Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Ивчер Елена: " Тонкая Грань " - читать онлайн

Сохранить .
Тонкая грань Елена Владимировна Ивчер
        История попаданки-наоборот. Волей судьбы дракон воспитывался, как человек. Что из этого вышло? Читайте.
        Грань между мирами. Грань между магией света и магией тьмы. Грань между чувством любви и чувством ненависти. Грань между желанием и долгом…. Как много граней! А самое главное: толщина грани - её почти нет, настолько тонка граница, что её и не заметишь, как переступишь. Как удержаться там, где позволяет совесть, где хочется быть? И что делать, если всё-таки переступишь черту?
        История об этом и о многом другом раскроет свои страницы для вас.
        Кто ты? Вечная тема.
        Ангел или демон. Смерть или спасенье,
        Сказка или явь ты, свет ты или тьма?
        Принимай решенье, не своди с ума!
        (Часть текста песни к сериалу "Ангел и демон")
        ЧАСТЬ 1. НАЧАЛО
        В одном из парков, на детской игровой площадке тихого провинциального городка сидела пожилая женщина. Полностью седые волосы заплетены в косу и уложены вокруг головы. Осанка женщины выдавала наличие твердого характера и сильной воли. Если бы не волосы, то ей можно было бы дать, лет так сорок с хвостиком. Глаза яркие и внимательные, но умудренные жизненным опытом. Она успевала что-то шептать себе под нос, присматривать за двумя девчушками и вязать пятью спицами теплые детские носочки.
        Знакомьтесь, это наша героиня! Но не унывайте, перед нами развернется история про то, как она взрослела. Хотя старушки там тоже будут. Итак, продолжим.
        Девочка постарше подбежала к женщине.
        - Бабушка, а можно мы с Настей покачаемся на лодочке? - проговорила девочка и показала рукой в сторону от детской площадки. Женщина вгляделась и увидела за кустами качелю-лодочку. Она кивнула головой, давая молчаливое согласие внучкам. Затем подхватила своё рукоделие с корзинкой и поспешила за девочками, уже бегущими к качелям. Девочки, не дожидаясь бабушку, забрались на качели и стали раскачиваться, смеясь и визжа. А женщина приглядела себе рядом лавочку, устроилась там и прошептала:
        - Тино тайкаа, авата сойяавэ юмпюра!
        После этих слов женщина вплотную занялась вязкой носочка, перестав беспокоиться о внучках.
        "Почему так?" - удивитесь вы, мой дорогой читатель. Ведь девочки могут упасть, качели сломаться и т. д. Оказывается, женщина училась магии! И училась неплохо.
        Теперь нужды беспокоиться, что случиться беда, нет. Простое заклинание убережет девочек от падения и от ран.
        Анна и Настя - надежда для нашей героини, ведь её сыновья не увидели пути в волшебный мир. Внучки подрастут немного, и, может быть, для них откроется путь в мир магии. А сыновья - остались в нашем, знакомом для всех нас мире, где не учат настоящей магии. Мы с вами только читаем о магах, волшебниках и колдунах, боимся ведьм и чернокнижников, но не верим в эти рассказы. А зря!
        Имя нашей героини Анастасия. Одну из внучек назвали в её честь, потому, что гордились сыновья своей мамой и знали часть её истории. Знали, что она владеет магией. Но это не всё…
        Прочитайте и узнаете, кем была наша героиня.
        ГЛАВА 1. СНЫ
        Всё началось достаточно давно, в одном из детских домов жила Анастасия Четверикова или просто Тая, обычная девочка: невысокая, не очень симпатичная, угловатая, с короткими темными волосами, которые не желали расчесываться и вечно путались, если отрастали, с умным и печальным взором. В период, с которого началась история, ей было одиннадцать лет. Когда-то на крыльцо детского дома была подброшена корзина с полугодовалой девочкой с зелеными глазами. Её нашли нянечка детского дома Ядвига Михайловна и дворник дядя Лёша. С тех пор Тая, как и все воспитанники детского дома, надеялась, что, в один прекрасный день, придут её родители и заберут к себе, объяснят, как им было тяжело, что трудности, болезни и т. д. помешали оставить ребенка в семье. И они будут жить счастливо! Но, время шло, взрослые приходили и уводили послушных, красивых и просто симпатичных детишек. Она же, все ждала и ждала. Вскоре, все надежды рухнули. И только воспитатели Надежда Яновна и Мария Прокопьевна, нянечка Ядвига Михайловна и дворник дядя Лёша составили оставшимся детям семью. Дядя Леша с недоверием поглядывал за детьми, уж
много хлопот они ему доставляли. Но были среди детей и те, кого он любил, даже шалости прощал. Тая была у дяди Лёши среди избранных. Другого имени бессменного дворника никто не знал, так его звали все: и директор, и воспитатели, и завхоз, и нянечка, и весь пищеблок.
        Девочка перестала ждать чуда. Но у неё был запасец необъяснимых явлений. К ним относились её сны и сказки, которые рассказывала нянечка. У Таи было три особенных сна. Она знала точное число потому, что только эти три сна она запомнила до мелочей, тем более, что эти сны периодически снились ей в течение всей её, почти двенадцатилетней жизни.
        Первый сон светлый, сказочный. Девочке постоянно снился луг, усыпанный мелкими луговыми цветами. Жужжащие пчёлы и шмели, тренькающие кузнечики наполняли жизнью пейзаж. Высоко в небе стремительно летали стрижи и жаворонки. Трава, послушная воли ветра, колыхалась, как волны на море. Чуть заметный ветерок разносил теплый запах клубники и земляники. На опушке леса, под кроной дуба великана притаилась небольшая избушка. Крыша была покрыта соломой желтого цвета. Вокруг - беленая изгородь из ивняка, на некоторых столбиках висели кувшины - сушились. За изгородью ярким пятном красовался палисадник. Там радовали глаз крупные розовые и бардовые пионы, фиолетовые и синие ирисы, красные маки. Дверь со стороны леса была открыта и приглашала войти, а на луг глядели оконца с беленькими шторочками и горшочками фиалок на подоконниках. Сон был настолько живой, что у Таи всегда возникало острое желание сделать шаг туда, в этот сказочный мир. Но она делала шаг и… луг пропадал. Чувство обиды давило и заставляло проснуться. И так, каждый раз, когда ей снился этот сон.
        Второй сон тревожный и радостный одновременно. Во сне Тая что-то давно желала и чувствовала, что это вот-вот сбудется. Иногда, сон начинался с бега. Вообще-то, бегать Тая не любила. Причиной тому было то, что учитель физкультуры в её школе был помешан на беге. Дети бегали тридцать минут из сорока пяти, отведенных на урок. К концу урока, почти все падали и стонали. А кое-кто даже чувствовал боль в левом боку, но, это не являлось причиной чтобы прервать бег. Итак, сон. Тая чувствовала, что она бежит по полю, и её бег плавно переходил в парение над землей. Она двигала ногами, но не отталкивалась от земли, а просто перемещалась горизонтально. Шаги были большими из-за передвижения по воздуху. Казалось, что она парит на небольшой высоте. А иногда Тая ощущала, что она забирается на крышу какого-то здания, лезет долго и упорно. А когда достигала верхней точки, то отрывалась и летела. Летела над желтыми полями, зелеными лесами и чистыми озёрами. Перед её взором открывались четкие картины, хотя она никогда не летала наяву. Мир раскрывал свой изумительный лик. Тая была счастлива, она ощущала себя в своей
стихии. Но наступал момент, когда внутри звенел колокольчик и звал на землю. И девочка, вдруг понимала, что не знает, как совершить приземление, и срывалась в стремительное падение. После этого момента, Тая всегда просыпалась в испуге. Нянечка чувствовала её страх. Она тут же оказывалась рядом и гладила по голове, и девочка снова засыпала, но уже без сновидений. На тревожные вопросы девочки о сне, Михайловна всегда успокаивала её тем, что, когда дети во сне летают, они растут. Тая же, вопреки этому утверждению, оставалась невысокой, причем постепенно отодвигалась все дальше и дальше, в хвост построения. А построения случались на уроках физкультуры, на смотрах строя и песни, на пионерских линейках. Словом, достаточно часто.
        Детский дом и прилегающая территория - это бывшая усадьба помещика. В доме сохранилось много старинных вещей, для которых нашли применение. К таким вещам относилось и зеркало, размещенное на стене в холле. Огромное стекло, в два человеческих роста, оправленное в бронзовую окантовку и местами потертое чуть ли не до прозрачности. По краям зеркала, трещины зеркального слоя уже не давали возможности увидеть отражение. Тем не менее, оно придавало торжественность холлу детского дома, и, глядя в него, дети все подтягивались, старались не горбиться и тоже выглядеть соответственно.
        Так вот, в третьем сне Тае снилось, что в этом зеркале отражается кусочек леса, которой зовёт и манит её. Тая осознавала, что этой картинки в зеркале не должно быть. На противоположной стене не было ни окна, ни картины, ни фотографии. Она прекрасно изучила все закоулки усадьбы: никакого уголка, хоть капельку похожего на лес из сна, девочка не нашла. Где зеркало могло найти такой лес - непонятно! Но, самое интересное в этом сне то, что она подчинялась этому зову из леса. Проходила через зеркало в этот уголок. Вот уж это - полный абсурд! Хоть воспитатели и считали Таю сумасбродной, но она никогда не лезла в сомнительные места. А тут Тая спокойно направлялась в зеркало, не боясь его разбить или стукнуться лбом о стекло. Страха перед преградой не было, она знала, что ни с чем не столкнется. Откуда была такая уверенность? Настя не знала. Обидным было то, что на этом её третий сон всегда прерывался. Как она ни старалась придумать, что её могло там ожидать, ничего не получалось. Сон расплывался туманом, и дальше Тая уже спала без сновидений.
        Сны уводили девочку в мир сказок, которым она уже не верила, но всё равно ждала. Она старалась найти интересные вещи или события в окружающем мире. И это ей удавалось. Детский дом располагался на окраине города. Тая часто убегала из дома, чтобы не пропустить ледоход, первый заморозок, прилёт снегирей, цветение черёмухи, первую грозу, появление подснежников и т. д. У неё было много причин, чтобы убежать в поле, в лес, на берег реки или озера. И была еще одна странность: нянечка и дядя Лёша всегда знали, где Тая была. Чем объяснить такое? Девочка не знала, ведь она порой сама не ведала, куда побежит. А они знали и всегда просили рассказать, как и что Тая видела на берегу озера, в чаще леса или на лугу, словом, там где она была. Ещё была одна странность в поведении нянечки. Иногда она говорила Тае, что на распашонке, в которую девочка была одета в младенчестве, было вышито её имя, и имя "Тая" сокращенный вариант полного имени, но имя не называла. А другой раз, нянечка рассказывала, что она назвала девочку - Анастасия, и имя "Тая" - уменьшенное имя. Так Тая и не поняла, какое имя было на детской
рубашечке. Другие воспитатели не могли даже вспомнить, как Тая появилась в детском доме. Для взрослых, когда они сердились или серьёзно хотели о чём-то поговорить, она была Анастасией. Ей же её полное имя не нравилось. А сокращенное "Настя" девочка игнорировала. Именно поэтому Анастасия пользовалась ласковым "Тая". Друзья звали её так же.

* * *
        В МИРЕ ЛОГИКАРМЭ
        Император пяти миров скучал. Для развлечения он вызвал своего оракула. Императору захотелось послушать о будущем или о прошлом.
        Старый слуга неспешно подошел к трону и склонился в поклоне.
        Император, придав своему голосу безразличие, попросил:
        - Кефендарр, поведай нам, что нового ты узнал по звездам?
        Оракул выпрямился и, глядя на своего повелителя, изрек предсказание, которое ему открылось:
        - Тот, кто знает тебя по имени, мой повелитель предаст тебя. Произойдет это в Ночь Совмещения. Так показывают звёзды.
        Тут Кефендарра скрутила судорога, он упал на пол. Глаза закатились и он стал снова говорить, но уже не своим голосом:
        - Миры над пропастью зависли,
        Выбор сделать должна она,
        Та, которая родилась без силы,
        Но светом мага озарилась сполна!
        К нам пришла в темноте полнейшей,
        В итоге - светом ученья озарена,
        Магией света и тьмы тяжелейшей
        С легкостью управляет она одна.
        Опираясь на дружбу и верность,
        Объединенных в лице врага,
        Она найдет любовь и нежность
        В объятьях пламени и огня.
        Выбор прост: добро иль зло,
        Смерть мирам или спасенье,
        Сделать шаг - и вот оно -
        Силы магии возрожденье.
        Жертву примет огонь,
        Сила вольется в алтарь,
        Только исчезнет она,
        Та, что поверила нам.
        Сделать два - и выбрать зло -
        Сбудется моё виденье,
        Императора паденье.
        Магии исчезнет след,
        Эльфы, дроу и вампиры,
        Гномы, орки, маги, дирры,
        Все пропали, все забыты,
        И миров уж больше нет!
        Выбор прост: добро иль зло,
        Смерть мирам или спасенье,
        Но выбрать ей дано одно,
        Каким бы ни было решенье!
        Советник императора, подбежал к старому оракулу и стал приводить того в чувство. Кефендарр очнулся, тяжело встал и, поклонившись повелителю, вышел. Сеанс вымотал старого звездочета. Император посмотрел на советника и спросил его мнение о пророчестве. Оракул иногда выдавал пророчества для императора. Советник задумался и ответил:
        - Зная, кто наложил проклятие на драконов, не так-то просто его снять. Поэтому, на мой взгляд, пророчество следует проверить.
        ГЛАВА 2. СОЛНЕЧНОЕ ЗАТМЕНИЕ
        На одном из уроков географии, учитель Юрий Павлович сказал:
        - На следующей неделе, ожидается два знаменательных события: новолуние и солнечное затмение. Кто мне может описать эти два явления?
        Из всего класса знали об этом только два человека, если судить по поднятым рукам. Тая знала ответ, но не торопилась. Она решила: "Спросят - отвечу". На ум ей приходили идеи, куда удрать в новолуние. Но пока вариант не был найден. Судя по сказкам нянечки, в новолуние мир может приоткрыть свои чудеса. Тае очень хотелось поглядеть на это.
        После неполных ответов учеников, Юрий Павлович сам рассказал об этих явлениях. Детям нравилось, когда учителя рассказывали и показывали им то, чего нет в учебниках. Так материал запоминался быстрее и лучше. Класс сидел тихо-тихо, все слушали учителя:
        - С древних времен природные явления производили на человека неизгладимое впечатление, а у многих народов ассоциировались с мистикой. Например, затмение у народов Востока - с пожиранием Солнца Священным Драконом.
        А у древних славян были поверья, что затмение - это результат нападения демонов на Солнце. По поверьям украинцев, на Солнце нападает летающий змей - шаркань. Связь змеи с затмением отмечается и в польских поверьях.
        Некоторые народы считали, что затмение происходит из-за действий ведьм, колдунов-чернокнижников, дьявола. При угрозе затмения предпринимались защитные действия: например, в Сербии стреляли из ружей в направлении светила, звонили в колокола, колокольчики для скота, стучали кастрюлями и т. п. Своим шумом люди пугали злые силы, чтобы они не подлетали к Солнцу.
        Нередко затмение привязывали к конкретным историческим событиям. В "Слове о полку Игореве" затмение Солнца было одним из предсказаний несчастного конца похода.
        Новолуние по поверьям - это время планов и свершений. Испокон веков человечество придавало очень большое значение влиянию фаз Луны на людей, животных и природные явления. Многие азиатские страны и сейчас живут по лунному календарю, а не по обычному - солнечному. Время, когда на небе совсем не видно Луны называли днями Гекаты. Геката - это богиня тёмных сил. В такие дни считалось, что люди лишены поддержки покровительницы Луны. А ещё в ночи новолуния проводились обряды для поддержания красоты, для приворотов, для привлечения богатства. Такова история.
        Мы же с вами прекрасно знаем, что солнечное затмение и новолуние это простые природные явления, и никакой мистики здесь нет. А в воскресенье мы пойдем наблюдать солнечное затмение, вооружившись "сажками".
        Тут же посыпались вопросы по поводу "сажек": что это такое, как их делать, где можно купить и т. д. Юрий Павлович добавил:
        - Завтра собираемся после уроков перед ремесленными мастерскими, будем сами делать "сажки". Кто не придет, солнечное затмение не разрешу смотреть!
        Конечно, на следующий день, после уроков весь класс был в сборе. Юрий Павлович раздал аккуратные кусочки стекла каждому, и обычную свечку - одному из пяти. Проинструктировав ребят, учитель наблюдал, как они покрывали сажей поверхность стеклышек. У кого-то получалось ровно, кто-то торопился, и налет сажи на стекле имел пропуски, тогда Юрий Павлович либо просил сделать аккуратнее, либо брался сам. У Таи "сажка" получилась вполне приличной, замечаний не было. Она поднялась в кабинет географии и оставила стекло на подоконнике, решив, что до солнечного затмения стеклышко не потеряется, спокойно полежит два-три дня.
        Тая уже придумала, что ей делать. Завтра первым уроком будет физкультура, поэтому можно с утра убежать в лес. Она вспомнила, что у белки на сосне должны появиться детки, и решила принести ей орешков. А для этого нужно упросить повара поделиться лакомством. Поэтому первым делом Тая побежала на задворки дома. Там была дверь, которая вела на кухню или в погреб, смотря, куда пойдешь, вверх или вниз. Дверь оставалась открытой все время: и днём, и ночью. На крыльце стояла табуретка, дядя Лёша всегда сидел на ней, если не был занят работой. Когда он спал?! Этого Тая не знала, он всегда где-то рядом. Проказница часто возвращалась из своих прогулок по темноте через эту дверь. Нянечка её всегда встретит, осмотрит и отправляет в умывальню. Тая ведь никогда чистюлей не была! Так и сейчас. Тая услышала тихую поступь Михайловны и юркнула на кухню. Пробравшись за дверь, Тая позвала:
        - Тетя Луша, тетя Луша!
        Из-за кастрюль на большой плите выглянула дородная и румяная повариха. Она легко управлялась с большими кастрюлями. Вот и сейчас, играючи переставила их с плитки на стол. Потом, вытерев руки о полотенце, заткнутое за пояс фартука, произнесла:
        - Кто зовет? - и увидев Таю, продолжила: - А, это ты. Что - проголодалась?
        Тая, стоявшая у двери, нисколько не смущаясь, ответила:
        - Нет. Поем вместе со всеми. Я хочу завтра покормить белочку в лесу. Тетя Луша, выдай мне для этого немного орешков, пожалуйста. Я даже откажусь от десерта на полдник!
        Повариха усмехнулась. Тетя Луша знала, что Тая действительно могла отказаться от чего-нибудь, лишь бы помочь зверушкам. Поэтому подошла и пообещала:
        - Ладно, сердобольная ты наша! Завтра подходи, дам.
        Женщина попыталась пригладить ёжик волос на голове у девочки, потом махнула рукой на это бесполезное занятие. Тётя Луша развернула Таю, направив к двери, и шутливо шлёпнула её чуть пониже спины. Проказница убежала. Очутившись в своей комнате, девочка переоделась из школьного платья в более удобную одежду: штаны и майку. Михайловна уже поджидала беглянку у выхода:
        - Тая, а кто уроки будет делать? Ведь сейчас убежишь, и хорошо, если ночью вернёшься. Давай, сначала уроки, потом беготня!
        Тая понуро поплелась в комнату для занятий, думая с досадой про нянечку: "Вот ведь, всегда знает, что у нас на уме! И не ослушаешься, она маму заменяет, где приласкает, где промолчит, а где и поругает. Одежду подстирнет, заштопает, пригладит, и не заметно, что подпортил внешний вид. Воспитатели знают, но ругают нас тогда, когда совсем испортим вещь. Поэтому приходиться слушаться нашу Ядвигу Михайловну. Мальчишки иногда со злости, обзывают её бабой Ягой. Но она хоть и слышит это, просто хитро улыбнется и настоит на своем". Пока Тая размышляла, настроение поменялось.
        Сделав уроки, Анастасия с победным видом убежала на улицу. Поиграв в лапту с пацанами, девочка скрылась от них на луга. Причина: весна. Конец мая, поля покрываются изумрудной зеленью, березки пахнут молоденькой листвой, природа пробуждается и набирает обороты лето. Тайны природы открываются только тем, кто наблюдает! Тая часто постигала эти тайны. Ей было интересно любое проявление чуда: от проклюнувшегося листочка до появления бабочки из куколки. Вот и новолуние с солнечным затмением относились к тайнам. Ей очень хотелось быть свидетелем этих явлений, поэтому перед новолунием Тая решила не приходить в детский дом. Она взяла с собой одежду, чтобы переодеться и не попадаться на глаза Михайловне. Тая хотела дождаться вечера в лесу.
        Утром, как и было ранее запланировано, Тая заскочила на кухню. Тетя Луша дала ей горсть арахиса и пошутила:
        - Фея леса, беги, спасай от голода своих подопечных!
        Тая засмеялась и поблагодарила повара. Потом развернулась и побежала в лес, по дороге догнав дядю Лешу. Он незлобно проворчал вслед:
        - Наш пострел, везде поспел! Ни секунды покоя, она вместо школы уже мчится в лес. Нет бы в школу сходить, спокойнее мне было бы.
        Тая не поняла, почему ему было бы спокойнее. Она ведь ничего не собиралась делать плохого. Угостить белочку и понаблюдать за её беспокойным поведением, вот и всё. Тая постаралась успокоить дядю Лёшу:
        - Я в лес не надолго, только загляну к белочке. А на второй урок успею.
        И действительно, Тая на второй урок успела. После школы, переодевшись в туалете, она рванула в лес. Объектов для наблюдения было много: первые бабочки на лугу, шмели, пчелы, ежиха с ежатами, белки. Жизнь растений и насекомых, если за ней наблюдать, тоже полна тайн и открытий. Тая и не заметила, как наступила ночь. На ясном небе сияли звезды, а луны не было. Тая умчалась на озеро. Что её туда потянуло, она не знала. Ещё днем, у девочки даже в мыслях такого не было. А сейчас очень захотелось ей провести новолуние на берегу озера, причем одной. Тая встала на берегу, лицом повернулась к воде. Было ощущение, что место, где должна быть луна, зияло черной дырой. И эта темень что-то у неё забирала, а что-то отдавала. Девочку пронзило какое-то непонятное чувство, очень похожее на ощущения полета из сна. Как-будто, она вспомнила что-то знакомое, но забытое. Какая-то волна пробежала по телу Таи, но она не испугалась, а почувствовала, что это её дополнило. Она медленно опустилась на травку, села, закрыла глаза и замерла. Звуки ночного леса окружили её. Где-то вдалеке ухал филин, вот пробежала мышка в траве,
послышался всплеск рыбы в воде озера. Вот ветерок прошелестел листочками тальника. Звуки затихали и возникали, а Тая всё слушала и слушала. Вот послышался девчачий смешок, всплеск воды, как будто кто-то входит в воду. Девочка открыла глаза, но озеро было безлюдным. Тая снова прикрыла веки, и опять услышала голоса. Девочка решила послушать, а когда звуки станут громче, тогда и посмотреть. Девочки или девушки переговаривались очень мелодичными голосами, но Тая не понимала, о чем идет речь, язык был ей не знаком. Возникла абсурдная мысль: "Что делают иностранки ночью в озере?" Тая открыла глаза в разгар веселья. Озеро было чистым. Звуки исчезли. Девочка встала и попятилась в кусты. Ей стало немного страшно. Из кустов она снова посмотрела на водную гладь, ей показалось, что там прошли волны, но причины волн она не видела. Тая замерла, глаза не стала закрывать, прислушалась. Тишина не была полной, звуки леса нарушали её. Снова услышав голоса, Тая стала осматривать берега озера и боковым зрением увидела… русалок. Они сидели на мелководье, расчесывали свои длинные волосы, смеялись и шевелили хвостами. Когда
же Тая посмотрела прямо, то опять никого не увидела. Ей стало не по себе. Она попятилась и запнулась о кустик, упала. В сердцах, девочка тихо выругалась:
        - А, чтоб ты сгорел!
        Куст тут же воспламенился от слов. Вот тут Тае стало жутко по-настоящему. Она не помня себя, помчалась к детскому дому. Когда Тая очутилась в спальне, она быстро разделась и юркнула в постель. Её била дрожь. Сквозь одеяло девочка услышала ласковый и тихий голос нянечки:
        - Успокойся, милая! Таечка, ничего страшного не произошло, ну увидела русалок, ну зажгла кустик. Дядя Леша все погасил, русалок разогнал. Не плачь, это не беда.
        Анастасия выглянула в изумлении из-под одеяла, вытаращив глаза на няню. Заплетающимся языком спросила:
        - М-м-михайловна, от-т-ткуда ты все знаешь?
        Нянечка, присевшая на край кровати, погладила Таю через одеяло и с теплотой ответила:
        - Знаю, милая, знаю. Давай поспи, утро вечера мудренее.
        Михайловна поправила подушку, что-то пробурчала себе под нос, и на Таю напал сон. Сквозь наплывшие облака сна, девочка услышала, что нянечка встала и, уходя, прошептала тихо:
        - Ошиблись с датой. Сегодня у неё день рождения. Силы проснулись.
        А, дальше… Анастасия уснула. На следующий день Тая, как ни в чем не бывало, встала вместе со всеми. Она не помнила ничего, что могло её встревожить. До солнечного затмения, только один раз девочка вспомнила сожженный кустик. Это случилось на перемене в школе. Ведь в школе детдомовские дети учились вместе с домашними детьми. Дружбы между ними не было. Драк учителя старались не допускать, но обидных слов было много. Тая шла по коридору мимо группы домашних девочек, старшеклассниц. Они были в красивых гипюровых фартуках и с роскошными бантами на голове. Одна из этих девочек презрительно посмотрела на простенькую одежду Таи и сказала:
        - Эти детдомовские хуже бродяг.
        Другая девочка, обернувшись и посмотрев на Таю, поправила первую:
        - Эта хотя бы не воняет, как некоторые.
        Тут раздался звонок на урок и домашние девчонки направились в класс. В спину первой обозвавшей девчонке Тая зло прошептала:
        - Зазнайка! Чтоб ты упала!
        Раньше это бы ничем не кончилось, но сейчас слова Таи сбылись. Старшеклассница споткнулась и упала, разбив в кровь колени. Тая, зажав рот рукой и подхватив портфель, сбежала с уроков. Нянечка уже поджидала её в холле. Пригласив испуганную проказницу в свою комнатку, нянечка приготовила травяной чай и налила ей в чашку. Когда девочка присела за стол, Михайловна пододвинула ей чай и тихо сказала:
        - Пей, поможет успокоиться.
        Тая выпила и с мольбой в глазах посмотрела на нянечку:
        - Что со мной происходит!? Я теперь боюсь что-нибудь говорить. Вначале куст, потом эта девчонка.
        Ядвига Михайловна сидела и серьёзно смотрела на девочку. Потом вздохнула и произнесла:
        - В тебе проснулись особые силы. Вскоре ты уйдёшь от нас. А пока постарайся никому ничего не говорить и не желать. Ты ещё не умеешь контролировать свои силы, а это до добра не доведет. Держи свои эмоции в кулаке. Не злись, сильно не веселись, никому ничего не желай. Лучше молчи. Поняла?
        Тая кивнула головой. Ей хватило куста и девчонки-старшеклассницы. После этого разговора, Анастасия старалась вообще ничего не говорить, отвечала только на вопросы, а в свободное время убегала в лес.
        В субботу, в класс на последнем уроке заглянул Юрий Павлович:
        - Ребята, жду вас завтра на лужайке, возле детского дома, в двенадцать дня. Будем наблюдать солнечное затмение. Ваши "сажки" я принесу.
        Солнечное затмение совпадало с днем рождения Анастасии. Завтра ей будет двенадцать лет. Но этот день не был любимым и ожидаемым. В детском доме за обедом поздравят, будет чай и, возможно, конфета. Нянечка утром принесёт яблочко и положит на подушку ещё до подъёма. Михайловна никогда не забывала даты рождений детей, именинник всегда получал яблоко. Воспитатели тоже поздравляли, может быть даже дарили что-нибудь маленькое, например, ручку, календарик или красивую тетрадь. У людей, которые заботятся о детдомовцах, есть свои дети, и они им ближе. Поэтому, день рождения это грустный праздник.
        В воскресенье так все и случилось. С утра Тая получила яблоко от Михайловны, тетрадь с красивой фотографией на обложке от директора и конфету за завтраком. Но у неё с утра появилось какое-то ощущение, что сегодня что-то случиться, поэтому Тая тревожилась.
        Днем почти вся школа собралась для наблюдения за солнечным затмением во дворе детского дома. Здесь небо не загораживали пятиэтажки и новые девятиэтажки, как возле школы. Юрий Павлович повторился и кратко пояснил природу солнечного затмения:
        - Как вы знаете, планеты и их спутники не стоят на месте. Земля вращается вокруг Солнца, а Луна вращается вокруг Земли. И время от времени возникают такие моменты, когда Луна в своем движении полностью или частично заслоняет Солнце. Солнечное затмение - это тень Луны на поверхности Земли. Солнечные затмения на Земле - поистине уникальное явление. Оно возможно потому, что на небесной сфере диаметры Луны и Солнца почти совпадают. Во время полного солнечного затмения можно наблюдать солнечную корону - внешние слои атмосферы Солнца, которая при обычном свете Солнца не видна. Сегодня, как раз полное солнечное затмение. А теперь разбирайте "сажки", аккуратно, не толкайтесь. Постарайтесь не порезаться!
        Ребята послушались учителя, взяли копченые стеклышки и стали ждать.
        Представьте себе ясный солнечный день, на небе - ярко сияющий солнечный диск. На него больно смотреть даже сквозь стеклышко. Природа живет своей обычной жизнью. Птицы поют, собаки тявкают, у кого-то мычит корова, комары жужжат. Все, как обычно. Но вот на правом краю Солнца сначала постепенно появляется небольшая тень, затем она медленно увеличивается, а в результате, еще недавно бывший круглым диск, принимает форму серпа. Солнечный свет постепенно ослабевает, становится прохладнее. Образовавшийся серп делается совсем маленьким, и, в конце концов, за черным диском исчезают последние вспышки света. Ясный день моментально превращается в ночь, на потемневшем небе появляются звезды, со всех сторон вспыхивает лимонно-оранжевая заря, а на месте Солнца зияет черный круг, окруженный невнятным серебристым сиянием. Напуганные наступившей темнотой звери и птицы резко замолкают, и почти все растения свертывают листья. Даже комары исчезают.
        Тая ощутила возрастающую тревогу и страх. Очень захотелось убежать и спрятаться. Такое происходило, видимо, не только с ней. Все, кто наблюдал затмение, замолчали и замерли. Из-под черного диска вырывались огненные смерчи, тень пленила солнце. По словам учителя, через несколько минут Солнце должно выйти из-под черного диска и природа оживёт. Но, Тая не выдерживает, её, словно, что-то тянет в холл детского дома. Она убегает, не дождавшись солнца. В холле царит темнота, только из зеркала льется странный серебристый свет. Тая подходит ближе и видит за стеклом зеркала кусочек леса, как во сне. Осторожно, не веря своим глазам, протягивает руку к стеклу зеркала и… чувствует, что её втягивает внутрь. Тая, не удержавшись на ногах, падает. Встав и отряхнувшись, она осмотрелась. Сумерки. Тишина. За спиной гладкий камень скалы, впереди кусты, сквозь них видна поляна и опушка леса. Подняла глаза и поняла, что здесь тоже солнечное затмение. Тая в панике ощупывает камень. У неё в голове возник вопрос: "Как я сюда попала?"
        Вскоре появились звуки: природа начала оживать. Запели птицы, зажужжали насекомые, загавкали собаки. Тень уходила, солнце забирало свою власть над миром.
        Тая отошла в кусты, увидев там поваленное дерево, села на ствол и озадачила себя вопросами: "Где я? Как вернуться домой? И что со мной произошло?". Ответов она не находила, но тревога и страх пропали, появилась уверенность в правильности происходящего. Вскоре девочка услышала, что кто-то приближается к ней. Она затаилась в кустах. Сквозь деревья стала видна группа: двое мужчин и женщина. Одеты они были странно: кожаные штаны и жилеты, на одном плече у каждого овальная железная пластина с выбитым узором, на голове у мужчин шлем с переносицей. Рубахи по воротнику вышиты. Вооружение у мужчин - в руках мечи, а у женщины - кинжал висел в ножнах на поясе. Их одеяния напоминали декорации фильма о норвежских варягах или русичах, времен богатырей Добрыни, Алеши Поповича и Ильи Муромца. Женщина шла впереди. Подойдя к камню, она осмотрелась и что-то сказала. Тая не поняла что, язык был чужой. Женщина обернулась и снова произнесла какую-то фразу, после чего мужчины подошли к кустам, где пряталась Тая и раздвинули их, открыв её убежище. Женщина посмотрела на девочку и улыбнулась, потом призвала её к себе
жестом. Тая осторожно вышла, женщина, не спеша и всё так же улыбаясь, подошла к Тае и достала из кармашка в жилете кулон на кожаном ремешке, очень похожий на тот, что висел на шее у неё самой. Она показала, что хочет одеть кулон на Таю и жестом попросила наклонить голову, Тая отступила. Тогда женщина подозвала воина к себе и одела кулон ему на шею, ничего не случилось. Снова сняв кулон, женщина протянула его Тае. Девочка взяла кулон и осмотрела. Ничего страшного не увидев, Тая одела кулон и посмотрела на женщину. Та начала говорить, и Тая её поняла:
        - Этот кулон поможет общаться. С его помощью ты сможешь понимать наш язык, а мы - твой. Я знаю, что тебе страшно и одиноко. Я тебе помогу попасть домой, если ты захочешь. У тебя есть родители?
        Анастасия покачала головой, выразив жестом отрицание, и пояснила:
        - Нет. Я сирота. Где я?
        Женщина, выслушав ответ и вопрос, спокойно и доброжелательно дала пояснение:
        - Ты в мире магии. Мир называется Сатуэн. А попала ты сюда из мира Маа. Это параллельные миры. На языке древних, Маа означает Земля, а Сатуэн - сказка. Параллельных миров много. Здесь ты встретишь и гномов, и эльфов, и единорогов, и вампиров. Всех героев ваших сказок и легенд, новых существ, страшных и добрых, разных. Наш мир этим и интересен, что в Сатуэне мирно живут вместе совершенно разные существа. Здесь обучают магии и ремеслу. И раз ты попала сюда, то не случайно, а закономерно. В тебе проснулись магические силы. С тобой что-нибудь странное происходило, в последнее время?
        Тая вспомнила то, что говорила Михайловна и то, что с ней произошло в новолуние и после. Она согласилась:
        - Да. Я слышала русалок, но не видела их. Я пожелала кусту сгореть, он вспыхнул. Я захотела, чтобы девочка споткнулась, и она упала. И я видела лес в зеркале, а когда захотела потрогать, оказалась здесь.
        Женщина выслушала и продолжила:
        - Меня зовут Агния. Пойдем за мной. Не пугайся стражей. Они охраняют Грани от непрошеных гостей. А сейчас, просто сопровождают меня. Место перехода из твоего мира в наш мир, называется Грань. Таких мест много.
        Женщина развернулась и пошла. Стражи остались на месте. Тая поспешила за ней. Мужчины зашагали следом.

* * *
        В МИРЕ ЛОГИКАРМЭ
        В тронном зале императорского дворца царило оживление. Все шептались о новом пророчестве оракула императора. Но никто не знал о чем оно. Прозвучало много версий. Советник императора подошел к пустому трону и огласил приказ:
        - Император повелевает: с этого момента вся молодёжь дирров драконов подвергается принудительному проведению обряда Кэрригана и отправляется для обучения в мир Логикармэ.
        ГЛАВА 3. МИР САТУЭН
        Тропинка привела группу на луг. Тая остановилась, как вкопанная. И было от чего. Она уже видела этот луг, в своем сне. Здесь было всё так, как она привыкла видеть. Анастасия понимала, что этот луг нигде, кроме, как в своём сне, она не могла увидеть!
        Перед её взором простирался луг, усыпанный мелкими луговыми цветами. Жужжащие пчёлы и шмели, тренькающие кузнечики наполняли жизнью пейзаж. Высоко в небе стремительно летали стрижи и жаворонки. Трава, послушная воли ветра, колыхалась, как волны на море. Чуть заметный ветерок разносил теплый запах клубники и земляники. На опушке леса, под кроной дуба великана притаилась небольшая избушка. Крыша была покрыта соломой желтого цвета. Вокруг беленая изгородь из ивняка, на некоторых столбиках висели кувшины для просушки. За изгородью ярким пятном красовался палисадник. Там радовали глаз крупные розовые и бардовые пионы, фиолетовые и синие ирисы, красные маки. Дверь со стороны леса была открыта и приглашала войти, а на луг глядели оконца с беленькими шторочками и горшочками фиалок на подоконниках. На траве возле тропинки, ведущей к домику, расположились стражи. Кто-то из них сидел прямо на траве, кто-то стоял, опираясь на пику.
        Женщина обернулась и спросила:
        - Почему остановилась? Красиво? Любуешься?
        Тая озадаченно ответила:
        - Не совсем. Просто, это место мне знакомо. Оно мне снилось. И не один раз.
        Женщина с интересом осмотрела девочку, немного подумала и спросила:
        - Давно тебе эта избушка сниться?
        Тая честно ответила:
        - Всю мою жизнь.
        Агния предположила:
        - Тогда, возможно, ты родилась не в мире Маа. Возможно, ты родилась здесь, и когда покидала этот мир, запомнила эту избушку. Разберемся. Пойдем, нам нужно попасть внутрь.
        Агния и Тая пересекли луг, и зашли в избу. Девочка ожидала там увидеть печь, скамейки и большой стол. Воспитатели детского дома водили их на экскурсию в краеведческий музей. И там были такие картинки и макет комнаты деревенской избы. Вместо ожидаемого убранства, в этой избушке был сквозной проход. За дверью впереди, Тая видела кусок улочки, часть забора и собаку, развалившуюся на дороге. Агния прошла вперед и ожидала Таю. Женщина пояснила:
        - У нас такие избы называются порталы. С помощью порталов можно быстро перемещаться из города в город, или из мира в мир.
        Тая подошла к своему проводнику и оглянулась. Там остались стражи и лес. Женщина вышла на улицу, девочка поспешила за ней. Ей очень хотелось остановиться и осмотреться, но девочка побоялась, что её ждать не будут, и она потеряется в совершенно незнакомом месте. Мальчишки бегали, играли со щенками, пробегали мимо. Взрослые спешили по своим делам. Проезжали верховые, сидели на лавочках старики. Жизнь шла своим чередом. Тая была одета совершенно не так, как дети этого мира, но никто не смотрел на неё, да и на Агнию никто не обращал никакого внимания. Это для Таи было загадкой. Они подошли к высокой каменной ограде и, пройдя вдоль неё, подошли к воротам. Стражники обратили на них внимание, один спросил:
        - Госпожа куратор! С пополнением! Будущая магичка?
        Агния остановилась и ответила стражникам, взглянув на девочку:
        - Да, возможно. Ещё кого-нибудь привели?
        Второй стражник, почесав макушку и подумав, ответил:
        - Да. Но в этом году что-то мало. Магия убывает.
        Стражники открыли ворота, и Агния пригласила Таю пройти за ворота. Девочка, зайдя внутрь ограждения, поразилась просторам открывшимся её взгляду. Снаружи казалось, что ограда защищает не слишком большой дом, даже было видно кольцо забора. Внутри же было так просторно, что ограждение пропадало из вида. Везде, куда хватало взгляда, раскинулся сад. Ближе к внутренней стороне ограды бежала вытоптанная дорожка. По ней гарцевали или просто скакали всадники. В глубине сада возвышался замок со шпилями, башенками и бойницами. Похожие замки рисовали в иллюстрациях к легендам о рыцарях и драконах. А здесь, Тая видела это своими глазами. Между деревьями сада, на зеленой траве расположились дети и подростки разного возраста, они сидели, играли, читали, что-то писали. Девочка обратила внимание на то, что одеты ребята и девчата были одинаково, так же, как и Агния. Разница была только в вышивке на жилете: чем старше, тем сложнее узор в круге эмблемы. Женщина шла не торопливо, она останавливалась и переговаривалась с некоторыми из них, давая Тае осмотреться. Анастасия обратила внимание, что женщину величают либо
куратор, либо госпожа куратор, либо Агния. Тая не привыкла обращаться к учителям просто по имени, это ей было в новинку. Чуть ближе к замку подростки сражались на мечах, некоторые перекидывались огненными шариками, некоторые просто стояли друг против друга.
        Агния обратила внимание, что Тая остановилась у ограждения, за которым шёл бой огненными шарами, и остановилась. Девочка пыталась рассмотреть, на что подвешены эти шарики и, как они горят. Агния положила руку на плечо Таи и подтолкнула её к замку со словами:
        - Ты ещё научишься этому искусству так, что тебе надоест. Пойдем, я тебе покажу комнату, где ты будешь жить.
        Тая не могла поверить, что это магия. Ей казалось, что её обманывают и показывают фокусы, поэтому она спросила:
        - Это огненные шары? Они такие же, как те, что кидают ведьмы?
        Агния усмехнулась и, подняв бровь, ответила:
        - Да. И ведьмы, и колдуны, и эльфы.
        Тут мимо них пронеслась пара волков, достаточно больших размеров, если сравнивать с настоящими животными. Тая в испуге прижалась к Агнии. Но женщина спокойно продолжала идти к замку и объясняла на ходу:
        - Это оборотни. Здесь ты с ними познакомишься. Может быть, даже подружишься.
        Анастасия, конечно, слышала об оборотнях, но в основном, это были страшные рассказы. Оборотни у неё связаны со злом. Поэтому, девочка подумала, что Агния просто нагоняет на неё страх. Заходя в замок, Тая отвлеклась на арку с настоящей решеткой, которая, судя по легендам, должна опускаться, если замок атакуют враги. Похоже, решетка работала, Тая не увидела на ней ни кусочка ржавчины. Агния и девочка попали в зал замка. Агния попросила Таю:
        - Скажи, как твое полное имя и фамилия. Я пойду, надо отметить тебя в списках. Ты никуда не уходи из холла, осмотрись.
        Тая ответила и пообещала:
        - Анастасия Четверикова. Не беспокойтесь, я подожду здесь.
        Женщина пошла к мостику, который упирался, казалось, в стену. По стене сплошным потоком лилась вода. У подножия стены разместился небольшой пруд с белыми лилиями. Через этот пруд и был переброшен мостик. Куратор взошла на мостик и остановилась перед потоком воды. Вода расступилась перед куратором, пропуская её сквозь себя. Тая зачарованно смотрела вслед Агнии. Все это было не реально.
        Понаблюдав за водопадом, девочка решила переключить своё внимание на холл. От пруда с лилиями в стороны и наверх вели две лестницы, они приводили на балкон над водопадом. На середине балкона была немного видна и уводила куда-то крытая стеклянная галерея. Лестницы имели продолжение в виде коридоров, уводящих вглубь башен. Над всем этим сооружением в стене замка сияло разноцветное окно, учительница по истории называла такие окна витражами. Витраж своими узорами и орнаментом напоминал вышивку на жилетах, но сквозь узоры проступали буквы. Видимо, это были не русские буквы, Тая не могла разобрать надпись. Она старательно пыталась увидеть в буквах что-то знакомое, но у неё заболели глаза. Тае надоела эта головоломка, и она решила перестать себя мучить. Стала осматривать холл замка дальше. Над входом висели часы, но совсем не такие, как она привыкла видеть. В привычных для неё часах стрелка бегает по кругу с цифрами. Здесь цифр не было, зато у часов было два круга, которые крутились самостоятельно и показывали текущую часть суток и положение луны по фазам. Оба круга разделены на восемь частей. Внутренний
круг имел деления: по два сектора на ночь, на рассвет, на день и на закат. Сектора обозначались рисунками положения Солнца над горизонтом или звёзд. А внешний круг был украшен обозначениями фаз Луны: новолуние, четверть на рост, месяц новый, три четверти на рост, полнолуние, три четверти на убыль, месяц старый, четверть на убыль. Возле штриха, сейчас, размещались два значка - четверть на рост и первая часть заката. Пока Тая разбиралась с чудесными часами, Агния подошла со спины и произнесла:
        - Пойдём за мной. Тебе определили комнату. Там уже живут две девочки, ты будешь третьей. Познакомишься, они тоже здесь недавно.
        Агния и Тая поднялись по левой лестнице и свернули в светлый коридор. По ходу куратор комментировала:
        - Под лестницей, на первом этаже располагается библиотека. Лестница справа для мальчиков. Светлый коридор для начинающих и для светлых магов, темная часть коридора - для темных магов. Не все темные маги плохие. Стеклянная галерея ведет в классы для занятий. Завтра вашу комнату пригласят на отбор. По показателям отбора назначают программу обучения. Отбор происходит два раза в год.
        Тая слушала, и у неё появилось много вопросов. Например, почему светлые и темные маги учатся вместе, ведь даже в сказках они враги. Как проходит отбор и, что будет, если отбор не пройдёшь. И что за девочки в комнате, ведь она слышала от Агнии, что не все ученики - люди. Эти мысли, видимо, появились на лице девочки. Агния почувствовала вихрь этих вопросов и просто предупредила:
        - Все ответы на свои вопросы ты получишь. Не спеши, всему своё время. Учись терпению. А сейчас, проходи, вот твоя комната. Да, и придумай, как сделать имя и фамилию покороче. У наших учеников имя и фамилия состоят из трёх-пяти букв, а называют всех по имени. Желательно, полностью их никому не называть, это опасно.
        Тая, в знак того, что поняла, кивнула головой. Девочка зашла и осмотрела комнату. Самая обычная квартира, но никак не комната. Помещение было условно разделено на спальную зону, зону отдыха (стояли три кресла, низкий столик и камин), учебную часть со стеллажом книг и партами, столовую зону и прихожую, где стояло три шкафа. Но Таю мучил ещё один вопрос, у себя в детском доме она так и не пообедала, и сейчас очень хотела есть. Замявшись от неудобства, девочка всё же спросила:
        - Агния, скажите, пожалуйста, а когда здесь кормят?
        Агния улыбнулась и подошла к столу, где расправила свернутую скатерть. На столе, к изумлению Таи, появились хлеб, тарелка с горячим супом, стакан с напитком, от которого пахло мятой. Тая ошеломленно смотрела на чудо и боялась подойти. Куратор, видя её реакцию, объяснила:
        - Ученики едят у себя в комнатах. Еда появляется с помощью скатерти-самобранки. Ты, наверняка, читала или слышала о таком чуде у себя. Только в сказках скатерть выполняла заказы хозяина, а здесь подаёт то, что приготовят на кухне замка. Такой способ питания оправдал себя, ведь сразу всех учеников не соберёшь в столовой, кто на практике, кто выполняет задание, кто в библиотеке, а кто и в другом мире. Покушаешь, очисти посуду от остатков еды, помой и поставь обратно на стол, накрой уголком скатерти, все исчезнет. Скатерть свернёшь и положишь на место. Туалет, ванна и умывальник - вон за той дверью. Здесь у каждой комнаты своя ванная, так быстрее. Подъём у нас общий по сигналу замка, завтра услышишь. Осматривайся, если есть желание, можешь выйти в сад.
        С этими словами Агния покинула комнату. Тая осталась и решила понять, какой из трёх комплектов мебели её. Две постели стояли не тронутыми: заправлены без единой складочки и помятости. Третья постель, хоть и была аккуратно заправлена, но по её состоянию было видно, что кроватью пользовались. Из-за этого девочка так и не выбрала себе кровать, она решила подождать соседок по комнате. Но Тая не забыла пообедать, суп был очень вкусный, таким редко кормили в детском доме. Убрав посуду, как советовала Агния, девчушка подошла к окну и стала наблюдать за учениками этой странной школы.
        Услышав за спиной шорох, девочка оглянулась и чуть не завизжала. Из камина вылезал маленький человечек с бородой, весь взъерошенный, в саже и какой-то помятый. Одет он был в грубо-вязаный коричневый свитер, чёрные кожаные штаны и жилет, подпоясан ремнем. Он чихнул и принялся отряхиваться, потом что-то прошептал и, вся грязь с пола исчезла. Человечек поднял на Таю глаза и скрипучим голосом спросил:
        - И долго так будешь стоять? Домовых не видела, что ли?
        Анастасия не поверила ни своим ушам, ни своим глазам, поэтому промолчала. Мужичок же покачал головой, вздохнул и проговорил:
        - Совсем обезумел мир. Домовой я! К твоему сведению, я в доме прибираюсь, нечисть другую в дом не пускаю, а коли почёт и уважение, то и за хозяйством пригляжу: почищу, постираю, выглажу. А камин я чистил, вот и вылез оттуда. Угостила бы чем-нибудь, глупая твоя башка!
        Тая вспомнила, как нянечка Михайловна украдкой оставляла маленькую кружечку с молоком и печенюшку где-нибудь внутри старой печи на кухне детского дома. При этом она всегда приговаривала: "Домовой Батюшка, прими себе на угощенье, нам в утешенье, чтоб злые люди к нам не ходили, чтоб дрёма не бродила, дабы дети спокойны были, а злы ветры дом обходили!"
        Поэтому Тая подошла к столу, подумала о молоке и развернула скатерть. На столе появилась булочка и стакан с молоком. Она с осторожностью подала еду домовому. Он сел на пол возле камина и стал уплетать булочку, запивая молоком. Потом отдав стакан девочке, схватил веник, опять что-то пошептал и отпустил. Веник сам подмел весь пол и встал на место. Домовой наклонился, проверил чистоту пола и удовлетворенно хмыкнув, направился к стене, остановился и произнёс:
        - Тимошей меня кличут. Нужен буду, зовите по имени. И не забывайте про еду для меня, оставляйте возле камина. Постель возле окна свободна - будет твоя. Слышу, соседки твои идут, жди.
        С этими словами домовой исчез в стене.

* * *
        В МИРЕ ЛОГИКАРМЭ
        Советник императора направлялся к своему дому. Один день в месяц он мог провести со своей семьёй, увидеть жену, сына и двух дочерей. Сидя в паланкине, он предавался фантазиям. Паланкин резко качнуло и накренило вбок, советник вывалился из носилок на землю и потерял сознание. Около него тут же появились из воздуха существа в черных плащах и, не обращая внимания на лежащих на земле слугах советника, унесли хозяина паланкина в неизвестном направлении.
        ГЛАВА 4. ОТБОР
        В комнату вошли две девочки. Одна высокая и тоненькая, изящная, как тростинка, со светлыми, почти белыми, распущенными волосами и голубыми глазами. Другая девочка - низенькая, со смешными рыжими кудряшками, крепенькая, но не полная, с круглым лицом и карими глазами. Они, увидев Таю, проговорили почти в один голос:
        - Светлой силы тебе, - пожелала тростиночка.
        - Богатства тебе, - добавила кудряшка.
        Тая немного удивилась таким приветствиям, но ответила так, как привыкла:
        - Здравствуйте!
        Тростинка заговорила первая:
        - Меня зовут Лилайя. Ты, похоже, из мира Маа. Я из мира Тонтут, где в основном живут эльфы. Скажи, как к тебе обращаться?
        Тая, вспомнив о просьбе Агнии, уменьшила свою фамилию и представилась:
        - Тая Чет. Вообще-то я Анастасия, но не очень люблю своё полное имя. Друзья и подруги называли меня коротко, "Тая". Лилайя, извини за моё любопытство, у нас в сказках упоминается, что у эльфов ушки остренькие, а кожа светиться. Это правда?
        Лилайя вначале рассмеялась, а потом ответила:
        - Да, всё правда, - с этими словами она убрала волосы с ушка, оно, действительно, было намного острее, чем человеческое, - А сияние кожи зависит от возраста, оно присуще эльфам после совершеннолетия до первой седины, а потом исчезает. А мне до совершеннолетия ещё жить, да жить. У эльфов совершеннолетие наступает, когда исполнится 100 лет. Мне сейчас всего двенадцать.
        Вторая девочка нетерпеливо перебила:
        - А меня кличут - Норгенфельда, для друзей - Нора, а для школы - Нора Гран буду. Я из семьи потомственных гномов. Я родилась здесь, прожила в Киреж-граде двенадцать лет. Так, что при выходе в город, проводником буду я. Теперь в нашей комнате три разных существа: эльф, гном и человек, хотя…, поправлюсь, ты, Тая, не совсем человек. Что-то в тебе есть ещё, но мне не хватает знаний. А среди мальчиков я уже видела дроу, вампира, оборотня, дирра и эльфа. Вот! Рядом комната пустая, там ещё никто не живёт. Слышала, что скоро рядом подселят получеловека. Мне страшно интересно, какого роду. Я на рынке видела полузмею, получеловека. Шипит, на хвосте передвигается, все его боятся, расступаются. А ещё видела сфинкса, она в паланкине ехала, хвостом помахивала.
        Лилайя перебила Нору:
        - Остановись, успеешь познакомить Таю со всеми, если она захочет. Давай между собой ещё познакомимся, как следует.
        Тая, выслушав Нору, заинтересовалась незнакомыми словами, поэтому решилась спросить:
        - Нора, а кто это - дроу и дирр? Об эльфах, вампирах и оборотнях я слышала, сфинкса видела на картинке.
        Лилайя вступила в наш разговор:
        - Будет лучше, если я поясню, кто такие дроу. Это бывшие эльфы. Когда-то очень-очень давно мы все: драконы, эльфы, гномы, люди, духи и разные животные жили в твоем мире Маа. Со временем, рождались новые существа: орки, оборотни, горгульи и прочие, разумные и полуразумные существа. Нас стало много. Начались войны. Самым сильным магам - драконам - это было не по нраву. Драконы создали миры для себя, для эльфов, для гномов, для оборотней, для темных. Но и в своих мирах мы, иногда, не уживались вместе. В результате, в твоём мире Маа почти не осталось никакой магии. Все, за исключением очень малого числа, магические существа покинули твой мир. Мир эльфов Кейю-Каэн тоже раскололся. Некоторые эльфы решились на использование темных сил и жертвоприношений для увеличения своей магической силы - тино тайка, по-древнему. Мы сейчас употребляем сокращенное обозначение уровня магии - тайк. Их тайк, действительно, стал мощнее, но и опаснее. Поэтому этих эльфов изгнали и запретили им называть себя эльфами. Они не имели никакого права жить в Светлолесье. Отверженный народ жил, умножался, развивался и менялся, даже
внешне. Чтобы отличаться от нас, они придумали себе новое имя - дроу. Во внешности исчезло свечение, появились острые зубы, тёмные глаза и, даже, у некоторых излишний вес. Они изменили и свой рацион, в отличие от нашего - вегетарианства, они стали мясоедами. В пищу стали употреблять мясо, некоторые даже сырое мясо. Всё это изменило их продолжительность жизни, они стали жить не более тысячи лет. Из-за этого природа дала им возможность появляться на свет гораздо чаще, чем нам. У нас эльфийки рожают раз в сто лет, а живут от тысячи до трёх тысяч лет. А женщины дроу могут иметь детей раз в двадцать лет. Их стало много, начались войны за территорию. Когда народ эльфов почти погиб, то наш император создал новый мир - мир Тонтут для эльфов, а дроу остались в мире Кейю-Каэн. А дирры - это существа имеющие своим основным обликом - облик какого-нибудь животного. В период взросления, поиска пары и воспитания детей они принимают облик человека, а потом могут в любой момент измениться по своему желанию. Дети рождаются и остаются лет до двенадцати-четырнадцати людьми, потом превращаются в животное, а дальше могут,
в отличие от оборотней, изменять облик. Оборотни же меняются в зависимости от фазы луны.
        Тая слушала и не могла поверить, неужели всё это правда! Оказывается, эльфы, дроу, оборотни и дирры - это не сказочные, а вполне реальные существа. Появился ещё вопрос, и она его тут же задала:
        - Лилайя, а кто такой этот император, что он может сотворить мир? Бог?
        Эльфийка улыбнулась и пояснила:
        - У каждого из пяти миров есть свой император - самый сильный маг. Это всегда Дракон. Существует легенда, что когда-то драконы потратили все свое могущество на создание миров, а потом, проведя какой-то обряд, они не только восстановили свою магию, но и подняли её на недосягаемый уровень. По слухам, обряд связан то ли с демонами, то ли с духами, то ли с элементалями. Демоны, духи, элементали - существа другого порядка, из другой реальности, обладающие немыслимыми возможностями и силами. Их можно призвать в нашу реальность особым ритуалом, но, если не знать, как ими управлять, можно либо самому пропасть, либо поставить под угрозу исчезновения весь мир, всю нашу реальность. Мир драконов вообще неизвестен никому, кроме самих драконов. Поэтому в мире Маа дракон - бог. Император может принять любое обличье, вершить суд, а может и никого не замечать. В случае необходимости, может создать мир. Но это будет ему также легко, как нам моргать.
        Тая, в потрясении от свалившейся на неё информации, поблагодарила и поинтересовалась:
        - Спасибо за пояснение. Если тайк - это уровень магии, то он есть и у нас?
