за нами не ходил, но старался надолго не выпускать из вида. Детей здесь не было, поэтому мы вызвали интерес отдыхающих, тем более, что нас сразу узнали. Люсю подселили в двухместный номер, где отдыхала майор милиции откуда-то с Урала, а мы с Семеном разместились в таком же номере в соседнем крыле.
        - Красота! - сказал Семен, когда мы разложили вещи. - Если бы не вы, хрен бы я сюда попал! Здесь в основном старшие офицеры, да и то по большей части москвичи. Послушай, Геннадий, если с вами что-нибудь случится, мне лучше домой не возвращаться, поэтому хотите вы или нет, я постараюсь все время быть поблизости. Можете обращать на меня внимание не больше, чем вон на ту елку, можете даже целоваться - я это как-нибудь перенесу. Главное, чтобы вы без меня не отлучались с территории и не лезли в воду. Договорились?
        - Договорились, - согласился я.
        Мне он нравился. Как только я стал своим, отношение парней Юрковича изменилось ко мне, как по волшебству. Я даже с Виктором Васильевым общался нормально. А чего на него злиться? Что приказали, то он и сделал. Сам полковник свое обещание выполнил, в результате чего моя подруга изрядно прибарахлилась. Жили мы все тогда по части одежды довольно скромно, и шкафы от нее не ломились. Купил и привез он все сам, и денег у меня за покупки не взял. И с Иваном Алексеевичем поговорил, так что скандала мои подарки не вызвали. Надежда наоборот оказалась довольной, видимо, я ее все-таки еще плохо узнал. Сейчас на Люсе красовался закрытый купальник, тоже купленный полковником.
        - Жаль, что сегодня такая грязная вода, - сказала моя подруга. - Я ведь на море была всего два раза в жизни, да и то в один из них мне было пять лет, так что я почти ничего не запомнила.
        - Всегда завидовал тем, кто живет у моря, - сказал я. - А многие из них не видят в нем ничего особенного, да и бывают редко. А я ездил при малейшей возможности, пока позволяло здоровье. Завтра вода еще не будет кристально прозрачной, но купаться уже будет можно. Послушай, как твой майор? Допроса с пристрастием не устраивала?
        - Очень деликатно поинтересовалась, каким ветром нас сюда занесло. Я прикинулась дурочкой и перевела разговор на другое. Больше она не пристает. Я узнала, что здесь сейчас отдыхает заместитель Тикунова. Это их министр.
        - Видел я его, - сказал я. - Он приехал вместе с женой и столкнулся с нами, когда шли в столовую. Мое присутствие его здорово удивило, он даже хотел заговорить, да супруга помешала, видимо, здорово проголодалась. Но мне кажется, что он еще поинтересуется. Я спрашивал у нашей дежурной по этажу. Были здесь до нас дети, но один раз, когда отдыхал сам министр с семейством. Надо бы придумать что-то такое, чтобы не бегать от него все оставшееся время отдыха.
        - Может быть, им спеть? - предложила Люся. - Пианино здесь нет, но можно и под гитару. Если и гитары нет, можно попросить Семена и он смотается за ней в Туапсе.
        - Мысль неплохая, - согласился я. - Только выходить к ним с нашим репертуаром... Всего три песни, да и то одна из них детская. Анекдоты им, что ли, рассказать? Про милицию? Боюсь, не все поймут. И первым, кто их не поймет, будет этот зам.
        - А если ты им споешь ту песню, что пел мне?
        - С ума сошла? Тогда нас, если не выгонят, друг к другу близко не подпустят. Эх, не хотелось мне снова светиться, но придется. Было бы здорово не только заткнуть этого зама, но и вообще расположить к себе здешних отдыхающих. Здесь, почитай, одно начальство. Как говорит моя мама, связи лишними не бывают. А в нашем государстве пословица о друзьях приобрела особый смысл. Ну это о том, что не имей сто рублей... Знаю я одну песню, от которой в семидесятые годы будет в восторге вся милиция. Послушай. Наша служба и опасна, и трудна, и на первый взгляд, как будто не видна...
        - Здорово! - оценила Люся. - Я иду к Семену.
        - Пойдем вместе, - сказал я. - Вон он со спасательной вышки за нами присматривает. Скорее всего, любуется на твой купальник. Или смотрит, чтобы мы не перевыполнили норму по поцелуям.
        - Ты бессовестный! Всего один раз и поцеловались!
        - А мне и одного раза хватило. Пришлось потом лезть в воду и там отсиживаться. Тебя такую обнимать - все равно что голую. А потом или в воду, или зарываться в песок.
        - Будем целоваться в воде. Семен! Можешь спуститься?
        - Что вам, королева? - Семен в два прыжка очутился на пляже.
        - Ноги о булыжники побьешь, супермен, - сказал я ему. - Слушай, у нас проблема. Здесь можно достать гитару?
        - В клубе должна быть, - сказал он. - Что вы затеяли?
        Я рассказал, что.
        - Вообще-то, ваше присутствие здесь вполне легально, - сказал он. - Все проводили через Москву, так что на любопытство некоторых можно наплевать. С другой стороны, если есть возможность его заткнуть... Но ты же больше не хотел петь?
        - Выступать на конкурсах и концертах мы однозначно не собираемся, но если нужно для себя, почему бы и нет? Какого-то вреда я от этого не вижу, а польза может быть. Только нужно найти место, где можно было бы репетировать.
        - Идите переодевайтесь, а потом пойдем в клуб, - решил он. - Все равно вы в грязную воду не полезете.
        Через полчаса мы расположились в открытом по нашей просьбе клубе. Здесь были две гитары, и обе неплохие. Мелодию я подбирал два часа до самого ужина, а Люся выучила слова и теперь о чем-то разговаривала с Семеном, пока я терзал гитару.
        - Все, - сказал я. - Мелодию я подобрал. Давайте отдадим ключ и пойдем ужинать, а завтра после купания опять придем тренироваться. Выучим эту песню и повторим остальные. А потом уже надо будет говорить с руководством Дома.
        Утром вода была теплой и прозрачной, поэтому на пляже было полно народа. Я плавал хорошо, а вот Люся боялась заплывать далеко, поэтому мы плескались в самом дальнем конце пляжа метрах в пяти от берега. Уходить не хотелось, но мы сделали над собой усилие и отправились в клуб. До обеда успели спеть все песни по паре раз, а "Службу" - раз десять.
        - Для самодеятельности сойдет, - удовлетворенно сказал я. - Семен, можно договариваться. Четыре песни, ну и я еще немного посмешу публику. Минут в сорок, я думаю, уложимся.
        - Все-таки хочешь рассказать анекдоты? - спросила Люся, когда мы шли обедать.
        - Песни это хорошо, но мало, - ответил я. - Я давно заметил, что у всех есть потребность смеяться, и к тем, кто ее удовлетворяет, совсем другое отношение, чем ко всем прочим. Их любят и редко принимают всерьез - это, по-моему, как раз то, что нам нужно.
        - А что хочешь рассказать? - поинтересовалась подруга.
        - Да вот, например, это. Останавливает гаишник машину. Смотрит, в ней за рулем мужик, на заднем сидении спит женщина (жена по всей видимости) и рядом с мужиком сидит теща. Гаишник обращается к мужику и говорит: "Поздравляю! Вы проехали эту трассу без нарушений и получаете денежный приз!" Тут просыпается жена. Смотрит - около машины стоит гаишник. Жена говорит мужу: "Я же тебе говорила, чтобы ты пьяный не садился за руль!" Гаишник ему: "Что, вы пьяны? А ну-ка, уважаемый, выйдите-ка из машины". А теща говорит: "Ну вот, я же говорила что на ворованной машине далеко не уедем".
        - Смешно, - рассмеялась Люся. - А разве они дают премию за хорошую езду?
        - Может быть, и не дают, но смеяться будут. Есть и гораздо более смешные анекдоты, но большинство из них рассказывать нельзя, не поймут. Поэтому сегодня вечером посижу и отберу десятка два тех, что получше.
        Что можно сказать о концерте? Жаль, не было пианино, но мы и так очень неплохо спели, а песня о милиции вызвала бурные аплодисменты. Пришлось тут же ее исполнять вторично. Анекдоты тоже пошли "на ура", причем над ними смеялись гораздо сильнее, чем в мое время. Концерт сделал свое дело. Раньше на нас смотрели с любопытством, но никто не подходил. После концерта перезнакомились с очень многими. Нас поздравляли, благодарили, а многие в конце разговора совершенно искренне предлагали обращаться, если что. Подошли даже зам с женой. Обращаться он не предлагал, но смотрел благожелательно и пожалел, что не догадался взять с собой внучку. Можно было отдыхать совершенно спокойно и укреплять наиболее полезные знакомства. Это было нетрудно: анекдотов я знал много.
        
        
        
        Глава 15
        
        
        
        - Можешь ответить на вопрос? - спросил я Семена, который работал веслами нашей прогулочной лодки. - Как ты оказался в группе Юрковича?
        - Интересно, по каким критериям подбирались люди? - спросил он.
        - Естественно, - ответил я. - В том, что затеяли, самое главное - это люди. И они же - самое слабое место. Стоит попасться одной гниде, и нас даже положение Машерова не спасет. Если, конечно, предателю поверят.
        - Можешь не беспокоиться, - сказал он, прекращая грести. - Людей подбирают очень тщательно, даже тех, кого используют втемную. А тех, кому открывают правду, - и подавно. Мой отец и Илья Денисович старые друзья. Отец ему обязан если не жизнью, то свободой точно. Да и меня он однажды вытащил из дерьма. Возможно, ты на него до сих пор обижаешься, но если так, то зря. Человек он тяжелый, но честный, преданный друзьям и для дела себя не пожалеет. И потом, любой из нас, ознакомившись с твоими тетрадками, сделает все, чтобы остановить ту гнусь, которая развалила страну. Я ведь первые две твои тетрадки прочитал. Не сами тетрадки, конечно, их я видел только когда отвозил Юрковичу. Все, что ты написал, сразу же распечатали в нескольких экземплярах. Как это выглядело?
        - Хреново выглядело, - ответил я. - Но при Люсе не хочу рассказывать.
        - Не смеши, - сказал Семен. - Вы оба теперь под колпаком, за вами будут присматривать даже тогда, когда Машеров уйдет в Москву. Кто тебе поверит, что она ничего не знает? Ведь знаешь?
        - Немного, - призналась Люся. - Подробности он не хотел рассказывать.
        - То, о чем я прошу, рассказывать можно, - сказал он. - Не нужно имен и дат, просто расскажи, что ты тогда чувствовал. Для любого это не секрет, а бред сивой кобылы.
        - Для того чтобы развалить нашу страну ее сначала довели до ручки, а потом избрали генсеком одну личность с хорошо подвешенным языком. Какие он говорил правильные вещи! Мы на кухне не осмеливались обсуждать то, о чем он вещал с высоких трибун! Все ему аплодировали, и я тоже не был исключением. Гласность и перестройка - эти слова были тогда у всех на устах. И вроде немало хороших проектов запустили. Опять заговорили об отмене привилегий чиновникам, да и вообще об их сокращении. Все закончилось пшиком. Все реформы спустили на тормозах, все выхолостили и превратили в болтовню. Объяснять вам подробно будет слишком долго и сложно. Реформы действительно были нужны, но не такие, какие пытались проводить. Проводить рыночные реформы, поддерживая на плаву множество убыточных предприятий простым увеличением числа денег в обращении, это даже не глупость, а нечто худшее. А потом в экономике, где чуть ли не каждое предприятие является монополистом, отпустили цены, и все рухнуло. В девяносто втором году рубль обесценился в двадцать шесть раз! Зарплату выдавали нерегулярно раз в полтора-два месяца, поэтому начали
расти долги предприятий по зарплате. На иных заводах людям вообще не платили по полгода, а то и больше.
        - Это я все читал в тетрадях, - сказал Семен. - Я просил рассказать о другом.
        - Она не читала, - показал я рукой на Люсю. - Раз вы ее взяли под колпак, пусть хоть знает за что. Хотите впечатлений? Мы их тогда наелись вдосталь вместо продовольствия. Как выжить семье, где муж и жена работают на одном предприятии, не платящим зарплаты? Моя жена работала в аптеке, а я на заводе, причем умудрялся подрабатывать, поэтому мы сильно не бедствовали. Но другие... Шахтеры, которые по полгода не получали зарплаты, перекрывали шоссейные и железные дороги и колотили своими касками об асфальт перед Домом Правительства. Многие вообще голодали, в том числе и дети. Старики насмерть замерзали в неотапливаемых квартирах, а в городах появились беспризорники. Мы быстро догоняли Запад по наркотикам и проституции, а по пьянству давно уверенно держали лидерство. Взятки почти открыто брали все представители власти. Как вы посмотрите на то, что воинскую часть, находящуюся на боевом дежурстве, государственные чиновники отключают от электропитания из-за неуплаты счетов? А как они их могут оплатить, если военные ничего не получают от государства? Представьте себе офицера, который должен кормить семью, а
ему месяц за месяцем ничего не выплачивают. Я прочитал в газете, что один такой майор, не в силах больше смотреть в глаза голодным детям, бросился вниз головой на асфальт с третьего этажа. Люди пытались выжить и хоть как-то сохранить свои зарплаты, а по телевизору им могли посоветовать только покупать водку. Сам слышал эту передачу. Полки магазинов были почти пустые, а в промышленности многие уже не покупали, а обменивали товары. Мы хотим купить комплектующие, а нам говорят, что наши рубли им и даром не нужны, вот если у нас есть голубые унитазы... Мы свеклоуборочные машины меняли на сахар, еще что-то меняли на муку, а потом через профком выдавали желающим в счет погашения долгов по зарплате. Было бы чудом, если бы Союз выжил. Этот период я описал очень подробно и не хочу о нем говорить.
        - А потом? - тихо спросила Люся.
        - Потом была независимость России и чудовищное разграбление национальных богатств. Все, что мы считали общим достоянием, отдали в руки всякой швали. Нас еще утешали тем, что и на Западе период первоначального накопления капитала тоже проходил тяжело. Ну и что, что все отдали сволочам и быдлу. Зато уже их дети станут вести дела культурно, и мы все будем в шоколаде. Хрена! Детишки выучились в престижных западных вузах, приобрели лоск на ворованные деньги и плевать хотели на всех остальных и на свою бывшую родину. Президент-алкоголик и череда никому не запомнившихся премьер-министров. Попался только один-единственный умный и пытающийся что-то сделать. У него начало получаться, поэтому, наверное, и отправили в отставку. Пока его еще мало кто знает, сейчас он работает собкором "Правды" за границей.
        - Но ведь ты говорил, что вы потом неплохо жили?
        - Нельзя же разваливаться до бесконечности. Со временем все как-то понемногу начало выправляться. Многие по-прежнему жили тяжело, но того маразма уже не было. А мне к тому же повезло. Так, заканчиваем политинформацию, иначе останемся без обеда. Может быть, я сяду на весла?
        - Сиди уж, политинформатор, - сказал Семен, развернул лодку и быстро погнал ее к причалу.
        Мы отдыхали на море больше двадцати дней, загорели, как негритосы, а Люся стала уверенно чувствовать себя в воде, и мы уже рисковали вдвоем плыть к буйкам. В таких случаях недовольный Семен плавал где-нибудь поблизости. В той жизни мне хватало провести на море пару недель, потом однообразие пляжной жизни начинало надоедать. Сейчас вместе с Люсей я бы отсюда еще месяц не уезжал. В этом отдыхе нас устраивало все, разве что временами внимание окружающих становилось назойливым. После концерта прошло уже порядочно времени, но многие отдыхающие продолжали оказывать нам знаки внимания. Часто они ездили в Туапсе, после чего буквально заваливали нас сладостями. Не брать было нельзя, есть - тоже. Поэтому мы потихоньку набивали конфетами и шоколадом свои чемоданы. Перед публикой мы больше не выступали, но через пару дней после концерта начальник МУРа принес магнитофон "Весна" и попросил исполнить, как он выразился, "нашу песню".
        - Для вас, Анатолий Иванович, запишем прямо сейчас, - сказал я ему. - Только у него качество не очень...
        - Эту вашу песню у нас будут петь, - ответил он. - А разучить ее по записи не составит труда. У меня самого, к сожалению, со слухом проблемы. Не с обычным, с музыкальным.
        - Здорово вам помогла эта песня, - признал Семен, когда довольный полковник ушел, унося магнитофон. - Эти связи и для нас могут быть полезны.
        Все когда-нибудь заканчивается, закончился и наш отдых в "Сосновом". До Туапсе мы добрались автобусом, а потом по заранее купленным Семеном билетам загрузились в купе и ехали до Москвы. Затем был еще день езды поездом до Минска, а от вокзала мы уехали на такси. Семен довел каждого до квартиры и распрощался. Родители Люси уже вернулись из отпуска, но мои уезжали позже их, поэтому я застал дома только сестру.
        - Черный, как негр! - сказала она с завистью. - А что у тебя в чемодане, что его нельзя поднять? Камней с пляжа натащил?
        - Подарки поклонников, - правдиво ответил я. - Конфеты и шоколад. Я тебя в детстве объедал, вот решил рассчитаться.
        - Врешь, наверное, - она положила чемодан на пол, расстегнула замок и убрала лежавшие сверху вещи. - Ни фига себе! Ограбил магазин?
        - Спел песню. Родители не писали писем?
        - От мамы было письмо. У них все в порядке. Твои книги раздали родственникам, в Таганрог съездили, и примерно через неделю должны вернуться. Из редакции было уведомление о том, что тебе нужно получить деньги по договору за изданную книгу. Она дней пять, как поступила в продажу. Как ты и просил, я пять штук купила. Сама, кстати, тоже прочитала. Ничего, читать можно.
        - Ничего - пустое место, - отозвался я. - За книги спасибо. Телефон поставили?
        - Через пару дней после твоего отъезда. Так что можешь звонить своей Люсе, если лень спуститься на один этаж.
        - А ее номер?
        - А я знаю? Я с ними общалась, но не по телефону. Они из отпуска приехали всего неделю назад. Ольгу у меня один раз оставляли. Сколько всего пришлось выслушать на тему о том, какой ты хороший. Мне кажется, что в тебя обе сестры влюблены. А вообще, тебе с Люськой повезло. И Черезовы к тебе относятся, как к родному. Они и на меня часть заботы перенесли. Думаю, родители с ними теперь подружатся.
        - Очень хорошая семья, - ответил я. - Ладно, ты занимайся шоколадом, а я пойду к себе отдохну с дороги.
        Я зашел в непривычно большую комнату и прилег на застеленную кровать. Отдых мне был не нужен, я и так в поездах почти всю дорогу пролежал. Но заняться все равно было нечем. Идти к Черезовым было рано. Пусть родители хоть немного пообщаются с дочерью. А что еще делать? Даже телевизор пока не успели купить. На столе лежала стопка купленных сестрой книг, но смотреть их не хотелось. В прихожей зазвонил телефон, и я поспешно встал с кровати.
        - Гена, тебя! - крикнула Таня. - Подойди к телефону.
        Я вышел в прихожую и взял трубку.
        - Это опять я, - услышал я голос Семена. - Чем занимаешься?
        - Скучаю, - ответил я. - Есть работа?
        - Пока нет. Просто тебя нужно кое с чем ознакомить. Спустись на улицу и иди к выезду со двора. Там машина.
        - Я должен ненадолго уйти по делам редакции, - сказал я сестре. - Какой номер нашего телефона?
        - Там под телефоном бумажка, на ней записано. С тобой не нужно ехать?
        - Нет, спасибо, прислали машину.
        Я сбежал вниз по лестнице, вышел в пустой и еще не до конца благоустроенный двор и пошел по дороге к стоявшему на выезде "Москвичу". Возле машины меня дожидался Семен, а за рулем сидел Васильев.
        - Не дают отдохнуть с дороги? - спросил я Семена и наклонился к открытому окну. - Здравствуйте, Виктор.
        - Здравствуй, - ответил он. - Мог бы и со мной на "ты".
        - Я уже на два года вперед наотдыхался! - хохотнул Семен. - Забирайся в салон, надо поговорить.
        - Пока надобности в твоих консультациях нет, - сказал мне Виктор, когда я уселся в машину, и мы выехали на улицу, чтобы освободить въезд. - Но такая надобность может возникнуть, поэтому тебе нужно узнать, как с тобой будут работать. Гонять каждый раз машину никто не будет. Незачем привлекать к тебе лишнее внимание, да и вообще связывать с группой. Действовать будем так. В пятую квартиру рядом с Черезовыми поселился наш человек. Это сотрудник областного УГРО Петр Сергеевич Деменков. У него есть сын твоего возраста, зовут Сергеем. Парень умный и физически крепкий. Ходит в ту секцию, куда будешь ходить и ты. Я думаю, вы с ним подружитесь. Ваша новая школа в двух кварталах отсюда. Район новый, поэтому школу строили с запасом. Восьмых классов в ней пока два. С руководством школы есть договоренность, что вас и Черезову примут в один класс. Постарайся не решать в школе свои личные дела. Ты у нас, конечно, человек известный, но директором у них женщина в возрасте, которая не любит тех, кто позволяет себе лишнее, а мы в ваши школьные дела без крайней необходимости вмешиваться не собираемся. Это понятно?
        - Что тут непонятного? - ответил я. - Будем скромнее. Сергей знает?
        - Не знает и не должен знать. Единственное, что ему известно - это то, что у тебя есть какие-то дела с его отцом. В случае необходимости вызывать тебя будет он. Или по телефону, или просто поднимется в квартиру. Все вопросы будешь получать у его отца, ему же отдашь ответы. В случае необходимости поговорить, к ним будут приезжать наши люди. Большой необходимости в конспирации нет, но и излишне светиться тоже ни к чему. Теперь дальше. Тебя привлекут к работе, а любая работа должна вознаграждаться.
        - Я пока не нуждаюсь в деньгах, - покачал я головой.
        - Счастливый человек, - засмеялся Семен. - Ты у нас, наверное, на весь Советский Союз такой один.
        - Дело хозяйское, - сказал Виктор. - Нужны будут деньги - скажешь. Если нужна будет в чем-то помощь, можешь тоже обращаться, все, что в наших силах, сделаем. Семен говорил, что ты пел в "Сосновом" песню о милиции. Для нас спеть сможешь?
        - Конечно, - ответил я. - Только сначала нужно подобрать мелодию на пианино, под одну гитару будет хуже.
        - Будете готовы - скажешь. И возьми у Семена номер телефона. Это для экстренной связи, если почему-то не сможешь выйти на Деменкова. К ним сходи сегодня же. Завтра у Сергея секция, так что можешь приходить с ним. Только не забудь трико.
        - Вы для меня можете достать план Минска? - спросил я. - Или хотя бы нашего района. - А то я города почти совершенно не знаю.
        - Сделаю, - кивнул Виктор. - Только отдам на время, и ты ими не слишком свети. Подробные планы только для служебного пользования. Никаких секретов в них нет, но у посторонних могут возникнуть вопросы, откуда они у тебя взялись. Выучишь - вернешь. Все, приехали, выходи.
        Я вышел из машины и пошел к подъезду. Решив не откладывать знакомство, я задержался на лестничной площадке второго этажа и позвонил в пятую квартиру. Открыл мне крепкий, невысокий мужчина лет сорока с грубоватыми чертами лица и с рыжеватым цветом зачесанных назад волос.
        - Проходи, - посторонился он. - С Виктором уже говорил?
        - Да, Петр Сергеевич, - ответил я. - Мне уже все рассказали.
        - Тогда держи номера телефонов. Верхний - домашний, нижний - рабочий. На работу постарайся без необходимости не звонить, этим телефоном не один я пользуюсь. Пойдем познакомлю с сыном.
        Обычно дети мало походят на родителей. За всю прошлую жизнь я лишь один раз видел дочь, которая была копией матери. Сейчас был второй такой случай. Если не учитывать разницу в возрасте, сын от отца совершенно ничем не отличался.
        - Геннадий, - протянул я ему руку.
        - Сергей, - он попытался сжать руку покрепче, но со мной этот номер не прошел. - Мне о тебе сказал отец. Будем учиться вместе.
        - В секцию тоже будем вместе бегать, - сказал я. - Меня предупредили, чтобы завтра приходил вместе с тобой.
        - Это точно написал ты? - спросил он, показывая рукой на лежавшую на кровати книгу.
        Она была раскрыта посередине, и названия я не видел. Я взял ее в руки и посмотрел на обложку. "Поселок". Ну и что отвечать?
        - Читать умеешь? - сказал я. - Зачем тогда задаешь вопросы?
        - Ты чем любишь заниматься? - спросил он. - Или из-за писательства ни на что другое времени не остается?
        - Если бы не оставалось, я бы не рвался в секцию. А писать я пока больше ничего не собираюсь.
        - Ну и зря! - сказал он. - Классно получилось. Хороших книг и так мало...
        - Надо будет заняться одной песней со своей подругой, а это тоже время. Пока нет учебы, свободного времени вагон, потом его будет мало. Послушай, ты Минск хорошо знаешь?
        - Тот район, где мы раньше жили, знаю хорошо. Центр - тоже, а здесь раньше ни разу не был. Мы переселились всего несколько дней назад, так что я пока особо нигде не был. Знаю только, где поблизости магазины, и к школе ходил. А подруга - это та девочка, с которой вы вместе пели?
        - Да, она живет рядом с вами в шестой квартире. Зовут Людмилой.
        - Познакомишь?
        - Конечно, познакомлю, - сказал я. - Мы все будем учиться в одном классе. Только со знакомством повременим. Мы с ней только сегодня приехали с моря, и я сам у них еще не был. Послушай, а ты чем-нибудь занимаешься, кроме секции?
        - Раньше сильно увлекался шахматами, а сейчас только рисую. Но редко и только для себя.
        - Покажешь? - заинтересовался я.
        - Там нет ничего интересного, - заколебался он.
        - Ладно, - успокоил я его. - Не нужно ничего показывать, я просто так сказал. Пойду домой, помогу сестре. Родители еще не вернулись из отпуска, а я ей о своем приезде заранее не сообщал.
        Выйдя от Деменковых, я постучал в квартиру Черезовых. Они, как и мы, еще не повесили звонки. Дверь мне открыла Надежда.
        - Проходи, пропавший, - сказала она. - Такой же черный, как дочь? Иди в комнату, а то здесь плохо видно.
        В большой комнате, кроме нее, был Иван Алексеевич.
        - Здравствуйте, - поздоровался я.
        - Здравствуй, - отозвался с дивана отец Люси. - Что ты его вертишь, мать? Я и отсюда вижу, что подрос и почернел.
        Из своей комнаты, услышав мой голос, вышла подруга.
        - А где Ольга? - спросил я ее. - Куда дели ребенка?
        - У нее теперь своя комната, - засмеялась Люся. - Так она в нее затащила мой чемодан и сейчас потрошит. Даже из-за тебя не вышла.
        - Сестры они все такие, - улыбнулся я. Что маленькие, что большие. Моя тоже сразу начала дегустировать шоколад. А Ольга не объестся?
        - Пусть за ней мама следит, - сказала Люся. - Давай пройдемся к школе? Я, как приехали, там уже один раз была, но все посмотрела мельком. Заодно и прогуляемся.
        Мы начали спускаться, но Люся придержала меня на площадке между первым и вторым этажами.
        - Подожди, я хочу поцеловаться, а то за всю дорогу ни одного поцелуя.
        - Все, хватит! - оторвался я от нее. - А то придется возвращаться. Я твоего платья совсем не чувствую, а мы с тобой не в воде. Вот будешь в зимнем пальто...
        - Нахал!
        - Вы чем здесь занимаетесь? - подозрительно спросила полная женщина лет пятидесяти, которую мы не заметили, затеяв возню.
        - Аэробикой! - нахально ответил я. - Что, не знаете? Как можно! Женщинам вашей комплекции это самое то, что нужно!
        Пока она, как рыба, выпучив глаза, открывала и закрывала рот, силясь что-то сказать, я схватил подругу за руку, и мы со смехом выбежали во двор.
        
        - Как быстро это можно реализовать? - спросил Машеров. - И что для этого нужно. Вы уже работаете два месяца, полсотни людей собрали, пора дать хотя бы предварительное заключение!
        - Конкретных сроков я вам назвать не могу! - ответил собеседник Машерова. - Записи, которые вы нам дали, Петр Миронович, могут совершить переворот в электронике и во многих смежных областях. Но для этого необходимо привлечь больше людей и средств, закупить кое-какое оборудование и сделать то, чего пока вообще ни у кого нет. Нельзя перескакивать через этапы. А если мы это начнем делать, вряд ли удастся сохранить все в тайне. Да и не вижу я в этом смысла. Если привлечь большие силы, сроки могут сократиться в разы. Я на всякий случай набросал в своей записке, с кем лучше всего скооперироваться. Необязательно объяснять, откуда взялись новые технологии, авторов для них всегда можно найти.
        - Убедили, - согласился Машеров. - Жду вместо вашей записки проработанную программу действий. Какие коллективы подключить по каждому вопросу, что нужно для работы и примерные объемы финансирования. Потом все запустим через правительство. Вы просмотрели остальные записи?
        - Очень бегло, и еще не со всем разобрался. Многое упирается в то, что мы делаем сейчас, поэтому пока бесполезно. Например, сварка в азоте при непрерывной подаче проволоки не пойдет без стабилизации тока, а тиристоры такой мощности это пока сказка. Как их сделать, мне понятно, вопрос в том, что у нас нет для этого необходимого оборудования. Одно цепляется за другое. Поэтому лучше действовать последовательно, как все и записано. А остальные записи пока припрятать. Единственно, раздел по ядерной физике я сам оценить не могу. И по оружейным системам должны давать заключение специалисты. А там еще много всего, вплоть до лекарств. Наверное, нужно делать выписки по отдельным вопросам и посылать на проработку в профильные институты. И не вываливать все, а небольшими порциями. Мы сами очень долго провозимся.
        - Хорошо, Рудольф Карлович, я подумаю. Наверное, так и сделаем.
        В тот же день уже совсем в другом месте состоялась еще одна встреча.
        - Я совсем не знаю Андропова, - сказал своему собеседнику Юркович. - Ты пять лет до перевода проработал в девятом управлении. Сложно подобраться к секретарю ЦК?
        - Не вижу никакой сложности, - ответил тот. - Охраняются члены политбюро и в несколько меньшей степени члены правительства. Остальных, как правило, никто не охраняет. Если возникнет необходимость, тогда да, но при мне такого не было ни разу. Я Андропова видел неоднократно, но, понятно, никаких дел с ним не имел. Секретарей много, практически каждый руководит своим отделом. Об Андропове ходили слухи, что им не очень доволен Суслов, да и у Брежнева было прохладное отношение. Еще говорили, что он набрал себе в отдел умников из интеллигентов. Но все это сплетни годичной давности. Если его нужно убрать, то делать это надо срочно. Если он пойдет в гору, все сразу сильно усложниться. Его можно легко убрать по дороге домой. Кажется, он жил где-то поблизости, хотя могу и ошибаться. Несколько раз видел, как он уходил домой пешком.
        - Я слышал, что проезд по Старой площади закрыт, - сказал Юркович.
        - Кроме служебных автомобилей. Да и для секретарей, у кого были колеса, делали исключения. Да не важно все это, Илья Денисович! Если эту гниду надо завалить, я его завалю. И напарники мне в этом деле не нужны. Вы одного меня в Минск перевели?
        - Еще пять человек. Петров не возражал. Послушай, Игорь, ты не слишком самоуверен? Может быть, тебя все-таки подстраховать?
        - Ничего не нужно. Единственное, я не уверен, что удастся скрыть, что это убийство. Даже если я все оформлю, как инфаркт, все равно докопаются. Все-таки не какой-то слесарь, а секретарь ЦК. Так что землю будут рыть однозначно. Но если не оставить следа, то, по-моему, ничего страшного нет. Дело сделано, мы ни при чем, а результатом будут сорванные у кого-то погоны. Неприятно, конечно...
        
        Через неделю нам нужно было идти в школу. За половину лета, которую мы прожили в новых квартирах, мы освоились на новом месте, а я по плану изучил Минск и теперь неплохо знал расположение основных улиц и площадей. Три раза в неделю мы с Сергеем ходили в секцию самбо, и частенько втроем проводили время чаще всего в моей комнате. Мои родители очень быстро сошлись с родителями Люси, особенно матери, у которых было гораздо больше времени для общения. Пару раз все вместе выезжали на Минское море. Отец сидел со своими удочками, все остальные, отойдя подальше, чтобы не распугивать ему рыбу, купались.
        - Совсем не то что в Черном море! - говорила Люся. - Вода грязней и хуже держит.
        - И не поцелуешься, - шепнул я ей на ухо. - И вообще, она не такая мокрая!
        - Дети! Прекратите брызгаться! - мама отбежала от нас подальше. - Замочите волосы!
        Этими поездками все были довольны, поэтому было решено съездить в третий раз, но во второй половине августа резко похолодало, и поездка накрылась. А сейчас мы сидели в комнате Люси и, от нечего делать, перелистывали учебники за восьмой класс.
        - Разучили мы эту песню, а спеть так и не позвали, - сказала Люся. - Ну не свинство?
        - Еще споем, - сказал я. - Совсем забыл тебе сказать. Семен передал, что нас пригласят на праздничный концерт, посвященный Дню работников милиции. Только это будет еще почти через три месяца. Надо будет к этому празднику приготовить что-то еще. Слушай, а почему мы ее не спели родителям?
        - Это легко исправить! - она схватила меня за руку и потянула в большую комнату. - Папа! Мы...
        - Тише! - остановил ее отец, смотревший телевизор. - Дай дослушать.
        - А что случилось? - спросила Люся.
        - Умер член ЦК, - ответил Иван Сергеевич. - Андропов. Нет, я о таком не помню. Жаль, всего пятьдесят один год.
        - А от чего умер, не сообщают? - весь заледенев, спросил я.
        - Что-то с сердцем. Говорите теперь, что хотели?
        - Уже ничего, - ответил я, удостоившись удивленного взгляда Люси. - Пошли к тебе.
        - Что с тобой случилось? - взволнованно спросила она, когда мы вернулись в ее комнату. - Ты весь побледнел!
        - Уже все хорошо, - улыбнулся я. - Не обращай внимания.
        Не скажешь же ей, что я только что узнал, что убил человека. Пусть это было сделано руками другого, но это я вписал его номером первым в свой список.
        
        
        
        Конец первой части
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        Часть 2
        
        
        
        Глава 1
        
        
        
        - Значит, так, товарищи! - начал Юркович, посмотрев на собравшихся в комнате. - Здесь только те, кому мы доверяем абсолютно. Вы ознакомились со всеми материалами, за исключением научных данных и рекомендаций того, кому мы обязаны этими сведениями. С записями по научно-техническим вопросам работают наши ученые, а по ряду вопросов в ближайшее время будем выходить на союзный уровень. По каждому из таких вопросов разработана своя легенда, поэтому никакого шума это не вызовет. А вот с остальным сложно. Петр Миронович должен возглавить союзное правительство только в восьмидесятом году. Предпринимаются меры к тому, чтобы это произошло раньше, но все равно мы еще долго сможем эффективно влиять на события только на республиканском уровне, да и то не всегда. С засухой семьдесят второго года мы своими силами просто не справимся.
        - Как с ней вообще можно справиться? - удивился один из присутствующих. - Судя по представленным данным, без закупок зерна за границей все равно не обойтись.
        - Не обойтись, - кивнул полковник. - Но если бедствия нельзя избежать, можно сильно уменьшить его последствия, особенно если у вас есть время. А у нас оно есть. Я человек далекий от сельского хозяйства, но могу сразу навскидку многое предложить. Восточную Сибирь и Дальний Восток засуха почти не затронет, поэтому за несколько лет там можно сильно увеличить площадь пахотных земель. Построить зернохранилища и создать резервы. Давно пора провести отбраковку молочного скота. В конце концов, вообще не проводить сева зерновых в средней полосе, сохранив посевной материал и сэкономив на эксплуатации техники. А людей занять другим. И большинство лесных пожаров можно предотвратить, а леса должно сгореть много. Только кто же нам сейчас позволит не сеять? На международные дела мы тоже влиять не можем. Да и влияние на дела в других республиках очень ограничено. Нам по силам ликвидировать такие личности, как Беленко или Калугин, но, например, предотвратить гибель космонавтов уже очень трудно, не говоря о более масштабных событиях. Автор тетрадей это предвидел и оставил одну рекомендацию. При первом прочтении она
мне показалась бредом, но потом я изменил свое мнение. Поэтому уже месяц мы готовим операцию "Уникум". Есть у нас такая деревня Асовец, а в ней живет Масей Казинец. Лет ему уже под восемьдесят, но у деда исключительно ясный ум и прекрасная память. Мы с ним вместе партизанили и очень сдружились. С ним был серьезный разговор. Убедить старика оказалось нелегко, с ним пришлось даже Машерову разговаривать.
        - Я вас правильно понял, Илья Денисович? - удивленно спросил мужчина лет шестидесяти. - Вы своего деда хотите подсунуть Москве, как прорицателя? Но ведь это же чушь, кто поверит?
        - Вы поверили? - спросил Юркович. - А почему? Ответ очевиден: вам заблаговременно сообщают то, что человек просто не в силах предугадать. Почему вы думаете, что в Москве кто-то отреагирует иначе? Каким бы человек ни был скептиком, против фактов не попрешь. Кстати, участковым там работает его внук, поэтому его тоже включили в дело. Понятно, что дар у старика прорезался только в последние годы. Сначала мы в этом убедились сами, потом поделились с остальными.
        - Ну и заберут вашего деда в Москву, - сказал тот же мужчина. - Не проговорится, если прижмут?
        - Кто же им его отдаст? По результатам наших проверок дар предвидения у Масея работает только в родной деревне. Есть материалы специальной комиссии, которые это подтверждают. Если хотят, пусть сами исследуют этот феномен. В КГБ, по слухам, и не таким занимаются. Пытать старика никто не станет: он и так ничего не скрывает, а попробуют мурыжить... Старик - кремень, и никому ничего не выдаст. Личность очень колоритная: балагур и матерщинник, а наша затея его самого заинтересовала. Да и мы присмотрим, чтобы не было ничего лишнего. Сейчас из райцентра в село строят нормальную дорогу, а в самом селе начали строительство научного центра и общежития. До зимы село будет электрифицировано, а весной в центр завезут оборудование для медиков и физиков. Уже подобраны люди, которые туда поедут изучать деда. Причем делать они это будут на самом деле, поэтому пройдут любую проверку. Мы готовы давать в Москву информацию, а не ее источник. Въезд в село ограничат, а соблюдение режима поручим республиканскому комитету.
        - Так вы это протолкнули через Совет министров? Неужели они поверили?
        - Кто-то поверил, кто-то, возможно, на своей кухне крутил пальцем у виска, несмотря на достаточно веские доказательства. Главное, что через них все прошло. А теперь его прогнозы и им будут давать. Вот пусть и проверяют.
        - А если реальность начнется меняться, и предсказания станут ошибочными?
        - Это еще будет нескоро, вряд ли Масей до этого доживет.
        - И когда начнем?
        - Двадцать шестого апреля следующего года землетрясением будет разрушен Ташкент. А с двадцать девятого марта по восьмое апреля будет проходить двадцать третий съезд партии. Вот на нем Петр Миронович нашего деда Брежневу и подсунет вместе с его предсказанием. Заочно, конечно. Я думаю, что землетрясение такого масштаба будет достаточным подтверждением. А скептики пусть продолжают проверять.
        
        Первого сентября в школу мы пошли втроем. До этого там с нашими документами побывали родители, поэтому мы уже знали, что распределены в восьмой "А". Этим летом закончили строительство и сдали под заселение две большие пятиэтажки, поэтому новичков в школе было много. Классы выстроились на торжественную линейку, и над каждым виднелась табличка с его названием. Мы нашли свой класс, в котором стояли десятка два девчонок и мальчишек и пристроились сзади.
        - Новенькие? - спросила, повернувшись к нам, высокая девочка в очках. - Я староста класса.
        - Как тебя зовут, староста? - спросил я. - Или так старостой и кличут?
        - Аня Сычевская, - она опять повернула голову. - А вы кто?
        Мы назвались, но и после этого она нас не узнала. Через пару минут в заднюю шеренгу пристроились сразу шесть человек, из школы толпой вышли учителя, и пожилая, женщина в очках объявила линейку открытой.
        - Наша директор, - пояснил мне, стоявший справа от меня мальчишка. - Зверь хуже классной.
        - А где классная? - спросил я.
        - Видишь с правой стороны от нее на несколько ступенек ниже? Ну вон та фигуристая в сером костюме!
        Я посмотрел на красивую, стройную женщину лет тридцати, стоявшую рядом с директором. Мне она понравилась.
        - Классно выглядит, - сказал я. - Так она тоже зверь?
        - Сам увидишь, - ответил он и отвернулся.
        Линейка прошла стандартно, после нее все толпой повалили в школу. Наш класс оказался на втором этаже в левом крыле школы почти в середине коридора.
        - Давайте подождем, когда все сядут, - предложил Сергей, и мы отошли к окну, чтобы не мешать остальным.
        - Новенькие? - раздался за нашей спиной приятный женский голос.
        - Да, - ответил я подошедшей классной. - Здравствуйте. Извините, не знаю, как вас зовут. Вот, стоим и ждем, пока все рассядутся, чтобы не выслушивать крики: "Занято!"
        - Ольга Владимировна меня зовут, - представилась она. - Вас двоих я знаю.
        - Меня вы еще узнаете, - пообещал Сергей.
        - Идите в класс, - сказала она. - Сейчас вас пристроим.
        В классе стояли восемнадцать парт, на трех из которых было по одному свободному месту.
        - Садитесь на свободные места, - сказала Ольга. - Если с кем-то договоритесь, потом можно будет пересесть.
        Мы расселись, и Ольга начала классный час. К моему удивлению, судя по выражениям лиц, узнала нас только треть учеников, причем преимущественно девчонки.
        - В этом году у нас пополнение, - сказала классная. - Представьтесь, ребята, и сразу скажите, как учились.
        - Людмила Черезова, - первой назвала себя Люся. - Все пятерки.
        - Геннадий Грищенко, - сказал я. - Тоже отлично.
        - Сергей Деменков. Одна четверка, остальные - отлично.
        - И по какому предмету четыре? - спросила Ольга. - На задних партах! Ведите себя тише!
        - По поведению, - спокойно ответил Сергей. - Не сошелся во мнениях с Львом Толстым.
        - И чем же тебе не угодил великий классик? - улыбнулась Ольга.
        - Он проповедовал, что если тебе врезали по морде, нужно подставить ее непострадавшую половину, - пояснил Сергей. - А я вместо этого врезал в ответ.
        - Надеюсь, здесь у тебя не будет необходимости отстаивать свою правоту таким способом, - сказала Ольга. - Прекратите шуметь! Потерпите, сейчас я вас отпущу. Ваше расписание вывешено внизу на доске объявлений. Но там сейчас столпотворение, поэтому я вам продиктую, какие уроки у вас будут завтра, а потом сами перепишите остальное.
        - Я думала, нас узнают сразу, - сказала Люся, когда мы шли домой.
        - Они просто не поверили своим глазам, - пошутил я. - Но когда мы сами назвались...
        - Сик транзит глориа мунди, - изрек Сергей.
        - Это он тебе показывает свою ученость, - пояснил я подруге. - Ты бы лучше сразу брался за Соломона с его высказыванием о вечности изменений. Меня эта слава уже в том классе достала, а я в нем учился не один год. Совершенно не горю желанием, чтобы все повторилось еще раз.
        На лестничной площадке мы простились с Сергеем и зашли к Черезовым.
        - Ну как тебе класс? - спросила Люся, когда мы уединились в ее комнате.
        - Не хочется мне что-то с ними учиться, - признался я ей. - И ни с кем не хочется. Раньше я хоть занимался на уроках своими делами, а теперь и дел нет. Предлагали сдать школу экстерном, но я отказался.
        - Из-за меня?
        - Главным образом из-за тебя, но не хочется выделяться еще и в этом. Нужно обязательно найти себе занятие, чтобы не рехнуться. Книги, что ли, опять взяться писать? Только мозоль с пальца стала сходить...
        - Ты же не сможешь их на уроках записывать. Или сможешь?
        - Нет, конечно. На уроках можно только восстанавливать в памяти текст. Думаешь, я все так дословно помню?
        - Ну так и пиши. Договор с редакцией разорвал?
        - Еще нет. Они отсоветовали. Сказали, что я это могу сделать в любое время. Слушай, а что если написать книгу в жанре фэнтези?
        - А что это такое?
        - Если упрощенно, то сказочная фантастика. Мечи, драконы и колдовство. У нас сейчас так вообще никто не пишет. Я первую книгу прочитал уже после перестройки. Хорошо, что попался Говард. Там, как и в любом жанре литературы, халтуры хватает.
        - Если это сказки для взрослых, напиши, я сама с удовольствием прочту. А, может быть, все-таки сдашь экстерном? Мне, конечно, приятно с тобой учиться, но...
        - Договаривай, - сказал я. - Что замялась?
        - Много общаться в школе не получится. Пока тепло, можно на переменах гулять на улице. А как похолодает? По коридору не слишком походишь, в классе - то же самое. Директора видел? А как на тебя смотрели девчонки, когда поняли, кого к ним занесло в класс?
        - Про девчонок, пожалуйста, подробнее, - попросил я. - А то я только видел твою спину и классную.
        - Зато я видела. А там есть две девчонки гораздо красивее меня!
        - Солнышко мое! - я ее обнял, и она прижалась головой к груди. - Красота - это, конечно, приятно, но люблю-то я тебя! Ты очень славная, а для меня так вообще милее нет. Ну пройдусь я по их фигурам взглядом, задержавшись в некоторых местах, что из того?
        - Ах ты, нахал!
        - Люсь, подожди, не дерись, а послушай. Возьму пример, чтобы тебе было понятней. Скажем, прорезался у меня дар художника, и нарисовал я картину нашего городка. Дома, забор, дырка в нем и все такое. Все родное, вызывающее самые теплые чувства. А кто-то мне принес посмотреть фотографию Версаля. Парк, фонтаны, благолепие! Красота, но все совсем чужое и мне ненужное. Посмотрел, похвалил и вернул обратно. Если бы не было тебя, возможно, я кем-то из них и заинтересовался бы. А раз есть ты, зачем еще кто-то?
        - Спасибо за сравнение. Дыра в заборе! Целуй!
        - Надо будет подкатить к Машерову, с просьбой принять поправку к закону о браке, чтобы можно было вступать в него с шестнадцати лет. И не только вам, но и парням. Согласен даже, если они сделают приписку "в исключительных случаях". Для нас, думаю, исключение сделают. До восемнадцати я с этими поцелуями точно не выдержу.
        Первый учебный день прошел плохо. Слух о том, кто учится в восьмом "А" разнесся по школе почти мгновенно. В коридор было лучше не выходить. К нам не приставали, но все пялились. Я бы еще наплевал, но Люся не выдержала и ушла в класс. Здесь уже стали приставать одноклассники. Причем приставали по-половому признаку: к ней - мальчишки, а я подвергся атаке девчонок. Меня немного удивила бесцеремонность некоторых, в городке наши девчонки были гораздо скромней. Особенно усердствовала Светлана - самая, по общему мнению, красивая девчонка в классе. По-настоящему красивые люди встречаются редко. Она была как раз из таких. Если за пару лет не подурнеет, станет разбивать сердца мужчинам налево и направо.
        - Проводишь меня домой? - спросила она, присаживаясь рядом со мной на парту. - Я живу здесь недалеко.
        - Извини, Светочка, не могу! - отказался я. - После учебы мы идем домой, а потом нам с Сергеем бежать в секцию.
        - А завтра?
        - А завтра у меня работа над книгой.
        - Ой, как интересно! - воскликнула она, подняв ресницами ветер. - Расскажи!
        - Не могу! - развел я руками. - Когда книга еще только пишется, я о ней никому не рассказываю, даже Люсе. А когда она написана, лучше прочитать саму книгу.
        Намека на Люсю она не поняла или предпочла не заметить и приставала ко мне до самого конца большой перемены. Я бросил взгляд на Валерку Свечина. Как я уже успел узнать, до моего появления Светлана принимала его ухаживания. Самый высокий и на вид сильный парень в классе, да еще отец - работник горисполкома. У него в классе была парочка друзей. Обычно они никого без причины не задирали, и другие с ними тоже старались не связываться. А теперь, судя по мрачной физиономии Валерки, причина была. То, что его симпатия мне была не нужна, дела не меняло. Драться не хотелось, тем более что не из-за чего. И его друзья не удержатся, и Сергей не станет стоять в стороне. Ладно, там посмотрим, может быть, все еще обойдется.
        Ничего не обошлось. Когда прозвенел последний звонок, эта троица подозрительно быстро исчезла.
        - Сейчас меня будут бить, - сказал я друзьям, когда мы вышли из школы и повернули к дому.
        - Из-за Светки? - догадался Сергей.
        - А из-за кого же еще? - буркнул я. - Других поводов я не давал.
        - Но это она к тебе приставала! - сказала Люся.
        - Попробуй это объяснить влюбленному пингвину. Вот что, ребята, я вас попрошу постоять в сторонке и без необходимости ни во что не вмешиваться. Валерка мне подонком не показался, поэтому вряд ли они навалятся на меня втроем. На вид он гораздо сильнее меня, так что осторожничать не станет. Вон они стоят в сквере.
        - Может быть, их просто обойти? - предложила подруга.
        - А потом от них бегать? Нет, Люся, такие дела нужно решать сразу. Сергей, возьми портфель. И немного притормозите.
        Друзья задержали шаг, а я наоборот пошел быстрее к мальчишкам, которые побросали свои портфели на лавочку и стали так, чтобы перекрыть дорожку.
        - Меня ждете? - спокойно спросил я Валерку.
        В той жизни мальчишкой я ни с кем серьезно не дрался, но в более старшем возрасте приходилось, поэтому я действительно сильно не волновался, так, самую чуточку.
        - Заработал - получишь! - взвинчивая себя, заявил Валерка. - Нечего на чужих девчонок разевать рот!
        - Это твоя Светка на него глаз положила! - не выдержала Люся. - А Гене она и даром не нужна, сам мог видеть! Выцарапать ей, что ли, глаза за нахальство?
        - Молчи, дура! - разозлился он.
        А вот это он сказал зря. Ударил он меня тоже зря. Я не применял самбо: слишком я еще недолго ходил в секцию, и сейчас все приемы разом вылетели из головы. А вот сотни часов тренировок в той жизни, подкрепленные занятиями в городке, не подвели. Тело сработало само: правая рука круговым движением отвела нацеленный в грудь удар, левая рванулась от бедра и с разворотом кулака впечаталась Валерке в солнечное сплетение. При этом я шагнул вперед и успел подхватить падающее тело. Еще не хватало, чтобы он треснулся башкой об асфальт.
        - Быстро берите его под руки и на скамейку! - сказал я оторопевшим друзьям Свечина. - И скажите ему, как очухается, что его Светка мне не нужна, и пусть он вправляет мозги не мне, а ей. И получил он из-за хамства. Свою подругу я никому оскорблять не позволю!
        Мальчишки послушно схватили постанывающего Валерку и уложили на лавочку, сбросив с нее портфели.
        - Держи! - протянул мне портфель Сергей. - Здорово ты его. Только это не те удары, которым нас учили.
        - Этому я учился сам, - ответил я. - Что-то вроде каратэ. Пошли отсюда, пусть они сами с ним возятся.
        - Спасибо! - сказала Люся. - Ты молодец!
        - А то я не знаю, - отозвался я. - Уроков на завтра, кроме русского, не учить, книгу писать нет настроения, есть у вас мысли, чем заняться?
        - Я хочу съездить в одно место, - неуверенно сказал Сергей. - Надо повидать одного человека. Не хотите со мной? Ей будет интересно с вами познакомиться. Это всего пять остановок.
        - Давай, - согласился я. - Сейчас по-быстрому обедаем, а потом ты нам звонишь, и собираемся у подъезда.
        "Одним человеком" оказалась маленькая, но очень красивая девчонка, с большими серыми глазами, аккуратными чертами лица и густыми светлыми волосами.
        - Знакомьтесь, - сказал Сергей. - Это Ира. А это мои новые друзья.
        Она узнала нас сразу и очень обрадовалась.
        - Проходите, - сказала она, пропуская нас в прихожую. - Братьев-сестер у меня нет, а родители ушли к друзьям. Ты молодец, что приехал и что друзей привез. Садитесь в большой комнате, а то в моей беспорядок. А я сейчас поставлю чайник на плиту.
        - Это ты играешь? - спросил я, кивнув на стоявшее в комнате пианино.
        - Нет, это мама, - отозвалась с кухни Ира. - Я уже год терзаю гитару.
        Она была ростом ниже даже нашей Зимаковой. Представив ее с гитарой, я невольно улыбнулся.
        - Дорогой инструмент, - сказала Люся, подойдя к пианино.
        - Мама у меня профессиональный музыкант, - сообщила Ира, присоединяясь к нам. - А инструмент ей достался от деда. Вы нам после чая что-нибудь сыграете? Гитара у меня тоже хорошая!
        - Гена, спой ту песню! - попросила Люся. - Им можно. Да и ту, которую ты у Светки пел. Это, ребята, песни о любви. На сцене мы такого не поем, не поймут.
        Мы очень весело провели время сначала за чаем с конфетами, потом смотрели фотографии Иры, и я рассказывал всей компании анекдоты. Песни я исполнил уже перед уходом. Пианино действительно звучало необыкновенно, свой голос я уже тоже существенно улучшил тренировками, поэтому песню из кинофильма "Три дня в Москве" все выслушали с восторгом. А вот песня "Все для тебя" наших новых друзей просто потрясла.
        - Такое нельзя не петь! - сказала Ира. - Скрывать такую песню от людей - это преступление! Подумаешь, кто-то что-то скажет! Зато все остальные тебе будут благодарны! На концертах хороших новых песен почти нет, поют старые, а ты придумал и прячешь! И первая песня замечательная. Подумаешь, про любовь! Пушкин сказал, что ей все возрасты покорны, можешь ссылаться на него.
        - Точно, - поддержал ее Сергей. - Вас пригласят на День милиции, вот и спойте еще и эти песни.
        - Так и сделаем, - засмеялся я. - Если милиция будет аплодировать, все критики сразу заткнутся!
        Уезжая, обменялись номерами телефонов и пригласили Иру нас навестить.
        - Только предварительно позвони, - сказал я. - А то мы не всегда бываем дома.
        - Замечательная у тебя подруга! - сказал я Сергею, когда шли к остановке троллейбуса. - Пару часов посидели, а такое впечатление, что уже давно знакомы.
        - Ее родителям наша дружба не нравится, - сказал он. - Я знал, что их не будет дома, поэтому и поехал. А ее редко когда отпускают надолго одну. Когда там учился, хоть в школе постоянно виделись, а теперь...
        - Наплюй, - посоветовала Люся. - Главное это не отношение родителей, а ее самой. А для нее ты дорогой человек, это сразу видно.
        Сегодняшние события в сквере имели продолжение на следующий день в школе.
        - Извини, - сказал мне Валерка. - Я вчера сделал глупость.
        - Тебе не за что передо мной извиняться, - ответил я. - Ты вчера обидел Люсю, перед ней и извиняйся.
        К моему удивлению, он пошел и извинился. Да не наедине, а при всех. Не думал, если честно. Из всех мальчишек моего прежнего класса на такой поступок был способен, разве что Сергей. Светлану слухи о сражении в сквере только подхлестнули.
        - Послушай, - сказал я, видя, что она не понимает намеков. - У меня уже есть подруга, а я не персидский шах, чтобы иметь их несколько. Так что не нужно тратить на меня усилий. Ты красивая девочка, но я уже занят.
        - Ты пожалеешь! - покраснев, сказала она. - И очень скоро!
        Интересно, какую гадость она замыслила? Обиделась она сильно.
        Что она задумала, я узнал на следующий день, когда мы шли со школы домой. Стоило пройти злополучный сквер и подойти к нашим домам, как дорогу нам преградили трое почти взрослых ребят. В нашей школе я их, кажется, не видел.
        - Вы двое идите! - сказал моим друзьям один из них. - А ты, шкет, останешься. Поучим тебя малость вежливости.
        - Учить будете все втроем или по очереди? - спокойно спросил я, хотя на этот раз спокойным вовсе не был.
        - А это как получится, - насмешливо сказал он и шагнул ко мне.
        Ждать, пока меня начнут бить, было глупо. Уронив портфель, я слегка развернулся и засветил ему ногой в живот единственным ударом, который когда-то отработал для ног. Он заорал и, согнувшись, упал на дорожку. Оба его дружка бросились на меня, но одному из них пришлось сразу же отвлечься на Сергея. Грамотно драться они не умели, но были все-таки гораздо старше и массивнее нас. В результате мы их побили, но каждый обзавелся фингалом, а я еще ободрал костяшки на пальцах правой руки. Итогом этого побоища было то, что мы все оказались в ближайшем отделении милиции. Видимо, кто-то из тех, чьи окна выходили на дорогу, увидел драку и вызвал милицию. Того парня, которому я врезал в живот, сразу же увезли в больницу, а с нами стали разбираться.
        - Кто затеял драку? - спросил капитан.
        - Это он! - показал на меня один из наших противников, лишившийся зуба и красовавшийся таким же фингалом, какие были у нас.
        - Правда, что ли? - недоверчиво уставился на меня капитан.
        - Не верите? - сказал я. - И правильно делаете! Неужели вы думаете, что два восьмиклассника будут гоняться за тремя такими лбами? Мы с нашей подругой шли со школы домой. А у этих зачесались кулаки. Причем бить собирались только меня, друг вмешался и помог.
        - Все так и было! - подтвердила Люся, которая с нашими портфелями сидела на стуле.
        - Он первый ударил! - закричал тот же парень. - И ударил ногой! А его только хотели припугнуть. Ну стукнули бы несколько раз...
        - Я очень не люблю, когда по мне стучат, - сказал я не столько капитану, сколько парню. - Особенно, когда начинают стучать по лицу. Я и тогда уклонился от удара и только ответил.
        Это была ложь, но я ничем не рисковал: рядом с нами не было посторонних, а много там увидишь из окна!
        - А тебя я знаю, - сказал капитан Сергею. - Точнее, твоего отца. Он у тебя в УГРО работает?
        - А какое отношение к драке имеет мой отец? - спросил Сергей.
        - В нашу секцию ходишь? - спросил капитан.
        - Мы оба ходим, - ответил я за Сергея. - А что?
        - Тогда понятно, как вы их смогли отлупить. Вас в секции учат устраивать драки?
        - Нас в секции учат себя защищать! - разозлился Сергей. - Посмотрите на его руку! А если бы он сломал пальцы? Хрен бы он тогда вам что-нибудь сыграл на праздник!
        - Подожди, подожди! - сказал капитан. - Я тебя из-за этого украшения на лице сразу не узнал! А это, значит, та девочка, с которой вы вместе выступаете? Надо было сразу сказать.
        - А какое это имеет отношение к происшествию? - спросил я. - Виноваты - наказывайте, нет - отпускайте.
        - Вы не виноваты, но протокол составить нужно. Ты того парня все-таки сильно приголубил, может не обойтись без последствий. Это в первую очередь нужно вам. Давайте, рассказывайте, как было дело.
        Домой нас отвезли на той же самой машине, на которой забрали в отделение.
        - Представляю, какой видок будет завтра, когда эта дрянь начнет расползаться, - сказал нам на прощание Сергей. - А сколько пищи для разговоров. То-то Светка обрадуется!
        - Вряд ли она обрадуется, - покачала головой Люся. - Вы вышли, а я спросила у капитана фамилию того, кого увезла "Скорая". Амелин его фамилия.
        - Так она обратилась за помощью к брату! - сказал Сергей. - Тогда, конечно, радости мало.
        - А ты говорил, что в школе будет скучно учиться, - сказала мне Люся, когда Сергей зашел в свою квартиру. - Повесть хоть начал писать?
        - Начал, - ответил я. - Только продолжить не получится, пока не заживут пальцы.
        На этот раз я позаимствовал повесть Семеновой "Волкодав". Читал я ее пять раз и прекрасно запомнил. Представив, как на мой вид отреагирует мама, я вздохнул и пошел на свой этаж.
        
        
        
        Глава 2
        
        
        
        - Алексей Николаевич! - сказал секретарь. - Вас хочет видеть Байбаков.
        - Скажи Николаю Константиновичу, чтобы заходил, - ответил Косыгин. - Закончим с ним, и распорядись, чтобы подали машину.
        - Я задержу ненадолго, - сказал вошедший в кабинет Председателя Совета Министров СССР его заместитель и председатель Госплана СССР. - Это по поводу того, о чем мы с вами говорили на утреннем совещании.
        - Садитесь, Николай Константинович, - сказал Косыгин. - Что там от нас хотят белорусы?
        - Они ни с того ни с сего развернули масштабные работы в области электроники, не предусмотренные семилетним планом. Мало того, что бросили на них свои силы и средства, не предусмотренные программой, так еще просят о содействии нас. И отмахнуться я не могу. Смотрите, это письмо, подписанное Киселевым. Мало того, что подписал глава правительства, его еще завизировал Машеров со своей припиской. Вот, читайте. Они вышли на Академию Наук и ряд отраслевых институтов. Я не знаю, что у них там стряслось, но нам навязывают двенадцать тем, отсутствующих в перечне на текущий год. И Академия их поддерживает. Вот, почитайте письмо Келдыша. Переворот и все такое. Мало того, на нас начало давить Министерство обороны.
        - Что, и Родион Яковлевич написал?
        - Да, вот и письмо Малиновского.
        - И что они хотят конкретно?
        - Как всегда в такие случаях, - финансирования. Беда в том, что им нужно много валюты. Основная просьба - это приобретение оборудования. Причем все оборудование - это сплошной импорт. Мало того, что требуется валюта, больше половины заказанного есть только в США и нам этого никто не продаст. Обычно такие вещи покупаем через посредников, пользуясь возможностями Первого управления КГБ. Но это были единичные закупки, а здесь...
        - Я вижу, мы с вами это за пять минут не решим, - сказал Косыгин. - Вряд ли все руководство Белоруссии занялось чем-то зряшным. Значит, вопрос очень важный и не требует отлагательств, иначе они бы его просто забили на следующую пятилетку. И Келдыша я прекрасно знаю, он не восторженный мальчишка. А если пишет вам такие письма, значит, уверен в написанном. Я сейчас должен уехать, а вы скажите, чтобы секретариат подготовил завтра к девяти утра совещание по этому вопросу. Заодно еще кое-что рассмотрим. Пусть вызовут из министров Малиновского и Гарбузова. Да и Семичастному следует поприсутствовать, если есть вопросы по его комитету. Еще пригласите Лебедева и позвоните Келдышу. Раз Мстислав Всеволодович в таком восторге, пусть он нам популярно все расскажет, чтобы мы смогли разделить его радость. А если дело действительно стоящее, посмотрим, без чего пока можно будет обойтись. Да и резервы в Министерстве финансов есть. Это Василий Федорович вечно прибедняется, а запасец в кармане имеет. Все, Николай Константинович, мне пора ехать.
        
        - Ну как дед, Митя? - спросила мужа Арина. - По-прежнему бузит?
        - Да ну его! - ответил младший лейтенант милиции Дмитрий Казинец. - На него вся деревня молится, а он полдня матерится и кричит, что все бросит на... Подумаешь, заставляют учить карту мира! А то, что через месяц у всех будет электричество это не в счет? До зимы должны закончить дорогу, а в следующем году протянут газ. Кому еще в районе так подфартило? А весной еще наедет куча врачей. Сколько там того деда изучать, а в селе им все равно придется сидеть. Они от безделья не только всех людей, всех собак в нашей деревне вылечат. А еще был разговор о клубе. Но это уже после всего остального. Главное, чтобы Масея не хватил Кондратий, а он, старый черт, о людях не думает и себя не бережет. Доругается до домовины.
        - А что мне Гелька сказала, что у деревни солдаты ставят палатки?
        - Деревню будут охранять. Всем жителям дадут пропуска, а с пришлыми будет особый разбор. А через пару дней приедут строители. Они хотят, пока сухо и тепло, заложить фундаменты, а строить начнут, когда подведут дорогу. Ладно, я сейчас пообедаю и побегу, а ты отнеси деду свежей сметаны, может быть, хоть на время угомонится.
        
        - Красавчик! - сказала Таня, когда я после завтрака перед школой рассматривал себя в зеркало. - Вы с Сергеем сейчас, как два брата-близнеца, только у него фонарь под левым глазом, а ты подставил правый.
        - Смейся, смейся, - сказал я. - Мне бы по-хорошему недельку посидеть дома... Ладно, от славы еще никто не умирал.
        - Хорошая слава! - проворчала мама, которая до сих пор не успокоилась. - Еще чуть-чуть и ты мог остаться без глаза.
        - Ну вы и красавчики! - повторила Люся слова сестры, когда мы все встретились на их лестничной площадке. - Шуму будет...
        Поначалу, когда мы последними пришли в класс, шума не было, воцарила гробовая тишина. Потом, да, шумели, пока не пришла классная. У нас была кабинетная система, поэтому в своем классе мы проводили только несколько уроков, и русский, который вела Ольга, был как раз из них.
        - Красавчики! - услышал я третий раз за утро уже от нее. - Это где же вы умудрились обзавестись такими украшениями?
        - Не в школе, - ответил я. - Это наработано в свободное от занятий время. Бытовая травма.
        - А вы такую травму никому не поставили?
        - Что, мы совсем без рук, что ли? - сказал Сергей. - Их было три здоровых лба, но поле боя осталось за нами. И милиция нас оправдала.
        - Ладно, начинаем урок, - сказала Ольга. - На эту, несомненно, интересную тему вы поговорите на перемене.
        Разговоры начались, едва прозвенел звонок.
        - Ну вы даете! - сказал Валерка Свечин. - Кто же это был, что вас так разукрасил?
        - Да так, хулиганье, - ответил я, бросив взгляд на Светку, которая сидела, уткнувшись в учебник. - Просто их было много, а мы с Сергеем от опасностей не бегаем, особенно когда идем с девушкой.
        - Так Люся была с вами? - спросила Нина, с которой я сидел за одной партой.
        Девчонки оживились и обступили мою подругу, допытываясь подробности баталии. Она рассказала, не упоминая о том, кто был инициатором инцидента.
        - Так вы действительно были в милиции? - спросила староста.
        - Кто-то из окон увидел, что на нас напали, и позвонил, - пояснила Люся. - Но там быстро разобрались, и нас отвезли домой.
        Продолжение этого разговора состоялось у директора, куда нас вызвали на большой перемене.
        - Как это понимать? - спросила Анна Гавриловна, сверкнув очками. - Как вы могли прийти в школу в таком виде?
        Я разозлился.
        - Вы даете нам с Сергеем больничный для залечивания ран, нанесенных хулиганами? - с облегчением сказал я. - Как это мило с вашей стороны!
        - Не ерничай! - повысила она голос. - Это еще нужно разобраться, кто хулиганил!
        - А вы здесь для чего, как не для этого? - делано удивился я, хваля себя за предусмотрительность. - Разбирайтесь, сколько угодно. Вот вам номер телефона капитана милиции Синявина. Именно он разбирался в той драке, в которой мы пострадали. А нам идти по домам, или все-таки на урок?
        - Я разберусь, - пообещала она. - А вы идите заниматься и поменьше болтайтесь по коридору в таком виде.
        - Зря ты с ней связался, - сказал мне Сергей, когда мы с ним шли в кабинет математики.
        - Если она стерва, то зря, - отозвался я. - А если просто помешана на дисциплине, то наоборот может быть польза. В любом случае я не собираюсь перед ней расстилаться. А ведь нас с тобой заложила Сычевская. Уверен, что учителя ничего не передавали. Сейчас проверим.
        Мы вошли в кабинет и пошли на свои места.
        - Ну что, Анечка, отчиталась? - спросил я старосту.
        - Я только выполнила свой долг! - гордо сказала она.
        - Бывают же дуры, - сказал я, усаживаясь за парту. - И нечего на меня так сверкать очками. Так поступить могла либо дура, либо дрянь. Выбирай сама, что тебе больше нравится.
        На перемене я подошел к Светке.
        - Как брат? - тихо спросил я.
        - Лучше, - так же тихо ответила она. - Обещали через пару дней выписать. Спасибо, что промолчал.
        Хоть мы и без совета директора старались лишний раз не выходить в коридор, все равно к концу занятий вся школа знала о наших подвигах. Хорошо, что сегодня пятница. Отучимся еще день, а за выходной от синяка мало что останется.
        Постепенно сентябрь подошел к концу. Я уже написал половину книги и в этот раз писал на отдельных листах, ежедневно отдавая их читать друзьям.
        - Здорово! - каждый раз хвалила Люся. - Не зря взялся писать. Я читала все книги с твоей полки, но космос мне не очень нравится, то ли дело приключения в "Волкодаве"!
        За весь месяц меня так ни разу и не вызвали на консультации. Сентябрь вообще был беден событиями, разве что Индия и Пакистан опять схлестнулись между собой, но вряд ли это интересовало команду Машерова. Наши родители, как и предсказывала сестра, сдружились и теперь часто ходили друг к другу в гости. Выбирая время, когда они собирались у нас, мы отшлифовали исполнение всех своих песен, причем песню "Ты говоришь мне о любви" теперь пела Люся и, по-моему, пела не намного хуже Бродской. Я по-прежнему не был уверен, стоит ли нам светиться с этими песнями, но на всякий случай мы к выступлению подготовились.
        Октябрь был почти точной копией сентября. Петь мы прекратили. Уже разученное приелось, а разучивать новое было еще рано. В написании книги я дошел до засады при переправе через Сивур, то есть написал уже половину. В школе все шло скучно и однообразно. Класс стал своим, но ни с кем из ребят, кроме Сергея, мы близко не сошлись. Выбирая время, когда родителей Иры не было дома, мы дважды ездили к ней в гости, и один раз удалось вырваться ей. Сергей все-таки показал нам свои рисунки, поразив меня мастерством исполнения. Понятно, почему он не хотел показывать их раньше. На полусотне листов бумаги обычным карандашом была нарисована Ирина. Ирина веселая, грустная, задумчивая и даже злящаяся, но всегда узнаваемая.
        - Тебе нужно учиться на художника! - сказал я ему. - Нарисовано мастерски.
        - Мне хочется рисовать только ее, и я не умею, и не хочу возиться с красками, - ответил он. - Скорее всего, поступлю в Минскую высшую школу милиции и буду работать в уголовном розыске, как отец.
        С его отцом я встречался довольно часто, но о делах мы не говорили.
        Ноябрь начался со снега. Пару раз он выпадал и таял. Было холодно, ветрено и сыро. Десятое ноября выпало на среду. Начало праздничного концерта, посвященного дню советской милиции, было назначено на шесть вечера. Обычно большинство передач по телевидению шли в записи, и этот концерт не стал исключением. Телевизионщики присутствовали, но только снимали все подряд. Что оставить для показа, а что вырезать, решали уже потом и не они. Хорошо, что мы начали готовиться к выступлению за три дня.
        - Я не могу надеть туфли! - со слезами на глазах сказала пришедшая ко мне Люся. - Еще в июле были нормальными...
        - Не реви! - сказал я ей. - Денег навалом, друзья тоже есть, так что мы этот вопрос решим.
        Я тут же позвонил Сергею, дома ли отец. Как оказалось, дома. Я решил поговорить лично и спустился к ним в квартиру.
        - Петр Сергеевич! - сказал я своему связному. - У меня проблема, а кое-кто обещал помощь. Свяжитесь, пожалуйста, с Васильевым. Через три дня нам выступать на вашем концерте, а Люся выросла из туфель. Да и не очень они праздничные. Денег у меня достаточно, проблема зимой быстро купить что-то хорошее из летней обуви, тем более что я в ней не разбираюсь. И я бы хотел, чтобы туфли были на каблуках сантиметра три-четыре. Поможете?
        - Это я тебе и сам помогу, без Васильева, - пообещал он. - Тем более что за твои деньги. Сегодня выходной, а завтра я вас свожу куда надо, сами выберете.
        Обещание он выполнил, и туфли мы купили, причем импортные.
        - Я на таких каблуках никогда не ходила, - сказала мне Люся, когда ехали обратно. - В них, наверное, все пять сантиметров. У мамы и то меньше.
        - Ерунда, - подбодрил я подругу. - Пару вечеров потренируешься и выйдешь павой. Они тебе и роста добавят, и стройности. Знала бы ты, на каких каблучищах ходили в мое время. До сих пор не понимаю, как можно долго ходить буквально на цыпочках. Очень красиво, но при постоянном использовании гробит здоровье. Поэтому умные надевали только в таких случаях, как наш.
        На концерт нас отвезли на машине. В нем было два отделения. Мы со своей песней должны были выступать во втором чуть ли ни самыми последними. Весь зал был забит битком, поэтому концерт мы смотреть не могли, мы его только слушали, сидя в одном из нескольких подсобных помещений за сценой. Нам выделили пару стульев, которые мы поставили так, чтобы не мешать другим артистам. Слышно было плохо, потому что людей в комнату набилось много, и почти все болтали. Слава богу, что они здесь не курили, а то мы бы сбежали. Время тянулось медленно, артисты уходили и уже назад не возвращались. Никого из знаменитостей мы не видели, наверное, просто не повезло, и они ожидали выступления в других комнатах. Наконец пришли за нами.
        - Быстро, ребята, - забежал в уже пустую комнату кто-то из ведущих. - Сейчас закончится танец, и будете ваш номер.
        Мы зашли за кулисы и пару минут слушали музыку и топот каблуков по сцене. Танцевали что-то из украинских народных танцев.
        - А ну перестань дрожать! - сказал я Люсе. - Надо будет с тобой заняться медитацией. Чего ты боишься? Мы все песни уже до того отработали, что не напортачим при всем желании.
        - Да все я понимаю! - ответила она. - Каждый раз волнуюсь, пока не начинаю играть. А начну, и все проходит.
        Танец закончился, и объявили нашу песню. Я взял Люсю за руку, и мы вышли на сцену. После положенного поклона она уселась за рояль, а я взял из рук ведущего гитару. Исполнили мы свой номер отлично, что и неудивительно, если учесть, сколько раз мы его исполняли дома. В зале, наверное, три четверти всех собравшихся были работниками милиции, поэтому за песню о своей службе они отблагодарили нас овациями. Видя, что аплодирующие не унимаются, я кивнул Люсе, и она опять села за рояль. Ведущий не вмешивался. Наверное, он думал, что мы повторим свой номер.
        - Мы рады сегодня присутствовать на вашем празднике и выразить любовь и уважение, которые испытываем к людям в милицейских погонах, - сказал я залу. - Недавно я написал две новые песни, которые мы еще нигде никому не пели. Нам хочется подарить их вам. Беда в том, что песни не для нашего возраста. Но, я надеюсь, вы нам это простите. Наверное, после нас их будут петь взрослые исполнители, но здесь и сейчас мы их споем для вас. Первую будет петь Людмила, и называется она "Ты говоришь мне о любви".
        Она замечательно спела и сыграла, а я стоял и слушал вместе с залом. Аплодировали моей подруге, не жалея ладоней. Видя, что это будет продолжаться долго, я с гитарой подошел к микрофону и постучал по нему пальцем. Шум стих.
        - А теперь я вам спою под гитару песню "Все для тебя", - объявил я, и зал исчез. - В моей судьбе есть только ты, одна любовь и боль моя...
        Мне аплодировали не меньше Люси, мы так и ушли со сцены, не дождавшись конца оваций.
        - Здорово вы выступили, - сказал отвозивший нас сотрудник. - Дома за такие песни не ругают?
        - Дома еще не знают, - ответил я. - Но домашних мы как-нибудь переживем. А вот после того, как концерт покажут в записи, придется еще пережить разговор с нашим директором. А она женщина строгих правил. Одна надежда, что эти номера из записи вырежут.
        - Это вряд ли, - сказал он. - Так что готовься к разговору с директором. Никто не станет вырезать одни из лучших номеров. Ты прав, песни не для вашего возраста, но они замечательные.
        Он довез нас до подъезда и уехал.
        - Пошли скорее домой, холодно! - сказала Люся.
        - Давай руку, торопыга, - сказал я. - Загремишь сейчас в этих туфлях. Не догадались, надо было обуть сапожки, а туфли взять в сумке. Ты пока своим ничего не говори. Спели, похлопали и все. Иван Алексеевич еще воспримет спокойно, а от мамы наслушаешься.
        - Маму я не боюсь, - ответила подруга. - А вот в школе будет разговоров... Ладно, целуй, и я побежала.
        Концерт показали на следующий вечер.
        - Вы со своей любовью совсем сбрендили! - высказалась сестра. - А Люська с ума сошла: вышла на сцену на каблуках! Твоя работа?
        - А что тебе не понравилось? - спросил я. - Сразу прибавила пару лет, да и красивей.
        - Не знаешь нашего директора? - ответила она. - Анна Гавриловна вам все припомнит, и эти песни, и каблуки.
        - Песни замечательные, - сказала мама. - Но как вы на такое решились?
        - Концерт показывали в записи, - сказал отец. - Раз сочли возможным показать, значит, ничего порочащего в этом не нашли, иначе бы просто вырезали эти номера. Но лучше на будущее все-таки пока петь что-то вроде "Качелей".
        На этом обсуждение нашего выступления закончилось. На следующее утро, когда я с портфелем сбежал на второй этаж, меня уже ждали друзья, к которым присоединилась Ольга.
        - А это чудо почему с нами? - спросил я. - Ты же все время со своей Ниной ходишь в школу.
        - Ее подружка приболела, - пояснила Люся. - Ну как твои отреагировали на показ?
        - Пошли, а то уже много времени, - сказал я, беря у Ольги портфель. - По пути поговорим. Разговоров было мало, только Таня прошлась по твоим каблукам.
        - Мама тоже прошлась, даже мерила мои каблуки со своими. Мои оказались длиннее. Я ее успокоила тем, что ты мне их купил только для выступлений.
        - Ты покупаешь ей обувь? - удивился Сергей.
        - Они все равно скоро поженятся, - вмешалась Ольга. - А так больше денег останется для меня.
        - Быстрее перебирай ногами, болтушка, - сказал я. - Уже и портфель взял, а идешь еле-еле. Скоро звонок, а мы еще не прошли сквер. Не хватало ко всему остальному заработать еще опоздание. Поднажали все.
        Мы толпой ввалились в вестибюль, быстро переобулись и повесили в гардеробе верхнюю одежду.
        - Чеши, - сказал я Ольге, вручая портфель. - Сейчас прозвенит звонок.
        Он прозвенел, когда мы поднимались по лестнице. Хорошо, что до кабинета физики было рукой подать. Когда мы заскочили внутрь, на мгновение все замерли, а потом подняли такой шум, что, наверное, на первом этаже в директорской было слышно.
        - Хватит меня лупить! - сказал я Валерке, когда он меня от избытка чувств второй раз огрел по плечу. - И вообще, угомонитесь. Слышите? По-моему, это Лариса.
        Мои слова дружно проигнорировали, поэтому, когда наша учительница физики открыла дверь, она увидела бардак. Ее саму заметили не сразу.
        - А ну быстро все расселись по своим местам! - скомандовала Лариса Дмитриевна. - Я вас прекрасно понимаю, но сейчас у нас урок. Обсуждать наших артистов будете на перемене.
        Всем учителям, у которых сегодня были уроки в нашем классе, можно было только посочувствовать. Им приходилось постоянно одергивать самых несдержанных и делать замечания всем остальным. На переменах, когда мы не меняли класс, нас обступали ребята и начинались бесконечные расспросы, а когда шли в другой кабинет, было еще хуже: концерт смотрели почти все. А вот с директором я ошибся. Она нас так и не вызвала. Умная женщина, зря я на нее катил бочку.
        - Часть твоей славы досталась мне, - сказала за ужином Таня. - Все как с ума посходили. Как твой брат пишет песни? - явно передразнила кого-то сестра. - Пришлось показывать.
        - Когда ты видела, чтобы я так закатывал глаза? - возмутился я. - Небось, и о Люсе спрашивали?
        - А ты как думал? Ходите в обнимку, поете такие песни и хотите, чтобы ни у кого не возникли вопросы?
        - И что ты на них отвечаешь?
        - Ничего не отвечаю, отсылаю к вам. Идите, говорю, и спрашивайте у них сами.
        - К директору не вызывали? - спросила мама.
        - Нет, - ответил я. - В коридоре разминулись, но она ничего не сказала. Давайте об этом прекратим, меня эти разговоры уже в школе достали.
        Этим же вечером мне позвонил Самохин.
        - Здравствуй, - сказал Николай. - Хочу тебе сказать, что москвичи взяли себе копии вашего выступления. Так что, может быть, их покажут и по центральному телевидению. Ты сейчас ничего нового не пишешь?
        - Вроде нет, - ответил я. - А что?
        - Новогоднюю песню написать не хочешь? Выступили бы у нас на новогоднем концерте.
        - Не уверен, что успею. Я думал, что такие концерты снимают заранее.
        - Правильно думал. Но мы в этом году припозднились. И кое-какие исполнители, на которых мы рассчитывали, не смогут приехать.
        - И когда нужна песня?
        - Комиссия будет утверждать план концерта в конце месяца. Успеешь?
        - Очень мало времени, - сказал я. - Поэтому ничего обещать не могу. Если что, я позвоню.
        
        - Здравствуй! - поздоровался Юркович. - Как слетал в Москву?
        - Здравствуй, Илья, - сказал Машеров. - Хуже, чем хотелось, но лучше, чем могло быть. Средства выделили, но валюты дали процентов восемьдесят от того, что мы запросили. Остальное перенесли на конец следующего года. И большие сложности в приобретении части оборудования. Семичастный сказал, что они постараются, но ничего не обещал. Чистые счета у них есть, сложности в поиске посредников, которым можно доверять. Там есть оборудование, которое делается только под заказ малыми сериями, и с абы кем контрактов не заключают. Конечно, при наличии денег сделать можно все, главное, сколько на это потребуется времени. А как у тебя дела?
        - С набором людей закончил. Необходимости в дальнейшем увеличении группы я не вижу, а вот неприятности могут быть. Начали работу в Киеве в окружении Шелеста. Там есть подходящие люди. Есть кое-кто и в Москве в аппарате Совмина. Ты не думал попробовать поговорить с Мазуровым? Его поддержка многое упростила бы.
        - Слишком большой риск, - покачал головой Машеров. - Отношения у меня с Кириллом неплохие, но я не уверен в его действиях. Давай пока действовать своими силами. Лучше медленнее, но меньше риска. Нет у нас необходимости в большой спешке. Как там с дедом, готовят?
        - Уже подготовили! - сморщился, как от зубной боли, Юркович. - С этой учебой Масей мне все нервы вымотал! Как, говорю ему, ты будешь предсказывать переворот в Гане, если ты понятия не имеешь, что это за страна и где находится?
        - И что он?
        - Я же говорю, потрепал нервы и мне, и всем остальным, но все выучил. Фундаменты под научный центр и общежитие уже готовы и завозятся стройматериалы. Для рабочих поставили теплушки, так что до сильных морозов будут работать. Строительное оборудование завезли, село электрифицируют, а дорогу вот-вот закончат. Въезды в село контролируются комитетом, а с периметром будем работать весной. Подвод газа им запланировали на следующую осень.
        - Кто из научной группы будет знать?
        - Только ее руководитель, остальные наш феномен будут изучать без дураков.
        - До съезда еще четыре месяца, - сказал Машеров. - Вряд ли до землетрясения стоит ожидать гостей, но лучше быть готовыми раньше. Продолжайте заниматься и Казинцом, и всем объектом. Ликвидаторы готовы?
        - Я их подготовил в первую очередь. Они вообще отделены от остальной группы. Что бы ни случилось, с нами их никому связать не удастся.
        - Чистку нужно растянуть на как можно больший срок, - сказал Машеров. - И сделать ее максимально незаметной. Партийное руководство нижнего и среднего звена никто не охраняет, и этим нужно воспользоваться. Главное, это не вызвать подозрений.
        - Там настоящие профессионалы, - заверил Юркович. - Отбирали только лучших из лучших. И спешить по большинству нет никакой необходимости. Это можно и на десять лет растянуть. Срочных там всего пять человек.
        - А как наш молодой человек?
        - Поет песни и пишет книги. Скоро, наверное, придет с просьбой, чтобы его женили.
        - Не удержался, значит, - улыбнулся Машеров. - А насчет женитьбы правда, что ли?
        - У него с этой девчонкой любовь с поцелуями и объятиями. До конца они еще, по-моему, не дошли, но это только вопрос времени. В остальном у него все нормально. В деньгах из-за писательства не нуждается, от наших отказался. Недавно за драку побывал в милиции.
        - Что за драка? - заинтересовался Машеров.
        - Отверг первую красавицу класса, а она нажаловалась брату. Тот встретил Геннадия по дороге из школы и решил в воспитательных целях повозить его носом по асфальту. Ему уже восемнадцать, столько же и двум приятелям, которых он захватил для компании. Наш кадр шел не один, а со своей девчонкой и другом - сыном следователя УГРО. В результате баталии главного зачинщика отвезли в больницу, а четверо остальных с мелкими телесными повреждениями доставлены в ближайшее отделение милиции. Там быстро разобрались и отвезли нашу компанию домой. В общем-то, ерунда, поэтому мы ни во что не вмешивались. А пять дней назад он всю милицию отблагодарил. Спел со своей подругой на нашем концерте несколько песен. Народ себе все руки отбил, аплодируя, а моя жена даже прослезилась.
        - Это, может быть, и ерунда, а может быть, и нет, - нахмурился Машеров. - То, что мы его пока не используем, еще не значит, что он нам уже не понадобится. Это хорошо, что он может за себя постоять, но никто не застрахован от случайностей. Попал в больницу его недруг, а мог там оказаться и он сам. А если он следующий раз нарвется на кого посерьезней? Нужно в дальнейшем исключить такие случайности. Вы его не можете ежечасно пасти, а в жизни всякое бывает. Поговорите с ним на полном серьезе. Все выяснения отношений на кулаках нужно запретить. Выдайте ему что-нибудь вроде "Коровина" и при необходимости проведите обучение.
        - Сделаем, - сказал Юркович. - Только "Коровин" для мальчишки все-таки тяжеловат и скрытое ношение вряд ли получится. Дадим ему карманный "Браунинг", у нас они еще остались черт-те с каких времен.
        
        
        
        Глава 3
        
        
        
        - Да знаю я, как из него стрелять! - сказал я Семену. - Я, между прочим, имею звание старшего лейтенанта. Служить не служил, но перед получением звания на сборах достаточно задницу подморозил. Да и потом сборы были регулярно. Стрелял и из "Калашникова" и из "Макарова". Может быть, я ваш "Браунинг" без инструкции быстро не разберу, но уж отстреляться, смогу.
        - Ну держи, грамотей, - отдал мне пистолет Семен. - Посмотрим, попадешь ли ты в мишень.
        - За это не беспокойся, - заверил я его, изготавливая оружие к стрельбе. - Пока не село зрение я стрелял неплохо.
        Я навел пистолет на мишень и выстрелил шесть раз подряд. Рот можно было и не открывать. Хлопки были не сильные, отдача - тоже. Все-таки патрон калибра шесть и тридцать пять сотых это несерьезно. Даже для меня пистолет был небольшой, хоть по весу и не пушинка.
        - Две девятки, две восьмерки, семерка и шестерка, - подвел итог Семен, посмотрев в оптику. - Однако!
        - А из него лучше стрелять трудно, - сказал я, возвращая оружие. - И оружие это, скорее, психическое.
        - А тебе его для того и дают, - сказал он. - Чтобы ты при случае смог припугнуть. Стрелять на поражение только в случае угрозы жизни. Сейчас я тебе покажу сборку-разборку и как за ним ухаживать. Потом получишь ствол и боеприпасы и распишешься в куче бумажек. Учти, что ствол у тебя нелегально. Бумажка будет, но это так... для тех, кто не в курсе, что никаких бумажек у тебя быть не может. Поэтому постарайся им не светить. Попадешься кому не надо - отмажем, но кое у кого могут быть неприятности. В школу не таскай, в остальное время пусть будет при тебе. Мы не можем тебя постоянно охранять. Точнее, можем, но тогда ты сам взвоешь. А это хоть какая-то гарантия. И постарайся кулаками отношения не выяснять. Будут наезжать - звони нам. Понял?
        Шел третий день новогодних каникул, мы собирались на каток, а тут этот вызов и куча подписок.
        Во второй половине ноября произошло два события. Во-первых, нас приняли в комсомол, и я наконец избавился от галстука, а во-вторых, нас не пустили на праздничный концерт. Виноват был я сам. Надо было подготовить для Люси что-нибудь вроде "Снежинки" из "Чародеев", а я взял "Годы бешено несутся".
        - Изумительная песня, - сказал после прослушивания председатель комиссии. - И спели вы замечательно, но я вас с ней на сцену не выпущу. Жаль, что уже поздно, а то можно было бы дать ее в работу взрослым исполнителям. Она вам не по возрасту, люди просто будут смеяться.
        С последним утверждением я не был согласен, но спорить было бесполезно, поэтому мы просто распрощались и ушли.
        - Не расстраивайся, - подбодрил я Люсю. - Мы ее еще споем. Да и вообще, надо будет разучить несколько новых песен. И для себя, и чтобы спеть при случае.
        Двадцать девятого числа на классном часе мы проставили свои оценки. У нашей троицы были все пятерки. Классная всех поздравила, и мы на одиннадцать дней стали свободными людьми. А вот теперь на мою свободу покушались из-за куска металла, от ношения которого я не видел особой пользы. С другой стороны, я понимал Машерова. Мало ли на кого может нарваться подросток в большом городе? Я был уверен, что за мной присматривали, но вряд ли это делалось постоянно, да и не получилось бы за мной следить во многих случаях. А так хоть какая-то гарантия.
        Каникулы пролетели, как один день. Мы почти ежедневно ездили на каток, причем дважды вместе с Ирой. Погода стояла замечательная: легкий мороз при почти полном отсутствии ветра, и через день-два шел снег, присыпавший все грязь большого города. Мы каждый вечер гуляли, и мне приходилось таскать в кармане куртки пистолет.
        Мама, увидела пистолет, когда я, придя домой после его получения, бросил кобуру на свою кровать и начал доставать из кармана выданные мне три пачки патронов. Перепугалась она страшно, мигом забыв о моем настоящем возрасте.
        - Успокойся, - сказал я ей. - Мне эта железка тоже не нужна, но носить придется. Вот на него документы, так что все законно.
        - Они сошли с ума! - заявила она. - Давать ребенку боевое оружие!
        - Во-первых, это не боевое оружие, а карманный пистолет для самообороны. Из него даже застрелиться не так легко. А во-вторых, у меня есть офицерское звание, да и здесь я прошел инструктаж. И не нужно шуметь: Тане об этом вовсе не обязательно знать.
        Пришедший с работы отец отнесся к новости спокойно, посмотрел пистолет и вернул его мне, справившись, стрелял я из него или нет.
        - Конечно, - ответил я. - Кто бы мне его дал без тренировки? Из шести выстрелов в среднем сорок восемь очков. Но ствол несерьезный, из него только в упор стрелять.
        - Все нормально, Галя, - сказал он маме. - Раз выдали, значит, так нужно.
        Во вторник одиннадцатого я пошел в школу, как на каторгу.
        - Закончилась наша свобода! - сказал нам Сергей, у которого было такое же настроение.
        - Мне, что ли, с вами поплакать? - сказала нам Люся. - Что вы, как с похорон, честное слово! Сколько тут осталось учиться? Капельку зимы и весна. И нам с вами уже по пятнадцать лет!
        Первый день занятий прошел неожиданно быстро. Секции сегодня не было, поэтому я с Люсей пошел домой, а Сергей побежал в гастроном за продуктами.
        - Через несколько дней мир будет на грани ядерной войны, - сказал я подруге. - Семнадцатого американский Б52 столкнется с заправщиком в воздухе и на Испанию рухнут четыре термоядерные бомбы. Две из них разрушатся и не взорвутся только чудом. Детонаторы сработают только частично. А каждая бомба по полторы мегатонны.
        - А почему война? - вздрогнула она. - Мы-то тут при чем?
        - А кто бы стал разбираться, если одна из стран НАТО подверглась ядерной бомбардировке? - пожал я плечами. - Сработала бы система оповещения, и все. Подобные случаи с атомным оружием у американцев еще будут.
        - А у нас?
        - Может быть, и у нас было что-то подобное, - сказал я. - Не принято у нас было писать о неудачах и катастрофах. Самолеты не падали, корабли не тонули. Кое о чем узнали уже после развала Союза, но о таких катастрофах не читал. Смотри, вчера только выпал снег, и уже сверху видна грязь. А в городке по две недели лежит и белый-белый.
        - Ты бы еще город с лесом сравнил, - сказала Люся. - Что-то получили, что-то потеряли. Здесь все равно жить интересней.
        
        - Илья, ты определился? - спросил Машеров.
        - Я за его ликвидацию, - жестко сказал Юркович. - И лучше это сделать сейчас, пока он в Молдавии. Переедет в Москву, все сразу усложнится.
        - Когда Брежнев его перетянет в Москву?
        - Мы спрашивали, Геннадий этого сам не знает. Знает только, что министром он станет в сентябре этого года, так что времени осталось не так уж много.
        - То, что Щелокова будем убирать, мы уже решили. Я тебя спрашивал о другом. В том, чтобы у власти остался Тикунов, заинтересованы и Воронов с Косыгиным, и Шелепин с Семичастным, а о самом Тикунове я вообще не говорю. Прекрасного министра и профессионала фактически уничтожат, чтобы освободить место дружку Брежнева. Это одна из пяти ключевых фигур, если не считать военных. Может быть, подождем съезда, а потом подбросим материалы Семичастному? Его ведь тоже должны были убрать из Комитета через год с небольшим. Если не вычистить сейчас все фигуры по списку, и дать Брежневу укрепиться, через несколько лет повсюду будут его люди. И то, что мы убрали Андропова, Семичастному не сильно поможет. Свято место, как известно, пусто не бывает.
        - Вы знаете мое мнение. Я за то, чтобы действовать своими силами и ни с кем не делиться кадровой информацией. Зарубежной и научно-технической - сколько угодно, все остальное это только наше. Слишком опасно подключать такие фигуры. Косыгина я бы о многом предупредил, но только в том, что касается реформы. Сейчас у Брежнева в Политбюро нет большинства, на этом и нужно играть, если вы не хотите действовать кардинально и убрать главную фигуру.
        - Там слишком многих придется убирать, - возразил Машеров. - Мы с тобой не боги, как бы нас самих не убрали. Пока нам ясен расклад и то, к чему все идет. Убери центральную фигуру, и все изменится. Ты уверен, что вместо него выберут достойного человека, что не станет еще хуже? С Брежневым ясно, на чем играть. Уберем его дружков и подставим в нужный момент плечо, чтобы он не бросался за поддержкой к генералам. Весь список - это его друзья, которых у него не так уж и много, тем более таких, кого можно протолкнуть наверх. Абы кого на такие посты не поставишь. Людей он, конечно, найдет, но время мы выиграем. Ладно, я, собственно, думаю точно так же, хотя поддержку в Москве все равно искать придется, пусть и не раскрывая при этом всех наших планов. А людей в Молдавию посылай. И надо искать подходы к Павлову. Материалы по его охране я отдал Васильеву, потом посмотришь. Что у нас по объекту?
        - Центр построили, сейчас заканчивают общежитие. Все коммуникации подключили, а отделочные работы сделаем зимой. Поэтому работу центра можно будет развернуть до весны.
        - Отлично, так и сделаем. С Петровым будет легче разговаривать: все-таки охрана режимного объекта, а не села, и в Москве это свою роль сыграет. Семичастному наш Василий Иванович о моих чудачествах наверняка доложил, но это даже хорошо. Да, вы нашему мальчику ствол дали?
        - Мальчик, - усмехнулся Юркович. - У него в той жизни было воинское звание старшего лейтенанта, а из нашей хлопушки он отстрелялся так, что ребята были удивлены. Предлагаю его в дальнейшем и в личных разговорах, и в документах, если они будут, так и называть лейтенантом.
        - А как его успехи в секции?
        - Плохо, - поморщился полковник. - Васильев разговаривал с тренером. Развит он прекрасно, все запоминает и может применять. Беда в том, что он, видимо, в той жизни занимался чем-то вроде каратэ. Пока у него есть время подумать, он может применить то, чему его учат. А если думать некогда, он начинает драться по-старому: быстро и жестко. Того парня, который его хотел проучить, Геннадий чуть не искалечил.
        - Ладно, пусть занимается дальше. Нам важна его безопасность, все остальное второстепенно.
        
        - Начало марта, а так метет! - сказала Люся, глядя в окно моей комнаты, за которым бесновалась вьюга.
        - Всегда любил смотреть в окно, когда разыграется метель, - сказал я. - Есть в этом что-то завораживающее.
        - Романтик! - она взлохматила мои волосы. - Смотреть на такое я тоже люблю, а вот на улице уже не погуляешь.
        Она села мне на колени и прижалась к груди, вызвав волну нежности и желания.
        - Люся, слезай, не надо.
        - Мне уже пятнадцать лет!
        - Пятнадцать тебе будет только через месяц. Встань, я не железный.
        - Иногда мне кажется, что ты из железа.
        - Ты что, хочешь, чтобы мы пошли до конца?
        - Я этого давно хочу, - вздохнула она. - Только пока боюсь. Но до восемнадцати я точно ждать не буду.
        - Там будет видно, - сказал я, обняв ее за плечи.
        Я сам чувствовал, что долго мы не продержимся.
        - Пойдем посмотрим новости, - предложил я.
        - Зачем? - пожала она плечами. - Ты и так все знаешь, а я уже слушала. Наши атомные подводные лодки, не всплывая, совершили кругосветное путешествие. А больше ничего интересного нет. Я, когда слушала, еще пожалела моряков. Представляешь, как обидно? Участвовали в кругосветном путешествии и ничего не увидели.
        - Гена, тебя к телефону! - крикнула мама.
        Звонил Сергей.
        - Можешь зайти? У отца к тебе дело.
        - Сейчас подбегу, - ответил я.
        Начиная с января, ко мне стали регулярно обращаться за консультациями. Интересовало многое, но ответить я мог в лучшем случае только на половину вопросов.
        - Если я чего-то не видел или не читал, откуда мне об этом знать? - говорил я отцу Сергея. - Очень много выкладывали в сеть, но далеко не все. А потом интерес к тому времени вообще начал угасать. У всех хватало своих забот.
        Сегодня мне удалось ответить на два вопроса из трех.
        - Чем занят? - спросил я Сергея, когда довольный Петр Сергеевич ушел в свою комнату с исписанным мной листом бумаги.
        - Уроки сделал, теперь сижу и смотрю в окно. Да, возьми последние листы. Когда допишешь книгу?
        - За неделю, думаю, управлюсь. Ладно, побежал я к себе. Мы там тоже смотрим на снег.
        - Управился? - спросила подруга. - Чем Сергей занят?
        - Тем же, чем и мы. Смотрит на снег и балдеет. По телевизору ничего хорошего нет, а читать нечего. Вот, дочитал мою писанину.
        - Давай еще одну песню выучим? Что ты знаешь о зиме, кроме "Снежинки"?
        - Мне и то, как мы исполняем "Снежинку", не нравится, - сказал я. - Поешь ты прекрасно и с каждой песней все лучше. А вот музыка... Не хватает пианино с гитарой, совсем не так она звучит! Песни-то я знаю, но не все можно нормально исполнить. Можно разучить "Три белых коня", но там должна звучать труба... Слушай, у меня появилась мысль. В Минске навалом небольших музыкальных коллективов. Можно договориться с одним из них через мою крышу. Аранжировку для своих инструментов они сделают сами. Разучим с десяток песен и запишем у Самохина.
        - А никого не удивит, что из тебя сыплются песни?
        - Пока все молчат, а мы уже шесть песен исполняли и седьмую спели для комиссии. А пока все подготовим, еще несколько месяцев пройдет. Люсь, ты кем хочешь стать? Не певицей?
        - Я еще не определилась. Но петь мне нравится. Дыхательные упражнения и мантры я делаю регулярно, сама заметила, как усилился голос.
        Я тоже заметил. У нее и раньше был красивый голос, но слабый. Сейчас у нее был не голос, голосище!
        - И твой голос продолжает меняться, - сказала она. - Когда ты пел в городке, все были в восторге от самих песен, а не от твоего исполнения, а сейчас поменялся тембр. Еще не Магомаев и даже не Трошин, но твое пение уже приятно слушать. А что ты имел в виду, когда говорил о крыше?
        - Детективы нужно читать, - нравоучительно сказал я. - Возьми у моей мамы, у нее их целая полка. Крыша - это покровители. Завтра я попрошу передать мою просьбу. Будем лепить из тебя народную певицу, а репертуар я на сто лет вперед обеспечу.
        К утру пурга прекратилась, и дворники спешили очистить от снега тротуары, пока народ еще сидит по домам. К нашему выходу в школу дорожки выскребли почти до асфальта.
        - Красота! - говорил я друзьям. - В городке я бы сейчас перся через сугробы и набрал снега в ботинки.
        - Зато у нас зимой на физкультуре ездили в лес, - сказала Люся. - Помнишь?
        Как я мог не помнить? В школе было много лыж, и наш физрук частенько вместо урока загонял нас в лес. Это было классно, особенно если не нужно было прокладывать лыжню. В конце урока девчонок забрасывали снежками и ехали в школу сдавать лыжи и забирать портфели.
        - Да, - ответил я. - Здесь так не покатаешься, зато у нас был хуже каток.
        - Что толку говорить о том, что было, - недовольно сказал Сергей. - Было и сплыло. Давайте идти быстрее, а то мы с вами постоянно прибегаем к звонку.
        Во втором полугодии мы уже окончательно стали в классе своими, а я на большинстве уроков мысленно шлифовал текст книги и не сильно тяготился учебой. Легко было говорить Семену, что я маюсь дурью. Не мог я целые дни оставаться без Люси. Я, даже сидя на разных партах, чувствовал ее присутствие. Мы еще в самом начале хотели сесть за одну парту, но девчонки, с которыми мы сидели, пересаживаться отказались наотрез.
        - Ген, дай посмотреть тетрадь по алгебре! - подкатил ко мне Витька Дроздов.
        - Списывать не дам, ты же знаешь, - ответил я. - Объяснить решение могу. Не хочешь? Тогда иди лесом.
        - Говорят, ты знаешь много анекдотов, - подошел Олег Вешняков.
        - Кто это говорит? - едва не подскочил я.
        В этой школе я не рассказал ни одного анекдота и не собирался этим занимаеться.
        - Ее сестра, - кивнул он на Люсю. - Она сейчас весь второй "Б" ими смешит. Даже что-то рассказала своей классной. Говорят, та смеялась.
        Ответить я не успел: прозвенел звонок. После окончания химии на алгебру мы пошли с первого этажа на второй. Когда проходили мимо учительской, из нее вышла директор.
        - Зайди! - сказала она, возвращаясь обратно.
        Я зашел следом в учительскую, в которой, помимо Анны Гавриловны, находились еще несколько учителей, в том числе и наша классная.
        - Что это еще за история с анекдотами? - строго спросила она.
        - Могу поклясться чем угодно, что в этой школе я не рассказал ни одного анекдота! - торжественно сказал я. - Я слишком дорожу своим временем.
        - А при чем здесь время? - не поняла она.
        - Все люди почему-то любят смеяться, - пояснил я. - В той школе, в которой я раньше учился, мне не давали проходу ни школьники, ни учителя. Даже директор один раз попросил рассказать анекдот. Неприличных, кстати, не было ни одного. А вы почему спрашиваете? Из-за младшей Черезовой? Так я о ее рассказах ничего не знал. Сегодня же вправлю мозги.
        - Насчет директора соврал? - не совсем педагогично спросила она.
        - Зачем врать? - ответил я. - Я и вам могу рассказать. Ученик говорит учителю: "Следует ли наказывать кого-нибудь за то, чего он не делал?"
        Учитель ему: "Нет, разумеется, ни в коем случае нельзя!"
        Ученик: "Хорошо. Я не сделал домашнее задание..."
        - Смешно, - сказала она. - Еще?
        - Учительница говорит ученику: "Ты, почему опять опоздал?", а тот ей отвечает: "Ну, Марья Ивановна, вы же сами говорили, что учиться никогда не поздно!"
        - Это прямо о вашей компании, - опять улыбнулась она. - Иди и поговори с Ольгой. После ее рассказов весь класс пол-урока не может успокоиться. Ей классная уже сделала замечание, но пока без толку.
        "Ни фига себе - подумал я, выходя из учительской - И это наша директор!"
        Зазвенел звонок, и я рванул к лестнице. Хорошо, что учительницы еще не было.
        - Тебя за что Гавриловна утянула в учительскую? - спросил Валерка.
        - Захотела послушать анекдоты, - неосмотрительно ляпнул я, еще не понимая, что сказал.
        - Так это правда, что ты их много знаешь? - оживился он.
        Ответить я не успел: зашла учительница, и начался урок. Следующая перемена была большой, и меня обступил весь класс, включая старосту, с которой я практически не общался.
        - Колись! - сказал Валерка. - Не будь жмотом, тебе что, жалко немного посмешить друзей?
        - Немного? Один анекдот, и отстанете? Ладно, слушайте. На уроке ботаники. Учитель спрашивает: "Какое самое благоприятное время для сбора яблок?" Петя: " Август". Таня: "Сентябрь". Вовочка: "Когда собака привязана". Все, пошли в свой класс.
        Если кто-то думает, что они от меня отстали, то зря. Анекдотов пять из меня за день выцыганили. Большое спасибо Олечке я озвучил в тот же день, после того как вернулись домой.
        - Зови сестру на суд и расправу! - сказал я Люсе.
        - А что она натворила? - спросила Надежда.
        - Сейчас узнаете, - пообещал я. - Иди сюда, чудо в перьях! Ты зачем начала рассказывать одноклассникам анекдоты, да еще ссылаться на меня?
        - Я не хотела! - Ольга чуть не плакала. - Я только рассказала Нинке, а она их пересказала в классе, поэтому все захотели узнать остальные... Пришлось рассказать. А потом они закончились...
        - И ты всем сказала, кто тебе рассказал, так? Ладно, голову на первый раз отрывать не буду...
        - А еще анекдоты расскажешь? - ожила она.
        - Я тебе расскажу! Я по твоей милости имел сомнительное удовольствие беседовать с директором. Я от нее откупился парой анекдотов, но тебя она просила предупредить. Не прекратишь - снизят оценку по поведению. Это не шутки, ты мешаешь учителям вести уроки и не реагируешь на замечания.
        - Оля, как ты могла! - с возмущением сказала Надежда. - Иди в свою комнату, у нас с тобой будет разговор!
        - Ты что, действительно рассказывал Гавриловне анекдоты? - удивилась Люся, когда за ними закрылась дверь.
        - А чем она хуже нашего Новикова? - спросил я. - Такой же человек. Ты знаешь, она даже пару раз улыбнулась.
        Зазвонил телефон, и Люся пошла в прихожую. Я двинулся следом.
        - Таня передала, что тебе звонили, - сказала она, положив трубку на рычаг. - Беги домой, сейчас будут перезванивать.
        Звонил Васильев.
        - Ты просил разузнать насчет ансамбля, - сказал он. - Мы договорились с Окружным Домом офицеров. Несколько музыкантов согласны с вами поработать. Точнее, они вас послушают, а потом примут окончательное решение. Но у них своя работа, поэтому вам придется подстраиваться под них, а не наоборот. Вы сможете сейчас туда ненадолго съездить?
        - Без проблем, - ответил я. - Нам к ним добираться самим?
        - Таких жертв от вас не требуется, - засмеялся он. - одевайтесь и выходите со двора, а я сейчас подъеду.
        Через десять минут мы уже стояли на выезде со двора, а вскоре подъехал и "Москвич", за рулем которого сидел Виктор.
        Музыкантов оказалось пятеро.
        - Олег Астахов, - представился один из них. - Я здесь вроде старшего. Инструменты - гитара и скрипка.
        - Игорь Гордеев, - наклонил голову самый высокий из парней. - Те же инструменты.
        - Виктор Калачов, - сказал невысокий, плотный и на вид самый старший в группе мужчина. - Ударные.
        - Николай Маклаков, клавишные и труба, - сказал невысокий парень с круглым лицом и уже заметной полнотой.
        - Тоже Олег, но Бельский, - представился последний член группы. - Контрабас.
        - Нам сказали, что вы хотите с нами поговорить, а потом уже решите, помогать или нет, - обратился я к ним. - Давайте я тогда сначала скажу, что нужно нам. Я пишу песни, причем не только детские. К сожалению, ни на каких других инструментах, кроме гитары, я играть не умею, поэтому Люсе приходится подбирать мелодии самостоятельно, и мы ограничены всего двумя инструментами. В некоторых случаях этого хватает, в остальных хорошая песня звучит... так себе. Сейчас у меня есть несколько новых песен, а до лета их будет еще две-три. Мы хотим, собрать из моих песен небольшой концерт и записать его на телецентре. Вам нужно будет сделать аранжировку для своих инструментов, а потом свести все воедино. Если захотите потом исполнять наши песни сами - ради бога. Если будут проблемы с худсоветом по репертуару, мы сможем их решить своими силами.
        - Мы бы хотели услышать что-нибудь из нового, - сказал Олег Астахов. - Давайте пройдем на сцену, там сейчас никого нет. Игорь, принеси гитару.
        Для начала мы им исполнили "Годы бешено несутся".
        - А теперь представьте, как эта песня прозвучит, если будем играть все вместе, - сказал я. - Что кислые лица? Тоже скажете, не по возрасту?
        - Даже если пропустит худсовет, зрители засмеют, - виновато сказал Астахов. - Песня замечательная, и поете вы ее хорошо...
        - Кажется, я уже где-то такое слышал, - сказал я, обращаясь к Люсе. - Причем именно такими словами. Олег, вы слышали наше выступление на концерте для милиции?
        - Да, но...
        - Я извинился за то, что песни не по возрасту, но мог бы и не извиняться, они и так отбили бы себе руки аплодисментами. Если бы была готова и эта песня, я вас уверяю, что точно так же с восторгом встретили бы и ее. Сделаем запись, и ищите себе взрослых певцов или пойте сами.
        - Сыграйте еще что-нибудь, - попросил он.
        - Мы споем "Снежинку", - сказал я. - Только учтите, что без ударных она не очень хорошо звучит. Точнее, петь будет Люся, я здесь только играю.
        - Когда приходит год молодой, а старый уходит вдаль, снежинку хрупкую спрячь в ладонь, желание загадай! - запела Люся.
        - Припев здесь лучше петь всем вместе, - сказал я, когда мы закончили. - Есть еще одна песня, но мы ее не разучивали, потому что без партии трубы она не звучит.
        - Мы подумаем, - сказал Гордеев. - Вы не обижайтесь, ребята.
        - Никаких обид, - заверил я его. - Думайте. Когда решите, позвоните по этому телефону. Откажетесь - мы не обидимся.
        - Я обижусь! - сказала Люся, когда мы шли мимо постамента с танком к своей машине. - Мог бы за меня не расшаркиваться. Целый вечер потеряли!
        - Откажутся - будем петь песни из мультиков, - утешил я. - Такие, что любой худсовет пропустит. От улыбки станет день светлей, и слону, и даже маленькой улитке...
        - Закрой рот, сумасшедший! - рассердилась подруга. - Нахватаешься холодного воздуха и заболеешь! И люди оборачиваются.
        - Садитесь в машину, - сказал Виктор. - Не согласятся эти, договоримся с другими. У тракторостроителей есть хорошие ребята. А ты лучше действительно подбери что-нибудь детское, к чему искать неприятности на ровном месте?
        - Подберем, - пообещал я. - Пусть, главное, продолжает тренироваться. Для многих хороших песен голос еще слабоват.
        - А как вы его тренируете? - поинтересовался он. - Спрашиваю потому, что твой голос за полгода заметно изменился.
        - Йогой мы его меняем, - пояснил я. - Дыхательные упражнения и мантры. Увеличивается объем легких, укрепляются голосовые связки. В небольших пределах можно поменять тембр голоса. Ничего в этом сложного нет, кроме каждодневного труда. Ну и, само собой, пение.
        - Ты только не перестарайся с этими песнями, - предупредил Виктор. - Три-четыре новые песни в концерте могут удивить, но не являются чем-то из ряда вон выходящим. А вот десятка полтора... А мы весной в Москву начнем давать кое-какую информацию. Маловероятно, но кто-нибудь сможет сопоставить. Куда вам торопиться, еще вся жизнь впереди.
        