        Лилайя терпеливо, без раздражения, пояснила:
        - Да. Отбор покажет тайк каждого из нас. Если он будет маленьким, то отправят в ремесленники. Если тайк будет расти во время учебы, то будут переводить со ступени на ступень. А если не будет, то обучение продолжится вглубь ступени, откроют все её нюансы и вариации. Например, всех обучат знахарству, но кто-то сможет дальше сразу обучаться бытовой магии, а кто-то должен будет вначале изучить ведовство, лекарство и только потом, бытовую магию. Так делают для того, чтобы определить к чему склонен маг. Его тайк сам подскажет, кем сможет стать будущий маг: знахарем, ведьмой, ведуном, колдуном, магом, некромантом, магистром или мэтром. Выше тайк только у драконов.
        Тут Нора спросила у Лилайи:
        - А ты откуда всё это знаешь?
        - Я все это изучала в школе в своём мире. Нас учат магии и истории магии с самого младенчества. Наша раса способна воспринимать знания с молоком матери.
        - А почему эльфов мало в нашей школе? - продолжила спрашивать Нора.
        - Не всех посылают сюда. В основном эльфы учатся у себя на родине. Здесь же учатся те, у кого тайк ниже нормы, - произнеся эти слова, Лилайя погрустнела и ушла расправлять свою постель. Затем, молча, ушла в ванную.
        Нора вздернула носик и посмотрела на Таю:
        - Все эльфы зазнайки. Они слишком высокого мнения о себе, так, что немного надо было сбить гонор. Раз она сюда попала, значит не такая уж она и сильная в магии.
        Тут Лилайя вышла и укоризненно взглянула на девочек, похоже, она все слышала. Не разговаривая с ними, она легла и отвернулась к стене. Тая последовала её примеру: постелила постель и приготовилась ко сну.
        Ночью Тая проснулась от того, что ей послышались всхлипы. Она прислушалась и поняла, что Лилайя плачет. Девочка встала и, присев на край постели соседки по комнате, тихо спросила:
        - Лилайя, ты плачешь. Что случилось? Это из-за слов Норы?
        Эльфийка повернулась к ней и, всё ещё всхлипывая, ответила:
        - Да нет. Нора права. У меня действительно тайк низкий, и меня сразу после отбора в нашей школе отправили сюда. Мои родители не знают, где я. Все мои старшие братья учились в нашем мире, я же попала в Сатуэн. Я, наверное, очень сильно огорчу отца. Мама она мягкая, поймет. Это позор для эльфа - учиться в другой школе.
        Тая попыталась успокоить Лилайю:
        - Не надо, не плачь. Наша нянечка в детском доме всегда говорит: "Всё, что не делается - всё к лучшему". Я думаю, что она права. Надо везде искать плюсы, и тогда жить станет легче. В вашей школе учат тому же, что и в этой школе?
        Девочка-эльф задумалась, что-то вспоминая, затем ответила:
        - Не знаю точно, но, по-моему, нет. У нас точно не учат некромантии и проклятиям, а здесь есть такие предметы. Я видела учебники у учеников.
        Тая решила её подбодрить:
        - Значит, ты будешь знать больше, чем другие эльфы.
        Лилайя подняла на неё свои большие глаза и, продолжая всё ещё всхлипывать, произнесла:
        - Это тёмные науки. Нас этому не учат, у нас светлая магия, а тех, кто изучает темную сторону магии, изгоняют из общества. Мне просто страшно. Я никогда не увижу своих родителей.
        Тая не поверила эльфийке. Она, сидя возле Лилайи, размышляла: "Вначале, из-за слабой магии существо изгоняют из родного мира в школу, где этот уровень поднимают, а потом, его не принимают назад в то общество, из которого выгнали. Зачем тогда учиться? Что-то слишком запутано. Тут либо Лилайя что-то не поняла, либо я".
        Тая погладила девочку по плечу и решила отвлечь её, рассказать сказку про Дюймовочку. Ведь там упоминаются эльфы. Тая подумала, что это, возможно, развеселит Лилайю.
        - Жила-была одна женщина, и не было у нее детей. А ей так хотелось маленького ребеночка. Как-то пошла она к старой колдунье и попросила её помочь обрести дитя. Колдунья помогла женщине и дала ей волшебное ячменное зернышко, чтобы она посадила его в горшок. Женщина поблагодарила колдунью и оплатила её услуги. Потом она пошла домой и посадила ячменное зернышко в цветочный горшок. Только она его посадила, зернышко сразу проросло, а из ростка вырос большой чудесный цветок…, - начала свой спокойный рассказ Тая.
        - …В чашечке сидел маленький человечек, беленький и прозрачный, как-будто он был из стекла. За плечами у него дрожали легкие крылышки, а на голове блестела крошечная золотая корона. Ростом он был не больше Дюймовочки. Это был король эльфов. Когда ласточка подлетела к цветку, эльф совсем перепугался. Он был такой крошечный, ласточка такая большая! Но он очень обрадовался, когда увидел Дюймовочку, - он никогда еще не видал такой красивой девочки. Он низко поклонился ей и спросил, как ее зовут. Дюймовочка представилась. Эльф был настолько очарован красотой девушки, что предложил ей стать его женой. Дюймовочка тоже влюбилась в эльфа с первого взгляда, поэтому сразу согласилась. Тогда из каждого цветка вылетели эльфы и преподнесли Дюймовочке подарки на свадьбу с их королем. Самым лучшим подарком были прозрачные крылышки, совсем как у стрекозы. Их прикрепили Дюймовочке на спину, и она могла теперь летать с цветка на цветок. То-то было радости и веселья, - закончила Тая сказку со счастливым концом.
        Лилайя с улыбкой дослушала сказку. Она удивленно спросила:
        - В мире Маа только такое представление об эльфах?
        Тая постаралась ответить честно:
        - Нет. Есть и другие сказки. Но во всех наших сказках эльфы маленькие, потому, что считается, что эльфы - это лесные духи, сродни феям. Есть ещё сказки, где эльфы злые существа. Но мне они совсем не понравились, и я эти сказки не запомнила, извини.
        - Тая, ты не извиняйся. Ваши истории сохранили, видимо, тот момент, когда часть эльфов отделилась, и началось их превращение в дроу. А размеры, возможно, исказились из-за неверия, что мы можем летать. Ведь проще поверить в то, что малютка эльф имеет крылья и летает, чем в то, что такое же крупное существо, как и человек, может без крыльев подняться в воздух.
        Тая согласилась с Лилайей, ликуя, что её уловка удалась, новая знакомая уже не плачет. Тая пожелала эльфийке спокойной ночи и ушла в свою постель.
        Утром три девочки проснулись от громкого звука, похожего на звук трубы, но более пронзительного и противного. У них долго не проходило ощущение тревоги после такого пробуждения. Они вскочили, умылись, привели в порядок комнату, позавтракали и собирались выбежать из комнаты в холл, но Тая вспомнила о Тимоше. Вернувшись, она развернула снова скатерть, подумала о молоке и бублике. Еда появилась, Тая оставила стакан с тарелочкой возле камина и вышла. Нора спросила:
        - Тая, а для кого ты оставила еду возле камина? У тебя есть домашнее животное?
        Девочка в недоумении ответила:
        - Нет. Это для домового Тимоши. Он у нас за хозяйством следит, в нашей комнате. А вы, что не знали о нём?
        Обе девочки изумились и синхронно ответили:
        - Нет.
        Обсудив домового, девочки вышли в холл, там столпилось около тридцати детей, таких же, как они, без формы. Тут на мостик перед водопадом взошла Агния и громко объявила:
        - Я называю трёх кандидатов для отбора, вы подходите ко мне, и мы с вами проходим в кабинет директора. Там с каждым из вас побеседуют, зададут несложные вопросы и отправят на тест для определения вашего уровня магии, вам назовут цифру вашего тайка. По ней мы и определим ваше дальнейшее обучение.
        Все притихли и стали ждать. Тая с интересом осматривала детей, пытаясь по внешнему виду определить, кто перед ней. Некоторые ничем не отличались от человеческих детей, трое мальчиков и две девочки были чем-то похожи на эльфов, одна девочка обладала телом человека и головой пантеры, один громила ростом не отличался, но мощью выделялся среди всех. Ещё внимание Таи привлек паренек, стоящий, как можно дальше от солнечных лучей, смотрящий на всех странным голодным взглядом, и очень бледный. Тая, показывая незаметно на него, тихо спросила Лилайю:
        - Это кто?
        Лилайя посмотрела в ту сторону, куда Тая показывала, и одними губами ответила:
        - Вампир.
        Тая содрогнулась и испугалась. Мальчик вампир прекрасно всё услышал и, когда она вновь на него посмотрела, он улыбнулся, обнажая клыки. Тая отвела взгляд. Вскоре, услышав свои имена, Лилайя, Нора и Тая вошли в кабинет директора. Агния представила комиссии отбора каждую из девочек сокращенным именем, с упоминанием времени и способа попадания в школу, а так же мира прежнего проживания:
        - Гном Нора Гран, новолуние, письмо, мир Сатуэн. Эльф Лилайя Скэн, новолуние, отбор, мир Тонтут. Человек Тая Чет, солнечное затмение, Грань, мир Маа.
        Девочек пригласили подойти к столу. Нора, Лилайя и Тая заняли три свободных стула возле стола с преподавателями. С Таей беседовала дама с зелеными волосами, с заколкой в виде коралла и жемчужными бусами. Она представилась:
        - Тая, меня зовут госпожа Лимирра. Если ты пройдешь отбор, то я буду преподавать у вас. Если во время отбора возникнут вопросы, не стесняйся - задавай.
        Госпожа Лимирра расспросила девочку о многом: о родителях, о детском доме, о снах, об учебе, о друзьях и о странностях, которые произошли с Таей перед затмением. Что-то женщина записывала, что-то слушала просто так. Затем пришла пора испытаниям, входившим в ритуал отбора. По просьбе дамы с зелеными волосами Тая встала и повернулась лицом к пустой стене. Преподаватель Лимирра призвала Таю к вниманию:
        - Тая, внимательно рассмотри стену и расскажи, что ты увидишь. Смотри!
        Вначале, стена пустовала, затем снизу появился росток, другой и, вскоре, вся стена покрылась быстро растущим плющом. Лианы росли, ветвились. Тая, удивляясь скорости роста, нашла возможность сказать, что она видит плющ. Она настолько была удивлена, что поначалу просто открыла рот, забыв про просьбу Лимирры, рассказывать о том, что увидит. Затем вся зеленая масса плюща под своей собственной тяжестью стала стремительно падать вниз. В процессе падения зеленые лианы превратились в серебристые струи воды. Теперь со стены сплошным потоком лил водопад. Причем, когда зелень полностью сменилась водой, струи засветились внутренним светом. Это было так красиво, что Тая, привыкшая к долгому наблюдению за тайнами природы, опять замолчала и стала любоваться водопадом. Госпожа Лимирра нетерпеливо спросила:
        - Тая, почему ты молчишь? Если ничего не видишь, то не бойся, так и скажи.
        Тая встрепенулась и стала оправдываться:
        - Нет. Я просто опять залюбовалась зрелищем. Вначале смотрела, как плющ стремительно накрывает стену своим плащом, затем восхитилась превращением лиан в струи воды. А сейчас любуюсь, как водопад сверкает и переливается. Такой красоты я не видела. А когда плющ превращался в струи воды, я старалась не пропустить чуда.
        Госпожа Лимирра улыбнулась и что-то себе записала. Потом приободрила девочку:
        - Тая, я понимаю тебя. Волшебство завораживает, но нас ждут ещё много ребят. Им нужно пройти отбор. Постарайся просто говорить, что ты видишь.
        Тая кивнула и сосредоточилась. Свет, льющийся из струй воды, стал ярче. Вскоре он превратился в языки пламени. Стена горела, но дыма не было. Тая испугалась и крикнула:
        - Пожар! Стена горит, где же вода? Надо тушить!
        Она уже собиралась кинуться к стене, чтобы зачерпнуть воду у основания стены и потушить пожар, как тут языки пламени сами погасли и исчезли. Исчезла и вода. Стена снова пустовала.
        Тая обернулась к Лимирре, та что-то снова записывала. Дама подняла голову и попросила:
        - Тая, видишь в центре комнаты эмблему нашей школы? - получив утвердительный ответ, продолжила, - Встань в центр круга и запомни, какого цвета будут лучи, которые осветят тебя.
        Тая вышла в центр и заняла круг. С потолка одно за другим опустились семь разноцветных световых колец: красное, оранжевое, желтое, зелёное, голубое, синее и фиолетовое. Как радуга. Затем Тая оказалась окружена оранжевым светом, он красиво переливался с потоками желтого света. Потом погас. Госпожа Лимирра подозвала Таю:
        - Итак, Тая, подойди и четко сообщи, какого цвета ты видела свет?
        - Оранжево-желтый. Вначале меня осветили все цвета радуги, а потом оранжевый свет совместился с желтым.
        Лимирра повернулась к другим преподавателям и сообщила:
        - Ученица школы магии Тая Чет обладает вторым тайком с переходом на третий и принята на первую ступень обучения - травоведение. Через полгода повторное тестирование.
        Агния подошла к Тае и поздравила:
        - Поздравляю с зачислением в нашу школу. Я теперь буду твоим куратором. Нора и Лилайя сейчас пройдут измерение тайка и присоединятся к тебе. Иди к двери и жди их там.
        Преподаватели, которые беседовали с девочками тоже объявили о принятии их на первую ступень обучения, только Лилайю зачислили на углубленный курс первой ступени. Она обладала четвертым тайком, свет был зелёного цвета. У Норы был чисто оранжевый цвет - второй тайк.
        Девочки вышли в холл. Они весело поднялись к себе в комнату, наперебой рассказывая, какие испытания им были предложены. В комнате их встретил Тимоша:
        - Поздравляю! Теперь вам нужно сходить к секретарю в администрации школы за расписанием, потом к главному домовому, он выдаст вам форму, постельное бельё и туалетные принадлежности. Потом пойдете в библиотеку и там вам выдадут учебники. Я уже позаботился и приладил полочки для книг под ваш рост.
        Действительно, над каждым столом висела полочка. У Лилайи повыше, у Норы и у Таи полочки были почти на одном уровне. Девочки поблагодарили Тимошу. Домовой довольный ушел через стену к себе. Нора, закружившись по комнате, воскликнула:
        - Я - ученица школы магии! Теперь моё будущее обеспечено! Я выучусь и смогу быть травницей или лекарем или даже ведуньей. Здорово! Мама обрадуется, она так мечтала, чтобы в семье были маги.
        Лилайя же, наоборот, была чем-то огорчена. Тая спросила:
        - Лилайя, ты что грустишь? Нас ведь приняли.
        - Хорошо, что приняли. Но я рассчитывала на более высокие результаты. Ведь я эльф. Я надеялась, что проучусь год и вернусь в свой мир к родителям. А тут придется учиться года три-четыре. И то, если буду стараться.
        Тая решила кое-что спросить у Лилайи, ведь она уже училась магии у себя, в своем мире. Подождав пока эльфийка отвлечется от своих дум, девочка спросила:
        - Лилайя, я видела только семь цветов света. Но ведь есть ещё и другие цвета. Они тоже что-нибудь означают? Например, белый или черный цвет.
        - Да, конечно, у белого и у черного света есть много оттенков. Если свет любого оттенка от насыщенного белого до серого цвета, то маг обладает светлой магией от восьмого до пятнадцатого тайка, а тона черного - темная магия, так же от восьмого до пятнадцатого тайка. Есть еще серебристый, золотистый, хрустальный и алмазный блеск. Это высший уровень магии. Драконы обладают хрустальным и алмазным тайком, а мэтры и магистры магии - металлическим тайком.
        Тая внимательно выслушала Лилайю. Нора тоже решилась на вопрос:
        - Лилайя, а если тайк не повышается, то из школы выгонят, даже если будешь учиться?
        - Нет, не выгонят. Выгоняют лентяев и хулиганов. Если тайк не повышается, то учеников все равно обучают, но более углубленно. Например, травоведение. Изучают не только основные травы, но и другие малоизвестные. Лекари могут знать намного больше в лечении, чем мэтр магии.
        Всё это было очень интересно. Лилайя это знала из истории магии, которую она уже начала изучать у себя. Оказывается, кое-какие заклинания эльфийка тоже уже умела применять. Например, она спала так, чтобы не помять постельное бельё. Одежда у неё всегда была чистая и глаженая. Волосы красиво уложены и расчесаны. Тая это заметила, пока общалась с эльфийкой. Поэтому, набравшись смелости она попросила:
        - Лилайя, а ты нас научишь, как очищать и гладить одежду с помощью магии?
        - Конечно. Но вы, сначала, должны изучить правила магии, а потом, я вас научу простым заклинаниям.
        Девочки после разговора пообедали, прибрались и побежали получать одежду, бельё и книги. Когда они спустились в холл, Тая легко смогла прочитать надпись на витраже. Она сказала об этом девочкам:
        - Нора, Лилайя, вы раньше, могли прочитать надпись на красивом стекле? Я не сумела. Теперь могу, видимо это после того, как меня приняли в школу.
        Девочки посмотрели на витраж. Лилайя прочитала:
        - У темных и светлых вы на прицеле,
        Куда идти? С какой целью?
        Свет зовет к себе доброй силой,
        А тьма - смертельно красива!
        Свет зовет к себе на работу,
        А тьма кричит: "Ты - свободен!"
        Мы даем вам знаний опору,
        А жизнь проверяет, на что ты годен.
        (Часть текста песни к сериалу "Ангел и демон")
        Пока она читала, девочки не заметили, как к ним подошла Агния:
        - Девочки, вы уже получили расписание? Если нет, то бегом к секретарю и в библиотеку. Там получите книги по расписанию. Сегодня к Лилайе приедут родители, они пробудут здесь до завтрашнего вечера в гостевом домике. Я тебе покажу, где он расположен. Нора, тебе сегодня ночь и завтра на весь день разрешено побыть дома. Сегодня вечером господин Гранитный встретит тебя у ворот школы. А завтра вечером же приведет обратно. Тая, а у нас с тобой незавершенное дело в твоем мире. Сегодня, с моей помощью, ты вернешься в детский дом, а завтра я тебя официально заберу оттуда. Встречаемся в вашей комнате. Я скоро туда подойду. Всем всё ясно?
        Девочки дружно ответили согласием и быстро побежали по своим делам, чтобы успеть вернуться к приходу куратора в их комнату. Получив все необходимое, они стремглав поднялись по лестнице и влетели в свою комнату. Нора, Тая и Лилайя сравнили свои расписания, предметы, в основном, совпадали. Но кое-какие отличались, у каждой из девочек были свои факультативы. У Норы дополнительными занятиями были минералогия, магия камня, производство оружия. У Лилайи - магия жизни, стрельба из лука, магия разума. У Таи - всеобщий язык, причем с самого первого дня занятий, а ещё ритмика, выездка, история миров, этикет. Обсудив отбор и испытания, девочки выяснили, что Лилайе достались самые сложные вопросы. Но эльфийка обучалась с самого детства и ей многое было известно. А Тая впервые узнала, что за всеми мирами присматривает Совет Трех. Это самые мудрые и сильные маги: три Дракона, именно с большой буквы. Их, эту троицу, уважали и боялись все. Они способны были, как создать мир, так и уничтожить. Тая, по сказкам и мифам, которые ей рассказывала няня, или она сама читала в книгах, знала, что драконы бывают всякие, как
добрые, так и злые, поэтому она решила расспросить Нору и Лилайю о драконах:
        - Девочки, а какие они - эти драконы?
        Лилайя решила ответить, она ведь знала больше, чем Нора:
        - Драконы считаются самыми справедливыми существами в мире магии. Нам говорили, что драконы отказываются от своих чувств. Чувства мешают власти. Как они это делают, точно не известно. Законы управления создает Совет Трех, он так же следит за состоянием магии во всех мирах. По легендам, в мире драконов существует источник магии. Драконы предпочитают не вмешиваться в дела миров, за которыми наблюдают. Если случается, что какой-нибудь народ подойдет к черте исчезновения из-за войн или катастрофы, то ставится вопрос об открытии нового мира или допускается полное исчезновение этого народа. Все зависит от уровня полезности данного народа. Так когда-то, из мира Маа переселили почти всех, кто обладает магией в мир Сатуэн, это произошло, когда люди почти уничтожили гномов, эльфов, оборотней, дирров, нимф и прочих, магических существ. Затем появились миры Тонтут, Тарина, Ихмиссуси, Вампюрри, Поуликси и другие. Историю миров тебе предстоит узнать. Драконы могут превращаться в любое существо, но характер останется драконий - справедливая безжалостность. Поэтому трудно описать какие они - драконы. Знаю, что
есть драконы, которые обладают чувствами, как обычные существа. Учатся магии в своем мире, редко увидишь молодого дракона в другом мире. По своей сущности драконы похожи на дирров, они своё обличье принимают тоже в возрасте от двенадцати до пятнадцати лет. Есть у них чистокровные драконы, а есть полукровки. Отношение к полукровкам - отрицательное. Вот и все, что я знаю о драконах. Я с ними не встречалась, да и вообще с ними лучше не пересекаться, целее будешь.
        Тая была ошеломлена такой информацией. Но, поблагодарив эльфийку, она решила сама заняться выяснением сведений о драконах в библиотеке, что-то её тянуло к драконам, хотя их здесь не любили.
        Куратора пока не было. Лилайя повеселела, ведь она думала, что родители её потеряют. А теперь они знают, что она в школе магии и, с ней все в порядке. Нора тоже обрадовалась, что попадёт к родителям перед учебой. Тая же вообще не думала о детском доме, там, кроме няни и дяди Лёши, никого не было, кто бы её потерял.
        Девочки осмотрели форму и примерили её на себя. На жилетках красовалась эмблема первой ступени: круг перевитый лианой с листьями и шишечками. В центре круга перетекали одна белая фигура в точно такую же другую, но черную. Фигуры были похожи на крупные запятые. Пояс к форме обладал множеством маленьких кармашек и небольшими ножнами для кинжала. Кинжал пока не выдали. Домовой предупредил:
        - Оружие выдадут тогда, когда научитесь с ним обращаться. А кто умеет, должен доказать свое умение.
        Форма сидела хорошо, как будто её шили специально для них. Тая не стала снимать форму, уж очень она ей понравилась. Нора и Лилайя последовали её примеру. Вскоре подошла Агния. Она осмотрела девочек, заметив, что все трое довольны формой, разрешила её не снимать. Куратор направилась к выходу. Нора, Лилайя и Тая гурьбой пошли за ней.
        По дороге Агния привела Лилайю к гостевому домику. Там её уже поджидала мама. Тая заметила, что кожа у женщины светится, и, что подруга похожа на мать. Оставив Лилайю, группа поспешила к воротам. Там Нору забрал её отец - гном. У него была широкая окладистая борода, с вплетенной косичкой, такого же цвета, как и волосы у Норы, коренастая фигура и нос, картошкой. За поясом был заткнут топор. Подождав пока отец с дочкой обнимутся, Агния напомнила:
        - Завтра вечером жду вас здесь. Богатства вам!
        - И вам полного кошелька! Не беспокойтесь, Нора будет завтра вечером у ворот школы.
        С этими словами гном откланялся и удалился, ведя дочь за руку. Куратор и Тая пересекли улицу и зашли в неприметный дворик. Войдя в дом, Тая поняла, что это один из порталов. Они прошли через него и очутились под знакомым дубом. Стражи опять их сопроводили к скале. Агния провела рукой по поверхности камня и сказала:
        - Пюран анта соуяус рок. Откройся ход!
        Камень покрылся рябью, и Тая увидела, как потихоньку становиться четкой картинка холла её детского дома. Когда рябь полностью прекратилась, Агния подала руку девочке и сказала:
        - Иди, не бойся. Никому не говори, где ты была на самом деле. Завтра встретимся.
        Тая с опаской шагнула вперед, на этот раз она удержалась и не упала. В холле никого не было, она оглянулась, из зеркала ей махала Агния. Потом поверхность затуманилась, и Тая увидела только свое отражение, словно ничего и не было. Девочка поднялась в спальню. Услышав шаги, выглянула Михайловна, заулыбалась:
        - Попрощаться зашла? Вижу, приняли тебя в школу. Учись, не прогуливай, не ленись. У тебя все получится.
        Тая хотела что-то сказать, но нянечка своей сморщенной рукой прикрыла ей рот, при этом говоря:
        - Тихо, тихо. Тебе же нельзя ничего рассказывать. Утро, вечера - мудренее. Иди, ложись спать. Твою форму никто чужой и не признает за форму, не беспокойся. За тобой завтра придут?
        Тая только кивнула утвердительно в ответ и прошла к своей кровати. Села на неё, погладила покрывало. Она сильно привыкла к детскому дому, но, все равно, ей не жалко было расставаться с ним. А вот с нянечкой… Тая любила Михайловну, как родную. Поэтому встала и направилась к ней в комнату. Нянечка её ждала, уже налила травяной чай в чашки и выставила пирожки со щавелем в центр стола. Тая любила нянюшкины пирожки, для неё ничего вкуснее не было, чем эти теплые, ароматно пахнущие, сделанные с любовью домашние кусочки счастья. Пока Анастасия уминала за обе щеки вкуснятину, Ядвига Михайловна что-то искала в своем сундуке.
        У няни в комнатке в углу стоял деревянный, обшитый потемневшим железом, сундук. Крышку сундука украшала тонкая резьба по дереву и чеканка по железу, вместе эти два способа составляли сложный орнамент, который можно было рассматривать часами. Что иногда и делала Тая, в отсутствие няни. Орнамент менялся в зависимости от угла зрения или от времени суток. Девочка иногда трогала ладошкой узоры, думая, что это поможет прикоснуться к тайне, спрятанной под рисунком. Но узоры оставались на месте, а тайна при прикосновении пряталась.
        Ядвига Михайловна достала сверток, развернула его и подозвала свою любимицу:
        - Тая, посмотри! Я нашла твою распашонку с вышивкой, теперь ты сможешь прочитать надпись. Раньше, до зачисления тебя в школу магии, эта надпись тебе была не по зубам. И ещё, к твоей ручке было привязано кольцо. Я его тебе тоже отдаю, но никому не показывай, до поры до времени. А время придет, и ты почувствуешь необходимость явить это украшение. Сейчас, я тебя научу делать кольцо невидимым. Скажу заклинание, а ты его повторишь с чувством.
        Няня протянула сверток Анастасии. Девочка осторожно развернула его и взяла кольцо и детскую одежку. Развернув распашонку, Тая прочитала вышивку на древнем языке: "Тайлинерра". Девочка еще раз прочитала своё имя и попробовала проговорить его про себя: "Тай-ли-нер-ра". Звучало красиво. Тая погладила вышивку пальцами и, как будто, соприкоснулась с теплом дома, семьи. Потом стала рассматривать кольцо. Оно представляло собой серебристую полоску с рисунком дракона, в глаз дракона был вставлен прозрачный камень, который переливался всеми цветами радуги. Девочка примерила кольцо на свой средний палец, оно было великовато. Вдруг кольцо на секунду вспыхнуло и погасло, и Тая почувствовала, что кольцо плотно обхватило палец. Она с испугом попыталась снять украшение, и это ей удалось, она успокоилась. Няня терпеливо ждала, пока девочка рассмотрит свое наследство. Потом проговорила:
        - Тая, кольцо одень и постарайся не снимать. А теперь повтори за мной. Тино тайка, анна сьоноринкаан. Запомнила?
        Сочетание "тино тайка" уже было знакомо Тае, поэтому она сбилась только на последнем слове. После повтора, Тая твердо, и с желанием спрятать кольцо от чужого взгляда, произнесла:
        - Тино тайка, анна сьоноринкаан!
        Почувствовав тепло на пальце, Тая с удивлением обнаружила исчезновение кольца. Но после ощупывания пальца, девочка убедилась, что кольцо на месте. Она запомнила заклинание, надеясь, что оно ей пригодиться. Тая решила задать вопрос няне, который вертелся у неё на языке:
        - Михайловна, а откуда ты знаешь это заклинание?
        Няня улыбнулась и тихо сказала:
        - Милая моя, ты ведь можешь сама себе ответить, ты уже не раз слышала, кто я, но раньше ты не верила в это. А теперь вспомни, разве я когда-нибудь ругалась или обижалась на мальчишек, когда они меня обзывали "бабой Ягой"? Вот то-то же! Я и есть - баба Яга.
        Тут Тая увидела, что образ старушки изменился, нос чуть-чуть вытянулся и загнулся, кожа пожелтела и сморщилась, глаза стали острее и ярче. Потом вернулся обычный образ нянечки, тот к которому Тая привыкла. Она во все глаза смотрела на это чудо. Девочка нисколько не испугалась, ведь она знала, что няня всегда была добра к детям. Она только прижалась к няне, та её обняла и поцеловала в макушку.
        - А теперь, иди спать. Завтра за тобой придут.
        Тая, прижав распашонку к себе, ушла в спальню, разделась, легла и уснула. Утром, вместе с подружками, для которых она еле-еле придумала причину своего отсутствия, девочка прошла в столовую, позавтракала и отправилась в школу. На занятиях она старалась не выделяться, чтобы её не спросили, ведь домашнее задание она не сделала. Ей повезло, учителя спрашивали других учеников, а Таю не замечали или не успевали спросить, ведь её фамилия была в числе последних в классном журнале. После занятий, не успев даже подняться в комнату, Тая была вызвана к директору детского дома в кабинет. Она поспешила туда, надеясь, что пришли за ней. Когда она вошла, Дина Васильевна в кабинете была одна. Девочка растерялась и встревожилась, вдруг её обманули. Дина Васильевна строго посмотрела на Таю и произнесла:
        - Анастасия, я не спрашиваю, где ты пропадала целые сутки. Мне уже позвонили и попросили прощения за свой поступок твои будущие родители. Но от тебя я не ожидала такого, уйти и никому ничего не сказать! Хотя бы Ядвигу Михайловну предупредила. Мы же беспокоились о тебе! Я чуть в милицию уже не побежала заявление писать, хорошо, звонок телефона остановил. Сейчас пообедай, умойся, причешись и ожидай, я тебя вызову. За тобой сегодня придут.
        Тая выскочила из кабинета Дины Васильевны и помчалась в столовую. Наскоро поев, она поспешила переодеться в свою новую форму и уселась в комнате с телевизором ожидать вызова. Няня подошла и, присев рядом на диван, обняла девочку. Потом, напомнив о распашонке, няня попросила никому не сообщать свое настоящее полное имя:
        - Тая, никому, даже друзьям. Ты попала в мир Маа не случайно, тебя здесь спрятали. Я не всё знаю из твоей тайны, не знаю - кто твои родители, кто тебя спрятал и зачем. Поэтому береги себя и постарайся сохранить свое настоящее имя в секрете, пока не узнаешь побольше. Хорошо?
        Тая серьёзно выслушала и пообещала поберечь себя. Ей самой стало интересно, как и зачем она попала в мир Маа. Она решила попытаться самой раскрыть тайну кольца и своей семьи. Да и дракон на колечке притягивал интерес.
        ЧАСТЬ 2. ОБУЧЕНИЕ АЗАМ

* * *
        В МИРЕ ЛОГИКАРМЭ
        Совет Трёх слушал доклад начальника тайной стражи:
        - Мои господа, по признанию советника, оракул выдал императору пророчество. К сожалению, я пока не всю память советника переворошил, весь текст я не узнал. К концу дня, я предоставлю вам полный текст пророчества.
        Один из Совета Трёх надменным голосом произнёс:
        - Надеюсь, вы уничтожили все свои следы, оставшиеся при похищении советника?
        - Да. Мы прикрыли их следами мятежников.
        ГЛАВА 5. ПЕРВЫЕ ШАГИ
        В комнату вошла воспитатель Мария Прокопьевна, она передала просьбу директора:
        - Настасья, иди к Дине Васильевне. Тебя ждут. Постарайся не огорчать твоих новых родителей, они, похоже, хорошие люди. Вон какой костюмчик тебе сразу купили.
        Тая подхватила сверточек, в котором была спрятана распашонка, и побежала в кабинет директора. Постучавшись, она вошла. В кабинете на диване сидела Агния и незнакомый мужчина, они обернулись и посмотрели на Таю, затем улыбнулись, как-будто увидели дорогого им человека. Директор сказала:
        - Агния Вячеславовна и Родомир Георгиевич тебя уже ждут.
        Агния встала навстречу девочке и стала говорить на русском языке, от этого Тая немного ошарашенно посмотрела на Агнию, на ней не было кулона:
        - Анастасия, привет! Ты готова уйти с нами, мы уже все документы принесли и ждём только тебя. Ну как, Дина Васильевна, отпускаете нашу дочку с нами?
        Дина Васильевна улыбнулась, приподняла очки и, посмотрев на смущенную Таю, произнесла фразу, которую когда-то давно желала услышать Тая:
        - Настя, я открою тебе великий секрет: это твои настоящие родители. Как хорошо, что тебя никто ранее не забрал! Агния Вячеславовна принесла мне все документы, доказывающие, что они именно твои родители. Оказывается, твои родители до твоего появления планировали поехать за границу по отдельности. Твоё появление планировалось дома, и ожидали, что оставят тебя бабушке с дедушкой. На тебя документы не были оформлены, а ты поспешила появиться на свет. Родных в городе у твоих родителей почти никого не было. Они оставили тебя бабушке твоего отца, потому что присутствие твоей мамы рядом с отцом стало внезапной необходимостью. А прабабушка принесла тебя к нам, не захотев растить маленького ребенка. Приехав назад через шесть месяцев, они долго тебя искали, к тому времени прабабушка умерла, попав в аварию. Никто не знал, где тебя искать. Прабабушка ничего никому не сообщила. И только спустя почти одиннадцать лет, они нашли тебя.
        Услышав такое, Тая в растерянности оглядела "родителей", Агния ей подмигнула, девочка поняла, что такая "сказочка" вполне подошла для такого внезапного интереса к ней, ведь в детском доме детей было много. Просто усыновить можно было кого угодно, а вовсе не двенадцатилетнюю угловатую девочку. Тая подошла к Агнии и прижалась к ней, Родомир присел так, чтобы смотреть в глаза девочке и сказал:
        - Дочка, ты простишь нас за всё? И за то, что бросили тебя, и за то, что сразу не рассказали правду?
        - Конечно прощу… папа, - эти слова Тае дались не совсем легко, ведь она не была актрисой.
        Но эту неловкость никто не заметил, а если и заметил, то заминка была вполне естественна в такой ситуации. В кабинете уже собрались воспитатели девочки, няня и дядя Лёша. Увидев их, Тая решила познакомить "родителей" с няней:
        - М-мама и папа, я хочу познакомить вас с очень дорогим для меня человеком - наша няня Ядвига Михайловна.
        Агния взглянула на няню и подошла к ней, протянула руки и взяла Михайловну за руку, произнесла:
        - Спасибо вам за все. Я чувствую, вы по-особому относились к нашей дочке. Я вижу, кто вы. Вы доброе и заботливое создание природы. Ещё раз - спасибо!
        Тая обратила внимание, что Агния не назвала няню человеком. Агния отошла от няни и посмотрела на дядю Лёшу, её взгляд буравил его. Агния усмехнулась и отвела свой взор от дворника, потом обратилась к Тае:
        - Дочка, сходи, забери свои вещи и, мы поедем домой.
        - Мне почти нечего забирать. Я уже готова, - ответила Тая и показала только на сверток у себя под мышкой.
        "Папа" взял Таю за руку и направился на выход. Девочка не препятствовала такому повороту событий. Когда они вышли во двор детского дома, там их ждала новенькая машина "Волга" черного цвета. Машина только подтверждала историю "родителей", ведь простые люди не катались на новеньких черных "Волгах". Родомир открыл двери для Таи и для Агнии. Девочка разместилась на заднем сиденье машины и посмотрела в окно. На крыльце собрались воспитатели детдома, воспитанники и повара, тетя Луша утирала глаза краем фартука. Видимо, всем уже стала известна "сказочка". Тая помахала всем рукой. Машина отъехала.
        Когда они выехали за город, Родомир остановил машину и спросил:
        - Как давно, ты знаешь Ядвигу Михайловну и дядю Лёшу?
        Девочка в недоумении посмотрела на Агнию, она тоже сидела серьёзная и задумчивая. Тая пожала плечами и ответила:
        - Всю свою жизнь. Михайловна и дядя Лёша были всегда при детском доме. Повар, тетя Луша, один раз оговорилась, что они были такими же, ещё когда она сама воспитывалась в этом детдоме. Я, правда, тогда не поверила этому, ведь тетя Луша уже сама бабушка. К ней недавно внук приходил, а он старше меня.
        Родомир сразу обратил внимание на оговорку девочки. Поэтому осторожно, чтобы не напугать её, снова спросил:
        - Тая, ты сказала "тогда". А сейчас, что? Ты теперь веришь тете Луше?
        Тая не знала, как ей поступить, ведь няня ей доверилась, но и не просила сохранять это в тайне. Агния, видя, что девочка замялась, решила ей помочь:
        - Тая, для нас не секрет, что твоя няня - лесная колдунья, а дворник - леший. Мы беспокоились о тебе и о детях в детском доме. Они могут быть в опасности. Лесные жители иногда вредят людям.
        - Нет, вы ошибаетесь! Няня и дядя Лёша добрые, они только помогают и заботятся о детях, никогда ничего плохого у нас не происходило, - воскликнула Тая в защиту Михайловны и дяди Лёши.
        Родомир завел двигатель машины. Агния успокоила Таю:
        - Хорошо, Тая. Мы тебе верим. Твои баба Яга и Леший пусть остаются в детском доме. Но мы должны известить магистров мира Маа о наличии магических существ в их мире. Хотя они, может быть, и так всё знают. Нам пора возвращаться, завтра у тебя уже начнутся летние занятия.
        Проехав ещё по трассе и свернув на проселочную дорогу, "Волга" подъехала к домику лесника. Родомир оставил машину у дома и проводил Агнию и Таю к лесному озеру. На берегу он попрощался:
        - Агния, Тая, всего вам доброго. Всё, что нужно, я здесь сделаю, потом встретимся.
        Агния поблагодарила Родомира за помощь и подождала, пока он скроется в зарослях. Потом обернулась к девочке и сказала:
        - Все вопросы потом, в мире Сатуэн. Сейчас внимательно смотри и учись, будем открывать портал к нашему дубу. Порталы строят к заметным и хорошо знакомым ориентирам. Для тебя это дуб, раз он снился тебе. Фраза: "Ава портала маалмоэн вэлилла" - означает просьбу открыть проход между мирами. Потом нужно назвать миры, первым тот, где ты, вторым, куда хочешь попасть. При произношении вложить силу в просьбу и хорошо представлять место, куда хочешь попасть. Понятно?
        Тая внимательно выслушала, мысленно повторила заклинание: "Ава портала маалмоэн вэлилла Маа Сатуэн". Потом только ответила утвердительно на вопрос Агнии. Агния направилась к обрыву, взобравшись на кручу и встав почти на самый край, произнесла, сделав ударение на каждое из слов фразы:
        - Ава портала маалмоэн вэлилла Маа Сатуэн.
        Воздух зарябил, и перед ними в окошке из клубов тумана возникла знакомая картинка, дуб с избушкой и палисадником. Агния приказала:
        - Тая, прыгай, пока портал работает.
        Между окошком и краем обрыва расстояние было около метра. Тае было немного страшно, но она прыгнула и, свалившись на бок, покатилась по траве. Следом прыгнула Агния, но она не упала, а перекувыркнувшись через голову, оказалась на ногах. Куратор помогла девочке встать и спросила:
        - Не сильно ушиблась? Не расстраивайся, и ты научишься ловкости и изяществу движений. Феодос и Родомир научат, они у вас будут преподавать фехтование. Историю, рассказанную нами для директора детдома, забудь. Это ложь от начала до конца. Ты нам ничего не должна, как и мы тебе. К няне, если её оставят в детском доме, можешь иногда заглядывать. Кстати, твои документы Родомир отдаст ей. Если же её и лешего переселят в другой мир, я тебя извещу и помогу их найти. А теперь пошли в портал переход.
        Подойдя к избушке, мы были остановлены стражами:
        - Госпожа Агния, как хорошо, что вы пришли. Сильное возмущение магического слоя, а маг-куратор отправился к двум другим Граням. Вы не могли бы нам помочь?
        - Конечно, пошли. Тая, побудь здесь. Скоро приду.
        Быстрым шагом стражи и куратор удалились вглубь леса. Со стороны луга, но с другого края, не там, где когда-то вышла Тая, появилась другая группа. Куратор школы, двое мальчиков и стражи подошли к дому. Девочка разглядывала пацанов. Одеты, как крестьяне из учебника "История России", один тощий и верткий, другой коренастый и медлительный. Куратор школы, увидев Таю, остановился и спросил:
        - Ученица школы, что ты здесь делаешь? Кто разрешил выходить за пределы школы?
        - Я здесь не одна, куратор Агния пошла со стражами, а я её жду.
        - Понятно. Извини, что накинулся на тебя. Как зовут?
        - Тая.
        - Тая, поговори с мальчиками. Расскажи им о школе, пусть успокоятся, скажи о встрече с родителями. Меня зовут Феодос, преподаю историю миров и ещё кое-что, так, что встретимся ещё в школе.
        Куратор ушел к стражам, Тая попыталась разговорить мальчиков:
        - Привет! Меня зовут Тая, я и мои новые знакомые уже прошли отбор в школе, и нас зачислили на первую ступень. Оказалось, что мои подружки это гномка и эльфийка. А потом моим подружкам организовали встречу с родителями, завтра у нас уже начнутся занятия. А как вас зовут и кто вы?
        Первым вызвался на разговор тощий мальчик:
        - Меня нарекли Веном, я из клана хищников. Мир Ихмиссуси. Он тоже из Ихмиссуси. Мы вместе играли на берегу озера, а потом провалились в рябистое окошко и очутились здесь. Он тоже из клана хищников, но других.
        - Ты за меня не говори, сам умею. Я Мин, клан медведей. У меня один раз уже руки превращались в лапы, я знаю, что в полнолуние превращусь в медведя.
        Тая удивилась:
        - Так вы оба - оборотни!? А как получается, что Вен ещё не знает, а Мин уже знает?
        Мин попробовал объяснить:
        - Я немного старше, чем Вен. Поэтому уже увидел свой облик. Вен узнает себя при следующей полной луне. Дети не знают, какие черты родителей им передадутся по наследству, пока не обернутся при полнолунии. Взрослые, в основном, находятся всегда в облике человека, но придерживаются своих кланов. Понимаешь, Тая, взрослые не уточняют, кто, кем становится при полной луне. У нас это не принято. Облик животного опасен тем, что оборотень теряет разум человека и мыслит, как животное. В основном, взрослые учатся управлять разумом в облике зверя, но не у всех это получается, тогда оборотень либо запирает себя в клетке, либо, самое худшее, убивает. Поэтому, живя в клане хищников, мы не покидаем наших границ. Ведь было бы опасно и горько, при полной луне накинуться на лань, а днем узнать, что это была твоя любимая девушка.
        Тут в разговор вступил Вен:
        - А ещё говорят, но я никогда не проверял, что у всех оборотней на коже головы под волосами проступает образ облика оборотня, как татуировка. А особенно у оборотней с магией. Мин, посмотри у меня. А я посмотрю у тебя. А?
        Мальчишки с интересом стали разглядывать затылки друг у друга. Мин ничего не увидел у Вена. А Вен подозвал Таю:
        - Смотри, оказывается это правда. Видишь темная линия проступила и, это очень похоже на морду медведя.
        Тая не успела разглядеть медведя, она уже не смотрела на затылок Мина, Тая увидела, что группа стражей с куратором возвращается не одна. За Агнией шёл обычный земной мальчик в очках, одетый так же, как и все мальчики из её мира, на шее у него тоже висел кулон на кожаном ремешке, такой же, как у Таи. Единственное, что в нем было необычное, так это цвет волос - огненно-рыжий. А веснушек не было. У всех рыжих, кого видела Тая, веснушки были. Когда группа проходила мимо ребят, Агния попросила:
        - Кирилл, иди к ребятам, познакомься. А я кое-что выясню и, потом все отправимся в школу.
        - Привет, как вы слышали, меня зовут Кирилл.
        Ребята познакомились. Когда стали выяснять, кто как попал сюда, то и тут Кирилл всех удивил, потому, что не знал. Он помнит, что возвращался из спортивной секции, его остановили хулиганы, решив, что тощий рыжик не будет сопротивляться, а Кирилл решил драться, разгорелась драка, а дальше… он оказался в лесу. Стал звать на помощь, вышли стражи и Агния.
        Вскоре Агния и Феодос отвели ребят в школу. Там вовсю шёл последний отбор на этот год. Мальчики сразу остались для испытаний. А Тая поднялась к себе. Нора и Лилайя еще не вернулись. Тая взяла чистую тетрадь и вывела заголовок: "ЗАКЛИНАНИЯ". Открыв первую страницу записала два заклинания, которые она узнала. Для сокрытия кольца и для постройки портала. Записав, Тая повторила их и мелко приписала пояснения к ним, как произносить и на что обращать внимание. Вызвав домового, она вначале покормила его, а потом спросила:
        - Тимоша, а если я попрошу спрятать вещь и никому её не показывать, кроме меня, ты мне сможешь помочь?
        Домовой, подумав, сказал:
        - Если я решу, что вещь не опасна, то помогу. Показывай, что надо спрятать.
        Тая вытащила из-за пазухи сверток с распашонкой и показала Тимоше. Домовой взял распашонку, осмотрел, понюхал и спросил:
        - Твоя? Вообще-то можешь не отвечать, чувствую, что твоя вещь. И имя, значит, твоё. Спрячу, это имя нужно держать в тайне. М-м-да, вот ведь как…
        С этими словами и в глубокой задумчивости Тимоша ушёл через стену вместе со свертком. Тая не успела задуматься над поведением домового, как вернулись веселая Нора и задумчивая Лилайя. Тая надеялась на то, что обе подруги придут веселыми, ведь они виделись с родителями. Нора тут же убежала узнавать последние новости, а Лилайя уселась в кресло перед камином, зажгла его щелчком пальцев, и стала смотреть на пламя. Тая решила узнать, что случилось. Она села рядом в другое кресло и стала говорить, пытаясь отвлечь эльфийку от грустных дум:
        - Я вчера узнала, что меня зовут совсем не так, как я привыкла, что обо мне заботились в детдоме магические существа - леший и лесная колдунья. У нас лесную колдунью в сказках зовут бабой Ягой. Сегодня я познакомилась с двумя оборотнями: медведем и хищником, который ещё не знает, кем он обернется. А так же познакомилась с Кириллом, мальчиком из моего мира, причем он совершенно не знает, как попал сюда, и что он обладает тайком, который вызвал сильное возмущение магического слоя. А как ты?
        Лилайя долго молчала, а потом расплакалась. Немного успокоившись, она решила рассказать Тае причину своей грусти:
        - Мне сегодня объяснили, почему у меня слабый тайк. Оказывается отец удочерил меня, простив маме её боль. Я полукровка, мой настоящий отец - человек. Но как так может быть, если мои старшие братья и мама - эльфы?! Вот так…
        Лилайя снова замолчала. Тая поняла, что такие новости пережить трудно, а смириться и вовсе не легко. Она осталась сидеть рядом с эльфийкой. Лилайя вскоре встрепенулась и сообщила:
        - Я буду сильнее всех в своей семье, отец ещё будет гордиться мной. Я очень постараюсь выучиться, даже если придется стать дроу или Тёмной, я всё равно подниму свой тайк, как можно выше. Тая, только не говори никому, что я полукровка. Обещаешь?
        - Да, обещаю.
        Тут в комнату ворвался ураган в лице Норы:
        - У нас пополнение. Рядом поселили Киару, она киджетка, мир Пуоликси. Она - это что-то, сами потом увидите. Лиам - дроу, мир Кейю-Каэн. Она симпатичная, только зубы слишком острые. Рита из мира Вампюрри, понятно, что вампирочка, то ещё соседство. Успокаивает, что она чистокровная и ещё крови не пила. Среди мальчиков два оборотня, полузмей, горгулья или горгул, не знаю, как правильно горгулья, но мужского пола, дирр из ящеров, симпатичный гном и орк. А ещё рыжик, по виду человек, а по моим ощущениям - не совсем, так же, как и ты, Тая. У него самый высокий тайк - пятый, но знаний никаких. Он будет учиться с нами на первой ступени.
        Выпалив все новости на одном дыхании, гномка снова умчалась. Тая была поражена активности Норы, она считала, что гномы народ серьезный и степенный, но Нора все опровергала своим поведением. Перед сном Нора успокоилась и, сообщив подругам по комнате, что завтра утром все ученики первой ступени собираются в холле школы и идут на первые занятия: языки, вводное по магии и первое занятие по травологии, пошла ужинать.
        Утром, разбуженные Норой, девочки встали до сигнала, умылись и позавтракали. Когда прозвучал сигнал подъема, он им уже показался не таким противным. Нора, оказывается, вчера успела пообщаться со старшими учениками и, они ей посоветовали вставать до сигнала, чтобы уменьшить его противность и силу звучания. Сигналом служил крик грифона, а он звучал частично в ультразвуковом диапазоне, отсюда и неприятные ощущения. Ведь во время сна сознание расслабляется и ультракороткие сигналы воздействуют очень сильно на мозг. Поэтому Нора разбудила подруг пораньше и сообщила им эту новость уже после сигнала. Троица побежала в холл. Новичков первой ступени было не много, всего двадцать один. Причем Тая уже была знакома с Лилайей, Норой, Мином, Веном, Кириллом, знала в лицо, а теперь и по имени дроу База, вампира Дэя, киджетку Киару, дроу Лиам и Риту, девочку вампира. Внизу девочки познакомились с остальными: горгулом Терр Сидом, змеелюдом Ишшимом Нагом, дирром Фок Иги, человеком Виком Бардом, оборотнем Росом Ночь, орком Аланом Радом, гномом Тор Топом, дирранкой Мишель Бел, оборотнем Хасико и горгоной Медией Греч.
Когда подруги осматривали своих будущих соучеников, Тая обратила внимание, что одна из девочек в черных зеркальных очках и платке. Когда все перезнакомились, девочку насторожило, что Медия так и представилась: "горгона". По греческим мифам Тая знала одну Медузу-Горгону из древнегреческих мифов, читала книгу по заданию литератора. Там Медуза Горгона убивала взглядом, превращая врагов в камень. Решив уточнить у Лилайи, она тихо спросила:
        - Неужели правда, что Медия может убить взглядом? А как она спит? И не мешают ли ей её змейки?
        Лилайя так же тихо ответила:
        - Правда. А про остальное, спроси у неё самой, я не знаю. И не вежливо спрашивать шепотом в присутствии того, о ком речь. Тем более, она всё прекрасно слышала.
        Тая посмотрела на Медию, девочка уже направлялась к ним. Попросив прощения за свой необдуманный поступок, Тая покраснела. Медия всё же ответила на вопросы:
        - Я не обижаюсь, уже привыкла. Сплю я в повязке на глазах, если не одна в комнате. Мои змейки меня слушаются, они отражение моего настроения, - и, видя, что Тая всё ещё смущается, постаралась её успокоить:
        - Слышишь: я не злюсь и не обижаюсь. Существ моей расы осталось совсем мало, поэтому мы стараемся никому не вредить и, как можем, защищаем вас от нашего взгляда. Но всегда вызываем любопытство.
        Вскоре подошла гномка в возрасте, представилась преподавателем травологии и попросила все тетради и прочее оставить в школе:
        - Моё имя Зембибарра Леоноровна, мы будем изучать травы, их вид, запах, свойства. Зачем вам тетради? Вы должны будете почувствовать травку, и она вам сама подскажет, для чего она нужна. Записи вам не помогут, ведь природа так разнообразна, что всего даже я не знаю. Итак, после первых занятий, ждем ваших кураторов здесь в холле школы и отправляемся в лес.
        Пока Зембибарра Леоноровна говорила, подошли Агния и Феодос (куратор у мальчиков). Они разделили учеников на две группы. Часть учеников отправилась изучать всеобщий язык. Среди них были Тая, Кир, Медия, Киара, Ишшим и Вик. Остальные ученики первой ступени уже знали этот язык, они спокойно на нем общались без кулонов. Поэтому их отправили изучать языки людей, среди которых были и русский, и английский, и немецкий. Тая спросила у Агнии:
        - А зачем им изучать эти языки, ведь они нужны только тем, кто живет в моем мире?
        На что Агния ответила:
        - Мы все из твоего мира, когда-то Земля была нашим единственным миром, где мы жили. Потом появились остальные миры, а люди расселились в них. Они разговаривают в основном на всеобщем, но не забывают и своего родного языка. Поэтому нам, магам, и нужны языки людей.
        После занятий языками, все отправились на вводное занятие по магии. Директор школы, стоя у доски, начал свою речь:
        - Магия или волшебство - понятие, используемое для описания системы мышления, при которой маг обращается к тайным силам с целью влияния на события, а также реального воздействия на состояние материи; символическое действие или бездействие, направленное на достижение определённой цели сверхъестественным путём.
        В наших мирах магией обладают многие расы, некоторые из них полностью зависят от нее, например, горгульи, другие же почти не пострадают в случае, если магия исчезнет, например люди или орки.
        Маг - это существо, которое способно преобразовывать магическую энергию по своему желанию. Мы едим, спим, любим, ненавидим и ошибаемся. Я так же уязвим для магии, как и вы. Просто я обладаю более мощным оружием, которым могу себя защитить.
        Способности каждого мага различны. Всякий маг обладает определенным потенциалом волшебства; у одних он больше, а у других - меньше. Один может создать легкий ветерок, другой ураган, третий вообще не знает, как это делается. Так как магическая энергия может преобразовываться различными способами, то чем больше способов маг знает, тем он могущественнее.
        Среди магов есть существа, родившиеся с большим потенциалом волшебства и те, кто развил свои способности путем долгой учебы и тренировок под руководством учителя. Вовсе не каждый рождается с большим магическим потенциалом. Таких существ единицы и, когда их находят, они должны быть обучены либо опытным волшебником, либо учителями школы магии.
        Стоит отметить, что чем старее становится мир, тем реже попадаются одаренные ученики - это стало результатом проклятия, сотворенного три тысячи лет назад и забирающего у всех живущих магов частичку магии. Магический потенциал следующего поколения всегда слабее предыдущего. Таким образом магия постепенно угасает. Но случаются и "прорывы", когда рождается некто, наделенный особыми силами.
        Так вот, чтобы этот "некто" не увел нас ещё ближе к краху, нам всем необходимо соблюдать правила магии.
        Первое правило гласит, что освоить неизвестные доселе заклинания можно: либо через книги, либо с помощью взрослого волшебника, который умеет больше вас. Не бойтесь спрашивать, ибо незнание более губительно, чем остановка в процессе обучения.
        Второе правило гласит, что Зло не существует без Добра. И Добро, и Зло необходимы. Добро нужно человеку чтобы жить, а Зло чтобы выжить. Представьте себе ситуацию: Чтобы защитить одного человека вам нужно убить другого. То, что вы сделаете - это будет Добром или Злом? Как определить грань между ними? Грань каждый определяет самостоятельно. Это приходит со временем и зависит не от знаний. Если вы думаете, в первую очередь, о себе, о своих интересах - ваш путь во Тьме. Если думаете о других - ваша дорога к Свету. Но в мире не все так просто и понятно. Не существует ни чисто белого, ни чисто черного.
        Третье правило - любое заклятье может быть использовано в бою, если вы готовы к последствиям. Все боевые и некоторые специальные заклятия могут быть отражены соответствующим щитом. Владение магией сводится к знанию пар заклятье-щит и умению быстро оперировать этим знанием. Практика, и ещё раз практика!
        Четвертое правило - существ с разумом можно заставить поверить любой лжи либо потому, что они хотят в это верить, либо потому, что боятся, что это окажется правдой. Головы существ с разумом полны всякими знаниями и верованиями, большинство из которых ложны, но все же они в это верят. Существа глупы: они редко могут отличить правду ото лжи, но не сомневаются, что способны на это. Тем легче их одурачить. Поэтому не всегда разумно лезть сразу в бой.
        Пятое правило - благие намерения могут привести к плачевным последствиям. Похоже на парадокс, но самыми добрыми намерениями вымощен порою путь к самому страшному злу. И уберечься от этого зла можно лишь с помощью знаний, мудрости и предвидения.
        Допустим, у кого-то болит нога, и пока он лечится, ты приносишь ему пищу. Но вот он уже вылечился, а вставать не желает, потому что это вначале больно. И ты - по доброте душевной - продолжаешь носить ему еду. Через некоторое время ноги этого человека ослабеют, и ему станет еще больнее вставать, но ты добрый, ты продолжаешь носить ему пищу. В конце концов человек ослабеет настолько, что больше никогда не сможет встать. И все из-за твоей доброты. Вот так благо превращается во зло.
        Шестое правило и последнее - Не нужно бояться мира, в котором находишься, и тогда он не сможет получить власть над вами. Стремитесь изучить как можно больше, чтобы не осталось темных мест, откуда может появиться страх.
        Запишите все шесть правил, запомните и вам будет намного легче обучаться магии.