        
        
        Глава 4
        
        
        
        В середине марта я дописал рукопись "Волкодава" и передал ее в редакцию. Через неделю мне позвонили и попросили приехать. Чтобы не прибежать туда к концу рабочего дня, пришлось отпрашиваться у директора.
        - Ты что, по мне соскучился? - усмехнулась она, когда я переступил порог ее кабинета.
        - И это тоже, - сказал я. - Но, вообще-то, я здесь сейчас по другой причине. Позвонили из редакции, куда я отдал рукопись книги. Я должен у них появиться, но после занятий никак не успеваю, поэтому хотел отпроситься завтра с последнего урока. Это английский, а вы же знаете...
        - Знаю, - прервала она меня. - На урок можешь не оставаться, а Ларисе Васильевне я сама скажу. Книга хоть хорошая?
        - Мировой уровень, - скромно сказал я. - Спасибо, что выручили.
        О моем знании английского она была наслышана от нашей англичанки, на уроках которой я теперь обдумывал свои дела, даже не делая никаких попыток это скрыть. Лариса Васильевна была женщиной умной и прекрасно понимала, что ее уроки мне ничего не дадут. На следующий день перед английским я оставил портфель Сергею и устроил небольшую пробежку от школы до троллейбусной остановки. Можно было попросить у Васильева машину, но я не стал наглеть. Время у меня теперь было, а троллейбус шел почти до самой редакции "Молодой гвардии".
        - Поздновато ты, - поморщился редактор.
        - Как смог! - ответил я. - И так с урока отпросился, а у вас, Валентин Петрович, еще два часа работы. Какие ко мне вопросы?
        - Рукопись я прочитал, - сказал он мне. - И не я один. - Книга очень хорошая и оригинальная, поэтому мы ее без сомнения возьмем в печать. Но кое-что в ней нужно подправить. Оживших покойников убрать, всякое колдовство...
        - Вы сказку "Конек-Горбунок" читали? - спросил я. - Или любую другую? Выбросите из нее всю магию, и что останется? Уродливый конь-мутант и деревенский придурок. Так и здесь. В книге все подогнано и отшлифовано. Это сказочная фантастика, так можете на обложке и написать крупными буквами. Если не пропустит цензура, вы скажите мне, и я попытаюсь это дело поправить. А если вы сами не хотите такое печатать, то просто верните рукопись, я найду, куда ее пристроить. Я хотел разорвать договор, вы меня отговорили. Видимо, зря.
        - Не кипятись, - сказал редактор. - Тебя вообще по тексту хотели видеть. Ты знаешь, куда идти, в конце зайдешь ко мне.
        С любителями править чужой текст, вставляя в него свои мысли, я ругался с полчаса, отбив почти все нападки. В конце концов, они удовлетворились парочкой второстепенных правок, и я направился к редактору.
        - Ну как результаты? - спросил он. - Пришли к консенсусу?
        - У них ко мне претензий нет, - сказал я. - Внесут пару правок и все.
        - Ладно, - сказал он. - Попробую отдать в таком виде. - Но если не пропустит цензура, я с ними копья из-за твоего упрямства ломать не буду. Или возьмешь рукопись на переделку, или заберешь ее совсем.
        Через неделю после нашей поездки в Окружной Дом офицеров мне позвонил Олег Астахов и сообщил, что они согласны попробовать. И чего было столько думать?
        - Давай споем вдвоем одну очень хорошую песню, - сказал я Люсе. - У нас с тобой в репертуаре ничего военного нет, этот пробел надо заполнить.
        - А погоня? - возразила она.
        - Это я сказал, что она о героях гражданской войны, - отмахнулся я. - Ее с таким же успехом можно петь и о махновцах. А эта песня из тех, которые хватают за сердце. Ее написали к фильму, посвященному военным медикам. Снимут его еще только в семьдесят пятом году, так что мы с тобой ничем не рискуем. Она и поется в два голоса поочередно. Давай я тебе ее спою без музыки. Слушай. Сестра, ты помнишь, как из боя меня ты вынесла в санбат. Это поет мужчина. Потом вступает женщина. Остались живы мы с тобою в тот раз товарищ мой и брат. Потом они поют оба. На всю оставшуюся жизнь нам хватит подвигов и славы...
        Когда я закончил песню, в глазах подруги стояли слезы.
        - Ну вот еще! - я обнял ее и полез в карман за носовым платком. - Это не ты, это слушатели должны плакать. Если я нашим музыкантам и с этой песней не угожу, я им сам помашу ручкой!
        Прежде чем ехать к музыкантам, я подобрал мелодию для гитары, и мы с Люсей ее несколько раз спели. Потом мы ее исполнили нашему ВИА.
        - Вот это то, что надо! - сказал Астахов. - У меня нет слов. Это же за сколько времени ты ее написал?
        - Это так важно? - сказал я. - Стихи у меня были в набросках, чуть подправил, и все. А мелодия... Я до сих пор не могу понять, откуда они у меня берутся. Главное, что песня такая, что с ней не стыдно выйти и на праздничный концерт, посвященный Дню Победы, и не только в Минске, но и в Москве. А репертуар у нас будет разный. Только давайте сначала доведем до ума одну песню, пока я сам занимаюсь другими.
        Было видно, что они загорелись. В тот вечер я играл мелодию раз шесть, пока не сказали, что довольно и отправили домой на машине Дома офицеров. Это было кстати, так как прямого маршрута к ним не было, и приходилось ездить с пересадкой или минут пятнадцать топать по вечерним улицам пешком. Через неделю нам позвонили опять. Получилось у них здорово, мне ничего поправлять не пришлось. Не симфонический оркестр, но и не наша домашняя игра. Мы к этому времени эту песню спели уже, наверное, раз двадцать, поэтому номер вышел - просто блеск! Мне бы еще малость подправить голос, но, скорее всего, я уже достиг своего потолка.
        Николай куда-то сбегал и вернулся с каким-то майором, для которого мы спели еще раз.
        - Замечательно! - сказал он. - Репетируйте дальше. Эту песню мы вставим в свой репертуар. И готовьтесь петь ее девятого мая. Больше из военной тематики ничего нет?
        - Пока нет, - ответил я. - Но до мая еще есть время, может быть, и успею.
        - Дерзайте, молодой человек! - обратился он ко мне на "вы". - С такими песнями мы вам окажем всемерную поддержку. Песни о любви это хорошо, но несерьезно. Вы сначала пробейтесь на большую сцену, тогда сможете себе больше позволить. А пробиваться лучше с серьезными песнями.
        - Хотят серьезную песню, значит, пойдем навстречу, - сказал я Люсе, когда мы поднимались на ее этаж. - Приготовим такую, что будут рыдать. До партийных песен мы с тобой еще не доросли, а вот патриотические на военную тему - это самое то. Надо мне было самому додуматься. Я сегодня подберу музыку к одной песне, а завтра послушаешь. По-моему, как раз для тебя.
        - Подобрал? - спросила подруга на следующее утро, едва я, помахивая портфелем, сбежал на второй этаж.
        - А поздороваться с любимым человеком?
        - Здравствуй. Ну, Ген!
        - Если я что-нибудь обещаю, то делаю. Хорошо хоть вчера успел переодеть костюм, а то бы вы сегодня ушли в школу без меня.
        - Почему? - не поняла она.
        - Потому что он бы еще не высох от слез. Где Сергей?
        - Сейчас должен выйти. Ты бессовестный, я теперь весь день буду умирать от любопытства.
        - Это естественное состояние почти любой женщины. Ну чего он задерживается, опоздаем же!
        - Не шуми, - сказал Сергей, появляясь в дверях. - У нас соседи-пенсионеры еще спят. Идите без меня. Отцу плохо, я ему вызвал "скорую". Скажете классной.
        Настроение сразу упало. Сергей бодрился, но я его уже достаточно хорошо знал, чтобы понять, что ему страшно. Три года назад он потерял мать, которая не перенесла родов, а вскорости у отца случился инфаркт. И вот опять...
        - Давай, я останусь с тобой? - предложил я, уже заранее зная, что он откажется.
        - Бежите в школу, а то опоздаете! - сказал он. - Ты ничем не поможешь, а отца, наверное, увезут в больницу.
        Мы опоздали первый раз за весь год. Урок вела классная.
        - Так и знала, что это когда-нибудь случится, - сказала она, когда я пропустил вперед Люсю и зашел следом за ней в класс. - А где Деменков?
        - Его сегодня не будет, Ольга Владимировна, - ответил я. - Он вызвал "скорую" к отцу. Мы из-за этого и задержались.
        - Садитесь на свои места, - сказала она. - Продолжаем урок.
        День тянулся еле-еле, я переживал за друга и с большим трудом дождался окончания занятий.
        - Что ты так трясешься? - недовольно сказала Люся. - Ну стало человеку плохо, зачем же его сразу хоронить, а себе мотать нервы?
        - Не знаю, - ответил я. - Почему-то не получается успокоиться. Даже медитация не помогает, просто не могу войти в нужное состояние.
        Моя тревога передалась и ей, поэтому почти весь путь от сквера до своего дома мы пробежали. Все оказалось не так страшно.
        - Я недавно приехал из больницы, - сказал Сергей, когда мы вломились к нему в квартиру. - Отцу лучше, но сказали, что он будет дней десять под наблюдением.
        - Ты у нас тоже будешь под наблюдением, - сказал я ему. - Мама не работает, и ей приготовить тебе еду ничего не стоит.
        - Не нужно, - стал отказываться он. - У меня все есть, а одному до воскресенья хватит. А там что-нибудь сам приготовлю, деньги есть.
        - Значит, придет в воскресенье, - сказал я. - И не вздумай отказываться. Держи тетради, завтра отдашь.
        От Сергея зашли к Ольге. Оказалось, что моя мама зашла к Надежде, и сейчас они общались на кухне.
        - Мойте руки! - сказала мама Люси. - Сейчас будете обедать.
        - Чуть позже, - ответила подруга. - Мы ненадолго поднимемся к Гене.
        - Давай пой, пока никого нет! - сказала Люся, когда мы зашли в мою комнату.
        Таня еще не пришла со школы, а отец со службы так рано никогда не возвращался.
        - Ну слушай, - сказал я, беря гитару. - Песня называется "Баллада о матери". Постарела мать за двадцать лет, а вестей от сына нет и нет.
        Но она всё продолжает ждать, потому что верит, потому что мать.
        Я и раньше пел эту песню Мартынова. Не для кого-то, просто для себя. И всегда у меня на глаза наворачивались слезы. Я не знаю, как такое можно слушать спокойно.
        - Трудно это было вспоминать. Вдруг с экрана сын взглянул на мать.
        Мать узнала сына в тот же миг, и пронёсся материнский крик.
        Как всегда, при исполнении песни для меня перестало существовать все вокруг, и, только закончив петь, я услышал, что Люся плачет навзрыд.
        - Я не смогу такое спеть! - давясь слезами, говорила она. - Как это можно спокойно петь?
        - Успокойся сейчас же! - сказал я, вытаскивая носовой платок.
        Он оказался не слишком свежим, и пришлось лезть в шкаф за другим.
        - Ну куда это годится? - выговаривал я ей, промокая слезы. - Я ее тоже не могу спокойно слушать, а тем более петь, но не так же реветь!
        - Кто ее написал? - успокаиваясь, спросила она.
        - Должен в семьдесят первом написать Мартынов. Классный певец и композитор. Говорили, что и человек хороший.
        - И ты хочешь спереть у него такую песню!
        - Ничего, напишет другую, - ответил я. - А его я отблагодарю. Я знаю, когда он умрет, причем, по мнению врачей, его можно было спасти, если бы вовремя оказали помощь. Ему и сорока трех не исполнилось, а сколько всего сделал! Я найду возможность с ним познакомиться и отправить на лечение. Незачем ждать, пока его прихватит в лифте. Он, кстати, не один такой, кому можно будет помочь. Если бы ты знала, сколько талантливых людей умерло раньше срока! Хрен у меня вообще поднимется в воздух тот самолет, на котором разбился Чистяков! Двадцать восемь лет было парню, а выступал гениально! До семьдесят второго года время еще есть, а я хоть так свою совесть немного успокою. А ты будешь учить эту песню и петь, пока не вытекут все слезы. Все равно к нашим музыкантам с ней рано выходить. Я и так пеку песни, как блинчики. Пока поработаем со старым репертуаром.
        - Послушай, а кем ты сам хочешь стать? - спросила Люся.
        - Пока не определился, - ответил я. - Но уж точно не инженером. Не хочу повторять свою жизнь даже в малом. Понимаешь, таких, как я, будет как собак нерезаных. Обычный инженер средних способностей, добросовестный и исполнительный.
        - А ты бы хотел руководить?
        - Вот чего не хотел бы, так это руководящей работы. Я ее тоже наелся. Всегда лучше отвечать за себя самого, чем за кого-то, особенно у нас. Нет, я бы хотел прожить эту жизнь творчески. Не все же время будут ворованные песни. Можно выступать с пародиями, которых я знаю... до фига!
        - А пародии не ворованные?
        - Есть разница, - пояснил я. - Многие юмористы в мое время смешили людей не рассказами собственного сочинения, а тем, что для них писали другие. Здесь главное уметь правильно преподнести написанное. Можно сниматься в кино, подружиться с массой талантливых людей. И потом, не забывай то, о чем я говорил раньше. К добру или к худу, но будущее будет меняться, меняя жизнь миллионов людей. Поэтому многое просто не напишут или напишут иначе. В ближайшие годы это будет мало заметно, но чем дальше, тем сильней. Ладно, беги домой, а то твоя мама сейчас начнет звонить. Держи слова песни и больше не реви, иначе все подумают, что плачешь из-за меня.
        
        - Как он погиб? - спросил Машеров.
        - Взрыв бытового газа, - пояснил Юркович. - Все сделали так, что комар носа не подточит. Хотя расследовать, конечно, будут. Все-таки второй секретарь ЦК.
        - Кто-нибудь еще пострадал?
        - Нет. Жена с детьми была в отъезде, а шофера он оставил в машине. Соседи были дома, но обрушения стен не произошло. В квартире Щелокова возник пожар, пока его потушили, все выгорело.
        - Неприятный сюрприз Леониду Ильичу перед самым съездом.
        - Скоро у него будет еще один сюрприз. Разработка Павлова почти закончена.
        - С этим будьте особенно осторожны, - сказал Машеров. - Управляющий делами ЦК - это фигура. Тем более что он уже не первый.
        - Я своим людям верю, - сказал полковник. - Все будет тихо. Обычное пищевое отравление. Он большой любитель маринованных грибов, которые в семье больше никто не ест. Способ подсунуть ему нужное уже разработан. Там сложная подстановка, поэтому до съезда не успеем.
        - И не надо. Большой срочности нет. Главное, управиться не позже лета. Есть что-то еще?
        - Есть, но я не уверен, что это нужно использовать.
        - Рассказывай, подумаем вместе.
        - В тетрадках есть одна интересная запись. Вы могли на нее не обратить внимания. Я, во всяком случае, обратил не сразу. Мы в первую очередь прорабатываем шестидесятые и семидесятые годы, а запись относится к ноябрю восемьдесят седьмого.
        - И что там такого интересного?
        - Двадцать седьмого ноября восемьдесят седьмого года Военной коллегией Верховного суда СССР был приговорён к расстрелу генерал-майор ГРУ Дмитрий Федорович Поляков. Формулировка - за измену родине.
        - Припоминаю. Но ты прав, я особого внимания не обратил. Все это еще очень нескоро.
        - А я решил уточнить у нашего лейтенанта. В тетрадке только событие и дата. А когда сделали запрос, получили это.
        Полковник передал Машерову исписанный тетрадный лист.
        - Ну не сволочь? - сказал Петр Миронович. - Практически всю нашу агентуру в Штатах сдал!
        - Вы дальше читайте, - сказал Юркович. - Там много чего написано. Правда, не все он еще успел сделать. Вот я и думаю, как эту информацию подбросить Ивашутину.
        - А где сейчас Поляков?
        - Меньше года, как назначен военным атташе в Бирме.
        - Ты же сам хотел оставить всю кадровую информацию нам, а делиться только наукой и катастрофами. И под каким соусом тогда это преподнести начальнику ГРУ? Через три дня я еду на съезд и буду просвещать Брежнева. Уж до Ивашутина эта информация все равно дойдет. Петр Иванович не дурак и сразу сложит два плюс два. Ясное дело, что мы всех водим за нос и знаем гораздо больше того, чем делимся. И долго мы тогда сохраним контроль над объектом?
        - Вы могли бы с ним договориться. Эта информация - огромная услуга. Я на месте Ивашутина сделал бы так, чтобы Поляков из Бирмы вообще не вернулся. У него достаточно спецов, которые эту падлу там выпотрошат и зароют под какой-нибудь пальмой. И концы подчистят так, чтобы ни у кого не возникло вопросов. А всю информацию по своему ведомству он получит от вас. Я думаю, он не станет ни с кем делиться. Если у нас отберут объект, он останется в проигрыше. Что-то он, конечно, получит, но что и из чьих рук? Если подружиться с его ведомством... Я наводил о нем справки у наших военных. Отзывы в основном положительные.
        - Подготовь мне не каракули лейтенанта, а нормальную бумагу, а там посмотрим. Надо сначала разыграть свою партию на съезде, а потом уже решим, стоит ли рисковать. Отделку объекта закончили?
        - Научный центр готов, на днях будем завозить оборудование. А общежитие полностью закончим через неделю. Потом сразу же завозим весь персонал. Топить пока придется электричеством.
        - Для меня главное, чтобы центр через неделю работал.
        
        - Леонид Ильич, мне нужно, чтобы вы мне уделили немного своего времени.
        - Это очень срочно, Петр Миронович? - спросил Брежнев. - Перенести никак нельзя? Если честно, я немного устал и хотел бы отдохнуть. Сколько времени займет ваш вопрос?
        - Трудно сказать, - ответил Машеров. - Чтобы доложить, мне хватит десяти минут. Просто у вас неизбежно возникнут вопросы. Но в любом случае в полчаса уложимся. Только вопрос не из тех, которые можно обсуждать на ходу и при охране.
        - Даже так? Шура, узнайте в секретариате, где можно уединиться на полчаса.
        - Сейчас все сделаем, Леонид Ильич, - ответил Александр Рябенко - начальник личной охраны Брежнева.
        Через несколько минут они сидели вдвоем в небольшой комнате для заседаний.
        - Я хотел поставить вас в известность о работе одного секретного объекта в республике, который я курирую лично. С год назад нам стало известно об уникальных способностях одного старика. Информация была бредовой, поэтому поначалу в нее никто не поверил.
        - Ну-ну, - заинтересовался Брежнев. - И что же умеет ваш дед, если его курирует первый секретарь ЦК?
        - Я курирую не его, а научный центр, который построен в селе, - усмехнулся Машеров. - Старика изучают полсотни медиков и ученых, а село взято под охрану республиканским Комитетом.
        - Считайте, что вы меня заинтересовали, - сказал Брежнев. - Теперь давайте ближе к делу.
        - Можно и ближе, - согласился Машеров. - Как бы в такое ни было трудно поверить, но старик предсказывает будущее. Причем четко и конкретно с местами и датами.
        - И что он вам конкретно предсказал?
        - Вот, пожалуйста. Это протоколы научной комиссии. Здесь все его предсказания за восемь месяцев. Раньше просто не вели учет. Абсолютно все сбылось, причем в указанные дни. Наиболее точно он предсказывает масштабные природные катастрофы, крупные аварии с жертвами и разрушениями определяются на более короткие сроки. Еще за меньшее время он сообщал о всякого рода политических потрясениях в мире. Чтобы точно установить страну, старика пришлось изрядно подучить географии. Теперь он сразу безошибочно говорит, о какой стране идет речь. Проверить правдивость того, что я говорю, легко.
        - И как же? - спросил Брежнев.
        - На последней странице есть предсказание сильного землетрясения, которое двадцать шестого апреля примерно в половине шестого утра почти полностью сотрет с лица Земли центральную часть Ташкента. Ждать уже недолго.
        - А больше здесь ничего нет?
        - А зачем? - спросил Машеров. - Вы же мне не верите, так какой смысл приносить остальное. Да и не было там ничего существенного на апрель. В мае что-то было по Нигерии и в конце июня еще должен быть военных переворот в Аргентине. Прошу отнестись к тому, что я вам сказал со всей серьезностью. Я не человек со стороны и от попытки мистификации ничего не выигрываю, наоборот, теряю авторитет.
        - И не боитесь, что у вас этого деда заберут?
        - Абсолютно не боюсь, - улыбнулся Машеров. - Когда стариком заинтересовались по-настоящему, его привезли в Минск и дали отличную квартиру. Он был доволен, но дар предвидения как отрезало. Его отправили в Бешенковичи - это центр района, в котором находится село, - результат тот же самый. Стоило его вернуть в село, все опять заработало. Поэтому нет никакого смысла его забирать, а информация я вам готов предоставлять всю. Естественно, когда вы сами убедитесь в ее истинности.
        - Значит, подождем до двадцать шестого, - сказал Брежнев. - Ваши бумаги я забираю.
        - Конечно, Леонид Ильич, - кивнул Машеров. - Эти материалы приготовлены для вас.
        - Кто еще в курсе вашего проекта?
        - Очень узкий круг лиц. Ученые центра, несколько руководящих работников в Комитете и МВД, правительство республики и пара моих доверенных людей, через которых я отслеживаю ситуацию. Правительство пришлось ввести в курс дела, чтобы утвердить объемы финансирования.
        - Много! - поморщился Брежнев.
        - Все дали подписку о неразглашении, - пожал плечами Машеров. - Информация фильтруется, полный доступ к ней имеют всего пять человек.
        На следующий день в перерыве съезда Брежнев подошел к беседующим Суслову и Мазурову.
        - Кирилл Трофимович, вас можно буквально на пару минут? У меня к вам будет один вопрос. Вы ведь хорошо знаете Машерова?
        - Естественно, Леонид Ильич. Мы много проработали вместе. А с чем связан вопрос? Вы его не хотите, случайно вытащить в столицу?
        - А если бы хотел? - спросил Брежнев. - Есть возражения?
        - Я думаю, что это несвоевременно, - сказал Мазуров. - Он прекрасный партийный руководитель и хозяйственник, но на месте первого секретаря проработал слишком мало, да и заменить его пока некем. Лет через пять - другое дело.
        - Он не склонен к фантазиям?
        - Машеров? - удивился вопросу Мазуров. - Вот уж кого бы заподозрил в этом в самую последнюю очередь. У него очень трезвая голова. Так что, если вам о нем что-нибудь наболтали, не верьте.
        - Спасибо, Кирилл Трофимович, - кивнул Брежнев. - Вы мне помогли.
        
        - Черт! - выругался мужчина. - Почему так мало фонарей?
        - В центре их больше, - с небольшим акцентом ответил его спутник. - Через пару часов совсем рассветет...
        - По прогнозам ученых тряхнуть должно до рассвета.
        - Если не тряхнет, люди будут сердиться, - сказал мужчина с акцентом. - По утрам еще холодно. Боюсь, многие люди, вернутся в дома.
        - Им же хуже. Воду перекрыли?
        - Воду час назад перекрыли, а электричество должны сейчас отключить. Вот, отключили.
        Немногочисленные фонари погасли, и стало еще темней.
        - Осталось десять минут, - сказал приезжий, посмотрев на часы со светящимся циферблатом. - Давайте отойдем от домов на проезжую часть.
        Они отошли на середину дороги и начали ждать, как и многие жители города, вышедшие на улицы по призыву властей.
        Внезапно раздался низкий гул, и сильный удар повалил многих с ног. Где-то недалеко обрушилось здание, подняв тучу пыли. Несколько секунд было трудно удержаться на ногах, потом все быстро успокоилось. Здесь были преимущественно одноэтажные дома, которые пострадали мало. Но центр города был затянут пылью.
        - Черт! - выругался приезжий. - Надо же, разбил часы! И куда теперь пойдем?
        - А зачем куда-то идти? - спросил узбек. - Скоро посветлеет, да и пыль немного уляжется, тогда и пойдем. Все равно мы сейчас никому ничем не поможем.
        
        - Передают! - сказала Надежда, и мы собрались возле телевизора.
        - К ним Брежнев прилетел, - сказала Люся. - Сразу же утром.
        - Прилетел, и ладно, - сказал я ей. - Что смотреть на чужое горе? Теперь им всей страной будем помогать. Хорошо еще, что уже не зима, и можно ночевать в палатках. Пойдем в твою комнату.
        - Я в своих тетрадях рекомендовал использовать это землетрясение, как доказательство истинности предсказаний, - сказал я подруге. - Следующий раз тряхнет Турцию, но еще не скоро. Понимаешь, что это значит? Если к моим рекомендациям прислушались, Машеров сейчас начнет крупную игру с центром. А там все по-разному может повернуться. Хорошо предсказывать, когда все наперед известно. А когда эти знания начинаешь использовать и на что-то влиять, все меняется. Надеюсь, я сделал ставку на того человека.
        - А если нет? - спросила она. - Что тогда?
        - Не бери в голову, - растрепал я ей волосы. - Живем один раз, поэтому наслаждайся каждым мгновением жизни и не думай о плохом.
        - Кто бы говорил! - рассердилась она. - Ты-то живешь второй раз и уже все успел узнать и почувствовать. Я тоже хочу, как ты говоришь, наслаждаться жизнью, а ты мне мешаешь! А если с тобой или со мной что-нибудь случится?
        - Хочешь? - спросил я, заглянув ей в глаза.
        - Хочу! Мне уже пятнадцать!
        - Будет завтра, - засмеялся я. - Что хочешь в подарок?
        - Хочешь сказать, что еще не купил подарка?
        - Конечно, купил, но я могу купить еще один. Знаешь, сколько я получу за книгу?
        - Мне не такой подарок нужен!
        - А какой?
        Она наклонилась ко мне и прошептала на ухо.
        - Я подумаю, - ответил я. - А теперь иди сюда, я тебя поцелую. Пока они прилипли к телевизору, это можно сделать не один раз.
        
        
        
        Глава 5
        
        
        
        - Дай свою руку! - попросил я и, когда Люся протянула руку, застегнул ей на запястье женские часы "Луч". - Это чтобы ты не опаздывала в школу.
        - Золотые? - с завистью спросила Ольга.
        - Позолоченные, - ответил я. - Мне слишком дорога твоя сестра, чтобы я ей сейчас дарил золотые вещи.
        К ее дню рождения мы готовились основательно. Его собирались отметить двумя семьями и пригласить Сергея. Сделать хороший стол на девять человек не так легко, поэтому я с Сергеем за день до праздника пробежался по гастрономам и купил все, что нужно, кроме спиртного. Надежда на словах меня упрекала, но я видел, что она довольна. Большую часть принесенного положили на балкон, прикрыв от птиц, остальное заняло место в холодильнике. А сегодня к Черезовым с утра пришла моя мама, и женщины вдвоем быстро все наготовили. Два стола поставили впритык друг к другу еще с вечера, поэтому к нашему приходу все уже было готово.
        - Пошли к нам, - предложил я друзьям. - Отцы раньше чем через два часа не придут, а смотреть на это, и тем более нюхать...
        - А чем займемся? - спросил Сергей.
        - Я сочинил новую песню, сейчас буду вам ее петь, а потом выслушивать критику.
        - Когда ты их только успеваешь сочинять? - удивился Сергей. - Люся, он тебе стихи не пишет? Как же так? Если такой хороший поэт, должен свою девушку заваливать стихами.
        - Я завалю, - пообещал я. - Проходите в мою комнату. Люсь, садись на кровать. А ты давай на стул, я буду петь стоя. Слушайте, песня посвящается всем создателям песен. Называется "Плот". На маленьком плоту, сквозь бури, дождь и грозы, взяв только сны и грёзы и детскую мечту, я тихо уплыву...
        - Здорово! - высказалась подруга.
        - Ага, - сказал Сергей. - Я у тебя ни одной плохой песни не помню. Только это опять не по возрасту. Петь не запретят, а недоумение останется. Откуда у мальчишки груз прежних ошибок?
        - Во-первых, я уже не мальчишка и ошибок за свою жизнь наделал... до фига! Можешь даже считать их школьными, за которые лепят пары. А во-вторых, я пою о создателях песен, а они в своем большинстве взрослые люди. Я ведь и в книгах пишу не о том, что видел или пережил лично. Чтение книг, знаешь, тоже многое дает!
        - Да ладно, - примирительно сказал друг. - Тебе виднее. Я что почувствовал, то и сказал.
        - Не интересно мне сочинять и петь детские песенки! Пусть у меня что-то будет не по возрасту, зато это для всех, а не для одних этих противнючек!
        - Ты не любишь детей? - удивилась Люся.
        - Детей нельзя любить, - заявил я. - Их можно только терпеть и выносить! Любить можно конкретного ребенка или двоих, но не весь этот кагал капризных и эгоистичных существ! Если заплачешь ты, для меня перевернется мир. Если рядом будет орать и топать ногами малыш, пытаясь таким способом добиться своего, я просто заткну уши. Это если он не мой, мой в таком случае сразу заработает по заднице.
        - И моих будешь лупить? - уточнила Люся.
        - Обязательно, - ответил я. - Если заслужат. С детьми по-другому нельзя. Их нужно ласкать и поощрять при хорошем поведении, и выбивать из них пыль при плохом. Ничего лучше кнута и пряника люди не придумали и не придумают никогда. Вот когда ребенок будет знать слово "нельзя", тогда можно будет обойтись без битья. И бить нужно больно, но так, чтобы ничего не повредить. Я тебя потом научу. Самое главное это не обидеть ребенка без причины.
        - Медвежье воспитание, - сказал Сергей. - Тебя самого-то часто лупили?
        - Медвежье, - согласился я. - Так медведица своих медвежат и воспитывает. Хорошо себя ведут - вылижет от ушей до хвоста, а не слушаются - удар лапой! А как иначе, если все маленькие дети - это природные эгоисты и слов не понимают? А меня в детстве никто не бил, потому что я - это исключение из правил!
        - Я сейчас тебя как тресну! - замахнулась Люся. - Потому и готов всех лупить, что сам небитый. Сейчас я это упущение твоих родителей исправлю!
        - Счастливые вы! - с завистью сказал Сергей. - Все время рядом, и так же проживете жизнь...
        - А тебе кто мешает? - сказал я. - Родители Иры? Когда вырастет, она будет выбирать сама. Сказать, кого она выберет? Кстати, не хочешь увековечить свою любовь? "Волкодава" хорошо помнишь?
        - Почти наизусть, а что?
        - Не хочешь нарисовать иллюстрации к книге? Вместо кнесенки возьмешь Иру, только ее нужно будет нарисовать малость постарше и не такой худой. А с оформлением одежды, пейзажей и прочего я тебе помогу. И Иру запечатлеешь, и деньги заработаешь.
        - Я не знаю, - заколебался он. - А какие сцены рисовать?
        - Подумай сам. Не надумаешь - будем думать вместе. Отец когда выйдет на работу?
        - Уже скоро. Я тогда здорово перепугался. Надо бы ему бросать работу, а он не хочет.
        Часом позже пришли наши отцы, и состоялось вручение подарков. Потом все сели за стол и принялись его опустошать. Люся при этом время от времени с видимым удовольствием смотрела на мой подарок. Я знал, что выбирать. Все женщины любят красивое и блестящее, а если от него еще есть польза... Сидели до девяти вечера, после чего объединенными усилиями все убрали и разошлись по своим квартирам. Все, кроме меня. Люся увела меня в свою комнату.
        - Когда будет то, что ты мне обещал?
        - А что я тебе обещал?
        - Ты обещал меня любить!
        - Я это и так все время делаю. Подожди, не дерись, давай поговорим. Как ты думаешь, почему я тебя до сих пор не люблю, как женщину? Молчишь? Так вот я не делаю это в первую очередь из-за того, что тебя люблю. Представь, что будет, если ты вдруг забеременеешь?
        - Есть способы... - неуверенно начала она, залившись румянцем.
        - Есть, - согласился я. - Самый безвредный для женщин сейчас - это презервативы. Один образец такого предохранения сейчас сидит рядом с тобой. Мои родители в то время жили тяжело и не хотели второго ребенка. По их планам я должен был появиться позже. Пойми, нет абсолютно надежных способов. Ну испытаем мы близость. Думаешь, ты ограничишься одним разом? Аппетит приходит во время еды. Эта поговорка и про это тоже. Стоит тебе забеременеть, и мир рухнет. Отвернутся все, разве что кроме твоей семьи. Образование ты если и получишь, то только в вечерней школе и намного позже. Не знаю, что сделают со мной, но твои родители не пустят на порог. А другие... Люди злы и жестоки к тем, кто воображает, что им позволено то, что запрещено для остальных.
        - Как все люди могут быть злы? - сказала она. - Я понимаю, что бывают...
        - Ничего ты не понимаешь, поэтому слушай, что тебе говорят, - сказал я. - В городе всем на все наплевать, и это не так заметно, хотя и здесь обольют грязью. В деревне девчонок затравливали насмерть. Уедет такая куда-нибудь учиться или работать, а потом возвращается к родителям с грудничком. И это уже взрослые девушки, а не такие, как ты. Если был муж, который бросил - это дело одно. Могут даже помочь и посочувствовать. А если ребенок нажит вне брака, отворачивались все, даже родня. А куда деваться в деревне от людей? От взглядов и злых языков? Мужики подкатывают на предмет покувыркаться, а женщины смешивают с грязью. И все считают себя правыми. В самом деле, раз дала одному, почему не даст мне? И кто есть женщина, прижившая ребенка от прохожего, если не шлюха? Доводили до того, что топили детей и топились сами.
        - Хорошо, ребенок - это одна из причин, - передернув плечами, сказала Люся. - Есть другие?
        - Я обещал родителям, и своим, и твоим. Им тоже важно не то что ты получишь радость, а ее возможные последствия. Но здесь есть одна лазейка.
        - О чем ты говоришь?
        - Я могу тебя довести до конца, не покушаясь на твою девственность. Можно своей любимой доставить почти ту же радость одними ласками.
        - А тебе?
        - Можно и мне, но я не хочу: для тебя это будет слишком. Понимаешь, в мое время все считали, что в любви нет ничего запретного. Все, чем любящие доставляют друг другу радость оправдано. Чем они занимаются в постели - это только их дело. Я с этим, кстати, не совсем согласен, а тебе многое вообще покажется извращением. Поэтому речь не обо мне, а о тебе. Плох тот мужчина, который думает только о себе, надо в первую очередь думать о любимой.
        - И когда ты начнешь обо мне думать? - спросила она, забираясь мне на колени.
        - Не сейчас же! Нужно выждать, когда никого не будет дома, а это не так легко. Придет кто-нибудь из твоих, а ты раздета, и рядом я со своим массажем. Боюсь, нас неправильно поймут. Будешь потом даже в школу ходить вместе с матерью. А твои будут мне в след плеваться.
        - Глупо все, - сказала она, устраиваясь поудобнее. - Родители хотят мне только добра, а кому, как не мне самой знать, что для меня лучше?
        - Быть умной мало, - сказал я. - И школьная программа это далеко не все, что нужно знать человеку. А собственного жизненного опыта у тебя с гулькин нос. Все подростки мнят себя взрослыми, а родителей слушают через раз. Сколько потом проливается слез, причем не только этими умниками, но и их родителями. Люсь, прекрати ерзать! И вообще, именинница, слезай с коленей, мне уже пора идти. Твои родители, наверное, из-за меня до сих пор не ложатся спать. До завтра.
        
        - И чего же вы хотите? - спросил Юркович одного из пяти сидящих в его кабинете мужчин.
        - По-моему, в представленных бумагах все написано достаточно ясно, - слегка раздраженно ответил его собеседник.
        - Для меня эта бумага, подписанная Семичастным, только свидетельство того, что вам дано право ознакомиться с работой объекта, не более. Ваше начальство не имеет никаких прав на управлением режимным республиканским объектом. Так что ваши претензии безосновательны. Начнете настаивать, на объект не попадете вообще.
        - Вы соображаете что и кому говорите? - вмешался второй мужчина.
        - Соображаю не хуже вас, товарищ майор, - ответил Илья Денисович. - Этот объект - это целиком наша инициатива, у него есть свое руководство, утвержденное правительством республики. Обращаясь к вам, мы лишь хотели помочь и поделиться информацией. Хотите принять участие в исследованиях? Пожалуйста! Вы заявились сюда без согласования в очень представительном составе, да еще с претензией на руководство. И куда мне вас прикажите девать? У меня в общежитии всего десять свободных мест, а вас больше двадцати. Причем всего пять ученых, а остальные - это офицеры комитета. Дозвольте спросить, на кой ляд вы там нужны в таком количестве?
        - Потише на поворотах, полковник! - сказал первый из собеседников. - Вы обязаны оказывать нам содействие, а вместо этого...
        - Я вам обязан оказывать содействие, а не подчиняться. У меня свое министерство и инструкция, утвержденная правительством Белоруссии. Обращайтесь к Шумилину или своему Петрову. Но я уверен, что без санкции Киселева они вам объект не отдадут. А он этого не сможет сделать без Машерова. Вам надо было добиться в союзном правительстве переподчинения объекта, а уже потом выдвигать свои требования. Не скажете, к чему вообще эта возня? На объекте работает большой коллектив ученых, дело налажено и прекрасно выполняется. К чему новые люди? Я вам скажу по секрету, что дед Масей, скорее всего, пошлет вас на... Далеко пошлет. У него довольно вздорный характер, и работать с нами он согласился только из-за того, что мы с ним старые друзья по партизанскому отряду, да еще мы обещали многое сделать для деревни. Все это уже сделано, и он прекрасно понимает, что назад мы асфальт не заберем. Стоит вам убрать меня, и вся ваша работа накроется. Дед уже в летах и не такой здоровый, каким кажется. Попробуете на него надавить, можете потерять вообще все. Поэтому единственное, что я вам могу предложить, - это отвезти на
объект и включить в работу. Только вас все-таки слишком много. Десять человек, включая пять ученых, мы поселим в общежитии. Человек пять я попробую расселить среди местных. А остальных, извините, мне везти некуда. Можете посовещаться, а потом скажете свое решение. Советую сейчас сходить в нашу столовую, а после обеда поговорим еще раз.
        
        - Дед, ты чего выкобениваешься? - спросил Масея Дмитрий. - Приехали большие люди из Москвы, а ты их прилюдно материшь! Совсем из ума выжил?
        - Ты как с дедом разговариваешь! - разозлился Масей. - Раз послал, значит, было за что! Я знаю, что вы обо мне говорите, но я на людей без причины не лаю!
        - И какая там была причина?
        - То, что ты, Митя, давал подписку, еще не значит, что должен все знать. Для этого у тебя еще мало звездочек на погонах! Скажи лучше, почему Арина не прислала сметаны.
        - Вареники она варила. У меня остановились два товарища...
        - Дальше можешь не продолжать, - хмуро сказал Масей. - И сметану сожрали. Знал бы, еще не так послал! Сходи к соседям или пошли жену, пусть немного возьмет. И вареников передайте! С чем она делала?
        - С творогом.
        - Тем более! Небось, была бы жива твоя мать, вы бы кормили сначала нас, а потом уже всяких приезжих выблядков!
        - Дед, тебе же домработница готовит!
        - Та разве она сделает вареники? Или ты хочешь, чтобы я ел городскую сметану? Совсем никакого уважения! И это после того, что я сделал для вас всех!
        
        На следующее утро я спросил Сергея, не спит ли отец.
        - Да нет, уже поднялся, - ответил друг, а что?
        - Загляни в квартиру и предупреди, что он мне нужен на минуту. Потом идите в школу, я догоню.
        - Здравствуй, - ответил на мое приветствие Петр Сергеевич. - Срочное дело?
        - Даже не знаю, - замялся я. - Не хотел к вам обращаться...
        - Но обратился, - сказал он. - Быстро говори, что нужно и беги в школу, а то опоздаешь.
        - Я отдал в редакцию "Молодой Гвардии" рукопись книги. Называется "Волкодав". Ничего такого, чего нельзя было бы напечатать, в ней нет, но она, не совсем обычная, что ли. С редакцией я текст согласовал, а вот цензура его, похоже, пропускать не намерена. Не мог бы Петр Миронович...
        - Я понял, - прервал он меня. - Беги, я думаю, мы твою проблему решим и меньшими силами.
        В тот же вечер Сергей передал мне первый рисунок.
        - Кнесенка Елень у тебя получилась просто блеск! - сказал я. - И все остальное, кроме Волкодава. Вместо каторжника у тебя вышел участковый инспектор. Сядь на кровать, я попробую сделать набросок.
        Я испортил два листа, и лишь на третьем получилось что-то похожее на то лицо, которое когда-то красовалось на моих книгах.
        - Вот, смотри, - показал я эскиз другу. - Попробуй довести этот рисунок до ума, а я съезжу с ним в редакцию и покажу. Если они еще ни с кем не договорились, я думаю, заключат договор с тобой.
        Утром он мне отдал прекрасно выполненный рисунок.
        - Не знаю, какой из тебя получится следователь, а художник вышел бы замечательный! - похвалил я его работу. - Сегодня же смотаюсь в редакцию.
        Смотаться не получилось. Среда была уже четвертым мая, и нас срочно вызвали на просмотр номеров в Дом офицеров. Мы подготовили две песни. Помимо песни "На всю оставшуюся жизнь", которую руководство Дома офицеров уже слышало, была еще "Баллада о матери". Когда я ее первый раз проиграл, а Люся спела, наши музыканты были ошеломлены, а в глазах Виктора Калачова стояли слезы. Точнее, они не стояли, а стекали по щекам. За прошедшие дни они успели подобрать музыку, и мы провели три репетиции. Теперь ее надо было петь перед комиссией. Сначала мы спели первую песню, а потом я отошел в сторону, и зазвучала вторая.
        - Дома всё ей чудилось кино, все ждала вот-вот сейчас в окно посреди тревожной тишины постучится сын её с войны.
        Люся допела и рукой провела по глазам. Она уже не ревела, как при моем первом исполнении, и горло больше не перехватывало, но слезы на глазах все равно выступали. Закончилась песня, но члены комиссии молчали.
        - Чья это песня? - через пару минут спросил председатель.
        - Его, - ответил Олег Астахов, показывая на меня рукой.
        - Спасибо! - сказал он мне. - Спасибо всем. Оба номера приняты.
        На следующий день после уроков я пробежался до остановки троллейбуса и поехал в редакцию. К редактору я попал уже почти в самом конце рабочего дня.
        - Молодец, что приехал, - сказал Валентин Петрович. - Я хотел тебе завтра сам звонить, чтобы обрадовать. После праздника твою книгу отдаем в набор.
        - Проблем с цензурой не было? - спросил я.
        - Были, - ответил он, внимательно глядя на меня. - Но они передумали.
        - Посмотрите на это, - сказал я, расстегивая портфель и доставая рисунок Сергея. - Подойдет для иллюстрации?
        - Талантливо! - сказал он. - И образы подобраны хорошо. Чья это работа?
        - Мой друг, - ответил я. - Живем рядом и учимся в одном классе. Если подойдет, он может сделать десятка полтора рисунков, а вы потом выберете лучшие.
        - Пусть работает, - решил редактор. - Только без обид, если что-то отбракуем. И учти, что тираж будет небольшой. Выпустим сто тысяч экземпляров и посмотрим на реакцию. Книга все-таки необычная. Если все пойдет нормально, потом можно будет допечатать.
        Когда я вернулся, заходить к Деменковым не стал, позвонил Сергею по телефону и сообщил о достигнутой договоренности.
        А на следующий день в школе меня ждал сюрприз: Валерке дома случайно попалась старая "Комсомольская правда" со статьей Лисы и моей фотографией. Естественно, что он всем об этом раззвонил и притащил газету в класс.
        - Человеку будущего ура! - заорал он, как только мы зашли в класс.
        - Ура! - нестройно поддержали его остальные.
        - Вы что орете, как оглашенные? - поморщилась классная, зашедшая следом за нами. - Почему не на местах? Звонка не слышали?
        - Ольга Владимировна! - сказал Валерка. - Смотрите, что я откопал!
        - Я эту статью когда-то читала, - сказала она, взяв в руки газету. - Только прошло больше года, и я ее как-то с тобой не связала.
        - И не нужно, - сказал я. - Там разрисован не я, а пример для подражания.
        - А тебе, значит, подражать не нужно, - сказала она, сворачивая газету. - Учишься на пятерки, английский знаешь не намного хуже вашего учителя, пишешь книги и музыку, поешь, а теперь выясняется, что еще скромник, каких поискать. Точно, человек будущего. Так, закончили разговоры, все работаем!
        На большой перемене ко мне подошел секретарь комсомольской организации школы.
        - Что же ты молчал? - спросил он. - Актив...
        - Ни слова больше, Валентин, - ответил я. - Не имею я возможности этим заниматься. От меня даже ребята из ЦК комсомола отстали, а та статья была их работой. На написание книг и песен нужно время, у меня его вечно не хватает, так что вы уж как-нибудь сами.
        Он еще раз попытался меня уговорить, но я стоял твердо, и он наконец отстал. Мне для полного счастья еще не хватало комсомольской работы. Пятницу я перетерпел, а в субботу о старой публикации все дружно забыли.
        День Победы встречали у нас. Этот праздник в нашей семье считался самым главным, поэтому и готовились к нему основательно. Ольга позавтракала и убежала к подружке, Сергей праздновал с отцом, поэтому семь человек уместились за одним столом. Как всегда, включили телевизор и принялись есть. Родители произнесли несколько тостов, употребив на четверых полбутылки водки, Таня выпила чуточку вина, а мы обошлись лимонадом.
        - Хорошо, что этот праздник наконец-то сделали выходным, - сказала моя мама. - Только с прошлого года его нормально отмечаем.
        - Может сходим на площадь Победы? - предложила Надежда. - Погода хорошая.
        - Конечно, сходите! - сказала Люся. - Смотрите, весь монумент завален цветами! Только мы с вами не пойдем, нужно готовиться к вечернему выступлению. Мы подготовили еще одну песню, о которой вы не знаете. Это сюрприз, поэтому вы нам будете мешать репетировать.
        - Репетируйте, артисты, - сказал Иван Алексеевич. - Надя, пойдем собираться. Таня, ты с нами идешь?
        - Иду, но не с вами, - ответила сестра. - Со стола убирать не будем?
        - Пусть все стоит, - сказала мама. - Придем и еще посидим. Я только сейчас быстро помою тарелки. Вы выходите на улицу и подождите, мы долго не задержимся.
        Минут через пятнадцать все ушли, и мы остались одни.
        - Что мне нужно делать? - спросила Люся.
        - Мне нужно, чтобы ты оголила грудь, - сказал я, видя, что ей страшно и решимость идти до конца тает на глазах.
        - Пойми, - начал объяснять я. - Не будет ничего такого, чего бы мы с тобой уже не делали. Когда мы целуемся, я все равно ласкаю твою грудь. Просто сейчас это будет дольше и сильнее. Некоторым женщинам этого хватает, а ты, судя по тому что заводишься с пол-оборота, как раз из них.
        - Может быть, в платье? - спросила она, становясь пунцовой от смущения.
        - Ты бы еще предложила надеть зимнее пальто, - сказал я. - И валенки в придачу. В платье я тебя, скорее всего заведу, но не доведу до конца. И будешь ты потом бросаться на всех, кто в штанах. Ладно, я вижу, ты еще не готова. Отложим на другой раз.
        - А когда будет этот следующий раз?
        - На следующий День Победы, - ответил я. - Слушай, прекращай драться! Откуда мне знать? Сама видишь, что для этого нет условий.
        Очень вовремя пришел Сергей, который принес свой второй рисунок. Я сделал пару замечаний и исправил ошибки в изображении конской сбруи, после чего начали собираться на улицу.
        Приехали за нами за час до концерта. На этот раз мы ждали своего выхода в той комнате, где обычно репетировали. Это было гораздо удобнее, но концерта мы не слышали совсем.
        - Зря вы, ребята, отказались от гимнастерок, - сказал Олег Астахов.
        - Мы и так нормально споем, - ответил я. - А "Балладу о матери" петь в гимнастерке...
        Что можно сказать о выступлении? После исполнения песни "На всю оставшуюся жизнь" нам долго аплодировали, а потом я ушел за кулисы, а они исполнили балладу. Таких аплодисментов я еще никогда не слышал. Все встали и хлопали, не жалея рук. Ведущий вывел меня обратно на сцену, как автора песни, а я стоял, принимая незаслуженную благодарность людей, и думал о том, что сделаю для Мартынова все, что смогу и не возьму у него больше ни одной песни.
        Все хотели услышать песню еще раз, но Люся расплакалась и была не в состоянии петь. Вот не хотел я исполнять "Плот" сейчас...
        - Большое спасибо всем вам! - сказал я в микрофон, и шум в зале начал смолкать. - К сожалению, Людмила сейчас не сможет спеть для вас вторично. Если вы не против, вам спою я. Песня называется "Плот" и посвящена всем создателям песен.
        Я спел, мне хорошо аплодировали, но эти аплодисменты не шли ни в какое сравнение с тем, что досталось Люсе.
        - Запомни этот день, - сказал я подруге, когда нас везли домой. - Не каждый профессиональный певец и не каждый год удостаивается таких оваций. Некоторые ждут их всю жизнь.
        - Я этот день запомню по многим причинам, - шепнула она мне на ухо. - И эти овации среди них не главное.
        
        - Выяснили, кто хотел перехватить управление нашим центром? - спросил Машеров. - Вряд ли председатель Комитета пошел бы на такое по собственной инициативе.
        - Я думаю, что, скорее всего, это Суслов, - ответил Юркович. - Но никаких доказательств пока нет. Мы наращиваем свои возможности в Москве, но это долгое дело. Ясно, что за этим не стоит Брежнев, он бы действовал по-другому.
        - И что гости?
        - Пятеро вернулись в Москву, остальные включились в работу. Комитет на наши действия пока никак не отреагировал. А что по выписке для Ивашутина? Что-нибудь решили по Полякову?
        - Уже передали по назначению, - сказал Машеров. - Убрали все по его будущим деяниям и оставили только уже совершенные грехи. Ему и этого на несколько расстрелов хватит. Самое паскудное, что сами же в его предательстве и виноваты!
        - Вы имеете в виду историю с сыном?
        - А что же еще! Пожалели какие-то четыре сотни долларов, чтобы спасти мальчишку. Он ведь и тогда не предал, хотя мог. Ему обещали вылечить сына, а он не изменил, заплатив его жизнью. Скотство, конечно, хотя Полякова не оправдывает. Ладно, наши прогнозы в Москву отправили?
        - Как мы с вами и договаривались, все отправили с курьером военным бортом. Прогнозы за этот и следующий годы. Пусть пока убеждаются в их правдивости.
        - А что по Павлову? Как Брежнев воспринял его смерть?
        - По слухам был очень подавлен. Они ведь дружили, когда работали в Молдавии, да и после.
        - Кто у вас следующий?
        - Трапезников. Только нужно выждать. Я вообще пока своих людей из Москвы отозвал.
        
        
        
        Глава 6
        
        
        
        - Как ты думаешь, когда начнет меняться будущее? - спросила Люся. - Ты у нас уже давно.
        Я притащил с кухни табуретку, и мы сидели за письменным столом в моей комнате и смотрели в окно. За окном гремела и хлестала дождем майская гроза.
        - Наверное, оно уже меняется, только пока это мало заметно, - сказал я. - Меня никто не посвящает в свои дела. Но мне задают вопросы, а по ним тоже можно многое узнать. Наверняка моя идея с прорицателем пошла в ход.
        - А для чего это? Разве так уж трудно уличить его во лжи?
        - А как ты его уличишь, если все, что он говорит, сбывается? А выгода очень большая. Что может сделать Машеров, пусть даже и с командой? Очень мало. Допустим, ты знаешь, что в семьдесят втором году будет страшная засуха. Много ты сможешь сделать? Или падение Союза-1 с космонавтом на борту. Ты знаешь, когда это произойдет и причину аварии, но попробуй вмешаться, никому ничего не объясняя. Еще сложнее действовать за границей. Вот в ноябре следующего года возле Братиславы накроется ИЛ-18 компании ТАБСО. И как Машеров это преподнесет болгарам? А там погибнут все. И таких аварий достаточно. Предотврати, и выжившие люди начнут менять будущее. Или операции американцев во Вьетнаме. Об этой войне в газетах писали мало. Перечисляли число сбитых самолетов и жертвы в Северном Вьетнаме от американских бомбардировок. Но я уже много позже читал о ней, что там было и когда. А теперь на минутку представь, что ты знаешь, что тринадцатого декабря американская авиация в первый раз совершит налет на Ханой. Много американских самолетов вернется из этого вылета, если наши к нему хорошо подготовятся?
        - Я все поняла. А сам Машеров?
        - Я думаю, что работают в основном его доверенные люди. У него и в республике масса дел. Его ведь должны будут забрать в Москву не за красивые глаза, а из-за успехов Белоруссии. Он покажет себя прекрасным руководителем и хозяйственником. Брежневу он именно в этом качестве и будет нужен. А для этого нужно вкалывать здесь. Я в тетрадках много чего написал, но одна республика это не потянет, да и не будет быстрой отдачи. Самое малое должно пройти года три, а то и все пять. Ладно, об этом пусть болит голова у Петра Мироновича, она у него большая. Моя совесть спокойна: все записал и отдал в надежные руки. Да еще и разжевываю все вопросы в меру сил. Когда поедем за деньгами на телецентр? Самохин сегодня звонил. За показ наших номеров они нам что-то там должны. Дом офицеров заплатил, теперь заплатит телецентр...
        - А центральное телевидение? Они ведь нас тоже показывали.
        - Шаболовка? А кто их знает! Нам ведь никто ничего не платил, когда мы выступали год назад. А тебе что, нужны деньги? Так только скажи.
        - Деньги лишними не бывают, - изрекла подруга. - Не нужны сейчас, пригодятся потом. Но у тебя я их брать не хочу.
        - Тогда скажи, что нужно, и я куплю.
        - Так можно, - согласилась Люся. - Пока ничего не нужно, но я буду иметь в виду. Деньги за вторую книгу когда получишь?
        - Только после выхода книги, а она еще в наборе. Иллюстрации Сергея, кстати, утвердили. Из тринадцати рисунков взяли восемь. Так что он тоже заработает.
        - Дурацкое число! - сказала подруга. - Я ему говорила нарисовать что-то еще или забрать один рисунок.
        - Не знал, что ты суеверная. За весь немалый срок своей прежней жизни я ни разу не столкнулся ни с мистикой, ни с магией, поэтому я в них не верю. Тринадцать ничем не хуже любого другого числа.
        
        - И что вы нам можете сказать, Мстислав Всеволодович? - спросил Суслов. - Что говорит наука?
        - Известная нам наука однозначно утверждает, что этого не может быть в принципе, - сказал Келдыш. - Время необратимо. Но я не идиот, чтобы упрямо отвергать факты, если они противоречат тому, что я знаю. Если верно все то, с чем меня ознакомили, значит, имеет место перенос информации из мира будущего в наш. Как такое может происходить, я не имею ни малейшего представления, но некоторые выводы сделать могу.
        - И какие? - спросил Брежнев.
        - Прежде всего, это то, что информация передается целенаправленно и преднамеренно.
        - Поясните, пожалуйста, - попросил Суслов.
        - Мы имеем список предсказаний за три года, - сказал Келдыш. - Один год уже прошел, два еще будут. Если проанализировать, что предсказывается, увидим, что три четверти всех событий приходятся на Советский Союз. По другим странам только войны, перевороты, катастрофы и иные события, имеющие далеко идущие последствия. А по Союзу... Смотрите, четырнадцатого марта следующего года в СССР введена пятидневная рабочая неделя. Видели вы по другим странам подобные предсказания? А это говорит о том, что передается то, что наиболее полезно именно жителю нашей страны.
        - Логично, - согласился Брежнев. - Я это тоже заметил.
        - Теперь дальше, - продолжил Келдыш. - Передаются не образы и воспоминания, а набор данных, причем не любых, а самых важных и таких, которые легко проверить. Значит, это делается преднамеренно, чтобы дать нам преимущества. И тут есть одна тонкость. Представьте себе, что вы нашли способ такой передачи. Причин может быть много, даже какая-нибудь глобальная катастрофа. Но причинно-следственные связи еще никто не отменял. Мы начинаем пользоваться этими сведениями, и мир становится другим. И чем дальше, тем больше. Тот, кто нам передает эти сведения, может вообще не родиться, а сами сведения начнут терять свою истинность и ценность. Поэтому уже сам факт такой передачи должен менять реальность в будущем. Отсюда можно сделать вывод, что нас обманывают. Все сведения уже получены, а нам их теперь выдают небольшими порциями. И еще одно. В свете представленных мне данных я начинаю немного иначе смотреть на белорусскую инициативу. Речь идет о тех проектах, которые они протолкнули через Госплан. Сделали они это не без моей помощи, потому что все работы обещают грандиозный прорыв в некоторых областях техники.
Не сейчас, а лет через пять-шесть. И таких тем много.
        - Хотите сказать, что и научная информация оттуда? - спросил Суслов. - А для чего это скрывать, если они с ней все равно пришли к нам?
        - Я, Михаил Андреевич, скорее поверю в машину времени, чем в то, что деревенский дед станет учить меня физике твердого тела!
        - Действительно, - сказал Брежнев. - Продиктовать события легко, попробуй изложить научную теорию. Он хоть где-то учился?
        - Старик - мужик умный, хоть порой и притворяется придурком, - сказал Келдыш. - Читать-писать он, конечно, может, но не более.
        - Тогда зачем они вообще вышли на нас? - сказал Суслов. - Не хватило полномочий?
        - Это-то как раз понятно, - сказал Брежнев. - Если за всем этим стоит Машеров, его возможности очень ограничены. Взять хотя бы данные по Вьетнаму. Если их грамотно использовать, может быть, войну сразу и не выиграешь, но потери американцев возрастут многократно. Большинство катастроф ему тоже не предотвратить, или сделать это очень сложно. Да и кто знает, что может случиться в более отдаленное время. Я думаю, нам не просто так выдают информацию мелкими порциями.
        - Берите, что дают, а то не будет и этого, - сказал Суслов. - Так? Я попросил Семичастного, чтобы его люди взяли объект под контроль.
        - И что? - полюбопытствовал Брежнев.
        - Им указали на дверь. Сказали, что ничего не имеют против совместной работы, но контролировать ее будут сами.
        - Я думаю, что у белорусов есть информация за большой промежуток времени, - сказал Келдыш. - По крайней мере, передача велась из достаточно удаленного от нас времени. Не верю я, что через десять или двадцать лет такое будет возможно. Скорее всего, это вообще не наш век.
        - И о чем это говорит? - спросил Суслов. - Выкладывайте, Мстислав Всеволодович все свои соображения.
        - Нам отдают вот это, - показал Келдыш на лежавшие на столе листы. - Дозировано подсовывают научно-техническую информацию, но ничего не говорят о нас самих. Ладно, я о своей роли в истории страны не слишком высокого мнения, но взять, к примеру, вас. Неужели судьба Генерального секретаря партии менее важна, чем переворот в Нигерии? Вы оба оказываете огромное влияние на развитие страны. Логично, если будет передана информация, связанная с ключевыми фигурами в партии и правительстве. Я трижды в последнее время встречался с Машеровым. Это, безусловно, очень умный и порядочный человек. Его не собирались выдвигать на повышение?
        - Я говорил о нем с Мазуровым, - сказал Брежнев. - Он о Машерове очень положительно отзывается, но считает, что он на своем месте. Если его и возьмут в Москву, это будет не в ближайшее время. У меня такое же мнение.
        - Значит, в ближайшие пять, а то и десять лет Машеров будет в Белоруссии и на союзные дела сможет влиять очень слабо, - сделал вывод Келдыш. - Используя полученную информацию только для себя, он смог бы очень много сделать для своей республики, а остальное реализовать, переехав в Москву. И никто ничего просто не узнал бы. В такое трудно поверить, даже имея доказательства, а для тех, кому эти доказательства не выложили, все сказанное будет просто бредом. Но он на такое не идет. Из этого я могу сделать вывод, что он просто не может ждать. Видимо, за этот период должны произойти масштабные и неприятные явления, с которыми нельзя справиться на региональном уровне. А прийти к вам и выложить все он по каким-то причинам не хочет. Скорее всего, - Келдыш замялся - он просто опасается кого-то в верхах и, наверное, имеет для этого основания.
        - У вас еще есть что сказать? - спросил Суслов.
        - Только одно. Я бы не верил всему, что может прийти из будущего. Во-первых, со временем оно поменяется, и часть информации потеряет свою ценность. А второе... Есть вероятность, что нам подбрасывают информацию, преследуя какие-то свои цели. Пока все верно и подтверждается. Скорее всего, так будет еще долго. А когда мы поверим в истинность того, что нам дают, и будем безоглядно применять на практике, могут подсунуть нечто такое, что скорректирует развитие страны в направлении, нужном не нам, а неизвестным благодетелям. Пользоваться надо, но с оглядкой на возможные последствия.
        
        - Вот и субботу отучились! - сказал Сергей. - Еще два дня и лето!
        Мы только что покинули школу и шли к калитке в школьной ограде. В нескольких метрах от нее на дороге, прижавшись к бордюру, стояла "Волга", рядом с которой меня дожидался Васильев.
        - Подождите минуту, - сказал я друзьям и подошел к нему.
        - Привет, - поздоровался он. - С тобой хотят поговорить. Садись в машину.
        - Здравствуй, - поздоровался я в ответ. - Подожди, сейчас отдам портфель.
        Я попросил Сергея отнести портфель и, обойдя машину, сел на переднее сидение.
        - Не скажешь, кто жаждет со мной пообщаться? - спросил я.
        - Тебя ждет полковник, - ответил он. - Будет важный разговор, поэтому отнесись к нему серьезно.
        Приехали мы к знакомому дому, куда меня когда-то привозили на встречу с Машеровым.
        - Иди, - сказал Виктор. - Ты знаешь, куда.
        Дверь мне открыл Семен.
        - Здравствуй, - сказал он мне. - Иди в правую комнату, Илья Денисович там.
        - Садись, лейтенант! - сказал полковник, когда я зашел в комнату.
        - Здравствуйте, - поздоровался я. - А почему лейтенант?
        - Сам же сказал, что имел воинское звание, вот мы тебе такое прозвище и взяли. Кто подумает, что речь идет о мальчишке?
        - Я уже и здесь не мальчишка, - сказал я. - Зачем я вам понадобился?
        - Садись, разговор долгий и не совсем приятный. Ты думал о том, как именно мы будем использовать твои тетради?
        - Конечно, думал. Судя по вашим вопросам, вы воспользовались моей рекомендацией. Уникум, да?
        - Воспользовались, но не в качестве основного варианта, как ты предлагал, а временно.
        - Не понял, - сказал я. - Почему временно?
        - Потому, что эту игру очень скоро раскусят. Может быть, уже раскусили. Ты, судя по всему, был умным человеком...
        - Ну, спасибо! - обиделся я.
        - Обижаться будешь потом, а сейчас сиди и слушай. Тебе было восемьдесят? Значит, мозги уже работали далеко не в полную силу. Перенос освежил тебе память, но во многом вернул обратно в детство. Память это еще далеко не все, часто важнее, как ею пользуются, а тебя по поведению к взрослым отнести трудно. Может быть, для тебя это и хорошо.
        - Это вы высказались по поводу моих рекомендаций?
        - Вариант с предсказателем долго не продержится, - сказал он. - Подумай сам, и поймешь почему. А потом придется раскрывать карты. Не все, конечно, и не сразу. Выкладывать все в том виде, в каком ты отдал нам, нельзя. Поэтому твоих тетрадей никто не увидит. Увидят наши распечатки, в которых внесены нужные коррективы. Поскольку будущее начнут менять, отдельные несовпадение большого значения иметь не будет.
        - А от меня что нужно?
        - Тебя, скорее всего, придется сдать. Поэтому тебе нужно почитать, что мы сочинили для Москвы.
        - А о моей ликвидации не думали? - зло спросил я.
        - Представь себе, думали. Нерационально. Если убирать, то не тебя одного, а это почти наверняка вызовет шум. А после того, как накроется версия с прорицателем, на тебя и без нас могут выйти. И статья в "Комсомолке" вышла в нужное время, и наследил ты порядком. В статье тебя, по-моему, так и назвали человеком будущего. В Москве не дураки сидят, смогут сопоставить факты. Что тебя не устраивает? Прятать в подвал тебя никто не будет. Установят контроль? Так ты и так под контролем, хотя там опекать будет плотней. И Минск придется поменять на Москву. Дать тебе там смогут в любом случае больше, чем мы.
        - Не боитесь, что я сыграю не так?
        - А чего бояться? Ты умный человек и подыграть нам в твоих интересах. Да и твои тетради остались у нас. Представляешь, что с тобой случится, если твои рекомендации кое к кому попадут? Поэтому не выпендривайся, а садись и читай.
        Читал я минут десять.
        - Умно придумали, - признался я. - В одном месте немного подправили, в другом... В результате получили то, что хотели. Даже если всему не поверят, все равно будут действовать в нужном направлении. Что у меня теперь насчет лета? Я думаю, вы нас куда-нибудь пристроите?
        - Я над этим еще не думал, - сказал Юркович. - Было как-то не до вас. Все запомнил?
        - На память не жалуюсь.
        - Тогда иди, Виктор тебя отвезет. И отдашь ему пистолет, он тебе уже не нужен. Куда и когда вы поедете отдыхать, тебе сообщат через несколько дней.
        Пока ехали до дома, не разговаривали.
        - Неси пистолет, - сказал Виктор. - Ты из него не стрелял?
        - Нет, носил несколько раз, когда ездили в одно место, и все. Сейчас все отдам.
        Я сбегал домой и вынес ему и пистолет, и боеприпасы, завернув все в газету. Туда же бросил и липовое удостоверение. Виктор проверил, что я ему отдал, и уехал.
        - Позвони Люсе, - сказала с кухни мама, когда я вернулся в квартиру. - А потом мой руки и садись обедать.
        - Чего они от тебя хотели? - спросила подруга, когда подошла к телефону.
        - Ты уже пообедала? Тогда подожди. Я сейчас поем и прибегу.
        - Не спеши! - сказала мама, когда я принялся есть борщ. - Сейчас подавишься. Никуда твоя Люся не денется.
        - Я не спешу, просто проголодался. Да и борщ вкусный! Только второе я не хочу, давай его оставим на ужин.
        Я быстро съел действительно вкусный борщ и поспешил исчезнуть, чтобы не выслушивать маму. На своем она с некоторых пор уже не настаивала, но нотации читала каждый раз, когда я давал к этому повод.
        - Рассказывай! - сказала Люся, когда я поздоровался с Надеждой и зашел в ее комнату.
        - Скорее всего, наших отцов переведут в столицу, - начал я. - Так что можешь считать себя уже москвичкой. Машеров затеял сложную шахматную комбинацию, требующую пожертвовать фигуру. Тебе нужно объяснять, кто будет этой фигурой? Но это случится еще не завтра, так что восьмой класс мы закончим здесь и, может быть, успеем отдохнуть на море.
        - Но почему? - встревожилась она. - Что именно случилось?
        - Я подробностей не знаю, а тебе лучше вообще ничего лишнего не знать. Нам с тобой надо будет пройтись по всему, что я тебе рассказывал, и решить, что ты знаешь, а что нет. Слишком сильно врать не будем, иначе поймут и никакой веры не будет вообще. Проверять тебя будут в любом случае, а специалисты у них будь здоров! Про грядущую гибель мира можешь говорить все, что помнишь. О самом развале СССР тоже говори все. А вот о его причинах распространяться не стоит. Скажешь только, что я говорил о проблемах в экономике и о том, что отпустили цены. Я не помню, слышала ли ты хоть что-то о Брежневе и его окружении, но ответ на такой вопрос может быть только один - не было таких разговоров и все! Вспоминай всякую всячину о падении водородных бомб на Испанию, о крушении самолетов и войне во Вьетнаме, но не вздумай вспомнить об Андропове или ком-то еще. Если до этого докопаются, будет плохо.
        Два дня пролетели незаметно. В последний, как всегда, уроков не было. На классном часе проставили отметки и разошлись по домам. Когда подошли к подъезду, встретились с отцом Сергея.
        - Результаты? - коротко спросил он.
        - У всех троих одни пятерки! - отрапортовал Сергей.
        - Не сомневался, - ответил он. - Геннадий, просили передать, что вас обоих отправляют туда, где вы отдыхали в прошлом году. Причем отправляют на два срока. А мы с тобой, сын, в июле поедем в Крым. Кстати, говорил я с вашим тренером. Он доволен обоими. Молодцы.
        