        Святозар ещё раз повторил все шесть правил, затем отпустил учеников на перерыв. Когда они все вновь собрались в холле, кураторы присоединились к своим подопечным и отправились изучать травологию за ворота школы. Группа, перейдя улицу, зашла в обычный дворик. Тая там увидела стражей портала. Агния пояснила:
        - Это внутренний портал, с помощью него мы попадаем в любое место мира Сатуэн. Кроме запретных территорий. Стражи портала нам помогают выбирать маршрут, если мы назовем цель нашего путешествия. В дальнейшем, пока вы не изучите построение порталов и все места, куда бы вы хотели попасть, пользуйтесь услугами данного портала. Господа стражи, мы желаем попасть на опушку дикого леса, где спокойно будем изучать травы. Что бы вы нам посоветовали?
        Главный страж портала, судя по более красивой одежде, предложил:
        - Предлагаю на выбор: долина Дианеллы, кряж Синего огня и впадина Торена. Везде есть луг с травами, лес и относительно безопасно.
        Зембибарра Леоноровна выбрала долину Дианеллы. Дети и взрослые прошли сквозь портал и попали в красивейшее место. Вокруг высились горы, теряясь в облаках. Перед ребятами раскинулся луг с разнообразными травами, на подступах гор стеной встал лес, который менялся при смене высоты, чем выше, тем более хвойным он становился. Учитель предложила взять любую травку и понюхать, чуточку пожевать и прислушаться к себе. Для облегчения работы, гномка посоветовала направить чуточку силы в травку, через дыхание. Кураторы тут же показали, как это сделать.
        - Травник должен очень сильно любить этот мир - поля, леса, луга, ветер, воду, огонь, землю. И только в этом случае травы будут платить ему взаимностью и откроют ему свою силу. В траволечении растение рассматривают как дух, который сначала надо увидеть, а потом договориться, чтобы он отдал свою силу на исцеление.
        У Таи получилось, она вдохнула силу в стебелек, и травка откликнулась. Девочка услышала тихую и спокойную мелодию, травка задрожала и окуталась зеленым светом, потом Тая почувствовала тепло в области горла. Затем все исчезло. Учителя выслушали каждого из группы и подсказали, как понять ответ травки. Оказалось, что у Таи в руке была фиалка, травка способная помочь в лечении горла, но средней силы. Если бы свет был красным, то это яд. Если музыка быстрая, то действие сильное. Если бы обожгло, то применять нужно в малых дозах. Потом Зембира, так представилась гномка в долине, видя, что не все правильно произносят её имя, знакомила ребят и девчат с названиями трав, их лечебными и магическими свойствами:
        - Крапива, хвощ - кровеостанавливающие травы; горец птичий, хвощ - регулируют образование соединительных тканей; донник и клевер - улучшают состав крови, состояние сосудов. При лечении заболеваний органов дыхания очень важно установить диагноз и подобрать сборы растений, которые окажут нужный эффект. Так, при остром и хроническом бронхитах рекомендуют сборы, действующие как отхаркивающие средства. Здесь используются чабрец, солодка, почки со сны, мать-и-мачеха, шалфей. При сухом бронхите применяют первоцвет весенний, фиалку, анис и другие растения, содержащие эфирные масла. При коклюше особенно часто рекомендуют чабрец и росянку круглолистную. При сильном раздражающем кашле особенно полезны виды сырья, содержащие слизи: алтей лекарственный, коровяк, подорожник, мать-и-мачеха и другие. Это пример того, что мы будем изучать.
        Почувствовать травку необходимо, но и знать, как она выглядит и что лечит тоже полезно.
        В народе есть приметы, связанные с растениями. Вот пример одной из примет: "Не спи возле белены - не проснешься". Все вполне объяснимо. Трав, обладающих ярко выраженным снотворным воздействием, немало. К ним относятся: дурман, горицвет, сон-дрема, песьи вишни, синий анемон, сонник, самсончики и пр.
        Говорят: "Дурит, словно белены объелся". Употребление белены или долгое вдыхание запаха ее цветов приводит к галлюцинациям, временному расстройству рассудка и необдуманным поступкам. Если долго вдыхать ее запах, можно умереть.
        Тая с удивлением слышала знакомые названия трав. Ученики слушали гномку и рассматривали травы, которые она показывала. В конце занятия учитель задала задание на дом:
        - Соберите букетик из десяти разных трав. Почувствуйте травку и опишите её действие, затем в библиотеке возьмите учебник, если вы ещё не взяли, и найдите эту травку, запишите название и действие. Сравните со своими чувствами. Дайте заключение сравнению. Работу через два дня сдадите мне. Завтра сюда придете с кураторами и изучите самостоятельно травы опушки, задание то же самое, на третий день - травы леса. Постарайтесь выучить, как можно больше трав, это вам пригодиться. Через неделю встретимся, я вас ознакомлю с оценками и будем изучать травы других миров, травы-хищники, травы-яды. Заниматься мы с вами будем ровно месяц, жду ваших успехов.
        Нора, Лилайя и Тая постарались собрать разные травинки, и у них это получилось. Вернувшись в школу, девочки привели себя в порядок с помощью заклинаний Лилайи. Тая сразу записала их к себе в тетрадь. Потом девочки поужинали и стали заниматься с травами. В комнате на полу они разложили тридцать травинок и изучили их все с помощью чувств, совместно описывая свои ощущения, результат сравнения и результат поиска в "Травологии". Они закончили поздно ночью, сильно устали и ушли спать, оставив травы и свои работы на полу. Утром их поднял Тимоша, он разбудил их до сигнала подъёма. Подождав пока девочки окончательно проснуться, домовой стал на них ругаться:
        - Что же вы тут устроили! Одна солома на полу, кто прибираться-то будет? Опять Тимоша. Лилайя, я от тебя такого не ожидал. Всегда опрятная, аккуратная. А тут?! Девочки, быстро прибрались, а не то выброшу ваш гербарий в мусор.
        Наругавшись, домовой, все равно, помог девочкам разобрать растения по папкам. Затем Тимоша вымыл пол магией и отправил девчонок умываться, а сам накрыл им завтрак. После завтрака Нора, Лилайя и Тая снова отправились на языки, затем на травологию. Вечером все повторилось, только девочки теперь складывали травку сразу после работы с ней, а не оставляли на полу. Следующим утром Тимоша прибрался, разбудил и накормил своих подопечных. Так повторилось и на третий день. В оставшиеся свободными три дня, когда другие ученики всё ещё трудились над своими работами, девочки оттачивали свои знания, повторяли названия и описание внешнего вида трав долины. Постарались по "Травологии" изучить, как можно больше трав мира Сатуэн.
        Седьмой день Нора, Лилайя и Тая посвятили сказкам. С утра Тая решила рассказать девочкам сказку про "чудо-боб", где крестьянин посадил три боба в землю, и выросло дерево до небес. Крестьянин поднялся по нему и попал в страну великанов, ограбил хозяев этой страны, спустился вниз, срубил дерево и зажил тихо и богато.
        Сказка девочкам понравилась, они попросили ещё рассказать им сказку про какое-нибудь растение. Тая пересказала фильм-сказку "Три орешка для Золушки". Затем Нора и Лилайя тоже рассказали свои сказки. Оказалось, что сказки и легенды других существ очень похожи на известные Тае сказки. Нора рассказала историю, похожую на сказку "Принцесса на горошине". Лилайя вспомнила легенду, похожую на сказку "Дикие лебеди" Андерсена. Девочки так увлеклись, что и не заметили, как наступил вечер.
        Утром, каждая из девочек получила "10" баллов из десяти возможных. Тая сравнила эту "10" с "5" в мире Маа. За месяц работы с травами, Тая научилась точно определять свойства травы через свои чувства, ознакомилась с большим количеством трав, где-то около 600 видов.
        В конце месяца всех ожидал зачет по травологии. Зембибарра Леоноровна каждой комнате придумала своё задание. Норе, Лилайе и Тае выпал сбор всего, что обладает дурманящим действием. На выполнение задания давалось всего два дня. Девочки постарались вспомнить все травы, грибы и корешки с дурманящим действием, потом проверили по учебнику места их произрастания. Разделили всё на три группы и поспешили их собрать. Утром следующего дня, перебрали все травы, грибы и корешки и разделили на группы по силе действия. Оказалось, что не хватает лианы сонника из мира Ихмиссуси. Пока Нора сбегала за растением, Лилайя и Тая составили список растений по силе дурманящего действия. Вечером кураторы и учитель Зембира проверили зачетные работы. Девочки получили "9" потому, что забыли включить в список "Куриную слепоту" - луговой лютик. В составе представленных трав лютик был, а в списке - нет. Все остальное было отлично. Как оказалось, никто из учеников не получил "10", больше всего было "6". Многие ошибались или забывали включить в список какое-нибудь растение или корешок, или гриб. Но Зембира, всё равно, всех
похвалила за усердие. Ведь она с кураторами присматривалась к новым ученикам во время работы над заданиями. Все учащиеся I ступени учителям понравились своим старанием.
        Следующий месяц был посвящен камням. С утра всё так же - языки, после - минералогия.
        Минералогия - предмет посвященный камням, минералам, металлам и т. п. Все, что могло помочь в магии и было связано с вышеназванным, изучалось на этих занятиях. Учителем минералогии тоже был гном - господин Торбин.
        Собрав новичков в холле школы, он повел их в музей гномов. Экскурсия была посвящена ознакомлению с названием и внешним видом камней. Домашнее задание Торбин озвучил при входе в музей:
        - Ваша задача, на сегодня - научиться определять камень по внешнему виду. Поэтому - слушаем, смотрим и запоминаем. Завтра показываю камень и спрашиваю, как называется - должны быстро ответить и не ошибиться.
        Ребята зашли в музей за учителем и были очарованы красотой минералов и камней. Гном подвел учеников к первой витрине и начал рассказывать:
        - Здесь представлены известные вам по названию, а может быть, и по внешнему виду, драгоценные камни.
        Алмаз - прозрачный камень, иногда с лёгким оттенком, очень редко - цветной. Отличается особой прочностью.
        Изумруд - зеленый камень разнообразных оттенков, всегда достаточно ярких, легко отличим от всех других близких по окраске камней благодаря чистоте и прозрачности его холодно-зеленого цвета.
        Аквамарин - камень зеленовато-голубых тонов.
        Александрит - прозрачный красно-фиолетовый камень, при искусственном свете становящийся темно-зеленым, очень интересный камень по своим магическим свойствам.
        Топаз - прозрачный золотистый камень, однако бывают топазы цветные, лиловые и синие.
        Сапфир - благороднейший из камней - синий, чистой воды.
        Рубин - алый прозрачный камень. Рассмотрите и запомните.
        Гном Торбин подождал, пока его ученики запомнят вид и названия камней, потом, видя, что некоторые начали отвлекаться, подозвал ребят к следующей витрине:
        - Все сюда. Здесь полудрагоценные камни, но не менее значимые в магическом смысле. Горный хрусталь - точнее прозрачный, чистейшей воды кварц имеет особое значение для гаданий. Искусные гадатели читают в его кристаллах и особенно в хорошо выточенных шарах из хрусталя картины прошлого и будущего. К разновидностям хрусталя следует отнести: дымчатый хрусталь, цитрин, розовый кварц.
        Цитрин - это красивая разновидность хрусталя, лимонно-желтая, винно-желтая или золотистая, но всегда хорошо прозрачная.
        Дымчатый хрусталь или раухтопаз имеет в себе темные облачные, образования от темно-серого до дымчато-серого цвета, черные же кристаллы хрусталя, носят название морион.
        Халцедоны одноцветны, агаты и ониксы отличаются концентрической слоистостью. Если различие в окраске слоев невелико, то это агат. Если слои резко разграничены, так, что камень правильно назвать не слоистым, а полосатым, - это оникс.
        Яшма-яспис - пестрый камень, отличающийся от агата и оникса зернистым рисунком, если же он полосат, то полосы не образуют концентрических окружностей, а расположены горизонтально. Яшма бывает почти всех цветов. Сегодня запомните эти камни. Завтра мы с вами сюда вернемся. Будем знакомиться с самоцветами, рудами, минералами. Сейчас, я вас оставляю одних, надеюсь время проведете с пользой.
        Гном ушёл. В дверях зала встал смотритель музея. Он внимательно смотрел на учеников, боясь, что среди них найдется хулиган. Но все ученики желали учиться и им было интересно. Группа, состоящая из Таи, Лилайи, Норы, Мина, Мишели, Кира и Вена окружила витрину с драгоценными камнями, и Нора ещё раз знакомила ребят с особенностями внешнего вида камней. Затем они подошли к полудрагоценным камням, там потихоньку о внешних признаках рассказывал вампир Дей для Ишшима, Риты, Хасико, Рока, Медеи, Алана и Вика. Группа Норы подождала пока Дей закончит описание камней и уведёт группу к другой витрине. Возле витрины с самоцветами собралась ещё одна группа: Лиам, Киара, Терр, Фок, Баз и Тор, здесь рассказывал Тор. Все группы обошли витрины по два раза, ребята уже достаточно быстро могли узнать и назвать камень. Когда ученики вышли к выходу из музея, там их поджидал господин Торбин с хитрой улыбочкой. Ему очень понравились ученики этой ступени.
        Вернувшись в свою комнату, Нора, Лилайя и Тая пообедали, оставили еду для Тимоши и дружно сели изучать учебник по минералогии. Но, не найдя описания камней, минералов и металлов, девочки поискали картинки. Но и этого в учебнике не было. Там каждая глава была посвящена одному камню, все о свойствах, магии, местах рождения, добыче, использовании в целительстве, в ритуалах, в амулетах или оберёгах. Книга начиналась со слов мага Леви Дуба:
        "Волшебные камни - это талисманы, которыми владеет каждый маг. Они защищают его от нападения враждебно настроенных духов и помогают в работе. Причем для каждого дня недели у мага существует свой особый талисман, обычно с нанесенным на нем магическим знаком.
        Известно, что украденные камни проявляют скорее отрицательные свойства; купленные - становятся талисманами через много лет, но подлинными талисманами бывают камни, подаренные или переданные по наследству.
        Талисманы семи духов изготавливались либо из драгоценных камней - карбункула, горного хрусталя, алмаза, изумруда, агата, яхонта и оникса; либо из металлов - золота, серебра, железа, меди, затвердевшей ртути, олова и свинца. Вот используемые каббалистические знаки семи духов: для Солнца - змея с львиной головой; для Луны - земной шар, пересеченный двумя полумесяцами; для Марса - дракон, кусающий рукоятку шпаги; для Венеры - Лингам; для Меркурия - гомерический кадуцей или диноцефал; для Юпитера - блестящая пентаграмма в орлиных когтях или клюве; для Сатурна - хромой старик или змея, обвившаяся вокруг солнечного камня.
        Колдуны и ведьмы носили свои особые перстни, украшенные замысловатыми знаками. Обычно на колдовском кольце писали имя хранителя, который будет защищать мага от неприятностей. Имя это выбирали в соответствии с используемыми материалами. Иногда вместо имени изображали алхимический символ, а нередко и символизированный рисунок животного-проводника.
        Вот перечень магических животных, состоящих из семи, по стихиям. Из птиц, соответствующих стихии воздуха: лебедь, сова, ястреб, голубь, аист, орел и удод; из морских, соответствующих стихии воды: тюлень, мурена, краб, кит, минога, дельфин и сепия или каракатица; из четвероногих, соответствующих стихии земли: ласка, кошка, волк, козел, обезьяна, олень и крот. Из животных, соответствующих стихии огня: феникс, скорпион, лев, грифон, лошадь, игуана и драг. Кровь, жир, печень и желчь этих животных служат для колдовства; мозг их смешивается с ароматами соответствующих планет, и древними признано на практике, что они, действительно, обладают магическими свойствами, соответствующими семи планетным влияниям".
        Лилайя и Нора объясняли значение некоторых слов для Таи, та, в свою очередь, подробно описала, как выглядят те или иные животные. В результате подруги прочитали и выучили материал про камни, которые господин Торбин показывал в музее. Нора оказала неоценимую услугу, она раскрыла семейную реликвию: альбом с зарисовками камней, минералов, руд, металлов, самоцветов, которые когда-либо добывались в семье Норы. Гномы родом из мира Тарина всегда славились тем, что их предки были знатными добытчиками горных богатств.
        На следующий день были изучены самоцветы: бирюза, лазурит, гагат, лунный камень, малахит, нефрит, лал. Минералы: жемчуг и кораллы. Металлы: золото, серебро, олово, медь, железо, бронза. Задание на дом было таким же: изучить и знать внешний вид, с первого взгляда определять, что это.
        На третий день был зачет. Учитель вызывал по одному ученику и показывал пять коробочек, в каждой лежал либо камень, либо кусочек металла, либо кусочек минерала. Нужно было безошибочно указать отличительные признаки и дать название содержимому коробочки. Все справились, общий средний балл был "8". Господин Торбин похвалил ребят.
        На четвертый день ребята под присмотром Торбина, Феодоса и Агнии посетили мир Тарина, мир гномов. Совершив ознакомительные экскурсии в шахты по добыче камней, металлов и самоцветов, ученики познакомились на практике со способом и местом добычи. В мире гномов ученики и преподаватели прожили три недели, две из них были практическими, ребята попробовали почувствовать горы, распознать, где проходят жилы с добычей, определить по внешним признакам месторождение того или иного камня. Третья неделя была экзаменом, ребят разделили на три группы и под присмотром учителей оставили в трёх разных местах горного массива с заданием - определить, что можно достать из данных скал. В течение недели, ребята лазили в пещеры, пускали магические щупы, пробовали слиться с духом скалы, пропитались горной пылью, но зачет был сдан всеми тремя группами. Гном, который сопровождал экскурсию, был хорошо знаком с местами залежей природных богатств Подгорной страны. Он подтвердил выводы учеников и был доволен не меньше Торбина, что среди будущих магов есть гномы.
        Вернувшись в школу, первым делом все бросились мыться, а потом есть. Сухпаек, который был выдан учащимся, насыщал хорошо, но вкусовыми качествами не славился. Это были всем известные эльфийские лепешки.
        Последний месяц лета ученики I ступени изучали все те же языки, а так же природные явления, их признаки, способы вызова, управления и предотвращения. Все знакомые учителя: гном Торбин, кураторы Агния и Феодос, гномка Зембира водили ребят по разным уголкам миров, где воочию наблюдали, управляли, вызывали и останавливали разные природные явления. Шторм, буря, смерч, торнадо, ураган, землетрясение, простой дождь, снег, град - вот список того, с чем пришлось столкнуться будущим магам. Им потихоньку уже давали различные простые заклинания, чтобы они могли уловить в них общее и начать их понимать и применять.
        Тая вспомнила уроки в школе мира Маа. Если бы они проходили так же, как здесь, то отличниками бы были все, а не только те, кто умеет хорошо зубрить.
        Зачетным заданием этого курса было: узнать, какое явление ожидается в данном месте, постараться остановить, себя сберечь и, если явление не остановить, то хотя бы уменьшить силу этого явления. В группу Лилайи попали: Нора, Тая, Мин, Баз, Вен и Кир. В группу Дея: Лиам, Алан, Киара, Мишель, Терр и Вик. В группу Риты: Ишшим, Тор, Рос, Хасико, Фок и Медия. Учителя разделили группы так, чтобы в каждой группе были уже знающие мир магии существа и только постигающие его. Лилайя, Дей и Рита, в силу своего происхождения, основам магии обучались с младенчества. Нора, Тор и Алан знакомы с пеленок с магией природы. А Тая, Кир и Вик были из мира Маа, где почти совсем нет магии, им тяжелее всего приходилось.
        Группе Лилайи достался район в мире Кейю-Каэн, кряж Дракона. Баз, уроженец этого мира, тут же рассказал легенду, пытаясь объяснить такое название:
        - Когда-то давным-давно, когда только создали мир для отверженных эльфов, в новый мир прилетел дракон Либирро, который посетил его только из любопытства. Император мира Кейю-Каэн великий дракон Деррекеш спустился на этот кряж, встретил посетителя и поинтересовался, как долго пробудет здесь Либирро. На что молодой ответил не совсем учтиво. У Деррекеша ответа не было, ведь его чувства отсутствовали. Либирро превратился в отверженного эльфа и отправился в путешествие по стране, а Деррекеш остался на этом кряже обдумывать, как поступить по справедливости с непочтительным молодым драконом. С одной стороны Либирро ответил на вопрос, а с другой стороны не проявил должного уважения к статусу императора. Вскоре Деррекеш придумал, он решил не выпускать Либирро из своего мира без извинений. Долго путешествовал Либирро, долго ждал Деррекеш. Когда, наконец Либирро решил покинуть мир, старый дракон почти окаменел. Либирро разбудил Деррекеша и помог ему ожить. Это действие молодого дракона было признано за извинение. Драконы улетели, а кряж стал носить название кряж Дракона.
        Легенда была выслушана, а затем ребята принялись слушать скалу, ветер, растения, животных и птиц. Обсудив все результаты, пришли к единому мнению: будет землетрясение, скала расколется и глубокая трещина пойдет в сторону поселения дроу в низовьях кряжа. Обсудив, как можно остановить или предотвратить данное явление, ребята распределили свои действия. Нора вызвалась найти рубины, которые должны усилить действия магов. Мин решил вместе с Веном поискать ковыль, чтобы усилить заклятие для отведения раскола в другую сторону. Тая и Кир начали создавать защитный барьер для поселения. Лилайя и Баз устремились подготавливать места отхода для группы. А потом они все вместе собрались и сели слушать скалу. Пока было все тихо. Лилайя нервничала, её чувства подсказывали ей, что все пойдет не так, как хотелось бы. Поэтому она попросила Нору слушать скалу одной, а всех собраться поближе. Ребята обеспокоенно собрались и эльфийка объяснила причину сбора:
        - Интуиция подсказывает мне, что нам придется туго. Кто умеет леветировать?
        - Я, - ответил Баз.
        - Баз, быстро учим этому остальных. Нору потом мы с тобой поднимем вдвоём.
        Они разделили группу на две. Тая слушала подругу и запоминала заклятие. Лилайя четко, выделяя каждое слово произнесла:
        - Тино тайка, тулла апуун антаа поистаа!
        Эльфийка поднялась в воздух и зависла там.
        - Теперь вы. Повторяйте за мной, но с силой, чувством и желанием взлететь. Тино тайка, тулла апуун антаа поистаа!
        Все повторили. Тая и Кир взлетели с первого раза. Мин вообще не смог взлететь, сила его не слушалась. Остальные зависли рядом с Базом и Лилайей. Баз начал учить дальше:
        - Чтобы двигаться в воздухе, мысленно зацепитесь за какой-нибудь ориентир и притягивайте его к себе. Начнете двигаться. Пробуем, вон к той скале.
        Группа вразнобой двинулась по воздуху в указанную сторону. Когда все переместились, Лилайя задорно крикнула:
        - Двигаемся на прежнее место. Кто вперёд!
        Конечно, впереди оказались "учителя" Баз и Лилайя, "ученики" - подтянулись потом. Баз продолжил обучение:
        - Чтобы спуститься, нужно плавно и, как песню, растянуть завершающее заклинание. Слушайте, повторять не буду! Ала витиаси лентаа.
        Баз плавно опустился на камни. Лилайя последовала его примеру. Тая и Кир рискнули первыми, и так же плавно опустились, но с непривычки, не устояли на ногах и упали. Лучше всех получилось у Вика, он любил петь, поэтому заклинание пропел, а не проговорил. Пока группа приходила в себя от полета, Нора продолжала слушать, через какое-то время она крикнула:
        - Скоро начнётся, скала застонала.
        Все тоже почувствовали напряжение. Когда под ногами почувствовались первые толчки, магия заклинаний ребят уже потекла в скалу. Они создали круг, задействовали магию рубинов и ковыля. Все вместе произнесли:
        - Пюран тарисимаа!
        Все старались и вложили слишком много силы, о чем и сообщила Нора. Она чувствовала камень, как никто другой. Гора повела себя неожиданно, разлом послушался, ушел в сторону от поселения, но в сторону группы. Благодаря тому, что Лилайя заранее почувствовала угрозу, никто не пострадал. Нору и Мина подняли на руках, и все перелетели в спокойное место. Когда все затихло, ребята успокоились и отправились к порталу. Теперь не пешком, а по воздуху. Напряжение снимал смех, Баз рассказывал, как он первый раз леветировал:
        - Мой учитель, говоря слова заклинания, чихнул, поэтому фраза прозвучала так: "Тино тайка, тулла апуун апчхиистаа!". Я тут же повторил, ведь так хотелось летать! В результате, вместо полёта я получил украшение - рога на голову. Учитель, в наказание за поспешность, не избавил меня от рогов. Я проходил с ними неделю. Что я только не делал: пилил, пытался сломать, читал книги с заклинаниями, искал, как можно убрать рога. Все безрезультатно. На улицу, лишний раз, я старался не выходить, но учитель упорно посылал меня с каким-нибудь заданием. Сколько было смеха со стороны, что я готов был провалиться сквозь землю, лишь бы не слышать этот смех. В конце недели, утром, учитель спросил меня, понял ли я свою ошибку. Я сказал, что больше никогда не буду спешить произносить заклинание, не получив инструкций. Тогда учитель произнёс новое заклинание: "Тино тайка, поийстаа апчхиистаа!". И замолчал. Я ждал инструкций, и тоже молчал. Только под вечер, учитель дал пояснение, что любое заклинание можно снять, если произнести почти такое же заклинание, но с обратным смыслом. Например, в прямом заклинании мы просим
подняться, а в обратном - просим опуститься.
        Все поняли урок учителя, который выучил Баз. Никогда не спешить с заклинаниями, и если напортачил, то не теряться и подумать об обратном заклинании. Вернувшись в школу, группа Лилайи получила "8" за правильность решений, "9" за спасение от угрозы и "10" за взаимовыручку. Оказывается, за всеми группами велось наблюдение и, в случае неудачи, преподаватели бы пришли на помощь. Остальные группы тоже получили неплохие оценки по всем параметрам.
        Ученики I ступени сплотились, но друзьями пока не стали. Ведь истинная дружба проверяется трудностями и временем.

* * *
        В МИРЕ ЛОГИКАРМЭ
        Во дворце императора.
        Беседка занята двумя мужчинами, сидящими за столом и пьющими вино из бокалов. Более старший:
        - Друг, подскажи: ты веришь пророчеству оракула нашего императора?
        Мужчина средних лет задумчиво смотрел вдаль, но прекрасно слышал вопрос своего собеседника. Помолчав немного, обдумав ответ, он его озвучил:
        - Если бы внешняя разведка сообщала мне такие же предсказания от оракулов других миров, то я бы доверился Видящему. А так факты говорят, что события пророчества могут быть ложными. Проверка ещё не закончена.
        В ЗАЛЕ СОВЕТА ТРЁХ.
        Огромные колонны зала поддерживали высокий свод. Стены и потолок завораживали своей красотой. Художник, украсивший зал, вложил душу в картины на фресках. Картинки рассказывали о благородной Тайлинерре, которая принесла свою жизнь в жертву и зажгла своим благородством камень магии. На возвышении стояли три трона, они ничем не уступали по красоте и размерам трону императора, хотя и были много старше. Как, впрочем, и сами хозяева этих тронов.
        В огромные двери, один за другим вошли три дракона: белый, бирюзовый и стальной. Бирюзовый дракон обратился с почтением к белому:
        - Аэррон, а как прошли твои эксперименты?
        Белый дракон недовольно ответил:
        - Опять ничего не получилось. Камень всё так же уменьшает своё свечение.
        Стальной дракон посмотрел на своих коллег и спросил:
        - Может быть вспомните о пророчестве оракула императора? Там упоминается о возможности подпитки магического камня. Может быть постараемся объяснить послание оракула, а не заниматься бесполезными опытами?
        ГЛАВА 6. ДРУЗЬЯ И УЧЕБА
        С сентября в школе магии начались обычные уроки в классах, за партами или в залах. Ритмика, фехтование, гимнастика, выездка на лошадях, обычная физкультура проходили либо на улице, либо в специальных помещениях. Зельеварение, алхимия, биология, анатомия в специальных классах.
        Изучение других языков начали с древнего, так как все заклинания произносились только на древнем языке. Потом стали изучать еще гномий и эльфийский языки. Нора и Тор, Лиам и Баз, Лилайя и Дей, несмотря на то, что был вампиром, помогали остальным осваивать незнакомые языки, которые для них были либо родными, либо знакомыми. Ребята устраивали дни, в течение которых говорили исключительно на одном из изучаемых языков. Не забывали и о языках людей. Вскоре Тая почувствовала, что кулон уже ей не нужен, она спокойно понимала и говорила на всеобщем, на гномьем и на эльфийском, а так же освоила немецкий и итальянский. Магия и мастерство учителей сделали свое дело - обучение языкам происходило быстро, намного быстрее, чем на Земле в школе.
        Руны, кабалистические знаки, иероглифы входили в темы по чистописанию. Математика и законы физики, черчение тоже были среди предметов. Это обескуражило Таю, Вика и Кира, ведь у них в школах тоже были данные предметы, но то, что они нужны магам - это было неожиданно! Нагрузка на учеников была адская, но оно того стоило - волшебство было у них в руках и они его чувствовали.
        Много часов посвятили бытовой магии, очень помогли предметы летней практики. Теперь ученики не только умели чувствовать травы и камни, но и знали все их свойства, пригодность в магии, применение в быту и при лечении болезней, какая часть растения обладает наибольшей силой, а какую вообще не надо трогать, какой камень усилит заклятие, а какой - ослабит. Среди практических занятий была и защита: от физического нападения, от нечисти, от насекомых, от животных, от магии нападающих. Учили будущих магов и отбивать нападение заклинанием или созданием огненных шаров. Первый, кто смог создать огненный шар среди новичков, был Кир. Его шары были мощнее и лучше управлялись, чем у других.
        К группе Лилайи присоединились Дей, Киара, Вик и Лиам. А к компании Риты примкнули Алан, Мишель и Терр. Эти две группы не враждовали, а просто предпочитали проводить свободное время в постоянном составе. Этим воспользовались преподаватели: они получили уже готовые подгруппы и распределили занятия по ним. Задания так же давались сразу на всю подгруппу.
        Занятия проводились по одному и тому же сценарию: с утра до обеда теория, после обеда - практика. Подгруппы получали разные расписания практических занятий, поэтому внимания преподавателей хватало всем, да и ответ держали все. Такого понятия: "Авось не спросят, народу-то много" не существовало. Вечером - выполнение домашних заданий и небольшой отдых. Покой теперь учащимся только снился!
        Полгода пролетело быстро. Наступала пора зимних зачетов и практики, а после практики ребят ожидали каникулы и очередной тур измерения тайка.
        Однажды днём, когда Лилайя, Нора и Тая пробегали по холлу школы, они торопились в библиотеку, куратор Агния их остановила:
        - Вот вы-то мне и нужны! Тая, тебя ждёт директор. Лилайя, зайди к секретарю в администрацию школы, там тебя ждёт письмо. Нора, а с тобой хотел повидаться твой отец, господин Гранитный, беги в гостевой домик.
        Девочки переглянулись, не понимая, что случилось. Но поспешили туда, где их ждут. Тая быстро пробежала по мостику, водопад расступился перед ней, но она никак не решалась открыть дверь в кабинет директора, поэтому замерла перед дверью. Вскоре на поверхности двери проявилась недовольная и грозная физиономия и проскрипела:
        - И долго мне ждать?! Тебя вызвали, не заставляй себя ожидать, иди! Иначе водопад обрушит на тебя свою мощь.
        Тая решилась, она открыла дверь и очутилась в кабинете директора. Теперь эта комната имела совсем другие размеры и очертания, чем во время отбора. Директор сидел за столом и что-то писал, за его спиной всю стену занимали полки с книгами, а с боку светился таинственным светом огромный аквариум с рыбами. Директор поднял голову и жестом показал на кресло возле стола, продолжая писать. Девочка заняла мягкое кресло и посмотрела на мужчину. Она понимала, что простой маг не мог занять должность директора школы магии, поэтому пыталась разглядеть человек или не человек перед ней. Директор почувствовал её взгляд, а, может быть, прочитал мысли Таи, поэтому пояснил:
        - Тая, можешь обращаться ко мне Святозар. Я магистр магии, человек. Иногда мы будем с тобой беседовать, это обусловлено твоим происхождением. Тебе понадобиться моя помощь, и я готов её тебе оказать. А, сейчас, я расскажу тебе кое-что, постарайся не удивляться.
        Тая приготовилась выслушать то, что ей будет рассказывать директор школы. Но то, что она услышала, не желало укладываться у неё в голове. Это было настолько неожиданно, что долгое время после рассказа она просидела молча. Святозар даже наколдовал стакан воды, думая, что Тае стало плохо от услышанного. Он поинтересовался:
        - Тая, ты как? Тебе плохо?
        Девочка, еле слышно, произнесла:
        - Мне можно об этом говорить?
        - Нет. Лучше оставить в тайне. Пока ты не обретёшь силу, это опасные знания. Тебя могут убить, похитить или лишить магии. Но если ты доверяешь кому-либо, то можешь открыться. Я понимаю, что эта информация тяжела для тебя одной, поэтому не называя имен, кое-что можешь открыть подругам, они похоже тоже сегодня будут огорошены фактами своего рождения. Не забудьте повесить завесу неслышимости на комнату, когда будете обсуждать новости. Иди и впредь не стесняйся обращаться ко мне за помощью. Теперь ты можешь узнать: это я позаботился, чтобы твоя няня была рядом с тобой. Вернее, чтобы ты оказалась на пороге детского дома, где работала Ядвига.
        Тая вышла из кабинета и сразу направилась в свою комнату, забыв о библиотеке. Лилайя и Нора уже были у себя. Обе сидели в креслах перед камином задумчивые и тихие. Когда Тая вошла, обе только поглядели на неё и остались сидеть в своих позах, оставшись каждая в своих мыслях. Она тоже прошла и села рядом с ними в третье кресло. Просидев так, почти весь вечер, и не сказав ни слова, девочки не стали ужинать, сразу легли спать. Тая долго ворочалась, да и другие девочки не спали. Вскоре Норе это надоело и она, подскочив, возбужденно прокричала:
        - С ума так можно сойти! Я такое сегодня узнала, что уже не могу всё держать в себе! Срочно надо выговориться. Девочки, простите, но я слышу, что вы тоже не спите. Давайте пообщаемся, ведь мы подруги. Может быть, вы посоветуете, что мне с этим делать?
        Лилайя, как самая разумная из всех троих, встала и прошептала:
        - Тино тайкаа, авата сойяавэ юмпюра, торвитсеват хильвиайнен! Я поставила круг неслышимости, нас никто не услышит. Для всех окружающих мы спим. Девочки идите ко мне и рассказывайте, что вас сегодня ошеломило, каждая из нас на себя не похожа.
        Видя, что никто из подруг не решается начать рассказ, Лилайя заговорила первой:
        - Мне сегодня пришло зашифрованное магическое письмо, в нем мне мама написала подробное объяснение того, почему я самая слабая в магическом плане. Начну издалека, чтобы вы представляли всю картину в целом. Как вы знаете, эльфы отличаются совершенной красотой. Это создаёт проблемы во внешнем мире. Иногда эльфиек крадут, чтобы получить красивое и одаренное в магическом плане потомство. Чаще пропадают молодые девушки, и они никогда не возвращаются. Родные отказываются от них, считая их погибшими. Но иногда пропадают и взрослые дамы, что тоже заканчивается забвением. Оказывается, моя мама была похищена уже будучи замужней дамой и имевшей троих сыновей, моих старших братьев. Отец, которому предлагали похоронить маму и забыть её, не послушался. Он наоборот, вызволил маму из плена и оставил рядом с собой, да ещё и удочерил меня - полукровку. На все это папина, да и мамина семья ответили одинаково: лишили власти, богатства и покровительства. Моя бабушка - королева Светлого леса. Она отказалась от сына и от внуков. Отец попросил другую семью себе в покровители, только дом Скэнновиэля не отказал отцу. Там
тоже есть полукровка. Глава дома господин Скэнновиэль знает, что такое любовь, он сам любил свою невесту, когда её похитили, а он потом отбил её и привел обратно, да еще и женился. Вот такая история. Теперь я понимаю, что как бы я ни старалась, любовь отца я не получу. Как жить дальше? Я уже приняла некоторое решение - собираюсь стать лучшей ученицей в школе, чтобы маме не было стыдно за меня. А что у вас?
        Нора, слыша довольно откровенную историю эльфийки, даже прослезилась и, всхлипывая, произнесла:
        - Лилайя, извини, что я иногда была к тебе несправедлива. Прости, подруга! Я не со злости, а из дурости. Ты же знаешь, что гномы и эльфы не любят друг друга, вот я и… Просто, прости. У нас с тобой почти похожая история. Я тоже могла бы быть принцессой, но мой дед оказался слишком жесток. По истории вы, наверное слышали про Гранфельда Жестокого? Так это мой дед. Его свергли, всех его потомков арестовали и выслали за пределы королевства. Среди них была моя мама. Тогда она ещё маленькой была, она самая младшая дочь Гранфельда. Её оторвали от семьи и отдали на воспитание семье гномов-ремесленников ювелиров, утаив сведения о её семье. Мама стала прекрасным ювелиром и, когда повзрослела, вышла замуж за папу. В его семье всегда были маги, они умели слушать камни, и поэтому всегда были востребованы. Ведь любая добыча драгоценных камней, металлов или самоцветов начинается с прослушивания скалы, где хотят организовать шахты. Богатству семьи отца завидовали. Кто-то прознал тайну рождения мамы, и это привело к выселению семьи отца вообще из мира Торина. Нас лишили богатств и магии. Мои братья и сестры обычные
гномы. А я родилась уже здесь и с магией. Поэтому отец и захотел рассказать историю семьи, чтобы я не превратилась в деда, старалась сдерживать свой нрав и скрывала настоящую фамилию. Гранитные - это прозвище. Вот. Девочки, если я что-то буду делать не так, не по совести, одергивайте меня, пожалуйста!
        Лилайя и Тая пообещали следить за гномкой. Девочки выжидательно посмотрели на Таю, она, подумав о чем рассказывать, а о чем умолчать, начала свой рассказ:
        - А мне сказали, что меня спрятали от родственников в мире Маа, я родилась здесь и, я - не человек, а дирра. Всей моей истории полностью никто не знает, но родители обучались в этой школе. А когда появилась угроза для моей жизни от родственников родителей, то мама и папа отдали меня Святозару, нашему директору школы. Он меня и отправил в мир без магии. Как мне сказали, что моих родителей можно считать мертвыми. Но, что эта фраза означает, директор не объяснил. Из истории, рассказанной Святозаром, я поняла, что мои родители были диррами, а мне предстоит скорое обращение в какого-нибудь животного. Вот только в какого? Да и ещё Святозар строго предупредил меня, что до восемнадцати лет я не должна ни с кем "делить своё ложе", иначе потеряю всю свою магию. Я догадываюсь, что это означает, но хотелось бы уточнить. Не подскажите?
        Нора с усмешкой пояснила:
        - Это означает, что до восемнадцати лет ты не должна спать с мальчиками, быть чистой девушкой. Просто в мире магии более свободные нравы, чем в обществе. Но я впервые слышу о таком ограничении. Лилайя, а ты что-нибудь подобное слышала?
        Тут Лилайя выдала такое, что совсем не ожидала от неё Тая:
        - Да, слышала. Я иногда у тебя видела вертикальные зрачки, но думала, что мне это кажется. У некоторых дирров, действительно, пропадает второй облик, если нет воздержанности. Например, у дирров драконов. И мне стало кое-что понятно. Ты, скорее всего, будешь каким-нибудь драконом, ведь это у них вертикальные зрачки. А, насчет, фразы: "можно считать мёртвыми" - есть несколько вариантов. Во-первых, твои родители потеряли сознание разумного существа, стали животными. При некоторых магических заклятиях дирр навсегда остаётся животным. Во-вторых, твои родители сами стерли все воспоминания о тебе, чтобы сохранить тебе жизнь. И, в-третьих, они затаились, поменяли имена и никогда не признают тебя своей дочерью. А, что было на самом деле, знают только они сами.
        Девочки ещё посидели молча у камина. Потом Нора, вспомнив свои ощущения при знакомстве, произнесла, посмотрев на Таю:
        - И, все-таки, я была права. Помнишь при нашей первой встрече, я сказала, что ты не совсем человек? Но такого, я точно не предвидела. Девочки, а вдруг с нами что-то случиться, и мы не желая, выдадим тайны друг друга? Как это предотвратить?
        Лилайя встала и принесла иглу и три маленьких камня граната, затем пояснила:
        - Это магия эльфов. Давайте свяжем себя узами кровной дружбы, чтобы случайно не выдать тайну друг друга. В этом случае, камень свяжет язык и поставит временный блок на память. Для этой магии необходима кровь, давайте ваши пальцы. Я сделаю прокол и мы капнем все по капле крови на каждый из камней. Потом Нора сделает для них оправу и мы будем носить их, как перстни. Ещё этот перстень будет полезен тем, что цвет граната сможет показать состояние друзей. Если камень станет зеленеть, то один из тех, чья кровь есть на камне, в опасности. Если совсем позеленеет, то друг погиб.
        Тут Нора предложила:
        - Я сделаю перстни с двумя гранатами. По одному камню на подругу. У меня будут гранаты с твоей и с кровью Таи. У тебя - с моей и с Таиной. А у Таи - с нашей. Это можно?
        - Да, но у меня, к сожалению, нет больше гранатов, - ответила Лилайя.
        - У меня зато есть! - воскликнула Нора. Она тут же принесла ещё три таких же камешка граната.
        Девочки собрались вокруг эльфийки. Лилайя нанесла на все камни по капле крови от себя, Норы и Таи. Когда кровь Таи попала на первый камень Лилайя нахмурилась и посмотрела на обладательницу, но Тая спокойно смотрела за действиями подруги. Эльфийка продолжила вязать узы. Когда ритуал был завершен, Лилайя укоризненно спросила Таю:
        - Ты ведь не всё нам рассказала. Почему? Ты нам не доверяешь?
        Тая опустила глаза и вздохнула, потом ответила:
        - Девочки, я вам доверяю. Но кое-что в моей истории вообще не подлежит огласке. Придёт время и вы все узнаете, а сейчас ещё рано. Я сама не разобралась, что с этой информацией делать. Когда пойму, обещаю, что вы все услышите от меня, всю историю от начала до конца.
        После такого объяснения Лилайя пояснила, что гранаты на кровь Таи среагировали немного по-другому, чем на кровь Норы и самой Лилайи. Эльфийка предположила, что Тая не до конца им доверилась. Другой причины странного поведения камней, Лилайя не знала.
        Обсудив услышанное, девочки пришли к выводу, что нужно изо всех сил стараться учиться магии, чтобы суметь защитить себя и своих родителей от беды. Они решили, что будут прикрывать друг друга, если потребуется.
        А с прошлым придется примириться, ведь очень важно знать историю своего происхождения, чтобы действительность соответствовала ожидаемому.
        Лилайя сняла завесу неслышимости и потребовав от Таи знания заклятий морока, ушла отдыхать. Тая поняла, что скоро она начнёт менять свой облик и ей, действительно, необходимо накладывать на себя заклятие морока, чтобы скрыть те изменения, что могут случайно произойти.
        На следующее утро девочки проснулись с трудом, но встав, распределили свой день, как обычно. Нужно было готовиться к зачетам.
        На удивление, зачеты прошли без лишних волнений - все ученики I ступени прилежно занимались, поэтому зачеты были получены быстро. Наступила пора первой практики.
        Учеников распределили в лечебницах к магам, по пять будущих магов к одному лечащему. Лилайя, Нора, Кир, Тор и Тая попали к магу Вилли. На самом деле его имя звучало сложно - Виллиаминуареанасси дер Къяроносси. Но он предпочитал короткое звучание. Вилли расспросил, что они уже умеют делать и завел их в лабораторию. Лилайю и Тора маг лечебницы отправил в помощь к своему лаборанту мыть склянки, ухаживать за лечебными травами и рассортировать лечебные камни. Дав задание лаборанту, Вилли попросил оставшуюся тройку приготовить несколько разных мазей для обработки гнойных и резаных ран, и удалился. Обыскав шкафы, Нора нашла составляющие для всех мазей, Кир и Тая повторили состав. Все втроём принялись растирать, крошить, подогревать или варить, добавлять жир или уже готовое зелье в мазь. Вскоре всё задание уже было выполнено, а до вечера ещё далеко. Кир предложил прогуляться по лечебнице, вдруг ещё найдется, где помочь. Прогулка ребят прервалась криками о пожаре. Ребята помчались туда, Кир, видя, что никто не справляется с огнём, кинулся с заклинаниями на огонь. Стихия утихла, послушалась молодого мага.
Вскоре пожар был потушен. Оказалось, что в здании лечебницы случайно взорвалась склянка с жидким огнём. А этот огонь мог сжечь всё, он не слушался заклятий. Поэтому на Кира поглядывали с интересом и настороженностью. Отведя учеников в сторону, Вилли спросил:
        - Кир, ты уже сливался со стихией? Так просто потушить жидкий огонь получается только у стихийных магов.
        - Нет, мы ещё стихийную магию не изучали. Просто я чувствую огонь, и он мне послушен, - правдиво ответил Кир. Ему скрывать было нечего, с огнём, на удивление всех преподавателей, он работал просто отлично.
        - Интересно, первый раз встречаю стихийного мага, который ещё не обучен. Талант! Спасибо тебе, огромное. Вы с мазями, как я понял, уже справились. Придется вам ещё поработать, персонал получил ожоги, нужна противоожоговая мазь и быстро, - похвалил Вилли и снабдил новой работой.
        Ребята помчались в лабораторию. Нора, уже знакомая с содержимым шкафов, быстро нашла все составляющие. Лилайя и Тор принесли необходимые свежие растения и камни для мази. Кир и Тая перетерли все компоненты в порошок, Нора смешала. Мазь была готова. Вилли похвалил за быстроту и отправил детей домой.
        На время практики господин Гранитный вызвался приютить Лилайю, Тора, Кира и Таю у себя в доме потому, что лечебница располагалась через улицу. Поэтому пятерка учеников собралась под крышей дома Норы, на чердаке, где им обустроили спальные места. Ребята обсудили прошедший день, собрались на экскурсию в зоологический парк. Нора привела компанию на просмотр живой флоры и фауны миров. Зоопарк Киреж-града славился своим многообразием, экземпляры свозились со всех миров и создавались достойные условия содержания.
        У учеников школы магии было большое преимущество перед простыми горожанами - они могли посещать бесплатно все развлекательные учреждения, где использовалась магия. Все объяснялось просто - амулеты для поддержания любых явлений в этих учреждениях делали и подпитывали ученики школы. Таким образом, появление в зоопарке группы ребят в форме школы магии давало им бесплатный входной билет. За один вечер осмотреть зоопарк было нереально, поэтому ребята вначале отправились в дендрарий, где ознакомились с живыми растениями-хищниками. Тая изучала по биологии в школе мира Маа растения-хищники, как она помнила, что на земле насчитывается около 500 видов растений-хищников. Основная зона их обитания - тропики. Самые большие из этих растений часто поедают лягушек, ящериц и мышей, иногда птиц. Но здешние экземпляры превосходили земные и по размерам, и по многообразию. Но суть оставалась той же: ловили и питались. Огромные росянки, цветы-кувшины, где мог спокойно поместиться слон; лианы, вязавшие жертву мгновенно; корни деревоногов, прокалывавшие жертву насквозь и высасывающие её; усики кувшинок, затаскивающие
жертву под воду; трава, усыпляющая навечно, и прочее опасное, движущееся под землей, в воздухе или на поверхности. Словом, при попадании в незнакомую местность ухо надо держать востро! Иначе, съедят заживо. Всё это многообразие представлено было в вольерах парка, зрители спокойно рассматривали сверху или сбоку все, что могли увидеть из окна вагончика канатной дороги. Ребята даже видели, как смертоносные лианы, носящие красивое название "Волосы Венеры" охотились на козу. Животное беспечно щипало травку под деревом, с которого свисали красивые серебристые лианы, усыпанные цветами. Вдруг часть лиан, без цветов, выстрелили и мгновенно обвили козу, как кокон. Бедное животное забилось, но ничего не смогло сделать с путами. Лианы постепенно сжимаясь, придушили козу и подтянули к себе на ветку. Там скрытые среди цветов, жесткие клювы проткнули тушку и напичкали её своим соком, от которого мясо и кости разжижаются со временем. Затем лианы поднялись ещё выше, в ветвях дерева прятался огромный двухметровый цветок, который напоминал пасть чудовища, чем по сути и являлся. Тушка козы была проглочена. Как ребятам
рассказал гид, лианы начнут питаться козой только через месяц, а то и два, когда их сок превратит тело козы в жидкость. Затем вагончик проехал дальше. Под окном расстилался изумрудный ковер травы, но никто не осмеливался приближаться к нему. Хотя неподалеку паслись овцы, и на пастбище травы осталось мало. Вагончик не стал ждать жестокой сцены, проехал дальше. Гид пояснил:
        - Овцы не выдержат и подойдут к нетронутой траве. Начнут есть, от ядовитого сока травы животные умрут мгновенно. Затем корни затащат их под землю и там будут питаться. Такому лужку достаточно раз в год присылать десяток овец. Но запомните! Эта трава может и поранить, стебли имеют очень острый край, который режет любую ткань и кожу. Через ранку сок попадает в кровь и процесс кормления повторяется. Поэтому трава опасна и для разумных существ. Противоядия не придумали. Распространена такая травка-хищник почти по всем мирам. Растет только колонией и на лугах.
        Проехав дальше, ребята обратили внимание на красивую полянку с алыми крупными цветами. Тая подумала, что по виду цветок напоминает мак, но отличие было в количестве цветов на стебле. На конце цветоноса располагалось от трёх до семи цветов. Цветы относились к семейству сон-трав, и имели название - маклюп. По словам гида, пыльца маклюпов усыпляет путников быстро и, если остаться на поляне с цветами, то и навечно.
        Вернувшись поздно ночью, ребята быстро уснули. Наутро их ждал новый трудовой день и вечерний поход в зоопарк с осмотром хищников. В этот день отличилась Нора, она при осмотре больного магом, обратила внимание на расширенные зрачки пациента. Это помогло поставить правильный диагноз и вылечить больного намного быстрее, чем при первоначальном немного ошибочном диагнозе. Дело в том, что при отравлении ядом тарантула возникают похожие симптомы, как и при укусе жука огневки, отличие только в размерах зрачка. Лечение же проводится таким же лекарством, но в меньшей дозе. Поэтому пациента бы все равно вылечили, но позже.
        В зоопарке хищники поразили ребят своей грациозностью и мощью. Чего только стоил саблезубый тигр или белый гепард, красота и мощь белого лигра и его самки лилигры завораживали. Медлительность черного пещерного медведя скрывала его железные мускулы. При ударе его лапы ствол сосны перерубался полностью, хотя сосна годилась бы на мачту корабля. Разнообразие видов волков оставило неизгладимое впечатление. Вольеры позволяли мирно соседствовать стаям волков и семьям лисиц. Ребята видели красных, серых, черных и серебристых волков, белых и рыжих, чернобурых и серебристых лисиц, мелких золотистых лисоволков с огромными ушами и глазами (что говорило о ночном образе жизни). Среди хищников были и мифические животные, ребята слышали о таких только в мифах и легендах. Химера - тело могло трансформироваться и приобретать любой облик. Василиск - змей, который мог убивать своим взглядом, особый вольер защищал посетителей от убийцы. Грифон - тело льва, голова орла, весёлый как щенок, но и опасный, как лев. Черные гиппогрифы - с головой орла и телом лошади, вполне пригодные для дружбы на равных, но не приручения.
Питались мелкими грызунами и птицами. Огромные костлявые дорконы с кожистыми крыльями - вид летучих мышей, которые питались тоже мелкими грызунами и птичьими яйцами. Драги - ящеры, которые передвигались на двух ногах и напоминали тираннозавра Рекса, обитали большей частью в болотах. Эльбусы - почти ничем не отличались от диких коней, только рацион у них был мясной и ноги больше напоминали лапы, чем копыта. Гид объяснил, что была попытка приручить эльбусов, но она закончилась полным провалом. Хищники видели во всадниках только пищу.
        В течение недели практики, пятерка из дома Норы побывала во всех уголках зоопарка. Ребята там увидели разных водных существ: кракенов, осьминогов, трокусов, существ со щупальцами и отличающихся наличием небольшого разума; мурену, размером превышавшую земного кита; электрического ската, способного кидаться молниями; медуз-жгучек, которые могут своим легким прикосновением убить; разнообразных рыб и черепах; морского змея, толщиной с упитанного человека, гибкого и невероятно красивого. Закрытые вольеры с птицами поражали своими размерами, простора хватало для длительных полетов. Посетители могли увидеть легендарных сирен и птицу Феникс, сказочную жар-птицу и мифическую птицу Рух. Для Таи и Кира неожиданным оказалось, что многие сказки мира Маа правдивы. В террариуме юные маги ознакомились с разнообразием мира насекомых. Среди них немало было опасных: сколопендра, различные скорпионы, великое множество клещей, пауков и сороконожек. Становилось понятно, что в некоторых мирах без магической защиты просто не выжить.
        За работу в лечебнице Лилайя, Тор, Тая, Нора и Кир получили от Вилли грамоту с записью об отличных знаниях, примененных на практике.
        Тор и Кир вернулись в школу магии, а трое подруг ещё остались дома у родителей Норы под ответственность господина Гранитного. Начало недельных зимних каникул было ознаменовано похождением на городской рынок. Гном повел за наградой свою дочь и её подруг на рынок, обещая купить по одному подарку за отличную практику. Они долго ходили в поисках чего-то особенного, наконец Нора увидела чудо-шкатулку, которая уменьшала и бережно сохраняла все, что попадало внутрь. Гномка решила использовать её для хранения разных лекарств, порошков и мазей. Словом всего, что может пригодиться в знахарском деле. Шкатулка ещё отличалась тем, что только хозяин мог взять предметы, хранящиеся внутри, причем просто назвав их. Отец одобрил выбор дочери. Лилайя получила в подарок эльфийский плащ, который обладал, помимо обычных свойств (защищать от непогоды, хранить тепло, укрывать от ветра), ещё другими разными волшебными качествами (не позволял нигде его забывать; мог замаскировать хозяина на любом фоне, меняя свой цвет, как хамелеон; мог защитить от несильного удара ножом). Тая остановила свой выбор на поясе-сумке с
кинжалом из гномьей стали и волшебными ножнами, которые очищали кинжал от любой грязи. Пояс-сумка имел множество карманов и был чем-то похож на чудо-шкатулку Норы, тоже уменьшал любую вещь положенную в кармашек, но искать приходилось хозяину самому.
        Подруги очень довольные подарками, направились домой. По дороге остановились возле бродячих музыкантов и послушали их выступление. Менестрель исполнял красивые баллады. Одна баллада чем-то запомнилась Тае, что-то привлекло её в ней. Поэтому, придя домой, она записала текст баллады:
        Всё началось среди веков,
        Танец вокруг невесты,
        Она юна, стройна и чиста.
        Драконам хватает слов,
        И она тонет в лести,
        Но для неё слова - суета.
        Все хотят коснуться её плеч,
        Все мечтают вольно и смело,
        Все желают рядом с нею лечь,
        Только ей ни до кого нет дела.
        Пылает ярким танцем жертвенный костёр,
        Взлетают огненные ленты,
        Но время разорвёт кровавый договор,
        Развеет чёрную легенду.
        Страх появился вслед за Тьмой,
        Ужас вцепился в лица,
        Глаза упёрлись в пол, в горле - ком.
        Явилась за силой и душой,
        За жертвой огненная жрица,
        И тот, кто другом был - стал врагом.
        Все хотят взять в руки острый меч,
        Все мечтают быть палачами,
        Все желают девку эту сжечь
        Без сомненья, жалости, печали.
        Пылает ярким танцем жертвенный костёр,
        Взлетают огненные ленты,
        Но время разорвёт кровавый договор,
        Развеет чёрную легенду.
        Лети ветер, обернись
        Вокруг света и явись,
        Возьми за собою ввысь
        Потерянные души.
        И там у седьмой звезды
        Ты стань снова молодым,
        Пускай дождь живой воды
        Проклятие разрушит!
        И запылают небеса снова,
        Лети ветер в руки к нам,
        Вода с кровью пополам,
        Земля пеплом и золой
        Огни костров потушит!
        И гром молнией сверкнёт,
        И тьму светом обернёт,
        И вновь ветер нам вернёт
        Потерянные души!
        И вспыхнет снова магия огнём!
        Время, сбивая толпы с ног,
        Смелых крестило огнём.
        Все знали, кто герой, кто злодей,
        Но крикнет новый бог:
        За Тьмой мы все пойдём!
        И все потянутся покорно вслед за ней.
        Все хотят приблизиться на миг,
        Все мечтают быть палачами,
        Все желают слышать жертвы крик
        Без сомненья, жалости, печали.
        Пылает ярким танцем жертвенный костёр,
        Взлетают огненные ленты,
        Но время разорвёт кровавый договор,
        Развеет чёрную легенду…
        (На основе текста песни "Черная легенда" группы "Ария")
        Когда Тая показала подругам текст баллады и спросила, про кого сложена эта песнь, ответила Лилайя:
        - Баллада про Тайлинерру, благодаря жертве которой, магия наполнила алтарь, и наши миры спокойно существуют до сих пор. Дракон Тайлинерра пожертвовала собой и предпочла смерть, союзу с демоном - Князем Тьмы.