        На столе зазвонил телефон. Суслов протянул руку и взял трубку.
        - Машеров уже здесь, - сказал он Брежневу.
        - Вчера вечером позвонили, а сегодня к обеду он у уже нас, - сказал Брежнев. - Ждал?
        - Не удивлюсь, если ждал, - ответил Суслов. - Он вообще демонстрирует завидную предусмотрительность. Если найдем общий язык, надо будет к нему внимательно присмотреться.
        Им пришлось ждать минут пять, прежде чем в кабинет вошел Машеров.
        - Здравствуйте, товарищи! - поздоровался он.
        - Здравствуйте, Петр Миронович, - сказал Суслов. - Присаживайтесь, пожалуйста.
        - Я считал, что меня вызвали вы, Леонид Ильич, - обратился к Брежневу Машеров, после того как они в свою очередь поздоровались.
        - Вызывал вас я, но говорить нам пока удобнее у Михаила Андреевича, - ответил Брежнев, слегка выделив слово "пока". - Расскажите нам Петр Миронович, как вы дошли до такой жизни, что уже не доверяете своему партийному руководству?
        - Я не вам не доверяю, - невозмутимо ответил Машеров. - А кое-кому из вашего окружения. И имею для этого все основания. А работаете вы, опираясь как раз на этих людей.
        - А нам, значит, доверяете? - уточнил Суслов. - Тогда раскройте источник своей информации. Только не нужно нам говорить о вашем деде. Пока дальше нас ваши слова не уйдут.
        - На таких условиях я вам могу много рассказать, - сказал Машеров. - Источник информации - это подросток. Путешествовать в прошлое невозможно, но никто этого и не делал. Ему помогли отправить самому себе все воспоминания прожитой жизни. Случилось это в две тысячи тридцатом году. Ему тогда было восемьдесят лет. Сознания ребенка и старика слились и получился... Я так и не разобрался, кто он такой. Обычно рассуждает, как взрослый человек, а часто поступает, как обыкновенный мальчишка. Влюбился в сверстницу и кинулся в искусство. Я помогаю ему, он оказывает консультации моей команде.
        - Он у вас живет свободно? - удивился Суслов.
        - Отцы его и его девушки служат в Минске в штабе округа, оба майоры. Мы их перевели из одной воинской части, чтобы наш лейтенант был всегда под рукой.
        - Почему лейтенант? - удивился Суслов.
        - В той жизни он окончил технический институт и получил воинское звание. Поэтому так и зовем. За ним присматривают, но живет он свободно. Если попробуете на него нажать, не получите ничего.
        - А на его подругу? - спросил Суслов.
        - Будет еще хуже, - убежденно сказал Машеров. - Да и зачем на кого-то давить, когда он предложил помощь сам? Он полгода вел записи всего, по его мнению, важного, а потом нашел способ выйти на меня и все отдал просто так. У нас, кстати, нашлись желающие проверить его на прочность. Потом заглаживали вину.
        - А зачем он вообще нужен, если есть записи? - спросил Брежнев.
        - Этот человек прожил долгую жизнь, - сказал Машеров. - Перенос личности сделал его память близкой к абсолютной. Он записал только основные события, а сколько было неосновных, но тоже важных? Конечно, на все наши вопросы он ответить не мог, но больше чем на половину отвечал. Пользы от него может быть много. Представьте, сколько всего может знать человек с его жизненным опытом и памятью. И учтите, что через сорок лет у всех желающих в комнате будет стоять вычислительная машина размером с небольшой чемодан, но в тысячи раз мощнее наших. И все они будут связаны друг с другом в мировую сеть. В это трудно поверить, но владелец такой машины сможет по этой сети получить почти любую информацию и даже посмотреть художественный фильм. Огромное количество документов было рассекречено, а лейтенант за своей машиной провел бездну времени. Поэтому он и знает так много.
        - А где он сейчас? - спросил Брежнев.
        - Мы его с подругой отправили в Дом отдыха "Сосновый" на полтора месяца. Конечно, за ним присматривает один из членов моей группы. Да вы их знаете. "Балладу о матери" слышали? Ее поет Людмила.
        - Так это тот самый мальчишка, который пишет песни и книги! - сказал Суслов. - Выходит, ничего он не пишет, а выдает чужие вещи за свои?
        - У него есть оправдание, - усмехнулся Машеров. - Поначалу нужна была известность, чтобы подкатить ко мне. А теперь, когда мы начали менять историю, изменятся судьбы людей и их творений. Многое может просто не повторится. А написавшие их люди сейчас напишут что-нибудь другое. От этого выиграют все.
        - А у девчонки замечательный голос, - заметил Брежнев. - Из нее может получиться хорошая певица. Ваш лейтенант тоже неплохо поет, но до нее ему далеко. Ладно, все это пока неважно. Скажите лучше, что вас заставило торопиться.
        - Вы пригласите меня возглавить правительство только в семьдесят восьмом году, - высказал Машеров свою версию событий. - А поможете мне занять место Генерального секретаря в восемьдесят первом. До этого времени мои возможности будут сильно ограничены даже в Белоруссии, не говоря уже о Союзе. А за это время слишком многое случится. Если столько ждать, потом никакая власть не поможет. Вот, смотрите...
        На стол лег лист бумаги.
        - В семьдесят втором году большую часть страны поразит страшная засуха. Для закупок пшеницы будут израсходованы почти пятьсот тонн золота. Здесь все подробно расписано. На уровне республики мы ничего сделать не сможем.
        - А что можем сделать со стихией мы? - сказал Суслов. - Конечно, зная заранее, можно создать какие-то запасы, но...
        - Извините, Михаил Андреевич, - сказал Машеров, доставая из внутреннего кармана пиджака еще одну, сложенную вчетверо бумагу. - Вот здесь рекомендации, разработанные специально созданной группой специалистов. Их выполнение позволит уменьшить потери золота втрое. Совсем без закупок зерна мы, к сожалению, не обойдемся. И что важно, практически все сделанное пригодится и потом.
        - А почему и это не подсунуть через вашего деда? - спросил Брежнев.
        - Если давать прогнозы на семь лет, в них слишком много всего попадет. И вероятность утечек будет выше, там все-таки много людей задействовано.
        - А когда я умру? - спросил Суслов. - Только не говорите, что не знаете.
        - Я знаю, - вздохнул Машеров. - Нужно ли знать вам?
        - Раз спросил, значит, нужно.
        - Как хотите. Это случится двадцать седьмого января восемьдесят второго года.
        - А я? - немного побледнев, спросил Брежнев.
        - Десятого ноября того же года. Только имейте в виду, что у нас есть кое-какая информация по препаратам будущего. Лейтенант одно время много болел и искал информацию в их сети. Сейчас наши ученые пытаются по его записям воспроизвести некоторые сердечные лекарства. Есть и просто препараты улучшающие состояние организма и замедляющие старение, так что даты вашей смерти можно будет оттянуть, особенно если вы, Леонид Ильич, начнете больше следить за своим здоровьем.
        - У вас и по другим есть такая же информация? - спросил Суслов.
        - Не по всем, Михаил Андреевич. Только по центральным фигурам. Я вижу, что вы хотите узнать, сколько протяну я. Я вас переживу на пятнадцать лет. Но я и младше вас больше чем на десять лет.
        - И когда мы получим всю информацию? - спросил Суслов.
        - Я приготовлю два экземпляра, - сказал Машеров. - Естественно, без научно-технической информации. Ее мы будем выдавать дозировано. Там просто не получится перепрыгивать через этапы. К вам большая просьба. Прежде чем кого-то знакомить с тем, что я вам дам, прочитайте сами. А людей, отмеченных в этом списке, лучше к бумагам не подпускать.
        На стол лег третий лист бумаги.
        - Вы хорошо подготовились, - заметил Суслов.
        - Я знал, что версия с дедом рано или поздно не выдержит проверки. Кто нас раскусил?
        - Келдыш, - сказал Брежнев. - Мне тоже кое-что царапало глаз, но именно он связал все воедино и сделал правильные выводы.
        - Я думаю, что наш объект со стариком трогать не стоит, - сказал Машеров. - Это хорошее прикрытие, а расходы совсем небольшие.
        - Это республиканский объект, вам и решать, - сказал Брежнев. - Как мы получим бумаги?
        - Их через два дня передаст полковник милиции Юркович. Это мой друг и глава группы, которая работает с записями. Кстати, если основная работа развернется у вас, мне такая большая группа будет ненужна. Могу часть людей передать вам. Они в курсе всех дел, прекрасные специалисты и абсолютно надежны. Если есть интерес, поговорите на эту тему с полковником. За секретность проекта в республике я отвечу лично. Ко мне еще вопросы есть?
        - Вопросов море, - улыбнулся Брежнев. - Но мы лучше почитаем все сами. Мы вас не задерживаем и ждем вашего полковника.
        - Ну и что вы о нем думаете? - спросил Брежнев, когда Машеров вышел.
        - Мне он и раньше нравился, - ответил Суслов, читавший последнюю бумагу. - А этого он чего включил в свой список? А, здесь есть пометки. Однако!
        - Что там? - заинтересовался Брежнев и взял переданный Сусловым документ. - Но здесь большинство совершит проступки только через годы.
        - Если человек способен сделать такое, пусть и через десять лет, ему верить нельзя! - отрезал Суслов. - Надо будет проверить тех, кто уже замарался и самим прочитать бумаги, а потом уже будем делать выводы.
        
        
        
        
        Глава 7
        
        
        
        Мы уже третью неделю отдыхали в "Сосновом". Когда только приехали, было еще начало июня, к тому же прошли дожди, поэтому вода была... бодрящая. Люся в нее заходила ненадолго, а потом часами отогревалась на солнце, прикрывшись рубашкой, чтобы не обгореть. Я плавал гораздо больше, но тоже не отказался бы от более теплой водички. Постепенно она становилась теплее, а мы обновили загар и могли уже особо не осторожничать с солнцем. Нас по-прежнему опекали, но на этот раз этим занимался какой-то майор милиции, которому сюда дали путевку на пару с женой. Он не ходил за нами хвостом, как Семен, поэтому чувствовали мы себя свободнее. Когда много свободного времени и нечего делать, а рядом находится любимый человек... Наверное, мы все-таки не удержались бы и довели до конца то, что не получилось сделать на празднике Дня Победы, тем более что и раздеваться было необязательно, но нам помешали.
        Мы успели позавтракать и хотели, как обычно, идти к морю, но на выходе из столовой к нам подошел крепкий мужчина лет сорока, одетый, несмотря на теплынь, в серый шерстяной костюм.
        - Жуков Валерий Геннадьевич, - представился он. - Ребята, вам придется ненадолго уехать со мной.
        - Куда и зачем? - спросил я. - Постойте, вы не из охраны Брежнева?
        - А ты откуда знаешь? - удивился он.
        - Неважно, - ответил я, выругавшись про себя. - Так куда вы нас повезете?
        - Едем в санаторий "Нижняя Ореанда". С вами хочет встретиться Леонид Ильич. Возможно, вам там придется ненадолго задержаться, поэтому возьмите с собой свои вещи.
        - Подождите, Валерий Геннадьевич, - сказал я. - "Нижняя Ореанда" это же Крым?
        - Да, в районе Ялты, - ответил он. - У меня машина. Доедем до Анапы, а там нас ждет катер. Давайте побыстрее, не копайтесь.
        - Забирай все, - сказал я Люсе. - Сюда мы уже вряд ли вернемся. А я сейчас найду нашего майора и предупрежу.
        Почти три часа мы мчались на "Волге", потом пересели на большой катер и несколько часов наслаждались морской прогулкой. Я знал, что рано или поздно за нас возьмутся, поэтому особо не переживал. Хорошо еще, что дали отдохнуть. Люся, глядя на меня, тоже быстро успокоилась. На место мы прибыли уже часа в четыре.
        - Вот это парк! - с восхищением осмотрелась подруга.
        - Здесь стоял царский дворец, - блеснул я знаниями. - Только, кажется, не царя, а царицы.
        - Все-то ты знаешь, - проворчал Валерий. - Пойдемте, я договорюсь, чтобы вас накормили, да и сам поем. А потом уже все остальное.
        "Все остальное" началось примерно через час, когда после обеда нас отвели к палате Брежнева.
        - Я Александр Яковлевич, - представился нам крепкий мужчина в штатском, лет на десять старше Валерия. - Подождите, я сейчас предупрежу о вашем приезде.
        Он почти тотчас же вернулся и приоткрыл перед нами дверь.
        - Здравствуйте, Леонид Ильич! - поздоровался я с встретившим нас Брежневым.
        Подруга тоже поздоровалась, но из-за волнения как-то невнятно.
        - Здравствуйте, здравствуйте! - сказал он, с любопытством глядя на нас. - Садитесь, молодые таланты! Вы, я смотрю, в отличие от меня, уже черные, как папуасы. Давно на море? Не надоело?
        - Пока только три недели, - ответил я. - Маловато для того, чтобы надоело море, особенно в нашем возрасте. А в Ялте мы еще не были.
        - Что знает твоя подруга? - перестав улыбаться, спросил Брежнев.
        - Кто я и откуда, о будущем мира и судьбе Советского Союза, - ответил я. - Но только в самых общих чертах, без каких-либо подробностей. Большего я рассказывать не стал, да она и сама не рвется узнать. Если у нас будет серьезный разговор, Люсе на нем лучше не присутствовать.
        - Хорошо, - одобрительно кивнул Брежнев. - Девушка, попросите Валерия показать вам парк. Там есть, на что посмотреть. А мы пока поговорим.
        Люся послушно вышла, а Брежнев сел в кресло, кивнув мне на другое.
        - Почему не пришел ко мне? - спросил он.
        - Вы же знаете ответ, - сказал я. - В основном причина в роли Машерова. Да и трудно мне было бы на вас выйти. Я и к Машерову попал, когда он еще не был Первым секретарем, причем случайно. Хотел опустить ему в почтовый ящик письмо, но не знал номера квартиры. Начал спрашивать и нарвался на его жену. А тут как раз приехал на обед Петр Миронович. Повезло еще, что он узнал меня из-за песен, вряд ли он потащил бы в свой дом первого попавшегося мальчишку. А письмо с моими фантазиями, как он сам сказал, читать бы не стал. Я там в шапке написал несколько деликатных сведений, так что в ведро он бы его не бросил, отдал бы в КГБ. Кто его знает, чем бы все закончилось. А с вами могло быть еще хуже. И потом, я вам не совсем доверял.
        - Вот как? - удивился он. - Это почему же?
        - С вашего одобрения свернули реформу Косыгина, которая дала мощный толчок всей экономике, да и покушение на Машерова наверняка организовали люди из бывшего вашего окружения. Если бы Петр Миронович из-за инвалидности не покинул пост генерального секретаря, Горбачева с его перестройкой просто не было бы. Не было бы и развала Союза и многого того, что произошло впоследствии.
        - Ты откровенен, - заметил он.
        - А вам нужна правда или моя лесть? - спросил я. - То, что могу вам рассказать я, больше никто не расскажет.
        - Расскажи обо мне, - попросил он. - Как прошла моя жизнь? В твоих отчетах только десяток дат.
        - О вас я знаю слишком много, - сказал я. - И хорошего, и плохого. Очень надеюсь, что в этой реальности плохого будет меньше. Я не стал ничего этого писать в отчетах. Вам расскажу, остальным знать необязательно. Ничего этого пока нет, если захотите, то и не будет.
        - Ну что же, - сказал он. - Спасибо, я это запомню.
        Я рассказывал долго, почти всю правду, которую о нем знал, если не считать поправки, внесенные командой Машерова.
        - У вашей жены потом отобрали все подарки, включая ордена и маршальскую саблю, Галина спилась и закончила свою жизнь в психиатрической больнице, и только у Юрия жизнь сложилась нормально. Ваш прах извлекли из кремлевской стены и перезахоронили, а в сатирической передаче "Куклы" вас высмеивали пару лет, пока не заменили другим. Это было уже в девяносто четвертом, после развала СССР. Но тогда над многими издевались.
        - Ты не врешь, - сказал он, когда я закончил. - И за что? Пусть я в чем-то ошибся, но вот так перечеркнуть все? Для чего работать, не щадя себя, если потом все равно смешают с грязью?
        - Надо попытаться сделать так, чтобы не смешали! - сказал я. - Люди оценивают вождей не по усилиям, а по результатам. Сейчас вы знаете, что вас ждет. Может быть, не все, но многое можно исправить. Во многом вы сами развалили свое здоровье, а это потом очень сильно сказалось. Вся эта череда наград, которая так многих раздражала. Я вообще никогда не понимал, зачем давать звезды героя многократно. Но главное - это экономика. Большинство воспринимает жизнь через живот. Если бы уровень жизни продолжал расти, на многое просто закрыли бы глаза. Ну есть у человека страсть к наградам, так мало ли у кого какие слабости? Зато при нем живем так, как еще никогда не жили! Я, Леонид Ильич, жил и при социализме, и при капитализме тоже. Причем при капитализме уже в конце жил в полном достатке. Только когда есть все, начинаешь понимать, что обильная еда, квартира и гора барахла это еще не все, что нужно человеку для счастья. Голодному это заметить трудно.
        - Когда я читал о развале СССР, в это просто не верилось.
        - Если бы мне кто-нибудь в прошлой жизни такое сказал даже в году восьмидесятом, я бы тоже не поверил, - сказал я. - Это было несчастье похуже капитализма. Мало того, что всех развели по республикам, так еще сразу же начали искать в соседях врагов. Как будто не жили бок о бок сотни лет. Это и потом аукнулось всему миру. Никто не вкладывал столько средств в фундаментальные исследования, а когда они прекратились у нас, американцы живо и у себя почти все посворачивали. Я вам многое могу рассказать о том времени, и не только в цифрах. Когда читаешь цифры и факты за ними трудно увидеть трагедию миллионов людей.
        - А причины? - спросил он. - В записях об этом есть, но в двух словах.
        - Я обыкновенный человек, - сказал я. - Не экономист и не ученый-обществовед. Я читал много версий и слышал много мнений. Если хотите, я их могу записать все. Там ведь не один какой-то фактор работал. И из-за границы активно помогали, и наши собственные ошибки, а главное, на мой взгляд, - это кадры. В любом обществе существует элита, которая его цементирует и направляет. И которая бьется за это общество и свои в нем права, не щадя живота. Пока с элитой все в порядке - в обществе царит стабильность. Если она загнила, рано или поздно все начинает рассыпаться, как карточный домик. Люди несовершенны, поэтому далеко от совершенства все, что они придумывают и строят. К общественным системам это тоже относится. И у капитализма, и у социализма есть свои достоинства и недостатки. А коммунизм - это только мечта, его никто так и не построил. В Российской Империи элитой было дворянство, а в Советском Союзе - это партийные и - в меньшей мере - государственные чиновники. Если вам неприятно слово "чиновники", можете поменять его на "деятели". Такое государство может долго существовать только при жестком контроле
за всем аппаратом управления. Иначе со временем начинается семейственность, взяточничество, злоупотребление служебным положением и некомпетентность. Это самым пагубным образом начинает влиять на экономику, создавая напряженность в обществе. В конечном итоге значительная часть таких чиновников становится неспособной работать вообще. А претензии на долю общественного богатства растут непомерно. И началось это при вас. Именно вы долго защищали таких фантастических взяточников, как Медунов, и не давали санкции на их арест. А когда на вашем месте очутился Машеров и начал чистить этот гадючник, ему просто устроили аварию. Травма позвоночника и паралич ног это серьезно. Это Рузвельт в Штатах мог править из коляски, у нас Машерова живо убрали. Да он и сам уже к тому времени был сломан. На таком посту, как ваш, излишняя снисходительность не менее вредит, чем излишняя жестокость. Разложение аппарата управления и взяточничество было и на Западе, но у них все это сильно сдерживалось конкуренцией.
        - Значит, прополка? - спросил Брежнев.
        - Жесткий контроль и достаточно серьезная система наказаний, - ответил я. - Вовсе необязательно расстреливать, как это делали в Китае. Я бы даже Горбачева не расстрелял. Гораздо проще его просто скомпрометировать и выгнать к чертовой матери. Работал он когда-то помощником комбайнера, пусть и дальше хлеб убирает.
        - Мне непонятно, почему ты все это мне рассказал? - спросил Брежнев. - Неужели совсем не боишься?
        - Я живой человек и прекрасно понимаю ваши возможности. Я уже прожил одну жизнь, хотя вовсе не прочь прожить ее еще раз. Но я видел, куда катится мир, и пришел сюда в значительной степени из-за этого. Да, я мог бы ограничиться Машеровым, чтобы он избежал покушения и попытался закончить начатое. Но за первым покушением последовало бы второе. Все слишком далеко зашло. Поэтому действовать нужно сейчас. Кроме того, цель ведь не только в том, чтобы любой ценой сохранить СССР, надо чтобы мы стали сильнее всех, иначе мир покатится по той же дорожке. Я очень надеюсь на ваш здравый смысл. То, что я вам говорил, от меня никто больше не услышит.
        - А если услышат? - спросил он. - Почему я должен тебе верить?
        - А что мешает подумать? - разозлился я. - Я что, самоубийца, разносить о вас сплетни? Если вы воспользуетесь моими сведениями, ничего этого не будет вообще. И кого тогда будут интересовать чьи-то бредни? А если не воспользуетесь, то все повторится вне зависимости от того, останусь я жив или нет. А в моей голове хранится столько всего...
        - Эти сведения можно взять и так.
        - Попробуйте, - внутренне похолодев, сказал я. - Кого начнете пытать, меня или Люсю? Если меня, я просто остановлю сердце и уйду. Я достаточно долго занимался йогой и смогу это сделать. Это не совсем то, к чему я стремился, но если вы не оставите мне выбора...
        Я не блефовал. Когда-то я прочитал о том, как йоги замедляют биение сердца почти до самой его остановки, я попытался сделать то же самое. Эта глупость едва не стоила мне жизни. Техника там не очень сложная, опасность в возможности утратить контроль. Мало просто замедлить биение сердца, йоги как-то вообще тормозят все процессы в организме. Я этого не сделал и чуть не потерял сознание, когда дотянул свое сердце до десяти ударов в минуту. Не остановись я тогда вовремя, умер бы. Но, если бы альтернативой стали пытки, сейчас я дошел бы до конца.
        - А если она?
        - Сделаю то же самое! - сказал я, глядя ему в лицо. - Я ее люблю больше жизни, но в таких случаях поддаваться глупо. Если вы пойдете на такое, вы ее все равно не выпустите. Это только в идиотских фильмах герой бросает оружие, если к виску жены приставили пистолет, зная, что убить должны и его, и ее. Но там, как правило, кто-то в последний момент вмешивается на стороне героя. Это не наш случай.
        - Никто вас не собирается пытать, - сказал он. - Так что можешь успокоиться. Ты мне нужен живой, здоровый и довольный жизнью, чтобы не тянуть из тебя сведения, которым потом нельзя будет доверять. Но контролировать и тебя, и твою подругу будут постоянно. И твои данные будут проверять на истинность.
        - Это на полиграфе, что ли? - с облегчением рассмеялся я. - Леонид Ильич! Я вам даю честное слово, что смогу представить истинный ответ ложным и наоборот. Дыхание, пульс и давление - это не показатели для человека, который хоть сколько-нибудь может управлять своим организмом. Правда, здесь я подобной ерундой не занимался, но могу вспомнить. Американская академия в две тысячи третьем году вообще сделала выводы, что этот способ мало отличается от гадания. В конце концов, можно убедить себя в чем угодно. Если вы будете настаивать, я ваши проверки готов проходить: деваться мне некуда. Но тогда мне с вашего полиграфа не придется слезать, а у вас появятся люди, которых будет нужно во все посвящать. С Машеровым я работал без всякой ерунды, и он мне доверял.
        - О каком полиграфе ты говоришь? - не понял Брежнев.
        - Что еще их нет? Значит, скоро будут. Я, Леонид Ильич, сейчас полностью завишу от вас. Какой мне смысл вас подставлять и рисковать своей головой? Надеюсь, я еще буду как-то заинтересован в этой работе.
        - И чего же ты хочешь? - спросил он. - Во что оцениваешь свою помощь?
        - Понятно, что я вам буду нужен в Москве. Значит, перевод отца в Москву, и не только моего, Черезова тоже. Квартиры должны быть рядом. Так и мне меньше мотаться, и вашим людям нас будет легче контролировать. И нас должны поженить в шестнадцать лет. Конечно, если вы этого не сделаете, я все равно буду работать, но если сделаете, буду очень благодарен.
        - А деньги? - спросил он.
        - Я бы попросил и деньги, если бы в них нуждался. Пока я их больше зарабатываю, чем мы все их тратим. Надеюсь, никаких препятствий для творчества мне делать не будут.
        - И это ты называешь творчеством? - усмехнулся он.
        - В какой-то мере, - отозвался я. - Я помню текст далеко не дословно, поэтому немного вношу и свою лепту. А в песнях меня интересует не авторство, а возможность ее спеть. Если хотите, можно записать их на кого-нибудь другого.
        - Школу экстерном сдать можешь?
        - Могу.
        - А твоя девушка?
        - Разве что за год отчитаться за два класса.
        - Чем думаешь заниматься в жизни?
        - В той жизни я был инженером, в этой хочу заняться творчеством. Песни, книги, художественные фильмы. Вы в любом случае воспользуетесь тем, что я вам дал, поэтому жизнь миллионов людей начнет меняться уже в ближайшее десятилетие. И чем дальше, тем больше, а большинство того, что создадут после перестройки, однозначно не будет. А там было немало сильных вещей. Кое-что можно воспроизвести, что-то будет нужно немного переделать. Но это не сейчас, сейчас многого просто не поймут. Да и не думаю я, что вся жизнь пройдет в повторах чужих вещей, будут и свои. А Люся, скорее всего, станет певицей. У нее замечательный голос, а репертуар я ей обеспечу.
        - Да, голос очень хороший, - согласился Брежнев. - И поет с чувством. От ее "Баллады" моя жена плакала. Значит, так! Вас поселят в этом санатории. Я буду отдыхать еще четыре дня, потом уезжаю в Москву. Вас я заберу с собой. Вашим отцам устроят перевод и подготовят квартиры. Естественно, сообщат, что вы у нас. Родители, кстати, знают?
        - Только мои и только обо мне. Ну и о них самих рассказал чуть-чуть.
        - А почему не сказал родителям невесты? Не доверяешь?
        - А кто в такое поверит? Мои родители меня знали, как облупленного, и то поверили с трудом, а сестре я даже не говорил. А потом, мне восемьдесят лет, а их дочери в пять раз меньше. Надежда сошла бы с ума!
        - Не чувствую я в тебе взрослого человека, - покачал он головой. - Не мальчишка, конечно, особенно по разговору, но и не старик.
        - Вы, Леонид Ильич, просто не знаете женщин!
        - Это точно! - рассмеялся он. - Иди уже, знаток! Я думаю за эти дни у тебя многое узнать. Что смотришь? А тебе не было бы интересно заглянуть в будущее на столько лет? Именно рассказ, а не бумажку с датами и краткими пояснениями. И вот еще что... В этом санатории много достаточно высокопоставленных, как ты выразился, чиновников, но вот детей нет ни одного. Поэтому ваше появление вызовет понятный интерес. Могут и задать вопрос. Всех любопытных отсылайте ко мне. Общаться я вам не запрещаю, но чисто на бытовые темы. Понял? Твоей Люсе можно доверять?
        - Самая умная из всех девчонок ее возраста, которых я встречал в обеих жизнях. Не скажу, что молчунья, но и не болтушка. А о наших делах она слова не скажет.
        - Ладно, иди, мне нужно подумать. Вам покажут, где здесь что. Увидимся завтра.
        Поселили нас, конечно, не в основном корпусе, а в служебных помещениях, похожих на одноместные гостиничные номера в российских отелях моего времени, которые не претендовали на большое число звездочек. Только комнаты были просторнее и мебель - массивнее. Мы оставили свои вещи в комнатах, заперли их полученными ключами и до ужина пошли гулять по парку.
        - Пошли покажу царскую беседку, - сказала Люся. - А ты мне в двух словах скажи, о чем договорился.
        - Пока только о том, что родителей переводят в Москву. И твоих, и моих. Квартиры должны дать рядом.
        - Сергея жалко, - вздохнула Люся.
        - Мне тоже жалко, а что сделаешь? Брежнев мне предложил сдать школу экстерном и спросил, как с этим у тебя. Я думаю, что с моей помощью ты вполне могла бы сдать программу двух лет за год. Конечно, если захочешь. Я еще попросил поженить нас в шестнадцать лет.
        - Ты умница! Давай я тебя поцелую!
        - Не сейчас. Слишком много отдыхающих, и уже на нас пялятся. Та же история, что была и в "Сосновом", но там к нам уже привыкли.
        - А как тебе вообще Брежнев?
        - Брежнев по отзывам всех, кто его знал, очень быстро привязывался к людям и слишком многое им прощал. Но это в личном общении. Как политик он наверняка не такой добренький, иначе просто не добрался бы до своего поста. Я ему вывалил всю правду, а там для него очень много неприятного. При всех его недостатках он очень умный человек, и для него не все равно, какую он о себе оставит память. Должен понять и оценить оказанную услугу. Главное, чтобы поверил, что я не собираюсь об этом болтать. Мы здесь будем четыре дня, а потом вместе с ним уедем в Москву. В эти дни он хочет узнать у меня больше о будущем. Я его понимаю, сам бы прыгал от любопытства.
        Все последующие дни мы много времени провели в компании Леонида Ильича. Во времена моей молодости я генсеком не интересовался, так, видел мельком на экране телевизора. В более позднее время, когда он уже тяжело болел, это был совсем другой человек. Сейчас он выглядел прекрасно, был бодр и любил много времени проводить в воде. Я пустил в ход анекдоты, от которых он хохотал, слегка запрокидывая голову.
        - Тебе, Гена, нужно не песни петь, - сказал он. - А людей смешить с эстрады. Анекдоты мало знать, их еще нужно уметь рассказать. Так вот нужный артистизм у тебя есть.
        По его просьбе Люся спела несколько песен.
        - Поступишь в консерваторию, - сказал Брежнев. - С таким голосом только туда. Или на театральный вместе с женихом.
        - Леонид Ильич! - осмелела подруга. - А вы нас, правда, пожените в шестнадцать?
        - А тебе не терпится?
        - Я его люблю, - пролепетала она. - Честно.
        - Это даже такому не разбирающемуся в женщинах человеку, как я, понятно, - засмеялся он. - Посмотрим на ваше поведение.
        Когда мы говорили о будущем, Люся уходила гулять в парк, чаще всего с кем-то из ребят охраны. Их здесь все знали, и к ней никто не приближался. Леонид Ильич больше ни разу не задал ни одного вопроса о том времени, когда был у власти. Я ему подробно рассказывал о перестройке, о крахе экономики и развале Союза. Рассказал и о маразме времен президентства Ельцина, и о медленном восхождении России к прежнему величию, которого она так и не смогла достичь.
        - Но ведь вы уже жили хорошо, - сказал он. - Какой конец света? Судя по твоим словам, все было не так уж и плохо.
        - И в мое время всем жилось не так хорошо, как мне, - сказал я. - Народ не голодал, и почти все имели крышу над головой, но качество пищи было низким, воздух, особенно в городах, очень грязный. В реках и морях почти никто не купался, а питьевая вода тщательно очищалась, и ее не хватало. Нефть выбрали почти всю, и опять начали сверлить в океане километровые скважины. Если учесть, какие были ураганы, время жизни таких платформ было невелико. Правда, при разрыве трубопроводов срабатывали специальные отсекатели, но тысячи тонн нефти все равно выливались в океан. Остался еще газ, но его должно было хватить лет на тридцать. Начали добывать газ, лежащий на дне океана в твердом виде, но вряд ли успеют собрать много. Океан потеплел, и эти гидраты начали превращаться в газ. А льдов на полюсах осталось мало, поэтому все шло в атмосферу, повышая ее температуру. Тропические леса, которые давали кислород, частью вырубили, частью погибли из-за жары. Много еще чего было. Может быть, я немного сгустил краски, и человечество или его остатки еще протянут пару сотен лет, но это уже не жизнь, а выживание. Плохо, когда
человечество гибнет быстро, не имея возможности спастись от беды. Но, когда агония растягивается на сотни лет, тоже ничего хорошего нет. Убедить людей действовать сообща не получается. Каждый тянет все, до чего может дотянуться, на остальных плюют. На наш век хватит, а дети-внуки пусть о себе думают сами. И одна страна, какой бы сильной она ни была, ничего не сможет сделать, а собраться вместе не получается. Поэтому так важно выиграть время.
        - А как ты вообще сюда попал? Машеров сказал, что тебе помогли. Вы уже научились работать со временем?
        - Нет, это не наш уровень, - ответил я. - Повезло встретить одну беглянку из другого мира.
        Я подробно ему рассказал о встрече, давшей мне новую жизнь.
        - Одна маленькая девчонка, которая сунула свой нос куда не надо, и второй шанс для целого мира, - задумался он. - Мне кажется, что такое не могло быть простым совпадением.
        - Наши реальности никак не связаны, - возразил я. - Зачем кому-то на нас влиять?
        - Это по ее словам. А если она солгала? Ты же, как я понял, в этом тоже не разбираешься.
        - Я в ее рассказе вранья не почувствовал, - сказал я. - Да и не сможем мы это проверить в любом случае. Поэтому лучше думать, что все так и было, чем бесплодно ломать себе голову. А через шестьдесят пять лет я у нее спрошу.
        - Как спросишь? - не понял он.
        - Реальности не связаны, так что ее реальность из-за изменения нашей не поменяется. Поэтому точно в то же время возле ограды парка она опять будет стоять под падающим снегом. А я ее встречу с шубой и кульком вафель. Наверное, мы туда придем вдвоем с Люсей.
        - Хочешь прожить еще одну жизнь? - спросил он.
        - Нет, - ответил я. - Если не получится и в этот раз, пусть все остается, как есть. От жизни тоже можно устать. В тот раз я был к этому близок, но не дошел до конца. В этот раз на еще одну попытку у меня просто не хватит сил.
        Я не раз обдумывал свой первый разговор с Брежневым. Что он имел в виду, говоря о контроле? Явно не полиграф, о котором не имел никакого понятия. Тогда что? Аналитиков? Пусть попробуют поймать меня на лжи. Фактически я рассказывал всю правду, меняя лишь несколько фактов. С моей памятью меня никакой перекрестный допрос не поймает, да и не знают они толком, о чем спрашивать. Лежа под солнышком, я попробовал на всякий случай управлять сердцебиением. В небольших пределах это оказалось не проблемой даже без длительных тренировок. Этого было достаточно, потому что достоверно пойманным на лжи считался человек, у которого полиграф показывал изменение всех трех параметров.
        Отдыхать в санатории был куда приятней, чем в "Сосновом", несмотря на то, что нашим номерам было далеко до палат главного корпуса. Поэтому мы были расстроены, когда на пятый день после завтрака все собрались и на двух машинах выехали в Симферополь. К нашему приезду в аэропорту уже стоял личный ИЛ-18 Брежнева. Люся летела самолетом первый раз и сильно волновалась, хоть и пыталась это скрыть. Я за свою жизнь налетал сотни три часов и не испытывал ни малейшего волнения, зная, что с этим самолетом ничего не случится. В салоне на сотню пассажиров их было не больше десятка. Полет прошел буднично. Люся прилипла носом к иллюминатору и так просидела до тех пор, пока не пошли на посадку. Тогда она откинулась в кресле и вцепилась в мою руку. Вот боялся ли я лететь первый раз? Кажется, да.
        Самолет приземлился, погасил скорость и ушел в сторону от ВПП. Почти тотчас же подкатил трап, и прямо на поле выехали два ЗИЛ-а. В одну машину сел сам Брежнев, который показал нам на нее рукой. Помимо нас в салон сел Рябенко. Остальные охранники заняли второй автомобиль, и мы через отдельные ворота выехали с аэродрома.
        - Давай домой! - сказал Брежнев шоферу, после чего повернулся к нам. - Будете сегодня моими гостями. Квартира у меня большая, так что не стесните. И жене будет приятно познакомиться с Людмилой. А завтра уже решим, где вы будете дожидаться родителей.
        
        
        
        Глава 8
        
        
        
        Мы, как ехали вчетвером, так и зашли в лифт. Александр Яковлевич надавил на кнопку четвертого этажа и через минуту мы уже входили в просторную прихожую квартиры Брежнева. Открыла нам его жена.
        - Леня! - обрадовалась она. - А ну-ка покажись! Посвежел и похорошел, вот что значит море. Шура, проходите в комнаты, я вас накормлю обедом.
        - Спасибо, Виктория Петровна, но я еще не голоден, - отказался Рябенко. - Сдаю вам мужа с рук на руки.
        Он повернулся к двери, и она увидела нас.
        - У нас гости? Что же ты молчал? Проходите, ребята. Неужели? Вы та самая Черезова, которая пела о матери? Леня, большего подарка ты мне не мог сделать! А Вика как обрадуется! А кто этот молодой человек? Кажется, я вас тоже где-то видела.
        - Здравствуйте, Виктория Петровна! - поздоровался я. - Слава недолговечна, вот меня уже и не узнают.
        - Иди в комнату, артист, - сказал Брежнев. - Берите вон там тапочки. Вика, эти молодые люди у нас сегодня переночуют.
        - Пусть остаются хоть на неделю! - сказала жена. - Идите в гостиную. Вещи пока оставьте здесь. Я вам потом покажу, куда их поставить. Тебя ведь Людмилой зовут?
        - Лучше Люсей, - ответила подруга. - А это Гена. Мы с ним вместе выступаем, а пою я его песни.
        - Вот как! - сказала она. - Действительно, вы же пели вдвоем песню о войне. Только я тогда больше на тебя смотрела. У тебя было такое одухотворенное лицо, что слезы наворачивались на глаза!
        Мы вошли в гостиную и осмотрелись. Что можно было сказать о квартире генсека? Особой роскоши я в ней не увидел, но была она... просторной. Пять комнат, из которых самая маленькая была не меньше нашей большой. В то время Галина жила отдельно, а Юрий с семьей вообще был в Швеции, так что мы их точно не стеснили.
        - Садитесь на диван, - сказал Брежнев. - Можете включить телевизор. Сейчас пообедаем.
        Мы послушно сели на большой диван, а Леонид Ильич ушел на кухню к жене. Почти тотчас же кто-то отпер входную дверь и зашел в прихожую.
        - Куда тапки дели? - раздался девчоночий голос. - Бабушка!
        Дверь кухни приоткрылась и из нее выглянула Виктория Петровна.
        - Вика, у нас гости! - сказала она. - Возьми еще пару тапочек в тумбе. И иди в гостиную, там тебя ждет сюрприз.
        Шлепая большими тапочками, в комнату зашла симпатичная девчонка лет тринадцати в легком платье.
        - Ой! - сказала она, уставившись на меня широко открытыми глазами.
        - Здравствуй! - сказал я ей. - Тебя Викой зовут? Я Гена, а это Люся.
        - Я вас знаю, - ответила она. - Я все ваши песни слушала и книгу прочитала. Она у меня на полке стоит.
        - И как книга? - спросил я.
        - Не все понятно, но здорово!
        - Дети, мойте руки и за стол! - позвала с кухни Виктория Петровна. - Уже все готово. Вика, проведи ребят.
        Через несколько минут мы уже сидели в здоровенной кухне и ели густой и очень вкусный борщ со сметаной.
        - Очень вкусно! - похвалила Люся. - У Гены мама такие же готовит. Поешь первого и уже наелся.
        - У бабушки вы первым не отделаетесь, - предупредила Вика. - Второе тоже придется съесть. Вы к нам надолго?
        - Погостят сегодня, а завтра куда-нибудь на время пристроим, - сказал ей Леонид Ильич. - Дней через десять в Москву переедут их родители, тогда уже будут жить дома.
        - А вы нам что-нибудь споете?
        - Можно и спеть, - согласился я. - Только без аккомпанемента совсем не то впечатление.
        - Я сейчас возьму у соседей гитару! - вскочила Вика. - У Мишки есть.
        - А ну немедленно сядь! - рассердилась бабушка. - Поешь, потом сходишь.
        - Он не только песни пишет, - сказал Леонид Ильич, доедая первое. - На море меня смешил анекдотами. Я таких и не слышал, и рассказывать он их мастер! Расскажи что-нибудь, что еще не рассказывал.
        - Знаменитый русский певец Вертинский, уехавший еще при царе, возвращается в Советский Союз. Он выходит из вагона с двумя чемоданами, ставит их, целует землю, смотрит вокруг и говорит: "Не узнаю тебя, Русь!" Потом оглядывается - чемоданов нет! И говорит: "Узнаю тебя, Русь!"
        - Да, это про нас, - сказала Виктория Петровна, постучав по спине закашлявшегося мужа. - Только давай ты нам их расскажешь после обеда, а то сейчас еще кто-нибудь подавится.
        - Виктория Петровна, может быть, не надо? - попытался я увильнуть от поедания котлет с рисом. - Честное слово, я уже наелся! И Леониду Ильичу вы не положили.
        - Ему не нужно, - ответила она. - А вы растете. Если хочешь, положу меньше гарнира, но съесть надо.
        После обеда мы поблагодарили хозяйку и вернулись на диван, а Вика умчалась к соседям за гитарой. Зазвонил телефон, к которому подошел Брежнев.
        - Да, приехал, - сказал он. - Привез. Пока сегодня переночуют у меня, а завтра посмотрим. Да, конечно. Если хочешь, приезжай.
        - Через полчаса подъедет Суслов, - сказал он, положив трубку на рычаг. Наверное, захочет с тобой поговорить. Может это даже и к лучшему: не придется вас завтра возить в ЦК.
        Появилась Вика с гитарой.
        - Спой "Все для тебя"! - попросила она.
        - А ты об этой песне откуда знаешь? - удивился я. - Белорусское телевидение ее не убрало, когда показывали концерт в записи, а по центральному я ее не слышал.
        - Ее по "Маяку" передавали, - пояснила девчонка. - А еще уже есть магнитофонные записи. У нас и мальчишки поют, но совсем не то.
        - Вообще-то, это взрослая песня, - сказал я. - Поэтому она у твоих мальчишек и не звучит.
        Гитара оказалась лучше моей, и настраивать ее не пришлось. Я спел заказанную песню, а потом мы исполнили весь свой репертуар.
        - Все, - сказал я, возвращая Вике гитару. - Отработали не только первое, но даже второе. А, может быть, и на ужин хватило.
        - До появления Михаила Андреевича еще есть время, - сказал Брежнев. - Поэтому расскажи еще один анекдот и можешь об ужине не беспокоится.
        - Политический можно? - спросил я.
        - Можно, - разрешил он. - Вика, живо иди относить инструмент!
        Я думал, что девочка будет проситься остаться, но она беспрекословно вышла из квартиры.
        - Пришел пастух в обком партии и говорит: "Дайте мне какую-нибудь высокую должность", - начал я рассказ. - У него спрашивают: "А почему вы к нам пришли за должностью?" Он им отвечает: "Потому, что в вашем партийном гимне поется: "Кто был никем, тот станет всем"" В обкоме ему и говорят: "Мы теперь поем другую песню: "Каким ты был, таким ты и остался"".
        - Не вздумай рассказать такой анекдот Суслову, - отсмеявшись, предупредил Брежнев. - Он, конечно, тоже будет смеяться...
        - Я заочно немного знаю Михаила Андреевича, - сказал я. - Поэтому ему бы этого не рассказал.
        Прибежала Вика, которая прилипла сначала ко мне, а когда я ушел в одну из комнат вместе с приехавшим Сусловым, она переключилась на Люсю.
        Суслов с самого начала держался настороженно, от него так и веяло подозрительностью, поэтому я тоже взвешивал каждое сказанное ему слово. Перед беседой со мной он ненадолго уединился с Брежневым, а уже потом позвали меня, а Леонид Ильич вышел.
        - Так тебе восемьдесят лет? - начал он разговор.
        - Я хоть и не женщина, но мне тоже столько лет, на сколько я выгляжу, - ответил я. - Мне лишь дали память прожитой жизни, стариком она меня не делает. Но и мальчишкой я себя не чувствую.
        - Что ты обо мне знаешь? - спросил он.
        - В отличие от Брежнева, о вас мне почти ничего не известно, - откровенно сказал я. - Хоть ваша роль в партии была велика, о вас потом писали мало. Я ведь в свою бытность мальчишкой никем из вас не интересовался. Это уже много позже, когда открыли многие архивы, пошли публикации. Но и тогда в основном интересовались ключевыми фигурами. О вас тоже писали, но мало. Идеолог партии, серый кардинал, друг Брежнева... Вам не понравилось то, что Брежнев подгребает под себя власть, но попытки ему помешать провалились: он вас переиграл. Но позже у вас, похоже, никаких противоречий не было. По отзывам вы с ним дружили. Еще была заметка о том, что вы преследовали часть интеллигенции, которая чересчур близко к сердцу приняла "оттепель" Хрущева. Еще я кое-что знаю о ваших детях.
        - Что именно? - поинтересовался он.
        - По Майе было написано, что она стала доктором исторических наук и специализировалась на Балканах. О сыне писали больше. Револий окончил институт, работал в КГБ, где дослужился до звания генерал-майора, потом стал директором НИИ радиоэлектронных систем. Позже работал в правительстве. У обоих были дети, но то ли я о них ничего не читал, то ли не помню.
        - А как это согласуется с абсолютной памятью?
        - А кто вам сказал, что она абсолютная? - возразил я. - Она у меня прекрасная, но это не значит, что я помню абсолютно все, да еще слово в слово. Очень много такого, что действительно так и помню. Но для того, чтобы вспомнить остальное, иной раз приходится долго настраиваться. Кое-что вспомнить не удается совсем. К счастью, такого очень мало.
        - Ты сказал, что многое помнишь о Леониде Ильиче...
        - С этим, пожалуйста, обращайтесь к нему самому, - сказал я. - Я ему обещал, что никому ничего не скажу, а обещания я держу. Все, что я знал, я ему рассказал, а что рассказать вам, он должен решать сам.
        - А Машеров?
        - Машеров получил от меня кучу тетрадей, которые я исписывал полгода. Там только даты с пояснениями о произошедшем. Отдельно шли тетради с описаниями достижений в науке и технике. Уже позже, когда жил в Минске, я составлял письменные ответы на заданные вопросы. Получалось ответить в лучшем случае на два вопроса из трех. Это были уточнения по первым шести годам, начиная с шестьдесят шестого.
        - А почему отвечал не на все вопросы?
        - Михаил Андреевич, - сказал я. - Я не Дельфийский оракул. Что мне попадалось в сети и вызывало интерес, я запомнил. И такого, слава богу, было достаточно много. Но не все тайны были открыты, да и не читал я всего. Я и вам на все вопросы не отвечу.
        - А что ты так зажат? - заметил он.
        - Как я, по-вашему, должен себя чувствовать, если меня допрашивает один из самых влиятельных людей страны, причем невооруженным взглядом видно, что он мне абсолютно не верит? С Леонидом Ильичом я себя держал совершенно иначе. Он мне поверил сразу, хотя у него было гораздо больше поводов для недоверия, чем у вас.
        - С тобой будут постоянно работать, - сказал он, поднявшись с кресла. - И постоянно будут проверять. Поэтому будь к этому готов. Слишком важные вопросы будут решаться, опираясь на твои сведения. Обид здесь быть не должно. И твоя работа без вознаграждения не останется. Но вашу свободу некоторым образом ограничат.
        - В Минске ее тоже ограничили, - сказал я. - Но не сильно. Я этого почти не почувствовал. Временами присматривали оперативники, по моей просьбе обучали самбо и заставили носить несерьезный ствол. Этажом ниже поселили следователя, который передавал мне вопросы и забирал ответы. Вообще вся связь шла через него, с людьми группы Машерова я встречался считанные разы.
        - Оружие мальчишке? - удивился он.
        - Я, между прочим, старший лейтенант, - сказал я. - А из выданной мне хлопушки отстрелялся не хуже оперативников. Правда, воспользоваться так и не пришлось, но это и к лучшему.
        - Да, я забыл. Но все равно - это нарушение. Здесь охрана будет плотнее, думаю, тебе самому защищаться не придется. Но это мы еще обговорим с профессионалами. А вариант с соседом надо будет обдумать, возможно, так поступим и мы. Незачем привлекать к тебе лишнее внимание. С тобой, кстати, хочет побеседовать Келдыш. Знаешь о таком?
        - Мстислав Всеволодович? Конечно, знаю.
        - Возможно, придется консультировать еще и ученых. Конечно, не напрямую, а через посредников. О тебе знает только президент Академии. С тобой говорили об экстерне?
        - Как только обживемся на новых квартирах, так и начну. Нужно все-таки с месяц посидеть за учебниками, чтобы нормально отчитаться за два класса.
        - А что еще за ерунда с женитьбой?
        - Почему ерунда? - сказал я. - Мы любим друг друга и хотим через год пожениться.
        - Почему через год?
        - Мы готовы и сейчас, - пояснил я. - Тем более что никто детей заводить пока не собирается. Но через год нам будет шестнадцать лет. В мое время в таком возрасте уже женили, хотя в России это не было распространенной практикой.
        - Вы что, уже...
        - Еще нет, - ответил я. - Терпим, но из последних сил. Я сам против ранних браков, но тут положение несколько необычное. Наверное, виноват все-таки я. Мы слишком многое себе позволили, а теперь приходится себя ломать. А это не способствует душевному равновесию. Я полагаю, можно сделать исключение. От кого многое зависит, тому можно кое-что позволить. Тем более, что к шестнадцати школу мы закончим, а зарабатываю я уже сейчас больше отца.
        - Посмотрим на твою работу, - ответил мне Суслов словами Брежнева. Ладно, мы с тобой еще побеседуем, а сейчас я поехал.
        Я вышел следом за ним в гостиную, но Люси там не оказалось.
        - Девочки в комнате Вики смотрят фотографии, - пояснила мне Виктория Петровна. - Если хочешь, можешь присоединиться к ним, только сначала постучи в дверь.
        - Спасибо, я подожду здесь, - ответил я и уселся на диван.
        Из прихожей вышел Брежнев, провожавший Михаила Андреевича до двери.
        - Что ты такой хмурый? - посмеиваясь, спросил он. - Не понравился мой гость? Он не такой доверчивый, как я, и с ним тяжелей общаться, но человек хороший, и какое у него о тебе сложится мнение, будет зависеть только от тебя. Станешь для него своим, не бросит никогда. Но это нелегко, надо будет постараться. А моя внучка, я вижу, к вам прилипла намертво, так просто вы от нее теперь не отделаетесь. Ладно, поговорим по завтрашнему дню. Я уеду к девяти, а вы можете отдыхать. Часам к десяти-одиннадцати за вами придет машина. Отвезут вас на квартиру, где у каждого будет своя комната. С вами будет жить наш сотрудник. Этот человек в курсе дел, кто вы и откуда. Если с вами кто-то будет беседовать, то только через него. Насчет Келдыша говорили? Ему можно выдавать только научную информацию и ничего больше. Для вас эта квартира не тюрьма. Можете съездить на экскурсию или в кино, сходить в один из парков. Но все это только в сопровождении охраны. Ваши письма, если они будут, будут проверяться, при телефонных разговорах тоже должен присутствовать наш человек. Если нужно будет что-то купить, скажете, и он купит.
Деньги на это выделены. Когда будете жить в семьях, контроль станет не такой строгий. С вашими родителями побеседуют, поэтому кое в чем за вами будут присматривать они. Но все ваши выходы будут контролироваться. Как это будет осуществляться, вам скажут.
        - А когда ждать родителей? - спросил я.
        - Скоро. Запрос на них через Главное управление кадров Министерства обороны уже отправлен, квартиры готовы. Думаю, больше недели вам одним скучать не придется. Ладно, завтра вам все подробно расскажут и покажут, а сегодня отдыхайте. Только сначала мы с тобой побеседуем о реформе, которую проводит Косыгин. Что ты о ней можешь сказать?
        - Леонид Ильич, - сказал я. - Я не экономист и глубоко в нее не вникал. Знаю, что на Западе ее называли реформой Либермана. Проводилась она в основном с шестьдесят пятого по семидесятый год. Восьмая пятилетка получила название "золотой" из-за очень высоких темпов роста среднегодового национального дохода СССР. Я могу попытаться вспомнить все направления реформы, но вы их сможете узнать у Алексея Николаевича. Но эта реформа убирала только часть недостатков, присущих нашей экономике. Уже потом при Горбачеве предпринимались попытки ввести рыночные механизмы при общем плановом ведении хозяйства. Там были и интересные мысли, просто все сделали через задницу. Китайцы пошли гораздо дальше и сумели по валу обогнать Америку. Правда, работать так, как работали они, у нас не смогут. Я бы еще предложил часть торговли и сферы услуг передать в частные руки, как, например, в Польше, но боюсь, меня за это товарищ Суслов где-нибудь прикопает.
        - Ты бы еще предложил организовать крестьянские фермы, как в Америке! - сказал Брежнев.
        - Предлагали и организовывали, - ответил я. - Толку мало. Нужно наводить порядок в колхозах и совхозах, а главное, вложиться в хранение собранного. Никто столько сельхозпродукции не гноил, как мы! Я сам сколько выбирал картофель из груд гнилья.
        - Об этом много написано в тех бумагах, которые белорусы передали в плане подготовке к засухе. Уже создана комиссия, которая выборочно проверит хранилища. Будем и в имеющихся наводить порядок, и строить новые. Средства для этого найдем. А в части предложений по торговле ты пока придержи язык. Как-нибудь встретимся, и все расскажешь.
        Мы с ним еще немного поговорили, потом к нам присоединилась Виктория Петровна, и я по ее просьбе начал рассказывать анекдоты. На их смех из комнаты Вики вышли девочки, для которых я рассказал несколько историй из "Ералаша".
        - Тебе нужно поступать в театральный институт, - сказала Виктория Петровна. - Замечательно рассказываешь. Задержались бы вы у нас, пока не приедут родители.
        - У ребят есть другие дела, - сказал Леонид Ильич. - Но, я думаю, они нас еще навестят.
        "Другие дела" начались, когда нас на следующий день часам к одиннадцати привезли в четырехкомнатную квартиру обычной многоэтажки. Встретила нас симпатичная подтянутая женщина лет сорока.
        - Елена Викторовна, - представилась она. - Когда мы одни, можете звать просто по имени. Вас я знаю. Геннадий, вот эта комната твоя, а вот эта - Людмилы.
        - Тогда вы нас тоже зовите коротко, - сказал я. - Тем более что Люся свое полное имя не любит.
        - Зря, - сказала она. - Красивое имя, и перевод у него красивый. Ладно, ребята, читать умеете? Садитесь и читайте инструкцию. Когда дочитаете, распишитесь в том, что ознакомлены. Вот ручка. Пока вы здесь живете, я заменяю вам родителей, организую охрану, и все общение с внешним миром тоже будет идти через меня. Все вопросы, если они у вас есть, зададите после прочтения. Обедать будем в два часа. Если проголодаетесь раньше - скажете.
        Что можно было сказать о прочитанном? Самостоятельно, согласно инструкции, мы могли передвигаться только в пределах квартиры. Был даже пункт, запрещающий нам вылезать из окон. Квартира располагалась на пятом этаже, поэтому этот пункт напомнил мне инструкцию к американской микроволновой плите, где предупреждали о нежелательности сушки в ней домашних животных. Вне квартиры мы могли без ограничений передвигаться по Москве, но только в сопровождении охраны. Мы по очереди расписались в том, что прочли и согласны и, взяв свои чемоданы, пошли осваивать комнаты.
        Через час приехал первый визитер. Им оказался крепкий мужчина лет под сорок в штатском. Он переговорил с Еленой и подошел ко мне.
        - Этот человек отвечает за вашу безопасность, - сказала она нам. - О твоем происхождении ему известно, на остальное у него допуска нет. Поэтому отвечай только на вопросы, касающиеся тебя самого. Или Люси.
        - Сергей Иванович, - назвал он себя. - Геннадий, мне нужно оценить, насколько ты способен защититься самостоятельно. Сними рубашку.
        - Редкое развитие для твоего возраста, - одобрил он, осмотрев меня со всех сторон. - Растяжками занимался?
        - Мы занимаемся йогой, - ответил я. - А я много лет отрабатывал простые связки каратэ. Вот только нормального спарринга у меня не было. Потом заниматься бросил. Сейчас чуть меньше года занимаюсь самбо.
        - Берись за стол! - приказал он. - Сдвинем его в сторону. Хватит! Теперь нанеси мне удар, причем постарайся это сделать максимально быстро и сильно. Не бойся, ты не попадешь.
        Он весил раза в полтора больше меня и был прекрасно тренирован, поэтому я сразу же забыл о самбо. Сосредоточившись, я нанес удар по среднему поясу, тут же завершив его блоком. Я даже не ожидал, что связка получится так здорово. Он не отбивал мой удар, просто ушел в сторону. Но я ударил слишком быстро и он немного не успел. Зато я отбил удар, нацеленный мне в живот. Конечно, никто бы меня не ударил, а вот мой блок болью отозвался в предплечье. Набивкой ударных поверхностей рук я не занимался.
        - Ты меня удивил! - сказал он, ощупывая бок. - Конечно, я не ожидал от тебя такой резвости и действовал не в полную силу, но все равно... У нас есть люди, занимающиеся в восточном стиле. Надо будет тебя у них потренировать. Такое в жизни может пригодиться, тем более в твоей. Из чего стрелял?
        - Может быть, не нужно? - спросил я. - Ну на фиг мне ствол при такой охране? Да и незаконно все это.
        - Это хорошо, что ты не рвешься к оружию, - сказал он. - Пока тебе его никто и не собирается давать. Спрашиваю на будущее, потому что всякое может случиться. Это милиция таких, как ты, вооружать не может, а у нас есть инструкции на все случаи жизни. Если выдадим, то совершенно законно и что-нибудь из карманного импорта для скрытого ношения. Так из чего?
        - Раньше из "Калашникова" и "Макарова", а уже в Минске из "Браунинга". Я очень неплохо стрелял, пока не посадил зрение.
        - Будешь у нас - проверим. А теперь вы, девушка. Чем-нибудь занимались?
        - Я только немного занимаюсь йогой, - ответила Люся.
        - Она гибче и сильнее многих девчонок ее возраста, - вмешался я. - Но заниматься рукопашным боем не будет. Все равно какие-то результаты появятся не раньше, чем лет через пять. А вот потренировать в стрельбе из вашего карманного ствола не помешает.
        - Не вопрос, - кивнул он. - Я сегодня отчитаюсь, и решим, чем вам заниматься.
        Вскоре после его отъезда пообедали, а потом приехал Келдыш.
        - Это президент Академии... - начала представлять его Елена.
        - Здравствуйте, Мстислав Всеволодович, - поздоровался я. - Не нужно, Елена Викторовна, я знаю товарища Келдыша и то, что могу ему предоставлять только научно-техническую информацию. Давайте пройдем в мою комнату, там нам будет удобнее беседовать.
        - Мне в двух словах объяснили, что вы собой представляете, - сказал он, когда мы зашли в мою комнату. - Но я все равно не могу понять, как такое можно сделать.
        - Не мучайте себя этим вопросом, - сказал я. - Это сделано представителем цивилизации, намного обогнавшей нас в развитии. Мы всего лишь открыли эффект обратимости времени на уровне элементарных частиц. О несвязанных пространствах и реальностях писали лишь фантасты, сами не понимая, о чем пишут. Давайте лучше поговорим о ваших вопросах.
        - Вы не можете сказать, когда я умру? - спросил он. - Это, конечно, не научная информация...
        - Не понимаю, почему все в первую очередь рвутся узнать дату своей смерти, - сказал я. - Я бы на вашем месте не спрашивал. Но если хотите... Вы умрете летом семьдесят восьмого года в своем гараже от сердечного приступа. Точной даты, извините, не помню. Но учтите, что реальность меняется и у вас есть шанс прожить на десять лет больше. Меньше нервничайте и заранее займитесь своим сердцем. Попейте хотя бы боярышник, он его прекрасно укрепляет. И займитесь медитациями, ничего так не снимает стрессы, как они. Могу рассказать, как и что делать. А теперь давайте ваши вопросы.
        - У меня в первую очередь вопросы, связанные с технологией изготовления микросхем. Жаль, что мне не разрешили привезти того, кто этим занимается. Это, видите ли, не мой вопрос. Сможете ответить?
        - Конечно, - сказал я, просмотрев вопросы. - Все это нам преподавали достаточно подробно.
        - А почему вы тогда...
        - Дорогой, Мстислав Всеволодович! - сказал я. - Я свои тетради писал больше полугода! У меня уже рука отваливалась. Я считал, что написанного достаточно. Видимо, ошибся.
        - Вы и по другим направлениям сможете дать развернутый ответ?
        - Я вам не энциклопедия, - ответил я. - Что-то я знаю лучше, что-то только в общих чертах. Приносите свои вопросы, будем смотреть. А пока пойдите, поговорите с женщинами, а я напишу ответы. Это займет с полчаса, незачем вам здесь скучать.
        Я уложился чуть быстрее и вынес ему пять исписанных листов.
        - Что вы делаете в школе? - спросил он, бегло их просмотрев. - Не хотите поступить в один из наших ВУЗов?
        - Школу я сдам экстерном осенью, - ответил я. - А насчет технических институтов... Спасибо, но нет! Одну жизнь я отдал технике, вторую думаю посвятить искусству.
        - Жаль, - искренне ответил он. - Спасибо за помощь.
        - Я вызову охрану, - сказала Елена.
        - Спасибо, не нужно, - отказался Келдыш. - У меня здесь и машина, и сопровождение.
        - Ребята, подумайте, что вам нужно для жизни на ближайшее время, - сказала Елена. - Вряд ли вы с собой взяли на море много лишних вещей. Наверное, чего-то нет.
        - Было бы хорошо купить два комплекта учебников для девятого и десятого классов, - попросил я. - И еще не слишком паршивую гитару. Пока есть время, можно заняться подготовкой к сдаче экстерна, а гитарой скрасить вечера. Не люблю убивать время у телевизора.
        - Это я могу и заказать, - сказала она. - А что нужно из одежды и обуви? Возьмем машину, и все себе подберете.
        - Дают - бери, бьют - беги, - изрек я известную мудрость. - Кто бы возражал. Если нам предлагают прибарахлиться за счет государства, то я только "за". Много нам не нужно, но кое-что прикупить не помешает. Люся наверняка выросла из осенних туфель, а у вас здесь в конце августа бывает совсем не летняя погода. Болоньевые плащи можно купить. Сколько на нас выделили средств?
        - В пределах двухсот рублей на каждого, - ответила Елена. - Но это на весь август, а он только начался.
        - Много, - сказал я. - Сюда же не входит питание?
        - Нет, это только на покупки.
        - Тогда мы сегодня подумаем, что действительно нужно, а вы на завтра заказывайте машину. Устроим себе праздник.
        