        При упоминании полного имени, Тая чуть вздрогнула, но этого никто не заметил. Выслушав до конца пояснение эльфийки, девочка успокоилась и поставила перед собой задачу - разузнать, как можно больше, про свою тёзку. Больше подруги не возвращались к легенде.
        На следующие три дня было запланировано посещение миронария и планетария. Тая представляла, что она может увидеть в планетарии, но что такое миронарий, девочка только догадывалась.
        Её догадки оказались верны, миронарий представлял собой музей знакомства с мирами и занимал огромный зал. Каждый мир был так был построен, что можно было заглянуть внутрь и осмотреть его географию и обитателей, чьи образы возникали в сознании, только стоило прикоснуться к модели мира. Тая, Лилайя и Нора провели целый день в миронарии, девочки заглянули в миры Тарина (гномы), Ихмиссуси (оборотни), Маа (люди), Сатуэн (все), Тонтут (эльфы), Хаса (демоны), Ундиад (нечисть и нежить), Логикармэ (драконы), Ваахто (гоблины), Поло (дирры), Вампюрри (вампиры), Ильма (приведения, духи, души), Кэйю-Каен (дроу), Пуоликси (полуживотные-полулюди). Был ещё мир Забвения, но он не был виртуальным, туда попадали те, кто этого заслуживал, это была пожизненная ссылка. Особенно поразилась Тая, когда заглянула в мир Пуоликси, она увидела легендарных кентавров, минотавров, сфинксов среди жителей данного мира, киджетка Киара тоже была жительницей Пуоликси. Орки жили во многих мирах, своего мира у них не было. Горгульи и горгулы жили везде, где есть скалы, но самое большое их количество обитало в мире Поло. Многие существа
распределились по всем мирам, обособленно жили только миры Ильма, Ваахто и Логикармэ.
        В планетарии состоялось знакомство с устройством звездной Галактики - Млечный путь. Млечный Путь - огромная, гравитационно-связанная система, содержащая около 200 миллиардов звезд, тысячи гигантских облаков газа и пыли, скоплений. В мифах и легендах многих существ эту систему называли Дорогой Богов, таинственным Звездным Мостом, ведущим в райские кущи, волшебной Небесной Рекой, наполненной божественным молоком. Полагают, что именно он имелся в виду, когда старинные сказки людей из мира Маа говорили о молочной речке с кисельными берегами. А жители древней Греции звали его "молочный круг". Отсюда и произошло привычное сегодня слово Галактика. Оказалось, что все миры принадлежат этой Галактике. Мир Маа - Солнечной системе, мир Сатуэн - системе Кассиопея. Миры Поло и Ихмиссуси - системе Персея, Пуоликси - системе звёзд Возничий, миры Тонтут и Кэйю-Каен - звездам Единорога, мир драконов в системе Южный Крест. Миры Ваахто, Тарина - вращаются вокруг звезд системы Скорпиона, мир Хаса и Забвения в созвездии Стрельца, мир Вампюрри в созвездии Лебедя, миры Ундиад и Ильма расположены близ звезды Альтаир.
        Девочки успели посмотреть только те миры, о которых слышали. А ведь были миры без названий, они располагались в соседних рукавах Галактики: Стрельца и Персея. У Галактики всего четыре рукава.
        Гид проинформировал зрителей, что миры, которые они знают, как Другую реальность, вполне возможно, принадлежат другим звездным скоплениям, соседям Млечного Пути.
        Каникулы этим ещё не закончились, кураторы Агния и Феодос устроили сюрприз для учащихся I ступени школы. Созвав всех своих подопечных за два дня до занятий они провели детей в мир Глизе - мир зимы. По пути была устроена небольшая лекция. Агния пояснила устройство переходов:
        - Переходы между мирами существую разных типов. Есть Грани, есть постоянные порталы, есть порталы с конечной точкой в одну сторону, есть миры, куда вход разрешен лишь по приглашению и есть такие миры, куда можно переместиться только с помощью магии драконов. Теперь короткое объяснение про каждый из видов. Грань - это место постоянного соприкосновения миров, постоянный портал - это переход, как в одну сторону, так и в другую, но построенный специально и привязанный к одному и тому же месту. Портал с конечной точкой в одну сторону мы с вами уже встречали, помните летом, когда перемещались внутри мира Сатуэн, мы называли нужную нам точку высадки. Такие порталы строятся быстро и держаться не долго. В миры по разрешению, порталы строят маги тех миров, куда перемещаетесь. Например, мир Вампюрри. Дей и Рита, что вы знаете на эту тему?
        - Когда разрешение получено действующим магом, он настраивает портал для перехода в наш мир и закрывает его после прохождения дороги посетителем. Маг настраивает портал индивидуально, на того, кто дал это разрешение. Разрешение ещё, по правилам, должен подтвердить кто-нибудь из правящей семьи, - ответил Дей. В знании законов своего мира он хорошо разбирался, его отец принадлежал правящей семье.
        Агния была удовлетворена ответом и продолжила:
        - Мир драконов и мир Забвения относятся к таким мирам, куда отправить могут только драконы, и выйти за пределы мира могут тоже только по разрешению дракона. На этом обучение закончено. Мы с вами прошли по постоянному порталу в мир Глизе.
        Тая огляделась, везде куда попадал взгляд, лежал ярко белый снег. На небосводе сияло лучистое светило, звезда чуть уступавшая размерами Солнцу. Здесь дети вволю наигрались в снежки, накатались на санках, катались на коньках и лыжах, те, кто не умел кататься - попробовали научиться. Мир Глизе - это был мир для зимних развлечений. Дело в том, что в большинстве миров, если и были времена года, то чисто условно. Например, мир Тонтут вообще одно сплошное лето. В мире Сатуэн времена года были, но зима этого мира была похожа на климат земных месяцев - август- сентябрь. Тая, Кир и Вик скучали по снегу, поэтому сюрприз куратора им пришёлся по душе. Вернувшись к себе в комнату, трое подруг настолько были возбуждены забавами, что не опечалились на бурчание Тимоши. Домовой встретил их нахохлившись:
        - Наконец-то пришли, не прошло и полгода! Ого, сколько снега-то принесли! А убирать-то всё мне, больше некому. Мало того, что две недели голодным просидел, так ещё и не замечают!
        Нора, наконец-то поглядевшая на Тимошу, засмеялась и произнесла:
        - А то ты не знаешь, как на стол накрыть?! Да и часто кормить тебя нельзя. Нам рассказывали, что достаточно раз в месяц. Прекрати ворчать, сейчас тебе кое-что покажу, - с этими словами Нора вытащила из своего шкафа чудо-шкатулку.
        Домовой осмотрел, зачем-то обнюхал и вынес заключение:
        - Хорошая вещь.
        Затем прибрал за нами мокрые вещи, вытер пол и выжидательно уставился на Таю. Девочка не выдержала укоризненный взгляд и, развернув скатерть попросила:
        - Для хозяина Тимоши - молоко и ватрушки, пожалуйста. А для нас - горячее какао и булочки, если есть.
        Скатерть поставила все, что попросили. Видимо, либо скатерть усовершенствовали, либо Тая предвидела меню кухни школы. Угостив Тимошу молоком и ватрушками, девочки сели перекусить. Домовой хоть и был доволен угощением, но не перестал ворчать:
        - Давно бы так! А то раз в месяц, раз в месяц. Обижусь, уйду от вас, где искать будете?
        - Тимоша, хватит. Любим мы тебя, не уходи.
        Домовой разулыбался, но спрятал улыбку в усы и удалился.
        Второе полугодие началось с измерения тайка. В этот раз ученики заходили в кабинет директора по одному. Когда вошла Тая, её встретил сам Святозар:
        - Проходи и сразу становись на эмблему школы. Я думаю, что цвет линий у тебя поменялся.
        И действительно, Таю окружали теперь желто-зелёные цветовые линии. Значит её тайк увеличился и возрос на одно деление. Тая покинула кабинет в радостном возбуждении.
        После отбора Нора, Мин, Тор и Терр остались на I ступени, остальные перешли на II ступень.
        Занятия проходили в том же темпе, но их стало больше. Убрали травологию и травоведение, но добавили стихийную магию, боевую и защитную магию, историю магии и правила магии. Ритмика, выездка, физкультура и фехтование были заменены ежедневной тренировкой по владению холодным оружием и отрабатыванием приемов боевой магии. На занятиях с холодным оружием учитель требовал от ребят умения работать с любым видом оружия. Занятия по владению оружием вёл Феодос, на первом занятии он показал танец с двуручным мечом, все ахнули, причем не только девчонки. Поднять меч для девочек было сложновато, мальчики меч поднимали, но после двух-трёх махов у них отказывали руки. Тогда куратор решил посмотреть, что ребята смогут показать в спаррингах со шпагами. Посмотрев, Феодос разочарованно вздохнул:
        - Из всей группы получается все правильно только у Киары, Дея и Риты. Остальные никуда не годятся. У вас нет никаких навыков по владению оружием. С сегодняшнего дня, все встают до побудки. Дей, Рита вам задание: с рассветом поднять всех из группы и собрать на тренировочной площадке. Киара, ты сейчас бегом на кухню и выясни сколько ведер входит в их котел для воды, сколько котлов нужно заполнять и кто их заполняет. Сообщишь мне всё, как только узнаешь. Завтра на площадке я, вначале, вам троим покажу упражнения с мечом, а потом сам займусь с остальными.
        Со следующего утра начался ад. Утром всех подняли с рассветом Дей и Рита. Ребята собрались на площадке, невыспавшиеся, взъерошенные, злые. Феодос же выглядел, как всегда, бодрым. Показав вампирам и киджетке упражнение с мечом, он оставил их его отрабатывать. Оставшимся же ученикам сообщил:
        - Теперь, каждое утро вы будете носить воду на кухню школы в двух ведрах и на вытянутых руках. Начнете с четверти ведра. Кухня находиться на горке, куда ведет длинная лестница. Итак, берем ведра и за мной.
        Ребятам ничего делать не оставалось, как выполнять приказ. Наполнив пару котлов водой, ребята намучились, но поспешили разойтись по комнатам, страдая от сильной боли в мышцах ног и рук, и ругаясь. Крик грифона давно уже прозвучал. Осталось ещё три котла, их наполнили домовые с помощью магии. Не позавтракав, ученики бегом побежали на теоретические занятия. Вечером у Таи и Лилайи болело всё, они свалились на кровати, даже не сполоснувшись. Нора, зная причину болей, уже днем приготовила им мазь для снятия утомления с мышц. Она заставила подруг пойти и хотя бы постоять под душем, потом сама смазала им ноги, руки и спину мазью, обмотала бинтами и отправила спать. Нора сходила и позаботилась, чтобы Мин то же самое сделал для Вена, Кира и Вика.
        Утром всё повторилось, но ребята двигались уже чуть быстрее. Сам Феодос носил по целым ведрам и бегал быстрее, чем ребята. Ученики понимали, что от них требуют физической силы, выдержки и терпения, и выполняли работу с упрямством ослов.
        Где-то через два месяца, ученики смогли наполнить все котлы до крика грифона. Тогда Феодос включил в меню занятий махи мечами, пока деревянными. Родомир и Феодос, совместно с другими учителями, обновили полосу препятствий.
        Родомир выстроил учеников в шеренгу и дал приказ наблюдать за действиями преподавателей и старших учеников, чтобы ознакомиться с упражнениями на полосе препятствий. Но перед этим он высказался:
        - Ученики младшей ступени! Чтобы вам научиться владеть оружием, стать ловкими и сильными, вам придется учиться проходить полосу до конца. Проходя её, вы научитесь не только ловко орудовать оружием, проявлять чудеса ловкости, но и применять магию, боевые заклятия, чары невидимости или неслышимости, заклятия морока и т. д. Словом, чем ближе вы окажетесь к концу полосы, тем больше опыта у вас будет.
        Старшие ребята начали проход полосы препятствий. Первым испытанием был пробег между висящими мешками с песком, которые раскачивались хаотично и совершенно непредсказуемо. Нужно было увернуться от тяжелого снаряда и не покинуть линию движения. Второе препятствие состояло в том, чтобы сохранить равновесие перепрыгивая с камня на камень, выступающих из ямы с грязью. Здесь требовалось не только удержать равновесие, но и отличить настоящий камень от морока. Впереди было вращающееся бревно, по которому нужно пробежать через ров с водой; горизонтальные диски, которые внезапно выступали из стен коридора и заставляли либо прокатываться под ними, либо перепрыгивать их с неимоверной скоростью; исчезающие ступени, по которым приходилось бежать на гору; канат, по которому предстоял спуск с этой горы, причем только один из висящих канатов, был настоящим - ни мороком, ни заколдованной змеёй, ни ветхой веревкой, ни коротким; и многое другое. Первый этап развивал физическое совершенство ребят. Второй этап давал возможность упражняться в ведении боя с наколдованными мороками. При победе участник полосы препятствий
мог перейти к следующему этапу. При поражении - ученику приходилось возвращаться к самому началу полосы. Третий этап проходил в закрытом лабиринте, по словам Феодоса - состоящим из комнат с дверьми, где испытывали владение связкой заклятие-щит. Справился правильно - получил ключ от следующей двери. Не справился - повтори с самого начала лабиринта. Если же не справился опять - в начало полосы. Только к концу пятой ступени ученики могли пройти всю полосу препятствий. Каждые полгода - учителя обновляли испытания.
        Когда Тая первый раз встала на полосу препятствий, то она смогла одолеть всего лишь первое препятствие, а на втором свалилась в грязь. Дальше всех прошел Дей, он начал битву с мороком, но проиграл и вернулся к началу полосы.
        В результате занятий и утренней работы, к лету, ученики смогли показать достойный спарринг на шпагах, а Дей, Рита и Киара уже на мечах. Для Таи эти занятия не приносили удовольствия, она чувствовала, что и шпаги, и мечи ей длинноваты, при её росте оружие должно быть другим. Ведь она почти нисколько не подросла, Нора и то, уже выше её.
        Однажды на занятиях вместе с учениками занимался Родомир, он то и заметил несоответствие роста Таи и длины оружия. Родомир подошёл к Тае после занятий и, с разрешения Святозара, они направились к оружейнику Киреж-града. Там мастер провел измерения руки Таи, что-то посчитал, задумался и пригласил:
        - Так. Пойдём в зал с оружием, там я подберу то, что тебе должно подойти. Ты попробуешь, потренируешься с разными видами оружия и скажешь, подошло ли оно тебе.
        Родомир и Тая пошли следом за мастером. Хозяин мастерской приставил лестницу к стеллажам и сверху достал сверток. Спустившись с осторожностью, мастер выложил сверток на прилавок и пояснил:
        - Это оружие передавалось из поколения в поколение, ему около тысячи лет. Это эльфийская сталь. Она не требует заточки. Кто был прежним хозяином время скрыло, но его размеры должны идеально подойти вам.
        Мастер развернул сверток. Там лежало оружие, каждое в своих ножнах: рапира, небольшой двуручный меч, сабли и палаш. Аккуратно мастер подал рапиру девочке и жестом пригласил к началу действий. Тая взяла оружие и взмахнув пару раз, поняла, это оно точно ей подходит. Клинок сразу стал продолжением её руки. Гарда заботливо накрыла кисть. Тая с восхищением посмотрела на рапиру. Когда ей подали меч, она вспомнила первое упражнение с мечом и повторила его. Движения были четкими и ничего не мешало. Родомир хмыкнул и произнёс:
        - Что теперь скажешь, сможешь ли ты полюбить оружие?
        - Уже его люблю, - не задумываясь ответила Тая.
        Остальное Тая не могла опробовать так, как ещё не умела обращаться ни с палашом, ни с саблями. Родомир попытался расплатиться с оружейником, но тот остановил его словами:
        - Я сполна получу, если это оружие спасет жизнь кому-нибудь, а не будет пылиться у меня на складе. Я чувствую, что оно попало в руки того, кому предназначено.
        Родомир тогда искренне поблагодарил мастера и отвел довольную приобретением девочку в школу. С того дня обучение пошло на лад. Вначале Дей или Кир помогли Тае, но вскоре она прекрасно справлялась с заданиями Феодоса и Родомира.
        Дружба между Лилайей, Базом, Норой, Тором, Киром, Таей, Виком и Деем крепла. Но иногда Тае было стыдно перед подругами.

* * *
        В МИРЕ ЛОГИКАРМЭ
        СОВЕТ ТРЕХ.
        Бирюзовый дракон нервно ходил по залу. Белый дракон, восседая на троне, не выдержал и зло спросил:
        - Ларришша, хватит ходить туда-сюда. Говори, что тебя беспокоит!
        - Аэррон, ни один из молодых драконов не соответствует пророчеству. Павелирр уже всех проверил в нашем мире. А других миров много, неужели везде придется искать?! Оракул произносит свои пророчества, когда действующее лицо присутствует в мирах.
        Белый дракон нахмурился и снисходительно произнёс:
        - А ты уверена, что Павелирр хорошо искал?
        ГЛАВА 7. ТАЙНА СЕМЬИ
        Тая скрыла от подруг многое, это было не совсем её тайной, это тайна её родителей. Она надеялась, что они живы. Дело в том, что она знала, кем она будет - дирром драконом. Как ей пояснил Святозар, драконы изначально относились к расе дирров, но они разделились. После потери силы при сотворении миров, появились те, кто провёл над собой обряд увеличения могущества (обряд назвали в честь первого дракона Кэрригана, который провел успешно этот ритуал), и такие, кто желал просто быть драконом, без власти и обязанностей. Первые изменились и внешне, и внутренне. Во-первых, они стали огромными существами, их размер соответствовал силе магии, чем выше тайк, тем больше дракон. Во-вторых, такие драконы стали бездушными, они перестали испытывать чувства, следовали только законам, а иногда и против законов. Даже их кровь после обряда Кэрригана изменялась со временем. А дирры драконы, обладая магией, не зависели в своих размерах от тайка. В этом было отличие существ друг от друга. Чистокровный дракон рождался дирром драконом, а если проводили обряд, то он рос вместе с ростом тайка. Полукровка же погибал при
проведении обряда, поэтому полукровки предпочитали оставаться диррами драконами. Эта информация немного проясняла историю рождения Таи и причину её сиротства в мире Маа.
        История начиналась давно, когда-то император пяти миров, одним из которых был мир Сатуэн, Назаррионарр Тарринэль Ирридан решил развлечься, он превратился в обычного человека, оставил от своего имени только сокращение - Назар, и решил попутешествовать под видом одного из стражей, которые ищут незарегистрированные Грани по своему миру. Император не забыл вернуть себе чувства, чтобы приключение было полным. В путешествии ему встретилась миловидная охотница дирра. Они подружились и даже понравились друг другу. Вскоре охотница покинула спутника, так и не открывшись своему спутнику, что она дракон. Назар же продолжил своё путешествие. Охотница вернулась в свой мир дирров, мир Поло, и там обнаружила, что ждёт ребенка. Её семья позаботилась о её репутации и нашла ей мужа - дирра ящера. Родился сын Квентильян, следом ещё один сын, но уже законный, Эдмонд. Обоих отдали в школу магии мира Сатуэн, чтобы скрыть, что Квентильян полукровка.
        В другом мире, согласно политическому соглашению заключили брак молоденькой дирры дракона Агемонарры со старым императором. Но Агемонарра любила другого, поэтому не захотела, чтобы первым на её ложе был старик. Она сбежала в мир Поло и предоставила право первой ночи своему возлюбленному, одному из дирров драконов. Муж старик узнал об измене, вернул беглянку на место и принудительно провёл обряд Кэрригана и стал очень жестоко относиться к драконице. Всё, что было хорошего в Агемонарре, медленно и методично уничтожалось. Старик воспитывал её на свой лад, не обращая внимания на её состояние. Близился срок родов, а драконица уже стала настолько безжалостной, что своим отношением к слугам переплюнула старика дракона. Ещё до родов, было решено, что родившееся дитя убьют. Но роды всколыхнули уже почти бесчувственную душу драконицы, и она через портал забросила младенца в мир Поло, надеясь, что кто-нибудь усыновит её дочь, и ей не придётся убивать своё дитя. Девочку нашла бездетная пара дирров медведей и оставила себе. Ниринэлла выросла и у неё появились магические силы, её отправили в мир Сатуэн в школу
магии в Киреж-граде. Её считали полукровкой, ведь чистокровного ребенка не будут выбрасывать.
        В школе эта троица подружилась и считалась неразлучной: Ниринэ, Квент и Эд. Закончив школу на четвертой ступени, они перешли в академию. Их след затерялся.
        Вскоре в школе появилась Ниринэ с младенцем на руках и, передав того в руки Святозара, попросила спрятать ребенка. Рассказав всё, что считала нужным, Ниринэ убежала. Рассказ был краток: "Меня и младенца преследовали стражи порядка, как потомков императрицы Агемонарры, которую свергли. Я предъявила им труп младенца, сказав, что уже убила своё дитя. Они поверили. Я попросила время на то, чтобы похоронить тело, а сама пришла сюда. Позаботьтесь о ней". Святозар знал, что существовал такой обычай у драконов, находить всех потомков свергнутых императоров и запирать их в мире Логикармэ. Но, что происходило дальше, было покрыто мраком. Мир драконов был закрытым миром. Ходили слухи, что их приносили в жертву.
        Святозар отправил младенца в мир Маа и проследил, чтобы она попала под присмотр лесной колдуньи Яги. Кто из братьев был отцом Таи - Святозар не знал.
        Из книг библиотеки, Тая уже многое узнала о драконах и о диррах драконах. Однажды ей попалась тонкая книжонка внутри толстой, а когда Тая прочитала брошюру, то сведения почерпнутые из неё были настолько ценными, что девочка не поверила своей удаче.
        В брошюре подробно, шаг за шагом описывался обряд вызова демона, духа или элементаля, чтобы подчинить себе. Каждый шаг сопровождался пояснением и описанием возможных ошибок. Обряд носил имя первого дракона, который осуществил его для себя. Обряд Кэрригана. Он состоял из трёх этапов: вызов и подчинение сущности драконом; принятие сущности, как друга и защитника; освобождение сущности от связи. Первым этапом пользовались все. С помощью этого шага повышался уровень магии, чем когда-то давно и воспользовались драконы. Они вызывали энергетическую сущность из другой реальности, подчиняли себе и пользовались её могуществом, выдавая за своё. Платой для сущности служили чувства, эмоции, любовь и прочее, что делало жизнь интереснее. А так же, в особых случаях, кровь. Этот этап очень подробно описывался в книжечке. Вторым этапом редко кто пользовался. Сделать сущность другом и защитником, вернув все эмоции, чувства себе, решался далеко не каждый. И почти никто не завершал обряд - расставанием с сущностью, ведь оно обрекало дракона на потерю магии. Могущество и магия затягивали. Второй и третий этапы только
упоминались в данной брошюре, описания их не было.
        Ещё в этой брошюре упоминался алтарь магии, что он, якобы, питает магию всех миров. Для поддержания данного артефакта необходим приток магии, который можно получить, убивая сильное магическое существо, например дракона императора и его потомков. Но жертва должна быть добровольной. Драконы поступали хитро: Советом Трёх, куда входили сильнейшие драконы, предоставлялся выбор - добровольная жертва или служение в качестве слуги, одному из сильных драконов. Слугой никто не хотел быть (отведав власти, опуститься до должности слуги, считалось отвратительным выбором), поэтому жертв было достаточно.
        Сопоставив знания из брошюры и рассказ Святозара, Тая пришла к неутешительному выводу: раскрывать полностью свою историю нельзя никому. Ей совершенно не хотелось проходить обряд Кэрригана, в результате которого, она либо погибнет, либо выживет, но вскоре превратиться в жертву. Слугой ей тоже не хотелось быть.
        Пройдя с успехом экзамены первого года обучения, ученики I и II ступени отправлены были на настоящую практику. В порту города Сербег кураторы передали ребят магам, отвечающим за их практику. Кир и Вен, Нора и Тая были приставлены для обучения в условиях боя к магу на бриг "Касатка". Капитаном брига был Гаарх, орк по происхождению. Он, не разглядывая ребят, сразу перестал обращать на них своё внимание, передав их магу своего брига. Маг Сельвестр узнал у ребят, каким тайком они располагают и поставил Нору исполнять обязанности знахаря команды, Таю - проверять и подпитывать амулеты защиты, а Кира и Вена обязал проверить состояние боевой оснащенности брига.
        Нора сразу отправилась проверять содержимое каюты знахаря, Тая, Кир и Вен облазили весь корабль от кормы до носа. Все амулеты защиты проверены и подпитаны, создан новый амулет, защищающий корпус брига под водой. Мальчики проверили руны на пушках и арбалетах, заменили склянки с жидким огнем, подправили сети-капканы, осмотрели все личное оружие команды. Сельвестр не вмешивался, предоставив свободу действий юным магам, он лишь о чем-то шептался с Гаархом. Бриг "Касатка" входил в число трёх кораблей сопровождающих пять торговых судов из морей Северных королевств в моря Южных ханств. На водных просторах встречались пираты, и довольно часто. Тая и Кир были этим удивлены, в мире Маа пираты были в прошлом, а в настоящем, только игры в пиратов, фильм "Пираты ХХ века" и книги про отважных моряков. За первую неделю караван дважды атаковали пираты. Первый раз - ночью, защитный купол подал сигнал о нападении, когда почти вся команда отдыхала. Вахтенный поднял всех по тревоге. Пираты выстрелили слаженным залпом орудий, но защита "Касатки" выдержала. Нора и Вен приготовились закидывать склянки с жидким огнём,
Тая и Кир настроились на серию огненных шаров, по команде Сильвестра, он снял защиту, молодые маги выстрелили. Ближайший корабль пиратов вспыхнул и взорвался. Остальные корабли сопровождения тоже вели битву с пиратами, потерь не было, бой закончился быстро. Вик, Тор, Дей, Лиам, Медия, Киара, Баз и Лилайя справились со своими обязанностями корабельных магов.
        Второе нападение произошло днём, что говорило о полной уверенности пиратов в своих силах. Это они и доказали, корабли сопровождения не успевали отбиваться от превосходящих сил противника, семь кораблей пиратов на три корабля сопровождения. Да и среди пиратов были какие-то странные существа, очень похожие на драгов, которых когда-то видели подруги в зоопарке. Оказалось, что эти существа очень слаженно могут работать вместе, не подвластны магии и имеют каждый силу трёх орков. В ближнем бою существа незаменимы, но они были на стороне пиратов. В результате бой был чуть не проигран, два корабля пиратов уже нацелились взять на абордаж торговые суда. Тут в бой вступили два новых корабля, которые подошли в ходе боя. Они выступили на стороне каравана. Внезапно все корабли пиратов взорвались один за другим, существа потеряли управление, и их легко скрутили. Остальных пиратов тоже либо связали, либо убили в схватке.
        Как позже объяснил Сильвестр, это действительно были драги. Некоторым существам подвластно сознание животных. Драги были подчинены такому повелителю животных, а когда корабль взорвался, то повелитель потерял контроль, и драги растерялись. Ими никто не управлял. Корабли же, оказавшие нам помощь, были "вольноходящими". Если бы они поддержали пиратов, каравану пришла бы крышка. Но, видимо, боги были на стороне каравана и ребят. Пиратов разогнали, часть потопили, часть прогнали. Сильвестр, отдыхая после боя, рассказал историю, как появились "вольноходящие":
        - Давно, когда только зарождались торговые пути через океан, море подсказало промысел для смелых, но нарушающих закон, существ. С течением времени нападения пиратов надоели королю Северных земель и он провел очистительную операцию на водах своего королевства, но много пиратов притаилось. Задумавшись, как сделать пиратов полезными для королевства, король издал указ, после которого многие пираты перешли на государственную службу. В их обязанности входило сопровождение караванов, которые заплатили за проход по территории бывших пиратов. Если же торговые люди не желали платить, то государственные моряки становились пиратами и нападали на жадных торговцев. В результате, торговые люди поняли преимущество добровольной уплаты. Но через некоторое время опять начался бунт торговцев, зачем платить, если угрозы нет! Тогда моряки бросили жребий, часть из государственных кораблей играла роль пиратов, а часть - охраняла торговые суда от этих пиратов. Такое положение пришлось не по вкусу тогдашнему правителю, и он издаёт приказ о наказании таких государственных моряков. Так появились команды "вольноходящих", они
не захотели быть на службе, но и не всегда хотели быть пиратами. Сейчас только капитан и маг корабля определяют, какой флаг выбросить на мачту. Нам повезло, корабли "вольноходящих" на этот раз помогли торговым. Но как они это сделали, я не знаю.
        Когда помощь всем раненым была оказана, палубы убраны, пленники скручены и посажены за решетку, капитаны торговых судов выбросили знак сбора. Капитан и боцман "Касатки" поспешили на "Нептун", корабль взявший на себя первенство в караване. Гаарх вернулся злым и сообщил:
        - Эти помощники, чтоб они провалились, затребовали свою долю в нашей прибыли. Капитаны посовещались и решили заплатить. Встреча с капитанами "вольноходящих" произойдет на нашем бриге. Сильвестр приготовь все необходимое.
        После этого капитан удалился на мостик. Маг посмотрел на нас тяжелым взглядом и начал раздавать указания:
        - Нора продолжай заниматься ранеными, Тая ещё раз проверь защитные амулеты и приготовь защиту от прослушивания на каюту капитана, Кир проверь личное оружие матросов, Вен займись изготовлением из рыбацкой сети обездвиживающего кокона. Потом сеть прикрепим к стене каюты капитана и там разместим гостей. В случае атаки, сеть хоть одного нейтрализует. Кстати, ты знаешь, как это делать?
        Вен кивнул головой и побежал вслед за остальными выполнять поручения мага. Переговоры скоро начнутся, нужно сделать все очень быстро. Ребята все успели к прибытию капитанов.
        К вечеру был спущен трап. Вначале прибыли капитан "Нептуна" и торговый капитан "Гелиоса", затем на палубу поднялся мужчина лет 45-50, статный, мускулистый, весь в шрамах. Его лицо, возможно, когда-то было красивым, но сейчас оно выглядело ужасным, его обезобразили шрам и рубцы после ожога, один глаз закрывала повязка. Он цепко оглядел всю команду, встречавшую его на палубе, потом взгляд остановился на Тае. Её друзья забеспокоились, слишком долго смотрел одноглазый пират на девочку, для простого беглого знакомства с окружающими моряками. Затем тряхнул головой и направился в каюту капитана. Сильвестр поспешил следом, таковы правила: маг должен охранять капитана корабля, даже ценой своей жизни. Переговоры прошли тихо. Из каюты все вышли, кроме гостя. Лица капитанов выражали одновременно и удивление, и недоумение. Потом все, как по команде уставились на Таю, девочке под взглядами капитанов стало не по себе. Последним вышел маг, он растерянно попросил:
        - Тая, зайди в каюту капитана, с тобой хочет поговорить Кривой Ящер. Кир ставь защиту на непрослушивание.
        Когда Тая проходила мимо мага, тот шепотом быстро спросил:
        - Ты знаешь его?
        Девочка так же быстро ответила:
        - Нет.
        Ребята насторожились и приготовились к защите подруги, если что-то пойдет не так. Кир не только поставил защиту на тишину, но и вплел туда сигналки на магию, если внутри каюты применят агрессивную магию, то защита на тишину упадет.
        Тая зашла в каюту и прикрыла дверь за собой. Мужчина в упор разглядывал её, потом тихо сказал:
        - Ты очень похожа на свою мать, Тайлинерра.
        Тая вздрогнула, мысли завертелись волчком в её голове: "Откуда он знает моё имя, неужели я узнаю хоть что-то про своих родителей! Но он же человек, нет он не знает, что я дракон. А, вдруг знает!". Она присела напротив странного человека.
        - Тайлинерра, взгляни, - Кривой Ящер протянул девочке кулон на цепочке, который уже снял с себя.
        Девочка осторожно взяла протянутую вещь и стала рассматривать. Кулон оказался с секретом, внутри были миниатюрные портреты молодых и счастливых парня и девушки. Парень был очень похож на сидящего напротив мужчину, только моложе и без шрамов, а девушка - копия Таи, только чуть старше и со светлыми локонами. Тая подняла глаза и снова сравнила портрет с оригиналом, убедившись, что это один и тот же человек, она протянула кулон обратно. Кривой Ящер покачал головой, говоря:
        - Нет, это твой кулон. Там портреты твоих родителей. Прости, что я не нашёл тебя раньше. А мама даже не помнит, что ты есть у нас.
        Девочка судорожно глотнула и, собравшись с силами, спросила:
        - Так, ты - мой отец? Я немного знаю историю своего рождения и причину того, что меня спрятали в мире без магии, но я не знаю, кто мой отец. Как твоё имя?
        - Квентилионарр Наззарион Тарринэль. Можно просто Квент Ящер. Почему я чувствую злость в твоих эмоциях?
        - А что мне ещё чувствовать? Я давно привыкла, что у меня нет родителей, что я самая обыкновенная девчонка, а тут выясняется, что я дракон, да ещё и надо все это скрывать. Я и так растеряна, а тут неожиданно появляешься ты, показываешь портреты и просишь прощения, что не появился раньше. Я злюсь, что вас со мной не было.
        Девочка была готова расплакаться. Квент осторожно погладил своей большой рукой голову дочери. Она, всё ещё готовая пустить слёзы, поглядела на него, теперь вздрогнул он. На него смотрели глаза дракона, гневные, выискивающие ложь, недоверчивые. Он не стал вставать, как хотел это сделать раньше, а остался сидеть в прежней позе, напротив дочери. Поинтересовался осторожно:
        - Ты уже полностью меняла облик?
        - Нет, и не горю желанием, - зло ответила Тая. Она не могла понять откуда эта злость, но ничего сделать с собой не могла.
        - Тая, пожалуйста, выслушай меня, - мужчина печально поглядел в глаза дочери. Он терпеливо ждал ответа.
        Тая вскочила из-за стола, отошла к иллюминатору. Нервно походила вокруг стола. Кривой Ящер сидел и не сводил глаз с дочери, он продолжал надеяться на её понимание. Девочка снова села за стол напротив пирата. Тая в изнеможении опустила голову на свои руки, сложенные на столе. Просидев так некоторое время, она подняла голову и уже спокойно посмотрела на отца, проговорив:
        - Хорошо, я выслушаю. Я успокоилась, увидев твой страх за меня. Извини за злость. Я, действительно, не знаю, что творю.
        Кривой Ящер понял, что дочь успокоилась и готова выслушать его рассказ:
        - Когда мы с Ниринэ приняли решение отдать тебя Святозару, она упрашивала меня и Эда не преследовать и не сопровождать её, ссылаясь на то, что за ней придут и она не хочет подвергать нас риску. Но мы оба любили твою мать, хотя взаимностью она отвечала мне. Поэтому не послушали её и, решив отбить её от стражей порядка, проследили за ней. Она выходила из дверей школы, когда на неё напали стражи. Мы бросились на защиту, но что мы могли сделать с драконами, пусть и нечистокровными. Они обладали магией, намного более мощной, чем наша магия, а самое главное - властью, с которой не поспоришь. Ниринэ успела накинуть полог невидимости и обездвижить меня, меня откинуло к стене школы. Но Эда она не успела спасти. Стражи его убили, а Ниринэ увели. Я остался, но меня никто не видел, и я не мог двигаться. Полог действовал, значит моя любимая была жива. Это давало мне надежду. Я долго пролежал под пологом. На меня случайно наткнулся стражник школы, делая обход. Он сообщил учителю боевой магии, что нашел труп под пологом невидимости. С меня сняли полог, я и правда походил на труп, отощал, замерз и не мог
произнести ни слова, ведь обездвиженность никто не заметил. Меня отвезли в лечебницу, чтобы определить причину смерти. Знахарь снял с меня всю магию, в том числе и мою собственную, так как зомби никому не нужен, а труп с магией превращается в нежить. Вот тут я шевельнулся и попытался заговорить. Зря я это сделал! В меня полетел огромный огненный шар, остановить который я был не в силах. Хорошо, что на шум прибежал ещё один знахарь, он то и увидел, что у меня аура живого человека. С трудом погасив огонь, они принялись тут же оказывать мне помощь. Я долго провалялся в лечебнице, меня там хорошо подлатали, шрамов не осталось, мясо на кости наросло и магия восстановили. Но память не давала мне покоя. Перелопатив тонны литературы, я выяснил, как проводят обряд Кэрригана, и что можно сделать, чтобы спасти Ниринэ. Я нашел стражей порядка и объявил им о том, что я дирр дракон и хочу провести обряд Кэрригана. Через неделю моё решение одобрили, я был перемещен в мир Логикармэ. Убежав от стражей порядка и сознательно приняв облик дракона, там все признают только такой облик за истинный, я стал осторожно искать
Ниринэллу дочь Агемонарры. Она нашлась, даже встретилась со мной, но не узнала меня, и разозлилась из-за того, что я потратил её время. Она училась магии драконов. Я попытался встретиться с ней в облике человека, в надежде, что проснется память. Она гневно прогнала меня со словами: "Кто ты такой, чтобы беспокоить меня!"
        Я попытался возразить, напомнить, что мы любили друг друга, но она выпустила струю пламени прямо в меня. Я упал и горел у неё на глазах, она лишь приказала слугам убрать головёшку. Слуги, обжигаясь, выволокли меня на улицу и сбросили в сточную канаву, там огонь погас. Сколько я там пролежал без сознания, я не знаю. Когда я очнулся, я долго набирался сил, чтобы выползти из канавы и попытаться спрятаться. Это у меня получилось. На меня наткнулись беглецы - слуги драконов, лишенные магии и убежавшие от хозяев. Признав меня за своего, они принесли меня в пещеру, где и оказали помощь. Когда я смог передвигаться, мне помогли покинуть мир драконов, посоветовав спрятаться. Что я и сделал. Память отсутствовала, я весь израненный, в шрамах, да ещё и с поврежденной магией. Я подался в пираты. Не могу сказать, что я осознавал всё, что творил. Я был жестоким пиратом, меня боялись. Время шло, я разбогател и отправился к магам за лечением. Мне восстановили почти все тело, глаз восстановить не смогли, попутно выяснилось, что можно восстановить и память. Я согласился, постепенно вспоминая все. Я дал себе зарок,
что никогда не превращусь в дракона, пока не найду тебя. Магию я себе тогда полностью восстановить не смог. Я собрал новую команду и стал "вольноходящим", чаще всего я помогаю торговым и другим караванам, но, иногда, иду на поводу у команды и пиратствую. Вот теперь, я все тебе рассказал. После такого рассказа сможешь принять меня? Если, нет, я пойму.
        Тая сидела ошеломленная, она даже представит себе не могла, что такое может быть в действительности. Очнувшись от своих мыслей, она вспомнила вопрос отца. Взяв его за руку, она посмотрела ему в глаза и тихо ответила:
        - Я рада тому, что ты снова сможешь стать драконом, папа.
        Кривой Ящер прослезился скупой слезой, смахнув её со щеки, он поинтересовался:
        - Прости, но как мне тебя называть, я думаю, что не Тайлинерра ведь?
        - Конечно. У меня немного другое имя, я - Тая Чет. Учусь у Святозара в школе магии Киреж-града. Ты знаешь это место.
        - Да, знаю. И, Тая, не рассказывай, что я твой отец. Пусть будет так: я знал твоих родителей и, увидев тебя, передал кулон и рассказал о них. Эта сказочка будет лучше, чем правда. Береги себя, - с этими словами он встал и покинул каюту.
        Тая выбежала за дверь, но отец не оглянулся и, спустившись в шлюпку, уплыл с гребцами на свой корабль, носящий имя "Летящий". Девочку обступили друзья и наперебой стали спрашивать:
        - Кто этот капитан?
        - Что ему нужно было от тебя?
        - Почему ты плакала?
        - Что это за кулон?
        Тая молчала. Сильвестр подошёл и серьёзно спросил:
        - Тая, о чем вы так долго говорили? Почему он отказался от прибыли, попросив лишь встречу с тобой? Кто ты для него?
        Тая услышала мага, но пояснять поступки своего отца не стала, а выдала всем версию, которую отец назвал сказочкой.
        Вернувшись в порт Сербега, Тая все же кое-что рассказала подругам и показала им портреты своих родителей. Нора сразу узнала в парне Кривого Ящера. Она завизжала, а потом, закрыв рот ладошкой, испуганно посмотрела на Таю. Постояв так немного, она уточнила:
        - Это правда, то, что я подумала? Этот пират и есть твой отец?
        - Да, - ответила девочка и, вздохнув, погладила портрет отца.

* * *
        В МИРЕ ЛОГИКАРМЭ
        Зал Совета Трёх.
        Совет Трех восседал на возвышении. Ларришша обратилась к Павелирру и Аэррону:
        - Драконы, нам необходимо подобрать кандидата для осуществления пророчества. Какого-нибудь дирра дракона вне нашего мира.
        Белый дракон вопросительно посмотрел на бирюзовую леди и спросил:
        - Зачем торопиться? Если пророчество есть, то со временем оно сбудется. Чем дольше не будет героя, тем дольше мы будем у власти.
        Ларришша пояснила:
        - Если мы создадим героя пророчества, то он будет номинально у власти, а мы будем его кукловодами. Так, у нас всегда будут в руках судьбоносные нити, а появиться герой сам, то власть от нас уйдёт.
        Павелирр возразил:
        - А где гарантия твоих слов? И откуда мы знаем, что герой пророчества уже не появился?
        Бирюзовая Ларришша грозно зашипела. Она не любила, когда ей возражают. Но под острым взглядом Аэррона она успокоилась и постаралась объяснить стальному дракону свою теорию:
        - В Сатуэне у Святозара, обучается одна девчонка. По сведениям моего наблюдателя она дирр дракон, но ещё не менявший облик. Мы за ней будем наблюдать, подталкивать к нужным нам знаниям, чтобы она соответствовала пророчеству. Затем, следуя предсказанию, она займет трон императора миров. А мы будем ей помогать. Станем для неё лучшими учителями. У меня есть план. Займемся его осуществлением!
        ГЛАВА 8. ПЕРВАЯ ПОТЕРЯ
        Следующий месяц почти никаких приключений не было. Спокойные воды приносили лишь приятные воспоминания о проведенных днях. Однажды, ночуя в таверне, Тая почувствовала необходимость взглянуть на кольцо, оставленное ей матерью. Она проверила, закрыта ли дверь в комнату, и произнесла заклинание снимающее невидимость с кольца. Взгляд девочки осматривал кольцо и остановился на рисунке, что-то там изменилось, но что Тая не могла вспомнить. Дракон был таким
        же, но казалось, что его глаза стали ярче. Вдруг кольцо нагрелось и обожгло палец, Тая непроизвольно вскрикнула. Тут же раздался стук в дверь, и Кир спросил:
        - Тая, что с тобой?
        Тая быстро, но тихо, произнесла заклинание для исчезновения кольца:
        - Тино тайка, анна сьоноринкаан, - и пошла открывать дверь, не проверив результат заклинания.
        В комнату вошёл Кир, поправил очки на переносице и обеспокоенно осмотрел комнату и Таю. Его взгляд остекленел, и он, упав на колени, произнёс не своим голосом:
        - Хозяйка, я твой слуга. Имя моё - Киршанайд. Отныне ты вправе повелевать мной.
        Тая, ничего не понимая, бросилась к другу. Он отстранился и указал на кольцо, затем произнёс:
        - Вот знак моего подчинения. Оно твоё, и я твой слуга.
        Тая взглянула на руку. Кольцо от её заклятия не исчезло, оно сияло, но уже не обжигало. Девочка попробовала снова спрятать кольцо с помощью заклятия, и снова ничего не произошло. Кир так и стоял на коленях. Тая попросила его встать. Он послушно встал. Тая обратилась к другу:
        - Кир, ты, конечно, шутишь. Это уже не смешно, прекрати. Какой ты слуга?! Не придумывай!
        Кир все так же стоял в ожидании чего-то. Тая схватила салфетку со стола и завязала кольцо, спрятав его от взоров. Кир очнулся, он потряс головой и растерянно оглянулся, потом недоуменно спросил:
        - Тая, что сейчас произошло? Помню, что зашёл к тебе. Какая-то сила влекла меня к тебе. Увидел кольцо и всё… Больше ничего не помню.
        Тут Кир застонал и рухнул на пол, потеряв сознание. Его тело изогнулось, и было видно, что что-то доставляет другу сильнейшую боль. Тая подскочила к другу, попыталась вернуть ему сознание. Ничего не получалось, тогда Тая рванула ворот рубахи, чтобы не мешал дыханию. Её взору открылась грудь паренька, прямо на её глазах на коже выжигался рисунок дракона. Дракон стоял на четырех лапах и раскрывал огненные крылья. Языки огня бушевали вокруг фигуры дракона, но его не трогали. Голову дракона венчали выросты похожие на корону. Пасть была раскрыта. Рисунок был нанесен линиями черного цвета, других линий не было.
        Тая только и смогла поддержать голову друга и прочитать заклинание обезболивания, в надежде помочь. Вскоре, когда рисунок был закончен, Кир очнулся и вопросительно посмотрел на девочку. Тая пояснила:
        - Ты потерял сознание от боли. Боль вызвана появлением рисунка на коже. Очень похоже на татуировку. Как ты?
        Кир прислушался к себе и ответил:
        - Кожа чешется, в глазах песок, а больше ничего не чувствую странного.
        Кир встал и подошёл к зеркалу. Посмотрел на рисунок дракона и застегнул рубаху. Потом спросил:
        - Тая, ты ничего не хочешь мне рассказать? Что это за кольцо, и по какой причине у меня появилась эта ошеломительная татуировка? И почему у меня так болят глаза?
        Тая в растерянности пожала плечами. Она не знала, как поступить: открыть Киру тайну или промолчать. Поэтому ответила:
        - Кир, я пока сама не знаю, что рассказывать. Когда узнаю - расскажу. Я тоже ошеломлена случившимся. Одно могу сказать - кольцо досталось мне от моих родителей. А сейчас, давай посидим и попьём чай.
        Тая организовала стол и, незаметно, сняла кольцо, спрятав его в кармашек своего пояса. Кир больше ничего не спрашивал. Он понимал, что у каждого есть свои тайны. Он решил, что подождёт, когда подруга сможет ему рассказать свои тайны. Пока они пили чай, подошли Нора, Лилайя, Тор и Вен. Они принесли свежие новости. Вен поспешил поделиться:
        - В тавернах в порту ожидают боевых действий. Все возбуждены, обсуждают только время нападения Южных ханств на флот Северных королевств. Южанам надоело платить за проход по нашим водам к северному проливу, где они добывают свои кораллы. Есть два варианта: в ближайший месяц или зимой, в период затишья.
        Лилайя вступила в спор с Веном по поводу правдивости слухов. Главным аргументом эльфийки было то, что повод для вооруженного конфликта был слишком мизерным. Спорщики ни к чему не пришли. Успокоившись, все принялись обсуждать приемы боевой магии, которые они уже опробовали в действии.
        Тая же обдумывала своё происшествие с кольцом. Она в какой-то книге читала, что есть сущности, находящиеся в рабстве артефактов, но она ничего не могла подобрать к своему случаю. Ведь Кир, до мира Сатуэн, никогда раньше ей не встречался, поэтому не мог иметь привязки к кольцу. В итоге, она так ничего и не придумала, чтобы объяснить себе, почему Кир вдруг стал слугой кольца и приобрёл тату дракона.
        Ближе к ночи, ребята покинули комнату девочек. Кир не заметно для всех снял очки и спрятал в карман. В коридоре он понял, что они ему больше не нужны - его зрение не только восстановилось, но и стало намного острее человеческого - он видел все частички, которые кружат в воздухе и ему не нужен был свет для того, чтобы видеть в темноте.
        Ночью всех разбудил сигнал тревоги. Быстро собравшись, практиканты поспешили на свои корабли. Южане напали на торговый караван и, отпустив один бриг, пригласили на честный бой в водах залива.
        Корабли Северных королевств, находящиеся в порту Сербега, вышли в море для сражения с флотом южан. Тая увидела, что и "Летящий" - корабль отца, был среди флотилии северян. Корабли широким фронтом стояли друг против друга. Вдруг со стороны южан донеслась команда:
        - Готовсь! Пли!
        Среди кораблей южан произошла быстрая перестройка строя, они отошли от корабля, находящегося посередине шеренги южан, но за ней. Корабль был взорван, волна взрыва прошлась широким фронтом по обширной площади, несмотря на то, что взрыв был совсем небольшим. Тая не понимала, почему мощь взрывной волны не соответствует взрыву, объяснение только одно - задействована магия. Корабли двинулись друг на друга. Кир решил приготовиться к запуску огненных шаров, но не почувствовал отклика своей стихии. Он повторил попытку, и опять ничего не получилось. Кир быстро спросил:
        - Тая, ты чувствуешь что-нибудь странное?
        - Нет. Всё, как обычно, - ответила Тая, не понимая причины вопроса.
        - Тая, попробуй создать огненный шар. У меня не получилось.
        Девочка мысленно создала заклятие на огонь и сосредоточилась на руках. Руки были пусты. Огненного шара не было. Вен попробовал сотворить ледяные иглы. Тишина. Кир побежал к магу с этой проблемой. Маг опробовав и другие заклинания, пришёл к выводу, что по непонятной причине магия не работает. Вен попробовал обернуться, магия оборотней действовала. Перед магами стоял волк. Тут с ближайшего корабля противников раздалась команда:
        - На абордаж!
        Закипела схватка. Тая заметила, что южане тоже не применяют магию. Битва вершилась на физическом противостоянии. Вен сражался, как волк. Нора орудовала топором. Кир рубился двумя саблями, которые он все время раньше носил за плечами. Да и Тая нисколько не уступала своим друзьям, она сражалась рапирой и кинжалом. Изредка со стороны южан прилетали стрелы. Одна из стрел ранила Вена, но он продолжал сражение. Бой с одним кораблём был выигран. Нора, Кир и Тая занялись ранеными. Сильвестр и Вен были начеку. Когда все были осмотрены, ребята собрались возле мага и волка. Во время небольшой передышки маг Сильвестр предположил, что взрывом корабля южан, была привлечена магия водных. А в этом случае, более молодая магия слабела. Пройдет время и всё восстановиться. Тут вдруг Вен упал, его скрутила волна боли, и он застонал и закатил глаза. Нора и Сильвестр бросились к нему, по телу волка пробежали судороги. Сильвестр осмотрел рану от стрелы и нахмурился, Нора вопросительно посмотрела на мага. Тот пояснил:
        - Стрела была с ядом длительного действия. Такой яд применяют против оборотней. Противоядие уже поздно давать, не поможет. Теперь нашей помощью будет только убить его, чтобы не мучился.
        Ужас застыл в глазах ребят. Вен не приходил в себя. Видя, что юные маги не в силах убить друга, Сильвестр выхватил кинжал и направил его в сердце волка, но Кир в последний момент отбил руку мага:
        - Не надо, я сделаю это. Но потом. После боя. На нас снова готовятся напасть, пошли биться.
        Маг вздохнул и, развернувшись, кинулся в бой. Тая с испугом взглянула на Кира и, не понимая его, нахмурилась. Мысли отступили. Бой с врагами требовал постоянной сосредоточенности. В промежутке боя Кир, как мог, объяснил:
        - Маг не сказал, что яд превратит оборотня во взбесившегося зверя. Даже смерть не остановит процесс превращения. Необходимо его убить и сжечь. Превращение займет от одного дня до трёх. В любой момент зверь может напасть на нас со спины. И его уже будет не остановить. Я об этом читал.
        Битва проходила на палубе. Тая сражалась вместе со всеми и, по возможности, бросала свой взгляд на лежащего на палубе Вена. Он все ещё был волком.
        Вен услышал слова Кира и попытался превратиться в человека, но преобразование, прокатившись волной, не произошло. Тогда он решил подползти к сражающимся друзьям, и вовремя. На Кира напал орк, Тая и Кир отбивались вместе. Орк Кира ранил, скользящий удар пропорол бок. Кир отскочил, чтобы удар не добил его. Орк тут же набросился на Таю. В тот момент, когда каролинг орка готов был опуститься на девочку, волк прыгнул и, заслонив собой подругу, был разрублен пополам. Тае тоже досталось, но намного меньше, весь удар принял на себя волк. Тая упала оглушенная ударом. Кир, взревев от ярости, покрылся весь огнём. Сражающиеся рядом, в страхе отшатнулись от живого костра, но он и не думал затухать. Живой огонь внезапно бросился на южан, огонь охватил каждого врага на "Касатке". Затем переместившись каким-то образом на другой корабль врага, Кир-огонь сжег все, что мог. Огонь не страшился больших водных пространств, видимо, природа этого огня была другой. Много кораблей было охвачено огнём, некоторые взорвались. Это постарался Кир-огонь. Северяне добивали южан. Битва была выиграна северянами. После битвы
Кир-огонь вернулся на "Касатку" и остановился возле Таи, лежащей без сознания. Огонь утихомирился и, не принося вреда палубе корабля, потух. Перед Таей на коленях стоял одновременно Кир и не Кир. Это существо лицом напоминало Кира, но остальное - нет: кожа красная, вместо волос - языки пламени, тело без одежды с рельефом мышц, от которых девушки сходят с ума. Тая вздохнула. Кир приподнял её голову на руке и спросил:
        - Тебе больно? Где?
        Тая, не открывая глаз, ответила тихим голосом:
        - Вроде бы, нет. Только голова кружится.
        Кир заботливо осмотрел голову подруги и понес её в каюту. Затем вышел на палубу уже одетым и в своем привычном виде. Маг подошёл к Киру и сообщил:
        - Почему раньше не говорил, что так умеешь? Это бы пригодилось в битве чуть раньше, смертей было бы меньше.
        - Я сам не знал, что умею так. Сегодня со мной это впервые. Я, похоже, теперь даже не знаю, кто я, - удрученно ответил Кир.
        Маг продолжил:
        - Тело Вена и других моряков, погибших в бою, готовы к сожжению. Пошли, сотворим заклинание и отправим их в последний путь.
        Кир и маг подошли к телу Вена, завернутому в полотно. Рядом лежали ещё несколько матросов, так же погибших в бою. Матросы погрузили тела на плот и стали смотреть на мага и Кира. Парень испытывал горе и ярость, смотря на тела погибших. Не удержавшись, Кир опять вспыхнул живым костром и спрыгнул на плот, поджигая героев битвы. Живой огонь потом снова очутился на палубе и потух. Затем в обличье элементаля Кир ушел в свою каюту. Сильвестр поспешил за парнем, он понимал, что ему нужна помощь. Постучавшись, маг спросил:
        - У тебя ещё есть одежда? Если что, я принесу.
        В ответ открылась дверь. Парень уже успел одеться. Сильвестр зашел и пошутил:
        - На тебя теперь одежды не напасешься, - и продолжил уже серьезно: - Ты говорил, что твоя стихия - огонь. Возможно, любая вспышка твоих эмоций привлечет огонь. Скажи, кто твои родители? Из какого мира? Может быть это объяснит твое превращение.
        Кир правдиво ответил:
        - Я из мира Маа. Мама обыкновенная женщина, а отец - не знаю. Мама никогда не говорила, кто он. Я спрашивал, но она молчала.
        Маг задумчиво посмотрел на парня. Затем пояснил свои мысли:
        - Для духа Огня ты маловат, да и силы не те. Очень похож ты на элементаля… Но у элементаля должен быть хозяин. Элементаль, без привязки к хозяину, не проявляет себя никак, кроме стихийной магии. У тебя есть хозяин?
        - Насколько я знаю, нет.
        - Всё это очень странно. Мне необходимо посоветоваться с твоими кураторами. Но тебе спасибо. Без тебя, бой мы могли бы и не выиграть.
        Маг удалился к раненым. Нора там работала одна. Кир пошёл к Тае. Её каюта была рядом. Им предстоял сложный разговор, Кир вспомнил о кольце. Зайдя в каюту, он увидел побледневшую Таю, кинувшись к ней, спросил:
        - Что с тобой?
        - Я слышала Сильвестра. Кольцо дало власть над тобой. Значит ты, действительно, элементаль. Огонь проявил себя сейчас, когда ты почувствовал власть кольца и объявил меня своей хозяйкой. Ты, энергетическая сущность способная дать сколько угодно много силы дракону. Но я не хотела никого в подчинение, мне этого не надо!
        - Тая, я не понимаю о чем речь. Да, похоже, я - элементаль, и мы с тобой как-то соединены. Так вышло, я не знаю почему. Но, при чём здесь драконы?!
        Тая, помня о том, что перегородки в каютах тонкие, накинула полог тишины и призналась другу:
        - Понимаешь, я скрывала это от всех. Я дракон, и ты оказался в моем подчинении. Моё кольцо, твоя татуировка - всё говорит об обряде подчинения. Это обряд Кэрригана, не полный, но это факт. Теперь я должна кормить твою сущность своими чувствами, эмоциями, а то и кровью.
        Кир обнял за плечи рыдающую девочку и, подведя её к кровати, усадил. Затем медленно проговорил:
        - Тая, ты ничего не должна. Это кольцо, где оно? Возможно элементаль сам скажет. Вызови его, спроси. Я постараюсь не забыть его слов. Сам я могу превратиться только при сильных эмоциях. Только, извини, я сниму рубаху и штаны. На этого элементаля одежды не напасешься.
        Кир разделся. Тая, стараясь не смотреть на голого друга, достала кольцо из кармашка пояса и надела его. Она вспомнила имя, которым представился тогда Кир, и позвала:
        - Киршанайд, появись!
        На месте Кира стоял Кир-огонь. Только теперь Тая решилась, как следует, рассмотреть элементаля. Киршанайд обладал превосходной мускулатурой и более длинными рыжими волосами, чем Кир. Но лицо имело много общего с другом. Низ, где должны быть ноги, объят огнем. Языки пламени укрывали все до пояса. Выше - под красной кожей играли мускулы. На палубе Тая не смогла рассмотреть Киршанайда так, как все его тело было покрыто языками пламени.
        Тая набралась смелости и спросила:
        - Раз ты мой слуга, то чем я должна кормить тебя? Ты сегодня неплохо поработал, что ты просишь?
        - Хоз-з-зяйка, я уже поел. Душ-ш-ши врагов, лакомое блюдо. Ты ничего мне не долж-ж-жна. Это я кое-что должен сделать. Я могу увеличить твою с-с-силу, но для этого нам нужно с-с-оверш-ш-шить обмен кровью. Но это потом, с-с-сейчас ещё рано. Ты не готова. Сейчас ты должна принять свой основной облик - облик дракона, время пришло.
        Тая возмутилась:
        - Но я не хочу быть драконом!
        Киршанайд возразил:
        - Ты уже дракон, облик только дремлет в тебе. Время приш-ш-шло. Пора. Я помогу.
        Киршанайд двинулся к Тае, она отступила. Спиной она уже почувствовала стену, отступать было некуда. Элементаль протянул руку к Тае, рука очистилась от огня. Кожа на руке была красного цвета и светилась изнутри. Киршанайд произнёс:
        - Не бойся, я тебя не обож-ж-жгу. Дай мне руку, я тебе помогу обернуться. У тебя пока не хватает с-с-силы для смены облика, я тебе дам часть своей силы.
        Тая, понимая, что убежать она не сможет, осторожно взяла элементаля за руку. Она у него была очень горячая. Не успела Тая осознать этого, как почувствовала, что огонь потёк по её венам и достиг сердца. Она хотела вырвать руку, но Киршанайд покачал головой и крепче стал держать её ладонь. Огонь заполонил её всю, она готова была уже закричать, но все прекратилось. Киршанайд даже отпустил руку.
        " Похоже ничего не получилось", - подумала Тая. Тут в голове прозвучала мысль, которая была точно не её: "А ты посмотрись в зеркало!". Испугавшись, что она сошла с ума, Тая закрыла глаза и в отчаянии подумала: "Похоже по голове я получила знатно, раз голоса в голове слыхать!"
        - Хоз-з-зяйка, с тобой всё в порядке. Пос-с-смотрись в зеркало, это я тебя попросил, - тут же вслух произнёс Киршанайд.
        Тая подошла к зеркалу и взглянула туда. На неё смотрела морда золотисто-изумрудного дракончика с янтарными глазами. Она непонимающе оглянулась. Рядом никакого дракона не было, взглянув вниз, она увидела грудь, покрытую золотыми чешуйками и мощные лапы. Обернувшись назад, насколько позволяло новое тело, Тая увидела хвост усеянный острыми шипами более темного изумрудного окраса, чем чешуйки на морде. Взглянув ещё раз в зеркало, Тая попыталась рассмотреть свое тело. Элементаль снял зеркало со стены и показал девочке её новый облик со всех сторон. Спину украшали более крупные шипы, а на голове красовались небольшие острые выступы в виде короны. Перепончатые изумрудные крылья с острыми шипами на концах, сложены по бокам. Тая попробовала раскрыть крылья, но теснота каюты не позволила ей этого сделать. Как оказалось, изумрудный дракон очень даже красивое существо! Повесив зеркало обратно, Киршанайд сказал:
        - Хоз-з-зяйка довольна своим новым обликом. Я ч-ч-чувствую это.
        Тая согласно кивнула головой и её захотелось обратного превращения. В душе поднялась паника насчет превращения в человека. Только она хотела спросить, как тут же ей дали ответ: "Обратно превратиться в человека ты сможешь всегда. Просто прояви сильное желание и представь свой облик человека". Тая так и сделала. В зеркало теперь на неё смотрела она сама. "Обратно теперь попробуй самостоятельно. Смысл действий ты поняла". Но превращаться в дракона, Тае совсем не хотелось. Тогда Киршанайд хмыкнул и спросил:
        - Тебе не понравилось?
        - Понравилось, но… Я ещё раз повторяю, я не хочу быть драконом. Я не хочу проходить обряд Кэрригана. Я не хочу никем повелевать, - панически прокричала Тая.
        - Хорош-ш-шо. С-с-соверши со мной обмен кровью, тогда ты не будешь мной повелевать, но я, все равно, с-с-смогу тебе помогать. Да и твой друг быстрее смож-ж-жет стать со мной единым целым, - предложил элементаль.
        Тая непонимающе оглядела живой огонь и спросила:
        - Так, Кир и ты - разные сущности?
        - Не совсем. Элементаль в вашей реальности не мож-ж-жет существовать без физического тела, но наш разум отличается от разума других существ. Человеческая часть слабее, и поэтому подчинена силе сущности. Наши части разума могут объединиться, если он примет наши законы. Объединившись, мы будем сильнее, но это длительный процесс. Часть элементаля с-с-сильнее. Кольцо дало мне возможность существования. Я могу подавить человеческий разум, поэтому твоему другу, его разуму необходимо развиваться, расти быстрее в плане силы, только тогда мы смож-ж-жем объединиться без ущерба. А пока, я только могу иногда запускать его в свой разум. Ну как, ты согласна сделать меня своим другом?
        - Я тебя совсем не знаю. Постарайся почаще общаться с Киром, чтобы я могла узнать тебя получше. Тогда вернёмся к этому вопросу. А разговоры в мыслях мне казались или происходили на самом деле?
        Киршанайд не стал отвечать вслух, он послал мысль своей хозяйке: "Ты дракон, а драконы умеют мысленно общаться с любым существом. Телепатия у тебя в крови".
        - А почему раньше ничего подобного я не замечала, - спросила всё так же вслух Тая, хотя ответ элементаля поняла.
        "Твой мозг ещё был закрыт. Постепенно ты всему научишься. А теперь отдыхай. А я постараюсь частично соединить свой разум с разумом Кира", - снова прозвучало у неё в голове.
        Киршанайд обернулся Киром, молча взял одежду, оделся и вышел. Тая только успела заметить, что рисунок на груди приобрёл линии желтого и оранжевого цвета. Затем Тая закрыла дверь и легла отдыхать. Кир же зашёл в каюту, там было пусто. Он помнил всё, что говорил Киршанайд в этот раз. Элементаль приоткрыл свой разум для восприятия. Теперь Кир узнал, насколько отличается способ мышления элементаля от того, к чему он привык. Это был достаточно агрессивный подход к восприятию мира.
        Бриг "Касатка" вернулся в порт. Девочки, собравшись у себя в комнате, решили устроить поминальный ужин павшим морякам. Ведь за время практики они, если не подружились с ними, так просто были знакомы или даже чем-то помогали. У кого зуб лечили, кому компресс ставили, чтобы синяк быстрее сошел, а у кого и застарелые раны ныли. В таверне накрыли столы и любой желающий помянуть товарищей мог поесть и отдать память павшим. В таверну зашёл Кривой Ящер, Тая села с ним в уголок. Девочки постарались их не беспокоить. Отец поел и начал разговор первым:
        - Я чувствую, что ты изменилась. Среди ваших кто-то погиб?
        - Да. Вен, мой друг, - печально ответила дочь.
        Тут в голове у Таи прозвучало: "Если ты меня слышишь, давай пообщаемся мысленно". Тая попробовала так же мысленно ответить: "Да, слышу. Но общаться так, я ещё не совсем умею".
        - Да, точно, не умеешь. Ты меня чуть не оглушила. Пока давай поговорим обычным способом, а то у меня в голове до сих пор звенит, - усмехнулся отец и продолжил:
        - Это означает, что ты уже меняла свой облик. Подожди, не отвечай. Нам предстоит сложный разговор, я могу спасовать. Об этом с тобой мать должна разговаривать, а не я. Ты знаешь о запрете близости между молодым драконом и противоположным полом?
        Произнеся это, Кривой Ящер отвел взгляд, ему было так же неудобно, как и Тае. Дочь покраснела и тихо произнесла:
        - Да, меня предупредил Святозар. Я знаю. Я хотела бы у тебя спросить о другом, тебе известно что-нибудь о кольце с изображением дракона. Откуда оно у меня и что с ним связано?
        Квент нахмурился и, не понимая о чем речь, спросил:
        - Какое кольцо? Я ничего не знаю. Если можешь, покажи его.
        Тая вытащила кольцо из кармашка пояса и протянула его отцу. Квент взял кольцо, осмотрел и произнёс задумчиво:
        - Возможно, я видел у Ниринэ в шкатулке это кольцо. Но тогда оно было почти без рисунка, только эти два камешка - глаза дракона - были на нем. Это кольцо твоей матери, поэтому я ничего не могу тебе про него рассказать. А чем вызван твой вопрос?
        Тая задумалась, говорить или не говорить отцу о Киршанайде. Ничего плохого ни тот, ни другой не сделали по отношению к Тае, но и доверять им она ещё не хотела, поэтому решила ограничиться полуправдой:
        - Это кольцо помогло мне принять облик дракона и, когда я его ношу на пальце, то слышу чужой голос в голове. Он просит меня сделать его своим другом или защитником, и представляется элементалем. Что скажешь?
        Квент задумался. Его память и опыт говорили ему, что элементаль злобное существо, доверять ему не стоит. Как ни крути - это энергетическая сущность, которая требует подпитки. Единственный элементаль, который мог питаться сам, был огненным. Квент решил уточнить:
        - Тая, а ты не знаешь, какой элементаль связан с этим кольцом? У каждой стихии свой элементаль. И от этого зависит способ его питания.
        - Тогда - элементаль огня. А какая разница?
        - Элементалю огня не нужна подпитка, он сам её найдет. В этом случае прислушайся к его советам, но всё равно, думай сама. Как дракон, ты нуждаешься в элементале. Но, знай, любая сущность имеет совершенно иной подход к жизни. И, если сравнивать элементаля с демоном или иной сущностью другой реальности, то огненный элементаль лучшая сущность из возможных. Он никак не повлияет на тебя, как на дракона, только поможет.
        - Отец, а в чем заключается обмен кровью и что он дает?
        - Я не могу это тебе рассказать, я связан клятвой молчания, но если тебе нужно будет этот обряд проходить, я помогу его провести. Я знаю тонкости проведения данного обряда. Не все маги их знают. А если провести обряд, без соблюдения его тонкостей, это может привести к смерти. Обещаешь?
        - Хорошо, я найду тебя, чтобы провести обряд, если решусь на него.
        Квент встал и, не оборачиваясь, вышел. На этом отец и дочь расстались. На дворе уже была глубокая ночь. К сидящей девушке подошел хозяин таверны:
        - Извини, что вмешиваюсь. Просто хотел предупредить, не связывайся с Кривым Ящером. За ним ходит дурная слава. Пока он затих, но раньше это был очень жестокий пират. На его совести много крови.
        - Спасибо за предупреждение, - Тая встала и поднялась к себе. Нора не спала и встретила Таю словами:
        - Ох, и страшный же вид у твоего отца! Откуда у него такие шрамы? Ты знаешь?
        - Знаю. Их оставил огонь дракона. Эти шрамы никакие лекари не смогли вылечить. А теперь, давай спать, - ответила Тая, не желая разговаривать с гномкой. Ей хотелось обдумать новости дня.
        Утром им предстояло получить характеристики и отметки о прохождении практики.
        К концу лета все, кто выжил после практики, вернулись в школу. Вик Бард в память Вена спел песню, которая ему пришла в голову. Как он объяснил:
        - Некоторые песни или баллады я сам не сочиняю, они уже готовые приходят ко мне, мне остается только их поймать и записать. Так и эта песня была записана мной сразу после битвы северян и южан. Я ещё не знал о гибели Вена. Слушайте.
        Чует битву волчья кровь, образ в древней чаше:
        Поднимает черный стяг и вступает в бой.
        Волей Севера храним, гордый и бесстрашный
        Волк из тысячи один, на земле чужой.
        Корабль свой сожгли хитрые лисицы,
        Станет подвигом твоим битва кораблей.
        Меч поет в твоих руках, звездами искрится
        Жажду стали утолить просит побыстрей
        Пусть последним будет яростный прыжок
        Хватит силы для рывка
        Смерть и слава, погибает смелый волк
        Разрывая криком, разрывая криком облака!
        Честно биться ты привык - стрела проткнула спину,
        Рассмеялся, увидав страх в глазах врага.
        И душа рванулась ввысь, злость и гнев отринув,
        К вечным солнечным морям, лунным берегам.
        Пусть последним будет яростный прыжок
        Хватит силы для рывка
        Смерть и слава, погибает смелый волк
        Разрывая криком, разрывая криком облака!
        (На основе текста песни "Викинг" группы "Ария")
        Ребята были в шоке. Неужели Вик предвидел смерть Вена или это судьба? Вопрос повис в окружающем пространстве настолько ощутимо, что присутствующий рядом с ребятами куратор принял его. Феодос дал объяснение:
        - У каждого из нас судьба уже определена, но не так как вы это себе представляете. Каждый день мы стоим перед выбором: так поступить или иначе. И от этого зависит дальнейшее. Например, сегодня Мин не выучил удар мечом, завтра ему волей судьбы в битве встретиться противник, который этот удар считает своим коронным, и участь Мина предопределена. Или - Лилайя выбрала дорогу черного эльфа, ей предопределены другие развилки, которые покажут, как она будет пользоваться этим выбором, сумеет удержаться в ладах со своей совестью или нет. Судьба наша предопределена нашими поступками или поступками близких нам людей.
        - Это получается, что мы в ответе не только за себя, но и за своих родителей, друзей, будущих детей? - спросил Тор.
        - В какой-то мере, да, в ответе. Вен выбрал смерть от удара оружием врага, чем друга, но при этом спас Таю. Он одновременно изменил судьбу Таи и Кира.
        Феодос оставил задумчивых ребят одних. Ребята переваривали полученную информацию. Каждый размышлял о том, куда он повернул свою судьбу тем или иным поступком. Тор, размышляя над словами куратора, почесывал подбородок. Тая тоже размышляла, но о будущем. Что ей принесет дружба с элементалем, и не потеряет ли Кир себя, если будет соединяться в одно целое с сущностью. Решив порыться в книгах, чтобы найти хоть какие-нибудь ответы, Тая убежала в библиотеку.
        С тех пор, она разрывалась - часть свободного времени она проводила на полосе препятствий, часть - в библиотеке. На отдых у неё не оставалось ничего.
        Её тайк вырос, но не настолько, чтобы перейти на III ступень. Лилайя, Дей и Лиам перешли и уже изучали проклятия. Тая занималась со стихийным магом, господином Лиллигриммом. Кир осваивал свой второй облик, поэтому тоже пока остановился на II ступени.
        Лиллигримм набрал учеников на свои факультативные занятия по рекомендации кураторов. В число учеников входили те, кто проявлял способности в управлении той или иной стихией. Кир отличался в управлении огнём, а Тая могла чувствовать все четыре стихии - огонь, воду, воздух и землю. Но лучше всего ей подчинялся воздух. Дей, Лиам, Рита и Баз отличились в управлении стихией разума. Лилайя спокойно управляла потоками воздуха, чувствовала воду, а среди растений вообще чувствовала себя, как дома. Ребятам предстояло научиться управлять стихиями и частично сливаться с ними. На первом занятии учитель Лиллигримм продемонстрировал частичное слияние с водой. Он управлял водой из бассейна, заставил её расступиться и обнажить дно, продемонстрировал свои художественные наклонности, принявшись лепить из воды портрет Лилайи. Ребята были в восторге от возможностей. Лиллигримм предупредил, что есть ещё один способ воздействия на стихию - полное слияние с ней. Но это требует от мага очень больших затрат сил магии, поэтому полное слияние осуществляется крайне редко.
        В последующие занятия учитель Лиллигримм учил чувствовать воздух, растворяться в нём, видеть через него. Лилайе удалось первой частично слиться с воздухом. Она смогла потрепать волосы Базу и пощекотать Таю. Вскоре все ученики Лиллигримма могли чувствовать воздух. Перешли к стихии воды. На первом же занятии случилось неожиданное: Тая полностью слилась с водой. Пока учитель объяснял, как почувствовать воду, Тая всматривалась сквозь толщу воды озера, на берегу которого проходило занятие. Вскоре она почувствовала лёгкость, но ощутила, что её тело сковано берегами. Когда она это осознала, она поняла, что слилась с водой озера. Решив пошутить, она вылепила образ дракона из воды и переместила его ближе к ребятам. Дей усмехнулся, увидев дракона, Лилайя вздрогнула, а Лиллигримм начал обшаривать взглядом своих учеников. Увидев, что только Тая не подаёт признаков беспокойства при драконе, он приказал:
        - Ученица Тая Чет, вернитесь в своё тело, немедленно!
        Дракон опал миллионами брызг, Тая открыла глаза. Лиллигримм уже был рядом с ней и обеспокоенно осматривал её.
        - Тая, ты уже раньше сливалась с водой?
        - Нет, сегодня впервые. А я, что слилась с ней?
        - Да, полностью. Опиши, что ты чувствовала.
        - Вначале лёгкость, затем я почувствовала ограниченность берегами и дном, потом я решила подшутить, увидев вас всех на берегу. А когда вы приказали вернуться, я с сожалением втиснулась в свое маленькое тело.
        - Это невероятно, на первом занятии полностью слиться с водой. Теперь попробуй так же почувствовать воздух, но, постарайся далеко не улетать.
        Тая уже поняла процесс слияния со стихией, поэтому легла и внутренним взором посмотрела вглубь неба. Она почувствовала, что она невероятно огромна и невесома. Увидев всех на берегу озера, она ринулась к ним. Ребята защитились от налетевшего ветра, а Тая услышала где-то внутри себя голос Дея: " Тая, не безобразничай, а то ты нас свалишь с ног". Подумав, что это ей просто послышалось, она не придала значения тому, что голос был внутри неё. Тая понеслась сознанием к школе, заглянув в классы, она увидела в одном из них целующихся Нору и Тора. Она залетела в распахнутое окно и взъерошила волосы обоим, потом понеслась по коридору и проникла в преподавательскую часть школы. Пролетая мимо чьей-то комнаты она услышала своё имя. Попытавшись проникнуть в комнату, она натолкнулась на невидимую преграду. Ей оставалось только слушать. Звучащий голос чем-то напоминал голос Феодоса, но Тая в этом не была уверена:
        - …Таи Чет. Я уверен, что она - дракон, только либо ещё не обрела свой второй облик, либо по какой-то причине скрывает его. Её выдала аура.
        Ответил голос, который был незнаком:
        - Значит необходимо Тае Чет организовать встречу с "матерью". Ниринэлла в человеческом облике сыграет роль матери и, притащив нового дракона, проведёт обряд над девчонкой. Пусть сыграет на чувствах, ведь как я понял, у Чет нет родителей, а матери девчонка обрадуется и пойдет за ней. Нам нужны новые жертвы, алтарь тухнет. Этого количества жертв становиться мало, нужны ещё. Организуйте встречу.
        - А если я ошибся?
        - Обряд Кэрригана убьет девчонку. Значит просто покормим демона и приспособим его к нам на работу. Не страшно.
        На этом разговор закончился. Тая очень хотела увидеть, кто живет в этой комнате, но побоялась, что её почувствуют и разоблачат. Тая вернулась к озеру. А там Лиллигримм уже обеспокоенно хлестал её тело по щекам, призывая очнуться. Она втиснулась в тело и охнула от боли, щёки горели нещадно. Руки непроизвольно закрыли лицо и Тая зарычала, Лиллигримм отпрянул, на него смотрели янтарные глаза. Успокоившись, Тая встала. Учитель с подозрением посматривал на ученицу. Ребята наперебой расспрашивали, что она чувствовала слившись с воздухом. Но она не отвечала, отмахнувшись от них. Послав мысль Киру: "Кир, нужно поговорить", Тая неожиданно услышала ответ, но не Кира, а Дея и Риты, причем одновременно: " Зачем так кричать! Аж голова чуть не лопнула". Дей целенаправленно пошел к Тае. Подойдя ближе, он произнес:
        - Тая, ты похоже научилась телепатии, но не умеешь ею пользоваться. Слушай и запоминай: во-первых, для мысли не существует расстояния, во-вторых, чтобы только адресат получил посылку, нужно представить образ адресата, и в- третьих, криком ты не увеличишь мощь послания, а только откроешь его тем, кто тоже умеет слушать. Да, и ещё одно - не все мысли слышимы телепатами, только направленные в эфир. Теперь попробуй ещё раз. Вызови Риту к нам, но так, чтобы я не услышал.
        Тая покраснела, ведь её никто не предупреждал о том, что её мысли услышат все. Пусть даже отправленные Киру. Она сосредоточилась, представила Риту и тихо подумала: "Рита, подойди к нам". Рита обернулась и подошла. Дей похвалил:
        - Сейчас получилось уже хорошо, но медленно. Я тебя не слышал, да и по реакции Риты, твоя мысль не была громкой. Теперь зови Кира. Только сделай это чуть побыстрее, одновременно посылая мысль и представляя Кира.
        Тая так и сделала. Дей и Рита одобрительно улыбнувшись отошли от девушки. Кир же несмотря на то, что был далеко впереди, услышал и быстро вернулся к Тае.
        - Ты звала, что-то случилось?
        Тая не захотела, чтобы окружающие слышали их разговор, поэтому вслух ответила, что нет, а мысленно рассказала про подслушанный разговор и спросила совета у Киршанайда. Кир так же мысленно передал, что подумает и потом ответит. Тая украдкой взглянула на Дея и мысленно у него спросила, не слышал ли он их разговор. Дей ответил, что нет.
        Вечером Тая услышала мысль призыв от Кира. Встретившись в парке, они решили посоветоваться с отцом Таи. Но Тая не представляла, как это осуществить. А Кир знал, поэтому пояснил:
        - Мы меняем облик и отправляемся в обнимку к тому, чей образ ты представишь. Я, как элементаль, могу преодолевать огромные расстояния в пределах одного мира, но ты пока этого не умеешь. Поэтому в обнимку. Шкура дракона не горит, поэтому нужно тебе менять облик. Я всё объяснил?
        Тая кивнула. Потом всё же спросила:
        - А если послать мысль к отцу? Ведь он тоже дракон, поэтому сможет поймать посылку.
        - Тая, ты пока только начинаешь учиться телепатии. Поэтому твою посылку могут поймать чужие головы, а не только твой отец.
        Тая вздохнула, ей очень не хотелось принимать облик дракона, но обстоятельства заставляли. Киршанайд уже протягивал ей руки. Она попыталась сама принять облик дракона. Снова почувствовав огонь внутри, она взглянула на Кира, тот лишь кивнул и послал ей мысль: "Молодец, у тебя все получилось. А теперь представь образ отца и дай себя обнять". Тая-дракон приблизилась с опаской к живому огню, но ничего не почувствовала, хотя он уже обнял её. Зажмурившись, она представила отца. Почувствовав, что её куда-то втягивает, она открыла глаза и увидела только вокруг себя огонь. Она и Киршанайд перемещались куда-то в огненном коридоре. Остановившись, прыгнули в сторону и очутились в незнакомой каюте.
        ЧАСТЬ 3. ИСПЫТАНИЯ

* * *
        В мире Логикармэ
        Император, сидя в кресле, читал книгу. В комнату постучались. Слуга открыл двери. Одиночество императора нарушил пожилой седовласый мужчина.
        - А-а-а, это ты. Проходи, садись рядом. Что ты принёс для меня на сей раз?
        Седовласый гость вздохнул и присел рядом с повелителем:
        - К сожалению, ничего хорошего. Интрига разворачивается. Меня уже не слушаются. Она рвется к власти, а Павелирр её поддерживает. Девочку дракона уже посадили на крючок, боюсь без посторонней помощи ей не уйти.
        Император выслушал. Задумался. Посмотрел на седовласого и предложил:
        - А ты помоги. Но не выдавай себя, ты мне ещё нужен. Твоя мудрость и знания поддерживают магию в мирах. А Ларришша и Павелирр уже повредились мозгами за давностью лет. Они и раньше не отличались умом.
        ГЛАВА 9. ВРЕМЯ ПОДЖИМАЕТ
        На койке спал отец, но при посторонних звуках он тут же проснулся и вскочил, выхватывая кракемарты из ножен. Всё это действо произошло мгновенно, так же быстро отец понял, кто перед ним.
        - Тая, что случилось!?
        - Возникла необходимость разговора. Ничего, что я в таком виде? Рядом мой друг.
        - Насчет, друга, я не уверен. Это тот элементаль? А, насчет, дракона - пожалуйста.
        - Дело в том, что…
        - Подожди, а ты уверена в своем друге? Ты ведь не провела с ним обряд, превращающий его в друга. Пока ты ему не можешь доверять.
        - Он в курсе. Я услышала случайно, что мне планируют встречу с матерью, чтобы потом провести обряд и отправить на жертвенный алтарь. Что делать?
        - А они знают, что ты уже обрела свой второй облик? И, что у тебя уже есть элементаль?
        - Нет, этого никто не знает. Мы пока скрыли это, но скоро все может выплыть наружу. Про Кира уже известно, что он может превращаться в живой огонь. А я иногда не контролирую свои глаза. Ты сам видел янтарь в них. Гнев заставляет их меняться.
        - М-м-да. Значит остаётся только одно, провести обряд Кэрригана полностью. Пока два этапа. Третий тебе не нужен, ты ведь не хочешь терять магию?
        - Нет, не хочу. Но почему обряд необходим?
        - Потому, что иначе, при плохом раскладе событий, этот обряд проведут другие и энергетическая сущность не будет так доброжелательна к тебе, как твой элементаль. А ещё могут твоего друга поработить и заставить работать на себя, поэтому нужно привязать его к тебе покрепче. Для этого и нужен первый этап обряда. Но ты не хочешь никого иметь в своем рабстве, значит второй этап обряда тоже необходим. Ну, что скажешь?
        - Хорошо, я согласна. Кир, а ты как? Или нужно спрашивать у Киршанайда?
        - Могла бы и не говорить моего имени своему отцу, - недовольно проворчал элементаль, - на обряд, я согласен, но я не знаю, как его правильно провести.
        - Я знаю! - прозвучал бас пирата.
        Пока Кир и Тая перепирались, Квент преобразился, он снял защиту со своей ауры. От него шла волна силы. Они вышли из каюты. По приказу капитана все матросы, которые несли ночную вахту, покинули палубу и ушли вниз. Бриг качался на волнах посреди бескрайнего океана, вокруг никого не было, даже чайки не летали. Квент превратился в дракона. Своей мощью он поражал на расстоянии. Тая и Кир во все глаза смотрели на взрослого дракона, они впервые видели дракона на близком расстоянии и живого, а не на картинках. Квент дракон был коричневого цвета. Шипы на спине и голове были достаточно длинны, чтобы достойно служить оружием. Чешуя сверкала на лунном свете. Квент приказал:
        - Ставьте защиту от проникновения и прослушивания, затем рисуйте пентаграмму призыва сущности и подготовьте всё для этого. Надеюсь, изучали.
        Тая и Кир, приняв к этому времени человеческий образ, выполнили приказ - поставили защиту. Потом Тая вопросительно посмотрела на отца, тот мысленно дал ей указания. Все необходимые атрибуты заклинания девушка пошла искать в каюту. В дальнем углу стоял сундучок под ворохом одежды и Тая, заглянув в него, вытащила свечи, несколько полудрагоценных камней - кровавиков, мешочек с землёй, три бутылочки: две пустые и одну с живой водой, дагассу и жертвенную чашу. На палубе, начертив кровавиком пентаграмму, расставив в определенном порядке свечи, Тая дорисовала круг и встала у края пентакля. Квент мысленно дал дальнейшее указание. Тая резанула ладонь дагассой, кровь потекла алыми каплями в подставленную чашу. Когда скрылось дно, Тая обвязала руку платком. Платок был пропитан живой водой, чтобы лучше зарастали раны. На короткое время Тая сжала кулак. Вскоре раны на ладони не было. Чашу девушка осторожно, чтобы не смазать рисунок, поставила в центр. По краям круга с ориентиром на направления компаса, девушка разложила символы, заменяющие стихии: землю, воздух, воду и огонь. Из кармашка пояса Тая вытащила
кольцо и одела на палец, смазала рисунок каплей своей крови. Дракончик полыхнул пламенем, и Кир-огонь оказался в центре пентакля. Тая начала обряд:
        - Киршанайд, повелеваю подчиниться мне. Кольцо и моя кровь - залог твоего служения мне. Ты подчиняешься?
        - Да. Госпожа, я твой слуга. Кровь предназначена мне?
        Кир-огонь поднял жертвенную чашу и взглянул на Таю. Тая медленно, словно во сне, ответила теми словами, которые всплыли в её памяти:
        - Да, я отдаю её тебе, но всё, что ты узнаешь обо мне через кровь, останется в тайне. Никому и никогда ты не сможешь открыть эту тайну. Согласен ли ты, Киршанайд?
        Элементаль поднёс чашу к губам, язык пламени лизнул кровь, жидкость начала испаряться с шипением. Чаша была пуста. Только после этого Киршанайд соизволил ответить:
        - Да, Тайлинерра Квентилионарра Назаррионарр, я сохраню всё в тайне. Согласишься ли ты на дружбу со мной?
        Тая поняла, что элементаль впитал её кровь и узнал её полное имя из крови. Хотя видела это, да и узнала об этом впервые. Она взглянула на отца, тот пробасил:
        - Я, Квентилионарр Назаррионарр Тариннель, являюсь свидетелем обряда обмена кровью. Отныне элементаль Киршанайд, второй облик Кирилла Найденова, будет другом и защитником дирры дракона Тайлинерры Квентилионарры Назаррионарр. Стихии тому безмолвные свидетели.
        Над символами стихий замерцали молнии: голубая над водой, зеленая над землей, красная над свечой огня, желтая над воздухом. Стихии ответили своим присутствием. Тая аккуратно подошла к Киру. Резанув снова свою ладонь, она протянула дагассу Киру, тот провел кинжалом по своей ладони. Пара соединила разрезы и сжала пальцы. Боль и огонь пронзили их тела. В пентакле стояли уже Киршанайд и дракон. Сила их объединения носилась молнией в ограниченном пространстве пентакля и пронзала их раз за разом, пока не успокоилась и не впиталась в их тела. Они в изнеможении опустились на колени, поддерживая друг друга. Молнии стихий погасли, черты пентакля загорелись огнем и исчезли. В каюте остались дракон Квент и девушка с парнем. На полу лежали жертвенная чаша и дагасса. От свечей, камней кровавика и символов стихий не осталось и следа. Тая отняла свою ладонь от ладони Кира и осмотрела её, ни разреза, ни шрама не было. У Кира так же. На пальце Таи кольца тоже не было. Она растерянно осмотрелась. На полу кольца не было.
        Квент не стал ждать, пока дочь придет в себя, он снова приказал:
        - Теперь учимся передавать энергию и силу друг другу. Тая мысленно попроси Киршанайда поделиться силой. Но не переусердствуйте.
        Тая попросила. Почувствовав волну, проходящую по телу, она наслаждалась силой, которая пульсировала в её теле, не обратив внимания на Кира. Парень побледнел и начал падать. Квент подхватил паренька своей лапой и крикнул дочери:
        - Я же просил, не переусердствуй! Отдавай обратно, пока он не очнется.
        Просто отдавай.
        Тая обеспокоенно смотрела на друга, обвиняя себя в излишнем наслаждении силой. Она очень хотела отдать ему силу, но как это сделать, не имела ни малейшего понятия. Тая растерянно смотрела на друга и на отца. Квент понял, что дочь не знает, как отдать силу, и влил чуток своей силы парню. Затем положил его на пол и принял облик человека. Ворча на школу, которая не обучает молодёжь азам, он пояснил процесс передачи силы:
        - Мысленно строишь канал связи с Киром и отдаешь ему огненные всполохи изнутри. Это и есть сила. Ты можешь не видеть их, просто рисуй в своем сознании образ. Но тоже не переусердствуй. Пробуй.
        С третьей попытки Тае удалось понять процесс передачи силы. Она отдала Киру часть своей силы. Тот пришел в себя и, слушая голос изнутри, тоже научился этому процессу. В первую передачу силы руководство действиями Кира взял на себя Киршанайд.
        - Это ещё не всё. Теперь вам нужно быть все время вместе. Чтобы в любой момент Кир смог защитить тебя. Да и ваш тайк теперь возрос, силу придется пока скрывать. Перед измерением тайка, откачивайте силу друг из друга. Благодаря способностям элементаля, ты, Тая, сможешь теперь перемещаться по огненному тоннелю внутри мира, управлять огнём и его температурой, быстро регенерировать. А ты, Кир, сможешь со временем научиться перемещению между мирами, превращаться в кого угодно и прятать свою ауру. Кстати, вас учили прятать свою ауру?
        Ребята дружно ответили, что нет. Квент рассказал смысл этого процесса, но сам он им никогда не пользовался, так как не проходил обряд Кэрригана, и ему прятать свою ауру не было необходимости. Ребята пообещали найти в библиотеке все необходимое. А так же научиться изменять свой облик, принимая любой другой образ. Вопрос о кольце Тая не стала поднимать, её ещё интересовало, что им делать при встрече с матерью. Квент посоветовал:
        - Теперь похитить тебя им не удастся. Стражи порядка обладают амулетами, показывающими пройден обряд или нет, поэтому на их помощь похитителям нечего надеяться. Ты сказала, что слышала про человеческий облик Ниринэ. Тогда мы сможем сами похитить её и провести третий этап обряда Кэрригана, чтобы лишить её магии и вернуть ей все человеческое. В облике человека ей придется кое-что вспомнить, чтобы не отличаться от людей. Попробуйте, как её заметите, переместиться в мир Маа, чтобы она, как можно дольше, побыла человеком. Словом, постарайтесь кое-чему научиться, чтобы обезопасить себя. А теперь вам пора в школу. Мы с вами и так провели вместе всю ночь.
        Тая и Кир обрели второй облик и исчезли с глаз Квента. На корабле пробили склянки, извещающие о начале дневной трудовой вахты.
        Ребята едва успели на построение перед занятиями. В этот день они двигались, как сонные мухи. Родомир прикрикнул на Таю:
        - Не спи! Останешься без уха, будешь знать. Вы с Киром заслужили сегодня ещё один круг по первому этапу полосы препятствий. Может быть, хоть это вас разбудит?
        - К сожалению, нет. Можно мы завтра пройдем лишних два круга? А сейчас удалимся, - предложил Кир, видя, что наказание нисколько не всколыхнуло Таю, она засыпала на глазах.
        Родомир хмыкнул, но разрешил. Ребята удалились к себе в комнаты. По дороге Кир поделился новостью:
        - Знаешь, рисунок дракона у меня на груди завершился. Появился объём в рисунке. Порой, кажется, что дракон вот-вот оживёт. Дракон очень похож на тебя. Отличие только в том, что ты не окружена огнем. Мне очень нравится этот рисунок. Ребята, когда его увидели, совсем очумели. Вик сразу захотел такой же. Но я не смог ничего ему посоветовать, кроме волшебства.
        Утром, встав ещё до крика грифона, сделав пробежку с ведрами и пару кругов на полосе препятствий, Кир и Тая направились в библиотеку. В расписании занятий стояло самообразование, это время уходило на факультативные занятия, либо на самостоятельные занятия в библиотеке. Не было ничего странного в том, что ученики искали материал по магии не на семинарах и практике, а на книжных страницах.
        В библиотеке Тая отыскала книги, отвечающие на два вопроса: как прятать ауру и как изменять облик. Переписав из книг основы, необходимые для этих процессов, Тая вернулась к себе в комнату. Изучив, как обрести другой облик, Тая решила, что облик Лилайи вполне подойдет. Она прошептала заклятие и представила облик подруги. Её тело скрутило и вытянуло, мышцы заныли, кости затрещали, но все быстро закончилось. Подойдя к зеркалу, Тая там увидела эльфийку. Обратив заклинание, Тая опять стала собой. Потом, перечитав ещё раз, девушка рискнула превратиться в перстень. Сев на свою кровать, она сосредоточилась и представила образ перстня с изумрудом. Произнеся заклинание, она почувствовала, что её опять скрутило, но в этот раз вытягивать не спешило, а наоборот ещё больше сплющило. Когда все перестройки были закончены, Тая прислушалась к себе. Она видела свою комнату сквозь грани, как будто смотрела через граненый камень, слышала шум за окном. Попробовала позвать Кира, у неё получилось, вскоре друг пришел. Не увидев Таю, Кир мысленно позвал подругу: "Ты где?". Она откликнулась: "На кровати лежит перстень, как
он выглядит, опиши". Кир подошёл, Тая увидела его искаженное гранями камня лицо, осмотрел перстень, даже взял его в руки, тепло рук Тая тоже прекрасно почувствовала. "Перстень с изумрудом, ничего примечательного… Погоди… Тая, ну почему ты ЭТО проделала одна!? А вдруг бы что-то не получилось. Превращайся обратно", - раздалось в голове у девушки. Тая мысленно произнесла заклятие и превратилась обратно в человека. Её глаза лучились радостью, она освоила превращение, на которое способны были все драконы. У Кира пока выходило плохо, полное превращение не удавалось, то волосы оставались рыжими, то один глаз был Кирин, а второй того существа, в которое обращался Кир.
        С помощью книг ребята научились читать, менять и скрывать ауры, перемещаться самостоятельно внутри мира без порталов, даже замахнулись на попытку переместиться в мир Маа, но были остановлены и сбиты с толку, брошенной им в мысли фразой Святозара: "Рано вам прыгать туда, надо прежде поговорить".
        В этот же день, вечером Тая зашла к Святозару. Он проверил насколько хорошо Тая усвоила теорию переноса между мирами. Выслушав её ответ, он уточнил:
        - Кир так же хорошо разбирается в теории, как и ты?
        - Да, даже, по-моему, ещё лучше, - ответила Тая.
        На этом разговор был внезапно закончен, директор попросил покинуть кабинет из-за пришедшего вызова связи по хрустальному шару.
        Вскоре Тая решила узнать: Святозар друг или враг. Она, приняв облик Норы, попросилась на разговор к директору. Святозар её принял и спросил о цели прихода:
        - Нора, что случилось? Ты ко мне раньше не приходила, чем вызван твой приход сейчас?
        - Господин директор, меня беспокоит Тая, она стала вспыльчивой, часто исчезает куда-то вместе с Киром. А один раз я слышала, что она с кем-то разговаривает о родителях.
        Тая подождала и добавила для проверки:
        - Тая говорила, что не желает встречаться с мамой, как такое может быть?
        Святозар внимательно посмотрел на Таю-Нору и ответил:
        - Нора, не беспокойся. Я все знаю о Кире и Тае. Ничего страшного не происходит. А Тае передай, что если она не желает встречаться с мамой, пусть навестит свою няню. Я её отпускаю.
        Тая развернулась и уже возле самой двери услышала голос в голове: "Молодец, ауру хорошо скрыла, но про силу забыла. Нора слабее тебя. Учти на будущее и ещё: драконы превращаются усилием воли. Пока, пусть тебе помогает заклинание, а дальше научишься".
        Тая не оборачиваясь выскочила в холл и помчалась в комнату. Там приняв свой родной облик, мысленно позвала Кира: "Срочно в библиотеку, искать, как скрывать силу". Друзья встретились там. Тая мысленно рассказала о своей вылазке и провале. Кир укоризненно посмотрел на подругу. Запросив у библиотекаря много книг, друзья углубились в их изучение.
        В результате, они нашли, что искали. Поэкспериментировав с сокрытием силы прямо в библиотеке, ребята продолжили изучение разных магических книг. В одной из книг, случайно, наткнулись на легенду о первой Тайлинерре. Эту легенду Тая уже давно искала, но никто не мог ей ничего посоветовать. А тут в главе о жертвоприношениях приводилась легенда о добровольной жертве:
        " В то время, когда драконы восполнили своё могущество и считались непобедимыми, жрецами храма магии было замечено, что с каждым обрядом Кэрригана, тухнет камень магии. Было решено задобрить камень жертвоприношением: сожгли в жертвенном костре козу, но никаких реакций не последовало. Убили человека - опять ничего, убили мага - алтарь на короткое время вспыхнул, но вскоре снова погас. Жрецы методом экспериментов добились, чтобы алтарь пополнялся магией. Источником питания служила добровольная смерть дракона, обладавшего могуществом и прошедшего обряд Кэрригана.
        На другом конце материка, занятого в основном драконами, жила семья дирров драконов, в ней росла Тайлинерра, дирр дракон, уже менявшая свой облик. Магия не являлась сильной стороной членов семьи, но они обладали интересным талантом - быстрой регенерацией. Но это не смогло помочь и не сберегло жизнь родителям Тайлинерры, они погибли. Родственники по линии матери согласились принять в свою семью сироту, но жили они в столице. Вскоре юная драконица со своими слугами отправилась в дальний путь к родственникам. По пути на них напали орки. Слуги, защищаясь, все полегли. На защиту девушки, а Тайлинерра путешествовала в обличье человека, пришел воин, проезжавший мимо. Его ранили, но он успел убрать всех нападавших. Тайлинерра подбежала к упавшему воину и не услышала его дыхания, испугавшись, что единственный защитник умирает, она не думая, схватила нож, порезала себе ладонь и прислонила разрез к ране воина. Обмен кровью должен был запустить процесс заживления раны. Что и произошло. Воин очнулся и с испугом подскочил, крича на девушку и обвиняя её в глупости. Она с недоумением смотрела на своего спасителя.
Он, чуть успокоившись, объяснил, что его кровь не безопасна для неё, и чудо, что она до сих пор жива. Поняв его гнев, Тайлинерра попросила воина сопроводить её в город Сорриг. Он, чтобы загладить свою ругань, согласился. По пути выяснилось, что имя воина - Изел, а Тайлинерру дома звали Лина, она так и представилась. Ещё оказалось, что Изел и Лина могут общаться мысленно. На одном из привалов, Лине очень захотелось зажечь костер, пока Изел не вернулся с охоты, но весь хворост был мокрым. Рассердившись, она обернулась драконом и случайно выдохнула огнём. Это увидел Изел и объяснил встревоженной драконице, что это свойство она получила из его крови, потому, что он из демонов. Когда они добрались до города, они расстались. Лина остановилась у родственников, а Изел вернулся в свой мир. Но они часто разговаривали мысленно друг с другом, расстояние не имело значения. Лина училась в академии, Изел помогал отцу. Они общались, делились радостями и заботами. Однажды Лина почувствовала сильную боль души друга. Узнав причину у Изела, она ему посочувствовала: его отец погиб. Получилось, что чувства друг друга они
тоже могли ощущать. Так зародилось чувство, более сильное, чем дружба.
        Родственники Лины, видя её способности в магии, связались с жрецами. Жрецы магии пригласили дирранку к себе и решили провести обряд Кэрригана над Линой. Они уже все подготовили и вызвали духа для подчинения. Но, когда дух узнал, для кого его вызвали, он отказался, объясняя это не своей прихотью, а тем, что обряд уже был совершён. И он добавил, что не желает попадать в подчинение к невесте Князя Тьмы. Жрецы быстро сообразили, как можно воспользоваться ситуацией. Когда родственникам Лины пришло сообщение с назначением даты свадьбы, жрецы поговорили с юной драконицей и объяснили, что она обречена на смерть, ведь магия драконов и магия Князя Тьмы сильно отличаются, это разные потоки силы. Уж лучше смерть на алтаре магии, чем на ложе у Тьмы. Драконица согласилась стать добровольной жертвой для алтаря магии. Она ничего не стала рассказывать Изелу, чтобы не огорчать его, а просто попросила встретиться с ним. Она из книг узнала, что из-за связи по крови, если она умрет, то Изел либо потеряет свою магию, либо жизнь. Лина не желала такой судьбы своему другу. Она все приготовила для уничтожения этой связи.
Свадьба была назначена на Ночь Совмещения, когда все миры соприкасаются и образуют сложную цепочку Граней. Такое событие происходило раз в тысячу лет. Вечером перед свадьбой, они встретились и Лина сделала, что хотела, не спрашивая у Изела его мнение. Он понял, какой обряд провела его любимая, и хотел после обряда выяснить причину, но Лина заплакала и убежала, крикнув ему, чтобы он исчез из её жизни. Изел послушался и удалился.
        Утром Лина оделась и вышла в зал с алтарем. Там уже горел жертвенный костер. Из костра выступила темная фигура, лицо которой было скрыто капюшоном. Все в ужасе застыли, это был Князь Тьмы. Невеста направилась к огню. Подойдя к алтарю и остановившись возле огня, Лина замерла, она приготовилась к жертве. Вдруг за спиной Лины появилась жрица алтаря магии. Одновременно Князь Тьмы сделал шаг из огня. Сверкнуло лезвие меча и пронзило тело Лины. Драконица стала падать в жертвенный огонь. Князь Тьмы успел подхватить Лину. Это движение сбросило капюшон с головы темного властителя, и Лина увидела своего Изела. Но уже было поздно, алтарь принял жертву, кровь попала на камень магии. Произошел взрыв, огонь погас, тела Тайлинерры не стало, а на месте каменного алтаря появился алмазный. Его яркий блеск заставил всех прикрыть глаза. По залу под сводами прокатился рокот голоса Князя Тьмы, он был в гневе. Он проклял жрецов и всех драконов, проходящих обряд. Проклятие обрекало драконов на потерю эмоции, чувств и превращение их в чистый симбиоз воли и разума. А при прохождении полного обряда с освобождением
энергетической сущности драконы должны терять свою магию. Поэтому, со временем, магия должна иссякнуть, а алмаз - превратиться в обычный камень. Тогда магия и власть драконов закончится. После проклятия, Визелвул исчез. С тех времен три жреца, присутствовавшие на свадьбе, стали называться Советом Трёх".
        Прочитав историю Тайлинерры, Тая опешила. Все до странности повторялось. Друг, который оказался сущностью. Обряд Кэрригана, который провели с обоюдного согласия. Обряд обмена кровью и способностями. Все это настораживало. Она не стала делиться мыслями с Киром, ведь и их взаимные чувства стали уже больше, чем просто дружба. А вдруг это тоже перерастет в любовь, и этим воспользуется Совет Трех. Нет, она должна отдалиться от Кира.
        Тая постаралась, как можно реже, общаться с Киром наедине, предпочитая обмен мыслями, но в компании. Кир не раз спрашивал о причине, но Тая всякий раз уходила от ответа.
        Перед зимними каникулами подруги решили посетить снова рынок Киреж-града. Тем более, что прошёл слух об оракуле, который давал предсказание о будущем за вполне умеренную плату. Чисто женский интерес погнал подруг к этому оракулу. За Норой вовсю ухаживал Тор, а за Лилайей - Рос. Лиам влюбилась в Хасико. К Тае присматривался Дей, но за ним следом шла репутация разрушителя сердец, поэтому она упорно ему отказывала. Он уже многим нанес не только сердечные, но и настоящие раны, он ведь был вампиром. Грех было не воспользоваться добровольно подставленными девичьими шейками.
        Обойдя рынок, полюбовавшись изделиями мастеров, девушки вышли к палатке оракула.
        Тая засомневалась в способностях оракула, но подчинившись подругам, зашла вместе с ними. Внутри палатки горел магический свет, посередине стоял столик с хрустальным шаром и вокруг него были разбросаны подушки. Заплатив слуге оракула плату за услугу, девушки объяснили цель своего прихода. Голос из-за ширмы позвал Нору:
        - Гномка, садись и будь готова выслушать свою судьбу. Сядешь, положи руки на шар и слушай. Потом и остальные так же, особо приглашать не буду.
        Нора осторожно села возле столика и накрыла шар своими руками. В палатке было тихо, но все знали, что есть телепатия, поэтому предположили, что разговор ведется мысленно. Нора убрала руки с шара и, разулыбавшись, поблагодарила оракула:
        - Спасибо!
        Подойдя к подругам, она шепнула, что будет ждать их на улице. Следующей села Лилайя, выслушав начало, она изменилась в лице и чуть было не убежала, но похоже дослушала до конца и выскочила вся в слезах. Потом пришла очередь Лиам. Дроу спокойно прислушивалась к мысленному голосу и тоже, встав, поблагодарила. Осталась только Тая. Она недоверчиво села за столик, положила руки на шар и приготовилась слушать. В голове прозвучал женский голос:
        - А знают ли подруги, кто ты?
        Доверься им и вера твоя
        Даст силы им творить добро.
        Обратной дороги нет, сожжены мосты,
        Судьба твоя и ты у руля,
        Но прежде подумай, где меньшее зло!
        Тая не поняла ни слова из слов оракула, она решила, что ещё не время. Нужно прийти и записать слова к легенде о Тайлинерре. Она нахмурилась и вышла из палатки. Все подруги, кроме Норы, молчали. Похоже, не одной Тае нужно было обдумать слова оракула. Она поспешила в школу, чтобы записать всё то, что сегодня услышала. Оказалось, подруги тоже спешили записать то, что услышали, так как не все им было ясно в этих сказаниях оракула. Вечером, проводив спешившую на свидание Нору, Лилайя и Тая позвали Лиам и ознакомили друг друга со словами оракула. Для Лилайи пророчество звучало так:
        Потеря семьи тебя ожидает, и
        Выбор ответа на вечный вопрос:
        Истинный свет или долгая тьма!
        Твой выбор путь определяет.
        Выслушав предсказание для Лилайи, подруги посоветовали ей постараться придерживаться светлой стороны магии. Лиам тоже прочитала то, что она записала после оракула:
        Дух смерти коснется скоро тебя,
        Душа онемеет и замрет.
        Свой выбор уж сделан тобой давно,
        Выбрала тьму ты, но ей все равно.
        Это предсказание тоже было отложено в долгий ящик. Девушки ничего не могли посоветовать Лиам. Она только пояснила, что, действительно, выбрала темную магию так, как она ей ближе по рождению, ведь она дроу. Настала очередь Таи. Она прочитала своё короткое предсказание. Лилайя спросила:
        - Ты знаешь о чем речь?
        Тая пожала в недоумении плечами. Она не собиралась пока ничего рассказывать подругам. У них в предсказаниях тоже ничего не понятно, так зачем же ей открывать себя. Как ей казалось, время ещё не пришло. Поболтав по поводу поклонников, подруги решили, что доверять пока никому не надо. Пусть заслужат доверие.
        Ночью Тая проснулась от осторожного прикосновения, она открыла глаза и увидела перед собой Кира. Он жестами просил идти за ним. Тая накинула халат и вышла в коридор. Там Кир шепотом сказал:
        - Киршанайд чувствует твою кровь рядом. Твоя мать где-то здесь. Пора перемещаться в мир Маа.
        - А ты не можешь узнать, у кого она в гостях? Я пока переоденусь.
        - Нет времени. Она у Святозара…, - начал говорить Кир. Но Тая его перебила:
        - Но он же сам посоветовал нам отправиться в мир Маа. Теперь они знают…
        - Не спеши. Я слышал, что директор отговаривает твою мать от твоих поисков. Он ей объяснил, что ещё рано, что ты ещё не обрела свой второй облик. Что ей нужно просто подружиться с тобой и лучше всего это сделать там, где ты росла. И это будет во время каникул. Поэтому я предлагаю бежать прямо сейчас и ко мне домой. Пока не выяснилась причина нашей связи. Ведь ты ещё кого-то слышала, и это был не директор.
        Тая согласилась с другом. Они прошли по коридору дальше и зашли в пустую комнату, там приняв свой второй облик, пустились в переход между мирами, зная только теорию этого перехода. Но у них все получилось, видимо Киршанайд помог. Ощутив под собой твердый пол, Кир осмотрелся. Он перенесся вместе с Таей в свою комнату. Запах дыма разбудил его маму, она сонная влетела в комнату сына и застыла, широко раскрыв глаза. Потом найдя в себе силы, проговорила:
        - Сын, осторожнее, не надо нам пожара, - показывая на начавший коробиться линолеум на полу комнаты.
        Кир опомнился и принял облик человека, Тая же стояла еще в образе дракона, но спохватившись, тоже обернулась человеком, прошептав:
        - Простите, за поздний визит.
        Женщина, придя в себя, пригласила ребят на кухню. Там разогрела чайник и налила всем чай. Пододвинув печенье поближе к сыну, она спросила:
        - Кирилл, что случилось? Почему вы здесь и в таком виде? Ты опять что-то натворил?
        - Нет, мама. Я ничего не натворил. Просто обстоятельства так сложились, что мы пока поживем у тебя. Надеюсь, ты не будешь возражать?
        Мама Кирилла усмехнулась и проговорила:
        - Надейся, надейся! Что скажешь, если я возражаю?
        Тая и Кир насторожились, ведь они надеялись провести некоторое время у Кира дома. У Таи уже мелькнула мысль о нянечке. Но Илона продолжила:
        - Мои условия: быть в облике людей и не спать в одной комнате. А так, оставайтесь. Согласны?
        Ребята улыбнулись и переглянулись. Все трое продолжили чаепитие. Тая осторожно, чтобы не смущать женщину, стала её разглядывать. Мама Киры носила парик, а её кожа, хоть и подлеченная, всё равно носила отпечаток огня. Мать друга была стройной и высокой женщиной, когда-то она была невероятно красива, да и сейчас сохранила свою красоту, несмотря на рубцы ожогов. Тая подумала: "Странное совпадение - мой отец и мать Кира оба были когда-то красивыми людьми, но пострадали от огня". Женщина заметила её интерес и сказала, обращаясь к Тае:
        - Зови меня Илона. По глазам вижу, что у тебя есть ко мне вопросы. Спрашивай.
        Тая немного смутилась, но решилась:
        - Илона, расскажите, кем был отец Кира, и как вы получили такие страшные ожоги?
        Мать Кира улыбнулась и внимательно посмотрела на девочку:
        - Ну, что же, слушайте. Кстати, Кир, ты очень похож на своего отца, особенно в том, огненном виде.
        Я родилась в мире Хаса. Ещё маленькой меня отдали в храм поклонения Духу Огня, жрецы обучали меня всему: танцам, пению, грамоте и даже пробовали обучить магии, но у меня не было ни капли магической силы, поэтому они оставили меня при храме. Демоны странные существа, они могли быть злыми при всех, но к красивым существам проявляли заботу. Я выросла очень красивой девушкой. Я танцевала и пела для Духа огня, всегда заботилась, чтобы жертвоприношения красиво выглядели, алтарь всегда был чистым, а огонь у алтаря горел все время. Даже придумала, чтобы огонь у алтаря на каждый день имел свой цвет. Для этого пропитывала дрова особыми травяными составами. Жрецы демоны никогда не наказывали меня, я росла в любви среди демонов, как бы странно это не звучало. Однажды вечером, я настолько утомилась, помогая привести храм в порядок перед праздником Огня, что уснула у алтаря. Мне приснился сон, что из огня вышел очень красивый юноша, его огненные волосы водопадом спускались с плеч, языки огня ласкали его тело и были у него вместо одежды. Я отпрянула от него, боясь, что огонь обожжет меня. Он это понял и погасил
свой огонь. Передо мной стоял очень красивый, но совершенно обнаженный юноша с красной и очень горячей кожей. Он пригласил меня в свои объятья. Я с опаской приблизилась к нему, подумав, что во сне я вполне могу позволить себе обнять красавца. Что было после, я не буду вам рассказывать, рано ещё. Но утром, я поняла, что это был не сон. Я все так же лежала недалеко от алтаря, огонь горел, но все мое тело было покрыто волдырями, и мне было ужасно больно. Жрецы не верили тому, что я рассказывала о Духе Огня, и не желали разговаривать со мной. Они сердились, ведь столько было потрачено времени и сил на моё обучение, а сейчас от моей красоты не осталось и следа. Подлечив мои раны, они выгнали меня из храма. Я скиталась по городам и поселениям, никто не хотел меня принять к себе на работу. Слишком уж страшно я выглядела. Я отощала так, что и не заметила, что ношу ребенка. Один маг, который был человеком, увидел это в моей ауре и помог, переправив меня в мир людей, в мир Маа. Здесь я нашла помощь, работу, жилье и друзей. Здесь родился мой сын. Я вырастила его, боясь, что настанет время, я потеряю своего сына,
что и произошло. Раньше я ничего Кириллу не рассказывала, ведь такому не каждый поверит. Теперь можно. Сын, ты знаешь теперь, кто твой отец. И не надо на него злиться, той ночью я совершенно не чувствовала боли, а поняла, что означает настоящая страсть. Боль пришла только утром.
        Кир сидел нахохлившись, Тая сочувственно поглядела на него. Это она уже прошла: злобу на своего родителя за искалеченное тело другого. Она погладила друга по руке, он отдернул руку, и мысль, пришедшая Тае в голову объяснила его поведение: "Вот и я могу так же обжечь тебя. Не приближайся ко мне, даже если я буду умолять". Кир вскочил и убежал, хлопнула входная дверь. Тая хотела вскочить и броситься его догонять, но Илона остановила её:
        - Стой, он всегда был импульсивным. А сейчас тем более. Дай ему остыть. На улице ничего с ним не случиться. Он сумеет за себя постоять. Тая, а скажи мне, ты умеешь выпускать разный огонь, как некоторые из драконов?