        
        
        Глава 9
        
        
        
        - Здравствуй, - сказал Суслов, заходя в кабинет Брежнева. - Говорил с ним?
        Еще совсем недавно они обращались друг к другу на "вы", но после последних событий Брежнев отбросил все формальности, окончательно включив Суслова в число друзей.
        - Вчера посылал за ними машину, - сказал Леонид Ильич. - То-то у внучки было радости!
        - Привязалась к ним?
        - Я сам к ним привязался, особенно к Геннадию. С ним весело и интересно, даже не учитывая его знания. Интересная смесь мальчишки и взрослого человека.
        - И что он сказал?
        - Он считает, что лучше тебя этого не сделает никто. Так и сказал, что в Политбюро Михаил Андреевич - это самый принципиальный человек.
        - Это как же он оценил мою принципиальность, если, по его же словам, меня совсем не знает? - хмыкнул Суслов.
        - По отношению к детям. Он так и сказал, что о человеке можно судить по его детям. Потом вспомнил о моей Галине и смутился. Я его попросил уточнить, что именно он имел в виду. Так он ответил, что ты ни Майе, ни Револию не помогал пробиваться. Всего в своей жизни они добьются сами. Дочери, говорит, мог дать квартиру без проблем, достаточно было одного звонка. А вместо этого пустил жить с семьей в свою квартиру. И еще сказал, что мне это будет трудно сделать. Вы, Леонид Ильич, слишком мягкий человек, особенно по отношению к друзьям. Вы их тяните за собой и не хотите видеть недостатков, а потом еще отстаиваете, несмотря на всю очевидность прегрешений.
        - У него что, вообще нет страха? - удивился Суслов.
        - Он боится, но старательно это скрывает. Но боится больше тебя, чем меня. Меня он раскусил и знает, что без веской причины я его не трону. Он у меня сейчас вроде совести: может говорить все, что хочет. Лишнего, правда, не говорит. Когда я спросил, были ли про меня анекдоты, он ответил, что были, но рассказывать не хотел. Не было в них, говорит, ничего смешного. Народ раздражали ваш возраст и немощность, их в анекдотах и высмеивали. А над чем здесь смеяться? Здесь плакать надо. Сделаете все, как надо, и не будет никаких анекдотов.
        - Но ты из него хоть один все-таки вытянул?
        - А как же. Про твои похороны. На поминках по Суслову выступает его лечащий врач и говорит: "Наш главный враг - склероз - вырвал из рядов строителей коммунизма лучшего сына отечества!" "Наш главный враг - недисциплинированность, - ворчит Брежнев, - мы уже час сидим, а Суслова все нет".
        - Да, - сказал Суслов. - Действительно, нечему смеяться. Это не смешно, а страшно. Когда будешь в следующий раз говорить с этим любителем анекдотов, скажи ему, чтобы он меня не боялся. Будет нормально работать, во многом пойдем навстречу. Если подумать, он мог со своими знаниями без всякого риска и ограничений до конца жизни, как сыр в масле кататься. А, вместо этого, рискуя головой, полез спасать страну. Такое нельзя не оценить. Только уж больно тяжелую он для меня выбрал роль. Точно прозовут Аракчеевым или еще похуже - инквизитором. Он прав в том, что чистка нужна, а как чистить? Ну есть в его списке сотни полторы мерзавцев или тех, кто ими скоро станут. Скорее всего, если начнем копать, все подтвердится. А как быть с тысячами других, о которых ничего не известно? Нужно создавать аппарат контроля чистоты партийных рядов, а в него подбирать кристально чистых людей. Ты много таких знаешь? Я знаю десятка три, и все они на своих местах!
        - Он высказал несколько мыслей. Если подумать, можно составить список мероприятий, призванных навести порядок в управлении в части того, что касается кадров. Но без периодической порки провинившихся все равно не обойтись.
        - И пороть придется мне. Что он там еще придумал?
        - В основном меры по сокращению льгот и привилегий и усилению ответственности за результаты работы. Отдельно стоят меры, призванные уменьшить приток в руководящие кадры детей, как он выражается, чиновников, в первую очередь партийных. Протекция в престижные ВУЗы, обучение в них бездарей, уклонение от армии и использование своего положения для того, чтобы выгодно пристроить сынка, и обеспечить его быстрый служебный рост.
        - Меня прибьют, - сказал Суслов. - Если создать службу с такими полномочиями, в нее сразу полезет всякая шваль. Это ведь власть над властью! Мне придется больше бороться со своими работниками, чем делать дело.
        - Наш консультант по этому поводу сказал, что если мы все будем делать келейно, так и будет. Поэтому борьба за чистоту рядов должна проводиться открыто, и нужно отстаивать равенство всех перед законом. Еще и слова Ленина мне привел о том, что совершивший преступление коммунист должен отвечать дважды: и как гражданин перед законом, и как член партии перед своими товарищами. А мы вроде эту ответственность с партийного руководства в его прошлой жизни фактически убрали. Только Машеров взялся наводить порядок, за что и поплатился.
        - А теперь поплачусь я. Здесь еще хоть понятно, с чего начинать, а что делать со среднеазиатскими республиками, я пока даже не представляю.
        - Давай собирать группу при ЦК. Причем работников ЦК в ней должно быть чуть. Надо набрать людей на периферии. Озадачить тех секретарей обкомов, в которых мы с тобой не сомневаемся. Пусть присылают своих людей, а потом отвечают за свои рекомендации. И надо начинать работу с членами Политбюро. В первую очередь нужно проинформировать Косыгина, Мазурова, Шелеста и Полянского. Этого хватит. И нужно присмотреться к работе Пельше в Комитете партийного контроля. У кого ни спрошу, никто не в курсе, чем они там занимаются. Похоже, что ничем.
        - Как там молодежь восприняла ограничение в свободе?
        - С пониманием. Да и нет там никаких особых ограничений. Три дня назад проехались по магазинам и накупили кучу всего на осень. Взяли и гитару, теперь развлекаются. Было уже две консультации ученых. Келдыш сказал, что сразу же прояснили много неясных моментов.
        - Он что, специально не все писал?
        - Я его тоже об этом спросил. Ответ был такой, что, по его мнению, все самое основное было написано, а если расписывать в подробностях, ему и года не хватило бы. Он и так не был до конца уверен, что все записи попадут в нужные руки. Мол, если ученые не хотят думать сами, сейчас он по ряду вопросов может свои записи дополнить.
        - А как у них с любовью?
        - Когда мы были одни, я у него спросил. Он мне ответил, что они будут терпеть. Но в ласках зашли далеко, это заметно. Надо будет действительно им помочь. Пускай разделываются со школой, а потом...
        
        - Завтра приезжают ваши родители, - с грустью сказала Елена.
        Я ее понимал: то, что для нас было радостью, у нее вызывало печаль. Не знаю, чем она занималась в Комитете, а с нами отдыхала, попробовав себя в роли матери. О себе она говорила неохотно, но мы все-таки допытались, что своих детей у нее нет. За прошедшие дни я еще раз проконсультировал Келдыша, и мы съездили за покупками. Поскольку вскоре мы должны были попасть в семьи, деньги не экономили. Себе я купил не слишком много, но Люсю приодели по полной программе. Купили и гитару, на которой я теперь по вечерам подбирал мелодии к песням, а потом мы их разучивали вдвоем. Елена была из тех немногих, кого посвятили в мою историю, поэтому ее совершенно не стеснялись. Так и проходили дни. С утра после медитаций и завтрака мы садились за учебники и, если не было визитеров, просиживали с ними до обеда. После него отдыхали, чаще всего у телевизора. Потом разучивали новые песни, занимались йогой, а я еще - и своей гимнастикой. Вечером ужинали и уединялись в одной из комнат. Разговаривали, целовались и просто сидели, обнявшись, мечтая о не столь уж далеком времени, когда Люсе исполнится шестнадцать. Пять месяцев
это было и мало, и так много!
        - А нельзя сдавать экстерном не все сразу, а по одному предмету? - спросила Люся. - Так было бы гораздо легче.
        - Вот чего не знаю, того не знаю, - ответил я. - Скорее всего, нельзя, но если нам пойдут навстречу, то никаких препятствий не вижу. Ты все равно учишь материал и сдаешь экзамены, просто это растягивается во времени. Сделать так для всех вряд ли получится, а в виде исключения, почему бы и нет? Сдал предмет и больше на него не ходишь, а используешь время для подготовки к следующему. У тебя память после медитаций усилилась? Ты ведь давно занимаешься медитациями, а я этот эффект почувствовал уже на третьем месяце занятий.
        - Я не знаю, - неуверенно сказала она. - Спать стала меньше и меньше устаю, как ты и говорил, а память... Она у меня и раньше была очень хорошая. Нет, не заметила. Послушай, ты по родителям соскучился?
        - И по родителям, и по сестре, и даже по тестю с тещей, - пошутил я. - Завтра они только приедут. Надеюсь, что контейнеры с вещами не задержатся, иначе нам судьба сидеть здесь еще несколько дней. Завтра, во всяком случае, еще не отпустят.
        - А к Брежневу больше не поедем? Мне хочется увидеть Вику.
        - Такая большая девушка и подружилась с такой малявкой. Не боишься, что она подрастет и отобьет мужа?
        - Разница всего в два года, а ты от меня все равно теперь никуда не денешься!
        - Вот так и теряют свободу! - вздохнул я. - Насчет Брежнева все будет зависеть от него самого. Мы ему нравимся, но у него полно своих дел и друзей, поэтому не рассчитывай на частые приглашения. Эти поездки могут помочь, а могут и навредить. Не ему, а нам. Генеральный секретарь у всех на виду, а нас возят правительственными машинами к нему домой. Нас самих уже тоже многие узнают, поэтому скоро по Москве пойдут гулять сплетни о новых любимчиках генсека. И твоя Вика наверняка не молчала. Брежневу на это наплевать, а я сразу не подумал ее предупредить, чтобы не болтала. И не факт, что она послушалась бы. Такой повод похвастать! Да ее разорвало бы, если приказали бы держать рот на замке.
        - Никогда даже не думала, что может настать время, когда люди будут хвастаться знакомством со мной, - тихо засмеялась подруга. - Да еще родственница Брежнева, пусть даже малолетняя. А все ты!
        Шутливая борьба, которая закончилась на ковровой дорожке, чуть не привела к срыву. Люся, сидя на мне верхом, наклонилась и поцеловала в губы. Очнулся я, когда она лихорадочно расстегивала мне пуговицы на рубашке, а мои руки сами ласкали ее там, куда я их раньше никогда не допускал. Сил сопротивляться желанию не было никаких. Как я смог остановиться сам и остановить ее, не знаю.
        - Надо прекращать, - сказал я, стараясь не смотреть на пунцовую подругу, которая с ногами забралась на кровать и сидела там, обхватив себя руками. - Я еле удержался.
        - Извини, - сказала Люся. - Не знаю, что на меня нашло. - Я тебе, кажется, на рубашке пару пуговиц оторвала. Я потом пришью.
        Я немного посидел, чтобы прийти в себя и не показываться таким Елене, а потом ушел в свою комнату. Следующий день прошел как обычно. Только вечером начались звонки. Звонили наши родители и сестры, которым дали наш номер телефона. В квартиры они заселились и вещи из контейнеров перевезли, но еще ничего не успели расставить.
        - Главное, что есть кровати, - сказал мой отец. - Переночуем, а все остальное сделаем завтра. - Мы последние дни в Минске вообще ночевали на раскладушках. Вещи отправили заранее, а то их еще долго пришлось бы ждать. Вы там как?
        - У нас все прекрасно, - отчитался я. - Завтра, я думаю, увидимся.
        - Мне сказали доставить вас по домам завтра после завтрака, - сказала Елена. - В ваши чемоданы все вещи не войдут, поэтому водитель что-нибудь привезет, потом ему вернете. Заодно поговорю с родителями и познакомлю вас с тем, кто будет за вами присматривать.
        - Я только сейчас почувствовал, как мне осточертело сидеть в четырех стенах, и как я соскучился по родным, - сказал я Люсе утром, когда мы провели медитацию и пританцовывали от нетерпения возле кухни, одним своим видом торопя Елену с завтраком. - Почему мы с тобой так никуда и не выехали, кроме магазинов?
        - Ты у нас голова, вот себе и задавай этот вопрос, - ответила подруга. - Уж в Москве, наверное, было бы на что посмотреть.
        - Идите есть, торопыги, - позвала Елена. - Не терпится от меня сбежать?
        - Дело не в вас, - сказал я ей. - Вас мы всегда рады видеть. Просто уже давно не видели родных. И казенная квартира, даже такая уютная, как эта, никогда не заменит дома.
        - Да, - сказала Люся. - Приезжайте к нам. Честное слово, нам будет приятно вас увидеть.
        - Спасибо за приглашение, - улыбнулась она. - Но я и без него, наверное, буду к вам иногда заезжать. В курсе ваших дел всего несколько человек в Управлении, а я одна из них.
        К десяти часам к нам в квартиру поднялся водитель, принесший две большие сумки.
        - Складывайте в них вещи! - скомандовала Елена. - Гитару я возьму сама.
        Все было приготовлено заранее, поэтому много времени сборы не заняли, и уже через десять минут мы ехали по Москве. Города мы не знали совершенно, кроме Красной площади, поэтому мелькавшие за окнами машины улицы нам ни о чем не говорили. Ехали с полчаса и свернули во внутренний двор большого пятиэтажного дома, построенного в виде буквы "П". Водитель подогнал машину ко второму подъезду, высадил нас и остался ждать Елену.
        - У вас третий этаж, - сказала она Люсе. - У Геннадия двадцать девятая квартира, у тебя тридцатая, а у вашего куратора тридцать первая. Все, вперед!
        Я пошел первый, держа в каждой руке по чемодану, следом поднималась Люся с двумя набитыми сумками, а замыкала шествие Елена с гитарой в руках.
        - Давайте сначала к вам, - сказал я Люсе. - Здесь на три четверти твои вещи. Ну и, как джентльмен, я уступаю первенство даме.
        - Надо было на первое место поставить меня, а не вещи, - сказала она. - Дверь не заперта, толкай.
        Я нажал на дверь, открыл ее и первый вошел в пустую прихожую. Зайдя в комнату, я чуть не оказался опрокинутым на пол бросившейся мне на шею Ольгой.
        - Мама! - они приехали!
        Гостиная уже была заставлена привычной мебелью. Не было пока только ковров и отсутствовало пианино. Так я и думал, что они его продадут. Везти такой инструмент в контейнере без заводской упаковки - это почти наверняка его угробить.
        Иван Алексеевич забрал у меня чемоданы, а Ольгу сменила Надежда. Потом они переключились на Люсю.
        - Это кто же тебя так приодел? Жених? - спросила Надежда, осмотрев дочь. - Как игрушка, даже трогать страшно.
        С утра было еще не слишком тепло, поэтому Люся надела импортный шерстяной костюм, состоящий из любимой ею плиссированной юбки и жакета, под которым была белая блуза с отложным кружевным воротничком. Туфли тоже были из тех, что мы недавно купили.
        - Это не я, - сказал я, поворачиваясь к прихожей. - Это государство. Елена Викторовна, заходите, пожалуйста. Представляю вам "Девушку с гитарой".
        - Здравствуйте! - поздоровалась зашедшая в комнату Елена. - Это ничего, что я в туфлях? Я смотрю, никто не разувается.
        - Ничего, - сказал Иван Алексеевич. - Уберем, застелем ковер, тогда будут тапочки, а пока можно и так.
        - Я уже не девушка и гитара не моя, - улыбнулась она, отдавая мне гитару. - Я капитан Елена Викторовна Белова. Вот документы.
        - Ого! - сказал отец Люси, возвращая удостоверение. - Госбезопасность! Что же это они натворили?
        - Ничего страшного, - поспешила их успокоить Елена. - Они задействованы в одной государственной программе. Давайте куда-нибудь уединимся и поговорим об этом подробно.
        Беседовали они минут десять в одной из двух небольших комнат, после чего опять вышли к нам. При этом Иван Алексеевич посмотрел на меня... странно так посмотрел, как я мог взглянуть на инопланетянина, а Надежда выглядела какой-то пришибленной, что ли.
        - Ребята, - сказала нам Елена. - Берите вещи и инструмент, и пошли к Геннадию.
        Мои нас всех зацеловали, конечно, кроме Елены.
        - Настоящая красавица! - высказалась мама по поводу внешнего вида Люси. - Гена, ты нам представишь нашу гостью?
        - Это Елена Викторовна Белова, - сказал я. - Все остальное она вам о себе расскажет сама. Вы еще тоже не послали ковер? Тогда мы не будем разуваться.
        - Да, конечно, - сказал отец. - Проходите все в комнату и садитесь. Сейчас поставим чай.
        - За чай спасибо, но мы только что из-за стола, - отказалась Елена. - У меня к вам недлинный, но важный разговор, а внизу ждет машина, так что сверх необходимого я задерживаться не буду. - Я капитан госбезопасности, вот удостоверение.
        Отец посмотрел удостоверение и вернул его Елене.
        - Мы вас слушаем, - сказал он. - Никому не нужно уйти?
        - Нет, мой разговор для всей вашей семьи. Ольгу уже можете считать своей. Если эти молодые люди не передумают, то по достижении обоими шестнадцати лет им разрешат вступить в брак.
        Интересное дело, родителям сказали, а нам не могли? Отец воспринял новость довольно спокойно, сестра на нас вытаращила глаза, а мама, видимо, решила, что Люся беременна, и перепугалась.
        - Это не то, о чем вы подумали, - сказала ей Елена. - Геннадий с Людмилой заняты в важной государственной программе, поэтому должны жить в Москве. С этим связан и ваш перевод. Реальной опасности для них не существует, но в связи с особой важностью программы мы должны исключить любую случайность, могущую им навредить. Поэтому в течение этого года их самостоятельное передвижение будет ограничено. Забирать их в школу будут наши сотрудники. Школа отсюда недалеко, но возить вас в нее будут на машине. Обратно будете возвращаться так же. Если нужно будет куда-либо съездить, звоните по этому телефону, и мы присылаем машину с охраной. Если нужно выйти во двор или недалеко в какой-нибудь магазин, обратитесь к соседу из тридцать первой квартиры. Это наш пенсионер, который большую часть времени будет дома. Он вам составит компанию. Федор Юрьевич еще не стар, хороший боец и имеет оружие. Ваш сын собирается сдать школу экстерном. Если это у него получится, появится возможность заняться им всерьез, научить по-настоящему защищать себя и подругу и вооружить. Тогда можно будет меньше их опекать. Когда они
поженятся, получат квартиру. Вот все, что я вам хотела сказать. А теперь, я должна познакомить ваших детей с соседом. До свидания. Ребята, идите за мной.
        Сосед оказался невысоким, но широкоплечим мужчиной, выглядевшим лет на пятьдесят с хвостиком. Светлые, стриженые "ежиком" волосы, грубые черты лица и внимательные серые глаза.
        - Здравствуй, Леночка! - сказал он Елене. - Это мои подопечные?
        - Да, Федор Юрьевич, это они. Геннадий и Людмила. Я вас оставляю и ухожу. Люся, при вызове или поездке в школу приедет эта же машина. Отдашь шоферу сумки, это его личные. До свидания, ребята, надеюсь скоро увидеться.
        - Заходите, подопечные, - посмеиваясь, сказал Федор Юрьевич. - Обувь снимайте, под вешалкой тапочки.
        - Вы давно въехали? - спросил я.
        - На пару недель раньше твоих родителей. Так что обжиться успел. Садитесь. Меня не посвящали в ваши дела, но судя по тому, что сказали, ваши жизни очень важны. Если с вами что-то случится, мне лучше будет застрелиться самому. Вы вроде не шалопаи и должны понимать, что это не игры, что все серьезно. Давайте договоримся вот о чем. Во всех случаях, когда вам будет нужно куда-то ненадолго уйти или порознь, или вместе, вы обязательно обращаетесь ко мне. Если меня почему-то нет дома, дождитесь. Если мне нужно будет надолго уйти, в квартире будет замена. В конце концов, у вас должен быть номер телефона. За вами не следят постоянно, но если заметят нарушение режима, начнут опекать плотно. Можете мне поверить, что ничего приятного для вас в этом не будет.
        - Я считаю такие меры предосторожности излишними, - сказал я. - Но мы обещали не нарушать режим и будем держать слово. Подводить вас мы тоже не собираемся.
        - Хорошо, если так, - кивнул он. - Хотите торт?
        - Сами балуетесь или для нас купили? - спросил я.
        - Для вас, но и сам съем кусочек.
        - Тогда хотим, - сказал я. - Только по маленькому кусочку.
        - А что так? - поинтересовался он, заводя нас на кухню. - В тех редких случаях, когда меня навещают внуки, они вдвоем съедают целый торт.
        - Торты - это сплошной вред, - пояснил я. - У меня будут портиться зубы, а у Люси - фигура.
        - Так уж и испортится! - возразила подруга.
        - На сколько частей резать? - спросил куратор, достав из холодильника небольшой торт.
        - На четыре, - предложила Люся. - Что я такого смешного сказала?
        - Просто вспомнил анекдот, - сказал я. - Одна девушка спрашивает свою подругу, на сколько частей резать торт, на четыре, или на восемь. "Конечно, на четыре" - отвечает подруга: "Восемь это слишком много. Ты же знаешь, что я на диете".
        - Ничего смешного, - ответила подруга, с удовольствием поедая свой кусок. - А торт вкусный. Ешь, ничего твоим зубам от одного раза не будет. Спасибо, Федор Юрьевич, мы побежим домой, а то долго не видели родных.
        - Конечно, - сказал он. - Вы можете заходить не только по делу. Если будет желание...
        - Давай сейчас разбежимся по семьям, а позже встретимся, - предложил я. - Меня сейчас начнут пытать...
        - Я хотела предложить то же самое. Я побежала, держись.
        Первой за меня взялась мама.
        - Геник, скажи честно, у вас с Люсей правда ничего такого не было?
        - Не было, - ответил я. - Я же вам обещал.
        - А почему такая охрана, если нет опасности? Или есть?
        - Просто перестраховка. Честное слово, никакой опасности нет.
        Я пошел относить вещи и знакомиться со своей новой комнатой, и здесь меня взяла в оборот Татьяна.
        - Не хочешь мне ничего сказать?
        - Сядь! - сказал я ей, показав на кровать. - Вижу, что уже созрела поверить во все что угодно. Ты понимаешь, что дело серьезное и языком болтать нельзя?
        - Я что, совсем дура? Если нас из-за тебя перетягивают в Москву, и тебя даже в школу собираются возить под охраной, значит, все очень серьезно. Ты ведь родителям сказал?
        - Сказал, хоть и не сразу. Они сами признались, что сразу мне не поверили бы. А тебе хотел сказать позже. Я прожил восемьдесят лет, умер, и в момент смерти вся моя память передалась мне же, но в четырнадцать лет. Я твой брат, но приобретший память взрослого человека из будущего. Так вот в знании этого будущего и заключается моя ценность. Извини, но большего я тебе сказать не могу, просто не имею права. Я и родителям сказал только это, ну и еще чуточку об их жизни.
        - Офигеть! - сказала она. - Вот почему ты стал вести себя, как взрослый. Сразу вся придурь исчезла! А Люся?
        - Люся идет ко мне довеском. Она кое-что знает и очень важна для меня. Поэтому заодно носятся и с ней. Если с ней что-нибудь случится, мне все будет по фиг!
        - Расскажи, что со мной будет.
        - Я не знаю. В той реальности твоя жизнь пошла совсем по-другому. Я бы сказал, что она не очень удалась, хотя у тебя на этот счет было свое мнение, или ты просто не желала это признавать. Пока могу тебе лишь посоветовать не спешить с замужеством и слушать старшего брата. Что вскинулась? Я тебя в четыре с половиной раза старше и могу, в принципе, обойтись без образования.
        - Постой, выходит и песни не твои, и книги ты не сам писал?
        - А чьи же еще? Назови автора! Молчишь? Вот молчи и дальше. Все равно я тебе не скажу больше, чем сказал. Позже, если приобретешь дурные привычки в питании, как это было в прошлой жизни, дам совет. Послушаешь, может быть, не заболеешь сахарным диабетом. Ты, вообще-то, чем думаешь заниматься?
        - Я из-за переезда в этом году никуда не успеваю поступить. Придется куда-нибудь устроиться работать.
        Она ушла, а я задумался, где могли установить микрофоны. В то, что этого не сделали за те две недели, когда квартиры стояли пустые, я не верил. Но так просто их не найти. Вот где бы я их установил? Скорее всего, просверлил бы стены со стороны квартиры нашего куратора и вел бы запись. Придется всех предупредить, чтобы не болтали лишнего, а обычную болтовню пусть пишут. И надо будет купить магнитофон. Включил погромче и разговаривай себе на здоровье. Слава богу, цифровой обработки звука еще не придумали. Я вышел из комнаты и пошел на кухню.
        - Мам, - обратился я к матери. - Что там с выпуском книги?
        - Совсем забыла! - сказала она. - Выпустили твою книгу. Мы твой экземпляр забрали, и Тане удалось купить три книги. Больше не получилось: их все расхватали. Деньги тоже забрали. Из-за переезда их на книжку не положили, поэтому бери из шкатулки. Что-то хотел купить?
        - Да, - сказал я. - Хочу купить магнитофон. Ладно, это не горит. Я побежал к Черезовым.
        
        - Пришло сообщение из Турции, - сказал Брежнев. - Все, как в распечатках. Сильное землетрясение и больше двух тысяч погибших. Надо решать насчет этого урагана. Кубинцев, по крайней мере, нужно предупредить. Фидель, если попросить, промолчит.
        - Там, кажется, больше всего досталось Гаити, - сказал Суслов. - Но с Дювалье у нас никаких контактов нет и не будет. Да и не поверит там никто.
        - От "Инесс" и кубинцам досталось, - Брежнев взял распечатку. - Сотни погибших, сто пятьдесят тысяч беженцев. Там у них был потоп. Надо срочно увеличивать группу, действующую на заграницу. И готовиться к американским бомбардировкам Ханоя. До декабря вся техника и люди должны уже быть там.
        - Число людей с допуском постоянно растет, - недовольно сказал Суслов. - А нужно еще создать группу по катастрофам, связанным с техникой. И Глушкова придется подключать, у них там было несколько аварий с ракетами. Необходимо потрясти Комитет, особенно его первое и шестое управления. Пусть Семичастный дает людей. И нужно будет придумать какую-нибудь легенду вроде той, которую белорусы придумали для нас.
        - Кто поверит в этот бред? - спросил Брежнев.
        - А это не бред? - показал рукой на распечатки Суслов. - Нужно быстрее подключать людей, чтобы не заниматься этим самим. Если я займусь кадрами, помогать не смогу. Да и у тебя другой работы достаточно. Есть проверенные профессионалы и вовсе не обязательно, чтобы они знали источник информации. Их дело отрабатывать директивы.
        
        
        
        Глава 10
        
        
        
        - Сегодня вас собрали по одному единственному, но важному вопросу, - сказал Суслов. - Перед каждым из вас лежит папка. Прошу вас, товарищи, ознакомиться с ее содержимым. Много времени это у вас не займет.
        Шестнадцать мужчин раскрыли папки и начали читать вложенные в них документы. Лишь некоторые из них имели представление о том, что в них может быть, для остальных это оказалось полной неожиданностью. Брежнев с Сусловым ждали, пока остальные ознакомятся с бумагами. Ждать пришлось минут десять.
        - Что, правда, что ли? - спросил Рашидов, увидев, что все уже закончили чтение. - Откуда эти сведения?
        - А вы думаете, Шараф Рашидович, - сказал Брежнев. - Что мы специально вас оторвали от дел и собрали здесь для того, чтобы дать почитать заведомую ерунду? К моему глубокому сожалению, указанные в списке члены нашей партии совершили уголовно наказуемые поступки. Есть мнение, что это не единичный случай.
        - Ни черта себе единичный! - высказался Шелест. - Сто тридцать восемь ответственных работников!
        - Хочу вас поставить в известность, что в списках еще не все, - сказал Суслов. - Есть несколько лиц, занимающих еще более высокое положение в партии. Вопрос по ним уточняется, и, пока идет следствие, их фамилии не разглашаются. Выборочные проверки показали, что в ряды партийного руководства проникли люди, чуждые не только нашим идеалам, но даже элементарной порядочности. Поэтому вам предлагается проект постановления ЦК о введении аттестации партийного руководства, начиная с секретарей горкомов партии.
        - И заканчивая кем? - спросил Шелепин.
        - Вас, Александр Николаевич, мы проверять не будем, - пояснил Брежнев, сделав упор на слове "мы". - При ЦК уже создается комиссия, которая будет осуществлять проверки по письмам и жалобам рядовых коммунистов и руководителей партийных организаций. В "Правде" и ряде других газет будет опубликовано мое обращение к коммунистам с призывом принять участие в чистке наших рядов. Особо хочу подчеркнуть, что все сигналы будут проверяться самым тщательным образом, чтобы не пострадал безвинно ни один из наших товарищей.
        - А зачем, Леонид Ильич, что-то создавать, когда уже есть Комитет партийного контроля? - спросил Пельше.
        - Затем, уважаемый Арвид Янович, что мы собираемся заняться не любителями зеленого змия или чужих жен, а более серьезными нарушениями, - ответил за Брежнева Суслов. - Вашему Комитету эта задача явно не по плечу.
        - Давно пора кое-кому прижать хвосты! - одобрительно сказал Шелест. - Я только "за".
        - Я ознакомился со всеми материалами и полностью поддерживаю это решение, - сказал Косыгин. - Совет министров окажет всю возможную помощь.
        - Я давно говорил, что нужно наводить порядок, - сказал Полянский.
        - Вот мы ваше мнение и учли, Дмитрий Степанович, - сказал Суслов. - Кто-то еще хочет высказаться?
        - Я бы хотел знать, что мы будем делать с этим? - потряс распечатками Мжаванадзе.
        - По материалам следственных органов возбуждены уголовные дела, - сказал Брежнев. - А мы, естественно, снимаем их со всех постов и рекомендуем на исключение из партии. Все это найдет отражение в печати. Еще вопросы?
        - Может быть, лучше этот вопрос обсудить на декабрьском пленуме? - предложил Демичев.
        - Не декабря нужно ждать и заниматься говорильней, Петр Нилович! - резко сказал Воронов. - Если встал вопрос, его нужно решать. А уж пленум потом пусть оценивает наши действия. Лично я "за".
        - Тогда все возьмите проект постановления и внимательно прочитайте, - сказал Суслов. - Сегодня все в сборе, кроме заболевшего Виктора Васильевича. Если после прочтения будут вопросы, я вам на них отвечу. Если будут предложения по изменению текста, мы их с вами обсудим. Но сегодня непременно нужно будет проголосовать.
        
        Сегодня было воскресенье двадцать восьмого и до школы оставалось еще три дня. С утра вся семья была дома. Отец просматривал вчерашнюю газету "Известия", а я рядом с ним листал свою книгу, разглядывая иллюстрации Сергея.
        - Давно пора было этим заняться! - сказал отец, отложив газету.
        - Ты о постановлении? - спросил я.
        - Да, у нас о нем вчера много говорили, а ты, что, прочитал?
        - Сразу же, как только принесли газету. Меня не столько само постановление интересовало, сколько то, как его появление обосновал в своей статье Брежнев. У вас как ко всему этому отнеслись?
        - Кто-то доволен, кто-то опасается. Написать можно все, как только будут выполнять. Зря ты не выключаешь свой магнитофон. И головки быстро сотрешь, да и соседу твою музыку слушать весь день... Если даже поставили микрофоны, их могли поставить и в прихожей. Оттуда провода можно вывести без проблем, в коробках их явно больше, чем нужно.
        Мы поговорили по поводу прослушивания сразу же, как только я приехал, и решили себя ни в чем не ограничивать. Ничего такого мы не говорили, так что черт с ними - пусть пишут. Но я все равно из вредности поставил на табуретке у стены куратора купленный магнитофон и крутил на нем весь день классическую музыку. Куратор пока молчал. При случае я все равно решил высказаться по поводу этого дебилизма.
        - Письмо Сергею написал? - спросил отец. - Хороший парень, жаль, что вы с ним разъехались. Я бы на твоем месте не терял с ним связь.
        - Я и не собираюсь, - ответил я. - А письмо написано, сегодня отдам соседу. Тоже глупость, если подумать, ваши же письма не проверяют.
        - А ты хочешь, чтобы везде и все было по уму? У государства на все случаи жизни есть инструкции. Раз положено - значит делают, умно это или нет. Не хочешь погулять с Люсей? Смотри, какая замечательная погода!
        - А куда? В кино неохота, театры я не люблю. Точнее, не сами театры, а в них ходить. Москва мне и в той жизни надоела, хоть я мотался только в центре, да в метро.
        - Скучный ты человек! - сказала мне Таня. - Самому не интересно, хоть бы о Люсе подумал! Не хочешь в кино, отвези ее в какой-нибудь парк. Погуляете немного, все лучше, чем сидеть в квартире. Еще насидитесь, когда пойдут дожди. Сразу видно, что человек в возрасте!
        - Ладно, устыдила, - сказал я, откладывая книгу. - Пойду к Черезовым, а от них позвоню.
        - Уже соскучился? - встретила меня Надежда. - Иди в комнату, дочь сама к тебе собиралась бежать.
        Она все никак не могла свыкнуться с мыслью, что скоро ее дочь станет женой. Ничего, рано или поздно дочери все равно уходят, а у нее еще останется Ольга.
        - А я собралась идти к тебе, - сказала Люся. - Учебники надоели, хочется заняться чем-нибудь другим.
        - В парк не хочешь? - спросил я.
        - Еще как хочу!
        - Тогда собирайся, а я пойду звонить.
        Машину ждали у подъезда всего минут пять.
        - Здравствуйте, ребята, - поздоровался шофер, открывая свою дверцу. - Садитесь на задние сидения.
        Рядом с ним сидел спортивного вида парень лет двадцати пяти.
        - Как вас хоть зовут? - спросил я. - Как я понял, нам с вами постоянно ездить, а в прошлый раз так и не познакомились.
        - Виктор, - представился он. - Охрана у вас может меняться. Сегодня со мной Сергей.
        Лет ему было за сорок, но если хочет, чтобы его называли по имени...
        - Куда положить сумки? - спросила Люся.
        - Положите прямо на пол так, чтобы не мешали, - сказал он. - Куда едем?
        - Мы хотим немного погулять в парке, - сказал я. - Все время в четырех стенах, уже надоело. Сами выберите, куда ехать, я Москву почти не знаю.
        - Поехали в Тимирязевский парк, - решил он. - И недалеко, и парк хороший. Захлопните хорошо дверцу!
        - Мне приказали спросить, нет ли у вас проблем, - сухо спросил наш охранник.
        По-моему, он был недоволен поездкой.
        - Недовольны, что приходится тратить на нас время? - спросил я его. - Изливайте недовольство на свое начальство, а не на нас. - Я тоже от вашей опеки не в восторге и прекрасно воспользовался бы метро. Беда только в том, что ни с вами, ни со мной никто не стал советоваться.
        - Мне приказали спросить, нет ли у вас каких просьб, - не отвечая мне, сказал Сергей. - Если хотите, можете передать через меня.
        - У меня есть к вам только одна просьба, - сказал я. - Передайте своему руководству, а оно пусть отправит выше. Я хочу, чтобы вы сняли прослушку и с моей квартиры, и с квартиры Черезовых. Ставить нам микрофоны это идиотизм. Не уберете сами, обращусь на самый верх и найду, как вас отблагодарить.
        - Не понимаю, чем ты так недоволен, - неприязненно сказал Сергей.
        - Не понимаешь, значит, тупой! - рассердился я. - По-твоему, я должен писать кипятком от счастья, что вы прослушиваете мою спальню? Что вы там такого хотите услышать? Стоны Люси? Хрен вам! Вы, может быть, и в туалете повесили микрофон, чтобы записывать, как мы пускаем газы? А ты не красней, пусть они краснеют! Вот, козлы! Поставили микрофоны в квартире и хотят, чтобы я радовался! Вы бы еще кинокамеры догадались повесить!
        - Дать бы тебе по шее... - вздохнул Сергей.
        - Размечтался! - сказал я. - Давай выйдем из машины и попробуешь. Может быть, и получится, но гарантии не даю. Приезжал недавно один из ваших меня проверять, так я его удивил. Синяк на боку точно оставил. Смотри, чтобы и тебе не удивиться.
        - Ген, успокойся! - попросила Люся. - Сказал, а ругаться зачем? Он, что ли, эти микрофоны приказал ставить?
        - Ладно, - сказал я. - Он меня разозлил тем, что считает это нормальным. Понимаешь? Любому человеку будет дико жить в таких условиях. Это все равно что ходить по улице голым. Не смертельно, но неприятно.
        - Все, спорщики, приехали, - сказал Виктор, останавливая машину возле входа в парк. - Давайте на выход. Я сейчас отъеду и вас догоню.
        Мы шли по аллеям отдельно от сопровождения. Виктор с Сергеем держались позади нас метрах в двадцати.
        - Не ожидала, что ты так будешь ругаться, - сказала Люся, взяв меня под руку.
        Я этого сам не ожидал. Видимо, сказалась нервотрепка первых дней пребывания в Москве. Я тогда никому не показал свой страх, хотя Брежнев, кажется, догадался. Я слишком хорошо знал, чем все может для нас закончится. И для себя такого не хотелось, а уж для Люси - и подавно. Если бы ни медитации, я бы, наверное, сорвался еще раньше.
        - Я немного перенервничал, - ответил я. - Потому и высказался. Ничего, съедят. Давай я тебя развеселю, а то все другим анекдоты рассказываю. Слушай. Три часа ночи, стук в дверь. Мужик идет к двери, смотрит в глазок: два амбала стоят. "Вам кого?" - спрашивает, а ему отвечают: "Мы из морга". "А у нас никто не умер!" "А у нас план!"
        - Вот это и есть счастье! - сказал я Люсе, когда она наконец перестала смеяться. - Идти под руку с любимой девушкой и слушать ее смех!
        - Что там во вчерашней газете было такого, что отец к ней прилип? - спросила подруга. - Я хотела посмотреть, но не успела.
        - Очень важные вещи, - сказал я. - Статья Брежнева, в которой он обосновал необходимость чистки партийного руководства и постановление о создании механизма такой чистки. Все, конечно, со временем может выродиться в еще одну бюрократическую структуру, или, что хуже, заработать на манер мясорубки, перемалывая всех подряд. Но если сделают все по уму, причем на постоянной основе, эффект будет большой и долговременный. Это, собственно, второе постановление, которое появилось по моим материалам.
        - А первое о чем было?
        - Было постановление правительства СССР о мерах, направленных на сохранение урожая. Наверное, это пошло с подачи Машерова, вряд ли, здесь успели бы все подготовить. Мы теряем больше трети всего выращенного, поэтому это очень важно. Лучше повременить со строительством одной ГЭС и из сэкономленного бетона построить кучу хранилищ для зерна, овощей и фруктов. Да и в уже имеющихся нужно наводить порядок.
        - А что-нибудь еще в газетах было?
        - Я не видел. Но у нас многого не публикуют. Например, вчера в Архангельске должен был гробануться Ил-18. Ранено тогда было всего десять человек, а убитых не было вовсе, но самолет потеряли. Теперь этого не будет, но и в газетах ничего не появится. В декабре должна была произойти авария беспилотного "Союза" с человеческими жертвами. И никто ничего не узнал бы, как не узнали об аварии шестидесятого года, когда на космодроме сгорело сто человек. Теперь ничего этого не будет. Думаешь зря с нами возятся? Если предотвратить все аварии и смягчить последствия природных катастроф, экономика страны получит колоссальные средства. Не меньше можно получить со временем и от новых технологий. Наша главная беда - это управление, но теперь, похоже, взялись и за него.
        - Значит, все хорошо?
        - Все движется в нужном направлении, - сказал я. - Но все, о чем я говорил, это только первоочередные меры. Экономику нужно будет реформировать по-настоящему. Не сейчас, позже. И нынешнее руководство - я понизил голос - на это неспособно. Поэтому оно должно выполнить свое дело и уступить место другим. А потом придется еще реформировать общество. Без этого скоро достигнем потолка. Будет гораздо лучше, чем было в той реальности, но этого недостаточно. Ладно, мы с тобой не о том говорим. Смотри, какое небо! Все, приедем, и я начну писать тебе стихи!
        
        На следующий день в районе десяти часов нам позвонили.
        - Геннадий, жди через пять минут возле подъезда, - услышал я голос Елены. - Люсю с собой не бери. Я подъеду на машине.
        Было пасмурно и прохладно, поэтому я надел вельветовую куртку и спустился вниз, предупредив куратора.
        - Да, я знаю, - сказал он. - Мне звонили. Спускайся и жди, они сейчас подъедут.
        Ждать не пришлось совсем: как только я вышел из подъезда, возле него остановилась "Волга".
        - Давай быстро в салон! - выглянула Елена. - Садись назад.
        И машина, и водитель были другие.
        - Куда едем? - спросил я.
        - С тобой хотят поговорить, - ответила она. - Не задавай вопросов, скоро все узнаешь сам.
        Ехали недолго: уже через двадцать минут Елена завела меня в большую трехкомнатную квартиру. В гостиной в кресле сидел Суслов.
        - Оставьте нас, - сказал он Беловой. - А ты садись, нужно поговорить. В нашу прошлую беседу ты сказал, что обо мне почти не было публикаций. Соврал? С Брежневым ты был гораздо откровенней. Я даю тебе слово, что все, сказанное тобой сейчас, останется без последствий. Мне важно знать.
        - Я не соврал, - сказал я. - Немного кое о чем умолчал. Зачем вам это выслушивать? Вы уже все равно не сможете измениться сами и изменить стиль работы.
        - Я жду.
        - Ну как хотите. Публикаций действительно было очень мало. Во всех отмечался ваш крайний консерватизм и зажимание интеллигенции, причем часто без всяких видимых причин. Вы запрещали к продаже уже отпечатанные книги, заявляя, что на идеологии не экономят. Среди указанных авторов были те, кто после вашей смерти свободно печатались. Запрещенные театральные постановки и показ некоторых отснятых фильмов. В немногих случаях это было оправдано, в остальных... Наша цензура была слишком жесткой. Нельзя, Михаил Андреевич, постоянно затыкать людям рот и ожидать, что они вас после этого будут любить. Ну кому мешали песни Высоцкого? На них потом выросло два поколения молодежи, а он стал Народным артистом! При вас по всему Союзу ходили его магнитофонные записи, а самому Владимиру выступать запрещали. Ну были у него блатные песни, но с эстрады-то он их не пел. А вы думали, что стоит чуть ослабить удавку, и вскоре у нас все зальют грязью. Когда обсуждался вопрос отмены цензуры вы сказали: "Известно, что между отменой цензуры в Чехословакии и вводом советских танков прошло всего несколько месяцев. Я хочу знать,
кто будет вводить танки к нам?"
        - Ты действительно считаешь, что цензуру можно убрать?
        - Вот такого я не говорил. Ее у нас и при капитализме не убрали. Все, что противоречит Конституции и может быть государственной тайной, должно запрещаться, а авторов нужно брать на карандаш, а то и сажать. Но такого реально очень немного.
        - А я, значит, перегибал палку?
        - Перегибали. В семьдесят третьем году вы едва не зарубили уже отснятый многосерийный фильм о наших разведчиках "Семнадцать мгновений весны". Фильм, в котором нет ничего криминального. Когда он шел по телевидению, за телевизорами сидела вся страна, даже преступность в дни показа резко упала. А вам, видите ли, не понравилось то, что в нем не отражен подвиг нашего народа в войне! А фильм о работе нашего разведчика в самом сердце Германии. Правильно вам возразил председатель КГБ, что весь советский народ не мог служить в ведомстве Шелленберга. Вы попросили, я рассказал.
        - У тебя есть какие-нибудь проблемы?
        - У кого их нет! - сказал я. - Извините, но я считаю установку микрофонов в наших жилых квартирах издевательством. Или мне верят, или нет. Я бы еще понял, когда прослушивают рабочий кабинет или гостиницу, но квартиру это уже слишком!
        - Это кто-то перестарался, - сказал он. - Все уберут. Дальше.
        - Из-за нашего переезда сестра пропустила год для поступления в институт. Я бы хотел попросить об одолжении. У нее красивая внешность и большие способности к танцу. Много лет она выступала в самодеятельности и танцует на профессиональном уровне. Их ансамбль выезжал во многие гарнизоны округа и всегда с большим успехом. Я бы хотел, если будет такая возможность, чтобы ее посмотрели в ансамбле Моисеева. Вряд ли они ее возьмут, но может быть Игорь Александрович ей что-нибудь посоветует? Я в Москве никаких других танцевальных ансамблей не знаю. У Александрова, по-моему, пока женщины не танцуют.
        - Я поговорю с Игорем Александровичем, - пообещал он. - Вам позвонят. Еще?
        - Спасибо, это все.
        - В ближайшее время тебе принесут вопросы по следующему году. Там есть неясные моменты, постарайся дать ответы.
        Позвонили уже на следующий день. Звонила опять Елена.
        - Сестра дома? Скажи ей, чтобы была готова, я за ней сейчас приеду.
        - Собирайся! - сказал я Татьяне. - Сейчас приедет Белова. - И отвезет тебя на смотр к Моисееву. Вряд ли они тебя возьмут, но, может быть, рекомендуют в какой-нибудь ансамбль рангом пониже. Дай щеку, поцелую. Ну, ни пуха ни пера!
        Я вытолкнул ошеломленную сестру за порог и вышел сам.
        - Успокойся и шевели ногами, чтобы Елена тебя не дожидалась. Будешь мандражировать, толку с твоего смотра не будет.
        Я позвонил Черезовым, и мне открыла Ольга.
        - Что не спрашиваешь, кто звонит? - спросил я. - Откроешь когда-нибудь на свою голову.
        - А я тебя всегда чувствую! - заявила она. - Слушай, ты не поговоришь, чтобы мне тоже разрешили выйти замуж с шестнадцати?
        - А что, уже есть кандидат? - спросил я, привычно взлохматив ей волосы. - Ты сначала дорасти, а потом поговорим. Где сестра?
        - На кухне. Помогает маме готовить.
        - А ты что сачкуешь?
        - Мне еще рано, а ей нужно готовиться к семейной жизни. А то у тебя будет гастрит. Мама говорит, что готовка для жены - это первое дело, потому что все мужчины не дураки поесть.
        - Чем занимаетесь? - спросил я, заходя на кухню.
        - Повышаю квалификацию, - пояснила Люся, обжаривая котлеты.
        - Могла бы особенно не стараться, - сказал я. - До свадьбы еще полгода, все равно все успеешь забыть, а у меня опыт готовки ууу! И вообще, лучшие кулинары - это мужчины. Анекдот рассказать?
        - Ну расскажи, - разрешила Надежда.
        Разговор двух приятелей. "Ой, как вкусно у тебя получилось! Ты сам готовил?" "Жена помогала". "Да? Умница какая! И как же она тебе помогала?" "Не лезла с советами..."
        - Ну тебя с такими анекдотами, - сказала Надежда. - Воспитаешь ленивую жену, потом сам наплачешься. Люсь, отдай сковородку, и маршируйте отсюда.
        - Я ее не обидел? - спросил я подругу, когда мы зашли в ее комнату. - Что-то она не такая, как обычно.
        - Она не такая с тех пор, как узнала о нашей грядущей свадьбе. Для родителей ты и так уже член семьи, иначе она реагировала бы по-другому. Но все равно нужно время, чтобы привыкнуть.
        - Завтра последний день безделья, - сказал я. - А потом школа.
        - Тебе хорошо, девятый класс уже можешь сдать хоть сейчас. Или будешь сдавать сразу за два года?
        - Наверное, за два. Похожу с тобой в школу пару недель и посмотрю, чтобы тебя никто не обижал, заодно закончу все повторять, а потом отчитаюсь. И попрошу, чтобы тебе разрешили сдавать за год отдельные предметы. Ты умница, поэтому за год получишь аттестат. А в следующем году поступим в институт.
        - А куда?
        - Если хочешь заняться только пением, то можно поступить в институт на вокал. Я их в Москве не знаю, но должны быть.
        - А ты куда хочешь?
        - Актерский факультет ВГИКа. Выступать с песнями это, кстати, не помешает.
        - Я с тобой!
        Через три часа приехала Татьяна. Мы в это время сидели с учебниками в моей комнате.
        - Как съездила? - спросил я, когда она к нам заглянула.
        - Станцевала три танца, - ответила она. - Два сама и один с партнером. Сказали, что очень хорошо, но у них пока нет необходимости в наборе. По-моему, я не с самим Моисеевым разговаривала, он должен быть старше. Уровень у меня до них не дотягивает, но можно было бы поднять. Сказали, что будут иметь в виду и направили в Центральный дом народного творчества. Там меня тоже посмотрели и приняли на работу.
        - На какую работу? - не понял я. - Танцевать?
        - Нет, работать с самодеятельностью. Директор сказал, что со временем и танцевать смогу. С выбором ансамбля мне помогут. У них хореографы есть, но недостаточно. Нужно разрабатывать программы, оценивать номера. Сказали, что меня к кому-нибудь прикрепят, чтобы набирались опыта.
        - Понятно, - сказал я. - Будешь на подхвате. Тоже неплохо. Все равно нужно чем-то заняться. А об учебе все-таки подумай. Они тебе и рекомендацию смогут дать. Без образования вечно будешь на вторых ролях.
        - Спасибо! - она подошла и поцеловала меня в щеку. - Я подумаю.
        Следующий день был днем первого сентября. Нам позвонили за пятнадцать минут до начала линейки. Когда мы выбежали из подъезда, нас уже ждала машина.
        - Привет, - поздоровался Виктор. - Быстренько в машину.
        - Здравствуйте, - повернулся Сергей. - Аппаратуру убрали вчера.
        - Здравствуйте, - поздоровался я в ответ и повернулся к Люсе. - Это он о прослушке говорит. Технику у нашего куратора забрали, а микрофоны остались. Ну и черт с ними. Что, уже приехали?
        - Ваша школа недалеко, - сказал Виктор. - Пешком топали бы минут двадцать, а на машине раз и на месте. К школе подъезжать не будем, поэтому отсюда уже ножками. И обратно вас будет встречать сопровождающий и вести сюда. Ни к чему, чтобы были лишние разговоры. Идите, времени уже мало, мы сегодня чуть задержались.
        Идти пришлось примерно три минуты. Определили нас в девятый "Б", которой мы быстро нашли и пристроились с тыла, когда линейка уже началась. Поэтому сразу на нас не обратили внимания. На этой линейке говорили долго. Помимо директора, были еще выступавшие, но я их не слушал. Школа была больше той, в которой мы учились в Минске. И девятых класса было четыре. Насколько мне было видно со своего места, наш класс был самым малочисленным. Наверное, поэтому нас в него и зачислили. Ученики стояли, построенные в пять рядов вдоль всего переднего фасада школы, поэтому первоклашке с колокольчиком пришлось побегать. Как только закончилась линейка, и строй учеников начал рассыпаться, нас увидели.
        - А это что еще за скромники? - спросил здоровенный парень, чуть ли не на голову выше меня. - Вы в нашем классе?
        - Если вы это "Б", то в вашем, - ответил я. - Показали на вас.
        - Игорь! - сказал он и протянул руку.
        Я назвал себя и взял его руку, уже зная, что меня будут проверять на вшивость. Он сжимал мою руку изо всех сил, а я делал то же самое в ответ.
        - Ладно, хватит! - сказал он, и мы разорвали рукопожатие. - Силен, а по внешнему виду не скажешь. Побежали, а то получим от классной втык.
        Мы втроем припустили к школе, поднялись на второй этаж и пробежались по коридору до классной комнаты. Все уже сидели за партами, а возле учительского стола стояла немолодая полная женщина в очках.
        - Начинаем новый учебный год с опозданий, Сычевский? - сказала она Игорю.
        - Никак нет, Мария Яковлевна! - ответил он. - Привел заблудившихся новичков!
        И посторонился, паразит, пропуская нас в класс. Что интересно, сразу нас никто не узнал.
        - Вы откуда, ребята? - спросила классная, как-то сразу определив, что мы не москвичи. - Я только вчера приехала и еще не была в учебной части, поэтому не видела ваши документы.
        - Из деревни они приехали, если заблудились в школе! - с места выдала хорошенькая девчонка с короткой прической, сидящая за партой одна. - Мария Яковлевна, вы их ко мне не сажайте!
        Видимо, классная, несмотря на возраст, была из либералов, потому что не сделала нахалке замечания. Или у них допускаются вольности на классном часе? Был еще один неприятный вариант, в котором вольности допускались, но не всем. Например, этой крале.
        - Хорошо в деревне! - сказал я, обращаясь к ней. - Жаль, мы там давно не были. Пахнет навозом... Не всем нравится, но все-таки лучше, чем человеческое дерьмо. Ты права, лучше нам сидеть за разными партами. Мария Яковлевна, это Людмила Черезова, а я Геннадий Грищенко. Совсем недавно мы приехали из Минска.
        - Постой! - она сняла очки и внимательно посмотрела на нас. - Ну, конечно! Вы та пара, которая поет свои песни? И о тебе говорили, что ты пишешь книги. А учитесь вы как?
        - За восьмой класс одни пятерки, - ответил я. - Мы можем выбрать себе места?
        За пятью партами у них было по одному ученику.
        - Да, конечно, - сказала она. - Садитесь, где хотите.
        Я прошел мимо красной от злости крали и показал Люсе на третью парту в крайнем ряду, за которой сидела, на мой взгляд, нормальная девчонка, а сам сел на последнюю парту рядом с парнем.
        - Начнем классный час, - начала учительница. - В этом году...
        