        - Нет. Я ещё это не умею. Некому было научить меня, - ответила Тая.
        - Давай, я тебе расскажу, что я знаю об этом, а ты подумаешь и попробуешь?
        - Хорошо, но вы-то откуда знаете про огонь драконов? - в недоумении спросила Тая у Илоны.
        - В храм Огня прилетали молодые драконы и учились у демонов этому мастерству, а я все слышала, и запомнила, - пояснила женщина.
        Илона подробно описала отличие четырёх видов драконьего огня: белый огонь - лечит любую болезнь, забирая негативную энергию и превращая её в тепло; желтый огонь - возвращает всю энергию существу, если дракон желает поделиться своей силой; красный огонь - забирает силу живого и неживого существа, на которого направлен, превращая её в силу для дракона; черный огонь - сжигает все, неподвластен никакой магии, страшный огонь, после него ничего не остается, только оплавленный камень. Но и дракон после черного огня сильно слабеет, так как этот вид огня питается силой дракона и исчерпывает её всю за очень короткий промежуток времени. Илона объяснила процесс возникновения того или иного огня. А потом предложила:
        - Тая, обернись драконом и давай попробуем три огня: белый, желтый и красный. Ты пока небольшой дракон, думаю, если мы разместимся в зале, то ничего не повредим.
        Так и сделали. Тая научилась распределять свою силу, чтобы получить нужный огонь. Наступило утро, Илона ушла на работу, а Кир все ещё не возвращался. Тая начала беспокоиться. Бросив мысленный призыв Киру, она ждала ответ. Кир ответил, но очень тихо и, похоже, издалека. Вскоре он появился в комнате, как Кир-огонь. Погаснув, он все еще находился в облике элементаля, не замечая от гнева, что совершенно обнажен. Глаза гневно сверкали, красная кожа сияла внутренним огнем, огненные волосы отросли пока только до плеч, но обещали стать красивой гривой. Тая, вспомнив об обоюдном решении не влюбляться друг в друга, отвела глаза. Она ушла на кухню и стала ожидать рассказа, где был Кир. Кир не заставил себя долго ждать, он пришел на кухню, как человек. Сел за стол и начал рассказ:
        - Я переместился в мир Хаса, в храм Огня. В мамином сознании я четко увидел картинку этого храма, поэтому рискнул. Появившись там, я сжег все, что мог. Из бушующего пламени внутри здания проявился образ Духа Огня, я его узнал. Дух Огня был разозлён, но, увидев меня, успокоился. Я очень похож на него, но глаза в спокойном состоянии всё же мамины. Он меня признал, и мы перенеслись с ним в его реальность, я не знаю, где это. Там я почувствовал такую свободу, что не захотел возвращаться сюда, но отец заставил меня вспомнить о маме, сказав, что сожалеет о том, что человеческое тело не приспособлено для любви Духа Огня, но он любит и помнит её до сих пор. Он назвал мне свое имя, но на языке человека это звучит очень сложно и всех тонкостей не передать. Что-то похожее на "Тэммиэрийэ ан Пало". Я попросил его называть "Тэмми". Он согласился и для моего развития назвал моё имя на своем языке. Моё имя только отдалённо похоже на "Киршанайд", но мама поняла отца так и назвала меня этим именем и провела обряд присвоения имени. Так я стал Киршанайдом. А в мире Маа мама дала мне имя созвучное с моим настоящим,
чтобы отец смог найти меня, если захочет. Я тебя услышал и вернулся, но все еще ощущаю свободу мира отца.
        - Кир, а может быть существует обряд, который отпустил бы тебя от меня, но оставил бы мне магию? Так и ты, и я не будем зависеть друг от друга, - высказала свои мысли Тая.
        - А зачем, Тая? Но, если ты так хочешь, поищем. У нас ведь полно времени.
        - Не знаю, но что-то подсказывает мне, что время ограничено.
        - Не придумывай. Скажи, о чем вы разговаривали с моей мамой, пока я странствовал? - спросил Кир, чтобы отвлечь Таю от плохих мыслей.
        Тая рассказала об огне дракона и даже рискнула продемонстрировать желтый и красный огонь на цветке герани, что рос в горшке на подоконнике. Красный огонь превратил цветок в сухую былинку, а жёлтый - заставил наполниться силой и даже выбросить бутоны, чтобы зацвести. Кир восхитился и попросил поподробнее рассказать ему об огне, после чего сам, сначала поэкспериментировал с цветом огня, а затем испробовал огонь на герани. В результате, цветок за короткое время дважды погибал и дважды возрождался, собираясь зацвести.
        Ребятам надоело сидеть дома, они решили выйти на улицу. Тая оглядела себя, она до сих пор была в халате. Кир хмыкнул и полез на антресоли. Достал коробку со своей старой одеждой, из которой он уже вырос. Одежда Кира, когда он был помладше, вполне подошла Тае. Девушка переоделась, и ребята пошли на прогулку.
        Посетив кафе и попробовав кофе-латте, Тая и Кир просто гуляли по парку, любуясь заснеженными деревьями и елями, причудливо свисающими снежными навесами и весело прыгающими белками. Где-то с середины дня и до самого вечера, пока они гуляли, Таю тревожило ощущение "взгляда в спину". Придя домой, она поделилась этими мыслями с другом. Кир предложил:
        - Попроси Киршанайда отследить, кто наблюдает за тобой. Пусть он невидимкой проследит за наблюдателем. У него это получится лучше, чем у меня. Но это сделаем завтра, скоро придет мама с работы, давай приготовим ужин.
        Тая замялась, но призналась:
        - Извини, но я не умею готовить. Посуду помыть, убраться - пожалуйста, но готовить…
        Кир улыбнулся и ответил:
        - Хорошо, я - готовлю, ты - прибираешься.
        Ребята дружно взялись за работу. К приходу Илоны, квартира блестела и пропиталась ароматом тушеной картошки с мясом. Илона была довольна.
        На следующее утро, Тая пошла в магазин за хлебом и молоком, а Киршанайд невидимкой следовал за ней. Вернувшись домой, Тая подождала элементаля и выслушала его. Пока наблюдателя не было. Днем ребята посетили Снежный городок, вволю накувыркались в снегу, накатались с горок, полазили в снежном лабиринте. Довольные и румяные они возвращались домой, как Тая снова почувствовала чужой взгляд. Мысленно передав это Киру, она задержалась у витрины магазина и зашла внутрь. Кир, не оглядываясь, прошел дальше, дошел до первой подворотни и, завернув в неё, там обратился в невидимку. Вернувшись к магазину, где остановилась Тая, он отыскал наблюдателя. Им оказалась женщина, облик которой напоминал портрет девушки из медальона Таи. Киршанайд также уловил родственную кровь Таи, текущую в этой женщине, и сделал вывод, что это мать Таи - Ниринэ.
        Проводив Таю до дома мальчишки, Ниринэ постояла под окнами и пошла в квартиру, которую ей предоставил Святозар. По дороге туда она размышляла. В облике дракона она уже давно была неподвластна своим чувствам и эмоциям. Когда она попала в мир Сатуэн, то обрела человеческий облик. Помня о своем задании, привести в мир Логикармэ Таю Чет - ученицу школы магии, она решила обратиться сразу к директору этой школы. Там представиться матерью этой Таи, ведь, как ей сказали, девочка - сирота, обрести её доверие и украсть её. Таков был первоначальный план Ниринэ. Но он изменился. В человеческом теле Ниринэ захлестнули эмоции и чувства, а её энергетическая сущность затихла, ведь она была привязана к облику дракона. Их приход можно было сравнить с цунами. Первые дни Ниринэ чуть не сошла с ума, но Святозар ей помог, и она совладала со своими чувствами. Потом директор даже помог советом, где найти Таю. Чем дольше Ниринэ находилась в человеческом облике, тем больше чувств и эмоций к ней возвращалось. А еще в памяти начали всплывать какие-то эпизоды про мужа, про собственного ребенка, но Ниринэ не могла их
контролировать. В это утро она не смогла вести наблюдение за девчонкой, голова разламывалась от боли, а потом хлынул поток воспоминаний. Ниринэ вспомнила, что отдала свою дочь Святозару, а сама ушла хоронить труп младенца, который выдала за своего ребенка. К вечеру боль прошла и Ниринэ почувствовала, где сможет найти Таю. Женщина поняла, что это её настоящая дочь и задумалась, как её спасти от смерти. Ей совсем не хотелось отправлять собственную дочь на алтарь. Ночь она провела в раздумьях и тревоге. Утром она решила последовать совету Святозара и познакомиться с Таей. Дождавшись, пока мать мальчишки покинет квартиру, Ниринэ поднялась на этаж и замерла перед дверью в нерешительности.
        Тая и Кир, проводив Илону, сидели и смотрели телевизор. Вдруг Кир встревожился и пояснил:
        - Тая, за дверью твоя мать. Что будем делать?
        - Знакомиться. Пошли открывать, - приняла решение Тая.
        Она распахнула дверь перед своей незнакомой матерью. Ниринэ такого не ожидала, она немного отпрянула. Тая смотрела на неё и не почувствовала в её намерениях ничего плохого. Первым, кто нарушил тишину, стал Кир:
        - Госпожа Ниринэ, проходите в мой дом. Я Вас приглашаю.
        - Спасибо. Раз вы знаете моё имя, значит и знаете кто я, - проговорила Ниринэ, заходя в квартиру.
        - Да, мы знаем. Пойдем на кухню, попьем чаю и поговорим, - предложила Тая, боясь произнести слово "мама".
        Кир закрыл дверь и, не теряя из виду Ниринэ и Таю, стал хозяйничать на кухне. Мать и дочь настороженно смотрели друг на друга, сидя напротив за столом. Кир поставил чашечки с чаем, вазу с конфетами и печеньем на стол и сам сел рядом. Разговор не начинался. Решив узнать цель прихода Ниринэ, Кир обратился к ней:
        - Ниринэ, судя по ауре, вы не испытываете дурных чувств. О чем вы хотели поговорить с дочерью?
        Ниринэ вздрогнула. Она, видя дочь рядом, уплыла в то время, когда Тая только родилась. Эти воспоминания всколыхнули материнские чувства, о которых Ниринэ-дракон вообще ничего не знала, а Ниринэ-человек прочувствовала на себе. Сейчас она была человеком, поэтому ответила:
        - Я испытываю печаль, что так давно не видела дочь. Дочка, мне тяжело признаваться, но драконы послали меня за тобой. Я должна была перенести тебя в мир драконов, но я лучше сама погибну, чем дам убить дочь.
        - Нет, есть другой выход. Если ты согласишься потерять магию, то и сама не погибнешь, и меня не пошлешь на гибель. Подумай, - предложила Тая.
        - А разве ты умеешь проводить третий этап обряда? - спросила Ниринэ.
        - Я ещё не умею, но я знаю, кто нам поможет. Нужно только твое согласие, - ответила Тая.
        - Я согласна. Человеком себя чувствовать лучше, чем драконом. Я чувствую жизнь, а без эмоций жизнь превращается в простое времяпровождение. Что нужно от меня?
        Тая посмотрела на Ниринэ и ответила:
        - Доверься нам. Посиди на кухне, Кир скоро за тобой придет. Но не пугайся, он огненный элементаль.
        Кир и Тая ушли в его комнату. Мысленно пообщавшись с Киром и не забыв закрыть канал связи, Тая обернулась драконом. Киршанайд перенес её в мир Сатуэн на корабль Квента. Вернувшись за Ниринэ, он попросил её создать мощный защитный кокон от его огня и переправил её тоже в каюту к Квенту.
        Пока Кир ходил за Ниринэ, Тая вызвала Квента и быстро объяснила ему, что сейчас будет. Они приготовили камни, травы и ритуальные артефакты. Квент их заранее приготовил после последней встречи с ребятами.
        Ниринэ немного всё-таки обожглась, её защита не выдержала объятий огненного элементаля. Квент оказал первую помощь и предоставил своей жене плащ, чтобы та прикрыла прожженные дыры в одежде. Ниринэ смотрела на Квента и не могла вспомнить, где она видела этого мужчину. Тогда Тая решила ей немного помочь, она раскрыла свой медальон и показала матери портреты. Ниринэ несколько раз водила глазами от портрета к оригиналу, пока не поняла, что это её муж. Она даже вспомнила его имя:
        - Квент…ты ли это?! Что с тобой случилось? В каком огне ты побывал, что так обгорел?
        Квент вздохнул и ответил:
        - Да, я - Квент Ящер, твой муж, отец нашей девочки. Давай сейчас не будем о грустном вспоминать, займемся тобой. Ты согласна отречься от магии? Предупреждаю, это будет не безболезненно.
        Ниринэ ещё раз подтвердила свой выбор, ей больше не хотелось терять чувства и эмоции, ей нравилось жить, а не существовать. Здесь были её родные, а там никого. Все вышли на палубу, предварительно прогнав всю команду в каюты. Квент спросил про размеры её дракона, Ниринэ показала, но не стала превращаться, боясь, что снова все потеряет. Квент, Тая и Кир приступили к ритуалу. Нарисовав два разных по размеру пентакля, в один, который был больше, они поместили Ниринэ, в другой - плошку с её кровью. Между пентаклями была точка соединения, Тая стерла грань и положила камень кровавика рядом. Расположив в нужных местах камни, свечи и пучки трав, Тая и Кир пропели первые слова заклятия, огонь свечей вспыхнул и отразился в камнях, создав границы области ритуала. Световые лучи замыкались и не уходили в пространство. Квент проверил границы и тоже вступил в обряд ритуала. Его голос присоединился к голосам ребят. Ниринэ обернулась драконом, её ломала боль, но она терпела. Ей хотелось дышать огнём, но она держалась, понимая, что при этом может кто-нибудь пострадать. Вскоре от её тела отделился энергетический шар,
по его очертаниям было трудно понять его тип. Но это было не важно, шар устремился в маленький пентакль, Тая, успев дорисовать стертую грань, замкнула его. Энергетический шар обернулся разъяренным демоном воздуха, так как ветер превратился в ураган, но стихию остановил Кир, создав защитный купол с помощью амулетов на корабле. Побесновавшись внутри купола, демон понял, что дороги назад нет и сдался. Ниринэ превратилась в человека, но осталась стоять в пентакле. Демон воздуха ожидал. Ниринэ обратилась к нему:
        - Шуиншаах, отдаю тебе свою магию в обмен на мою свободу. Оставишь ли ты меня навсегда?
        Демон воздуха облизнулся, расправил крылья и произнёс шипящим голосом:
        - С-соглас-сен, магия вкус-сный подарок, я ух-хож-ж-жу. З-забудь моё имя, а я забуду твоё.
        Ниринэ посмотрела на Квента, тот кинул ей дагассу. Она поймала и, собрав всю свою смелость, воткнула её себе в живот. Упав на палубу, она проводила взглядом отделившийся от неё сгусток энергии. Шуиншаах проглотил этот сгусток и испарился. Камни распались в прах, свечи потухли, чаша с кровью Ниринэ вспыхнула, подтверждая исчезновение демона из реальности миров. Только тогда Квент подскочил к Ниринэ и вытащил дагассу из раны. Тая обернулась драконом и, мысленно попросив отойти от Ниринэ, дыхнула на неё желтым огнём, потом белым. Рана закрылась, и Ниринэ открыла глаза. Тая обрела человеческий вид, пока мать не видела её. Ниринэ изумленно потрогала место, где была рана, и спросила:
        - Получилось? Но почему я не чувствую боли?
        - Дочь тебе помогла. Ниринэ, я надеюсь, ты вспомнишь потом все о нас с тобой, но знай - я тебя люблю по-прежнему, - ответил Квент и помог встать жене на ноги. Ниринэ постояла, посмотрела на окружавших её людей и поблагодарила:
        - Спасибо, за всё. Я тоже надеюсь, что я всё вспомню, но уже сейчас я чувствую свободу. Нет давящего чувства, нет контроля, который всасывал в себя малейшие эмоции. Мне хорошо.
        Квент пообещал Тае и Киру позаботиться о Ниринэ, одновременно взяв с них обещание иногда посещать его корабль, чтобы чувствовать семью. Тая улыбнулась, искренне пообещала, что раз теперь у неё есть семья, то она постарается не покидать их надолго, общаться и посещать время от времени. Она была довольна результатом. Подождав пока родители спустятся в каюту, Тая обернулась драконом, Кир - элементалем, и они покинули мир Сатуэн.
        Оказавшись в квартире Кира, ребята опять чуть не прожгли линолеум. Решили, что в следующий раз они будут переноситься в ванную или на кухню, там пол из кафеля. Угроза похищения миновала, если только не пошлют кого-нибудь ещё. Решив, что надо открыться Святозару, а заодно и посоветоваться, ребята первым делом в мире Сатуэн наметили посещение директора школы. Но необходимо проверить, друг он или враг. Поговорив друг с другом, Тая и Кир решили, что завтра они посетят Ядвигу Михайловну и расспросят её о директоре. Вдруг она что-нибудь да знает. Вечером, дождавшись Илону, Кир сообщил ей, что время незапланированных каникул закончилось, а Тая хочет ещё увидеться со своей няней, поэтому они уже прощаются и убывают. Илона вздохнула, обняла сына и немного всплакнула. Но понимая, что всё равно скоро расставаться, пожелала им успехов в учебе и осторожности. На прощанье попросила у Кира обернуться элементалем и немного полюбовалась им. Кир, в образе Киршанайда, спросил:
        - Мама, а ты до сих пор, похоже, любишь отца? И это несмотря на ожоги, боль и все остальное, что с тобой произошло после его ухода.
        - Да, он у меня был один, мне не нужен никто другой. Стоило мне засмотреться на какого-нибудь мужчину, как память предъявляет мне образ твоего отца, - грустно произнесла Илона.
        Кир задумался. Мысленно крикнув мне: "Не беспокойся, я скоро", он исчез. Мы с Илоной переглянулись. Она спросила:
        - Куда это он? Вы ведь с ним общаетесь мысленно, что он тебе сказал?
        Тая ответила правду, она не знала, куда понёсся Кир. Вскоре в ванной послышался грохот, шипение и мужской голос. Тая, обернувшись драконом, распахнула дверь и встала между Илоной и тем, кто в ванной. В ванной было полно пара, поэтому разглядеть какие-либо подробности было сложно. Через бортик ванны перелазил Кир с виноватым выражением лица, а в самой ванне стоял по колено в воде незнакомый для Таи мужчина, но очень сильно похожий на Кира. Поэтому Тая поняла, что Кир носился за отцом. Мужчина был весь краснокожий и… мокрый, от него шел пар, волосы огненно-рыжего цвета, водопадом струились по спине. Илона и он смотрели друг на друга, не отрывая взгляд. Кир потихоньку вышел и встал за спину у мамы, потянув за собой Таю. Илона бросилась в объятья к Духу Огня, не боясь обжечься. Кир, боясь за маму, бросился включать душ. Илона и отец Кира рассмеялись. Под душем, Дух Огня не мог причинить ожог телу Илоны, но и долго ему самому там тоже находиться было нельзя. Поэтому, простояв под водой минут пять, Дух Огня аккуратно оттолкнул от себя Илону и сам вышел из-под душа. Ванная уже и так напоминала сауну, по
количеству пара, но тут пара ещё добавилось и уже ничего сквозь него нельзя было разобрать. Илона все еще не веря своим глазам, стояла и смотрела на свою любовь. Мужчина первым вышел из ванной и осмотрелся, по приглашению Кира, прошёл на кухню и, последовав примеру сына, создал на себе иллюзию одежды. На кухне пол был покрыт кафелем и подоконник каменный так, что было где разместить отца.
        Вскоре подошла Илона, она уже переоделась и сейчас вытирала волосы. Тэммиэрийэ ласково предложил:
        - Давай, подсушу, - и подул слегка на волосы Илоны. Она отскочила, извиняясь:
        - Прости. Эти волосы не выдержат нагрева. Они искусственные.
        Пауза затянулась. Кир решил спросить отца:
        - Тэмми, ты сможешь теперь сам посещать маму, без меня. Вы хотя бы видеться будете, общаться.
        Илона посмотрела с надеждой на Тэммиэрийэ. Он посмотрел на неё и кивнул.
        - Конечно, теперь я знаю дорогу. И знаю, где охладить свой пыл, чтобы ничего тут не сжечь, - ответил отец Кира и рассмеялся счастливым смехом.
        Илона же, наоборот, помрачнела, Кир увидев реакцию мамы бросился к ней с вопросом:
        - Мама, ты чего? Я что-то не так сделал или сказал?
        Мать Кира, сквозь слёзы, проговорила:
        - Все так, только я сейчас совсем не такая красивая, как была когда-то. Захочет ли Тэммиэрийэ снова видеть меня, с моими шрамами и в парике, - с этими словами Илона убежала в зал.
        Кир растерянно посмотрел на отца и на Таю. Тэмми нахмурился, но сдержался, языки пламени только вспыхнули на долю секунды и погасли:
        - Это моя вина? Эти шрамы и волосы.
        Кир потупив глаза, ответил:
        - Да, но не совсем. Просто жрецы не захотели применять магию при лечении. А я не умею. И, если честно, не догадался найти и выучить.
        - Не беда. Элементаль это знает. Умеешь обращаться к его памяти?
        - Не-е-ет. А разве это можно, - изумленно пробормотал Кир, глядя на Тэмми.
        - Конечно. Элементали имеют доступ ко всему информативному полю. Тут совершенно неважно, какой вид элементаля, в любом случае элементаль - это энергетическая сущность, а информационное поле и энергия неразрывны. Сядь, сконцентрируйся на вопросе и расслабься, как на медитации. Кроме интересующего тебя вопроса, ничего не держи в голове. Отпусти на волю все эмоции и чувства. И тогда все получится, ответ придет. Точно так же и у драконов, память поколений храниться в генокоде существ, достаточно спросить и помедитировать, ответ придет. Я буду здесь появляться, я очень хорошо помню твою маму. Постараюсь больше не причинять ей вреда, я ведь тогда не обратил внимания на то, что она человек, считая её нимфой огня. Сын, я на тебя надеюсь. Попытайся исправить то, что случилось по моей вине. А пока я ухожу. Счастливо!
        Тэммиэрийэ исчез, оставив после себя запах горячей смолы и дров. Кир вздохнул и направился к маме. Тая осталась на кухне. Она заинтересовалась способом добычи знаний из памяти предков. Села в позу лотоса, сконцентрировалась на вопросе о перемещениях между мирами и расслабилась.
        Вначале ничего не получалось, слышны были рыдания Илоны, успокаивающий голос Кира, шум воды в трубах отопления, стук молотка из какой-то квартиры, лай собаки, потревоженной у соседей. Тая отсекла от себя все мысли, кроме одной, на которую хотела получить информацию, снова расслабилась и сосредоточилась на тумане, который плыл перед глазами. Вскоре все посторонние шумы исчезли и Тая услышала откуда-то голос, рассказывающий об устройстве миров:
        - … миры располагаются друг за другом, как будто бусинки ожерелья, нанизанные на нитку. Вот в том месте, где проходит эта воображаемая нитка можно, и перейти, но только в соседний мир. А чтоб перейти дальше, надо по тому миру дойти до следующей дырочки под нитку. Так можно путешествовать по мирам, переходя с бусинки на бусинку.
        Голос постарше перебил первый:
        - Да, так оно и есть, вот только ниточка не вытянутая, а сильно запутанная и из мира в мир можно перепрыгнуть в любом месте, и не обязательно в тот, что рядом на ниточке, а в любой! Между мирами и находится межпространство, вот через него и можно прыгнуть, а можно обратно вернуться в тот мир, из которого выпрыгнул, туда куда захочешь.
        Первый голос удивленно спросил:
        - И что, все так могут?
        Второй нравоучительно заявил:
        - Могут только чистокровные драконы. Ты к ним относишься, значит можешь. А процесс заключается в том, что ты четко представляешь вначале межпространство, а затем - место в мире, куда ты хочешь попасть. С увеличением силы, можно пропустить межпространство. А в дальнейшем, даже называть только мир, перенос и собственная сила предоставят идеальное место для появления. Пошли, я покажу тебе межпространство, чтобы…
        Голоса затихли, Тая очнулась от медитации. Она прокрутила в голове этот разговор и решила попробовать прыгнуть сразу, без межпространства, в другой мир. Но, вспомнив о просьбе отца поберечь себя, решила подождать Кира и проделать прыжок снова вместе с ним, чтобы он, если что, помог. Только теперь, перенос будет осуществлять магия дракона, а не магия элементаля.
        Кир вернулся из зала довольный, он сел за стол и хитро посмотрел на Таю, затем спросил:
        - Как ты думаешь, что я сейчас делал?
        Тая догадывалась, что друг был занят тем же, чем и она сама - обращался за информацией, и скорее всего, даже попробовал сразу применить на практике полученные знания. Поэтому ответила:
        - Маму лечил.
        - Ну-у-у, с тобой не интересно. Я хотел похвастаться, а ты… Дело было так: я обратился к информационному полю и получил способ, как вылечить маму, но это длительный процесс. Мне придется раз в неделю прыгать сюда, чтобы постепенно маму привести в норму. Ты меня прикроешь?
        Тая кивнула головой, отвечая согласием. Потом вспомнив, что хотела опробовать прыжок, Тая попросила помощи у Кира:
        - Я тоже обратилась к полю с вопросом и хочу сама перенестись в другой мир, ты меня подстрахуешь?
        - Конечно, но только после отдыха.
        Ребята устали и отправились отдыхать.
        Утром, попрощавшись с мамой Киры Илоной, из ванной комнаты они перенеслись в холл детского дома, в его закуток под лестницей. Тая сменила облик и осторожно выглянула. В холле никого не было. Она подозвала Кира, который тоже уже выглядел, как человек, и они поднялись и прошли в комнату к Ядвиге Михайловне. Няня обрадовалась, увидев Таю, и насторожилась при Кире. Тая попросила:
        - Михайловна, не бойтесь, это мой друг, он в курсе. Я ему доверяю, как и он мне.
        Баба Яга улыбнулась и пригласила гостей за стол. Кир вежливо поинтересовался:
        - Ядвига Михайловна, извините за вопрос, но почему в русских сказках вас считают плохой, а по рассказам Таи, вы очень добрая?
        - Это просто. С чем ко мне приходили, с тем и уходили. А в основном, приходили просить кого-нибудь извести, наслать беду или влюбить в себя. Я и возмущалась. Пошли слухи, повелись разговоры - так и вышло, что плохое осталось, а хорошее - забылось. А здесь, с детьми, я чувствую себя нужной, где сказочку расскажу, где поругаю за дело, где похвалю. Дети справедливость и добро чувствуют. Вот так-то.
        Тая решила сразу спросить о Святозаре:
        - Няня, а как давно вы знаете Святозара?
        - Очень давно. Он ещё мальчонкой был, мы с ним познакомились. А что случилось?
        - Мне хотелось бы знать, можно ему доверять или нет. Нам очень нужен совет знающего мага, но среди преподавателей есть враг. Поэтому и спрашиваю про Святозара, - пояснила, как могла, Тая.
        - Ему доверять можно, а вот Агнии - я бы не советовала.
        Тая недоуменно посмотрела на няню и, ожидая пояснения, промолчала. Михайловна продолжила:
        - Агния, по крови - моя внучка. Но она дочь Кощея и моей дочки Васи. Она очень сильный маг, вполне возможно, есть в ней и доброе, но… Про Кощея всё сами знаете, не был он добрым, - сказала няня и замолчала, уйдя в свои мысли.
        Кир нахмурился и, негодующе, спросил:
        - Так нам сказки врут, что Кощея Иван-царевич погубил, он до сих пор жив? А как зовут вашу Васю на самом деле?
        Ядвига Михайловна грустно улыбнулась и пояснила:
        - Вася - это я так ласково звала свою дочку - Василису Прекрасную. А Кощей - это один из древнейших мудрых чистокровных вампиров. Они поженились по любви, а Иван-царевич - выдумка людская. Им же не хотелось, чтобы такая красота пропала в руках вампира, вот и придумали и спасение, и свадьбу, и смерть Кощея. На самом деле все было совсем не так, как сказки толкуют.
        Тая тоже заинтересовалась историей и внимательно слушала няню. А няня замолчала, то ли вспоминая истинную историю, то ли думая, как ей рассказать обо всем.
        - Вася моя, прилежной ученицей была, травницей, чародейкой, ведуньей слыла. Слух о её красоте и чудесах распространился далеко за пределы родного края. Многие приходили свататься к нам, но никого она не выбрала. Вскоре стали появляться у неё в вещах интересные подарки - то зеркальце говорящее, то блюдо с яблоком, показывающее, что попросят, то гребень, по приказу в лес вырастающий. Да ещё много всякого. Я поинтересовалась у дочки, откуда у неё эти диковины. Но Вася не ответила. Стала скрытной, пропадала часто на несколько дней, а потом и вовсе пропала. Мы с её отцом объявили розыск. Вот тут Иван-царевич и нарисовался. Ликом хорош, станом пригож. Да ума у него было маловато для нашей доченьки. Отказали мы ему. Через год после исчезновения, появилась наша Василиса дома. Уже с ребенком и мужем. Так мы и познакомились с Кощейстальниэлем из дома Темноты. Имя то мудреное для нашего языка, вот и упростили до Кощея. С тех пор мы больше ни дочку, ни внучку не видели. Вот такая история.
        Все трое после такого рассказа не знали, что и говорить, поэтому сидели и молчали. Первой нарушила молчание Ядвига Михайловна:
        - Всё, хватит грустить. Я вам ничего не рассказывала, вы ничего не слышали. Святозар ничего не знает про эту историю. А насчет того, что Тая появилась именно в этом детском доме, так этому поспособствовал Святозар. Он знал, где я работаю и подкинул тебя ко мне, зная, что я присмотрю и оберегу. А теперь чай допиваем и к Святозару за советом, чувствую, что вопросов у вас много накопилось. Он поможет.
        Ребята допили чай, попрощались и попробовали перенестись в мир Сатуэн, но уже с помощью Таи в облике дракона. Появились они на середине луга, где домик под дубом. Стражники кинулись к ним, но не успели. Тая перенесла себя и Кира в школу, сразу в кабинет директора.
        Едва они переместились, как услышали строгий голос Святозара:
        - А кто будет щиты защитные ставить?! Ведь при перемещении вас уже можно было спокойно убить! Я уже не говорю, что вы вообще могли здесь не появиться из-за запрета на перемещения.
        Ребята осознали свою ошибку и виновато смотрели на директора. Святозар успокоившись, позвал:
        - Тая, Кир, обращайтесь в людей и подойдите ко мне.
        Ребята послушались. Кир в недоумении, что директор его узнал, вопросительно посматривал на Таю, она тоже пожимала плечами. Святозар пояснил:
        - Да знаю я про ваши облики! У меня должность такая - всё знать про своих учеников. Тая, твое первое перемещение между мирами почти успешно. Вы оба забыли, что здесь есть враг, хорошо, что это не я, а то бы, была ты уже связана по рукам и ногам и отправлена к драконам. Не забывайте о защите. Перемещения можно делать и в облике человека, и в частично трансформированном виде. Даже, пожалуй, для вас второй вариант - лучше. А сейчас, идите к себе, отдыхайте. Вопросы зададите завтра, сейчас уже поздно, а разговор предстоит долгий.

* * *
        В МИРЕ ЛОГИКАРМЭ
        Беседка в саду императорского дворца.
        Убеленный сединой мужчина пил чай, наслаждаясь тишиной сада.
        " Как хорошо, иногда принимать облик человека. Глаза дракона мир видят в другом свете", - подумал седовласый.
        Вскоре к нему присоединился мужчина помоложе. Он сообщил:
        - Совет Трёх клюнул на приманку. Теперь они займутся ей вплотную, а это нам на руку. Пусть обучают на свою голову. А мы, тем временем, предпримем действия, о которых мы с вами беседовали раньше.
        Седой мужчина только улыбнулся.
        ГЛАВА 10. ОСТОРОЖНЫЕ ШАГИ
        Тая и Кир пропустили несколько дней занятий, поэтому на уроках им пришлось туго, ведь отсутствие - не оправдание того, что они не знают материала. Нахватали плохих оценок, да и их домашнее задание было намного больше, чем у других. В очень плохом настроении они проходили мимо кабинета директора, когда куратор Феодос их окликнул и приказал зайти к директору. В присутствии Феодоса и Агнии, Святозар отругал ребят за пропущенные без уважительной причины занятия, а ещё строже выговорил им за отсутствие на территории школы без разрешения администрации. И, как наказание, ребята получили во-первых, по лишнему кругу на первых двух этапах полосы препятствий каждый день, во-вторых, на целый месяц их лишили выхода в город и, в-третьих, в воскресенье, вместо отдыха, им назначена работа на кухне и в тренажерном зале под руководством Родомира. Тая и Кир приуныли, столько наказаний они ни разу не получали. Кураторы ушли. Святозар сел в своё кресло и посмотрел на ребят, спокойно спросил:
        - Тая, а где твоя мама? Ты успела с ней поговорить, подружиться?
        Переход от выговора к спокойному разговору был неожиданным, поэтому Тая не сразу ответила. Она посмотрела сквозь навернувшиеся слёзы на директора и видя, что он совершенно спокоен, ответила, все ещё переживая:
        - Она с папой. Немного.
        - А поподробнее, можно. Я хоть и много знаю, но не Видящий, всего знать мне не дано, - проговорил Святозар.
        - Мы с Киром перенесли её к моему отцу и там освободили от энергетической сущности. Теперь она вместе с папой и без магии. Я обещала их иногда навещать.
        - Ясно. А ты, Кир, узнал, что хотел от своих родителей? Ведь вы, как я знаю, видели обоих родителей Кира.
        - Да, господин директор, узнал, - немногословно ответил Кир.
        - Теперь, после всего случившегося, я настоятельно рекомендую вам не расставаться друг с другом ни на минуту, даже спать вместе, - и глядя на изумленные лица ребят, Святозар пояснил:
        - Кто-то один ночью обращается в вещь, а в какую и кто - решите сами. Теперь похищение может произойти неизвестным лицом, а может и знакомым, но у вас двоих шанс спастись есть. Осторожность, внимательность и постоянно вместе. На кухне тренировки с огнём, в зале тренировки по перемещению в человеческом облике. Родомир проверен, ему можно доверять. Не во всём, но во многом. А прыжки из мира в мир - забудьте. Здесь я могу вам помочь, а в другом мире - нет. Надеюсь я ответил на все ваши вопросы?
        Тая подумала и спросила:
        - А как передавать энергию, чтобы не показывать свою силу? Как прятать ауру? Куда делось моё кольцо? Как нам навещать родителей? И когда вы узнали о драконе и элементале?
        - Почему не уберете из школы соглядатая драконов? Как нам скрываться от него? Что драконы знают о нас? - подхватил перечень вопросов Кир.
        - У-у-у, как много вопросов! Хорошо, я покажу вам один способ передачи знаний, но пообещайте: без моего разрешения, никому этот способ не показывать. Это не столько тайна, сколько защита от необдуманных действий. При передаче расходуется быстро жизненная энергия, и, поэтому, если нет запаса силы, то и передача может закончиться плачевно. Но это всё слова. Увидите и почувствуете действие - поймёте.
        Святозар подошёл к Тае, протянул ей свои руки и попросил:
        - Отдай мне часть своей энергии.
        Тая вспомнила, чему учил её отец, и передала энергию директору, но опять почувствовала слабость, холод и дрожь. Святозар помолодел на глазах и попросил:
        - Тая, готовься к принятию энергии. Моя энергия уже будет со знаниями, которые могут вам пригодиться. Знания откроются, когда потребуется.
        Тая почувствовала жар от рук директора, становилось всё горячее и горячее. Жар пробежался по телу и проник в мозг. Тая чуть не потеряла сознание.
        Процесс повторился с Киром. Но, к концу передачи энергии, Святозар сам не выдержал напряжения и сел на стул, иначе мог бы упасть. Ребята воочию убедились, что ускоренная передача знаний - очень опасный процесс. Тая подскочила к директору и, не задумываясь в каком она облике, обдала его жёлтым пламенем. Святозар вздохнул и улыбаясь спросил:
        - Ты сейчас, что сделала? Кто научил?
        Тая быстро ответила, а потом задумалась: " Ведь я раньше могла выдать пламя только в облике дракона, а сейчас получилось и в облике человека. Странно!"
        - Тая, ничего странного нет. Просто мои знания помогли тебе в нужное время. Теперь вспомни свои ощущения и повтори. Получится - значит усвоила знания, не получится - придут ещё раз в другое время. А теперь отвечу по поводу соглядатая - я знаю, кто это. Но лучше враг, которого знаешь, чем неизвестность. Поэтому я его и не убираю, ведь мы все подданные императора, а император - дракон. Тут ничего не сделаешь. Будут какие-нибудь новости, я с вами свяжусь. Всё, бегите. У вас о-о-очень много работы!
        Ребята все разом улыбнулись и покинули директора.

* * *
        В МИРЕ ЛОГИКАРМЭ
        Император и Аэррон сидели снова в беседке и разговаривали на языке гномов. Слуги не могли его знать, да даже если бы и знали, их всё равно рядом не было. Аэррон рассказывал о девочке драконе, о её успехах и о попытках Совета Трех вмешаться в её жизнь. Император выслушал и, подумав, сообщил своё решение:
        - Увлеки чем-нибудь очередным своих подопечных, а девочка пусть сама учиться, без помощи извне. Аэррон, присмотрись, а вдруг вы, случайно, пробудили её для пророчества. Если, конечно, пророчество верное. Кстати, как идет твоя проверка?
        Аэррон сжато доложил о предварительных итогах:
        - Проверка пока проведена не вся. Но никто из Видящих не подтвердил правдивость пророчества. Хотя, как вы знаете, это не критерий верности. Ещё очень много нужно провести встреч, чтобы сделать вывод.
        ГЛАВА 11. РАЗГАДКА БЛИЗКА
        Кир и Тая пропадали в библиотеке. Много времени проводили на полосе препятствий и в тренажерном зале с Родомиром. Спали по четыре часа. За неделю плотных занятий ребята сумели не только наверстать упущенные занятия, но и научиться новому. Знания Святозара впитывались постепенно. В течение трех месяцев, ребята учились снова быть неразлучными. Они создавали фантомы и отправляли их вместо себя спать, трансформировались частично, перемещались в пространстве, передавали друг другу мыслеобразы, делились энергией, упражнялись с разным огнём - уставали так, что времени на посещения города у них совсем не оставалось. Знания Святозара помогли Тае усилием воли обернуться браслетом в виде дракона, а Кир смог превратиться в кольцо, что когда-то было поглощено его сущностью элементаля при обряде. Только у того кольца было изображение морды дракона, а у нового - фигурка дракона в языках пламени. Один день в неделю, когда не было занятий, Кир и Тая посещали своих родителей, чтобы пообщаться, помочь, да и просто увидеть родных. Посещения были с разрешения директора.
        Однажды, после занятий Святозар пригласил Кира к себе. Юноша поспешил в кабинет директора. Когда Кир вошёл, господин директор окружил его и себя куполом тишины и попросил:
        - Тая, появись!
        Тая, в виде браслета, мирно отдыхала после тренажерного зала на руке у друга. Она услышала просьбу директора и поменяла облик.
        Святозар тяжело вздохнул и с горечью в голосе сообщил:
        - Тая, тебе необходимо предстать перед Советом Трёх. Они узнали, что ты уже меняла облик и желают провести обряд. Тебе придется открыть им, что энергетическая сущность у тебя уже есть. Постарайся не вдаваться в подробности, им не нужно знать, что вы прошли уже второй этап обряда. Кир, появляйся только в облике элементаля. И, пожалуйста, сыграйте госпожу и слугу!
        Пара выслушала директора в оцепенении. Первым очнулся Кир:
        - Господин директор, а вдруг им всё известно? Если они уличат нас во лжи, что делать?
        - Я точно знаю, что им известно. Я слышал доклад их агента о Тае. Имени Кира там не было.
        Тая хотела сказать, что сыграть в слугу и госпожу перед Советом они смогут, а как быть в школе? Ведь учителя и персонал школы видит, как ученики общаются между собой. Но вспомнила, что Кир ещё ни разу не появлялся элементалем в школе при посторонних. Поэтому Тая промолчала. Директор предупредил:
        - Я снимаю купол тишины, открываю портал в зал Совета Трёх и гневным голосом приказываю тебе пройти в проход. Кир принимай облик кольца. Приготовились.
        Святозар сделал пас рукой, Кир обернулся кольцом, портал заклубился в кабинете директора серым облаком с молниями. Тут директор приказал Тае голосом, не терпящим возражения:
        - Ученица Чет, прошу в портал, там тебя ждут. Быстро!
        Тая послушно шагнула в портал и почувствовала, как её втянуло в туннель, где стены были из клубящихся облаков. Следующий шаг привёл её в огромный зал. В центре на возвышении сидели три огромных дракона: белоснежный, стальной и бирюзовый. Каждый из трех драконов был не похож на других.
        Белоснежный дракон обладал голубыми глазами, усами, небольшими выростами вдоль спины и крыльями, похожими на меховой плащ. Его шея нежно изгибалась следом за головой, и во всех движениях чувствовалась грация силы.
        Стальной дракон был более приземист и широк, он уверенно опирался на свои четыре мощных лапы и хвост, более длинный, чем у белоснежного дракона. Линию хребта украшали уродливые полукруглые шипы. Голова отличалась более плоской структурой, чем у предыдущего дракона, и её венчали три рога - два по бокам и третий в центре. Уши стального дракона были прижаты к основанию боковых рогов и оканчивались кисточками.
        Бирюзовый дракон отличался своей грацией и изяществом, поэтому Тая предположила, что это женщина. Бирюзовая чешуя блистала в свете факелов зала всеми цветами радуги. Спину дракона украшали небольшие шипы синего цвета, а голову - корона из пяти острых отростков ярко-голубого цвета. Глаза были серого колера. Они смотрели на Таю пренебрежительно, отчего красота бирюзового дракона меркла.
        Все трое драконов смотрели на девушку. В голове раздался голос: "Как ты посмела явиться сюда в облике человека! Немедленно обрети свой истинный облик!". Тая вздрогнула, но, вопреки здравому смыслу, мысленно возразила: " Я привыкла к облику человека и останусь такой. Если нет желания меня видеть такой, не нужно было вызывать. Я могу и уйти". Ни один из драконов не ожидал такого ответа. Поэтому в зале повисла тишина. От Кира пришла мысль: " Тая, ты, что творишь?!". Девушка не стала отвечать, она смотрела в глаза белоснежному дракону, поняв по его размерам, что он старше и сильнее. Глаза дракона не были враждебными, они светились хитростью и мудростью. Тая услышала его голос:
        - Хорошо. Поговорим и так. Ты дракон, поэтому должна пройти тест на чистокровность. Говорить и слышать мысленно умеешь - это первое испытание. Второе - огонь. Какие виды огня ты знаешь?
        - Четыре вида: белый, жёлтый, красный и черный. Владею всеми, - ответила Тая.
        Белый продолжил:
        - Пока поверю. Чистокровный дракон может менять облик усилием воли - третье испытание. Ты умеешь?
        Тая молча превратилась в дерево, следом в пантеру и снова в человека. При этом она ничего не произносила и не двигала руками. Белый дракон улыбнулся, если можно назвать улыбкой его оскал. Мысленно похвалил девушку, затем снова загрохотал под сводами зала:
        - Следующим испытанием, окончательным, идёт обряд присвоения сущности. Пройдёшь его, выживешь, значит - чистокровный дракон. Ты готова?
        - Я не буду проходить этот обряд, у меня уже есть сущность, - громко произнесла Тая.
        Тут стальной дракон подал голос:
        - Интересно. Предъяви нам свою сущность. Я не чувствую, что ты обладаешь слугой, твоя аура слишком мала, чтобы предположить наличие силы.
        Тая нехотя открыла полностью свою ауру вместе с уровнем силы. Затем она голосом госпожи приказала:
        - Мой слуга, явись передо мной и покажись всем в этом зале.
        Киршанайд появился во всей своей огненной красе и поклонился Тае, ожидая дальнейших указаний. Тая посмотрела на белого дракона и мысленно спросила: " Убедились? Что я должна ещё сделать, чтобы вы поверили, что это мой слуга?". Стальной дракон предложил:
        - Отбери у него энергию. Свободная сущность тебе не даст этого сделать.
        Тая тут же опалила элементаля жёлтым огнём. Огонь Киршанайда утих и тело чуть подсохло, но он безропотно стоял перед Таей. Это действие убедило драконов, что сущность подчинена полностью. По знаку Таи, Киршанайд исчез, снова обернувшись кольцом. Тая потихоньку отдала взятую энергию.
        Испытание на чистокровность закончилось словами белоснежного дракона:
        - Ты чистокровный дракон. Знаешь ли ты своих предков, кто передал тебе чистокровность?
        Тая мысленно ответила, что не знает. Тогда стальной дракон, посмотрев на белоснежного дракона, огласил своё мнение:
        - Предоставляем тебе выбор: либо учиться в нашем мире среди драконов, либо там, где ты учишься, среди разных существ, но скрывая облик дракона.
        Тая не стала думать и сразу выбрала второй вариант - школу Святозара. Мир драконов ей был чужд, а скрываться она уже привыкла. Поэтому послала мысль белоснежному дракону и Киру: " Я выбрала, мы перемещаемся в мир Сатуэн. Там друзья, знакомые учителя и моя тайна, которую я уже привыкла скрывать. Потом, может быть, я навещу мир Логикармэ, но жить здесь я не собираюсь". Закончив свою мысль, Тая нацелилась на перемещение между мирами, но была остановлена возмущенным рёвом бирюзового дракона:
        - Что ты себе позволяешь!? Кто ты такая, чтобы уходить без разрешения и противиться воле Совета Трёх!?
        Белоснежный дракон осадил бирюзового:
        - Тихо. Она сделала свой выбор и оповестила о нём меня. А то, что ты не слышала её мысль, говорит о её успехах, а вовсе не о неуважении к нам. Тая, ты свободна.
        Тая перенеслась сразу в кабинет директора, по пути накинув на себя щиты и занавес тишины и невидимости. Очутившись в кабинете Святозара, Тая увидела, что идёт совещание. Поэтому потихоньку собралась покинуть помещение, но была остановлена мыслью директора: "Тая и Кир, послушайте. Это вас тоже касается".
        Темой совещания было усложнение обстановки во всех мирах с нежитью, из всех тёмных углов повылазили волкодлаки, вурдалаки, болотники, химеры, навки, кровососущие, и прочие неупокоенные сущности. Тёмная магия усилилась, причём во вред живым существам. Задания упокоить нежить посыпались одно за другим. Все кураторы и ученики старших ступеней срочно вызывались на незапланированную практику по уничтожения нежити. Когда все вышли, Тая сняла свои завесы и щиты. Святозар устало посмотрел на неё и спросил:
        - Ты выбрала мою школу. Это не осложнит твою жизнь?
        - Мне предоставили выбор. Надеюсь, что пока всё будет по-прежнему. Из-за чего вы попросили нас остаться?
        - Рядом с городом Кира, завелся волкодлак. Нужно его уничтожить. Заодно Кир навестит маму. Потом можете перенестись на бриг "Летящий". Я слышал, что мама Таи чем-то приболела. В вашем распоряжении неделя. Предупредите кураторов о своём индивидуальном задании и отправляйтесь.
        Тая поспешила к Агнии, а Кир обратился в человека и отправился к Феодосу. Вскоре Тая обернулась браслетом, Кир очутился в родном доме, а кураторы остались в курсе, где проходит практика у двух учеников.
        Тётя Илона очень обрадовалась появлению сына. У неё уже выросли свои волосы и лицо избавилось от шрамов. Кожа почти излечилась от давних ожогов, а душа от одиночества: Тэмми навещал свою любимую часто. Она удивилась внеплановому посещению, а когда узнала причину - встревожилась за жизнь сына:
        - Кирочка, сыночек, я знаю, что ты сейчас уже многое умеешь, но будь осторожнее. Я слышала, что много людей пропало за последние месяцы. Оказывается, вот в чем причина… Я тебя прошу - поберегись, не делай необдуманных шагов, осмотрись и подготовься. Ты будешь один?
        - Не совсем. Тая со мной. Она поможет, если, что. Мама, не волнуйся. Как выполню задание, я тебе сообщу. Подскажи, где чаще всего пропадали люди?
        Илона задумалась, вспоминая сводки новостей. Потом неуверенно ответила:
        - По-моему, говорили чаще всего о северо-западном шоссе. Там вокруг лес, люди пропадали во время поиска грибов, на охоте и при поломке машины. Связь не работает, движение маленькое.
        Кир решил, что отправиться туда ночью, под покровом темноты, а пока посидит с мамой. Тая уснула, очнулась она только от мысленного зова: "Мы на месте. Будь готова применить черный огонь или дать мне силы". Кир долго блуждал по зарослям, пока не вспомнил о магической сети наблюдения. Он остановился и раскинул сеть вокруг себя. Его силы хватило на круг радиусом в километр. Кроме мелких зверей никого не попалось. Кир шёл вдоль дороги и держал сеть поиска.
        Из курса по нежити он помнил, что волкодлаком называли человека, который мог превращаться в волка. В народе его называли, ни как иначе, как оборотень. Простые люди оборотнями становились не по собственному желанию. Это было результатом проклятия человека злым магом или колдуном. Однако случались случаи, когда и колдуны становились оборотнями, что бы творить свои злые дела. Рассказы и легенды утверждают, что вурдалак и волкодлак - одно и то же существо, которое, как и вампир, питается кровью людей и животных. Описание вурдалака очень похоже на описание зомби. Однако это разные существа, хотя и оба неживые. В отличие от зомби у него остаются инстинкты, такие как инстинкт сохранения. И это существо умеет думать. Еще одной отличительной чертой от зомби является то, что волкодлаком можно стать и по собственному желанию. Но, как и зомби, волкодлак может очень быстро двигаться, особенно в обличии волка. И ещё он вспомнил, что для уничтожения этого вида нежити нужно вбить ему кол из боярышника или осины между лопатками и сжечь тело. Но черное пламя упокоит любой вид нежити.
        Ближе к рассвету, ему попался след крупного магического существа. Кир осторожно пошёл по следу. След становился всё отчетливее. Кир накинул на себя защитный купол и полог тишины. Вскоре он увидел того, кого искал. Тело его было покрыто обвисшей кожей, на голове взлохмаченные волосы, лицо жёлтого цвета испещрено морщинами, во рту торчат клыки вместо зубов, цвет глаз отдавал красным оттенком, руки были измазаны кровью. Волкодлак стоял и принюхивался, всё его существо было готово к нападению. Пошевелив ушами и ничего не услышав и не увидев, нежить двинулась дальше. Кир последовал за ним. Волкодлак привёл юношу к своему убежищу. Кир не стал рисковать, он решил понаблюдать. Нежить обернулась волком и скрылась в логове. Кир прислушался, из логова доносились человеческие стоны и повизгивания щенят. Днем из-под земли вылезли щенята и волчица. Судя по ауре, волчица не имела никакого отношения к нежити, но щенята оказались полукровками. Порезвившись на воздухе в сумраке деревьев, семейство скрылось в логове. Кир по магической сети определил точное количество существ в норе. Две взрослые особи, человек,
теряющий свои силы и пять щенков. Все находились по разным углам логова. Стоны человека прекратились к вечеру. На закате выполз волкодлак, Кир встретил его черным пламенем. На его предсмертный визг выскочила волчица, от пламени она не увернулась. Пепел осыпался на устланную листвой землю. На вытоптанной площадке перед логовом снега уже не было, хотя солнце здесь и не появлялось. Кир обернулся элементалем и проник в логово. В его глубине спали щенята и умирал искусанный человек. Кир хотел вылечить его с помощью белого пламени, но Тая мысленно его остановила: " Стой! Это не поможет, процесс превращения в волкодлака близок к завершению, поэтому пламя не нужно. Единственное, что мы можем сделать - это сжечь его, так же как и щенят". Кир начал возражать: "Это же человек, он пострадал, ему нужна помощь! А щенки ещё ничего плохого не сделали, они маленькие. Я не хочу их сжигать". Тут Тая приняла облик человека и возмутилась:
        - Кир, если мы оставим им жизнь, сколько людей ещё пострадает?! Ведь ты не знаешь в кого превратятся эти щенки, может они будут ещё коварнее, чем волкодлак. А человек - он уже почти умер, а смерть превратит его в волкодлака. И он пойдёт убивать.
        Кир повернулся к выходу и покинул логово. Тае пришлось самой расправиться со щенками и убить раненого волкодлаком человека. Так она переступила ещё одну грань, она выбрала меньшее зло, убив невиновных существ, которые могут превратиться в безжалостных убийц. Чувствовала Тая себя плохо, но осознавала свои действия полностью. Выйдя из логова, она не нашла Кира. Мысленно позвав, не получила ответа. Переместившись к Киру домой, Тая нашла его там. Он сидел в своей комнате и смотрел в пустоту. Тая оповестила его:
        - Я отправляюсь к своим родителям. Ты со мной или останешься с мамой?
        Кир ничего не ответил. Тогда Тая прошла к его маме и попросила:
        - Тётя Илона, приглядите за сыном. При уничтожении нежити мне пришлось убить щенков полукровок и зараженного человека, который уже обращался в волкодлака. Киру это пришлось не по нраву. Я собираюсь навестить своих родителей, пусть Кир отсюда направляется сразу в школу.
        Мать Кира только кивнула в ответ. Тая тут же переместилась в Сербег, портовый город мира Сатуэн. Побродив в порту и не увидев брига отца, она переместилась в его каюту, не забыв о защите. Но в каюте никого не оказалось. Тая невидимкой вышла на поиски родителей. Они оба были у мага-лекаря корабля. Девушка услышала:
        - Квент, я не в силах помочь твоей жене. Моих знаний хватает только на колотые и резаные раны, на оборону корабля. Но проклятия не по моей части. А все признаки указывают на проклятие.
        Тая сняла с себя защитные чары и попросила:
        - Отойдите от мамы. Дайте мне её осмотреть.
        Квент Ящер вздрогнул и обернулся. Он посмотрел на дочь и прохрипел:
        - Ты в своём репертуаре - появляешься неожиданно, мы тебя не ждали так рано. Что случилось?
        - Святозар мне рассказал, что мама больна. Я отправилась к вам.
        Тая уже сумела увидеть причину хвори матери. Это, действительно, оказалось проклятие, да не простое, а смертельное. Она ещё не умела противостоять проклятиям, но их признаки изучала так, как про белое пламя знала, что оно снимает любое проклятие. Тая отодвинула мага и отца от постели матери и обдала её белым пламенем. Лицо мамы посветлело, морщинка между бровями сгладилась, выражение страдания исчезло. Мама провалилась в сон. Маг оцепенело стоял и смотрел на Таю. Квент строго приказал своему магу забыть всё, что он видел. Отец взял Ниринэ на руки и отнёс в свою каюту. Устало опустившись в кресло, отец поблагодарил дочку:
        - Тая, спасибо! Я уже стал бояться, что не спасу любимую. К ней только-только стали возвращаться чувства и воспоминания. Я чувствовал, что она снова полюбила меня, даже таким, какой я есть.
        - Отец, а кто мог наложить проклятие на маму? У вас на бриге кто-то чужой был? Или вы гуляли где-то в порту?
        Квент посидел, повспоминал и ответил:
        - Нет, Ниринэ оставалась всегда в своей каюте, когда на палубе был чужой. А в порту мы вместе никогда не гуляли. Я выходил один, твоя мама не хотела показываться на берегу, словно кого-то боялась.
        Тая тоже задумалась. Единственные, кто мог наложить проклятие, были драконы. Они могли отомстить, появившись так же неожиданно, как и Тая. Оставалось только надеяться, что они не узнают, что месть не удалась. Поэтому Тая предложила:
        - Отец, распусти слух, что ты потерял маму. Она умерла. Я постараюсь изменить её ауру, её облик, чтобы никто не узнал в ней Ниринэ. И нужно изменить ей имя. Когда она проснётся, предупреди её об изменениях. Я начну прямо сейчас. Потом создам амулет, который поможет удержать мою магию в постоянстве. Буду вас навещать и подзаряжать амулет. А магу нужно стереть память, ты умеешь?
        Квент по-новому взглянул на свою дочь, она повзрослела, стала более самостоятельной и уверенной в себе. Он был рад таким переменам. Поэтому направился к дверям со словами:
        - Я этим сейчас и займусь. Надеюсь, что справлюсь.
        Тая молча проводила отца глазами и занялась волшебством. Она поискала среди украшений кулон и зачаровала его, как источник своей силы. Амулет настроила на поглощение настоящей ауры и придание новой, а так же на создание нового облика для мамы. Теперь мама оказалась рыжеволосой кудрявой особой, с курносым носиком и веснушками, одного возраста с Таей. Ничего похожего на старый облик не осталось. Тая постаралась вплести все известные ей магии. Тут присутствовали элементы магии людей, эльфов, драконов и гномов. Клубок заклинаний просто так никто, кроме неё самой не сможет распутать. Ко всему этому приложилось страстное желание спасти родных маму и отца от мести безжалостных драконов. Напоследок, девушка зачаровала кулон от потери и наложила на него чары срастания с телом, чтобы никто не обнаружил кулон и не смог его снять.