        
        
        Глава 11
        
        
        
        - Принято решение об оказании Северному Вьетнаму масштабной помощи в связи с ожидаемыми в декабре массовыми бомбардировками республики, в первую очередь столицы, - сказал Косыгин. - Два полка ЗРК, созданные с нашей помощью, и авиационный полк с задачей защиты не справятся. Радион Яковлевич...
        - Десятое Главное управление Генерального штаба предприняло меры по формированию на добровольной основе трех ракетных полков, оснащенных ЗРК С-75 "Волхов", - сказал Малиновский. - Эти полки необходимо в сжатые сроки перебросить во Вьетнам и там скрытно развернуть для прикрытия Ханоя, порта Хайфон и мостов через Красную реку. Эти комплексы более совершенные чем те, что находятся на вооружении вьетнамцев. Не секрет, что несмотря на обучение нашими специалистами во многих случаях ЗРК вьетнамцами используются неэффективно, особенно в условиях постановки противником помех. Поэтому принятые меры по оценкам наших специалистов позволят с одной стороны увеличить потери противника примерно в десять раз и затруднить ему выполнение боевых задач, а с другой стороны уменьшить потери в ракетных дивизионах. Сейчас вьетнамцам приходится постоянно маневрировать и прибегать к всякого рода ухищрениям, чтобы снизить потери. С усилением противовоздушной обороны сильно усложнится задача тактической авиации противника по поиску и уничтожению ракетных позиций. У меня пока все.
        - Мы не собираемся кричать на весь свет о своем участии, - продолжил Косыгин. - Но и скрыть наличие такого количества наших соотечественников долго не удастся. Поэтому есть мнение, что с американцами нужно придерживаться более жесткой линии поведения. Андрей Андреевич...
        - Подписано два протокола с вьетнамской стороной, - сказал Громыко. - Наше участие в конфликте сводится только к укреплению противовоздушной обороны братской республики и защите ее мирного населения от варварских бомбардировок. Во всех дивизионах будут проходить стажировку вьетнамские товарищи. Как только необходимость в наших добровольцах отпадет, они будут вывезены на родину, а всю технику мы оставим Вьетнаму.
        - Вопрос упирается в то, как максимально быстро перевезти во Вьетнам больше полусотни пусковых установок, несколько тысяч ракет и добровольцев, - сказал Косыгин. - Перебросить все это по железной дороге нам не позволят китайцы. Поэтому остается только морской путь. Обычно мы используем Черноморское и Дальневосточные пароходства...
        - Извините, товарищи, но такие объемы я вам за короткое время не обеспечу, - сказал министр морского флота СССР Бакаев. - Прорыв морской блокады американцев даже одиночными судами это не такое простое дело, а вам все нужно сделать за пару месяцев.
        - Меньше, - уточнил Малиновский. - Все еще нужно доставить на позиции, и люди должны хоть немного привыкнуть к климату.
        - Тем более! - сказал Бакаев.
        - А если бы не было блокады? - спросил Косыгин. - Смогли бы, Виктор Георгиевич?
        - Тогда особых проблем не будет. Нужно только обговорить с министерством Патоличева, какие рейсы по их контрактам можно задержать, потому что свободных кораблей у нас не бывает.
        - Тогда выслушаем Сергея Георгиевича.
        - Мне было дано задание подготовить ударную группу, состоящую из кораблей Черноморского флота, - сказал Главком ВМФ Горшков. - Задание я выполнил. В группу войдет большой противолодочный корабль "Комсомолец Украины", два ракетных крейсера, несколько эсминцев, танкер и тральщики. Возглавит группу командующий Черноморским флотом адмирал Чурсин.
        - Постойте, товарищи, вы что, собрались воевать? - удивился Патоличев.
        - Пока нет, Николай Семенович, - сказал Горшков. - Дружественный визит наших кораблей в порт Хайфон. Заодно они проведут нужные нам корабли с грузом, постоят в порту и прикроют выгрузку техники и добровольцев. Блокаду Вьетнама Америкой мы не признаем, поэтому пошли они... Честно говоря, давно хотелось утереть им нос, да не давали.
        - Вы только поосторожнее, Сергей Георгиевич, - сказал Громыко. - Ни к чему нарываться на неприятности, да и сил у них намного больше.
        - Чурсин очень выдержанный человек, а на наших кораблях есть тактическое атомное оружие. Они это прекрасно знают и наглеть не станут. Поводов для провокаций давать не будем, но и хамить не позволим.
        - Тогда, Виктор Георгиевич, решите вопрос с заявками министерства внешней торговли и определитесь с кораблями, - сказал Косыгин. - И сделайте все как можно быстрее, через пару дней первые грузы начнут прибывать в Севастополь. Все, товарищи, с этим вопросом закончили.
        
        - Ты долго будешь копаться? - спросил я Ольгу. - Уедем без тебя.
        - Я готова! - схватила она портфель. - А обратно отвезете?
        - Давай сюда портфель и вперед! - сказал я, отбирая у нее портфель. - Назад тебе придется топать самой или ждать, пока отучимся мы. Шевелитесь обе, опоздаем.
        Машина уже стояла у подъезда, а Сергей демонстративно посмотрел на часы.
        - Здравствуйте, - поздоровалась Ольга. - Я ее сестра!
        - Здравствуй, красавица, - сказал Виктор. - Ребята, грузитесь быстрее, опоздаете.
        - Бабушки не будет? - спросил Сергей. - Тогда поехали.
        В школе пришлось бежать, потому что звонок прозвенел, как только мы переобулись.
        - Никогда я раньше в школе не бегала, пока с тобой не связалась! - высказалась Люся, перед тем, как мы заскочили в класс.
        - Считай, что я этот наезд проигнорировал, - сказал я, идя на свое место. - Ольгу надо было раньше будить. Всем привет!
        Первый учебный день прошел... скучно. Слушать учителей было неинтересно, ребята меня особенно не интересовали, но Люсе здесь придется учиться год, поэтому я со всеми перезнакомился. Особого ажиотажа наше появление в школе не вызвало. Мы еще были чужими, да и выступали в последний раз давно. А "Волкодава", которого уже кое-кто читал, со мной пока не связали. Когда прозвенел последний звонок, все быстро переобулись и высыпали во двор школы. На улице напротив школьной калитки стояла "Волга", но не черная, как наша, а светлая. Светка Ханеева - та самая, которая нахамила нам на классном часе, - бросила на нас презрительный взгляд и направилась к машине, помахивая портфелем.
        - Не обращайте на нее внимание, - сказал нам Игорь Сычевский. - Отец у нее работает в МГК, вот она и воображает из себя королеву. Ей до дома идти далековато, поэтому отец иногда присылает за ней машину. Вы сейчас куда?
        - Нам до дома тоже не близко, поэтому пользуемся услугой соседей, - сказал я. - Если будут проезжать, подберут, нет - дойдем сами.
        Машина ждала нас на положенном месте, поэтому уехали без задержки и через несколько минут были дома.
        - Зайди к соседу, - сказал мне Сергей, когда мы покидали салон.
        Я проводил Люсю, забросил портфель в свою прихожую, после чего позвонил в квартиру куратора.
        - Заходи, - сказал Федор Юрьевич, пропустил меня и запер дверь.
        - Где мои вопросы? - спросил я. - Вам для меня что-нибудь передали?
        - Идем в комнату, - сказал он. - Вот пакет с вопросами, а это магнитофон. Включишь на запись и отчитывайся. Решили, что это будет намного удобнее написанных тобой листов. Сколько тебе нужно времени?
        - Дайте хоть посмотреть, что от меня хотят! - сказал я. - Потом определюсь со временем.
        Я прочел пять вопросов и прикинул время.
        - Примерно полчаса.
        - Тогда я вызываю Белову, - сказал он. - Сам я до этой кассеты дотрагиваться не имею права. Работай, я спущусь и встречу Елену.
        Я подождал, пока он выйдет из квартиры, включил магнитофон на запись и начал говорить.
        - Причина замены министра обороны - это его смерть. Малиновский умрет тридцать первого марта шестьдесят седьмого года от рака. Смерть будет очень тяжелой, метастазы пойдут в кости. Извините, но это как-то не вспомнилось само. Двадцать первое июля - день военного переворота в Греции.
        Я минут десять говорил все, что мне было известно о режиме "черных полковников".
        - По гибели Комарова двадцать четвертого мне нечего добавить. Все, что я знал, написал. Разбирайтесь с парашютной системой. По шестидневной войне я расписал весь ее ход. Хочу от себя добавить, что настоятельно советую товарищу Косыгину не мешать Египту первому наносить удар Израилю. Когда в Москву двадцать пятого мая прилетел военный министр Египта Шамс эль-Дин Бадран, Алексей Николаевич запретил ему нападать первым. В результате первым напал Израиль, который практически полностью уничтожил на аэродромах всю египетскую авиацию, обеспечив себе полное господство в воздухе. После этого уничтожить тяжелую технику у арабов ему не составило большого труда. Полная аналогия с Великой Отечественной. Последний вопрос о теракте на Красной площади. Время уточнить не могу. Читал в двух источниках, и в обоих написано, что случилось в конце сентября. Взрыв у мавзолея привел к человеческим жертвам. Смертником был некий Крысанов из Каунаса. Это все, что я знаю.
        Я остановил запись, перемотал пленку и снял бобину. Вовремя: щелкнул входной замок и в квартиру зашла Елена.
        - Здравствуй, - сказала она. - Уже закончил?
        - Все, что смог быстро вспомнить, надиктовал, - ответил я. - Держите пленку. Передайте, что через неделю я буду готов к экстерну. И еще будет просьба. Если можно устроить Людмиле экстерн по отдельным предметам, буду очень признателен. У нее все же нет моих знаний, а для меня важно, чтобы за этот учебный год она со школой разделалась.
        Неделя прошла буднично, ни в школе, ни дома ничего примечательного не произошло. В воскресенье после звонка за нами приехала машина с Еленой и отвезла на квартиру Брежнева.
        - Держи! - протянул я радостно встретившей нас Вике "Волкодава". - Там кое-что написано.
        - Ух ты! - воскликнула она, раскрыв книгу. - Мне еще никто из писателей не дарил книг! У меня уже твоя книга есть, только без подписи. Дед взялся читать, только ему вечно некогда.
        - Заходите, - заглянула в прихожую Виктория Петровна. - Вика, ты что гостей держишь на пороге? Разувайтесь, мойте руки и идите на кухню, будем пить чай.
        - У нас сегодня наполеон, - сообщила Вика. - Дед его любит, поэтому не покупает.
        - Не понял смысла твоих слов, - сказал я, пропуская Люсю в ванную комнату.
        - Чего тут непонятного! Ты что, не видел, как он ест? У меня мать себя в еде не ограничивает, а он страшно боится переесть. А я из-за этого страдаю.
        - Я тебе отдам свой кусок, страдалица, - пообещал я, в свою очередь моя руки.
        - Торта хватит, - сказала она. - Но разве им надолго наешься? Идите на кухню, а я пойду отнесу книгу.
        После чаепития с действительно прекрасным тортом Леонид Ильич увел меня в комнату, которая, видимо, по совместительству выполняла функции кабинета.
        - Садись, - сказал он. - Нужно поговорить. Слышал я твои ответы. У нас по поводу арабской войны возникли разногласия. Косыгин и сейчас считает, что нельзя допустить уничтожения Израиля. А некоторым твое предложение показалось заманчивым. Предполагалось, что ты своими ответами будешь только дополнять те сведения, которые записал раньше. А теперь я думаю, что будет небесполезно по некоторым вопросам выяснить мнение того, кто все это пережил.
        - Не уничтожат они его, Леонид Ильич, - сказал я. - По крайней мере, сейчас. У арабов больше техники, но у израильтян она малость получше, а главное, они ею умеют лучше пользоваться. И так по-глупому, как арабы, они не подставятся. Но и блицкрига у них не будет. Передерутся, уничтожат друг у друга большую часть техники, а потом мы со Штатами постучим кулаком по столу. Нельзя допустить слишком большого усиления Израиля. Беда ваших аналитиков, что они за дровами не видят леса. Чтобы иметь полное представление о том, что и к чему приведет, нужно не мои записи читать, а все это пережить. Или мне писать многотомный роман истории своей жизни с описанием всего того важного, что я видел и слышал. Я ведь после пятнадцатого года вообще писал больше о природных катастрофах, поэтому вам трудно увидеть, к чему все придет.
        - Да, я заметил, - сказал он. - А с чем это связано?
        - Я тогда сильно устал от писанины и не был уверен в том, что все это попадет по назначению и будет использовано. И ценность дальнейших записей была невелика. Все равно большинства того, о чем написано, теперь не произойдет. Разве что посмотреть, к чему все катилось. А после двадцатого года я уже многим и не интересовался. А кое о чем я не упомянул специально.
        - А почему? Какие могут быть причины?
        - Есть очень опасные знания, - пояснил я. - И не менее опасные идеи. Когда ими пользуемся мы - это одно, если они начинают расползаться по всему миру... Для примера можно взять ядерное оружие. Представьте, что случится, если оно будет у всех стран.
        - По твоим записям в семидесятом году заключат договор.
        - Заключат, - согласился я. - А кто его подпишет? В большинстве это те, для кого иметь ядерные арсеналы - неподъемная задача, или те, у кого они уже есть. Я вам приведу только один пример. Сейчас темнокожие американцы борются с расизмом белых. Мартин Кинг организует свои компании гражданского неповиновения, а впереди еще бунты в гетто и "черные пантеры". Но я вас уверяю, что расизм темнокожих ничуть не лучше расизма белых, и американцам со временем придется с ним столкнуться. Одно время рождаемость в темнокожих семьях сильно упала, но потом опять пошла вверх. Усилилась и эмиграция из стран Африки. Незадолго до моего ухода темнокожим был каждый третий житель США. Нашлись люди, которым такое положение категорически не понравилось. К тому времени генетика добилась огромных успехов. Был полностью расшифрован геном людей всех рас, а разработанные методики позволили ученым создавать микроорганизмы с почти любыми свойствами. Когда люди приобретают такую власть над природой, да еще при отсутствии должного контроля, это очень опасно. А игры с геномом микроорганизмов опасны еще и тем, что искусственные
организмы не обладают стабильностью тех, над которыми природа работала тысячелетиями. Поэтому, если они самопроизвольно меняются, могут очень неприятно удивить своих творцов. Но сейчас я вам расскажу не об этом. Печально известная организация ку-клукс-клан сделала крупной частное фирме заказ на изготовление лекарства от засилья черных. Наверное, их кто-то хорошо финансировал, потому что деньги были затрачены сумасшедшие. Фирма сконструировала микроорганизм, который мог размножаться только в организме негроидной расы. Это было несложно сделать, используя различие в наших геномах. Обычные средства на него не действовали. Он не убивал, а всего лишь вырабатывал вещества, снижающие вероятность зачатия в десятки раз. Разработчики заложили ограничения на скорость размножения микроорганизма, поэтому зараженный практически ничего не чувствовал. Людей начали массово заражать через продукты питания, главным образом напитки. А дальше заражение могло передаваться самыми разными способами.
        - Они снизили рождаемость? - спросил Брежнев.
        - Если бы снизили, они ее фактически ликвидировали. Что произошло, когда все открылось... Белая Америка умылась кровью. Там и так последнее десятилетие черт-те что творилось, а тут еще это.
        - Судя по твоим записям, черт-те что творилось не только у них, а почти по всему миру, - заметил он.
        - Что вы хотите? - пожал я плечами. - Вся беда в перенаселении. И наиболее актуально это там, где людей и без того много. Американцы со своим лекарством опоздали.
        - Не понял? - сказал Брежнев. - Ты считаешь допустимым такие приемы?
        - Нужно ограничить рождаемость, - ответил я. - Не так радикально, но ограничить. Лучше насильно избавиться от лишних ртов сейчас, чем потом гибнуть всем. Для чего рождались дети в той Африке, если в мое время выживал и становился взрослым в лучшем случае только каждый пятый ребенок? Во многих странах Азии было ничуть не лучше, а ведь и у монголоидной расы свой геном. Земля не так велика, как думают некоторые, и ее ресурсы не бесконечны. А уходить нам будет некуда. Есть, правда, другие реальности, но мы вряд ли сможем в них попасть, просто не успеем.
        - Но ведь ты что-то имел в виду, когда говорил о спасении мира? Пусть наша страна не развалится и вырвется вперед, вряд ли мы сможем управлять остальными.
        - Можно будет попробовать, - сказал я. - Есть способы. В крайнем случае попытаемся спасти только своих. Сейчас об этом еще рано говорить. Боюсь, что такие люди, как Суслов, не только не захотят меня слушать, но сделают все, чтобы не услышали другие.
        - Зря ты такого мнения о Михаиле Андреевиче, - сказал Брежнев. - Он замечательный человек и к тебе прекрасно относится.
        - Я в его человеческих качествах не сомневаюсь, - сказал я. - Просто такие люди, как вы, часто переносят свои личные отношения с людьми и на то дело, которым занимаются. А вот такие, как он, четко разграничивают, что для домашнего употребления, а что для работы. Ваша позиция более приятная, его - более жизненная. Только вот на многие вещи мы с ним смотрим по-разному.
        - Ваш последний разговор на него сильно подействовал, - заметил Брежнев. - Он мне сказал, что никогда не думал, что останется в памяти людей держимордой.
        - Главное это не намерения, а дела, - возразил я. - В чем-то он был прав, в чем-то - нет. Я ему рассказал, что знал, захочет - сделает выводы. Только меняться в таком возрасте...
        - Ты просил насчет экстерната, - сказал Брежнев. - Я поговорил с Елютиным, он не возражает.
        Еще бы он возражал!
        - Зря вы, Леонид Ильич, вышли на министра, - высказался я. - Мы уже с визитами к вам засветились по полной программе. Сплетен будет... Наверняка еще и Вика всем знакомым растрезвонила. И машина эта...
        - Машина отвезла, высадила и все. Не одни вы такие. Думаешь, что привлечешь меньше внимания с толпой телохранителей? А без охраны вас никто пока отпускать не станет. Есть намерение тобой заняться всерьез. Если получится, опеку можно будет уменьшить, но присматривать теперь за вами будут долго. А слухи... Вы в тени все равно не останетесь. Пусть считают это моей слабостью к молодым талантам. Ты, кстати, после школы чем думаешь заниматься?
        - Мы оба хотим поступить на актерский факультет ВГИКа.
        - Почему туда? - удивился Брежнев. - Вот уж не ожидал. Не славы захотелось? Может быть, все-таки тебя задействовать в программе? Для начала поработаешь в ЦК комсомола, потом вступишь в партию. Переведем в аппарат ЦК и...
        - Леонид Ильич, извините, что перебил. Я не отказываюсь ни от партийной работы, ни от политики, но не сейчас. Я ведь тогда все-таки устал от жизни. Не вообще, а от той, какая у меня была. Я ничего не захотел повторять. У меня была хорошая работа и прекрасная семья. Но жизнь это не старая интересная книга, которую иной раз хочется снять с полки и перечитать. Вот мне захотелось попробовать себя в кино. По сути, для меня это будет отдых. Техническое образование у меня есть, даже два, теперь будет гуманитарное, а там, глядишь, закончу Высшую партийную школу. И писательство я пока не собираюсь бросать, и песни. Жизнь у меня впереди длинная, если кто-нибудь не укоротит, так что хватит время все попробовать.
        - Да, завидую, - сказал он мне. - Жаль, что я никак не дотяну до прихода вашей девчонки, я бы не отказался прожить жизнь второй раз.
        На этот раз мы были в гостях у генсека до самого вечера. Вика опять принесла гитару и мы спели пару новых песен.
        - Ты говорил Михаилу Андреевичу о Высоцком, - сказал Брежнев. - Несколько раз о нем слышал, но не слушал ни одной песни. Не можешь что-нибудь исполнить?
        - В следующем году должен выйти фильм "Вертикаль" с его участием. Он там будет петь несколько песен об альпинистах. А я разучил пока только одну. Она из моих самых любимых. Напишет он ее только к концу жизни для фильма о Робин Гуде. Я не собираюсь красть у него песни и эту разучил только для своих. Вам спою.
        Вика с Викторией Петровной были на кухне, и я мог говорить свободно.
        - Лестно попасть в число "своих", - хмыкнул Леонид Ильич. - Люся, позови моих с кухни, пусть тоже послушают.
        - Предупреждаю, - сказал я женской части семьи Брежнева. - Песня не моя и говорить о ней никому не стоит. Вика, это в первую очередь тебя касается. Раззвонишь, и мы с тобой незнакомы. Доступно? Вот и хорошо. Называется она "Баллада о борьбе" Средь оплывших свечей и вечерних молитв, средь военных трофеев и мирных костров жили книжные дети, не знавшие битв, изнывая от мелких своих катастроф.
        Я вкладывал в пение душу, но до Высоцкого было далеко.
        - Липли волосы нам на вспотевшие лбы, и сосало под ложечкой сладко от фраз, и кружил наши головы запах борьбы, со страниц пожелтевших слетая на нас.
        Песня отзвучала, но некоторое время все молчали.
        - Непривычно написана, - сказал наконец Брежнев. - Но цепляет. Я Суслову свое мнение выскажу, думаю, у автора больше не будет проблем с выступлениями.
        Вскоре мы попрощались и уехали домой. А во вторник на большой перемене меня вызвали к директору.
        - Мне позвонили из министерства, - сказал он, глядя на меня с укоризной. - Попросили оказать тебе содействие в сдаче экзаменов экстерном. Наша школа имеет право на экстернат, поэтому я не вижу проблем. Мог бы обратиться непосредственно ко мне.
        - Я просил не столько за себя, сколько за Черезову, - начал оправдываться я. - Я могу хоть сейчас сдать все предметы за оба класса, ей это сложно.
        - И чего вы хотите? - спросил он. - Мне о ней ничего не говорили.
        - Мы хотели, чтобы у нее принимали экзамены по одному. Сдала годовой, и освобождается от дальнейших посещений этих уроков. Это позволит сосредоточиться на следующем. Если вы сами не сможете это решить, тогда это попытаюсь сделать я. Я готов сдавать в любое удобное для вас время.
        - Садись, пиши заявление, - сказал он, продиктовав мне текст. - Насчет Черезовой я тебе пока ничего не скажу, мне нужно проконсультироваться.
        - Как только я исчезну, готовься к наплыву ухажеров, - предупредил я подругу. - Жаль я тебя совсем не учил драться. Сильная и гибкая девушка, а грамотно по морде дать не сможешь. Сегодня же научу для начала одной связке, будешь потихоньку отрабатывать. Что-что, а умение кому-нибудь врезать, в жизни всегда пригодится. Лишь бы самому тебе не попасть под горячую руку.
        Вечером отец сообщил, что его посылают в служебную командировку в Минск.
        - В наш полк заедешь? - спросил я, почувствовав, что успел соскучиться и по городку, и по бывшим одноклассникам.
        Вот ведь хотели съездить, когда жили в Минске, да вечно ни одно мешало, так другое. Когда теперь удастся вырваться! Пожалуй, половины нашего класса уже не будет.
        - Если будет такая возможность, обязательно съезжу, - ответил он. - Что-то хотел передать?
        - Зайди к Кулагиным и передай для Сергея наш адрес. Скажи, чтобы переслал мне свой новый адрес, когда демобилизуют отца, и им дадут квартиру. Я не горю желанием сейчас переписываться, просто не хочу его потерять из виду. Ты, кстати, не хочешь уйти на пенсию?
        - Зачем? - сказал отец. - Все равно дома не усижу, пойду куда-нибудь работать. Пока не гонят, буду служить.
        Неделя прошла спокойно. В школе все шло, как обычно, и только в субботу директор сообщил, что с понедельника у меня сдача экзаменов.
        - Держи график, - сказал он, подавая мне бумагу. - Будешь сдавать в день по два экзамена. За пару недель управишься. Когда к сдаче экзаменов будет готова Черезова, пусть подойдет ко мне.
        - Какой предмет будешь сдавать первым? - спросил я, когда шли к машине. - И когда?
        - Через неделю сдам русский, а потом литературу. Месяца за три отчитаюсь за девятый класс и займусь десятым. Чем займемся в воскресенье? Надоело дома сидеть, давай опять съездим в парк? Или попробуем сходить в театр. Чего кривишься? Как можно стремиться стать артистом и не любить театр?
        - Я не театр не люблю, я не люблю в него ходить. Когда по телевизору показывают постановки, я их почти всегда смотрю. Сколько ходил в своей жизни в театр, только один раз было нормально видно и слышно. Мне тогда было девять лет, а показывали "Свадьбу с приданым". Я тогда почти все песни запомнил. Хочешь, спою? Из-за вас, моя черешня, ссорюсь я с приятелем...
        - Перестань немедленно! - схватила она меня за руку. - Люди оборачиваются! И потом, слушать тебя без гитары...
        Мы как раз шли в проходе между домами и никого поблизости не было, поэтому я ее схватил в охапку и начал целовать.
        - Безобразие! - заорала из окна какая-то женщина. - Совсем стыд потеряли! Милиции на вас нет!
        - Кто там орал? - спросил Сергей, когда мы раскрасневшиеся заскочили в салон "Волги".
        - Глазастая баба с неустроенной личной жизнью, - ответил я. - Поехали домой. Виктор, как бы нам завтра выехать куда-нибудь на природу?
        - Если захотите куда-нибудь поехать, позвоните, - сказал он. - Меня завтра не будет, приедет другой водитель. Но выехать на природу у вас вряд ли получится: завтра почти наверняка пойдет дождь.
        - Завтра у вас будут гости, - сказал Сергей. - Поэтому до двенадцати лучше ничего не планировать.
        - Ладно, - сказал я. - Надумаем - позвоним.
        Машина въехала в наш двор и остановилась у подъезда.
        Мы вышли из салона, поднялись на свой этаж и зашли в квартиру Люси. Моя мама общалась с Надеждой на кухне, а рядом с ними обедала Ольга. Отец уехал в Минск, а Таня уже вторую неделю работала, поэтому моя мама почти весь день пропадала у Черезовых.
        - Как дела в школе? - спросила она.
        - С понедельника начинаю сдавать экзамены, - ответил я. - Люсе тоже разрешили, но она начнет чуть позже.
        - Как вы торопитесь жить! - вздохнула Надежда. - Идите, мойте руки, я вам сейчас налью первое.
        - Мы чуть позже, мам! - отказалась подруга. - Сначала немного позанимаемся.
        - Чем будем заниматься? - спросил я.
        - Как чем? Обещал научить бить морды, так учи!
        
        
        
        Глава 12
        
        
        
        Школа бурлила. Наконец-то, на нас обратили внимание! Слава богу, что мне здесь уже недолго находиться. А вот Люсе придется отдуваться за двоих. Все началось после того, как я в понедельник сдал первые два экзамена на отлично. На следующий день все знали, что в девятом "Б" мальчишка сдает экзамены экстерном сразу за два года учебы. Очень быстро выяснилось, что это новичок, который сочинил несколько классных песен и спел их вместе со своей подругой на телевидении. Для многих то, что эта самая подруга учится в том же девятом "Б", тоже оказалось сюрпризом. Почти сразу же вспомнили о моих книгах, включая последнюю. Хорошо, что мы все это уже проходили и в городке, и в школе Минска.
        - Не обращай внимания! - говорил я Люсе. - Сосредоточься на мантре, наплевав на все остальное.
        Очень, кстати, хороший способ не замечать назойливые взгляды и шепот за спиной, но, когда народ жаждет с тобой общаться, он не годится. Каждый новый день добавлял мне по две пятерки и подогревал интерес к моей персоне. А когда в субботу и Люся сдала русский на пять, нам буквально не стали давать проходу.
        - Я не знаю, как буду учиться одна! - говорила подруга, когда мы вдвоем сидели в воскресный день в моей комнате.
        Резко похолодало, и несколько раз за день шел дождь, поэтому мы не хотели никуда выходить. Люся усиленно готовила литературу, но не будешь же постоянно сидеть за учебниками. Так недолго и свихнуться.
        - Удар разучиваешь? - спросил я.
        - Разучиваю! - буркнула она. - Могу продемонстрировать на тебе.
        Для поднятия настроения пришлось прибегнуть к испытанному способу: я ее начал целовать, бормоча на ухо всякие ласковые глупости.
        - Ну что, поднялось настроение? - спросил я подругу.
        - Поднялось, - подтвердила она, бросив выразительный взгляд на мое трико.
        - Было бы странно, если бы я на тебя реагировал иначе, - сказал я, повернувшись боком. - Это непроизвольная реакция, не обращай внимания.
        - Еще четыре месяца! - шепнула она мне в ухо. - И ты будешь только мой! И я смогу с тобой делать все, что захочу!
        - И что же ты будешь делать?
        - Не знаю, но ты научишь.
        Нет, такие разговоры до добра не доведут.
        - Я попрошу ребят, чтобы они тебя возили до самой школы, - пообещал я. - И забирать будут так же. Чем ты хуже Ханеевой? А в школе сильно приставать не должны. У нас русский последний, поэтому в среду уедешь раньше. А сдашь литературу, еще сразу три урока освободится. Когда думаешь сдавать?
        - Дней через десять, раньше не успею. Давай еще раз поцелуемся, и я побегу.
        
        - Американцы идут на сближение, Серафим Евгеньевич, - сказал командир БПК "Комсомолец Украины" капитан первого ранга Шутов. - Группа семьдесят седьмого оперативного соединения. Состав сейчас уточняют. Авианосец и двенадцать кораблей охранения.
        В небе возник гул, и недалеко со стороны берега прошел реактивный самолет, который облетел строй военных кораблей и, увеличив скорость, исчез за горизонтом.
        - "Скайхок", - сказал подошедший капитан-лейтенант Гришанов. - Хамят, однако.
        - В первый раз, что ли, - ответил своему старпому Шутов. - Начинайте, Валерий Федорович. Я думаю, уже пора.
        - Центральный пост! - раздался по громкой связи голос командира БЧ4. - Принято сообщение от американцев.
        - Читайте, - сказал Шутов.
        - Командиру группы советских кораблей. Вы вторглись в зону ответственности седьмого флота США. Объявите маршрут движения и цель. Командующий, адмирал Гарри Фелт.
        - Раз хамят они, будем поступать, как Шаляпин, - сказал Чурсин. Отправьте следующее. Следую своим курсом в территориальных водах Демократической Республики Вьетнам. Ваши претензии на контроль судоходства в этих водах не признаю. Любое опасное сближение ваших самолетов со своими судами буду пресекать всеми средствами. Адмирал Чурсин. Объявляйте боевую тревогу, Валерий Федорович.
        - А при чем Шаляпин? - спросил Шутов, повышая голос из-за сирены.
        - Федор Иванович любил говорить, что с хамами он сам ведет себя по-хамски, - пояснил адмирал. - Виктор Семенович, распорядитесь, чтобы тральщики заняли место в голове ордера.
        Невдалеке с ревом прошли один за другим три "Фантома", но ни один из них к кораблям не приблизился.
        - Определились с кораблями, - сказал вошедший Гришанов. - По всей видимости, это авианосец "Форрестол", а в сопровождении один крейсер, девять эсминцев и пара сторожевиков. Американцы по-прежнему идут на пересечение курса, но начали замедлять ход. Должны нормально разойтись. Лишь бы не набросали по курсу мин, с них станется.
        - А тральщики для чего взяли? - сказал Шутов. - Разойдемся с американцами и немного сбавим ход. До вечера в любом случае будем в Хайфоне.
        
        - Давайте, товарищи, сначала рассмотрим вопрос по Узбекистану, а потом перейдем к хозяйственным вопросам, - сказал Косыгин. - Возникли сложности, поэтому мы должны определиться в дальнейших действиях. Докладывайте, Роман Андреевич.
        - Я не знаю, откуда появились те данные, которые фигурируют в деле, - начал Руденко. - Мне почему-то упорно отказываются называть их источник. Генеральная прокуратура совместно со Следственным управлением Министерства охраны общественного порядка и выделенными нам работниками аппарата ЦК занялись проверкой деятельности указанных лиц. Часть фактов подтвердилась, часть - нет. Сейчас работа фактически остановилась. Мы ощущаем растущее противодействие республиканских партийных органов. На словах все горят желанием помочь, на деле или саботируют свою часть работы, или, что хуже, мешают работе следственной группы. То же и с республиканским министерством внутренних дел, хотя лично Яхьяев клялся и божился, что поможет всеми силами. Мы обратились и к Шарафу Рашидовичу, но с тем же успехом. Мое мнение, что имеет место круговая порука и дело зашло слишком далеко.
        - В республиканский Комитет не пробовали обращаться? - спросил Семичастный.
        - Мое мнение, что это бесполезно, - ответил Руденко. - Но вы, Владимир Ефимович, можете попробовать. Насколько я понял Алексея Николаевича, вас тоже этим озадачат.
        - Да, со мной уже говорили, - сказал Семичастный. - Вам в помощь будет выделена группа работников Управления "РТ". Но если действительно тормозят на уровне ЦК, толку будет мало.
        - А вы докажите, что замешан Рашидов, - сказал Косыгин. - Пока это только слова и эмоции. Где содержатся все задержанные?
        - На территории РСФСР арестовали только пятнадцать человек, - сказал Тикунов. - Остальные, которых пока около сотни, содержатся в различных СИЗО республики.
        - Рашидова вызовем в Москву, - сказал Суслов. - Если и после этого он не окажет вам помощь, будем менять. У вас, Роман Андреевич, больше нет вопросов? Тогда мы вас задерживать не будем, как и ваших коллег. Продолжайте, Алексей Николаевич.
        - Мне кажется, Михаил Андреевич, что зря мы сейчас занялись Узбекистаном, - сказал Косыгин. - Мое мнение, что нужно все силы задействовать у нас, а уже потом браться за союзные республики.
        - Сил хватит, - сказал Суслов. - Таджикистан пока трогать не будем, а начатое дело нужно закончить. Если убрать противодействие на самом верху, дело пойдет. А позже будем уже подключать и республиканские ведомства. Что у нас по плану первым пунктом?
        - Мероприятия по сельскому хозяйству в плане подготовки к грядущей засухе. Начните, Владимир Владимирович.
        - В наше министерство сверху на проработку спустили большой план мероприятий, - сказал Мацкевич. - Уж не знаю, кто составлял эти бумаги, но ряд мероприятий в них идет вразрез с линией партии. Если мы будем использовать такие площади под другие зерновые культуры, производство пшеницы неизбежно упадет.
        - У вас этого производства через пять лет вообще почти не будет, - сказал Косыгин. - В Приамурье вы еще пшеницу посадите, а севернее? Чем овес хуже пшеницы, как корм скоту? Вы с учеными консультировались?
        - Мы отдавали это все на экспертизу в академию. Возражений у них нет, но планы нам устанавливают не академики. Если мне их урежут по пшенице, не будет возражений и у меня. А по укрупнению совхозов и созданию сельскохозяйственных объединений есть вопросы.
        - Это рассмотрим позже, - сказал Косыгин. - Вы подготовили предложения по восточным территориям? Где и сколько земель можно будет использовать под посев зерновых? Нам уже к следующей посевной придется перебрасывать туда людей и технику. Для того, кстати, и укрепляем совхозы, чтобы появились резервы. Сведете несколько совхозов в объединение и высвободите немало техники за счет ее более рационального использования. Карман у государства не резиновый. С колхозами такое тоже можно делать. Поговорите с председателями колхозов, они поймут. А меньшее количество техники и запчастями легче обеспечить. Жили при МТС и обходились малым, а сейчас будет намного легче! Если малые хозяйства не захотят возиться с техникой, можно самим при нескольких небольших колхозах организовать МТС. Прикиньте стоимость их сельхозтехники, и во что обойдутся услуги. А потом их оказывать бесплатно несколько лет, пока не рассчитаемся за взятую технику. Что у нас по строительству элеваторов, Георгий Аркадьевич?
        - Составлен перечень новых объектов и объектов, поставленных на капремонт, - ответил Караваев. - И элеваторы, и вообще все хранилища сельхозпродукции взяты министерством под особый контроль. Финансирование будет осуществляться в ближайшие два года, фонды на стройматериалы внесены в реестр. За нами остановки не будет.
        - Тогда давайте рассмотрим большой перечень мероприятий, которые рекомендованы для внедрения на промышленных предприятиях в рамках проводимой реформы, - сказал Косыгин. - Кое-что понятно и разумно, но многое у меня вызывает вопросы. - Вот, в частности...
        
        - Поздравляю! - искренне сказал директор. - Ты первый в истории нашей школы, кто сдал экстернат сразу за два класса. Когда будут готовы документы, я тебе позвоню. Чем думаешь заняться, если не секрет?
        - Секрета нет, - ответил я. - В этом году хочу написать вторую книгу о Волкодаве, да еще должно быть две-три новые песни. Спортом займусь. А на следующий год буду поступать в институт. К вам у меня будет большая просьба. Вокруг нас в последнее время разгорелся ажиотаж. Я ухожу, а Люся до новогодних каникул будет учиться. Вы за ней не присмотрите хоть одним глазом?
        - Что с вами делать, - вздохнул он. - Присмотрю, но только в школе. Если чего-то опасаешься, встречай и провожай свою подругу сам.
        Я вышел из директорской и подошел к ожидавшей меня Люсе.
        - Давай портфель, и пошли в раздевалку. Ребята уже, наверное, заждались. Насчет тебя я с директором говорил. Посмотрит он за тобой в школе, а Сергей будет приходить к калитке. Надеюсь, по пути до нее тебя никто не украдет. А завтра я приеду с тобой. Поболею в коридоре, пока будешь сдавать литературу.
        Мы переобулись, надели верхнюю одежду и вышли на улицу.
        - Холодно! - зябко поежилась Люся. - Руки мерзнут.
        - Да, для начала октября похолодало сильно, - согласился я. - Пошли быстрей, и согреешься, и мерзнуть меньше.
        - Вы не могли задержаться еще больше? - спросил Сергей.
        - Могли, - ответил я. - Но не стали. Чекист, а брюзжишь, как старая бабка. Надо было мне директора послать подальше и убежать из его кабинета, чтобы тебя не задерживать. Сергей, завтра я еду с Люсей, а потом вам придется ее отвозить и забирать самим. У меня к тебе просьба провожать ее до калитки и там же встречать. Слишком многие к ней проявляют интерес, а с моим уходом она вроде как становится свободной. Ее, конечно, не съедят, но обидеть могут. Сделаешь?
        - За каждый раз с тебя анекдот, - ухмыльнулся он. - Ездить ты с нами не будешь, но я посчитаю, а потом при случае расплатишься.
        - Использование служебного положения в личных целях, - констатировал я. - Куда катится мир? Ладно, расскажу, куда мне деваться с подводной лодки?
        - А при чем здесь подводная лодка? - удивился Сергей.
        Неужели не слышал этот анекдот? Вроде бы уже тогда должен был быть, или нет? Машина завернула во двор и остановилась у нашего подъезда.
        - Есть такой бородатый анекдот, - сказал я перед тем, как выйти. - Дарю бесплатно. Происходит перекличка на подводной лодке, лежащей на дне океана. Старшина выкрикивает фамилии, а ему отвечают: "Иванов!" "Есть" "Петров!" "Есть" "Сидоров! Сидоров!! Сидоров!!!" "Ну, здесь я, здесь. Куда я денусь с подводной лодки".
        - Ты сегодня готовиться будешь? - спросил я подругу, когда поднимались по лестнице.
        - Нет, уже все, - ответила она. - Сколько можно? Сдам эту литературу и еще три свободных часа! А потом займусь математикой. Это гораздо легче. Мне до сих пор не верится, что отчитаюсь за девятый класс и в школу больше не ходить. Только на сдачу экзаменов. Как будем отмечать Новый Год? Придумай что-нибудь, чтобы не просто наесться и посидеть у телевизора. К нам сейчас зайдешь?
        - Позже зайду похвастаться, - пообещал я. - Когда придет со службы тесть.
        - Мне не терпится! - сказала Люся, забирая у меня портфель. - Хочу все время быть с тобой. Нам ведь дадут квартиру? Но и по родителям с Ольгой буду скучать.
        - Обещали, - сказал я. - Только это, скорее всего, после совершеннолетия. Можно окончить школу и выйти замуж и все равно оставаться несамостоятельным человеком.
        - А если попросить?
        - А зачем? - спросил я. - Я с женой у родителей пару лет прожил в одной квартире. Они еще и с сыном помогали нянчиться. Подожди, еще поживешь самостоятельно. Вряд ли нам с тобой дадут квартиру рядом с родней, разве что вытурят куратора. А наглеть тоже ни к чему. Может быть, пойдут навстречу, а уважение потеряешь. Ладно, иди в квартиру и скажи матери, что я скоро забегу.
        - Ну как? - спросила мама, когда я вошел в гостиную.
        - Со школой разделался, - ответил я. - Аттестат и заслуженную медаль получу позже.
        - И чем займешься?
        - Мам, мы же уже об этом говорили, - сказал я. - Буду тренироваться в секции и писать книгу.
        Я решил все-таки написать "Право выбора" и на этом остановиться. Не нравились мне остальные книги о Волкодаве. Слишком Семенова все затянула. Может быть, когда-нибудь из всех книг состряпаю одну.
        Первой после меня пришла сестра.
        - Ну как? - спросила она.
        - Если ты о школе, то я тебя догнал и перегнал, - сказал я. - Закончил с золотой медалью. Теперь передо мной открыты все пути. Слушай, посоветуй, как лучше провести новый год. Я хочу сделать Люсе подарок. Это для меня сдача экстерна - это простое и легкое дело. А ей приходится вкалывать.
        - А вас никто в задницу шилом не гонит.
        - Ну не вредничай! Вот что бы хотела ты?
        - Я с радостью выступила бы на новогоднем концерте. Думаю, Люся тоже. А для вас с вашим репертуаром это вообще не проблема. Наверняка у тебя есть связи, если пробили две квартиры в Москве.
        О нашем знакомстве с Брежневым мы в семьях не распространялись.
        - Дай поцелую! - сказал я, притянул к себе сестру и чмокнул в щеку. - Попробую пробить "Голубой огонек".
        - Сошел с ума, - констатировала сестра. - Туда выбирают только самых лучших исполнителей, да и то не всех. Вы, конечно, тоже здорово выступаете, но кто вас знает? Выступили всего несколько раз. Да и не бывает на "Огоньках" подростков.
        - Вот мы этот недостаток и исправим! - сказал я. - Что за дискриминация по возрасту? Ладно, ты Люсе об этом не говори: может быть, еще ничего не получится.
        Через полчаса после Татьяны со службы пришел отец.
        - Ну как? - спросил он меня.
        - Вы что, сговорились? - спросил я.
        - Все в порядке, - ответила за меня мама. - И сегодня обе пятерки. Сын у нас медалист. Только ему пока ничего не оформили.
        Когда я вечером пошел к Черезовым, меня, слава богу, никто ни о чем не спрашивал: Люся уже все рассказала сама.
        - А девочек будут возить одних, без тебя? - спросила Надежда.
        - Будут, - сказал я. - Что тут возить? Я узнавал, они в десяти минутах езды отсюда. Больше получаса времени не тратят. А приказ был охранять обоих. Да и ездить осталось меньше двух месяцев, а потом только от случая к случаю.
        - Не надо тебе завтра ехать, - сказала мне Люся. - Я и сама все прекрасно сдам без твоей поддержки. Экзамен будет во время второго урока, поэтому час проболтаешься в школе. Лучше договорись, чтобы за тобой заехали, когда поедут меня забирать.
        Я послушал Люсю и хорошо сделал, потому что парни отвезли ее и опять приехали на этот раз за мной. Я выходил провожать подругу до машины, поэтому они обошлись без звонка, сразу предупредив, чтобы я через пятнадцать минут был внизу и прихватил с собой трико.
        Ехали мы минут двадцать. Показывали меня человеку, которого я никогда не принял бы за тренера. Во-первых, ему было далеко за пятьдесят лет. Во-вторых, он был всего на два-три пальца выше меня и, мало того что не имел рельефных мышц, единственное, что у него выпирало - это небольшой живот, на который я сразу с недоумением уставился.
        - Не похож на бойца? - улыбнулся он. - Настоящий мастер должен уметь поставить себе на службу буквально все, даже такой живот. Снимай свитер и рубашку, буду тебя смотреть.
        - Очень недурно, - сказал он после осмотра. - Если еще делал растяжки, будет вообще хорошо. Рассказывай, чем занимался.
        Сначала я ему рассказал, а потом показал все, что умею.
        - Самбо заниматься не будем, - сказал он. - Отработаешь с партнерами три-четыре полезных приема, и этого хватит. То, что ты умеешь, поможет тебе завалить одного-двух противников, которые ничего не умеют. Может быть, вырубишь и умеющего, но только если нападешь первым. Если внезапного нападения не получится, нужно делать ноги. Против мастера ты никто.
        - И вы из меня за год сделаете мастера? - скептически спросил я.
        - Я из тебя могу сделать только отбивную, - усмехнулся он. - Делать себя мастером будешь сам. А сколько тебе для этого потребуется времени, будет зависеть от того, как подойдешь к тренировкам. Будешь тренироваться пару часов в неделю, тебе и жизни не хватит. А часов по шесть каждый день... Через полгода отобьешься от пары крепких взрослых мужчин, которые кое-что умеют. Усек? При всем своем развитии ты по силе и весу еще года два-три будешь уступать взрослым противникам. Поэтому твоими главными козырями должны стать скорость и ловкость. Никаких бросков, только подсечки и ударная техника. Ты разучил три простые связки, практикуемые в каратэ и других восточных системах. Вот мы с тобой и дальше будем двигаться в этом направлении.
        - А с кем я буду проводить спарринг? С вами?
        - Рановато тебе пока думать о партнерах, - опять усмехнулся он. - Когда будет нужно, они появятся. И чем тебя не устраиваю я? Иди в раздевалку, надевай трико.
        В первый день я занимался немного: три часа. Для начала сделал разминку, потом тренер проверил меня на гибкость, и остался доволен.
        - У всех бы так, - сказал он мне. - С тобой общефизической подготовкой можно не заниматься. Поэтому сразу займемся техникой. Я показываю и объясняю, потом ты тренируешься до умопомрачения, а в конце будешь в поединке демонстрировать, чему научился, а я тебя буду лупить за каждое неверное движение. Очень, знаешь ли, способствует обучению. Я тебя буду нагружать достаточно, так что дома тренируйся только по субботам и воскресеньям. В эти дни у нас занятий не будет, сегодняшняя суббота - исключение.
        Гонял он меня, как и обещал, - три часа. Потом был душ.
        - Вытирайся, - кинул мне полотенце тренер. - В следующий раз привезешь свое.
        Домой меня отвезла другая машина. Шофер тоже был незнакомый, а охранника не было вовсе. Всю дорогу мы с ним молчали. Я бросил потное трико в таз под ванной, чтобы позже постирать.
        Люся должна была закончить учебу только через час, поэтому я лег на свою кровать и постарался расслабиться. Хорошо, что я продолжал каждый день тренироваться, хоть и не так интенсивно, как раньше, иначе завтра болело бы все тело. С кровати меня согнал звонок телефона. Мама была у Надежды, поэтому к телефону побежал я.
        - Через десять минут ждем тебя у подъезда, - сказал Сергей и положил трубку.
        Я вышел чуть раньше, чем они приехали, и прятался в подъезде от ветра, который за последний час заметно усилился и продувал мое осеннее пальто. Было не то чтобы сильно холодно, просто неприятно.
        - Паршивая погода, - сказал Виктор. - А будет еще хуже.
        Ему можно было верить: плохую погоду он предсказывал на удивление точно. Машина остановилась, как обычно, и я с Сергеем пошел к школьной калитке. Возле нее пришлось еще немного подождать, пока зазвенел звонок, и из распахнувшихся школьных дверей начали выходить и выбегать ученики. Люся вышла минут через пять после звонка. Я ее знал прекрасно, поэтому сразу понял, что подруга не в духе. Увидев нас, она улыбнулась и ускорила шаг.
        - Давно мерзните?
        - Не очень, - ответил я. - У тебя что, неудача? Почему расстроена?
        - Экзамен я сдала на "отлично", - ответила она. - Пошли к машине, не стоять же на таком ветру. А расстроена из-за мальчишек. Как только ты исчез, они сразу стали распускать хвосты.
        - Это не страшно, - успокоился я. - Лишь бы не руки.
        - Это тебе не страшно, - недовольно сказала она, садясь в машину. - А у этих придурков дошло до драк. Представляешь, бьют друг другу морду из-за меня, как будто победителю что-то светит!
        - Действительно, придурки, - согласился я. - Наплюй.
        - Ага, наплюешь тут! У одного выбит зуб, у другого фингал под глазом, и мы втроем объясняемся у завуча. Я, значит, вертела хвостом... Хорошо, хоть вступился директор. И эта парочка не единственная. До драк, правда, пока не дошло, но меня они достали!
        - Как достали? - не понял Сергей. - Чем?
        - Это она говорит мои словечки, не обращай внимания, - расстроенно сказал я. - И много там таких озабоченных?
        - Трое из девятого "А" и четверо десятиклассников.
        - Нормально, - одобрительно сказал Сергей. - Ты можешь гордиться своей подругой. Руки они распускать не будут, а от ухаживаний еще ни одна девушка не умерла. Сколько тут осталось той учебы? Полтора месяца?
        - Это еще в школу не заявились родители пострадавших! - сказала Люся. - А завуч - мымра старая - винит во всем меня! Хорошо хоть у нас вменяемый директор. А мне ей, между прочим, сдавать историю.
        - Поговорим с директором, он поймет, - утешил я. - Историю в школе не одна она преподает. Успокойся, здесь пока ничего не поделаешь, просто издержки популярности. Эти ухажеры хоть отличники?
        - Не знаю. А что, это имеет какое-то значение?
        - Мы уже приехали, - сказал я ей. - Потом расскажу. Драка когда случилась?
        - На большой перемене, а что?
        - Значит, Ольга все уже выложила матери. Пошли на суд и расправу, вертихвостка! Эй, зачем лупить портфелем по голове? Там у тебя до фига учебников. Давай лучше по-быстрому расскажу, чему смеялся.
        Мы на пару минут задержались перед их дверью, и я быстро рассказал Люсе сюжет "Ералаша", где было "как целовать, так отличниц!"
        - Вот ты и выясни их успеваемость. Скажешь, что будешь верной до гроба только тогда, когда будут достойны. И тебе спокойней, и школе польза. Чем сегодня думаешь заняться?
        - Сделаю уроки и засяду за подготовку к следующему экзамену. Чем быстрее все закончится, тем лучше.
        В этот день мы больше не встретились, а на следующий после десяти часов нас в очередной раз повезли к Брежневу. Уходя к машине, я прихватил с собой одну из двух гитар.
        - Зачем она тебе? - не поняла Люся. - Мы же уже все, что выучили, исполнили.
        - Пусть будет, - сказал я. - Последних песен еще никто не слышал, а у меня на одну из них особые планы. Лучше я возьму из дома гитару, чем Вика будет мотаться по соседям.
        Как оказалось, с этим заявлением я немного поторопился.
        - Что это? - спросил охранник, которого я еще не видел.
        - Гитара, - пояснил я. - Могу расстегнуть чехол.
        - Расстегните, - попросил он. - Я должен осмотреть инструмент.
        Вертел, осматривал и потряхивал гитару он минут пять.
        - Нет там ни взрывчатки, ни автомата, - сказал я. - А маленький ствол гораздо легче провести в одежде, чем прятать в инструмент.
        - Есть инструкция, - пожал он плечами. - Любые габаритные предметы должны пройти проверку. А лучше, пока мы еще не тронулись, оставьте ее дома.
        - Гитара мне нужна, - сказал я. - Сомневаетесь, позвоните Рябенко.
        Полчаса спустя мы пили чай на этот раз для разнообразия с пирожными.
        - Муж скоро приедет, - говорила Виктория Петровна. - Вы пока пообщайтесь с Викой.
        Общались мы буквально пять минут, после чего приехал Брежнев, да не один, а с Сусловым. Люся осталась общаться с Викой дальше, а меня забрали в комнату-кабинет и с час выясняли некоторые неясные моменты по событиям февраля.
        - Как школа? - спросил Брежнев, когда мы закончили.
        - Все сдал, - похвастал я. - Медаль и аттестат зрелости, можно сказать, в кармане. Сейчас гоняет тренер в Комитете. Люся тоже приступила к сдаче. Пару предметов уже сдала. Ей сложнее, чем мне.
        - Деда! - забежала в кабинет Вика. - Ты уже освободился? Знаешь, у Гены скоро день рождения! Люся меня пригласила!
        - Ладно, иди, мы сейчас выйдем, - сказал Брежнев. - Значит, именинник! И что же тебе подарить?
        - Помогите выступить в "Гопубом огоньке", - сказал я. - За всю его историю не было ни одного подростка, а это непорядок.
        - Это не ко мне, - улыбнулся он. - Это к Михаилу Андреевичу.
        - В этом году будет необычный огонек, - сказал Суслов, внимательно глядя на меня. - Снимают что-то вроде фильма. Я мог бы вас рекомендовать, но туда отбирают только самые лучшие номера. Ты действительно уверен, что достоин попасть в число лучших артистов страны?
        - Давайте мы вам споем, а вы оцените, - предложил я. - Правда, петь придется только под гитару, а будет еще и рояль. И репетировали мы не слишком долго, но время еще есть. Я помню этот фильм. "Сказки русского леса". Там много несвязанных номеров, нетрудно вставить еще один.
        - Пойдем, - поднимаясь с кресла, сказал Леонид Ильич. - Я люблю слушать, как вы поете.
        - Песня называется "Прекрасное далеко", - сказал я, доставая гитару из чехла. - Начнем?
        Мы начали и очень хорошо спели.
        - От чистого истока в Прекрасное Далеко, в Прекрасное Далеко я начинаю путь.
        - Ну что же, - сказал Суслов. - Песня очень чистая и идейная. И звучит очень хорошо даже под одну гитару. Я поговорю с кем нужно, а вы продолжайте репетировать.
        
        
        
        Глава 13
        
        
        
        - Я тебя люблю! - сообщила мне Люся. - Ты у меня самый хороший!
        - Самая хорошая у нас это ты! - сказал я, снимая ее со своих коленей. - А я самый умный, поэтому брысь отсюда, пока я еще терплю.
        Мы сидели вечером после визита к Брежневу в моей комнате. Сначала говорили о будущем выступлении, а потом долго целовались. Терпеть ее после этого на своих коленях я не мог.
        - Как ты думаешь, нас покажут? - второй раз за вечер спросила она.
        - Запись сделают почти наверняка, - подумав, сказал я. - А показать... Если потом не вырежут, то покажут. Вряд ли Суслов будет влиять на комиссию. Сведет нас с режиссером, а дальше уже сами.
        - Тогда точно вырежут, - пригорюнилась Люся. - Там такие артисты!
        - Ничего я там такого особенного не припомню, - ответил я. - Пару песен спела Пьеха, потом еще Магомаев пел сам и с Мондрус. Да, Кристалинская была и этот... Адамо. И непонятно для чего выпустили Палада Бюльбюль-оглы. Это в павильонах. А еще вставляли песню из "Кавказской пленницы" и что-то там на тройке. Все остальное это танцы, балет и музыка. Сатирические куплеты, песенку ведущих и пение кукольного тигра под фонограмму я за пение не считаю. Это то, что касается "Сказок". А на почту "Огонька" нас с тобой не приглашали. Ничего, с твоим голосом и моими песнями - это только вопрос времени. Ты у меня многих заставишь потесниться, разве что для Пьехи ты не конкурентка, а до Пугачевой вам обеим далеко. Вот кому бог дал голосище, удавил бы своими руками за то, что она с ним сделала.
        - А что?
        - Никогда не пей и не кури! - наставительно сказал я. - И голос потеряешь, и целовать я тебя не смогу. Всю жизнь не мог терпеть табачной вони, слава богу, что и в вашей семье никто не курит.
        - Ты завтра меня поедешь встречать из школы?
        - Если буду заниматься столько, сколько сказал тренер, то не успею. Но, скорее всего, все-таки меньше. Забирать нас с тобой должна одна машина, так что и я должен заканчивать раньше. Наверное, прямо с тренировки за тобой и поеду.
        В понедельник я проводил Люсю в школу, а на обратном пути охрана заехала за мной, и уже через полчаса я занимался с тренером разминкой. Потом где-то с час он мне показывал то, что нужно было отработать в ближайшие дни, и поправлял мои ошибки, а потом ушел на три часа, оставив меня заниматься самостоятельно. Незадолго до отъезда он вернулся и занялся тем, что пообещал с самого начала - начал меня лупить. Когда тебя бьют, даже если это делается на законном основании и с твоего согласия, это очень неприятный процесс, особенно для того, кого в жизни почти никогда не били. Я старался, как мог, но никак не мог зацепить этого кабанчика. Скорость у него была больше моей, сил тоже было больше, а об опыте и говорить нечего. Одним словом, как раз тот случай, когда нужно убегать. Вот только сделать это я не мог.
        - Нет в тебе гибкости, - заключил он, закончив эту экзекуцию. - Кое-чему научу, но это так... для разборок на лестничной площадке.
        И это он меня лупцевал, чтобы выяснить мою полную непригодность? Честное слово, я разозлился и решил сделать все, чтобы хоть раз заехать по его физиономии. Ничего, я прочитал в свое время много книг по самым разным системам. По сути, они были очень схожи и не содержали ничего чудесного. Все чудеса давал многолетний тяжелый труд. Много лет я измываться над собой не стал бы, но почему бы не напрячься с год, если это даст относительную свободу для меня и для Люси. Решено, начну кое-что отрабатывать дома. А партнеров найти несложно, если тренер и дальше будет меня надолго бросать. Здесь занималось немало народа, думаю, мне никто не откажет врезать по физиономии, если хорошо попросить. А там посмотрим, получится это у них или нет.
        Я принял душ, вытерся уже своим полотенцем и, одевшись, стал ждать машину. Через пятнадцать минут появился Сергей, и мы уехали. Когда прибыли на место, к школе опять пошли вдвоем. И хорошо: если бы пошел один я, наверняка случилась бы драка. Вслед за Люсей из дверей школы вышел здоровенный парень. Он ее обогнал, загородил дорогу и начал что-то горячо объяснять. Она отрицательно мотнула головой и попыталась его обойти. Ухажер задержал ее, схватившись рукой за портфель.
        - Сейчас она его треснет! - сказал я, ускоряя шаг. - Или это сделаю я.
        - А я здесь для чего? - сказал Сергей. - Стой здесь и не вмешивайся. Драки нам еще не хватало.
        - Молодой человек! - повысил он голос. - Отстаньте от девушки!
        - А вы ей кто? - неприязненно спросил парень.
        - Брат, - соврал Сергей. - Ну, я кому сказал? Неужели такой тупой, что не понимаешь, что ты ей не нужен? Или для тебя важны только твои желания? Так это можно поправить. Пойдем, сестра.
        - Ген, у меня появился братик! - похвасталась Люся, у которой заметно поднялось настроение.
        - Что-то мне это напоминает, - задумался я. - А, вспомнил! Финальную сцену из "Кавказской пленницы", когда запугивали Саахова. Сестра, сделай звук погромче...
        - Спасибо, Сергей, - поблагодарила Люся. - И за сестру, и за помощь. Еще немного, и я бы ему врезала. А это опять разбирательство, и хорошо еще, если с директором, а не с завучем.
        - Я сделал глупость, - признался я. - Надо было не спешить и сдать все за девятый класс вместе с тобой, а потом ты бы уже сидела дома, а я сдавал бы все остальное. Захотелось раньше заняться борьбой, а о последствиях подумал слишком поздно.
        - Я на субботу договорилась насчет сдачи математики, - сказала Люся, когда мы уселись в машину. - А дальше будет еще проще: чем больше экзаменов сдам, тем больше будет свободного времени для подготовки. Так что я думаю, что освобожусь гораздо раньше.
        