        Когда в каюту вернулся отец, он недоумённо спросил:
        - Тая, а кто это на постели спит, и где Ниринэ?
        Тая устало ответила:
        - Ниринэ умерла, а это твоя новая наложница, которая вскоре появиться, чтобы помочь тебе забыть твою потерю. Имя придумаете вместе. А сейчас я спать, - и тут же уснула, сидя в кресле.
        Квент понял, что дочь вся выложилась, чтобы помочь матери остаться в живых. Осмотрев ауру дочери, он влил чуток своей силы в дочь и отнёс её на постель, а сам уснул в кресле, устав от навалившихся ранее забот.
        Утром Тая попрощалась и исчезла. Она переместилась в кабинет директора, ей нужна была помощь. Святозар был один, поэтому Тая не стала накладывать полог невидимости и тишины, только защиту. Директор, увидев свою ученицу и поняв, что ей необходимы совет и помощь, попросил:
        - Тая, я тебя слушаю. Что случилось? Нужен купол тишины?
        - Да, пожалуйста. Я не знаю, что мне делать дальше. Я чувствую себя преступницей.
        Святозар обеспокоенно осмотрел Таю и попробовал выяснить причину состояния своей ученицы:
        - Рассказывай! Тебе нужно выговориться. Не копи в себе негатив, потом это плохо скажется на твоей магии.
        Тая послушалась и стала всё рассказывать Святозару, начиная с волкодлака и заканчивая новым обликом Ниринэ. Директор выслушал и постарался успокоить девушку:
        - Не переживай. Кир вернётся и все поймет, даже, если вы отдалитесь друг от друга опять, придет время - вы будете вместе. А с мамой ты поступила правильно. Ты защитила её, жизнь дороже облика. В твоей жизни ещё не один раз придётся делать выбор между малым злом и большим, между обманом и правдой. Выбирай всегда то, что подсказывают тебе сердце и разум. Что-то одно может ошибиться, а вместе сердце и разум подскажут правильно. Надеюсь, я помог тебе?
        Тая сквозь слёзы улыбнулась, ей стало легче. Она покинула кабинет директора и прошла в свою комнату. Там её ждал Кир, она напряглась и ожидала неприятного разговора, но Кир попросил:
        - Прости, я был не прав.
        Этих слов было достаточно, чтобы Тая улыбнулась и почувствовала себя легче. Кир напрягся и обеспокоенно спросил:
        - А чем ты была занята, что так потратила свою энергию. Ещё чуть-чуть и ты потеряешь сознание, - с этими словами Кир подскочил к подруге и стал отдавать ей силы. К Тае вернулись хорошее настроение и самочувствие. Она, навесив полог тишины, рассказала о своём путешествии к родителям. Кир выслушав её, обернулся кольцом и замолк. Тая одела кольцо на палец и пошла спать. В комнате она была одна.
        Утром после душа, Тая попросила Кира превратиться в человека. Друг выполнил просьбу. Тая попросила Кира уйти в свою комнату, когда Кир выходил, его заметил Баз. Дроу ухмыльнулся и, хлопнув Кира по плечу, удалился. Тае стало неловко. Её подруги уже вовсю целовались и не только, а ей нельзя до 18. Да и легенда о первой Тайлинерре настораживала. Днём она решила откровенно поговорить с Киром на эту тему. Он понял и нехотя предложил попытаться завести роман на стороне. Но при этом в одиночку никуда не ходить. Они решили распределить дни и ночи, когда один имеет облик человека, а другой - украшения.
        Так в их жизни объявились Киара и Дей. Святозар не одобрил такого решения ребят, но препятствовать не стал, надеясь, что время поставит всё на свои места.
        На летних каникулах ученикам было разрешено посетить своих родителей, практику не назначили. Святозар это объяснил так:
        - Мы все устали от внеплановых практик, впереди очень тяжёлый период, поэтому у всех у вас есть возможность отдохнуть - провести два месяца у себя на родине, в окружении родных. Отдых вы заслужили!
        Настала пора нового измерения тайка. Тая и Кир уменьшили свои силы и спокойно перешли на следующую ступень - магия некромантов. Вместе с ними перешли на эту ступень Лиам, Лилайя, Дей, Вик, Рита, Киара и Баз. Остальные остались на боевой магии. Чтобы облегчить ребятам обучение, их поселили в другие комнаты. Так Дей, Баз и Вик стали жить вместе, Лиам, Рита и Киара оказались в одной комнате, а Лилайе пришлось делить комнату с Таей и Киром. Лилайя вначале возмущалась присутствием парня в их комнате, но потом привыкла, увидев, что большую часть времени либо его нет, либо Кир находился в облике кольца у Таи на пальце. Эту часть тайны пришлось раскрыть подруге.
        Дей ухаживал за Таей, приносил ей цветы, дарил конфеты, помогал, чем мог. Она согласилась дружить с ним, но поставила ограничение: её кровь не пробовать и далее поцелуев не заходить. Дей согласился. Он предложил провести летние каникулы у него в поместье. Святозар разрешил, ведь он знал, что Тае к родителям пока лучше не перемещаться. Квент играл убитого горем человека и напивался в тавернах Сербега. Ниринэ пряталась в каюте под видом рабыни.
        С помощью портала Тая и Дей перенеслись в мир Вампюрри. Путь до замка родителей Дэя, ребята одолели на лошадях. Тая ожидала, что замок будет располагаться в тёмном месте и выглядеть неприступным и мрачным. Но всё оказалось не так. По словам Дея его мама, леди Алисия, очень любила весну, поэтому отец с помощью магии обустроил вечно цветущий сад вокруг замка, а сам замок разместил на возвышенности, чтобы создать иллюзию воздушности строения. Лаконичный дворец с четырьмя высокими трехъярусными башнями, стены которого со стрельчатыми окнами уступами поднимаются к центральной круглой башне с зубчатыми шпилями. Остроконечные шпили, узкие бойницы, окрашенные в светлые тона зубцы - всё создавало воздушность. Тая была очарована внешностью замка. Дей, наблюдая за изумлением подруги, тихо улыбался. Вокруг стены, окружающей замок, располагались посадки голубых елей. Ажурные кованые ворота распахнулись перед въезжающими, слуги склонились в поклоне, встречая сына их господина. Дей показал все помещения замка: библиотеку, оружейную, столовую, свои комнаты, комнаты для гостей, комнаты для занятий, зал для танцев,
галерею портретов, даже подземелье. Как выяснилось, родители Дея прибудут на следующий день вместе с младшими братьями и сестрой Дея. Эту ночь ребята пробудут одни. Дей надеялся на свои чары и желал соблазнить Таю на что-то большее, чем поцелуи. Тая, завершив экскурсию по замку, спросила друга:
        - Дей, извини за любопытство, я видела столовую, видела, что ты ешь, как обычный человек, знаю, что существует несколько видов вампиров. Кто ты?
        - Я чистокровный вампир, мой отец - Тёмный Лорд. Чистокровные вампиры, как люди, рождаются, растут, болеют, стареют и умирают.
        Тая с непониманием уставилась на Дея:
        - А как же бессмертие, невосприимчивость к магии и ранениям?
        - Дело все в том, что мы пьём кровь, когда потрачены силы, когда ранены. После 21 года чистокровные вампиры перестают замечать возраст из-за крови, она и действует, как источник бессмертия. Как только вампир перестает пить кровь - он стареет. Чистокровные вампиры могут пить из источника - из живого существа, а могут и из кружки. Я ещё никого не кусал, чтобы выпить из источника. Первая охота у меня будет в 16 лет. А когда болел или ломал что-нибудь, мне давали выпить кровь животных. Это тоже может быть пищей. Мои родители кровь пьют раз в две недели, им хватает.
        Дей обнял Таю и крепко поцеловал в губы, потом склонился и принялся за шею. У Таи закружилась голова, и если бы вампир её не держал, она бы упала. Дей распалялся всё больше и больше, его начал охватывать голод, и он еле сдержался, чтобы не вонзить свои увеличившиеся клыки в шейку девушки. Усадив её в кресло, он отпрыгнул от неё подальше. Тая в недоумении посмотрела на Дея. Он мысленно пояснил: " Твой запах сводит меня с ума, а я обещал не пробовать твою кровь. Отскочив и перестав дышать, я постарался сдержать своё обещание".
        Тут из холла послышался шум и раздался мощный голос:
        - Сын, встречай родителей!
        Дей помчался в холл, бросив на ходу мысль: " Извини, отец зовёт. Иди за мной, познакомлю". Тая послушалась и вышла в холл вслед за другом. Дей обнимался с красивой девушкой и называл её мамой, рядом стоял мужчина, который был очень похож на Дея, если бы не седые волосы. Мужчине можно было дать лет 30, не более, а мама Дея походила на его старшую сестру. Тая смотрела на них и поражалась их молодости и красоте. Тут Дей отступил от мамы и представил гостью:
        - Папа, мама, я вас хочу познакомить со своей подругой Таей, мы вместе обучаемся в школе магии. Она погостит у нас на каникулах. Тая, это леди Алисия, моя мама и лорд Реймонд, мой отец.
        Тая присела в реверансе. Темный Лорд оценивающе осмотрел подругу сына и поклонился в знак приветствия, леди Алисия тут же дала распоряжение слугам, чтобы приготовили комнату для гостьи в южной башне. Дей малость приуныл, его планы потерпели крах, тем более, что его комнаты находились в северной башне. Пока все переходы преодолеешь, полночи пройдёт.
        Тут леди Алисия обратилась к сыну:
        - Дей, хорошо, что ты на каникулах побудешь дома. Твоя помощь необходима младшим, у них возникли трудности в обучении. Они в замок прибудут завтра. Поможешь? Может быть и вы, Тая, тоже присоединитесь к сыну?
        - Хорошо, мама. Чем сможем, тем и поможем. Я соскучился по братьям и сестренке, - ответил Дей.
        После ужина, Тая поднялась в свою комнату в южной башне. Комната была отделана в светло-зеленых тонах, изумрудный балдахин накрывал кровать, инкрустированную золотом. Тая переоделась и легла спать. Ночь прошла спокойно. Утром её разбудила горничная, она помогла разобраться с одеждой и проводила в столовую. После завтрака Тая и Дей пошли погулять в сад. Деревья, усыпанные цветами, источали немыслимый аромат, который волновал девушку. Дей, наблюдая за подругой, решился спросить:
        - Тая, а почему я не могу пойти дальше поцелуев? Я тебе не нравлюсь или ты решила позлить Кира? И почему я не могу даже попробовать твою кровь? Другие девушки мне это разрешали, но я не пил, чувство голода проснулось только от твоего аромата.
        Тая серьёзно посмотрела на друга и ответила:
        - Я дирр, поэтому не могу позволить себе близких отношений, чтобы не потерять свой второй облик. А с Киром нам нельзя любить друг друга, так, что злить некого. А моя кровь может тебе многое обо мне открыть, я пока этого не хочу. Не обижайся.
        Дей задумался. Тая с ним была откровенна, но не до конца. Он чувствовал, что она говорит далеко не всё и многое скрывает. Привкус тайны его раздражал, как красная тряпка быка.
        Тут со стороны ворот послышались детские голоса и Дей отвлекся от своих мыслей. Он протянул руку Тае и пригласил:
        - Пошли знакомиться с моими братьями и сестрой. Они прибыли, теперь о спокойствии можно забыть.
        Когда они вышли во двор, к Дею подбежала темноволосая девчушка и с криком радости прыгнула в его объятья.
        - Ди, ты хоть и выросла, но нисколько не повзрослела.
        Девочка сразу вырвалась из объятий брата и обиженно произнесла:
        - Дей, я повзрослела, но очень соскучилась по тебе.
        К ним подошли два паренька и Дей представил их гостье:
        - Тая, знакомься, это мои младшие братья - Дэвид и Джеймс, а сестренка - Диана. Ребятишки поклонились, и самый младший попросил:
        - Дей, а ты поможешь нам прояснить кое-какие вопросы по перемещению?
        - Конечно. А, сейчас, марш разбирать вещи!
        Трое непосед дружной стайкой упорхнули в замок. Дей пригласил Таю незримо поприсутствовать на занятиях ребятни, чтобы потом, когда учитель оставит их для самостоятельной работы, напугать внезапным появлением. Тая согласилась, ей было интересно поприсутствовать на занятиях с вампирами.
        Пока занятия не начались, Дей показал Тае конюшню. Они выбрали лошадей и покатались вокруг замка. Крестьяне ближайшего поселения приветствовали улыбками своего юного хозяина. Тая была этим удивлена. Она спросила друга:
        - Жители вокруг замка знают, кто вы?
        - Да. Они прекрасно осведомлены, что мы вампиры. Некоторые приходят и зарабатывают деньги тем, что дают нам кровь. Но они так же знают, что мой отец и я приложим все силы для их защиты. А в случае неурожая, не оставим голодными.
        Вернувшись в замок, Тая и Дей помагичили и вошли в учебную комнату вместе с учителем. Сегодня младшим предстоит узнать, чем опасно серебро для вампира. Тая тоже с интересом прислушивалась к словам учителя. Оказывается, не всякое серебро способно нанести ожог коже вампира. Учитель рассказывал и показывал, как определить степень опасности, как защитить себя от ожога, как обезвредить опасное серебро. Оставив детей с заданием выбрать из предложенных вещей самую опасную серебряную поделку, учитель покинул комнату. Младшие с интересом обступили стол учителя. Дей послал мысль Тае: "Давай обернёмся страшилками и появимся в воздухе". Тая согласилась. По мысленной команде Дея, они проявились в разных углах комнаты из сумрака. Дей, как призрак с горящими глазами, а Тая решила появиться в пламени. Мальчишки приняли их появление настороженно, а Диана завизжала. Тая погасила огонь и поспешила отвлечь малышку:
        - Не бойся, хочешь подержать мой огонь у себя в ладонях?
        Ди с восторгом посмотрела на девушку. И спросила:
        - А я не обожгусь?
        Тая покачала головой. Она взяла протянутые к ней ладони и зажгла в них белый огонь. На это чудо с восторгом смотрели не только малыши, но и Дей. Он был поражен. Не всякому подвластен белый огонь. В голову Таи пришла его мысль: "А я и не знал, что ты так умеешь! Нас такому не обучали, откуда у тебя это?" Тая так же мысленно ответила: "Твоя магия, как и моя, имеет свои отличительные черты. Святозар занимается со мной отдельно, он и научил". Дею пришлось признать, что она права. Каждое магическое существо, обладавшее магией, имело свои тайны.
        Вечером, в его комнату пришёл отец. Он запер дверь и создал занавес тишины. Дей понял, что предстоит важный разговор, он пригласил отца к камину. Когда они сели, господин Реймонд спросил сына:
        - Что ты знаешь о своей подруге? Прошу рассказать всё не скрывая. Чуть погодя, я тебе объясню свой интерес к ней.
        Дей подумал и стал рассказывать:
        - Магии она стала учиться с нуля, сам директор школы с ней занимается дополнительно. Трудолюбива, умна, схватывает все на лету. Сила растет постепенно. Дружит с элементалем огня, но последнее время сторониться его. Мне объяснила, что близкие отношения с ним приведут к беде. Со мной согласилась дружить, поставив два условия: не пробовать её кровь и не заходить дальше поцелуев. Часто пропадает на целый день, потом внезапно появляется, хотя никогда не видел, чтобы она уходила и приходила через ворота школы. Умеет мысленно разговаривать, я её сам учил отправлять мысли конкретному адресату, а не в эфир. Хорошо чувствует все стихии и умеет ими управлять. Имеет своё личное оружие и управляется с ним превосходно. Сегодня меня удивила белым огнём. Вот, пожалуй, и всё.
        Лорд Реймонд продолжил:
        - Я заметил, что она всегда прикрывает свою ауру и свою мощь, она сильнее, чем кажется. Щиты почти никогда не снимает, причем достаточно прочные для проникновения. Я не смог разрушить её щит, хотя всегда это делаю легко. А теперь подумай, как следует, и сделай вывод. Кто она? Я уже знаю, а ты?
        Дей задумался. Что он знал обо всех существах магических миров, и что подходило к Тае. Умеет мысленно разговаривать, имеет друга элементаля, скрывает силу и ауру, носит постоянно щит, пользуется разными видами магии, умеет вызывать белый огонь, запрещает пробовать её кровь, возможно умеет перемещаться. Мысленно перебирая все отличительные черты каждого существа из миров, он всё больше склонялся к одной версии:
        - Она - дракон, причем уже принявший свой облик и прошедший обряд силы, а элементаль её энергетическая сущность. Но есть одна неувязка - он с ней крепко не связан.
        Господин Реймонд встал и одобрительно похлопал сына по плечу:
        - Правильно. Дружба с драконом для тебя будет не лишней. Я разрешаю дать тебе клятву о сохранности тайны, если Тая поделиться с тобой. А про кровь дракона, знай, она может привести к безумию, - с этими словами отец покинул комнату сына.
        Дей решил, что пусть всё идёт своим чередом. Когда появиться проблема, тогда и будет её решать, а, сейчас, спать. Он расправил постель и спокойно уснул.
        Лорд Реймонд же не спал, он решил узнать, как можно больше о подруге сына, о её родителях и о её судьбе. Он чувствовал, что эти знания помогут ему в дальнейшем. Тени (слуги Темного Лорда) прекрасно справятся с поставленной задачей.
        Утром после завтрака, предполагались занятия с младшими, но Тая уговорила Дея тоже поучаствовать в поединках с офицерами стражи замка. После занятий со шпагой, Тая ушла переодеться для прогулки на лошадях. Когда девушка уже собиралась выходить из комнаты, её взгляд случайно упал на кольцо с гранатами. Камень, показывающий состояние Лилайи, мерцал изменяя свой цвет с красного на зеленый. Это означало, что жизнь эльфийки в опасности. Тая помчалась к господину Реймонду, посылая на ходу мысль Дею: " Лилайя в смертельной опасности, я бегу к твоему отцу за помощью. Присоединяйся". Они встретились в дверях кабинета отца, постучавшись, ворвались в него. Лорд встал и вопросительно посмотрел на подростков. Тая скороговоркой объяснила ситуацию и попросила помощи. Реймонд подошёл к сыну и Тае, обнял их и приказал:
        - Оба четко представьте облик вашей Лилайи и держите его у себя в голове, пока не окажемся рядом с ней.
        Ребята зажмурились и представили эльфийку. Их закружило, и если бы не сильные руки отца Дея, они бы оторвались от него в этом вихревом потоке. Почувствовав твердую почву под ногами, Тая открыла глаза. Прямо перед ней на поляне под огромным дубом лежала Лилайя, сжимавшая в кулаке сломанную стрелу, из груди толчками выходила кровь. В плече торчала другая стрела. Из зарослей, окружавших поляну послышались грубые мужские смешки. Лорд Реймонд подскочил к раненой, подхватил её одной рукой, другой прижал Таю и сына и переместился к себе в замок. Лилайя потеряла много крови, но она была эльфом, хоть и на половину, значит сумеет выжить, если ей оказать помощь. Лекарь замка немедленно стал заниматься раненой, как только господин вызвал его к себе. Через три дня эльфийка открыла глаза. Тая сидела у её кровати и не дала ей говорить, только объяснила:
        - По кольцу я увидела, что ты в опасности. Отец Деймонда тебя спас, перенеся в свой замок. Три дня ты была без сознания. Пока тебя не осмотрит лекарь, молчи.
        Тая могла бы излечить подругу белым огнём, но это раскрыло бы её тайну. Если бы выбор был между смертью подруги и тайной, Тая бы применила огонь, но лекарь заверил, что всё в порядке. Стрела не задела сердце, а пробила лишь вену. Магия вылечила подругу, но Тая чувствовала себя немного виноватой.
        Лекарь осмотрел Лилайю и разрешил ей разговаривать, опасность ушла. Лорд Реймонд известил родителей Лилайи о её самочувствии и месте нахождения. Когда Тая и Лилайя остались одни, эльфийка спросила:
        - Тая, на поляне ещё кто-нибудь был?
        - Нет, ты была одна, но из зарослей кто-то пробирался к тебе, смеясь. Кто это был, я не знаю. Мы спешили оказать тебе помощь.
        Лилайя погрустнела, а потом скорбно произнесла:
        - На меня напали мои собственные братья. Это они шли в зарослях, чтобы посмотреть, убили ли они меня. В тот день они пригласили меня на охоту, я затаилась на ветвях дуба с луком, ожидая косулю. Вскоре косуля проскакала на братьев, я стала целиться ей в голову и увидела, что все трое направили стрелы на меня. Я не успела соскочить, как две стрелы нашли меня. Одну я вырвала и от боли потеряла сознание.
        Лилайя заплакала, а Тая вспомнила слова оракула: "Потеря семьи тебя ожидает…". Пророчества начали сбываться. Это настораживало.
        До конца каникул эльфийка полностью выздоровела, Тая научилась быстро двигаться, как вампир, занимаясь вместе с младшими братьями и сестрой Дея. Лорд Реймонд перенёс троицу прямо в кабинет директора школы. Ребят отпустили, а сами остались обсудить возникшие проблемы.
        Начинался новый учебный год. Некромантия относилась к темным наукам, но чтобы знать, как бороться с порождениями темных магов необходимо было её изучать.
        Некромантия стала ведущим предметом, но и остальные преподаватели не забывали усложнять домашние задания. Родомир требовал не только владения приемами боя, но и одновременного применения магии. Святозар от Таи и Кира стал требовать взаимодействия. Появилась новая практика под названием "Дуэль". Смысл этих практических занятий состоял в том, чтобы оттачивать свои боевые магические силы друг на друге. На "дуэлянтов" вешались амулеты защиты, которые предотвращали увечья и смерть. Сирена со стороны одного из "дуэлянтов" означала поражение. Все заклинания полагалось использовать в полную силу, но ни Кир, ни Тая этим не пользовались. Они сдерживали себя. Святозар, поняв, что такой расклад может привести к гибели, устраивал им дуэли с преподавателями. Это помогло ребятам не только на практике, но и в теории. Ведь не всё, что знали преподаватели, они давали ученикам школы. А "Дуэль" помогла это раскрыть.
        Особыми успехами в некромантии отличился Вик Бард. Его магия была особенной. Всё, что он пел, могло сбыться, если он вкладывал силу в слова песни. Песни Вик слышал из информационного эфира - этот дар у него был врождённым, четверть его крови была кровью одного из народов магических миров - бардов. Барды славились своими голосами и способностью завораживать слушателей. А магию Вик взял от других предков - ведьм. Однажды, сидя вечером в саду, Вик решил спеть песню, которая вертелась у него в голове после занятий по некромантии.
        Лунный свет твой сон в земле нарушит,
        Полночь бросит колдовской металл.
        Пес завоет по усопшим душам,
        Рухнет вниз могильная плита.
        Три часа горит костер в часовне
        Там, где перевернут черный крест,
        Три часа свободы есть у Зомби,
        Чтоб вершить свой страшный суд и месть
        Твой убийца крепко спит, но ты его найдешь
        Не спасут его мольбы и святая ложь
        Лунный свет - хозяин твой, он за твоей спиной
        Лишь кровавою ценой обретешь покой.
        Рваный саван вновь пропитан кровью,
        Цель близка, и страшен твой прыжок.
        Гром расколет небо над тобою,
        И сразит убийцу твой клинок
        (На основе песни "Зомби" группы "Ария")
        Сам того не замечая, Вик вложил немало силы в песню.
        Ребята, спокойно уснувшие в своих постелях, были внезапно разбужены грифоном посреди ночи. Кураторы, преподаватели и ученики IV и V ступеней были брошены на очистку улиц города от зомби, поднявшихся со всех кладбищ города. Когда магическая сеть, раскинутая директором школы, наличия нежити не показала, все собрались во дворе школы. Грязные, невыспавшиеся и усталые ученики и преподаватели смотрели на директора. Святозар поблагодарил:
        - Всем спасибо за работу. Сегодня вы все освобождаетесь от занятий, идите отдыхать. А учеников IV ступени, я попрошу пройти со мной в кабинет.
        Дей, Рита, Вик, Лиам, Лилайя, Тая, Кир, Киара и Баз поплелись за директором. Очутившись в кабинете, Святозар гневно осмотрел всех присутствующих и спокойно высказался:
        - А вам всем особое "спасибо". Вик, благодаря твоей магии, зомби наполнили город. А вы, все, куда смотрели, неужели не чувствовали силу?
        Уставшие ребята виновато смотрели на директора. Это было их упущением - невнимательность. Святозар продолжил:
        - Чему мы вас учим? Теории, практике? Нет! Мы вас учим осознанию силы, которой вы владеете. Эта сила не должна вредить, она должна помогать. Даже, если вы выберете темную сторону магии, вам не стоит забывать об этом. Магия должна помогать, а не вредить и не пугать. Задумайтесь над этим. Идите, отдыхайте.
        Ребята вышли и разошлись по комнатам. Следующий день они проспали. Вечером опять собрались в саду, но Вику петь не разрешили. Дей и Тая, Кир и Киара, Лилайя и Баз, Лиам и Вик сидели обнявшись. Рита с грустью глядела на пары, ей нравился Дей, но она знала, что их семьи будут против объединения, поэтому предпочитала оставаться одна. Она и её семья относились к другому виду вампиров. Поэтому Рита потихоньку исчезла из сада, она решила поискать друга среди старших учащихся.
        Тая и Кир редко виделись в свободное время, но когда встречались, Тая не редко замечала враждебный взгляд в сторону Дея. Сама же Тая спокойно относилась к дружбе Кира и Киары. Лилайя и Баз уже уединялись, особенно после летних каникул, когда эльфийка потеряла семью. Баз окружил подругу заботой и лаской.
        В один из редких вечеров, когда все трое: Лилайя, Тая и Кир отдыхали в креслах перед камином, эльфийка предложила план по перестройке комнаты:
        - Я однажды помогала отцу обустраивать рабочее место. В офисе нужно было выстроить зелёные перегородки, так чтобы отделить зоны одну от другой. Давайте я построю такие же перегородки и у нас в комнате. Эти ширмы позволят нам чувствовать себя комфортнее, они не проницаемы для взора и звуки задерживают, но спокойно пропускают свет.
        Обсудив строение комнаты, ребята пришли к выводу, что лучше всего обустроить личные зоны и сделать одну общую - для общения, отдыха и трапезы. Проработав почти всю ночь, ребята уснули под утро, но перестройка комнаты понравилась всем. Крик грифона оставил неприятные ощущения в голове, пропущенная тренировка грозила упражнениями после занятий, но Кир, Тая и Лилайя не огорчились. После построения они спешно отправились на занятия.
        Оказалось, ребят ждал сюрприз - новый ученик - человек, Влад Бор. Он потомственный колдун, его знаний и тайка хватило, чтобы сразу прийти на IV ступень. Держался он высокомерно, ребята не спешили с ним знакомиться. Да и он старался быть в одиночестве. Успехи Влада в обучении не сблизили его с ребятами, наоборот, он ещё больше возгордился и отдалился. Попытки Риты познакомиться поближе с новичком окончились полным провалом. Влад брезгливо бросил фразу:
        - С видами, подобными нежити, я не общаюсь. Я их порабощаю или уничтожаю.
        Конечно, после этого Рита перестала даже подходить к нему. Влада никто и ничто не интересовало, кроме некромантии. На занятиях он был лучшим, преподаватели даже занимались с ним индивидуально. После занятий Влад пропадал либо в библиотеке, либо в лаборатории некроманта - мага Сева Аринтэ.
        Ребята страшились своего преподавателя некромантии, от него веяло СИЛОЙ. Он знал свой предмет очень хорошо, теория и практика поражали. В лаборатории ученики обучались создавать и подчинять слуг из мёртвой плоти, забирать душу у умирающего существа и привязывать её к телу, подчинять душу своей воле, создавать приведения и призраков. Ученики не раз уходили в другие миры - сражаться под руководством Аринтэ с нежитью, которая стала всё чаще и чащё уничтожать мирные существа. Обучение происходило практически по одному сценарию: 1) теория - ознакомление с новым видом нежити; 2) теория - способы нейтрализации и упокоения данного вида; 3) практика - уничтожение данного вида с добавлением уже изученных видов нежити. Если во время практики попадались неизученные твари, учитель уничтожал их сам. Он постоянно был настороже, конечно, как и кураторы, которые всегда сопровождали своих подопечных на учебной практике.
        На лабораторной практике Тая, Кир, Киара, Вик и Лилайя чувствовали себя не в своей тарелке, им чужда была некромантия. Поэтому учились они с трудом, нахватались двоек и дополнительных заданий. Зато Дей, Лиам, Баз и Рита учились с увлечением. Им темная магия нравилась. Но лучше всех успевал Влад. Господин Аринтэ даже предложил ему стать своим личным учеником.
        Святозар вызвал неуспевающих учеников к себе в кабинет для разговора. Когда Тая, Лилайя, Киара, Вик и Кир прибыли, Святозар не стал их ругать за двойки, а постарался объяснить:
        - Ребята, я понимаю, что темная магия не ваша, но силу врага нужно знать, как свою. Вы не сможете бороться с магами темной силы, если не будете знать природу их могущества. Поэтому, я вас прошу, приложите все усилия в познании некромантии. Это вам пригодиться. Я попрошу Сева Аринтэ не трогать вас в течение месяца, но за это время вы ДОЛЖНЫ не только подчистить свои хвосты, но и вырваться вперед в борьбе за знания по некромантии. Поймите - знание это тоже сила, причем не малая.
        После этого разговора всё изменилось. Белым магам пришлось тяжко, но они справились. И к зимним каникулам все десять учащихся IV ступени заслужили похвалы некроманта.

* * *
        В МИРЕ ЛОГИКАРМЭ
        Драконы Совета Трёх сменили свой облик, в зале стояли двое мужчин и женщина. Седовласый Аэррон обратился к Ларришше:
        - Жрица, вы не выполнили моё последнее указание. Как вас понимать?
        Ларришша горделиво вскинула голову и дерзко ответила:
        - А, что нам даёт ваше последнее задание? Только отвлекает от дерзкой драконицы. Мы должны подчинить её себе и обеспечить совпадение пророчества с её жизнью.
        Тут в разговор вступил второй мужчина:
        - Ларришша, не возмущайся. Аэррон прав, пока мы не узнаем, кто её предки, нам не удастся её подчинить себе.
        ГЛАВА 12. ЭКЗАМЕН
        На границе между Северным королевством и Южными ханствами образовалась аномальная зона - Черные земли. Зона граничила и с Центральными королевствами, но их разделяло большое пространство пустынь, поэтому Черные земли не беспокоили Центральные королевства. Больше всех, в давние времена, доставалось Северному королевству. Черные земли славились своими порождениями ужаса. Когда-то давно, во время одной из войн, территория этих земель досталась во владение сумасшедшему некроманту. Он создал все условия для самопроизвольного возникновения нежити. Потом светлые и темные маги, совместными усилиями, закрыли эти земли на замок. Но для поддержания границ Черных земель постоянно требовалась работа пяти-шести магов. Так в центре этой территории возник город, окруженный водами Большого озера. Он был неприступен не только для нежити, но и для других существ. Спустя длительное время, Черные земли стали служить полигоном для учащихся. За ними следили, в случае смертельной опасности спасали. Зачет по некромантии ставился тем, кто в пятидневный срок доберётся от границы Черных земель до Черного города, и постучит в
ворота. Там их будет ожидать маг из города, который засвидетельствует сдачу зачета перед преподавателями школы.
        Перед зимними каникулами состоялся зачет по некромантии. Ребят ознакомил с правилами зачета преподаватель. Получив сухпаек, посеребренное оружие, десятка разбилась на пары и была переброшена на окраину Черных земель.
        Тая оказалась в паре с Киром. При перемещении они привычно воздвигли щиты и купол невидимости. Осмотревшись на местности, Кир сообщил:
        - Рядом стая Гагатовых псов, но молодая, есть возможность подчинения. Я считаю, что они могут нам помочь в продвижении, если пустить их, как таран впереди себя. Что скажешь?
        - Пошли подчинять, - ответила Тая. Она знала, что Гагатовые псы живые существа и умеют воздействовать гипнозом на любых существ, а в случае необходимости - непревзойденные бойцы. Но они предпочитали тихое подчинение. Сейчас же стояла обратная задача - подчинить псов.
        Ребята бесшумно подошли к псам, огромные черные существа, ростом с пони, спокойно лежали на поляне. Щенки игрались, взрослые особи отдыхали. Страж стаи насторожился и начал водить носом, к нему присоединился самый крупный пес - вожак. Мгновение, и щенки внутри круга, из ощетинившихся взрослых. Псы почувствовали угрозу, но благодаря щитам, не видели её, только ощущали. Вожак и страж застыли между стаей и ребятами. Волны силы плавали в пространстве - псы искали объект для гипноза и подчинения. Тая и Кир экранировали их. Потом Тая, прибавив к своему приказу порабощения толику силы, мысленно стала атаковать вожака: "Олен найнен. Тотталиминуа". Вожак замер, потом прислушался и рявкнул так, что если бы не щиты, ребята превратились бы в послушные куклы. Тогда Кир и Тая проявились, и вожак мог их видеть. Ярость пса достигла предела, он бросился на них. Щиты ребят не пропустили его, пёс был отброшен. Пока вожак сходил с ума от ярости, страж осматривал ребят и не нападал. Сквозь вой и лай вожака, до Таи донеслась фраза:
        - Что-у-у мы долшшшны сссделать?
        Тая посмотрела на стража. Это был он. Тая, не обращая внимания на вожака, приказала:
        - Бежать впереди нас, очищать путь, довести до Черного озера. Охранять нас во время ночных стоянок.
        Страж больше не рискнул общаться на всеобщем языке вслух, он подошел к вожаку сзади и спокойно перекусил тому хребет. До ребят донеслась еле слышимая мысль: "Он слабак. Я вожак. Я подчинюсь госпоже. Но до озера не могу, там другая стая, крупнее. Они могут уничтожить нас. Могу довести только до реки". Тая сожгла труп бывшего вожака черным огнём и мысленно предупредила нового вожака: "Ослушаешься, спалю. Веди до реки, очищай путь и охраняй. Вся стая идет вместе". Вожак понесся вперед, стая за ним, ребята побежали следом. В течение дня никаких помех не было, Тая и Кир бежали молча. Псы справлялись со своей работой - паутинники, заплуты, болотницы в страхе разбегались, зверьё предпочитало не связываться с Гагатовыми псами, зомби, волкодлаки и вамоны наблюдали на расстоянии, выли, шипели, но не подходили близко. К вечеру Тая предупредила вожака: "Скоро ночной отдых. Выберу место, остановлюсь. Часть стаи может пойти на охоту, а другая должна обеспечить мне отдых". В ответ ребята услышали недовольный вой. Тая предупредила Кира:
        - Ночью они, скорее всего, попробуют напасть, поэтому щит и барьер не снимаем. Но этот пёс сильнее бывшего вожака, поэтому возможны галлюцинации. За защиту не выходим, спим поочередно.
        Пробежав ещё какое-то время, ребята нашли место для ночевки и развели костер. Под утро Тая была разбужена криком Кира:
        - Просыпайся, напали десны. Псы не справляются, я пошел на помощь.
        Тая подскочила и едва успела остановить друга. Тая предположила, что псы воспользовались своими силами. Она произнесла заклятие сброса иллюзий:
        - Факке катоават, халвен негде тотурен.
        Все вокруг ребят подернулось туманом, и когда он поплыл прочь, он унёс сцены кровавой расправы десен с псами. Пауки исчезли, зато появилась стая без щенков и со злыми голодными глазами. Тая ощутила холод и гнев заполнил её. Волосы зашевелились и поднялись, глаза полыхнули янтарным блеском. Ногти начали своё превращение в когти дракона. Тая усилием воли заставила себя хоть немного успокоиться, чтобы остановить превращение в дракона. Ей это удалось, но с трудом. Она поднялась в воздухе и гневно спросила:
        - Что…это… значит?!
        Страх наплыл на всех псов, даже Кир почувствовал его. Подруга была сильно разозлена, гнев рвался наружу. Псы бросились врассыпную, но не успели - все за пределами защитного круга полыхнуло красным огнём, потом черным. Когда огонь опал, не было ни псов, ни деревьев, ни кустов вокруг - одна сплошная оплавленная и выжженная земля. Энергия жизни, забранная Таей из окружающего пространства, хлынула в неё потоком. Она упала на колени, сжимая голову. Она мерцала - превращалась либо в дракона, либо в человека. Вскоре всё успокоилось. Тая упала на землю и заплакала. Кир сел рядом и попытался успокоить:
        - Тая, не надо. Ты не виновата, они не подчинились, а ты их предупредила. Это был их выбор, не твой.
        Сквозь слёзы Тая попыталась объяснить:
        - Я могла бы уничтожить вожака и не трогать ничего вокруг, но гнев заполнил меня. Я не хочу быть такой же, как большинство драконов.
        - Ты не такая, ты другая. Отдай часть энергии пространству, возроди здесь жизнь, и тебе станет легче.
        Тая послушалась совета и опалила выжженную землю жёлтым огнём. Из-под земли стали пробиваться зеленые ростки. Вскоре черное сменилось на зеленое, разве что, поляна стала больше.
        Раскинув магическую сеть, ребята двинулись дальше. Кир ничего не стал больше говорить Тае про её гнев, но он был поражен её силой. Он размышлял о том, что, возможно, это влияние дракона, а, возможно, влияние Черного леса. Его раздумья были прерваны, он насторожился - рядом с ними появились существа. На открытом пространстве они решили приблизиться. Это оказались пять уцелевших псов. Они остановились и припали к земле. Их поза: сжатые зубы, суженные глаза, приподнятая вверх морда, прижатые уши и зажатый хвост, говорила о подчинении. До Таи дошла мысль: "Я не нападал, я ушел. Моя семья поведет дальше. Я плохо говорю. Я слушаю". Псы развернулись и побежали впереди ребят. К вечеру второго дня ребята остановились на берегу реки. Ночь прошла спокойно. Утром Тая отпустила псов, они выполнили свою работу. Бросив поисковое заклинание в воздух, Кир осмотрелся. Река вела к Большому озеру. Не рискнув плыть по воде, ребята направились вдоль реки. Магическая сеть подсказывала наличие существ впереди них. Стремясь пройти тихо, ребята вступали в бой редко. Только тогда, когда существовала угроза для их жизни.
Сеть снова показала наличие двух сущностей впереди, но их огоньки были какие-то странные. Кир пошёл проверить, кто это. Элементаль вернулся и ошарашенно произнёс:
        - Это Франкенштейны какие-то, а не существа Черноземья. Я таких ещё не видел.
        Он создал иллюзию увиденного, вместе с показом их ауры. Перед Таей сидели две особи неизвестного вида. Части их тела были похожи на части тела других существ: головы драгов, тело гиббонуса, верхние конечности кошачьи, а нижние - от копытных, хвост напоминал часть шипохвоста. Такого ей точно видеть не довелось! Потом Тая обратила внимание на ауру существ. Аура не соответствовала внешнему виду. Тогда ребята догадались, что это морок. И перед ними кто-то, кто не хотел показывать свой настоящий облик. Тая и Кир пробрались к отдыхающим и снова применили заклятие сброса иллюзии:
        - Факке катоават, халвен негде тотурен.
        Облики поползли, и на берегу сидели Дей и Киара. Тая послала мысль Дею: "Мы вас обнаружили. Не кидайся заклятиями. Я и Кир выходим на вас". Друзья обрадовались, вместе идти легче. По пути Дей рассказал, кого они встретили за два дня пути. Там были и Гагатовые псы, и болотники, и десны, и тонуги, и паутинники, словом, Дей и Киара достаточно поработали. Конечно, одни огромные плотоядные пауки десны, чего стоили, не говоря уже о тонугах, этих землеройных созданиях, которые так и норовят затащить под землю и зарыть там навечно, пока не сгниёшь.
        Ребята опять разделились на пары. Дей и Тая, Кир и Киара. Дею пришла мысль, как ускориться в продвижении в Черный город. Он её озвучил:
        - Ребята, давайте днём одни отдыхают в виде браслетов, а другие - ночью. Если тревога, вызываем отдыхающих и деремся все вчетвером. Как идея?
        Тая и Кир согласились, а Киара вздохнула:
        - Я не умею превращаться в браслет.
        Дей предложил:
        - Давай я тебя превращу. А может быть, у тебя есть на примете что-то другое?
        Киара грациозно потянулась и сообщила, весело посверкивая кошачьими глазами:
        - Да. Я умею превращаться в ма-а-аленькую киску. Кир, понесешь?
        - Ха, конечно. Если киска действительно маленькая, - с улыбкой произнёс Кир.
        Дей превратился в браслет на запястье Таи, а Киара свернулась черным клубочком в капюшоне Кира. Так они и пару сохранили, и кураторов не подвели. Ночью поменялись местами, только теперь Таю нес Дей, а Кира-кольцо несла Киара. Утром остановились, чтобы перекусить. Киара спустилась к воде и закричала. Все бросились на её крик, она упиралась, но её в воду тащило сильное щупальце. Кир подскочил и рубанул конечность головоногого, освободив Киару. Отскочив от воды, Кир в растерянности произнёс:
        - Это, что за мерзость? Киара, почему магией не воспользовалась, где щит?
        Киара растерянно водила глазами от воды до ребят и обратно:
        - Не знаю, у меня применить магию вообще не получилось, а щит я и не снимала.
        Тут Тая присела и стала рассматривать отрубленное щупальце. Ребята присоединились, потому, что происходило что-то странное: щупальце скрутилось, чуть-чуть потекло и снова собралось, выросли небольшие щупальца, открылись глаза, появился рот. Новое существо спешно побежало к воде. Дей замахнулся его убить и был остановлен словами Таи:
        - Стоп! Пусть бежит, не убивай. Это крокус, его убить мечом нельзя. Только сжечь или растворить в кислоте. Чем больше отрубаешь, тем больше существ образуется. Я таких существ видела в зоопарке Киреж-града. Нам гид рассказывал о них. Крокусы поглощают магию, этим и питаются. Пошли отсюда, к воде лучше не приближаться.
        Тая с Киром покинули место отдыха, неся Дея и Киару. Кир на бегу, чтобы занять время, спросил:
        - Тая, мне интересно, откуда взялись вампиры?
        - Что ты имеешь в виду? Высшие вампиры или нежить вампиры? - не поняла Тая.
        - Высших вампиров, - пояснил элементаль.
        - Разве историю не помнишь? Нам её рассказывали ещё на II ступени обучения.
        - Я тогда прогулял, а сейчас из-за Дея стало интересно. Я вижу, что он ест то же, что и мы, никуда не отлучается. Ведь ему кровь необходима, как же так?
        Тая усмехнулась, ведь и она тоже недоумевала о способе питания Дея, пока он ей не объяснил. Она мысленно спросила вампира: "Дей, можно мне рассказать Киру о тебе, о вашем питании. Я не буду говорить об уязвимости". Дей сонным голосом дал согласие.
        Тая приступила к рассказу, благо местность не отличалась опасностью, да и сеть исправно информировала о слабых существах, находящихся на маршруте следования. В конце рассказа, Кир заметил:
        - Ты так и не рассказала историю возникновения вампиров. Про питание я понял, принесу свои извинения Дею, я считал его злостным кровососом. И мне было жалко тебя, прости, я думал, что ты даёшь ему свою кровь…
        Тая от удивления, даже остановилась:
        - Ну и ну. Теперь понятно, почему ты злился на Дея. Не бойся, ты один пробовал мою кровь, - шёпотом добавила Тая. А потом громче продолжила:
        - Когда-то давно, на заре времен, когда эльфы не были столь светлыми, их ученые умы решили создать непобедимых бойцов. Добровольцев эльфов постепенно перевели на жидкий рацион - кровь. Среди бойцов в равных количествах были и мужчины, и женщины. Тренировками их довели до совершенства, они могли убивать пустыми руками, используя только свою силу и бесконтактные удары. Особым свойством, помимо рациона, было то, что они не чувствовали боль. Эти бойцы не испытывали ни сожаления, ни сочувствия. Но чувство симпатии, страсть заглушить не удалось. Так появилось несколько детей. Младенцев отдали в эльфийские семьи, которые не знали о бойцах ничего. Через 16 лет эти семьи настигло горе - подростки стали умирать от истощения, хотя ели, как и все. Приемные родители обратились к старейшинам с просьбой спасти детей, а те, в свою очередь, известили ученых. Экспериментаторы сопоставили факты и приняли решение: покормить умирающих подростков кровью, как и их родителей-бойцов когда-то. Смерть остановили. Так появились первые Высшие вампиры. До 16 лет они могут принимать любую пищу, а после - только кровь может
спасти их от смерти. Хотя и обычную еду они тоже могут есть.
        Кир удрученно прокомментировал:
        - Если бы я не пропустил это занятие, то с Деем мог бы дружить, а не враждовать. Сколько времени потеряно!
        - Подружиться никогда не поздно, - посоветовала Тая. Они подошли к месту, откуда уже хорошо был виден Черный город. Защитная стена, здания города, возвышавшиеся над нею, все было сделано из черного камня. Вокруг города сияло Большое озеро. Путей к острову не было. Берега озера были заболочены и нечисть просто кишела там. Обойдя озеро вокруг, попутно сражаясь с нечистью: криксами, болотницами, водяными, живоглодами, скварами и шишигами, ребята вышли на твердый берег озера и увидели напротив, в защитной стене, ворота. Цель была близка, но как постучать в ворота, если добраться до них не получается. В озере водились крокусы и магия в воздухе над озером исчезала. И Тая, и Дей пытались взлететь, но безуспешно. Четверка решила подождать, может быть на пятый день появится тропа. Расположившись с ночлегом на берегу, Киара стала наблюдать за воротами. В сумраке ей привиделись великаны, стражи защитной стены. Она даже присвистнула и тут же поделилась этой новостью с остальными. Дей с восхищением рассматривал стражей:
        - Я о такой магии только слышал, но никогда не видел. Представляете, эти великаны - призраки, наделённые частью одной души. Поэтому им нет нужды в общении, что видит и слышит один, то видят и слышат остальные. Так просто постучаться в ворота не получится, стражи не дадут.
        Утром пятого дня ничего не изменилось. Из леса, кроме них, никто не вышел. Тая посмотрела на кольцо с рубинами, она беспокоилась за Лилайю. Камень светился красным, с эльфийкой все было в порядке. Кир задумчиво наблюдал за воротами, Дей готовил завтрак, а Киара осматривала окрестности в поисках средства переправы. От Кира к Тае пришла мысль: "Я могу вас всех перенести внутрь города, но мне нужно все разведать, чтобы наше перемещение было незаметно. Мне было бы легче переместить предметы, чем вас троих в человеческом облике". Тая согласилась: "Иди, я подготовлю ребят". Кир испарился, что тут же было замечено Киарой и Деем. Тая объяснила:
        - Кир переместился в город с помощью магии элементаля, она неподвластна крокусам. Он пошёл на разведку, а потом перенесет и нас. Только мы должны превратиться в предметы. Киара, я превращу тебя в кинжал, не возражаешь?
        - Нет, не возражаю. Превращай, если умеешь, - согласилась киджетка. Тая проговорила:
        - Примитивинен улоконако тикари, менеттават!
        Киара растаяла, превратившись в облако, которое опало на траву росой, затем собралось и превратилось в острый кинжал. Тая заткнула его за пояс и стала смотреть на Дея. Дей вздохнул и с неохотой превратился в браслет. Тая одела его на запястье и послала мысль Киру: "Мы готовы, мне переноситься к тебе на запястье?". Некоторое время ответа не было, потом еле слышно он прозвучал: " Да, теперь можешь. Я в безопасности". Тая только подумала о браслете на запястье Кира, как уже почувствовала тепло его руки, вернее жар. Он был в облике элементаля. Тая встревожилась: "Что случилось? Мне превращаться в человека или в дракона?". Кир ответил: "Я чувствую смерть друга, запах дракона и силу тьмы. Всё это не даёт мне обернуться человеком. Подожди, я дам команду". Тая мысленно выпустила магическую сеть, но ничего, из упомянутого Киром, не почувствовала. Она затихла и доверилась другу.
        Кир притаился в одном из проулков Черного города, он наложил невидимость на себя и закрепил все защитным щитом, потом аккуратно вышел на оживленную улицу. Лавируя между жителями, элементаль нашел источник своих тревог. В центре города, вокруг портала, заняла оборонительную позицию группа магов-некромантов, в боевом облачении. Кто-то из здания портала швырялся в них огненными шарами наряду с воздушными кулаками. Защита магов пока выдерживала нападение неизвестного, от которого несло драконом, но его сила превосходила силу обороняющихся. Вдруг здание портала вздрогнуло и сложилось внутрь, как карточный домик, от взрыва изнутри. Бой прекратился. Маги недоуменно оглядывались друг на друга, Кир слышал, что они не понимают причины взрыва, никто из них не взрывал здание портала. К месту боя поспешили горожане, решив, что угроза миновала. В этой суматохе Кир решил появиться в облике человека, чтобы не привлекать к себе внимания. Он подошёл к магу, рангом помладше, и спросил:
        - Вы не подскажете, к кому мне обратиться? Я ученик школы магии, проходил зачет в вашем лесу.
        Маг оглядел парня с подозрением, но объяснил:
        - Здесь ты не найдёшь мага, который отвечает за ваш зачет. Его убили. Подожди, я узнаю к кому ещё можно обратиться с этим вопросом.
        Кир отошёл, маг переместился ближе к центру суматохи и исчез. Вскоре, появившись совсем с другой стороны, он подошёл к Киру и пояснил:
        - Ты, по-моему, первый ученик, кто самостоятельно пробрался в город. Маг Лиланег вас ждал на башне у ворот, но по какой-то причине переправился на берег озера, где его тело и нашли вчера утром. При расследовании наткнулись на чужака, бой с которым закончился взрывом портала. А про учеников, похоже, забыли. Меня отправили на башню ждать ваших, а ты иди по вон той улице. Там найдёшь гостиницу "Покой", спросишь у хозяина про комнаты для учеников. Две комнаты забронированы вашей школой, одна для девушек, другая для юношей. Может быть и встретишь там кого-нибудь из своих друзей.
        Кир поблагодарил и отправился в гостиницу. Хозяин известил, что в комнате для девушек, одна из учениц уже поселилась. Кир в отведенной комнате помылся, переоделся и вызвал Таю. Тая из браслета приняла облик девушки, она сняла другой браслет со своей руки и подбросила в воздух, мысленно позвала Дея. Браслет перекувыркнувшись в воздухе исчез, а вампир пружинисто приземлился на пол. Потом Тая вытащила кинжал из-за пояса и подбросила его в воздух со словами:
        - Факке катоават, халвен негде тотурен.
        Кинжал распался на капельки тумана, а они собравшись вновь, приняли облик киджетки. Киара, прошипела:
        - Чтобы я ещ-щ-щё раз-з-з превратилась в вещь, да ни за что больш-ш-ше! Я чувствовала себя беззащитной, а самое главное, я потерялась в пространстве. Ни света, ни звука, ни-че-го! Это уж-ж-жасно!
        Затем Киара, Тая и Дей поинтересовались, где они, и как обстоят дела. Услышав, что какая-то ученица уже в гостинице, Тая и Киара бросились в комнату для девушек. Открыв дверь, Тая первой влетела в комнату и увидела Лиам. Она сидела на полу возле кровати. По внешнему виду девушки было видно, что досталось ей крепко. Одежда местами порванная, местами окровавленная висела клочьями на её грязном и израненном теле, спутанные волосы выбивались из косы, часть прядей была опалена. Девушка не замечала ничего вокруг, она тупо смотрела вперёд и никого не видела. Тая применила лечащие чары, раны на теле затянулись. Киара позвала парней, объяснила им ситуацию. Тая и Киара остались одни, они вымыли Лиам и переодели. Уложив девушку в постель, снова позвали парней. Дей попробовал применить свою магию, чтобы добраться до сознания дроу. С трудом, но это удалось. Когда Лиам смогла связно разговаривать, узнала ребят, она заплакала в истерике. Кир усыпил её, Дей аккуратно вызвал картинки из её сознания. Перед ребятами промелькнули испытания пройденные Лиам и Виком. Их путь пролегал через земли, населенные живоглодами
и шишигами. Благодаря безумству некроманта, данные твари отличались умом и сообразительностью, чего не было у обычных живоглодов и шишиг, которые ранее встречались ребятам. Эти твари нападали стаями, поддерживая друг друга. Твари каким-то образом общались между собой. Шишиги старались обманом сбить ребят с курса, не дать им применить поисковую магию. А живоглоды нападали с целью обездвижить и проглотить живьём. Пробираясь с боем, Вик и Лиам вышли к реке, только там они сумели немного отдохнуть за трое суток беспрестанного боя. Очутившись на берегу Большого озера, они быстро нашли ворота. Первую пару учащихся заметили, утром к ним стражи города перенесли мага с башни. Но не успел маг приземлиться, как на него кто-то напал. Дей не сумел извлечь из воспоминаний Лиам образ нападающего. Ребята увидели только, что Вик и Лиам были отброшены кем-то в сторону, а приземлившийся маг разрублен пополам. При падении Вик сломал руку, причем перелом оказался открытым. Лиам бросилась на помощь к другу, но не смогла сделать и шага. Тело Вика, подчиненное воле врага, поднялось в воздух и было заброшено в озеро. Пока
крокусы поглощали магию и тело юного мага, враг перенесся по воздуху в город, а Лиам потеряла сознание. Очнулась она уже в этой комнате, в окружении ребят.
        Из увиденного ребята только поняли, что кто-то проник в город, использовав Вика, как приманку для крокусов. Из объятий крокусов Барду было не спастись, тем более со сломанной рукой. Печаль поглотила их души. К вечеру выяснилось, что до города добрались Лилайя и Баз, а Рита пришла одна. Влада с ней не было. На вопрос Дея, где её напарник, Рита зло ответила:
        - Там, где должен быть - в болоте. Загрызень съел его.
        Потом внезапно успокоившись, Рита продолжила:
        - Когда мы очутились в Черноземье, первый день он мне позволил идти за ним. Он успешно боролся с нежитью, но от меня помощь не желал принимать, ни физическую, ни информационную. Ночью он покинул меня, уйдя вперед. На следующий день я пошла по его следам и обнаружила его останки. Следы огромного загрызеня почти скрывали следы Влада, но я всё разобрала. С большим трудом я добралась до озера, там встретилась с Лилайей и Базом. Ближе к вечеру пятого дня мы встали напротив ворот, нас заметили и перенесли в город, отправив в эту гостиницу. А что случилось с Лиам?
        Киара вкратце пересказала историю Лиам, а Кир добавил свою историю проникновения в город. Ребята задумались. Из этих историй выходило, что кто-то очень сильно хотел уничтожить портал в городе, но с какой целью, было не ясно. Портала нет, перенести учеников в школу некому, некромантам ученики школы магии не нужны, у них своих забот хватает. Кто-то очень не хотел возвращения учеников в школу. Ребята, решив, что утро вечера мудренее, разошлись по своим комнатам. Ночь прошла спокойно. Утром, ещё до рассвета, Кир мысленно позвал Таю: " Тая, я не стал говорить о запахе дракона. Мне кажется, вся эта история как-то связана с тобой. Что ты думаешь по этому поводу?". Тая задумалась, она вчера заметила, что Кир рассказал не всё, но из-за усталости не стала выяснять причин. А теперь только одна мысль приходила ей в голову: "Может быть кто-то желает, чтобы я воспользовалась межпространственным переходом. Перетащив друзей в школу, я откроюсь. Или при переходе на меня нападут, или ещё что-то, ведь я ещё не умею защищаться в межпространстве". Посоветовавшись с Киром, Тая решила, что она не будет пользоваться
межпространством. А Кир сейчас перенесётся в школу к Святозару и обрисует ему всю ситуацию.
        К завтраку Кир вернулся с хорошими новостями:
        - За нами скоро прибудут, директор школы в курсе, что мы без портала. Завтракаем и собираемся в одной комнате с вещами. Да! Всем выжившим поставили зачет по некромантии.
        Вернувшись в школу, ребята обнаружили в саду статуи Медеи и Хасико. Оказалось, что на одном из боевых заданий они столкнулись с василиском. Уйти от его взора они не успевали, тогда Медея сняла очки и превратила в камень друга и змея, пока тот не успел убить Хасико. Но и василиск успел превратить в камень девушку, но магия змея её не убила, а только усыпила. Святозар распорядился сохранить статуи, пока не найдут средство оживить молодых магов.
        Наступало время измерения тайка. Рита решила остаться на IV ступени, для более глубокого изучения некромантии, хотя её тайк повысился и позволял ей перейти на V ступень. Дей, Кир, Баз, Лилайя, Киара, Лиам и Тая перешли к изучению проклятий.
        Во всей школе самой тихой была аудитория по изучению проклятий. Всё произнесенное вслух могло превратиться в проклятие или помешать течению магии проклятия, и тогда… Никто не мог ручаться в таких случаях за последствия лишнего слова или вздоха.