        - Ну, рассказывай, как съездил, - спросил Брежнев Дербинина, который по его личному заданию ездил разбираться с готовностью конструкции новой серии космических кораблей.
        - Надо откладывать пилотируемые запуски, Леонид Ильич, - сказал Валентин. - "Союзы" должны дать новый толчок нашей космонавтике, но пока там еще все слишком сырое. Мишин был очень красноречив и уверен в результатах, но ему в космос не лететь. Глушко его тоже поддерживает, но более осторожно. Они все рвутся добраться до Луны, а такой энтузиазм приводит к спешке. Я, конечно, сам не бог весть какой специалист, но и мне стало ясно, что многое нуждается в доработке. Большинство узлов не прошли проверку в режиме полетов. Я передал им вашу записку...
        - И что? - поинтересовался Брежнев.
        - Сказали, что переработают схему управления двигателями коррекции, а в парашютной системе полностью уверены. А на меня после этого начали смотреть с подозрением. Ясно ведь, что кто-то нам на них настучал. Я поговорил кое с кем в неформальной обстановке. Нет у них такой уверенности, какую демонстрирует руководство. При Королеве так не работали. Уже готовые "Восходы" уничтожили, а на них можно было многое отработать.
        - Демонстрируют они, - проворчал Брежнев. - Посадить в кресло вместо космонавта, уверенности поубавилось бы. Жаль, что мы отстали. Американцы производят запуск за запуском, а у нас ничего. Ладно, лучше ничего, чем пышные похороны. Передайте, чтобы провели серию беспилотных запусков. Вот и посмотрим, насколько все надежно. За каждый неудачный запуск, будем их наказывать рублем. Пусть подумают, что лучше: что-то нам демонстрировать, или еще раз проверить свою разработку.
        
        В среду Сергей сообщил, что сегодня у нас проба на телевидении.
        - Назначено на четырнадцать часов, - сказал он, когда я, как всегда, вышел провожать Люсю к машине. - Поэтому съездишь на занятия на три часа, а потом мы тебя заберем. К вашему директору я зайду сам: Люсю нужно освободить от двух последних уроков. Отвезем вас домой, а потом за вами приедет машина из телецентра. Они же вас отвезут обратно.
        Записи у нас в тот день не было, просто режиссер передачи прослушал наш номер в одной из студий на Шаболовке.
        - Юрий Суренович, - представился он нам при встрече. - Вас я знаю. Вы же в Минске выступали? Ваши записи и мы пару раз прокручивали. Каким же ветром вас сюда занесло?
        - Давайте вы нас выслушаете, а потом будем разговаривать дальше, - сказал я, заставив его удивленно поднять брови. - Мы, конечно, и вдвоем не тянем на Эдиту Пьеху, но вот одного Бюльбюль-оглы заменить можем. Ну а вырежет комиссия, значит, не судьба.
        - Что вам нужно для выступления? - спросил он.
        - Как минимум нужна гитара, а еще лучше вместе с роялем.
        - Идите за мной! - сказал он и привел нас в помещение, очень похожее на студию в минском телецентре. - Вот вам рояль, сейчас будет и гитара.
        - Здорово! - сказал он после окончания выступления. - Песня хорошая, и поете вы ее хорошо. Я не против того, чтобы вставить ее в фильм. Во второй части после выступления оркестра Орбеляна должен остаться рояль. Наверное, мы вас вставим после Адамо и дагомейцев перед Магомаевым. Мне нужно время доработать сценарий и договориться с артистами, которые выполняют роли ведущих. Когда все приготовим, я вас приглашу. А дальше ваша судьба в руках комиссии. Съемки будут не здесь, а на Мосфильме, туда вас и отвезут. Меня там по имени-отчеству мало кто знает, поэтому ищите Саакова. А вообще-то, с вами будет сопровождающий, не заблудитесь. Примерно ориентируйтесь на понедельник. Вот здесь напишите свой номер телефона.
        В субботу Люся сдала математику на отлично и договорилась насчет английского языка.
        - Толку его учить, - сказала она мне. - Меньше четверки не получу, а неделя сидения за учебниками ничего не даст. Слушай, через пять дней твой день рождения. Что хочешь в подарок?
        - Знаешь, - сказал я ей. - Единственное, что у меня осталось общее с тем стариком - это отношение к дням рождения. В детстве я им всегда радовался и с нетерпением ждал. Я и сейчас жду с нетерпением, но только из-за тебя. Нет ничего хорошего в том, что тебе осталось жить на год меньше. Поэтому для меня это не праздник, и без подарков вполне можно обойтись.
        - Ну и дурак! - сказала подруга. - А еще голова будущей семьи! Для меня день твоего рождения - это самый главный праздник, а каждый прожитый год делает тебя богаче и умнее! Я не о деньгах говорю. А подарок не обязательно должен быть полезным, главное, чтобы в него вложили кусочек души!
        - Ты прямо, как Кикабидзе, - сказал я. - Тот тоже все пел, что его года - это его богатство. Говорят, что его обокрали воры и написали на стене эти самые слова.
        - Ну и подло! - сказала Люся. - Что еще от ворья ожидать!
        - Да шучу я, шучу! - сказал я, обнимая подругу. - Ты у меня умница и замечательно сказала. Может быть, тебе не песни петь, а речи сочинять для Суслова? А то они у него... прекрати кусаться! Ты мне лучше скажи, зачем пригласила Вику?
        - Она сама напросилась! Выпытала, когда ты родился, и побежала докладывать деду. Ген, завтра воскресение. Что, если Брежнев опять пришлет машину? Мне, если честно, надоело по полдня проводить с его внучкой. Вы там разговариваете, а я должна выслушивать эту малолетнюю сплетницу и рассказывать ей о тебе. Очень мне это приятно! И вообще, я себе наше будущее как-то не так представляла. Если все вокруг начнут с пеленок в тебя влюбляться, да еще внучки таких особ... Я долго не проживу.
        - Она еще жалуется! - сказал я. - Это мне нужно рвать волосы на голове, когда ты одним своим присутствием баламутишь целую школу. Я что-то не припомню, чтобы мне девушки не давали прохода. А что будет после того, когда тебя покажут на "Огоньке?" А к Брежневу, если пригласят, нужно ехать. И обижать его отказом нельзя, и каждый раз я ему что-то подбрасываю. Ничего, скоро отчитаешься за девятый класс, и у нас все дни станут выходными. Такой умнице, как ты, освоить программу десятого класса это тьфу!
        Никто нас в воскресение не позвал, а сами мы тоже никуда не выбрались. Пошел сильный дождь, временами начинал срываться снег, поднявшийся ветер гнал всю эту гнусь мимо окон, и никуда не хотелось ни идти, ни ехать.
        В понедельник от вчерашней непогоды не осталось и следа.
        - Сегодня у вас опять сокращенный рабочий день, - сказал Сергей, когда забирали Люсю. - К трем часам повезем вас на съемки.
        - У меня сегодня последним уроком математика, так что отпрашиваться не придется, - сказала из салона Люся. - Успеем себя привести в порядок.
        - Там все равно выступать в зимней одежде, - сказал я. - Поезжайте, а я пошел собираться.
        Тренер мое сообщение о сокращении занятий воспринял равнодушно. Свои обязанности он выполнял добросовестно, но я его по большому счету не интересовал. Ну и ладно, зато прекратил рукоприкладство. Хорошо позанимавшись часа четыре, я принял душ, оделся и пошел к выходу. За Люсей съездили без происшествий, после чего мы почти час отдыхали до прихода машины.
        - Режиссер брал мой телефон, - сказал я Сергею. - Интересно, почему не позвонил?
        - Мы его предупредили, - пояснил он. - Садитесь быстрее, опаздывать ни к чему. Нам еще искать нужный павильон.
        Зря он беспокоился. Мы приехали с хорошим запасом по времени, а павильон нашли почти сразу, стоило только заикнуться о "Сказках русского леса". Хороший такой павильончик, заблудиться, конечно, не заблудишься, но просторно. И лес воспроизвели правдоподобно, если сильно не присматриваться. Почти сразу же натолкнулись на Саакова.
        - Молодцы, что приехали раньше! - сказал он. - Сейчас я вам дам лист с вашими словами, и вы их по-быстрому выучите. Там их всего десяток, так что это будет нетрудно. Минут через десять подойдут ведущие и съемочная группа. Один раз отрепетируем и, если все пойдет нормально, будем снимать.
        Он вытащил из кармана пиджака сложенный вдвое лист бумаги и протянул его мне.
        - А кто это сочинил? - спросил я, прочитав написанное.
        - Я, а что?
        - Юрий Суренович, у вас ручка есть?
        - Держи, - протянул он мне авторучку. - Что ты хочешь делать?
        - Подождите пару минут, - сказал я, быстро записывая на обратной стороне листка свой вариант нашего появления в лесу. - Как вам это?
        - А что, - сказал он, прочитав мою писанину. - Так даже лучше. Только нужно переучивать текст.
        - У меня прекрасная память, а Люсе вообще почти ничего говорить не придется. В ведущих у вас Леонов и Анофриев? Чтобы артисты кино не запомнили текст в несколько слов? Здесь вообще все настолько просто, что можно даже импровизировать.
        - Ну, давайте попробуем, - решил он. - Вы пока осмотритесь, а я поищу ведущих и ознакомлю их с новым текстом. Вон в той стороне рояль, там же и вся аппаратура.
        - Что ты там сочинил? - спросила Люся, когда мы по проходу вышли на лесную поляну, на которой стоял белый рояль.
        - Режиссер написал... ерунду. У него вообще сюжет очень слабый, можно было все сделать куда интересней. Но в чужой монастырь... Я написал, что мы с тобой сами сюда приперлись, возмущенные несправедливостью.
        - И в чем эта несправедливость заключается?
        - В Советском Союзе четверть населения это дети и подростки. Если я и преувеличил, то ненамного. И многие из них смотрят телевизор. И кого они видят? Одних взрослых. Дискриминация, однако. Слушай, идут. Полосатый рейс помнишь?
        - Это тот самый Леонов?
        - Ага! Нос картошкой, добрые глаза и залысины. Последнего ты, скорее всего, не увидишь: в этом фильме он был в зимней шапке. А Анофриев тоже уже снимался, но ты его вряд ли запомнила. Я его больше помню как певца и композитора.
        - Это и есть детские дарования, из-за которых я получил втык от своего режиссера? - спросил до жути знакомый голос Леонова.
        - Дарования, но уже не совсем детские, - сказал я, поворачиваясь к пришедшим. - Здравствуйте, Евгений Павлович! А вам не нагорело, Олег Андреевич?
        - На меня меньший спрос, - ответил Анофриев. - Приятно, когда тебя помнят.
        - Откуда такой пессимизм? - спросил я. - Так мог бы сказать актер, на склоне лет, встретивший поклонника своего таланта. Замените "помнят" на "знают", и будет нормально.
        - Съел? - сказал Олегу Леонов. - А ведь я вас знаю. Прекрасно поете, особенно ты, девочка. У твоего друга просто хороший голос, а у тебя - замечательный.
        - Волка изобразить сумеете? - спросил я Олега. - Или показать?
        - Ну покажи, - сказал он.
        Вот что у меня всегда отлично получалось, так это имитация волчьего воя.
        - Да ну тебя! - сказал вздрогнувший Леонов. - Таким воем только телезрителей пугать. Олег, изобрази что-нибудь попроще. Вот так сойдет. Давайте репетировать, мне еще нужно возвращаться в театр.
        Они взяли свои духовые инструменты и вышли за пределы поляны. То же сделали и мы. Первыми вышли на поляну мы.
        - Смотри, рояль! - воскликнула Люся, подбежала к белому чуду, села и откинула крышку. - Настоящий!
        - И гитару бросили, - сказал я, беря прислоненную к роялю гитару. - Осталось только найти тех, кто снимает фильм.
        - Смотри, дети! - сказал Леонов Анофриеву. - Что вы в такое время делаете в лесу, ребята?
        - Мы не дети! - гордо говорит Люся.
        - А если волки? - вкрадчиво говорит Леонов.
        Анофриев отбегает за деревья и воем изображает волка. Люся пугается и хватает меня за руки, едва не выбив гитару.
        - А вы нас не пугайте! - говорю я. - Мы ради справедливости готовы и ночь в лесу с волками провести!
        - Не понял? - удивился Леонов. - О какой справедливости речь?
        - Вы фильм снимаете? - спросил я.
        - Ну снимаем, а что?
        - А то, что четверть всех зрителей это дети и подростки! А в вашем фильме ни тех, ни других нет! Дискриминация по возрасту! А в Советском Союзе никакой дискриминации быть не должно!
        - И чего же вы хотите?
        - Спеть, конечно! - говорит мои слова Люся. - А если нет операторов, давайте мы хоть вам споем, зря, что ли, на ночь глядя сюда забрались?
        - Здорово спели, - сказал Леонов после нашего исполнения. - И песня хорошая. Будет жаль, если вырежут.
        - Все прекрасно получилось! - сказал довольный Сааков. - Так и будем снимать. Только одно замечание вам, Люся. Не нужно так прижиматься к своему другу. Из-за одного этого могут убрать номер. Все, я пошел за съемочной группой.
        Когда после съемок нас привезли домой, я пообедал и пошел в свою комнату работать. Я уже несколько дней, отставив написание книги, попеременно делал записи в две обычные ученические тетради. Обе я хотел отдать Брежневу. Одна из них касалась его лично. В ней были два раздела: медицинский и кадровый. В первом я расписал все, что знал о его болезнях и дурных пристрастиях, которыми он себя гробил. На первом месте было снотворное, к которому его пристрастили некоторые доброхоты. "Вам нужно отдыхать днем, Леонид Ильич! Не получается заснуть? Есть средства!" Чазова от него вообще нужно гнать. Мало быть хорошим кардиологом, нужно еще уметь настоять на своем. Видеть, что твой пациент, у которого масса проблем с сердечно-сосудистой системой, постоянно лопает снотворное, да еще запивает водкой по рекомендации некоторых идиотов, и не прекратить это безобразие... Его друзья и родные пытались бороться вплоть до того, что заказывали "пустышки" или подсовывали валерьянку, а толпа медиков во главе с Чазовым, вертевшаяся возле генсека, не сделала ничего. Он и мямлил часто из-за снотворных. Во второй части я, как
мог, охарактеризовал все его окружение. О его помощниках, референтах и консультантах я знал мало. В воспоминаниях кое-кого из членов ЦК мелькали фамилии Иноземцева, Бовина, Черняева, Шахназарова и Загладина, которые отличались подхалимажем и немало способствовали тому, что к концу жизни Леонид Ильич уверился в собственной непогрешимости и исключительности. Его помощника Голикова, который писал за Леонида Ильича книги, нужно было гнать поганой метлой. Я в подробностях расписал отстранение Подгорного для освобождения его поста для самого Генсека, историю наград звездами Героя, а так же опалу других людей из состава ЦК, дав всем этим случаям оценки, которые в свое время вычитал из разных источников. Захочет - сделает выводы. Многое я ему уже рассказывал, но не все и не с такими подробностями.
        Во второй тетради я расписывал все, что помнил по кризису в Чехословакии. В моих прежних записях об этих событиях было всего несколько строчек. Я и сейчас многого не знал, но все же на половину тетради моих знаний хватило. В конце я записал свои рекомендации. До танков доводить было нельзя, как нельзя было тянуть с мерами до шестьдесят восьмого года. Нужно было срочно убирать Новотного и заменять его не замаранным в репрессиях и прагматичным Гусаком. Без реформ у них было не обойтись, уж слишком сильно "закрутил все гайки" Новотный. Убрать нужно было и Дубчека. Его "программа действий" однозначно вела к ликвидации социализма. И других деятелей того же толка вроде Рихта, Шика и Ауэсперга нужно было вычищать. Как это лучше сделать, пусть решают сами. Гусак тоже был не самой лучшей кандидатурой, но других авторитетных политиков в Чехословакии я просто не знал. Этот хоть не переступит черту, если ему прямым текстом сказать, что за ней прогревают моторы наши танки.
        Хорошо, что я успел все закончить в понедельник, во вторник меня с тренировки забрала Белова.
        - Фиг я чему научусь, если меня все время будут дергать, - попытался возражать я. - Кому я так понадобился, что это не может подождать?
        - Ворчишь, как старый дед, - поддела меня Елена. - Раз отрывают, значит, надо. Поедешь туда, куда обычно возим.
        - Тогда мне нужно сначала заехать домой, - сказал я. - Нужно кое-что забрать для хозяина.
        - Сказали везти сейчас, - заколебалась она.
        - А ты позвони, - сказал я, впервые назвав ее на "ты". - Скажут нельзя - поедем сейчас. Нам-то и нужно всего полчаса, даже меньше. Я сейчас побегу в душ, а ты - на телефон.
        - Полчаса у нас есть, - сообщила Елена, когда я уже переодетый после душа вышел к гардеробу. - Пошли быстрее!
        Мы все-таки провозились дольше, чем я рассчитывал, но Брежнев своего неудовольствия никак не показал.
        - Познакомься, - сказал он мне, представляя пожилого мужчину с седыми, зачесанными назад волосами. - Это Грушевой Константин Степанович. Он у нас генерал и обременен многими важными постами, но пока все их оставил ради нашего проекта. Он сейчас возглавляет большую группу работников самых разных ведомств, которые в своей работе используют твои материалы.
        - Очень большую? - с неудовольствием спросил я.
        - Около пятисот специалистов из самых разных организаций, - ответил он. - И будем привлекать еще людей, хотя уже не так много. Я понимаю, чего ты опасаешься. О тебе знают очень немногие. Человек сорок, не больше. Остальные либо вообще ничего не знают об источнике, либо считают, что все идет от белорусов.
        - Все равно много, - вздохнул я. - Вы же понимаете, что при таких масштабах работы утечка - это просто вопрос времени? Сначала, естественно, в такое никто не поверит, но потом задумаются. Рано или поздно поднимется шум. А потом начнут искать источник. Белорусский дед для меня - это только отсрочка. Для вас в этом раскрытии могут быть плюсы, а для меня - сплошные минусы.
        - Какие, по-твоему, плюсы? - спросил Грушевой.
        - Будет больше веры вашим словам, - пояснил я. - Конечно, если вы начнете с трибуны ООН говорить о победе революции во всем мире, вам никто не поверит, а вот на слова о реальных угрозах цивилизации обратят самое пристальное внимание. Не нужно это только политизировать. Вы уже сейчас можете выступить с предупреждением о последствиях ядерной зимы. Эта теория будет выдвинута лет через пятнадцать и получит подтверждение моделированием на больших ЭВМ. Думаю, это малость охладит американцев.
        - Что за зима? - спросил Брежнев. - В твоих записях о ней ничего нет.
        - Там только то, что произошло, - сказал я. - При взрыве тысяч ядерных зарядов в верхние слои атмосферы в виде мелкодисперсной пыли будут заброшены миллионы тонн грунта и сажа от сгоревших городов и лесов. Солнечный поток у поверхности Земли сократится в несколько десятков или сотен раз, в зависимости от суммарной мощности зарядов. Самоочищение атмосферы займет месяцы, а температура повсеместно сильно упадет. Точно посчитать нельзя, потому что неизвестно слишком много факторов, но довоеваться можно и до ледникового периода.
        - А что там насчет минусов? - спросил Брежнев.
        - Долго скрывать свои достижения нельзя, - ответил я. - Иначе толку от них... И не забывайте, что мир не стоит на месте, и все, что я даю ученым, будет вскоре изобретаться. Мои сведения только немного ускорят этот процесс и приведут к тому, что мы будем идти в передних рядах, а не плестись в хвосте, как это было в моей реальности. А вот для меня минус большой. Не хотелось бы всю жизнь провести на хорошо охраняемой даче. Поэтому число знающих обо мне людей не должно расти, а вам нужно будет подумать о еще каком-то прикрытии, помимо деда. Тому деду, кстати, жизни осталось лет пять, вряд ли больше.
        - Что-нибудь придумаем, - пообещал Брежнев. - Займись, Константин.
        - Это вам, Леонид Ильич, - сказал я, протягивая ему свои тетради. - В этой информация только для вас. Это то, о чем мы с вами говорили первый раз, я только дополнил. А в этой все подробности о кризисе в Чехословакии, которые мне удалось вспомнить. В конце я дал свои рекомендации.
        - Интересно, - сказал Брежнев, перелистывая вторую тетрадь. - Мы уже предварительно обсуждали этот вопрос. Что тут у тебя?
        - Его нужно не предварительно обсуждать, а прорабатывать и начинать действовать, - сказал я, заработав одобрительный и немного удивленный взгляд генерала. - Когда гнойник лопнет, всех обдаст гноем.
        - Провести реформы? - удивился Леонид Ильич. - Суслов предлагал наоборот...
        - Дело, конечно, ваше, - сказал я. - Я примерно представляю, что мог посоветовать Михаил Андреевич. Без реформ не обойдется ни их общество, ни наше. У нас просто это еще не горит. То, что подходит для одного этапа, уже не годится на другом. Жизнь меняется, поэтому нужно учитывать эти изменения, чтобы не очутиться за бортом. А у них Новатный работал под нашего Иосифа Виссарионовича с поправкой на местную специфику. Вот и доработался до отставки и контрреволюции. А у них и терпения меньше, чем у нас, и при социализме живут всего ничего. Давить силой можно, толку то... Сами по себе реформы и послабления не страшны, главное - это что и как реформировать, и под чьим руководством и контролем. Затыкать рты это не лучший способ решения спора. Нужно так работать, чтобы меньше кричали, и иметь на руках больше козырей.
        - Геннадий, меня не слишком устраивает порядок консультаций... - начал Грушевой.
        - Извините за то, что перебиваю, Константин Степанович, - сказал я. - У меня есть предложение. - Давайте я на время отложу свое писательство и сделаю для вас развернутые комментарии по моим спискам. По некоторым событиям мне добавить особенно нечего, но другие я могу описать более или менее подробно. Дайте мне только один экземпляр распечаток. Тогда необходимости в частых консультациях вообще не будет, а вам так гораздо удобнее.
        - Это совершенно секретные документы, - замялся Грушевой. - Работать с ними в квартире...
        - Мое право на допуск к написанным мною бумагам не оспаривается? - спросил я. - А сохранность... Поставьте в моей комнате сейф. Сделанные мной записи будете периодически забирать. По-моему, это самое удобное, и я не буду лишний раз никуда мотаться.
        - Так и сделаем, - подвел черту Брежнев. - А теперь давай от дел государственных перейдем к личным.
        
        
        
        Глава 14
        
        
        
        - Твоя работа приносит государству огромную экономию средств, - сказал Грушевой. - А выгода от сотрудничества в долгосрочном плане вообще не поддается расчетам. Скольких ошибок можно будет избежать!
        - Этих ошибок избежите, наделаете другие, - сказал я. - Вы, Константин Степанович подводите разговор к оплате? Если так, то зря. Может быть, я исключение из правил, но деньги мне не нужны. Вот услуги другого рода... Поможете раньше времени жениться и получить квартиру, а большего мне пока и не надо. Я на заимствованных книгах столько заработаю, сколько будет нужно. И совесть у меня чиста: уже лет через пять изменения реальности начнут сказываться на жизнях миллионов людей, и чем дальше, тем сильней. Поэтому многих произведений искусства, которые я помню, просто не создадут. Вместо них будет что-то совсем другое. Почти ничего из того, что в мое время создали после перестройки, уже не будет. Кое-что у меня напечатать не получится, но остальными книгами можно будет радовать людей. Конечно, после того, как я их переделаю на теперешний лад.
        - Зря, - сказал Грушевой. - Любой труд должен вознаграждаться. Но если ты хочешь получать оплату услугами, обращайся. Все, что будет можно, для тебя сделают. В ближайшее время у тебя в комнате поставят сейф, и вам сменят дверь. Прослушивать квартиру никто не будет, но сигнализацию поставим, а у соседа, пока ты работаешь с документами, поживет пара оперативников. Но необходимость в консультациях все равно не исчезнет, поэтому мы и этот вопрос проработаем. Мне с тобой и самому нужно будет поговорить, так что организуем все так, чтобы не привлекать к тебе лишнего внимания. Тебе в этот киношный институт обязательно поступать? Есть же уже одно высшее образование.
        - Хочу быть артистом! - заявил я. - Есть возражения?
        - Я уже говорил с ним на эту тему, - сказал Брежнев. - Ты еще надолго задержишься?
        - Нет, сейчас уезжаю, - ответил Грушевой. - Я могу забрать с собой материалы по Чехословакии?
        - Конечно, - Леонид Ильич отдал ему одну из тетрадей. - Пока в работу не отдавай, мы с Сусловым прочитаем и внесем замечания.
        - Садись! - сказал он мне, когда генерал ушел. - Ты Вику к себе на день рождения приглашал?
        - Я, конечно, не против, чтобы она на нем присутствовала...
        - А в чем дело? - спросил он. - Что не так?
        - Мы пока не говорили родителям, к кому ездим.
        - Похвальная скромность. Объясняй все.
        - Мои знают, что со мной случилось, и им я, в принципе, мог бы рассказать. А вот родителям подруги я о себе говорить боюсь. А без этого и о вас говорить нельзя. Они и так уже растеряны от всего произошедшего за последний год. Я, конечно, скажу, но только после свадьбы.
        - Разглашение секретных сведений, - хмыкнул он.
        - А я, кстати, никаких подписок не давал, - возразил я. - И скажу, как и своим родителям, только о себе. Никакой информации о будущем я никому из родственников не давал и не собираюсь. Исключение - Люся. Но и она знает только в общих чертах, никакой конкретики.
        - А почему сейчас не хочешь сказать?
        - А вам было бы приятно узнать, что вашу дочь берет в жены восьмидесятилетний старик?
        - Понятно, какие тараканы водятся у тебя в голове, - сказал он. - Я бы, к твоему сведению, свою дочь в таком возрасте вообще замуж не отдал. И за старика не отдал бы. Но какой ты старик? Мальчишка, которому досталась чужая память. При раннем браке я бы радовался тому, что у меня зять с опытом. И честнее, по-моему, сказать заранее, а не поставить их перед фактом.
        С такой позиции я этот вопрос не рассматривал. Обрадуется ли Надежда моему опыту? Проверять не тянуло.
        - Нет, - сказал я. - Может быть, у меня в голове тараканы, но если я все расскажу, и мне после этого дадут от ворот поворот, мы не сможем пожениться. Мало того, мы даже не сможем нормально общаться. Хрен они меня подпустят к дочери! Да я за два года подохну! А мое молчание они простят.
        - Ладно, не хочешь говорить - дело твое, но Вику не обижай. Я с ней поговорю. Не такая она болтушка, какой кажется. Вот тебе номер телефона, позвони, к какому времени ее привезти. Свой подарок она отдаст сама, а я вам тоже кое-что подарю. Как у вас, кстати, с "Огоньком"?
        - Номер засняли, режиссер доволен. Теперь была бы еще довольна комиссия.
        - За это не беспокойся, все примут. Я думаю, что вам нужно больше выступать, а тебе писать больше книг. Известность - это тоже своего рода щит. Ну кто поверит в то, что человек, давший жизнь проекту, выступает на сцене, учится на актера и пишет книги? Это и мой интерес к вам объяснит, и многое другое. Сами американцы на такое никогда бы не пошли и тем более не подумают, что пойдем мы. То, что ты гуляешь свободно, большая удача. Если хочешь знать, были планы твоей изоляции. Не у меня, у других.
        - Спасибо, - сказал я. - Я это запомню.
        - Ты не знаешь, что у вас было с диабетом? - спросил он. - Я интересовался у Келдыша, но он сказал, что в разделе медицины у тебя по этой болезни ничего нет.
        - Я сам этим никогда не интересовался. Но сестра болела этой болезнью до самой смерти. И у нее диабет был не в самой тяжелой форме. Инсулин она, по крайней мере, не колола. Я знаю о болезни Виктории Петровны и, если бы мог чем-то помочь, давно бы сказал.
        - Нет, так нет, - вздохнул он. - Я хотел с тобой поговорить по ряду вопросов, но придется это отложить, нужно ехать в Кремль. Вику не дождешься?
        - Не получится, мне нужно ехать за Люсей. Я ей потом позвоню.
        Сегодня мы немного опоздали и встретили Люсю на полпути от школы до места, где нас ждала машина.
        - Не стала больше ждать на ветру, - сказала она, передернув плечами. - Холодно, пора уже надевать зимние вещи.
        - Дай сюда! - я забрал у нее из рук портфель. - Засунь руки в карманы, и пошли быстрее, ты вся замерзла! Сейчас приедем, буду отогревать чаем.
        - А почему сегодня приехали позже?
        - Белова забрала из секции по известному адресу, - объяснил я. - А там задержали. Извини, приехать быстрее просто не получилось. А одеваться действительно нужно теплее. Привыкли повсюду разъезжать в машине, и вот результат. Как бы ты не простудилась на этом ветру.
        К приезду у Люси потек нос и стало побаливать горло. Я развил бурную деятельность. Нагрел в колонке воду и усадил ее парить ноги, принес от нас банку малинового варенья и приготовил чай, а после того, как она его выпила, сделал массаж особых точек.
        - Ты за ней прямо как за женой ухаживаешь, - дрогнувшим голосом сказала Надежда. - Со мной так только Иван возился.
        - А родители? - спросил я, вытирая подруге ноги. - Одевай быстро теплые носки.
        - А я в детстве не простужалась ни разу, - сказала Надежда. - Младшие у нас болели, с ними и возились.
        - Значит, у Люси хорошая наследственность, - заключил я. - Не должна заболеть. Пойдем, уложу в кровать и расскажу сказку.
        - Только не вздумай ее целовать, - предупредила Надежда. - Еще сам заболеешь. Если завтра пойдет в школу, наденет зимнее пальто.
        То ли помогла наследственность, то ли вовремя принятые меры, но утром подруга чувствовала себя прекрасно, продемонстрировала завидный аппетит и была отправлена в школу. День прошел без происшествий, и мы вовремя прибыли к школе.
        - Не пойму, куда делись ухажеры? - спросил я подошедшую подругу. - Неужели потеряла привлекательность?
        - Нет, - ответила она. - Подружилась с одним из них. Помнишь того парня, которого Сергей отшил? Вот с ним и подружилась. Другие с ним стараются не связываться, а сам он не выходит провожать, потому что встречаете вы. А в благодарность приходится гулять с ним на переменах. Зато больше никто не пристает, а он просто ходит рядом и молчит.
        - Какое изощренное коварство! - делано возмутился я. - Мало того, что мне - почти мужу - ничего не сказала о своем хахале, так еще используешь бедного парня в своих целях. А если бы я по какой-то причине пришел к вам в школу, а вы там вдвоем ходите в обнимку? Ты не смотрела "Отелло"?
        - Я его читала! - засмеялась она. - А что мне осталось делать? Бросил одну на растерзание, и выкручивайся, как хочешь. Да, завтра я сдаю английский, а на понедельник договорилась насчет географии. И останется еще четыре экзамена. Во сколько завтра будем отмечать?
        - Что вы собрались отмечать? - спросил Сергей.
        - У моего жениха день рождения, - засмеялась Люся. - А через два месяца у меня, и все!
        - Что все? - не понял Сергей.
        - Все, братик, это и есть все! - объяснила она. - Конец одной жизни, и начало другой. До завтра, мы пошли!
        Я тоже простился, и мы вылезли из машины.
        - Вике позвонил? - спросила Люся. - Будет на дне рождения моя соперница, или нет?
        - Я ей, что ли, растрепал о своем дне рождения? Не могла сказать, что не знаешь?
        - Извини, не привыкла врать без необходимости. Зайдешь?
        - Позже, сейчас твоя мать потянет обедать.
        - Тогда сегодня лучше вообще не приходи, буду готовиться к географии. Да и уроки на завтра учить. Это ты у нас свободный человек.
        Утром она заметно волновалась.
        - Перестань трястись, - сказал я. - С твоим знанием языка меньше четверки все равно не получишь. Займись медитацией, время у тебя будет. Ни пуха, ни пера!
        - Придется вам теперь больше мотаться, - сказал я своим сопровождающим, когда они после школы заехали за мной. - У меня большая работа, поэтому занятия мордобоем придется сократить. Трех часов, я думаю, хватит. Поэтому через это время отвезете меня домой, а вторично приедете, когда нужно будет ехать за Люсей.
        - Как скажешь, - согласился Виктор. - Нас фактически за тобой закрепили. Но я предупрежу, чтобы прислали других, если мы будем на выезде.
        Тренер на мое решение, как я и ожидал, отреагировал без эмоций.
        - Надо - значит надо, - сказал он. - Это тебе нужно, а не мне. Сократим время на отработку, но я бы тебе советовал все же дополнительно заниматься дома.
        После занятий меня отвезли домой, где меня встретила растерянная мама. Причиной ее растерянности был довольно большой сейф, который привезли и установили в моей комнате где-то через час, после того как я уехал на тренировку. Открывалась эта дура двумя ключами и набором кода.
        - Сказали, что приедут менять дверь, тогда отдадут тебе ключи и покажут, как пользоваться. Для чего все это, Гена?
        - Это только меры безопасности, - успокоил я ее. - У меня будет длительная работа, а выполнять ее дома удобнее. Не обращайте внимания.
        - Другие обратят, - сказала она. - На нас уже и так из-за твоих машин косятся, а теперь еще поменяют двери. Надежда уже видела этот ящик. Сказал бы ты им, что ли? Или нельзя?
        - Боюсь, - признался я. - Поженимся, тогда скажу.
        - Это из-за возраста, что ли? - догадалась она. - Если так, то делаешь глупость. Они к тебе относятся, как к родному сыну, Надежда мне сама говорила. Стали бы они кому другому отдавать дочь в шестнадцать лет! Я сама к Люсе так же отношусь, да и вообще эта семья для нас уже вроде родственников. Ум и опыт это не преступление, а телом ты молод. Меня бы на месте Надежды такое не оттолкнуло. Вот то, что ты их держишь в неведении, действительно неприятно. По себе прекрасно помню.
        - Ладно, уговорила, - решил я. - Сегодня все расскажу. Но если они после этого уйдут, пойду и повешусь в ванной!
        - Дурачок! - взъерошила она мне волосы. - И ты после этого будешь утверждать, что тебе восемьдесят лет? Куда они уйдут, если вы с Люсей так связаны, что не разорвешь? Мальчишка ты, а не взрослый человек.
        - Не вовремя они затеяли с дверьми, - сказал я, чтобы сменить тему. - Будут выбивать короб, а это грязь. Может быть, поговоришь с Надеждой, и посидим у них? Вы будете у них готовить, а я здесь прослежу за работой и все уберу.
        - Я поговорю, - пообещала мама. - Начнем готовить у них, а там посмотрим.
        Она ушла к Черезовым, и буквально через несколько минут после ее ухода приехали менять двери. Вместе с рабочими была Белова.
        - Держи ключи от сейфа, - сказала она, передавая мне пару ключей. - На этой бумажке написан номер кода. Выучи и уничтожь. Сейчас вам поменяют двери, а чуть позже приедут штукатуры. Ставить сигнализацию будут завтра, тогда же тебе передадут документы.
        - А можно покрасить вашу штукатурку как-нибудь потом? - спросил я. - У меня день рождения, а тут эта вонь.
        - Поздравляю! - сказала она. - Я предупрежу.
        На замену двери с коробом ушло два часа. Причем внешне она почти не отличалась от той, которую сняли, но была в три раза толще и изготовлена явно не из сосны. Мне не пришлось ни освобождать прихожую, ни заниматься уборкой - они все сделали сами.
        - Держите, - протянул мне бригадир связку ключей. - Здесь по пять ключей на оба замка. Сейчас должны приехать штукатуры.
        К трем часам все работы были закончены. Если бы не свежая штукатурка, я, наверное, не сразу заметил бы, что здесь что-то меняли, разве что по замкам. Даже табличку с номером повесили, снятую со старой двери. Скоро позвонил Сергей, и я побежал одеваться.
        - Поздравляем! - сказал Виктор, когда я забрался в машину. - Осторожней, не сядь на торт. Будете уходить, не забудь взять его с собой. Это от нас.
        - Спасибо! - поблагодарил я. - Давайте быстрее. Долго у нее один экзамен принимать не будут.
        Люся ждала нас за калиткой в компании того самого парня. Увидев меня с Сергеем, он попрощался и ушел.
        - Отношения развиваются на глазах! - сказал я, забирая портфель. - Уже и от меня не скрываетесь. Ладно, хвастайся. Что получила?
        - Две пятерки!
        - Как две? - не понял я.
        - Сначала сдала английский, а потом набралась нахальства и подкатила к географичке. Она как раз почему-то задержалась. Так она меня почти и не спрашивала. А на ту пятницу буду сдавать физику. Потом химия и история, и я свободный человек! Пошли к машине. Здесь я тебя поздравлять не буду, у меня подарок дома.
        Когда приехали и поднялись на свой этаж, увидели моего отца, рассматривавшего новую дверь.
        - Что у вас здесь было? - спросил он, увидев меня.
        - Поменяли дверь, - пояснил я. - Подкрасят потом. А ты почему сегодня раньше?
        - В связи с твоим праздником ушел чуть раньше. Пришел - заперто, а замки другие.
        - Держи свои ключи, - сказал я. - Мама вместе с Надеждой заканчивает готовку, а я сейчас подойду.
        Иван Алексеевич тоже уже был дома и о чем-то разговаривал с женой и моей матерью в гостиной.
        - Иди сюда, жених! - сказал он мне. - Твоя работа?
        - Что именно? - не понял я.
        - Сегодня утром ни с того, ни с сего вызывают нас с твоим отцом к начальству и сообщают, что нам присвоено звание подполковников.
        - Вы уже порядочно ходите в майорах, - сказал я, сообразив о каком подарке говорил Брежнев. - Выслуги у вас достаточно.
        - Ты мне голову не морочь! - сказал он. - Выслуга здесь ни при чем. Офицерам с нашим образованием ничего выше майора не светит. А нас, вместо того чтобы выпроводить на пенсию, повышают в звании.
        - Где Ольга? - спросил я.
        - У подруги, - ответила Надежда. - А зачем она тебе?
        - Хочу вам о себе рассказать, - пояснил я. - Ей при этом разговоре присутствовать нельзя.
        Я быстро, не вдаваясь в подробности, рассказал им все, что посчитал нужным.
        - Из-за знания будущего со мной и носятся. А ваше повышение в звании - это подарок Брежнева на мой день рождения.
        - Всякого ожидал, но не такого! - сказал Иван Алексеевич. - И почему молчал?
        - Он боялся, что вы его отлучите от дочери, - сказала мама. - Как же, восемьдесят лет! А на самом деле мальчишка, разве что знает много.
        - Так у тебя уже была жена? - спросила Надежда.
        - И жена была, и дети, и даже внуки.
        - И как вы жили?
        - Сначала тяжело. Не из-за жены, она была замечательной женщиной. Просто не было своего жилья и пришлось раз десять менять съемное. Да и зарплата у меня была небольшая, а она или сидела в декретах, или не вылезала из больничных из-за детей. Потом уже все было, и деньги, и квартиры.
        - Не захотел повторять жизнь? - спросил Иван Алексеевич.
        - Сначала было только это, а потом влюбился в вашу дочь.
        - Не трясись, - сказала Надежда. - Мне теперь наоборот будет спокойней. Одно дело мальчишка, пусть даже и умный, а другое - человек с опытом.
        - Спокойной жизни у вас не будет, - сказал Иван Алексеевич. - И меня это не сильно радует. Но с дочерью говорить бесполезно: ты для нее - свет в окошке. Что-то говорить против - это только поругаться, и она все равно сделает по-своему, не сейчас, так позже. Поэтому мы вам мешать не станем. Ладно, давайте ставить и накрывать столы. Ты, кажется, кого-то пригласил?
        - Будет внучка Брежнева, - сказала Люся, которая весь разговор промолчала. - Он ей нравится, вот и напросилась на день рождения.
        - И сколько лет внучке? - поинтересовалась Надежда.
        - Тринадцать, - ответил я. - Ее пригласили к шести. Кто же знал, что отцы так рано придут со службы? Я сейчас позвоню и узнаю, не сможет ли приехать раньше.
        Около пяти приехала с работы сестра и почти тотчас же привезли Вику.
        - Оставляю ее у вас, - сказал мужчина, с которым она поднялась к нашей квартире. Перед тем, как закончите, позвоните по тому же телефону.
        День рождения прошел весело. Перед его началом позвонили на квартиру, где была Ольга, и уже через десять минут она сидела за столом. Я принял подарки, потом все ели, а в завершении включили магнитофон и стали танцевать. Мне, как единственному кавалеру, пришлось танцевать со всеми, начиная с Ольги и заканчивая сестрой. Закончили мой праздник в восемь.
        - Через неделю уже зима, - сказал я Люсе.
        Мы уже отправили домой довольную Вику, убрали со столов и разошлись кто куда. Я с Люсей ушел в мою комнату.
        - Он не провалит пол? - спросила она, имея в виду сейф.
        - Со временем прогнет паркет, - ответил я. - Но он мне нужен-то самое большее до лета. Напишу все, что является самым важным, и останутся только консультации. Надеюсь, меня не будут часто дергать. Знаешь, я очень рад, что наконец все рассказал твоим, и что они это нормально восприняли.
        - Они тебя любят, особенно мама, - сказала Люся. - Ты ее сегодня назвал мамой, так у нее на глазах выступили слезы. Они с отцом хотели сына, а родились мы.
        - Я им за тебя буду благодарен до конца дней. Как же я тебя люблю!
        - А как? - спросила она, забираясь ко мне на колени.
        - Потерпи два месяца, потом узнаешь.
        - Смотри, пошел снег! - сказала подруга, глядя в окно, за которым, кружась, падали редкие хлопья снега.
        Их число с каждой минутой становилось все больше, поднялся ветер, и вскоре за окном уже мела метелица.
        - За окном танцует вьюга, не прожить нам друг без друга, мы вдвоем! - запела Люся, обняв меня и положив голову мне на грудь.
        - Еще не вдвоем, но скоро будем. Вместе и на всю жизнь.
        
        - Нужно менять структуру кормовой базы, - сказал академик Авдонин. - Без этого мы обречены на закупку импортного зерна, особенно в годы, неблагоприятные для зернового производства. Или же нужно сокращать поголовье мясного скота.
        - Ни о каком сокращении скота не может быть и речи! - отрезал министр сельского хозяйства Мацкевич. - Что вы, Николай Сергеевич, можете предложить конкретно?
        - Чем меньше мы заготавливаем сена, тем больше его недостачу приходится восполнять фуражным зерном. Если для собственного потребления зерна выращивается в избытке, то на корм скоту, да еще при таком росте поголовья, в кризисные годы нам его однозначно не хватит. У нас большинство пашен и по плодородию и по климатическим условиям сильно уступают тому, что имеют основные экспортеры зерна. Целина это пример того, как не стоит вести хозяйство. А ведь распашка целинных земель продолжается до сих пор. Американцы в свое время на этом разбили себе лбы, а мы упорно наступаем на те же самые грабли! Травополье запрещено! Лесозащитные станции ликвидировали! Американцы восстанавливали плодородие своих почв, пользуясь работами русских почвоведов! Почему же у нас считают, что воля руководства превыше законов природы?
        - Вы говорите, Николай Сергеевич, да не заговаривайтесь! - привстал Мацкевич.
        - Не мешайте говорить человеку! - раздраженно сказал Суслов. - Вас мы еще послушаем!
        - Если сказал что лишнее, извините! - сказал Авдонин. - Просто наболело. Распахали пятьдесят миллионов гектаров, когда по плану нужно было в три раза меньше! Шесть центнеров с гектара - это урожайность? А степь загубили и продолжают губить. Нужно заниматься окультуриванием лугов и пастбищ, иначе скот у нас скоро будет есть одно зерно. А для большинства районов, где выращиваем зерно, засуха раз в три-пять лет это нормальное явление. Пока мы закупаем мало зерна, но если серьезно не повысить культуру земледелия, со временем закупки возрастут многократно. О какой продовольственной независимости можно говорить? Если вы действительно хотите воспользоваться моими советами, я могу разработать общую программу действий. Детализировать ее по регионам - задача вашего министерства, уважаемый Владимир Владимирович. Академия может в этом только помочь.
        - Что-нибудь еще можете добавить? - спросил Косыгин.
        - Мне не совсем понятна эта гонка за мясом. Это чтобы догнать Запад, или накормить народ? У нас громадные возможности по морепродуктам. Японцы, например, едят рыбы в пять раз больше мяса. Производство мяса нужно увеличивать, но не на столько и не любой ценой. Но это уже только моя личная точка зрения.
        - Спасибо, Николай Сергеевич, - поблагодарил Косыгин. - Ждем вашу программу. Когда будете готовы, сообщите Владимиру Владимировичу, мы ее рассмотрим. Теперь выслушаем вас, Мстислав Всеволодович.
        - Исследованием новых технологий в области полупроводниковой техники и микроэлектроники по предложенной белорусами программе занято тридцать два научных учреждения, - сказал Келдыш. - В основном это академические институты, но есть и несколько отраслевых и специальные конструкторские бюро. Хочу поблагодарить Совет министров за большую и своевременную помощь в приобретении необходимого оборудования. Проведена очень большая работа, но на выходе только две темы, по остальным еще предстоит работать два-три года. А потом начнем внедрять в производство. Отдача будет очень велика, но не раньше, чем через пять лет. Слишком много сложных вопросов приходится решать. Но без этого этапа нечего даже и думать подходить к изучению и реализации второго пакета научно-технической информации. Пока мы не испытываем необходимости в дополнительном финансировании, отпущенных средств вполне достаточно.
        - А если ускорить? - спросил Суслов.
        - Если начнем подгонять ученых, получим на выходе сырой материал, - ответил Келдыш. - Это потом аукнется на производстве. Там все цепляется одно за другое, прыгать не получается. Я сам бы хотел быстрее запустить в производство многие виды изделий, но, пока не отработана технология, этого делать нельзя.
        - Спасибо, Мстислав Всеволодович, - сказал Косыгин. - Давайте заслушаем Владимира Федоровича.
        - В нашем министерстве рассмотрели те мероприятия, которые были отданы на экспертизу, - сказал Жигалин. - Большинство из них это не наш профиль, но оценку им специалисты дали. Реализация предложенных планов приведет к экономии миллионов тонн металла, в основном чугуна и стали, к снижению металлоемкости изделий во многих отраслях производства. Но пока все это не более чем лозунги. Не существует нужного оборудования для производства необходимых материалов, в первую очередь высококачественных пластмасс. Необходимо заняться исследованиями свойств заявленных материалов и разработкой технологических процессов их получения. Мы рекомендовали институты соответствующего профиля. Часть работ можно провести в плане ОКР специализированных КБ Минхимпрома.
        - Хорошо, передайте вашу докладную записку секретарю. Все, товарищи, все могут быть свободными.
        Все, кроме Суслова и Косыгина, покинули комнату совещаний.
        - Ну и что будем делать с Чехословакией? - спросил Суслов. - Мнения в Политбюро разошлись.
        - А что думает Леонид Ильич? - спросил Косыгин. - На последнем заседании он не высказал свое мнение, только слушал других. Вы с ним обсуждали этот вопрос?
        - Он еще не определился, - ответил Суслов. - В Министерстве иностранных дел считают, что Дубчека и его окружение контролировать не удастся. В международном отделе ЦК очень скептически относятся к тому, что Новотный под нашим давлением оставит свои посты. Пономарев считает, что возможности влиять на оппозицию у нас очень малы.
        - Значит, силовой вариант? - спросил Косыгин. - Предложенные реформы отставляем?
        - Ему хорошо предлагать, - раздраженно сказал Суслов. - Контролируемые реформы! А как мы их будем контролировать? Через Гусака? Так ведь это он повел себя лояльно под прицелом наших танков. Хватит ли только одной угрозы? И потом, человек двадцать там надо убирать. Техническая возможность есть, но на такой падеж в рядах оппозиции только идиот не отреагирует, как бы это не маскировалось под естественные причины!
        - А если ввести танки не в шестьдесят восьмом, а сейчас? - предложил Косыгин. - Поговорить с Дзуром, он поддержит. Да и Новотный не должен сильно возражать. Оправдания всегда можно придумать, а наличие наших сил должно остудить горячие головы. А если кого не остудит, можно будет ими заняться. А Новотного все равно нужно менять. Вот кем менять, нужно подумать, возможно, и не Гусаком. Нужно посоветоваться с чехословацкими товарищами. Пусть Пономарев пошлет туда кого-нибудь из тех, кто курирует Чехословакию. Время еще есть, хоть и немного.
        
        
        
        Глава 15
        
        
        
        Среда седьмого декабря была особым днем. Люся сдавала последний экзамен за девятый класс, и этим экзаменом была история. Я было сунулся к директору с просьбой, чтобы экзамен принимала не завуч, а другая учительница, которая тоже вела этот предмет, но получил отказ.
        - Как бы Надежда Семеновна не относилась к Черезовой, специально занижать ей оценку она не станет, - сказал он мне. - А ты хочешь, чтобы я выразил ей недоверие. Вы уйдете, а мне с ней работать. Единственное, что я могу сделать - это присутствовать на экзамене.
        Для Люси этот день хоть и был последним учебным днем, но от занятий ее никто не освобождал, да и экзамен нужно было сдавать только после уроков, поэтому утром она уехала в школу, а я теперь ее ждал. Меня по-прежнему по утрам возили на борьбу, но уже к половине первого я был дома, обедал и садился за работу. Пара часов уходила на работу с документами, которые хранились в сейфе, потом я давал себе отдых и садился дописывать книгу. "Волкодав" вызвал изрядный шум и в следующем году его собирались переиздавать. Так что и вторую книгу должны были издать без проблем. Когда мне привезли документы для работы, как и говорил Грушевой, у куратора поселились два крепких парня, которые торчали в его квартире почти безвылазно. У всех в наших семьях, кроме Ольги, взяли подписку о неразглашении любых сведений, касающихся как меня, так и проекта в целом.
        Со времени последнего визита к Брежневу у меня не было ни одной консультации, да и Леонид Ильич тоже не вызывал. Скорее всего, для работы пока хватало тех записей, в которых я давал подробные комментарии к событиям. За ними раз в два дня приезжала Белова. За прошедшие две недели мы так никуда и не выбрались отдохнуть. Люся, не разгибаясь, сидела за учебниками, да и у меня было много работы. Один раз я пригласил ее просто пройтись по улице. Был небольшой ветер, а с неба густо сыпался крупный, пушистый снег. Я такую погоду люблю, поэтому сначала позвонил подруге, а потом - куратору. Сам он с нами не пошел, а послал одного из парней. Этот тип пристроился метрах в трех за нами и в течение всей прогулки буквально наступал на пятки. Получилась не прогулка, а конвоирование. После этого я подумал, что вопрос с охраной нужно решить как-то иначе, а пока придется обойтись без прогулок. Родители Люси, после того как я им о себе рассказал, сблизились со мной еще больше. Для них я окончательно стал своим.
        Я посмотрел на часы и начал одеваться. Вот-вот должна была приехать подруга, и я хотел встретить ее на улице. Сильного мороза не было, всего градусов пять, да и ветер стих, поэтому я с удовольствием стоял у подъезда и дышал свежим воздухом. Ожидание затянулось, и я понемногу начал волноваться, когда с улицы во двор въехала знакомая "Волга". Машина затормозила возле подъезда и из нее выбралась уставшая, но довольная Люся.
        - Все! - объявила она, отдавая мне портфель. - Я уже десятиклассница. По истории пять, и больше никуда не надо ездить. Сказали, что все документы будут через пару недель. А заявление на экстернат по десятому классу нужно будет писать после каникул.
        - Молодец! - сказал я. - Дома поцелую, сейчас слишком много свидетелей. Пошли быстрее, а то я уже давно жду и немного замерз.
        Я помахал рукой Сергею с Виктором, и мы зашли в подъезд.
        - Я не виновата в задержке, - начала оправдываться Люся. - Это Надежда прицепилась. Я ей все рассказала без ошибок, а она мне начала задавать дополнительные вопросы. Стерва она и есть стерва! Хорошо, что на экзамене присутствовал директор, а то бы она мне точно оценку снизила. Ему пришлось вмешаться.
        - Ладно, черт с ней, - непочтительно отозвался я о завуче. - Чем думаешь заниматься, свободная женщина?
        - Если ты намекаешь на то, что я должна опять засесть за учебники, я объявляю забастовку! Даешь развлечения!
        - Хочешь в цирк?
        - И в цирк хочу, и в театр, и в кино! Я сейчас даже на музей согласна, только бы не сидеть в комнате! Сколько можно? Разве мы с тобой не заслужили? Заходи в квартиру, не обсуждать же это на лестничной площадке.
        - Съездим и отдохнем, - согласился я. - А потом займемся делом. Не бойся, заниматься с учебниками начнешь только после каникул. Мне Брежнев сказал интересную вещь. И чем дольше я думаю над его словами, тем больше вижу смысла в его предложении.
        - И что же он предложил?
        - Нам с тобой больше выступать, а мне - писать книги. С точки зрения любой разведки люди с моими знаниями должны охраняться не хуже ядерных секретов. Примерно так охраняют белорусского деда. А за нами только присматривают, причем я постараюсь этот присмотр до лета сделать еще более ненавязчивым. Во-первых, я к этому времени дам развернутые комментарии лет на тридцать вперед и уже не буду настолько незаменим, а во-вторых, смогу самостоятельно начистить рыло двум-трем противникам и, наконец, со следующей недели у меня начинается стрелковая подготовка. После нее пообещали выдать серьезный ствол. Так что присматривать за нами по-прежнему будут, но уже не наступая на пятки. И машину нужно будут закрепить за какой-нибудь цивильной конторой. Водитель вооружен, поэтому надобности во втором охраннике я не вижу. Вокруг нас, по мнению генсека, должно быть как можно больше шума. Самая несерьезная часть общества - это люди искусства, то есть мы. А у него слабость к молодым дарованиям. В проект вовлечены сотни людей, поэтому рано или поздно на Западе о нем узнают. Вначале посмеются, потом задумаются, а дальше
начнут искать и разбираться, из какого источника льются все эти знания о будущем. Понятно, что захотят захватить такую полезную вещь, а не получится, так хотя бы заткнуть, чтобы не пользовались противники. Леонид Ильич пообещал придумать что-то еще, помимо центра в Белоруссии, но и мы с тобой поработаем. Приготовим концертную программу и выступим. К Новому Году не успеем, а к майским праздникам - запросто. Если разучим еще пять-шесть песен, то, с учетом уже имеющихся в репертуаре, наберется на полноценный концерт. Разбавим его шутками на основе моих анекдотов и нескольких юмористических рассказов, и народ будет в экстазе. Я думаю, шума после такого концерта будет гораздо больше, чем если мы будем участвовать в каком-нибудь другом. А сцену нам Суслов обеспечит.
        - Мне читать юмористические рассказы?
        - А что в этом такого? Это сейчас читают почти одни мужчины, а в мое время были и женщины-комики, и пародисты. Ну что, даешь концерт!
        - Я тебя люблю! - она повисла у меня на шее.
        - Вы еще долго будете топтаться в прихожей? - спросила из комнаты Надежда. - И не кричите так сильно. У нас никто дверь не менял, и ваши крики слышны на лестничной площадке.
        - Извините, - сказал я. - Мы будем вести себя тихо-тихо.
        - Мам! - сказала Люся. - У меня пятерка по истории и перевод в десятый класс!
        - Я уже поняла, - сказала Надежда. - Раз нет слез и вы обсуждаете творческие планы на весну, значит, все в порядке. Гена, вам действительно может угрожать опасность?
        - Может, - ответил я. - Но не сейчас. И руководство делает все для того, чтобы на нас никто не вышел, а если выйдет, чтобы мы этого не заметили.
        - А пистолет тебе тогда зачем?
        - Действительно, расшумелись, - с досадой сказал я. - Оружие - это только дополнительная подстраховка. Да и у нас будет больше свободы, если я смогу сам постоять за себя и свою подругу. Не ходить же повсюду в окружении телохранителей. Так как раз быстрее привлечешь внимание. Я во все это влез не для того, чтобы водить дружбу с Брежневым и разъезжать на "Волгах". Дело не во мне, но, к сожалению, я вам ничего рассказать не могу, вы же знаете.
        - И знать ничего не хочу, - ответила Надежда. - Не нужны мне ваши секреты. За вас только боязно.
        - Ладно, мам, мы в мою комнату, - сказала Люся. - Гена, захвати портфель.
        Мы прошли через гостиную, где на диване с книжкой в руках лежала мать Люси, и зашли в комнату подруги.
        - Я смотрю, моя мама твою приучила к детективам и книгам о разведчиках, - заметил я, рассмотрев обложку книги. - Я у вас "И один в поле воин" не видел.
        - Да, это ваша книга, - сказала она. - Слушай, у нас сегодня вся школа шумела и спорила насчет сбитых американских самолетов. Никто не верит таким цифрам. То сбивали по одному-два, ну пусть даже пять, и то не каждый день, а то сразу пятьдесят два!
        - Помнишь, я тебе говорил о массовых бомбежках Ханоя? - спросил я. - Американцы и раньше бомбили Северный Вьетнам, но не так сильно. Так вот, реальность уже изменилась и не только у нас. Я не знаю, что сделали наши, но, скорее всего, они или подбросили вьетнамцам ракетных установок в дополнение к тем, которые уже есть, либо разместили там наши части ПВО. Скорее всего, сделали второе, научить местных так быстро не получится. Начиная с середины ноября потери американской авиации постоянно растут. А вчера массово бомбили и Ханой, и порт в Хайфоне. Говорили, что пытались уничтожить и мосты. В моей реальности это произошло на неделю позже. И сбили тогда всего один самолет. Видимо, было сильное прикрытие, и вьетнамцы не поднимали головы, а тех, кто поднял, раздолбали. А сейчас наоборот американцам не дали толком отбомбиться и каждый третий самолет из полета не вернулся. Это очень чувствительный удар. И дело даже не только в технике. Каждый второй самолет взлетел с одного из авианосцев. Пилоты морской авиации - это элита военно-воздушных сил США. На обучение таких пилотов тратится много времени и
средств, и быстро их не заменишь. Посмотрим, какая на это будет реакция в Штатах. Американцев по большому счету не интересует в мире никто, кроме них самих. Это уже гораздо позже они убедят всех, в том числе и самих себя, в том, что борются за права человека. Сейчас им эти права до лампочки. Недаром их правители в таких случаях твердят о нарушении национальных интересов США. И на гибель вьетнамцев большинству из них плевать. Массовые выступления против войны начнутся, когда в Америку хлынут гробы с их мужьями и детьми. Похоже, теперь это случится раньше. Ладно, это не наше с тобой дело, хотя я буду только рад, если этой сволочи надерут задницы.
        - А ведь ты их сильно не любишь! - заметила Люся.
        - А не за что их любить! - ответил я. - До ненависти я не опускался, но и уважения к ним не было никогда. Понимаешь, отдельные американцы могут быть прекрасными людьми: умными, добрыми, талантливыми. А вот вся нация в целом... Пока они строили у себя американскую мечту и не лезли наводить свои порядки в мире, все было нормально. А потом... Вся послевоенная история прошла в попытках подгрести под себя как можно больше ресурсов, выстроить всех остальных в шеренгу и уничтожить Советский Союз, который мешал им устанавливать в мире свои порядки. В конце концов, у них это получилось, хоть и не полностью. Россия им тоже постоянно мешала. И вменяемыми они становились только тогда, когда получали по морде. Ну их к черту, давай лучше подумаем, куда пойдем в первую очередь.
        - В нашем кинотеатре идет "Операция ы", - сказала Люся. - Даже ездить никуда не нужно, всего десять минут ходьбы. В классе многие ходили смотреть второй раз.
        - В нашем фильме эта троица тоже снялась, - сказал я. - Жаль, что все эпизоды снимались порознь, было бы интересно на них посмотреть. Давай сходим на "Операцию". Потом можно в цирк. А насчет театров нужно сначала узнать, что и где идет, а потом заказать билеты. Я не знаю, как с этим сейчас, но в мое время попасть, например, в Большой театр было трудно. Давай завтра, когда Елена приедет за очередной порцией писанины, ее озадачим и цирком, и театром. Она и билеты организует, и транспорт. Можно подкинуть идею, чтобы она нас там охраняла. Пусть женщина хоть немного отдохнет в рабочее время за государственный счет. Да, совсем забыл. Сегодня звонил Сааков. Не забыла еще такого? Приняли у него весь фильм без поправок. Так что и два защитника прав малолетних зрителей там остались. Сможешь на новый год на себя полюбоваться. И бывший наш класс посмотрит. Жаль, что у меня ничьих адресов, кроме Сергея, не будет. Хотя вру! Я же в той жизни переписывался с Ленкой, так что ее адрес в Уфе помню. Можешь послать ей поздравительную открытку к Новому Году. Только делай это пораньше, кто его знает, сколько времени
проверяют нашу почту.
        На следующий день я поговорил с Беловой, а куратор нам выделил охрану в кинотеатр. Через пару дней мы съездили в цирк, а еще через день попали в Большой театр на "Лебединое озеро". Я посмотрел балет с удовольствием, а подруга получила столько впечатлений, что наши собственные репетиции пришлось на день отставить.
        - Жаль, что я не умею так танцевать! - сказала она мне, уже отойдя от балета. - Такому можно посвятить жизнь!
        - Жизнь можно посвятить чему угодно, - возразил я. - Музыке, например, или пению. Так танцевать могут единицы, да и не пустил бы я тебя в балет. Очень мне нужно, чтобы тебя там лапали мускулистые балеруны. Я скоро этим займусь сам.
        - Могли бы уже... - шепнула она. - Меньше двух месяцев осталось. Поговорил бы с отцом, он поймет.
        - Были бы мы совершеннолетние, я вообще ни с кем не стал бы разговаривать, - сказал я. - Они и так переступили через себя, а ты хочешь, чтобы я на них давил. Потерпим. Там еще, кстати, месяц испытательного срока. Но для нас, думаю, его уберут.
        На следующий день приехал Келдыш. Я познакомил его с мамой и увел в свою комнату.
        - У меня только один вопрос, - сказал он. - Точнее, вопросов несколько, но по одной теме. И еще хотел спросить. Мне сказали, что ты пишешь комментарии к своим спискам. Не мог бы ты заодно осветить несколько вопросов, которыми мы начнем заниматься в самом ближайшем будущем? Темы интересные и перспективные, но уж больно кратко описаны.
        - Передайте вопросы Беловой и, если мне будет что добавить, я напишу. Я все-таки не энциклопедия, читал только то, что изучали или меня интересовало, и не все помню дословно. Хорошо еще, что многое запомнилось зрительно. Если бы я специально готовился, тогда другое дело. Но с моей тогдашней головой вряд ли я что-нибудь запомнил бы. Как раз из последнего периода жизни вспоминается меньше всего. Давайте, Мстислав Всеволодович, ваш вопрос.
        - Здесь у вас три вопроса, - сказал я, ознакомившись с его бумагой. - По первому я могу дополнить много, по третьему - только чуть уточнить отдельные детали. А вот второй... Я кое-что вспоминаю, но не уверен, что это именно та технология. Я интересовался жидкими кристаллами, но не на таком уровне. Давайте я напишу все, что знаю, со знаком вопроса. А уж вы потом сами решайте, подойдет вам написанное, или нет.
        Довольный Келдыш уехал, а ко мне прибежала Люся, и мы начали репетицию. Песни чередовали с репризами. Я вспомнил рассказ о типе, который хотел спереть кирпичи из бочки, служащей противовесом. В мое время его рассказывал Задорнов, и где-то я то ли слышал, то ли читал, что подобное было на самом деле в Штатах, и потом об этом даже была публикация в одной из американских газет. Оттуда, наверное, и содрали. Ничего, американцы на меня не обидятся за плагиат. А вот с Люсей ничего не получилось. Она или мямлила, или начинала смеяться сама.
        - Проза не для тебя, - сказал я ей. - Во всяком случае, юмористическая. Вот когда ты начинаешь петь, совершенно преображаешься. Жаль, что ты не умеешь играть на гитаре, а то у меня есть классная вещь. Ее всегда пели под гитару. Это романс Книгиной. Не слышала? Есть такой рассказ у Чехова "Из воспоминаний идеалиста". По нему сняли фильм, в котором эта песня и прозвучала. Это романс, с помощью которого хозяйка дачи охмуряла своего постояльца. Подожди, сейчас подберу мелодию.
        Надо сказать, что благодаря частой практике я уже научился подбирать мелодии влет. Потом их еще приходилось шлифовать, но для разового прослушивания сойдет.
        - Слушай, - сказал я. - В юности матушка мне говорила, что для любви свое сердце открыла. Нынче другие пришли времена, бедная, как заблуждалась она! Ах нынче женихи твердят лишь о богатстве, костры былой любви навеки в них погасли, и лишь один из них - сам ангел во плоти, но где его найти, но где его найти? А у меня душа...
        - Здорово! - оценила она. - Этот романс можно спеть и под рояль. Ничего в этой песни такого нет, чтобы ее нельзя было петь. Сошлемся на Чехова, вряд ли многие его читали. О чем этот рассказ?
        Я рассказал историю незадачливого дачника, вызвав смех подруги.
        - Нормально, учим! - сказала она. - Кто читал, воспримет правильно, а остальные будут просто слушать, как шуточный романс. А рассказы и анекдоты у нас будешь рассказывать ты.
        Пятнадцатого декабря после борьбы меня отвезли в один из тиров Комитета.
        - Стандартные модели тебе не подойдут, - сказал инструктор. - Не потому что не удержишь или не сможешь стрелять, поставлена задача подобрать для тебя что-нибудь малозаметное.
        - Что? - спросил я. - Коровина? Толку от него! Мне уже давали тысяча девятьсот шестой Браунинг. Хорошо, что не пригодился, а то только рассердил бы противника.
        - И как стрелял? - поинтересовался тренер.
        - Из Коровина не стрелял, а из Браунинга результат был выше среднего.
        - Карманный пистолет это не такая игрушка, какой кажется, - сказал тренер. - Особенно для человека, который хорошо стреляет. Если бы ты знал, сколько народа из них положили. Попади куда нужно, и гарантированно выведешь из строя кого угодно. Не хочешь? Хорошо, попробуем Вальтер РРК. Он немного тяжелей и больше карманных моделей, но это настоящее боевое оружие. Он изготавливался под разные калибры. Думаю, семь и шестьдесят пять тебе хватит. Подожди, сейчас принесу.
        Пистолет мне понравился и красотой, и тем, что в снаряженном состоянии весил всего полкило. Летом даже такой небольшой ствол на теле таскать затруднительно, а сейчас - без проблем. Я не стал выпендриваться и показывать свой профессионализм, а выслушал все инструкции и повторил манипуляции тренера с разряженным пистолетом. Потом его зарядил и расстрелял все семь патронов, выбив шестьдесят два очка. Вторая попытка увеличила результат еще на два очка.
        - Еще не чемпион, но уже близко, - сказал удивленный тренер. - У нас из него больше шестидесяти шести никто не выбивает. Сейчас я тебе покажу, как делать разборку и осуществлять уход. Завтра в это же время здесь будет комиссия, которая должна подтвердить твою готовность к ношению оружия. Потом оформят документы и подготовят ствол. Перед получением нужно будет еще выучить несколько инструкций и сдать зачет.
        - Скоро буду вооружен и очень опасен, - сказал я Люсе. - Это, по крайней мере, настоящее оружие.
        - Будешь носить?
        - Только в тех случаях, когда не будет охраны, а так пусть лежит в сейфе. Люсь, сегодня печальный день.
        - А что случилось? - всполошилась она.
        - Умер один из тех американцев, ради которых этой нации можно кое-что простить. Уолта Диснея знаешь?
        - Кажется, что-то знакомое, - неуверенно ответила подруга. - Слышала или читала, но не помню где.
        - Это великий человек, - сказал я. - Именно он сделал мультипликацию такой, какая она есть сейчас, и заложил основы той, которая будет в мое время. Вы-то ничего из его работ не видели, разве что "Три поросенка". Могли еще видеть "Бэмби", но я его неоднократно смотрел в более поздние годы и не помню, чтобы видел в это время.
        - "Три поросенка" видела, но это наш мультик.
        - Знаешь, о чем я больше всего жалею? - сказал я. - Поменяется будущее, и многих произведений просто не создадут. Мы с тобой можем спеть песни, я могу воссоздать часть книг, но фильмы и мультики останутся только в моей памяти. Как бы я хотел показать тебе многие из них, например, "Рапунцель". Ты была бы очарована.
        - Не создадут те, будут другие, может быть, гораздо лучшие.
        - Может быть, - вздохнул я. - Но мне будет жалко тех. И еще очень не хватает компьютера и всего того, что он давал в мое время.
        - Да, ты рассказывал, но мне такое трудно представить. Ничего, когда-нибудь сделают.
        - Боюсь, что той свободы общения больше не будет, или она будет еще очень нескоро. Если останется борьба двух систем, на свободу пользования сетью с обеих сторон будет наложено много ограничений. Той мировой сети, какую я знал, уже не будет. Да и компьютеры в личном пользовании у нас появятся разве что в следующем веке. Не потому что не смогут, просто посчитают это излишней роскошью, и все силы бросят на обеспечение ими науки и производства. Хорошо хоть геймеров не будет. В мое время молодежь с этими компьютерными играми забывала даже о размножении. Мои дети тоже этим страдали, хоть семьи все же создали. Это было сродни наркомании. Смотри, какой повалил снег! Получу пистолет, будем гулять во дворе одни. Хотят наблюдать, пусть наблюдают, но издалека.
        Так я и сделал. Когда Вальтер занял свое место в сейфе, я сходил к куратору.
        - Федор Юрьевич, вы в курсе того, что меня вооружили? - спросил я. - Вот и прекрасно. Теперь я на все прогулки во дворе никого из вас брать не буду. Во-первых, нет никакой необходимости, а, во-вторых, потому что не умеете работать. Ходить по своему двору, когда по пятам топает то ли охранник, то ли конвоир - удовольствие ниже среднего. К тому же лишний раз привлекаете к нам внимание жителей обоих домов. Я и по поводу машины договорюсь, чтобы она больше не заезжала во двор, а ждала на улице. И так уже судачат, что за шишки живут в наших квартирах. А вам я буду звонить, перед уходом, и когда вернемся. Если посчитаете нужным, можете наблюдать, но издалека.
        Он промолчал, и мы начали гулять по вечерам, выбирая время после восьми часов, когда во дворе почти никого не было. Кто-нибудь из парней тоже выходил во двор, но нам они больше не мешали.
        Я каждый день внимательно слушал сводки из Вьетнама. Налеты американской авиации на Северный Вьетнам участились и резко возросли потери самолетов. Долго так продолжаться не могло, они просто обязаны были что-то предпринять помимо восполнения потерь. В конце концов, их пилоты просто откажутся совершать боевые вылеты туда, где их убивают. Как показала история, американские вояки при заметных потерях оказывались полностью деморализованы. Во время Второй Мировой, когда они сражались с Японией или вели к нам караваны с помощью, такого не было.
        Они эти меры приняли. В моей реальности до шестьдесят восьмого года стратегическую авиацию против Северного Вьетнама использовали только эпизодически, а потом "крепости" перестали использовать совсем. Массовые налеты начались только в семьдесят втором. Теперь все изменилось. Двадцать четвертого декабря с базы Андерсен на острове Гуам по районам предполагаемого базирования средств ПВО был нанесен удар двадцатью восемью стратегическими бомбардировщиками. В налете приняли участие и тактические бомбардировщики, и прикрытие из штурмовиков и истребительной авиации. В небо Демократической Республики Вьетнам ушли полторы сотни американских самолетов. Больше шестидесяти из них обратно не вернулись, в том числе и восемь "крепостей". Это был шок, вслед за которым в Штатах разразилась настоящая истерия. Очень быстро связали свои потери с караваном судов, который сопровождали наши боевые корабли, и сделали правильные выводы. В адрес Советского Союза посыпались угрозы и обвинения. В ответ прозвучало заявление министра иностранных дел Громыко, в котором говорилось, что СССР оказывал и будет оказывать ДРВ
военно-техническую помощь. Советских войск на территории Северного Вьетнама нет, а присутствующие в небольшом числе военные советники и добровольцы лишь оказывают помощь братскому народу в защите республики от варварских бомбардировок. Последовал еще один массовый налет авиации, после которого у Америки стало на сорок три самолета меньше. После этого всякие бомбардировки ДРВ прекратились вообще.
        - Наши наверняка понесли большие потери, - говорил я Люсе. - Надо будет при случае сказать Брежневу. Где только наши ребята не воевали после Кореи, и всегда это непонятно почему скрывали самым тщательным образом. Я читал, что родным погибших вообще не делали никаких выплат. Может быть, и врали, но, если и платили, то гроши. А это неправильно. Одно дело, когда защищают свою Родину, хотя и это нужно прославлять и достойно вознаграждать, и совсем другое, когда посылают к черту на кулички.
        Случай поговорить представился уже на следующий день, когда генсек прислал за нами машину.
        - Оружие не бери, - предупредила Белова. - Иначе придется сдавать.
        - Лежит в сейфе, - сказал я. - Сейчас уберу туда же документы и через пару минут выйдем.
        - Что так долго? - недовольно спросила Елена, когда мы наконец забрались в салон "Волги". - Это твои две минуты?
        - Извини, совсем забыл, что ни одна женщина за две минуты не соберется, - ответил я. - Так что вы во всех выездах делайте поправку на мою подругу и приезжайте пораньше.
        - Я лучше вообще никуда не поеду, чем ехать растрепой, - обиделась Люся. - И не так уж много времени я у вас забрала.
        - Не обижайся, - сказала ей Елена. - Просто Леониду Ильичу скоро нужно куда-то уехать, и он попросил доставить вас быстрее.
        Водитель спешил, и уже через пятнадцать минут подъехали к нужному дому.
        - Здравствуйте, молодежь! - поздоровался Брежнев, когда мы зашли к нему в квартиру. - Хотел с вами пообщаться, но не думал, что вы так прокопаетесь. Можно было поговорить по телефону, но я уже стал забывать, как вы выглядите. И Вика должна вот-вот прибежать. Хотел спросить, не хотите посетить елку в Кремле?
        - Леонид Ильич, - сказал я. - Я вам это сейчас сказать не могу. Можно позже позвонить? Спасибо. Я хотел спросить вот о чем. Какие потери среди наших ракетчиков во Вьетнаме?
        - Большие, - нахмурился он. - Пятая часть по людям и треть всех установок. Но по оценкам специалистов спасли десятки тысяч вьетнамцев.
        - Если бомбардировки не возобновятся, то не десятки, а сотни, - сказал я. - Я хотел сказать совсем о другом. Наплюйте вы на тот хай, который поднимется на Западе, и наградите всех, кто достоин. И сделайте это открыто. Никто из наших противников не скрывает своих действий, одни мы все что-то прячем и замазываем. В результате страдают наши люди, а на Западе все равно все узнают и обвинят нас. Наплюйте! Семьям всех пострадавших нужно оказать материальную помощь. Кричим про интернациональный долг и всячески скрываем его исполнителей. Пошли на хрен все за бугром, кому это не нравится! В мире уважают силу, с ней и будут считаться. А наш народ это оценит! И все наши противники закроют глаза и сядут за стол переговоров, когда сочтут, что это для них выгодно. Вас в мое время порядком ругали за забвение тех, кто воевал на всех необъявленных войнах, начиная с Кореи.
        - Мы рассмотрим этот вопрос на Политбюро, - пообещал он. - А предварительно я поговорю с Сусловым. Вы Вику дождетесь? Вот и хорошо. Если все-таки захотите на елку, позвоните. А мне нужно ехать.
        На елку в Георгиевский зал мы не пошли: поднимаясь по лестнице, Люся умудрилась потянуть связки на левой ноге, и в квартиру я ее принес на руках.
        - Уже двадцать шестое, а ногу ты растянула сильно, - сказал я чуть не плачущей от расстройства подруге. - Поэтому елка в Кремле однозначно накрылась. Ничего, не последний год живем, а пока и наших елок хватит.
        
        
        
        Конец второй части
        
        
        
        
        
        Часть 3
        
        
        
        Глава 1
        
        
        
        - Я сама дойду!
        - Я тебе дам, сама! - рассердился я. - Уже прошлась вчера сама, и какой результат? Стравила растяжение и опять будешь валяться в постели. Поэтому скажи лучше спасибо за то, что носят на руках!
        - Спасибо.
        - Так-то лучше! - я подхватил подругу на руки и вышел с ней в прихожую.
        Здесь я на ощупь обул старые осенние туфли, которые использовал для пробежек из одной квартиры в другую, открыл выходную дверь и вынес Люсю на лестничную площадку. Как назло снизу поднимались соседи, живущие на пятом этаже.
        - С наступающим Новым Годом! - поздравил я остолбеневшую пару. - Не обращайте внимания, у девушки травма ноги.
        Не обращая больше на них внимания, я толкнул нашу дверь и занес подругу в квартиру. Здесь уже собрались обе семьи. Два сдвинутых стола ломились от совместной готовки наших матерей, у окна стояла шикарная елка, а телевизор отодвинули и немного развернули так, чтобы было видно всем, сидящим за столами.
        - Куда тебя сгружать? - спросил я. - Может быть, лучше положить на тахту, и я тебя буду кормить из ложечки?
        - Посади ее на этот стул, - показала мама. - Здесь будет удобней сидеть и не придется поворачиваться, чтобы смотреть телевизор. И давайте все садиться, уже скоро начнут показ фильма!
        - Давайте, пока идут новости, покушаем, - предложил я. - А то я сейчас слюной изойду.
        Мама принесла пюре, и все его себе наложили в тарелки. Потом то же сделали с мясом.
        - Остальное берите сами, - сказала она, усаживаясь рядом с отцом. - Наконец-то!
        Объявили наш фильм, и в обвешенный гирляндами ламп самолет начали грузиться деды морозы. Потом пошли титры, после которых показали заснеженную поляну с танцующими парами.
        - Вы ешьте, пока все не остыло, - сказал я, видя, что все уставились в телевизор. - Интересное еще не скоро, а мы вообще чуть ли не в самом конце.
        Пока танцевали ряженые, мы утолили первый голод. Потом с удовольствием послушали Пьеху. После ее номера Хохряков выбрал себе в качестве охотников Леонова с Анофриевым и выдавал им музыкальные инструменты вместо ружей. Напевая шуточную песню, они пошли в лес искать артистов. Потом была Белоснежка с гномами, игра на пиле и братья Мартьяновы со своим плюшевым тигром. Интермедия Мироновых была откровенно слабой, но все хохотали. После азербайджанского квартета "Гайя" наконец появилась троица комиков из "Кавказской пленницы". Сначала они просто бегали по лесу, а потом показали отрывок из фильма с песенкой о султанах. Я не столько смотрел фильм, в котором для меня не было ничего нового и почти ничего интересного, сколько всматривался в лица сидевших за столом. Им было интересно все, и все вызывало удовольствие. Выступление гимнастов и балет и я посмотрел с интересом. Первая серия закончилась русским танцем.
        - Так когда покажут вас? - спросила Ольга. - Сколько еще ждать?
        - Еще примерно через полчаса, - сказал я. - Смотри балет. Красиво танцуют. "Вальс цветов" из "Щелкунчика". Всегда его слушаю с удовольствием.
        - А почему Пьеха поет еще раз? - спросила Ольга, когда зазвучал "Манжерок".
        - Стань такой же, и тебя тоже будут показывать, как и ее, - сказал я. - Магомаев тоже будет петь два раза.
        - Уж басню на Новый Год можно было бы не рассказывать, - сказала Надежда. - Наконец-то он закончил!
        - Майя! - обрадовалась моя мама, любившая Кристалинскую.
        Певица нам поведала об ушедшем детстве, и начался танцевальный номер.
        - Это Шубарин! - вскочила Таня. - Смотрите, как он будет танцевать!
        - По-моему, еще четыре номера, а потом будем мы, - припомнил я.
        - А ты откуда знаешь? - удивилась Ольга. - Этот фильм первый раз показывают!
        - Режиссер сказал, - соврал я. - Оттанцевал твой Шубарин, Танечка. Сейчас сыграет оркестр, а потом начнет танцевать толпа таких же шубариных, только черных.
        - Это как? - не поняла сестра.
        - Балет Дагомеи, - пояснил я. - Или то, что негры называют балетом. Да, соврал, там еще будет петь Адамо.
        - Ой, мой рояль! - обрадовалась Люся. - Я на нем в нашем номере играла.
        Сыграл оркестр Орбеляна, спел Адамо и отпрыгал негритянский балет.
        - Мама! Вот они! - закричала Ольга.
        Посмотреть наш номер было действительно интересно.
        - Никогда не думала, что твоя затея удастся, - покачала головой Таня. - Вам помогали?
        - Только свели с режиссером, - пояснил я. - Если бы он зарубил номер, никто не стал бы вмешиваться. Точнее, я никого не стал бы вмешивать. Слушай Магомаева. По-моему, это один из лучших наших певцов, если не самый лучший.
        - С кем это он поет, с Мондрус, что ли?
        - Почему все так плохо едят? - сказал я. - Скоро уже есть торт, а почти все закуски целые. Я же говорил, что нужно меньше готовить. Как хотите, а я поем. Печень трески никто не будет?
        - Сейчас будут бить куранты! - сказала Люся. - Нужно выпить, а ты лопаешь!
        - Я вам тоже плесну, - сказал отец, разливая по бокалам шампанское.
        - А мне? - протянула свой бокал Ольга. - Хоть чуточку!
        - Володя, дай ей самую каплю, чтобы только смочить язык, - сказала Надежда. - И мне только на донышко.
        - Ну что, - сказал отец, поднимая бокал под бой курантов. - Год был для нас... удивительным и полным сюрпризов. Давайте выпьем за все то хорошее, что в нем было, а было его немало!
        В половину первого Ольгу отправили спать, а остальные просидели за телевизором до двух часов. Смотрели праздничную программу, обсуждали наше выступление и продолжали подъедать закуски. Потом убрали со стола, разместив недоеденное по двум холодильникам, и разошлись по своим комнатам спать.
        - Ой, а о бенгальских огнях забыли! - с сожалением сказала Люся, когда я ее перенес обратно в их квартиру и посадил на кровать.
        - И хорошо, что забыли, - сказал я. - Их нужно жечь на улице. И вони не будет, и ничего не загорится. Да и что в них интересного?
        - Когда ты так говоришь, я вспоминаю, что ты намного старше меня, - вздохнула она. - Слишком в тебе много рассудительности. Все-то ты знаешь, и ничего тебе не интересно.
        - Я тебя предупреждал о своем преклонном возрасте? - спросил я. - Смотри, еще не поздно выбрать кого-нибудь помоложе и безрассудней. Правда, тогда тебе придется ждать еще два года. А мне - еще больше, пока подрастет Вика. Зато породнюсь с генсеком.
        - Ах ты бессовестный! - она повалила меня на кровать и навалилась сверху. - Задушу! Не мне, так и никому!
        Я кубарем скатился с ее кровати и поспешно отошел к двери, застегивая пуговицы на рубашке. Доиграемся когда-нибудь...
        - Я пойду, а то твои родители из-за меня не ложатся, - сказал я отвернувшейся от меня Люсе. - Приду завтра, когда все проснутся.
        - Уже уходишь? - спросила Надежда, которая стелила постель.
        - Да, пора, - ответил я. - Спокойной ночи.
        Странный вопрос. Что, уже можно не уходить? Я зашел в нашу квартиру и запер за собой дверь. Родители легли, но из-за меня не выключили торшер. Это сделал я, после чего на ощупь прошел в свою комнату и сел за стол. Слова подруги о возрасте почему-то больно царапнули душу. Неужели я действительно такой скучный и нелюбопытный? Или дело в том, что мне просто неинтересно многое из того, что составляет жизнь людей этого времени? Я стал молодым, но воспринимал действительность все же больше как человек двадцать первого века. То, что заставляло окружающих смеяться, у меня вызывало в лучшем случае только улыбку, да и в отношении многого другого планка оценки у меня была поднята выше, чем у других. Старость в этом виновата, или я просто видел слишком много такого, что современные люди даже не могли себе представить? Посидев еще немного, я решил не травить душу, а просто сделать выводы и почаще интересоваться мнением подруги, а не только руководствоваться своим пониманием того, что для нее лучше.
        Несколько дней мы только отдыхали, потом Люся нехотя села изучать учебники, а я тоже возобновил свою работу. В воскресенье девятого нас отвезли к Брежневу. Он увел меня в свой кабинет, а в Люсю вцепилась Вика, которой было интересно, как нас снимали в фильме.
        - Хочу поблагодарить, - сказал он, когда мы расселись по креслам. - Наступление американских войск во Вьетнаме захлебнулось. Если бы не поддержка с воздуха, оттуда вообще мало кто ушел бы. Бои еще идут, но успеха у американцев уже не будет. А потери очень большие, что у них, что у сайгонцев.
        - А операции "Боло" не было? - спросил я.
        - Нет, они свою авиацию в Северный Вьетнам больше не посылают.
        - Значит, реальность уже сильно изменилась, - сделал я вывод. - Все остальные прогнозы по Вьетнаму, скорее всего, можно выбросить в корзину. Теперь события там пойдут по-другому.
        - Кое-что могут и повторить, - сказал Брежнев. - Ладно, этим занимаются, и все на контроле. Давай поговорим о вас. С какого возраста в твое время разрешали вступать в брак?
        - По закону общепринятый возраст устанавливался в восемнадцать лет. При наличии уважительной причины он мог быть снижен органами власти для обоих супругов до шестнадцати лет, а в исключительных случаях еще больше. Этот предельный возраст в разных местах устанавливался разный, обычно это четырнадцать-пятнадцать лет.
        - Совсем сошли с ума, - сказал он. - Женить детей! Я могу понять, когда шестнадцать лет, да еще в виде исключения, но четырнадцать это ни в какие ворота не лезет.
        - Это не было распространенной практикой, - пожал я плечами. - В основном выдавали девчонок, да и было это больше на Кавказе или в Азии. В самой России и в шестнадцать выходили редко, чаще всего из-за беременности. Паспорта у нас давали с четырнадцати лет, а когда их заменили электронные документы, то с тринадцати. И паспорт был не свидетельством совершеннолетия, а просто удостоверением личности.
        - У нас сейчас готовится новый закон о браке, - сказал Брежнев. - Там органам местной власти будут даны права снижать брачный возраст на два года. Как раз, как ты говоришь, в исключительных случаях. Но его должны принять только в следующем году. Единственное законное основание для вашего вступления в брак - это решение Президиума Верховного Совета. Часто его указы и постановления носят закрытый характер, поэтому слухов о вас пойти не должно. Я поговорил с товарищем Подгорным, так что с этой стороны сложностей не будет. И регистрацию брака мы проведем. А вот сообщать всем на свете о вашем браке я бы не стал. Вы как собираетесь жить, отдельно?
        - До восемнадцати лет я думаю жить вместе с родителями.
        - Тогда вообще не вижу проблем. Когда в силу вступит новый закон, ни у кого не возникнет никаких вопросов, да и вы к тому времени будете старше. Надеюсь, ты детей не планируешь? Это правильно. Значит, через месяц мы вас поженим, а квартиру получите позже. Супругами вы будете только для родных, всем прочим об этом знать не обязательно.
        - Свидетельство этого подпольного брака хоть дадите? - спросил я. - Или все только на словах? А то у матери Люси случится инфаркт.
        - Все будет совершенно законно, в том числе и документы. Просто не хочется привлекать к вам ненужного внимания. Одно дело - ваши выступления или твои книги, и совсем другое - постановление президиума высшего органа власти. Я бы это вообще не затевал, если бы не видел, что вы скоро поженитесь без всякого ЗАГСа.
        - К захвату посольства в Пекине приготовились? - спросил я, чтобы перевести разговор.
        - Вывезли всех лишних, в первую очередь женщин, - ответил он. - Остальным придется перетерпеть.
        - А с Солженициным что-нибудь планируют делать?
        - А что бы ты с ним сам сделал? - с любопытством спросил он.
        - Мне трудно сказать, - задумался я. - Я об этом человеке слышал и читал самое разное. А вот его произведения так ни одного и не прочитал. Я понимаю, что для многих этот тип, все равно что геморрой в заднице. Только вот за границу я бы его не то что не изгонял, вообще не пускал бы. Сколько потом на нас выльет помоев этот святоша. В январе он должен дописать свой "Архипелаг ГУЛАГ", в который потом нас всех будут тыкать мордой.
        - Ты его не любишь, но решение перекладываешь на других, - заключил Брежнев. - Почему? Не хочешь пачкаться?
        - А за что его любить? - сказал я. - Человек старательно выискивает самое плохое в нашей жизни, не желая замечать ничего хорошего. Мы и сами знаем, что репрессии - это раны на нашей истории. А этот умник запускает в эти раны свои руки и все растравливает. И кому это нужно? Его, понимаешь ли, два раза обидели. Один раз, когда раскулачили родню, а второй, когда арестовали за несдержанный язык, после чего он разочаровался в коммунизме. Достаточно посмотреть на то, кто его потом финансировал и делал совестью русского народа, чтобы раз и навсегда определить свое отношение. Может быть, я к нему пристрастен, но я его не люблю.
        - Ты помнишь наш разговор насчет выступлений? - спросил Леонид Ильич. - Что-нибудь надумал?
        - Готовим большой концерт на весну, - сказал я. - Или к первому мая, или к девятому. Все примерно на полтора часа. Пристегиваться к чужим выступлениям не хотелось бы, поэтому готовы выступить где угодно, лишь бы сделали запись. А уж ее потом можно прокрутить на телевидении. Все должны закончить к середине марта, так что, в принципе, праздников можно не ждать.
        - Я поговорю с Сусловым, - пообещал Брежнев. - Он что-нибудь придумает. Ладно, пойдем есть торт и пить чай. Сегодня у внучки двойной праздник: вы и "Наполеон".
        
        День рождения Люси, как по заказу, пришелся на воскресение двадцать шестого февраля. Естественно, что на нем присутствовала и Вика. Что она подарила подруге я узнал только вечером после окончания праздника.
        - Смотри, - Люся разжала ладонь, на которой лежали два золотых кольца. - Примерь свое, а то я со своей меркой могла ошибиться. Мое одевается идеально.
        - Мне мое тоже нормально, - сказал я. - Как же ты умудрилась измерить мой палец?
        - Не скажу, - помотала она головой. - Вика сказала, что нам и в ЗАГС не придется ездить. Все документы подпишем задним числом. Я, конечно, рада, но так хотелось побыть невестой, надеть белое платье... Почему-то хочется плакать.
        - А кто нам мешает сыграть свадьбу через год с небольшим? - сказал я. - И платье у тебя будет, и все остальное. И друзья к тому времени наверняка появятся. А сейчас и приглашать некого. Разве что Брежнева с Сусловым.
        Я добился своего: она рассмеялась.
        - Есть еще вариант, - предложил я. - Можно пригласить почти все милицейское начальство Москвы. Мы их всех по "Сосновому" знаем. Люди ответственные, и никому ничего не раззвонят. А вот насчет Вики не уверен.
        - Зря ты к ней так относишься, - защитила подругу Люся. - Она никогда не сделает ничего, что пойдет тебе во вред. Знаешь, что она мне сказала? Я, говорит, вас обоих люблю, но Гену - больше. Жаль, что я так поздно родилась. Вот так! И дед с ней говорил, так что можешь быть спокоен: не будет она ничего болтать.
        - И когда же вас будем женить? - подошел к нам Иван Алексеевич.
        - Скоро, папа, скоро! - сказала Люся. - Вот, посмотри на подарок Брежнева. Только наш брак зарегистрируют, а свадьбы пока не будет, просто посидим все вместе.
        - А что так? - удивился он.
        - Не хотят, чтобы мы в этом выделялись, - пояснил я. - Скоро должны принять новый закон о браке, тогда и сыграем свадьбу задним числом. А пока никому из посторонних об этом знать не стоит.
        - А если будет ребенок? - спросила Надежда, которая слышала наш разговор.
        - Мы пока не хотим детей, - сказал я. - Но если вдруг так получится, просто прекратим скрывать наш брак. Он совершенно законный, так что чего-то боятся или стыдиться здесь нечего. Или вам не нужны внуки?
        - Я сначала окончу институт, - покраснела Люся. - А потом будем думать о детях.
        Все произошло на редкость буднично. В очередной приезд Елена предложила нам написать заявления на вступление в брак, а через день привезла книгу регистрации и оформленное свидетельство. Мы расписались и забрали книжечку, которая одним фактом своего существования полностью меняла наши отношения.
        - Пойдем, огорошим твою маму, - предложил я. - Или начнем с моей?
        - Я что, жена? - до конца не веря написанному, уставилась она в свидетельство.
        - Пока только формально, - сказал я. - Если родители со мной кое-чем поделятся, сегодня станешь настоящей. Что, не рада?
        - Ты даже не представляешь, как я рада! - ответила она. - Просто сердце просит праздника, а мне тебя отдали, как билет в кино.
        - Давай сначала скажем матерям, а потом я с кем-нибудь из парней куратора пробегу по магазинам, и вечером устроим пир! Вот тебе и будет праздник. Пусть пока не будет пышной свадьбы, зато с нами разделят радость самые родные и близкие люди.
        Надежда обрадовалась до потери сознания.
        - Что это? - спросила она, когда дочь протянула ей наше свидетельство.
        - Можешь нас поздравить, мама! - сказала Люся. - Мы теперь муж и жена! А это свидетельство о браке.
        Сознания Надежда не потеряла, но ей явно стало плохо, поэтому я помог теще лечь на диван, а Люся сбегала на кухню за водой.
        - Ну что вы, мама! - сказал я. - Мы ведь давно говорили о том, что это скоро случится.
        - Роди дочь, а потом ее воспитай, умник! - слабым голосом ответила она. - А потом к тебе подходят и говорят, что она уже не твоя и суют под нос бумажку с печатью!
        - Я ее за тридевять земель не увожу, - возразил я. - И вашей дочерью она из-за замужества быть не перестанет. А к дочери получите еще и сына. Чем плохо?
        - Всем хорошо, - сказала она. - Плохо только то, что у вас все слишком рано. А от такого сына, как ты, только дура откажется.
        - Тогда вы полежите, а мы пойдем обрадуем мою маму, - сказал я, видя, что ей стало лучше. - А потом я сбегаю по магазинам и наберу продуктов. Посидим вечером и семейно отметим.
        Моя мама в обморок падать не стала. Поначалу она нам просто не поверила, а когда внимательно рассмотрела документ, прослезилась и принялась нас целовать, называя Люсю дочкой.
        - Мам, - сказал я. - Я сейчас побегу в магазин и принесу все, что нужно, а вы с Надеждой все потом по-быстрому нарежете и накроете столы. Я думаю, ничего такого готовить не нужно, обойдемся закусками. Сходи пока к Черезовым, посмотри, оклемалась ли Надежда.
        - А что такое? - всполошилась мама.
        - Слишком много радости за один раз, вот ей и стало немного нехорошо.
        Мама, как была в домашних тапочках, побежала к подруге, а я взял из шкатулки достаточно наличности, прихватил на всякий случай пистолет и пошел одеваться.
        - Я пойду с вами! - решила Люся. - Подождите, я быстро.
        Я позвонил в квартиру куратора, и мне открыл дверь один из парней, которого звали Вадимом.
        - Вадим, - сказал я ему. - Нужно срочно организовать застолье. Помоги быстро смотаться в гастроном и набрать всякой всячины к столу. - Или Игоря позови, мне без разницы.
        - Подожди в подъезде, - ответил он. - Я сейчас оденусь.
        - Я взяла сумки, - сказала уже одетая жена. - Мог бы и сам подумать! Идет кто?
        - Сейчас Вадим соберется, - сообщил я. - Пошли пока в подъезд. Пока его нет, буду тебя целовать, чтобы не тратить попусту время.
        До гастронома было рукой подать. Все продукты я покупал сам, а своего телохранителя попросил купить бутылку водки.
        - Что отмечаете? - спросил он.
        Эти ребята из Комитета, как в свое время Сергей, поначалу относились ко мне... не очень, хотя свои обязанности выполняли добросовестно. Потом, когда мы лучше узнали друг друга, отношение изменилось. Им я спокойно мог открыть великий секрет своего бракосочетания. На их службе болтливость не приветствовалась, да и без этого трепачами они не были. Но все равно ведь не поверят.
        - Все прогрессивное человечество отмечает третьего марта день писателя, - пояснил я. - А я уже, можно сказать, тоже писатель. Эх, бухну!
        - Трепло! - высказался он обо мне. - Сумку поднимай выше, а то грохнешь бутылку об ступеньки, чем бухать будешь?
        Он тащил одну самую тяжелую сумку, а вторую оставил мне.
        - Я и одну-то брать не имею права, - пояснил он. - Взял только потому, что один ты надорвешь пуп, а с меня потом спросят. Но одна рука у меня обязательно должна быть свободной.
        К нашему приходу обе матери, объединив усилия, уже провели ревизию холодильников и составили вместе столы.
        - Что вы таскаете мебель! - рассердился я. - Времени еще вагон, я бы пришел и помог!
        - Ты и так помог, - сказала Надежда. - Две неподъемные сумки, как только тащил! И водку продали? Ты, случайно, в магазине свидетельство о браке не предъявлял?
        - Толку его предъявлять без фотографий, - засмеялся я. - У меня есть персональная охрана, она и помогла. А Люся нам помогала морально.
        Наши отцы, как почти всегда, возвращались со службы вместе. Мы как раз заканчивали сервировку столов и мотались из квартиры в квартиру, не закрывая дверей. Первая их увидела Оля и тут же побежала докладывать нам.
        - Что у вас здесь творится? - спросил мой отец.
        - Заходите оба в нашу квартиру, там и узнаете, - сказал я. - Не объяснять же вам все на лестничной площадке.
        Едва они вошли в прихожую, как Люся вручила своему отцу наше свидетельство.
        - Не знаю, как моя дочь проживет с тобой свою жизнь, но скучать ей не придется, - сказал мне Иван Алексеевич. - Я за последний год уже разучился удивляться.
        - Значит, выполнили то, что обещали? - сказал мой отец, в свою очередь рассматривая наш документ. - Ну что же, поздравляю обоих! Ого, какой стол! Давай, Иван, мой руки, я смотрю, у них уже все готово.
        - Сейчас Таня придет, и начнем, - подтвердил я.
        Сестра пришла минут через десять после отцов.
        - Вы что здесь затеяли? - удивилась она.
        - Свадьбу, - сообщил я. - Держи и читай, ты у нас последняя, кто не в курсе дел. Только учти, что о нашей свадьбе распространяться пока не стоит.
        - И здесь обошел! - с завистью сказала она. - Ну, братик! Поздравляю обоих! Жаль, что нельзя устроить нормальную свадьбу.
        - Еще устроим, - пообещал я. - Давайте все к столу. Люся, неси кольца!
        Наша свадьба длилась два часа, и впервые на моей памяти Надежда выпила несколько рюмок водки и захмелела. Иван Алексеевич отвел жену в свою квартиру и уложил спать, а потом вернулся и незаметно сунул мне в руки маленький сверток.
        - Тут два размера, - шепнул он мне. - Будь с ней нежней, совсем ведь еще ребенок.
        - Спасибо! - тихо ответил я. - Не беспокойтесь, все будет хорошо.
        Он вздохнул и тоже ушел, забрав с собой Ольгу.
        После того как убрали посуду и начали расходиться на отдых по комнатам, мой отец, молча, сунул мне в руки завернутые в бумагу презервативы. Он меня прекрасно знал, поэтому проблем с выбором размера у него не было.
        - Ну что, жена! - сказал я, закрывая дверь в свою комнату. - Вот мы с тобой вместе и на всю жизнь. Люсенька, да ты дрожишь! Золото мое, не хочешь - не будем. У меня и кровать для двоих маловата. Давай я тебя провожу в твою комнату!
        - Дурак! - ответила она. - Да, дрожу! Так сделай так, чтобы не дрожала! Ты же можешь!
        И я сделал.
        Проснулся я еще до звонка будильника, который ставил для себя отец. Кровать была даже меньше той полуторной, какие были в мое время, и мы лежали на боку, обняв друг друга. Было жутко неудобно, но вчера я этого не заметил. Нужно будет сегодня обязательно поменять кровать. И книгу нужно быстрее заканчивать, пока не потратили все запасенные деньги. У меня затекла рука, на которой лежала жена, и я едва пошевелил ею. Люсе этого хватило для того, чтобы проснуться. В первое мгновение спросонья она не поняла, где находится, но потом ее глаза вспыхнули радостью и для меня все, кроме нее, исчезло.
        
        Свой первый экзамен за десятый класс жена поехала сдавать в четверг тридцатого марта. К этому времени я написал книгу и отправил ее в редакцию "Молодой Гвардии", предупредив, что к тексту будут добавлены иллюстрации. Сергею ушло объемное письмо с выдержками из текста, по которым я предлагал ему нарисовать иллюстрации. Я даже кое-что набросал сам, чтобы показать ему, как я себе их представлял. Наша концертная программа тоже была полностью готова. Вот свою работу для проекта я выполнил пока только наполовину, но до лета должен был все закончить. Теперь дело было за Люсей.
        Русский она сдала на отлично и сразу же договорилась насчет литературы. Не знаю почему, но ее бывший ухажер к ней больше не подходил. Наверное, все-таки оказался умным парнем, и понял, что ему ничего не светит. У Брежнева мы были всего один раз, зато еще три раза к нам приезжала Вика. Леонид Ильич приготовил Люсе в подарок золотые сережки и расстроился, потому что она не прокалывала ушей и серьги не носила.
        - Я и клипсы не люблю, - сказала она на всякий случай. - От них уши болят. Не надо, Леонид Ильич, никаких подарков. Вы нам и так уже подарили кольца и возможность быть вместе! Спасибо!
        - Сам необычный, и жену себе нашел под стать, - пошутил Брежнев. - Первый раз вижу женщину, которая отказывается от украшений. Возьми, матери отдашь.
        
        
        
        Глава 2
        
        
        
        - Что можешь сказать? - спросил Брежнев. - Доложи полностью результаты полета!
        - Это первый из трех запланированных беспилотных запусков "Союзов", - сказал Валентин Дербинин. - После выхода за пределы атмосферы не раскрылась часть солнечных батарей. Из-за недостатка электроэнергии было затруднено маневрирование. Начала сбоить система ионной ориентации и отказал солнечно-звездный датчик. Что-то у них еще было по мелочи, я все подробно записал в докладной записке.
        - А парашют?
        - Парашют открылся нормально и спускаемый аппарат не разбился. Но я выяснил, что они его все-таки дорабатывали. Точнее, не сам парашют, а крышки парашютных контейнеров. Создана комиссия, которая сейчас разбирается в причинах неполадок. А уже по результатам ее работы будем решать то ли это конструкторские недоработки, то ли производственный брак. Понятно, что остальные старты отложены.
        - Мишин тебе больше ничего не демонстрировал?
        - Все демонстрируют готовность разобраться и принять меры.
        - Проследи за этой работой. Раз не напортачили в главном, пока наказывать не будем. Корабль экспериментальный, так что всякое может случиться. А вот по результатам второго запуска будем решать. Так там и скажи.
        
        В четверг двадцать седьмого апреля Люся сдала экзамен по географии.
        - Шесть экзаменов - шесть пятерок! - довольно сказала она мне вечером. - Осталось всего три и со школой можно будет распрощаться.
        - Молодец! - похвалил я. - Вижу, что у тебя хорошее настроение, поэтому давай займемся концертом.
        - А чем там еще заниматься? - спросила жена. - Все уже отточено. Или ты в него хочешь включить что-то еще?
        - Мне не нравится, что ты только поешь, - сказал я. - А публику смешу только я. Это нужно исправить. Я тебе подобрал парочку политических анекдотов, и мы их включим в сценарий. Они не настолько смешные, чтобы ты их не рассказала, а публика воспримет нормально. Вот послушай один из них. Американка миссис Смит приехала в Париж. Ее интервьюирует корреспондент французской газеты. "Миссис Смит, вы замужем?" "Да". "У вас есть дети?" "Да, мсье, три сына, и все в армии. Джон служит на японском острове Окинава, Дэвид - в Доминиканской Республике, а Боб - во Вьетнаме". "А ваш супруг, миссис Смит?" "К сожалению, он не смог сопровождать меня. Он совершает турне по разным странам с лекцией на тему "Вмешательство русских в дела других государств"". Сможешь такое рассказать?
        - Такое смогу. Слушай, ты же написал в своих записях о фашистском перевороте в Греции? А он все равно произошел. Неужели ничего нельзя было сделать?
        - Ты слишком многого хочешь, - возразил я. - Тут у себя дома не все могут поменять, а это Греция. Перевороты без причин не происходят. У них там уже лет двадцать политический кризис. Кстати, вчера, когда к нам приезжал Грушевой, я его примерно о том же спросил. Так Константин Степанович мне ответил этими же словами. Компартию они предупредили, так что коммунисты, наверное, подготовились, насколько это было возможно. Ладно, давай заниматься делом, а не черными полковниками. В субботу концерт, так что мы сможем попасть в эфир только ко Дню Победы.
        - Так даже лучше, - сказала Люся. - И праздник более важный для всех, и в репертуаре у нас почти половина военных песен. А еще лучше его показать после праздника. Давай прервемся и сходим к нам поужинать, я маме обещала.
        С того самого дня, когда моя жена после первой брачной ночи появилась в квартире родителей веселая и довольная жизнью, Надежда во мне души не чаяла и постоянно затягивала не на обед, так на ужин.
        - Конечно, сходим, - согласился я. - Давай прямо сейчас.
        Мы предупредили мою мать и направились к Надежде.
        - Здесь кормят голодающих? - спросил я, поцеловав ее в щеку.
        - Идите мыть руки, голодающие! - сказала она, растаяв от моей ласки. - Сейчас все будет готово.
        - Ласковое теля двух маток сосет, - пояснил я Люсе, заходя в ванную комнату. - Учись, жена. Эй, а драться-то зачем? Что дочь, что мать - шуток не понимают!
        - И это глава семьи! - сказала Надежда, отвесившая мне символический подзатыльник. - Пора становиться серьезней.
        - А зачем? - спросил я, садясь за кухонный стол. - С шуткой легче жить. Я давно заметил, что веселым людям даже хамят меньше. И вообще всякая дрянь к ним не так сильно липнет. А что не все воспринимают всерьез, так это только до поры до времени. И в этом тоже можно найти свои плюсы.
        - Ешь, философ! - улыбнулась Надежда. - Ты и под старость был таким веселым?
        - До смерти жены, - ответил я. - После мне свою веселость демонстрировать было некому. Да и не с чего было веселиться. Сытно, удобно и одиноко. Дети помогали и заботились, но человеку мало, чтобы кто-то убрал у него в квартире или приготовил поесть. Я их не виню: у каждого своя семья и свои заботы. Самый родной человек это все-таки муж или жена, у детей своя жизнь. Когда живут вместе, это не так сильно заметно, но ужиться со стариками не у всех получается.
        - Повезло тебе, дочь! - сказала Надежда. - Молодой муж с опытом прожившего жизнь человека для женщины - это драгоценность. Особенно такой, как твой.
        - Да, я такой один! - заявил я, получив подзатыльник на этот раз от жены. - Люсь, перестань, чуть из-за тебя не подавился. Уже поела? Тогда иди мыть руки, а я помогу маме все убрать.
        - Идите, - сказала Надежда. - Нечего здесь помогать, я и сама прекрасно управлюсь.
        Мы ее поблагодарили и ушли к себе, где занялись отработкой анекдотов. Мало знать хороший анекдот, его еще нужно уметь рассказать. Вот этому я жену и учил. На два коротких анекдота мы потратили полтора часа времени, прежде чем я остался доволен ее исполнением.
        - Нормально, - сказал я. - На будущее запомни, что смешные вещи нужно рассказывать с самым серьезным видом. Если ты начинаешь смеяться сама, еще не дойдя до сути, может быть, и вызовешь смех, но смеяться будут не над анекдотом, а над тобой. Помнишь, с каким выражением лица жених Дафны сказал: "У каждого свой недостаток"? С невозмутимой. Это очень усилило юмор ситуации.
        - Весь зал зашелся от смеха, - засмеялась Люся. - Хорошо, что ты меня тогда вытянул на этот фильм. Я "В джазе только девушки" с удовольствием посмотрела бы еще раз. Послушай, у нас комиссия перед выступлением будет?
        - Не будет у нас предварительного прослушивания, - сказал я. - Можешь поблагодарить Михаила Андреевича. Он меня спросил, есть ли в концерте что-то неподобающее, я ему и ответил, что нет.
        - А что он?
        - Он сказал, что верит. Цени, немногим артистам доводилось услышать такое от Суслова. Но перед показом записи по телевидению, все равно будут проверять. Я думаю, комиссию мы шокируем и песнями не по возрасту, и вольным поведением на сцене, и смешением жанров. Но с поддержкой Брежнева утрутся и пропустят без купюр. Еще и другим поможем нормально выступать. Если нам позволено пританцовывать, почему другие должны стоять навытяжку?
        Концерт состоялся в Центральном Доме Советской Армии. Зал был полон, причем люди в форме составляли только треть наших слушателей.
        - Дорогие товарищи! - сказал я, когда раздвинулся занавес, и мы вдвоем под прицелом кинокамер подошли к микрофонам. - Мы рады вас поздравить с приближающимся Днем Победы и постараемся сейчас сделать все, чтобы этот вечер стал для вас приятным.
        - Мы вам споем как те песни, которые уже звучали в нашем исполнении, так и новые работы, - сказала Люся. - И постараемся веселой шуткой поднять ваше настроение. Жаль, что мы не успели привлечь к подготовке этого концерта какой-нибудь инструментальный ансамбль, как это было в минском Доме Офицеров, поэтому все придется делать самим, а вам слушать аккомпанемент только двумя музыкальными инструментами, но мы будем стараться.
        - Некоторые наши песни не совсем подходят к возрасту исполнителей, - продолжил я. - Но часть из них мы исполняли, когда были еще моложе, и наше исполнение очень понравилось публике. К сожалению, более взрослые исполнители их пока не спели, поэтому это опять сделаем мы. Надеюсь, вы будете снисходительны.
        - Не будем вас больше утомлять речами, - закончила Люся. - И начнем работать!
        Я довольно долго посидел над сценарием концерта, придумывая, в какой последовательности представить публике наш разношерстный репертуар, какими словами увязать каждый номер в нечто цельное, и когда и как вставлять рассказы и анекдоты. По-моему, все очень неплохо получилось. Зрители горячо аплодировали после каждой песни, смеялись после шуток и анекдотов, а история с воришкой кирпичей, который угодил в реанимацию, заставила зал лечь от хохота. Без нескольких минут концерт длился полтора часа. Вроде немного, но мы за это время выложились полностью. Когда Люся объявила, что концерт окончен, все в зале встали и долго аплодировали, заставив нас выйти на сцену вторично. Наконец, все начали двигаться к гардеробу, оживленно обсуждая наши номера.
        - Я как будто таскала кирпичи! - сказала жена. - Дай платок.
        - Держи, - я отдал Люсе носовой платок, которым она вытерла вспотевший лоб. - А ты хоть раз таскала кирпичи?
        Ответить она не успела: к нам подошел полковник, которого я здесь ужа пару раз мельком видел.
        - Хочу вас поздравить, - сказал он, приветливо улыбаясь. - Ваш концерт прошел просто замечательно. Я начальник Дома Советской Армии. Вы говорили, что в Минске вам помогал ансамбль. Если будет нужна помощь, обращайтесь ко мне. У нас большой музыкальный коллектив, и желающие выступить с вами всегда найдутся. Держите бумагу, это номер моего рабочего телефона. Сейчас вас проводят к машине, на которой доставят домой. Рад буду вас у себя видеть.
        Дома пришлось рассказывать о выступлении сначала матерям, а потом отцам с Татьяной. А показали наш концерт вечером в воскресенье седьмого мая. Вчера Люся сдала химию и сегодня бездельничала, проводя время по большей части у телевизора. В программе телепередач концерта не было, был художественный фильм. Сначала об изменении программы услышала жена, а потом за два часа до показа нам позвонили из телецентра, поэтому к началу концерта обе семьи собрались у нашего телевизора, который показывал лучше того, что был у Черезовых.
        - Не ожидал, - сказал мой отец, когда все закончилось. - Я многое из того, что вы исполняли, уже слышал порознь, но все вместе производит совсем другое впечатление. И все шутки к месту, а рассказ о кирпичах... Вы видели, как все хохотали?
        - Я не видел, - сказал Иван Алексеевич. - Я в это время сам хохотал. Ребята, а ведь это настоящая известность. Этот концерт наверняка будут еще не раз показывать, и не только по центральному телевидению.
        - Я человек скромный, - заявил я всем. - Мне известность не нужна. Но страна должна знать своих героев!
        - Ты от скромности не умрешь, - засмеялась Надежда.
        - А чего от нее умирать? - сказал я. - С ней нужно уживаться, загнав в какой-нибудь угол, чтобы не мешала.
        Когда Черезовы ушли к себе, нас огорошила Татьяна.
        - Папа, - сказала она. - Я от вас, наверное, скоро уйду.
        - Как уйдешь? - не понял отец. - Куда?
        - Я хочу выйти замуж.
        - И за кого? - спросила мама, которая после моих выходок восприняла это известие на удивление спокойно.
        - Вы его не знаете. Это хореограф. Мы с ним вместе работаем. Это очень хороший человек.
        - А учеба?
        - Неужели всем обязательно заканчивать институт? У меня и так хорошая работа, а вдвоем мы неплохо зарабатываем.
        - Хоть тебе ничье мнение не нужно, все-таки найди возможность нам его показать, - попросил я. - Любовь слепа, может быть, он не такой хороший, каким тебе кажется. Квартира у него хоть есть, или собираетесь жить в общежитии?
        - Я его постараюсь привести в следующее воскресенье, - пообещала Таня. - А квартира у него есть. Двухкомнатная.
        - Когда-нибудь и наши дети так же разбегутся! - высказалась жена, когда мы удалились к себе.
        - Нашла о чем печалиться, - засмеялся я. - Ты их сначала роди, воспитай и помоги начать самостоятельную жизнь. Потом сама будешь рада тому, что они живут отдельно. Лишь бы не уехали к черту на кулички. Это Татьяна сейчас живет одна и никому не мешает. А появился бы здесь ее муж? Жила бы ты так же свободна, как сейчас? А пойдут дети? Знаешь, какая радость, когда у малыша болит животик или режутся зубки? Свои дети утомляют, когда не дают спать по ночам, терпеть выходки чужих еще трудней. Так что квартира это хорошо, был бы еще действительно хороший человек.
        - Мне десятого сдавать историю. И опять этой мымре.
        - Подготовилась? Ну и ничего не бойся. Я, как и директор, думаю, что не будет она тебе занижать оценку. А если будет, настоим на пересдаче.
        На следующий день нам принесли извещение о том, что на почте на имя матери лежит бандероль от Сергея Деменкова. В ней было короткое письмо и тринадцать иллюстраций ко второй книге.
        - Он специально их рисует в таком количестве? - спросила Люся. - Опять ведь забракуют. А нарисовано здорово! Ему не следователем, ему художником надо быть.
        - Анекдот про суеверия рассказать?
        - Да ну тебя с этими анекдотами! Смотри, какая прелесть! Когда повезешь в редакцию?
        - Теперь только после праздника. Ты поедешь пудрить мозги завучу, а я - в редакцию.
        - Еще неизвестно кто кому будет пудрить мозги! Слушай, муж, это ведь уже последний месяц весны, скоро лето. Опять ехать на море?
        - Я уже черт-те сколько времени не видел родственников, - сказал я. - Деды с бабками, наверное, забыли, что у них есть внук. А, кроме них, и других родственников достаточно. Закончу свои записи, и поедем сначала на Украину, а потом в Азов. А оттуда съездим в Таганрог к сестре мамы. Заодно поплаваем в море. Азовское это не Черное, но все равно море. Сейчас оно еще чистое, это лет через сорок загадят до невозможности. А в следующем году можно будет съездить к твоим старикам. Не возражаешь?
        Девятое мая опять отмечали вместе обе