        Преподаватель Вирелис говорил, рисовал узоры кристаллов, плёл кружева проклятий и указывал восходящие или нисходящие потоки силы. Ученики старательно записывали или зарисовывали, стараясь даже мысленно полностью не проговаривать проклятия. Вербальная магия могла сработать. Вначале изучали простейшие бытовые проклятия, потом более сложные - персональные и предметные, затем перешли к опасным, смертельным проклятиям. Были ещё и приворотные, и любовные проклятия, но их изучали отдельно.
        А вот на другом занятии - противостоянии проклятиям - заклятия обезвреживающие или полностью нейтрализующие проклятия проговаривались вслух, пока не достигалось автоматизма в узнавании и произнесении антика. Антиком называлось любое контрпроклятие. Автоматизм достигался путем узнавания первых трёх слов проклятия. Существовало особое правило произнесения проклятия, и согласно этому правилу первые три слова показывали, какое именно будет произнесено проклятие. Следующие же слова обеспечивали проклятию привязку, время, условия исполнения и его скорость. Учитель Мирелис добивалась внимания учеников путем разных историй, рассказывающих об успешном применении антиков в боевых или простых ситуациях. Таким образом, знание антиков обеспечивало безопасность проклятий.
        На практических занятиях Вирелис и Мирелис делили учеников на пары и обязывали противостоять проклятиям, насылаемым друг на друга вслух. На одном из практических занятий, посвященных любовным проклятиям, Тае удалось наложить проклятие страсти на Дея, а самой избежать всех его проклятий. Киаре посчастливилось попасть проклятием безразличия, Кир не успел его отбить, так как сам посылал на подругу проклятие страстного поцелуя. В результате, Тая и Кир провели ночь в виде браслетов на руке у Лилайи, а Киара и Дей, измученные проклятиями, утром поплелись к Мирелис. Госпожа Вирта сняла проклятия и обеспечила незабываемые впечатления нерадивым ученикам.
        При проработке домашних заданий Тая случайно заметила, что она не подвластна обычным проклятиям. В библиотеке она выяснила, что на драконов действуют только запрещенные проклятия, все остальные - безвредны, даже смертельные не принесут вреда драконам. Но преподаватели в школе никогда не касались этих тем. Поэтому Тая решила все выяснить сама. Она знала, что вампиры подвластны проклятиям, хотя к остальной магии устойчивы. Возможно Дей что-то знает о запрещенных или о смертельных проклятиях.
        В один из вечеров, когда они уединились, что бывало крайне редко, Тая спросила:
        - Дей, что ты знаешь о запрещенных и о смертельных проклятиях? Я наткнулась на данные термины в книгах, когда делала домашку.
        Дей с подозрением посмотрел на подругу, но ответил:
        - Смертельные проклятия несут смерть проклятым, мгновенную или отсроченную. Но эти проклятия можно нейтрализовать вовремя произнесенным антиком, как правило, антик должен быть произнесен в течение определенного времени после проклятия, у каждого вида смертельных проклятий свое время. Так, например, у отсроченных - в течение дня, а у мгновенных - тут же, пока проклятие не умолкло. А запрещенные проклятия могут быть простыми, могут быть смертельными, но они необратимы, так как, во-первых, не имеют антиков, а во-вторых, не узнаваемы по первым трём словам. Их вообще невозможно узнать, они не подвластны никаким правилам. Я ответил на твой вопрос?
        Тая кивнула. Дей вопросительно посмотрел на подругу и тихо спросил:
        - Тая, в чем причина твоего интереса? Что-то случилось? Я не верю твоему объяснению. В наших учебниках ничего нет о таких проклятиях, они изучаются только в академии.
        Тая поняла, что её объяснение провалилось. Но свою тайну она ещё никому не готова была раскрыть, даже Дею. Поэтому ответила полуправдой:
        - Я изучала книги про драконов и наткнулась на факт о том, что они подвластны только запрещенным проклятиям, а остальные, даже смертельные им неопасны. Отсюда и возник этот интерес.
        Дей усмехнулся, зная, что Тая дракон, он удивился её неосведомленности и желанию скрыть от всех, кем она является на самом деле. Но не стал ничего спрашивать более, он уважал тайну, считая, что когда придет время, Тая сама всё расскажет. Дей решил заняться более интересным делом. Он схватил Таю в свои объятья и произнес:
        - А теперь ты ответишь за мои муки, когда наложила на меня проклятие страсти. Я тебя сейчас зацелую, - и не выпуская девушку из своих рук, приступил к действиям.
        Дей держался своего слова, данного когда-то Тае, он не пробовал её кровь и не заходил дальше поцелуев. Хотя с каждым разом ему становилось все труднее и труднее себя останавливать. Разрядку он искал на стороне, всегда находилась какая-нибудь смазливая девчушка, которая принимала молодого вампира в свои объятья. Поэтому за Деем закрепился статус бабника, не пропускающего ни одной юбки мимо себя. Но к таким девушкам чувств у него не было, а Таю он любил и оберегал. Лилайя не один раз говорила Тае о нем, как о бабнике, но Тая не разрывала свои отношения с ним, хотя он чувствовал, что она его не любит. В её поцелуях не было огня, не было страсти. Дей терпеливо ждал её совершеннолетия, он надеялся на то, что достигнув 18 лет и перестав бояться потерять магию, Тая раскроется, как бутон навстречу солнцу, и полюбит его.
        Госпожа Мирелис на одном из своих уроков принесла кувшин с водой, обойдя с ним класс, она дала понюхать и посмотреть на воду. Вода оказалась затхлой, немного мутноватой и вызывала брезгливое отношение. Мирелис пояснила:
        - Этот кувшин стоял в комнате, где нашли тело эльфа, убитого проклятием. Вода в кувшине стояла давно, значит след проклятия, возможно, вы сможете прочитать. С сегодняшнего урока, мы будем изучать внешние признаки проклятий. В процессе обучения, если столкнёмся с чем-то новым, сможем составить антик по признакам. Здесь вам пригодятся те узоры, которые вы рисуете на уроках господина Вирелиса. Самым лучшим материалом, на котором остается след проклятия является жидкая среда: вода, кровь, слизь. С помощью заклятия увеличения мощности взора, мы сможем прочитать узор молекул жидкости, как правило, они выстраиваются в узор проклятия. Но срок жизни такого узора не долог - всего час. Я наложила заклятие стазиса на кувшин с водой, поэтому мы сможем прочитать узор молекул. Есть желающие?
        Киара вызвалась первой. Она налила капельку воды на стекло, растерла её другим стеклом и стала рассматривать водную пленку, произнеся нужные заклятия, запомнила узор молекул воды и принялась перерисовывать его на доску, предварительно сняв с себя заклятие увеличения. Все в классе следили за узором, когда Киара закончила рисовать, то все узнали проклятие вечной тоски. От такого проклятия объект умирает сам, перестав есть и пить из-за необъяснимой печали.
        На занятиях госпожи Мирелис ребята узнавали внешние и внутренние признаки тех или иных проклятий, нюансы поведения проклятых, их внешнего вида или болезни, вызываемые тем или иным проклятием. Они готовились к летнему экзамену. Ребят заранее ознакомили с процессом экзамена. Каждому экзаменующемуся найдут проклятого, сдачей экзамена будет считаться процесс узнавания проклятия. Если ученик все правильно объяснит, покажет и назовет, то экзамен сдан. Если же нет, то все лето придется готовиться к пересдаче. Осенью состоится повторный экзамен.
        За неделю до экзамена все занятия с V ступенью прекратились. Ученикам давалось время для повторения пройденного материала. Тая сидела в саду и читала свои записи с уроков госпожи Мирелис, посматривая на узоры господина Вирелиса. Дей подкрался сзади и неожиданно обнял девушку, повалив её на траву. Тая попыталась отбиться, но у неё ничего не получилось. Тогда Дей предложил:
        - Я не стану тебе мешать, если пообещаешь выполнить мою просьбу после экзамена. Не бойся, просьба будет разумная и более-менее приличная.
        Тая вздохнула и согласилась, она не знала, как упросить Дея не мешать. Ему достаточно один раз услышать или прочитать, и он уже все отчетливо помнит. Ей же требовалось время, её память была хорошей, но она хотела ещё и понимания. Поэтому и не задумалась над странностью условия Дея.
        Настала пора экзамена. Тая вошла в аудиторию, за преподавательским столом сидело четверо: Святозар, Вирелис, Мирелис и незнакомец. Святозар пояснил:
        - Господин следователь - специалист по проклятиям - предоставил нам для экзамена материал. Тая, прошу все свои мысли произносить вслух, чтобы мы знали, как ты строишь доказательство применения проклятия. Сейчас приведут или принесут жертву проклятия, прошу, говори сразу, что ты видишь. Тая, ты поняла?
        Девушка кивнула и стала ждать. В аудиторию ввели под руки гнома. Как попросил директор, так Тая и поступила, начав произносить вслух свои мысли и доводы:
        - Судя по внешнему виду гнома: всколоченная борода, бегающие глаза, шевелящиеся губы, напряженные руки - господин пережил шок. Мне необходимо поближе осмотреть гнома, если мышцы шеи напряжены, то шок от внешних причин, если расслаблены - то шок наступил от собственных чувств.
        Тая подошла и ощупала мышцы шеи, они были расслаблены, поэтому она сделала вывод:
        - Мышцы расслаблены, значит гном занимался привычным делом, когда испытал шок. Мне необходимо взять слюну для анализа времени, прошедшего после проклятия, затем попросить повторить движения, которые запомнил мозг гнома перед шоком.
        Проделав все о чем сама и проговорила, Тая продолжила:
        - Проклятие начало свое действие одновременно с шоком, гном испытал потрясение, когда пересчитывал свои деньги. Если бы гном считал сдачу или рассчитывался с кем-то, то мышцы шеи и плеч были бы напряжены, но они расслаблены, значит считал свои сбережения, причем совершенно не ожидал нападения. Значит проклятие было наложено на деньги. Остекленелые глаза, фраза, которую шепчет гном, все говорит о проклятии бедности. А его накладывают на монеты. Мне нужны золотые монеты, камень жадеит и мелок с примесью подорожника для снятия проклятия. Для обычного процесса хватит и одной монеты, но я не знаю, сколько раз гном брал в руки проклятую монету, поэтому усилю действие антика. Это гному не повредит.
        Тая нарисовала круг, начертала руны, заставила взять гнома в одну руку монеты, а в другую камень и поставила гнома в центр круга, проверила ещё раз руны и целостность круга и произнесла три раза антик проклятию бедности:
        - Сойяавэ юмпюра тулла апуун. Сойяавэ юмпюра тулла апуун. Сойяавэ юмпюра тулла апуун.
        Руны осветились внутренним светом, начертанный круг вспыхнул и исчез, гном встрепенулся и, его глаза перестали смотреть в никуда. Он с интересом осмотрелся и с ошеломлением спросил:
        - Господа, кто вы, и где я нахожусь?
        Преподаватели молчали, поэтому Тая ответила:
        - Господин гном, на вас наложили проклятие. Я постаралась помочь вам. Вы не могли бы рассказать нам последнее, что вы помните, а мы расскажем дальше.
        Гном послушался и начал свой рассказ:
        - Я вернулся домой, поужинал и лёг спать, но мне не спалось. Я решил посчитать свои монеты в сундучке, это меня успокаивает. Когда я пересчитал больше половины, мне в руки попалась странная монета, а больше ничего не помню. Очнулся уже здесь.
        Тут господин следователь продолжил рассказ гнома:
        - К нам обратилась его жена с просьбой оказать помощь. Когда мой помощник прибыл в дом господина гнома, то он сидел в пижаме над раскрытым сундуком и держал в руке железную монету, хотя сундук был с золотом. На слова и просьбы не реагировал, жена пояснила, что в таком состоянии гном находился уже сутки. Помощник аккуратно извлёк монету из рук гнома и доставил пострадавшего к нам. Исследовав монету, я пришел к выводу о проклятии бедности. Так что ваша ученица сдала экзамен.
        Преподаватели согласились со следователем и отпустили Таю. Следующим в аудиторию зашел Кир, следом завезли носилки с трупом. Тая вздохнула с сожалением, Киру придется попотеть. Возня с трупом - не очень приятное дело. Друга долго не было, но когда он вышел, то, по его светящимся глазам, все поняли, что экзамен был сдан. Кир пояснил:
        - Проклятие Черной вдовы, еле-еле разобрался.
        Дей и Баз с шумом вдохнули. Тая вспомнила, что этому проклятию подвергаются только мужчины и единственным признаком этого проклятия было изменение цвета кожи отличительного органа. Тая покраснела. Дей, заметив это подошел и шепнул:
        - Я надеюсь, ты не забыла о своем обещании выполнить мою просьбу после сдачи экзамена?
        - Надеюсь, твоя просьба не связана с упомянутым проклятием, - пошутила Тая в ответ.
        Кир насторожился, Тая видела, что он очень внимательно слушает их разговор. Дей весело посмотрел на Таю и довольно громко огласил свою просьбу:
        - Я хочу провести ночь вместе с тобой на одной постели. В своем обличье. Моя просьба вполне разумна и более-менее прилична. Ты обещала выполнить моё желание!
        Тая внимательно посмотрела на Дея и медленно ответила, обдумывая слова:
        - Хорошо. Мы проведем ночь вместе на одной постели. Ты будешь вместо моей подушки. Я наложу на тебя заклятие стазиса. Все слышали, я выполню то, о чем ты меня попросил.
        Не успела Тая закончить говорить, Кир расхохотался и убежал в сад. Дей остался стоять, ошеломленный решением девушки. Такого он не ожидал. Баз подмигнул другу и направился в аудиторию, сдавать экзамен.
        Экзамен сдали все, поэтому лето им разрешили провести там, где захотят. Дей немного обиделся на Таю и не стал приглашать её к себе в гости, надеясь, что она сама попроситься к нему. Лилайя поехала в гости к Базу, Лиам и Киара - к себе домой, а Кир решил отправиться к отцу, в его мир. Тая не стала навязываться в гости, она решила провести лето с родителями.
        Появившись на палубе "Летящего", она постучалась в каюту отца. Квент открыл дверь и радостно воскликнул:
        - Дочка, мы соскучились по тебе. Локка и я рады видеть тебя.
        Тая обняла отца и поцеловала мать в щеку. Образ Локки хорошо держался и не требовал подпитки. Тая залюбовалась своей работой. Квент обнял её за плечи и спросил:
        - Смотришь, все ли в порядке? Амулет я чувствую, но ни его действия, ни его силы - я не могу понять. Локка тоже. Ты хорошо поработала.
        Тая кивнула. Она рассказала о своей учебе, о зачете по некромантии, об экзамене по проклятиям и о небольшой ссоре с Деем. Квент и Локка внимательно выслушали, затем мать спросила:
        - Тая, почему ты сопротивляешься своему влечению к Киру? Из твоего рассказа, я поняла, что ты ревнуешь его к Киаре, а он тебя к Дею. Почему вы не вместе?
        Тая недоуменно посмотрела на мать и спросила:
        - Я не понимаю, почему ты сделала такой вывод. Я отношусь к Киру, как к другу, но не более.
        Ниринэ-Локка больше ничего не сказала, но она видела, как зажигаются особым огоньком глаза дочери, когда речь идет о Кире. Дей же не вызывал такой реакции, вампир был просто другом. Мать решила, что в этом дочь пусть разбирается сама. Она предложила отдохнуть и проводила Таю в каюту, соседнюю со своей. На море был штиль, волны быстро убаюкали девушку, она не заметила, как провалилась в сон.

* * *
        В МИРЕ ЛОГИКАРМЭ (ПОЧТИ)
        Ларришша, в человеческом облике, украдкой пробиралась среди руин города в мире Ильма, в мире духов и призраков, в мире повелителей снов. Она искала Сноуэна, повелителя снов. Грёзы появлялись то впереди, то за спиной, они шептались и исчезали в дымке тумана. Вскоре по скоплению Грёз Ларришша нашла одного из своих должников. Сноуэн дремал развалившись на ложе из обрывков облаков, но почуяв Ларришшу, встрепенулся:
        - Госпожа могла бы вызвать меня к себе, а не приходить в мой мир. Что угодно?
        Ларришша скептически хмыкнула, она знала, что если вызвать Сноуэна к себе, то она уснет и ничего не сможет потребовать. А в данном случае - её сила способна подчинить духа снов, и она этим воспользовалась:
        - Мне нужно, чтобы ты навеял сны на дерзкую драконицу и вызвал желание соответствовать пророчеству. Сон за сном, потихоньку, не спеша, иногда повторяясь. Я расскажу сюжет, а ты импровизируй на свое усмотрение, главное чтобы итог совпадал с моим желанием.
        ГЛАВА 13. МИР СНОВ
        Тае просто очень хотелось отдохнуть и выспаться, поэтому она перед сном не стала думать о завтрашнем дне, а зря…
        Сноуэн нехотя переместился в мир Сатуэн, быстро нашел девицу, которую ему показала грозная Ларришша. Он осмотрел её, она спала крепким сном, защищенная своими щитами, но никакие щиты не спасут спящего от влияния повелителя снов. Сноуэну очень хотелось вернуться к своим Грёзам, поэтому он быстро проник в разум Таи и, не особо аккуратно, наложил продиктованный Ларришшой сюжет на слой подсознания девушки. Повелитель снов покинул каюту, даже не проверив свои действия. Ему было безразлично состояние данной особы, он наделял её снами не по своей воле.
        Утром Квент Ящер встал ещё до солнца, ему нужно было посетить таверну, где он мог получить работу. Он прыгнул за борт и, обернувшись морским драконом, стремительно поплыл к берегу. Выбравшись из воды, Квент уже в облике человека поспешил в таверну. Заказав завтрак, он ждал работодателя. Грузный мужчина пришёл, как обещал - с восходом солнца. Купец сел за стол напротив Квента и, подозвав служку, заказал кружку рома. Потом, глядя на жующего капитана, рассказал о сути задания:
        - Мне нужны три корабля в охрану. Я собираюсь идти к Южным землям с четырьмя бригантинами с товаром, потом обратно со специями. Опасности нет, но я хотел бы показать чудеса Южных королевств своей семье, поэтому нужны вы - вольноходящие. Мне вас порекомендовал комендант порта, как сильного капитана. Вы согласны на работу?
        Квент ответил вопросом на вопрос:
        - Когда отплытие? Какова ваша цена?
        - Через неделю. Десять процентов от стоимости товара.
        - За неделю я найду ещё два корабля, но оплата должна быть фиксированной. Половина после отплытия, остальное - при прибытии в Сербег. Назовите цену.
        Купец задумался, потом посчитал что-то в уме и высказался:
        - Хорошо. Каждому уцелевшему кораблю по десять талионов.
        Квент протянул руку для закрепления сделки, в ответ купец пожал руку капитана. Они расплатились с хозяином таверны и отправились в казначейство порта для составления сделки в письменном виде. Десять талионов - неплохая сумма, учитывая, что полностью оснащенный корабль стоил тридцать талионов. Квент уже знал, каких капитанов он пригласит в свою команду. Вернувшись на свой бриг, он отправил приглашение для беседы огру Гаарху и киджету Зоолену. Маг быстро сработал, ответы пришли тут же. Наметив встречу вечером все в той же таверне, Квент отдал приказ боцману приготовить бриг к дальнему плаванию и отправился на капитанский мостик, записать о сделке в судовой журнал. Локка, решив не беспокоить дочь, не стала заглядывать в каюту дочери, а сразу присоединилась к мужу.
        Тая уже не спала, она прислушивалась к шуму волн. Встав и одевшись, Тая вышла на палубу. Она нашла родителей и быстро попрощалась с ними. Она не стала объяснять причину столь короткого отдыха. Ей необходимо было попасть к Святозару. Что-то очень тревожило её, но что - она не могла понять.
        Переместившись невидимой в кабинет директора, Тая неожиданно попала на сеанс связи Святозара с неведомым собеседником. Девушка решила аккуратно уйти, но слова: "…сбыться пророчеству", произнесенные Святозаром, заставили насторожиться и остаться. Директор сидел спиной к Тае и смотрел в хрустальный шар. Тая слышала только директора, его собеседник был защищен. Однако, из слов Святозара она поняла, что речь шла о пророчестве и о ком-то, кого нужно наделить силой для исполнения пророчества. Тая уже не раз слышала о пророчестве, но ни разу не слышала сам текст, поэтому прислушалась. Господин директор, отвечая собеседнику, произнес:
        - Мы постараемся довести знания до приемлемого уровня. Вся шестерка зимой отправиться к эльфам в академию. Я уже договорился с господином Алистериэлем, он обеспечит надлежащее обучение. Но, позвольте мне напомнить часть текста пророчества:
        " Миры над пропастью зависли,
        Выбор сделать должна она,
        Та, которая родилась без силы,
        Но светом мага озарилась сполна!
        К нам пришла в темноте полнейшей,
        В итоге - светом ученья озарена,
        Магией света и тьмы тяжелейшей
        С легкостью управляет она одна.
        Опираясь на дружбу и верность,
        Объединенных в лице врага,
        Она найдет любовь и нежность
        В объятьях пламени и огня".
        Кто обеспечит её силами тьмы? Эльфы не смогут. Я предлагаю одному из дроу стать нашим преподавателем, а затем перейти в академию для индивидуальных занятий с нашей шестеркой учеников. С вашей стороны прошу содействия в сотрудничестве эльфов и моего дроу.
        Выслушав собеседника, директор сделал пасы над шаром и встал, чтобы уйти из кабинета. Тая затихла, но Святозар почувствовал её и произнёс:
        - И давно ты здесь? Тая, почему сразу не сказала, что прибыла?
        Тае ничего не оставалось сделать, как снять с себя чары невидимости и придать лицу виноватую мину:
        - Извините, не хотела мешать. Появилась, когда вы стихи читали.
        Святозар вздохнул и отпустил девушку. Он понадеялся, что она не слышала весь разговор.
        Пройдя к себе в комнату, Тая обнаружила там Лилайю и База. Они быстро вернулись с каникул. Родные База не приняли их дружбу. Кир тоже вернулся, он был в саду. Оказывается, родители Кира решили провести лето на Красном море мира Маа. Там можно найти безлюдные места и проводить весь день в воде. Проведя день просто так, все вчетвером посидели у камина и проговорили о будущем. Утром к их компании присоединились Дей и Лиам. Дей поссорился с отцом, а Лиам заскучала без друзей. Святозар созвал друзей к себе в кабинет и ознакомил их со своим планом:
        - Раз вы все здесь, то зачем нам терять время. Наши преподаватели по проклятиям согласились нам помочь и будут рады продолжить ваше обучение летом. Родомир присмотрит за вами на полигоне для проверки вашей боевой готовности: будете применять на поле боя все, что вы знаете, вплоть до проклятий. Лекари всегда при школе, помогут. Будете изучать новое и применять сразу на полигоне. Ещё я пригласил господина Пристона для обучения вас шестерых искусству некромансии. Я знаю, что это относится к темной магии, но вы надежда нашей школы. Мне очень хочется, чтобы вы смогли балансировать между светлой и темной стороной магии и с одинаковым успехом применяли всё искусство волшебства для населения всех миров. Я хочу, чтобы вы первые смогли назвать себя серыми магами. Когда-то давно волшебство не делилось на темное и светлое искусство, маги умели всё - лечить и убивать, упокаивать и поднимать, разрушать и восстанавливать. Я горю желанием, чтобы и вы смогли всё!
        Ребята стояли ошеломлённые порывом Святозара, они были удивлены открывшейся перспективой. Им всем захотелось стать магами универсалами и они с энтузиазмом взялись за обучение.
        Лето и осень пролетели незаметно. Учеба, практика, библиотека не оставляли времени ни для отдыха, ни для дружбы и любви. Наша шестерка валилась с ног от усталости, но все преподаватели были довольны - ученики им попались великолепные.
        Когда выпал первый снег, для отдыха преподаватели полностью освободили два дня в неделю. И тут начались небольшие проблемы. Лилайя и Баз уже давно ночевали вместе, Дей оставался на ночь рядом с Таей, но не трогал её, а Кир так и не подружился с вампиром, он ревновал Таю, но не смел ей мешать, ведь она ему четко сказала, что между ними возможна только дружба. Киара ещё приходила к Киру, но всё реже и реже оставалась с ним на ночь.
        Однажды утром Тая проснулась от боли в шее. Открыв глаза она увидела виноватые глаза Дея, он вытирал рот от крови. Тая с возмущением вскочила и закричала:
        - Я тебе это запретила! Немедленно уходи! И больше не приближайся ко мне.
        На крик сбежались друзья. Кир бросился с кулаками на Дея, но вампир даже не сопротивлялся, чувствуя свою вину. Он отлетел к камину, по пути разбив кофейный столик и опрокинув кресло. Баз удержал Кира от дальнейших действий и отвел Дея в его комнату. Киара со слезами убежала в свою комнату, следом исчезла эльфийка - успокоить подругу. Тая и Кир остались одни. Тая не сдержалась и заплакала навзрыд от обиды. Кир подошёл и обнял её. Потом повинуясь порыву наклонился и поцеловал её в губы, она ответила. Их поцелуй затянулся, они не чувствовали огня, охватившего тело элементаля, не чувствовали трансформации тела у Таи, не чувствовали вихря сил, смерчем завихрившегося вокруг них. Неожиданно на них обрушился холодный водопад, они отскочили друг от друга. Лилайя с обидой смотрела на Таю и Кира. Парочка только сейчас обратила внимание на изменение своего облика. Они ринулись в свои комнатки переодеваться и только там сменили свой облик на человеческий. Переодевшись они вышли в общую комнату, где их поджидали все друзья, кроме Дея и Киары. Лилайя внимательно посмотрела на Таю и спросила:
        - Это, что вы здесь за фейерверк устроили?! И когда ты нам собиралась рассказать, кем ты являешься?! Разве дружба для тебя пустой звук?
        Тая вздохнула. Она понимала, что своим недоверием очень оскорбила друзей. Она попыталась оправдаться:
        - Наша с Киром тайна представляет опасность, и я не хотела вас ей подвергать. Простите, если хотите, мы все расскажем.
        Тут Лиам улыбнулась и сказала:
        - Друзья, не ссорьтесь. Во всей этой ситуации есть хорошее - наконец-то мы перестанем слышать слёзы Таи и скрип зубов у Кира, когда они думают, что их никто не слышит и, когда их любовь с другим. А насчет тайны - пока не расскажете всё, и не думайте, что мы вас простим.
        Баз тоже решил высказаться:
        - Ребята, Дей наш друг, он тоже вправе все знать. Мы все должны держаться друг друга. Предлагаю позвать его. Тая и Кир, вы не возражаете?
        Кир посмотрел на подругу, Тая кивнула головой. Тогда Кир мысленно позвал Дея: "Дей, приходи к нам. Тая больше не злиться, я тоже. Но теперь мы с Таей вместе. Учти это". Через некоторое время Дей появился в комнате, он сел, как можно дальше от Таи. Под глазом у вампира сиял синяк. Лилайя создала купол тишины и невидимости, все дружно восстановили мебель и устроились для прослушивания. Тая попросила:
        - Кир, ты если, что поправляй или дополняй. Итак, слушайте…
        Тая рассказала все, что касалось её происхождения, её магии, её родителей и все события, которые происходили с ними за время обучения, о которых друзья не знали. Кир тоже поделился своими секретами. Когда рассказ закончился, в комнате стояла напряженная тишина. Первым кто её нарушил, оказался Баз:
        - Я не понял, почему, несмотря на приказ Святозара, вы с Киром не были вместе?
        Тая рассказала легенду о Тайлинерре и Князе Тьмы. А после рассказа пояснила:
        - Наша ситуация с Киром очень напоминает эту легенду, и я боюсь, что Совет Трех воспользуется этим в надежде возродить мощь камня магии. Поэтому я отдалилась от Кира и заглушила свои чувства к нему. Но судьба, все равно, свела нас вместе.
        Все дружно посмотрели на Дея. Он картинно поклонился и сказал:
        - Рад стараться!
        Все засмеялись. Рассказ Таи, утренние события, разговоры - всё повлияло на то, что день пролетел незаметно. Завтра уже начиналась следующая напряженная неделя. Лиам и Дей покинули комнату. Лилайя и Баз ушли в свой уголок, а Кир вопросительно посмотрел на Таю. Девушка улыбнулась и мысленно предупредила: "Мне ещё нет восемнадцати, не забывай этого". Кир подхватил Таю на руки и отнёс её в постель, там, контролируя себя, нежно поцеловал девушку и обнял. Потом направился к себе, сказав на прощанье:
        - Я терпеливый, подожду. Но целовать я тебя не перестану. Спокойной ночи!
        Дей и Кир подружились, вампир решил сблизиться с Лиам, она не стала возражать. Память о Вике ещё жила в ней, но молодость брала своё. Хотелось любить и быть любимой. Святозар был в курсе всех влечений своих подопечных, поэтому ближе к зиме, поселил их всех в одной комнате. Теперь вся шестерка V ступени всегда была вместе. Лилайя и Баз, Дей и Лиам, Кир и Тая.
        Господин Пристон научил искусству подчинения души, показал на практике, как привязать душу к умирающему существу и создать лича - мертвеца с душой, способного радоваться и огорчаться, любить и ненавидеть. Объяснил способ деления одной души на части для создания слуг, подобных стражам Черного города. Темная магия некромансера впечатляла, но и настораживала. Ведь попади эти знания в алчные руки - власть была бы у него. Ребята практиковались в Черноземье, потому, что в других местах магия некромансера была запрещена. Существа Черноземья были послушны приказам ребят. Если у них была душа, то её подчиняли, а если существо было бездушным, то с помощью особых заклинаний ребята под руководством Пристона превращали их в слуг. Дей тогда огласил общую мысль:
        - Вот если бы мы знали всё это во время сдачи зачета по некромантии, то никто бы не погиб, и зачет был бы прогулкой, а не испытанием.
        В ответ все промолчали. Они были согласны с вампиром. Особенно Лиам, она всё еще горевала о Вике.
        Другие преподаватели тоже не отставали - они учили ребят искусству выживания. На практике Родомир старался не ставить противниками парочку, он ставил пару напротив другой пары. Так добивались слаженности в действиях командой. Готовились к сдаче завершающего экзамена, после которого нашу шестерку ждала академия магии в мире Тонтут, на родине Лилайи. Экзамен считался успешно сданным, если ученик выстоит в бою с магистром магии.
        Экзамен пришелся на начало снежного месяца. На полигон вызывались по одному из ребят и приглашенных магистров. Так сделали, чтобы не было поблажек при сдаче экзамена. Ученикам маги были совершенно не знакомы. Жребий выпал так, что сдавать первому пришлось Базу. Прозвучал гонг, маг напал на дроу с помощью стихии ветра. Баз, совершив молниеносный маневр, не только выстоял, но и сумел перенаправить удар в ответ. Молния заставила дроу переместиться ближе к магу, тот вооружился рапирой и напал на База. Рукопашный бой с элементами боевой магии окончился парой порезов у дроу. Затем магистр ударил проклятием, но был атакован ответным, после чего Баз успел ещё и защититься антиком. Дроу успел поставить защиту пред ударом огненного смерча, как гонг известил об окончании экзамена.
        Следующей была Тая, против неё оказался господин Реймонд - отец Дея. Тая успела создать для себя особый защитный кокон, сплетенный из человеческой, эльфийской и драконьей магии. Это её спасло, так как Реймонд телепортировал Ледяную иглу в её сердце, но защита не пропустила, игла рассыпалась. Тогда Реймонд выхватил рапиру из своего тела. Дей тоже так умел, он рассказывал Тае, что они выращивают рапиру внутри тела с детства и холодное оружие всегда с ними. Тая тут же призвала свое оружие, этого вампир не ожидал. Бой на рапирах вымотал девушку, но не принес ни одного ранения. Тая не пользовалась магией дракона из принципа, она знала, что Реймонд в курсе, кем она является. И силу применяла не всю. Отец Дея это почувствовал и решил воспользоваться человеческим обликом Таи. Реймонд не стал применять проклятия, он попробовал подчинить себе Таю своей магией вампира. Но Дей раньше уже успел ознакомить её со способами противостояния. Поэтому она не подчинилась, а в ответ ударила связующими душу чарами сама. Магия некромансера пригодилась. Реймонду удалось вырваться, но с трудом. Гонг возвестил об окончании
поединка.
        Все ученики смогли выстоять против магов, экзамен был сдан. Кир даже сумел опалить своего противника, когда принял свой второй облик элементаля. Маги поздравляли Святозара с таким великолепным выпуском, но сожалели, что количество учеников становиться все меньше и меньше.
        Директор академии магии эльф Алистериэль встретил своих новых студентов с речью о прилежании в обучении. Наша шестерка снова была вместе. Святозар предупредил Алистериэля о совместном проживании пар. Им было выделено большое помещение, которое они обустроили на свой вкус. Магия Лилайи позволила построить стены внутри помещения, а набег на склад мебели - обзавестись креслами, широкими кроватями, шкафами, столами и прочими бытовыми мелочами. Расписание занятий очень удивило Таю и Кира, предметы были совсем не магическими: геометрия, алгебра, биология, зоология, физика, история, философия, экономика, риторика и психология. Но когда начались занятия, всё встало на свои места. Геометрия учла пространственному восприятию слоёв мира, физика - течению энергий, алгебра знакомила с формулами пространств и энергий, биология позволяла понять, как эльфы управляются с растениями, риторика учила управлению массами. Словом немагическое название, но магическое содержание.
        В выходные позволялись прогулки по городу. В один из выходных в городе проходила ярмарка, и ребята решили посетить её. Пробираясь в толпе, Тая почувствовала чей-то взгляд. Она обернулась, но никого не увидела. Парни поспешили к арене, где проходили бои на кулаках, а девушки немного от них отстали, чтобы купить съестное. Тут на Таю обрушилось оцепенение, даже её щит не помог. Она пыталась крикнуть или послать мысль Киру, но её сознание не слушалось её, оно оцепенело. На Таю навалилась темнота.
        Когда девушка очнулась, она осмотрелась. Тая находилась в комнате без окон, но с приятным освещением. Она лежала на диване, рядом стояли кресло и столик. На столике разместился поднос с едой. Тая обследовала магическим зрением съестное, но ничего опасного не обнаружила. Она пообедала. Вскоре открылась дверь и тусклый серый человек передал ей приказ следовать за ним. Тае ничего не оставалось сделать, как послушаться.
        Слуга привел её в светлый зал с огромными окнами. Таю ждал седой господин с цепкими глазами. Он сидел в кресле возле камина, пылающего жаром. Седовласый представился:
        - Меня зовут Аэррон. Извини за способ доставки, но по-другому не получалось. А причину ты поймешь из дальнейшего разговора. Я хочу ознакомить тебя с текстом пророчества, ты о нём слышала от Святозара, когда я с ним разговаривал через шар, а ты появилась в кабинете.
        Тая попробовала ответить, но не смогла. На губах лежала печать молчания. Аэррон пригласил Таю занять место рядом с ним. Тая села на краешек кресла, чтобы можно было вскочить без труда и занять оборонительную позицию. Господин это заметил и усмехнулся, но серьёзно сказал:
        - Тая, твоя магия пока заблокирована, поэтому ты не сможешь ничем воспользоваться, пока я тебе это не разрешу. Устройся поудобнее в кресле, нам предстоит долгий разговор.
        Тае показалось, что этот Аэррон видит её насквозь, читает её мысли, и ей стало не по себе. Она продвинулась поглубже в кресло, но осталась в напряжении.
        Аэррон подождал, пока девушка устроиться и успокоиться, а потом начал свой рассказ:
        - Когда-то давно жила Тайлинерра - девушка дракон, она влюбилась в парня, который оказался сыном Князя Тьмы. Но она об этом не знала. Жрецы камня магии обманом заставили её принести себя в жертву. Её любовь зажгла камень магии миллионом солнц, а драконы получили в свои руки власть. Но Князь Тьмы проклял жрецов и драконов. С тех пор магия угасает вместе с камнем магии. Восемнадцать лет назад один из оракулов произнёс пророчество.
        Миры над пропастью зависли,
        Выбор сделать должна она,
        Та, которая родилась без силы,
        Но светом мага озарилась сполна!
        К нам пришла в темноте полнейшей,
        В итоге - светом ученья озарена,
        Магией света и тьмы тяжелейшей
        С легкостью управляет она одна.
        Опираясь на дружбу и верность,
        Объединенных в лице врага,
        Она найдет любовь и нежность
        В объятьях пламени и огня.
        Выбор прост: добро иль зло,
        Смерть мирам или спасенье,
        Сделать шаг - и вот оно -
        Силы магии возрожденье.
        Жертву примет огонь,
        Сила вольется в алтарь,
        Только исчезнет она,
        Та, что поверила нам.
        Сделать два - и выбрать зло -
        Сбудется моё виденье,
        Императоров паденье.
        Магии исчезнет след,
        Эльфы, дроу и вампиры,
        Гномы, орки, маги, дирры,
        Все пропали, все забыты,
        И миров уж больше нет!
        Выбор прост: добро иль зло,
        Смерть мирам или спасенье,
        Но выбрать ей дано одно,
        Каким бы ни было решенье!
        По мнению Совета Трех, ты полностью соответствуешь пророчеству. Мы даем тебе время до Ночи Противостояния, это свершиться в первый день лета. Все миры надеются на тебя, ты любишь магию и понимаешь, что без магии все существа наших миров обречены на гибель. Со своей стороны мы сделаем все, чтобы жизнь осталась с тобой. Ты не умрешь, мы тебя вернем в мир Маа. Ты будешь жить там, как обычный человек. Со временем даже магия к тебе вернется. Подумай и сделай выбор. А теперь возвращайся к друзьям. Их магия тоже зависит от твоего выбора.
        Аэррон взмахнул рукой и в зале возникло облако, центр которого развеялся и открыл вид на комнату в общежитии академии эльфов. Тая почувствовала, как оковы спали. Тогда Тая шагнула внутрь облака и, обернувшись увидела, что облако-портал исчезает. В комнате никого не было, Тая после услышанного захотела постоять под струями воды, ей захотелось смыть с себя оцепенение и чужие оковы. В душе девушка услышала тревожный зов Кира: "Тая, Тая, ты где? Только стоило мне отойти, как ты пропала. Отзовись, пока другие не встревожились". Тая послала мысль: "Я в общежитии, со мной на данный момент всё в порядке. Я вас жду". Киру не понравились слова: "на данный момент", и он тут же перенесся в комнату общежития. Поняв, где Тая, он прошёл в душ и стал наблюдать за своей любимой. Когда Тая обсушилась с помощью стихии воздуха, Кир попросил:
        - А теперь рассказывай, что с тобой было.
        - Давай подождём остальных, а я пока запишу, то что услышала. Мне бы не хотелось повторять рассказ, - сказала Тая в ответ и занялась записью пророчества.
        Кир через её плечо следил за написанным текстом, когда Тая закончила, он озадаченно произнёс:
        - Что-то тут очень и очень знакомо. Легенда про Тайлинерру?
        - Нет. Пророчество про меня, - пояснила Тая и посмотрела в глаза другу. Кир сел на кровать. Тут послышался шум и в комнату зашли остальные: Дей, Лиам, Баз и Лилайя. Они позвали:
        - Кир, Тая, выходите. Что у вас опять случилось?
        Тая не захотела рассказывать все полностью, поэтому ограничилась тем, что прочитала пророчество и пояснила, что её похитил седовласый, чтобы ознакомить с текстом и предупредить о совпадении событий жизни Таи и пророчества.
        Лилайя высказала предположение:
        - Тая, этот тип что-то от тебя хотел? Ведь не просто так он тебя похищал, или ты нам что-то не договариваешь?
        Тая поняла, что придется рассказать всё. Они её друзья и вправе знать правду. Поэтому дополнила свой рассказ предстоящим выбором. Баз воскликнул:
        - Ого, так осталось всего неделя. Ночь Противостояния празднуется у нас раз в тысячелетие, все миры в Галактике выстраиваются в цепочку и во всех мирах открываются Грани.
        Дей задумчиво посмотрел на Таю и спросил:
        - И что ты решила?
        - Я пока не знаю. Сердце мне говорит, что нужно принести себя в жертву, а разум - возмущается, выстраивая доказательство, что всё это подстроено. Я не чувствую себя настолько сильной, чтобы зажечь камень магии. Мне кажется, что это все обман.
        Кир, до этого сидящий молча и что-то обдумывающий, спросил:
        - Тая, а что будет с нашей связью, если ты захочешь принести себя в жертву?
        Тая нахмурилась, она не понимала причины, побудившей Кира задать такой вопрос. Если это беспокойство о взаимной любви, то она же любит его. А если это беспокойство о связи элементаля и дракона, то её не будет, как не будет и магии. Кир понял свою ошибку и объяснил:
        - Я говорю о связи сущности и господина. Тебе может быть что-нибудь в литературе встречалось об этом?
        - Я не знаю, ничего подобного нигде не читала. Ребята, а может быть вы где-нибудь, что-нибудь слышали?
        У Таи была надежда на Дея и Лилайю, они единственные, кто изучал магию с пеленок. Но они молчали. Было решено спросить у Святозара, вдруг он подскажет. Тая и Кир тут же переместились к директору школы. Святозар их сразу встретил тревожным вопросом:
        - Что случилось?
        Тая и Кир рассказали и пояснили причину своего посещения. Святозар им разъяснил:
        - Ваша связь исчезнет, возможно вы даже забудете друг друга. Кир останется со своей магией, а тебе Тая придется вернуться в мир Маа. Я так понял, что ты склоняешься к добровольной жертве?
        - Скорее всего, да. Я не хочу, чтобы магия исчезла, ведь это такой чудесный дар, - ответила девушка.
        Святозар подошёл и поцеловал Таю в лоб и пожелал:
        - Удачи тебе в выборе, я рад был знакомству с тобой.
        Тая и Кир переместились в академию. Кир напомнил:
        - Не забудь про родителей, они вправе знать, что ты выберешь. Переместись к ним, попрощайся.
        Тая послушалась друга, она навестила Квента и Локку, все им рассказала и попрощалась. Отец на прощание спросил:
        - Тая, а ты веришь этому Аэррону, что он оставит тебе жизнь? Защити себе сердце и горло, ведь кинжал будет острый.
        Тая кивнула, она боялась что-либо произнести, так как боялась заплакать. Переместившись в свою комнату в объятья Кира, она уже не сдерживалась, слёзы полились градом. Друг как мог, так и успокаивал её. Вскоре Тая уснула.
        Утром, чтобы отвлечься от грустных дум, Тая стала вести себя, как обычно: тренировка, занятия, библиотека и домашнее задание, потом практические занятия и вечером отдых в кругу друзей. Но атмосфера в комнате была печальной, все поняли, какой выбор сделала Тая. Сотворив защиту сердца и горла, Тая наложила чары смешанной магии, чтобы никто не смог снять их. Перед Ночью Противостояния исчез Кир, Тая встревожилась, звала его, но он молчал. Тая попрощалась со своими друзьями и стала ждать ночи.
        С первой звездой в её комнате открылся портал, она шагнула в него и очутилась в зале Совета Трех. Стальной и бирюзовый драконы сидели на возвышении, белоснежный отсутствовал. Таю встретил Аэррон, он спросил:
        - Ты готова сделать свой выбор?
        - Да, я выбрала добровольную жертву. Только меня волнует вопрос, что будет если вы ошиблись, и я не герой пророчества? - дрожащим голосом спросила Тая.
        Аэрон что-то хотел ответить, но бирюзовая Ларришша перебила его:
        - Не смей сомневаться в Совете Трех! А чтобы была послушной, погляди на стену за камнем магии. Сделаешь правильный выбор, отпустим его.
        Тая обернулась, за камнем магии стоял Кир, прикованный к стене. От его оков шла волна, подобная оцепенению, когда Тая была у Аэррона. Сила оков поглощала магию. Тая кинулась к другу, но Аэррон её удержал:
        - Он пока в порядке, не волнуйся за него. Ларришша решила его взять, чтобы ты не сделала ошибку. Иначе оковы убьют его, выбирай!
        Тая опустила голову, она предчувствовала эту ловушку уже давно. И теперь у неё нет никакого выбора. Ради жизни любимого, ради магии друзей она должна умереть. Она сняла все свои защиты и подошла к камню магии. Кир видел все и рванулся к ней, но оковы прочно удерживали его на месте. Аэррон занёс над ней кинжал, и в тот момент, когда кинжал проткнул кожу Таи, дракон с татуировки Кира ожил. Он перелетел к Тае на грудь, изменив ход лезвия кинжала. Сердце осталось целым, кровь добровольной жертвы омыла камень магии и раздался взрыв. Тая исчезла, Кир потерял сознание, камень магии засверкал тысячью солнц. Пророчество сбылось. Аэррон освободил парня из оков и, взяв его на руки, шагнул в открывшийся портал.

* * *
        Через несколько месяцев, в больнице мира Маа.
        Тая очнулась от противных звуков, она открыла глаза и осмотрелась. Слабость накатила по полной программе, закружилась голова, Тая снова закрыла глаза. Сквозь шум она услышала быстрые шаги, чужой шепот: "Она пришла в себя, срочно нужен доктор" и почувствовала сильную боль в груди, захотела потереть место боли, но руки не слушались. Попытавшись снова осмотреться, Тая увидела, что она лежит в белой комнате, рядом с ней какие-то приборы, трубки и провода. К ней подошёл человек в белом, она узнала в нем врача. Так выглядели доктора, когда она была маленькой. Мужчина спросил:
        - Девушка, вы помните, как вас зовут?
        Тая хотела сказать свое имя, но поняла, что её спрашивают на русском языке и поэтому произнесла:
        - Анастасия Четверикова.
        Врач, видя, что девушка вполне осознает, что с ней происходит, продолжил расспросы:
        - Вспомните ваш адрес, родных. Нам нужно им сообщить, где вы. Вы помните, что с вами произошло?
        - Нет, я не всё помню. Знаю только, что город Саратов, бабушку зовут Ядвига Михайловна, она работала в детском доме. У меня очень болит грудь, я устала.
        Врач распорядился дать обезболивающее и снотворное, Тая уснула. Когда она проснулась, то услышала родной голос:
        - Внученька моя, а я-то всю надежду уже потеряла. Ничего, теперь мы вместе, выберемся. Таюшка, меня-то ты помнишь?
        Тая открыла глаза и увидела Ядвигу Михайловну, свою няню. Девушка улыбнулась.
        Через месяц её выписали. Тая поселилась в квартире няни, как её внучка. Родомир и Агния оставили документы об удочерении у бабы Яги. Анастасия получила паспорт, устроилась на работу. Ничего о мире магии она не помнила, да и Яга не давала ей вспоминать. Она загрузила девушку работой. Вначале Настя работала техничкой в детскую больницу. Ядвига Михайловна настояла, чтобы Настя воспользовалась её деньгами для обучения. Девушка уступила. Вскоре Анастасия уже работала в этой больнице медсестрой, закончив курсы фельдшеров. Пациенты её любили, у девушки были очень нежные руки, и больные чувствовали облегчение, когда Настя была рядом. В её памяти стали постепенно всплывать знания о травах, это ей помогло восстанавливать тяжелобольных всех возрастов. Слава о её золотых руках распространилась и в другие города. В больницу, где работала Настя, стали приезжать больные, от которых отказались врачи. И Настя им помогала.
        Однажды привезли парня, у которого был постоянный жар, причину которого не могли выяснить. Все анализы показывали, что никакого воспаления нет, но температура зашкаливала за 39. Врачи вообще удивлялись, как его сердце и мозг всё это ещё выдерживают. Хотя парень находился в коме, но томограф показывал, что мозг не повреждён, и мыслительные процессы имеются.
        Его мать услышала об Анастасии и привезла его к ней.
        Когда Настя зашла в палату, осмотреть больного, то мать парня как-то странно посмотрела на неё и неуверенно произнесла:
        - Тая, это ты?
        Настя не помнила эту женщину, поэтому недоуменно ответила:
        - Простите, я вас не помню. Мы были раньше знакомы?
        - Я - Илона, мама Кирилла. Вы с ним не один раз были у нас дома. Ты, что ничего не помнишь? - пояснила женщина.
        Настя с грустью ответила:
        - К сожалению, нет. Со мной что-то случилось десять месяцев назад и я частично потеряла память. Я не помню ни вас, ни Кирилла.
        Илона воскликнула:
        - Кир тоже появился дома в таком состоянии десять месяцев назад. И он ещё ни разу не приходил в себя. Видимо, что-то с вами случилось. Помоги ему, пожалуйста.
        Настя осмотрела парня, прощупала ему все органы, благо они легко прощупывались, ведь парень был похож на скелет. Жар постепенно его съедал. Она не стала говорить Илоне, что не знает, как помочь им, решив спросить о Кирилле у Ядвиги.
        Вечером Анастасия рассказала няне о Кирилле. Старушка вздохнула, встала и вытащила шкатулку из шкафа. Открыв её, Яга достала перстень и подала Насте его со словами:
        - Это твой, я убрала его, чтобы уберечь тебя от боли. Но твоя судьба толкает тебя вперед. Одень перстень, когда будешь с Кириллом наедине. Он очнется.
        Анастасия взяла в руки перстень и осмотрела его. Фигурка дракона обвивала серебряное кольцо и смотрела на Настю двумя камешками глазками. Что-то проснулось в неё и перед глазами начали мелькать картинки одна за другой. Настя поспешила сесть, боясь упасть. Она вспомнила Кирилла, вспомнила обряд, где она превратилась в дракона, а он в элементаля. Вспомнила свою любовь к нему.
        Ядвига погладила её по голове:
        - Постепенно все вспомнишь, не торопи события, спрячь перстенёк. Завтра поможешь Киру, а теперь спать.
        Ночью Настю мучили какие-то фразы, звучащие в голове, образы знакомых незнакомцев, огненные шары, какие-то вихри и радуга. Утром она встала с больной головой. Умылась, посмотрела на себя в зеркало - хороша, круги под глазами, короткие волосы, торчащие во все стороны, дикие глаза. Направив в свое отражение палец, Настя произнесла:
        - Уймис кипу, тауленас туи такайзин.
        Голова перестала болеть, волосы улеглись красивыми волнами, круги под глазами исчезли. Настя не поверила своим глазам. Она не поняла, что за язык она применила, да и вообще, ей было не понятно, что она произнесла. С этими вопросами она поспешила к няне, но её не было уже дома.
        Тая собралась на работу, ей ещё нужно было придумать, как остаться наедине с Кириллом. Приняв дежурство, проведя все утренние процедуры больным, Настя обошла всех, кроме Кирилла. Она приготовила лекарства для раздачи перед обедом, спрятала их под замок и пошла к Илоне. Зайдя в палату, Настя увидела, что Илона спит, сидя рядом с сыном. Анастасия достала перстень и надела на палец. Перстень стал нагреваться, было больно, но терпеть ещё можно было. Потом он осветился и выкинул молнию в парня, и остыл. Настя снова, как и утром, прошептала слова на незнакомом языке:
        - Ома полуустая, туле унос минуллэ!
        Всё тело Кирилла вздрогнуло, он открыл глаза и прошептал:
        - Киршанайд, к вашим услугам, госпожа.
        Тут запахло паленым, Кирилл на глазах стал покрываться огнем и превращаться в факел. Настя кинулась к нему тушить огонь, но была удержана Илоной. Мать Кира схватила девушку и не пустила к элементалю. Она знала, ЧТО огонь может сделать с человеком. Заорала противопожарная сигнализация, замигали лампочки на датчиках, и тут сверху полился дождь из брызгалок пожарной системы. Настя схватила огнетушитель и погасила загоревшуюся постель. Кир успел принять облик человека. Открылась дверь, и появился завхоз с огнетушителем наперевес. Увидев следы пожара, мокрых женщин и больного, он неодобрительно покачал головой и с тревогой спросил:
        - Что тут у вас случилось?
        Настя, спокойно ответила:
        - Самовозгорание. Наверное, слышали о таком. У парня давно был жар, ничем не сбивался, вот и загорелся. Еле потушили.
        Завхоз с недоверием осмотрел парня, не заметив на нем ожогов, хмыкнул и проворчал:
        - Настя, приберешься тут. А за бельё - оплатишь из зарплаты.
        Мужик вышел, хлопнув дверью. Он не поверил в самовозгорание без ожогов. Но Насте хватило и того, что завхоз ушел. Кир пришел в себя, жар спал, и это уже было здорово. Парень открыл глаза и попытался сесть. Илона и Настя помогли ему слезть с постели и усадили на стул. Илона присела рядом, поддерживая сына, ведь его мышцы за время комы ослабли. Настя сбегала за новым комплектом постельного белья, матрацем и подушкой. Всё опаленное выбросила, палату вымыла и помчалась раздавать лекарства. Наступило время обеда. К вечеру, заглянув к Кириллу, Настя поймала его взгляд. Он перестал быть пустым, наполнился интересом. Илона с улыбкой встретила девушку:
        - Настя, он сегодня поел бульон! Спасибо тебе!
        Кирилл протянул руку к Насте и слабым голосом произнёс:
        - Тая, я рад, что ты жива.
        Настя с нежностью и грустью посмотрела на парня и присела на корточки возле его кровати, забрала его руку в свои и прижала к щеке. Кирилл не отрывал своих глаз от неё, он помнил, как кинжал пронзил её тело, и все никак не мог поверить, что она жива. Настя хотела встать, но была остановлена вопросом Кира:
        - Мама сказала мне, что ты потеряла память. Но я по глазам вижу, что ты меня по-прежнему любишь. Это так?
        Настя молча кивнула. Потом встала и извинилась:
        - Прости, но мне надо работать. Завтра у меня выходной, я пробуду у тебя весь день, если ты захочешь.
        - Конечно, любимая. Я тебя буду ждать.
        Настя вышла из палаты, а Кирилл обратился к маме:
        - Мам, я прошу тебя, давай переедем в Саратов. Я люблю Настю, и пусть она не все помнит, но я то - помню. Мне охота её защищать и любить, я женюсь на ней, если она согласится.
        Илона улыбнулась грустной улыбкой, сын повзрослел. Она взяла его руку в свою и сказала:
        - Хорошо. Я уеду заниматься переездом, но ты обещай, что будешь слушаться Настю.
        - Мам, Таю, ты хочешь сказать, - поправил Кир.
        - Нет, сынок. Именно Настю. Она изменилась, стала другой. Присмотрись к ней получше и ты поймешь, о чем я говорю.
        Два года спустя.
        Приемный покой. Илона и Кирилл стоят с букетами цветов, Ядвига сидит на скамеечке и с улыбкой смотрит на двери. Выходят две медсестры и каждая держит младенца в одеялке. Следом выходит Настя и улыбается мужу. Медсестра зовет:
        - Папаша, принимай сыновей! Поздравляем вас с близнецами!
        Кирилл подхватывает своих деток, Илона вручает цветы Анастасии, и все счастливые выходят на крыльцо роддома…
        - Тая, Тая, очнись! Мне так плохо без тебя. Тая! - доносится издалека чей-то голос.
        Тая с трудом открывает глаза. Каюта плывет перед взором. Глаза закрываются вновь, но Тае не дают уплыть в мир грёз, резкий запах заставляет пошире распахнуть глаза. Девушка видела, что Квент наклоняется к ней со словами:
        - Наконец-то ты проснулась! Сильвестр, Тиулон и Уруг уже два месяца над тобой колдуют. Тая, ты меня слышишь?
        Тае с трудом удается ответить:
        - Да, я слышу. Где Кир и мои дети?
        - Тая, какие дети? Я ничего не понимаю! - воскликнул отец и с недоумением стал смотреть на дочь.
        Тут Сильвестр объяснил Квенту:
        - Она находилась под действием чар повелителя снов, поэтому все события переживались ей, как настоящие. Сейчас нужно время, чтобы она пришла в себя и отделила настоящее от сна, - и продолжил уже для Таи:
        - Тая, дети тебе приснились. У тебя ещё нет детей. Ты помнишь, как приехала на каникулы к отцу?
        Тая задумалась. В её памяти всплыло воспоминание о разрешении провести все каникулы отдыхая, затем о её решении провести лето на корабле вместе с родителями. Поэтому она ответила:
        - Да, помню. Но тревога заставила меня прервать каникулы и на следующий день я покинула корабль.
        Отец покачал головой:
        - Нет, Тая. На следующий день мы с Локкой обнаружили тебя спящей в каюте. Все наши попытки разбудить тебя не увенчались успехом. Даже совместные усилия трёх магов ни к чему не привели. Больше двух месяцев ты спала, к тебе наведывались твои друзья, но ты не реагировала.
        У Таи в голове еще был туман, но она уже стала лучше воспринимать реальность. Окружающее её пространство перестало плыть и застыло на месте. Она спросила:
        - Отец, кто меня навещал?
        - Были Кир, Дей, Лилайя, Лиам и Баз. Мне они все понравились, я рад, что у тебя такие друзья. Ты, похоже, им все рассказала?
        - Да. Я знаю их тайны, а они мои… Ой, я не знаю… По-моему, я запуталась. Отец, я не знаю, рассказывала я им про тебя и маму во сне или наяву. Не помню.
        Квент с тревогой посмотрел на дочь. Потом предложил:
        - Давай, я вынесу тебя на палубу. Посмотришь на океанские волны, может быть захочешь порезвиться драконом в волнах вместе со мной. Не переживай, всё потихоньку вспомнишь и отделишь сон и явь.
        - Хорошо, вынеси. Только у меня магии не осталось, - согласилась Тая.
        Отец постарался успокоить дочь:
        - Дочка, твоя аура в норме. Магия при тебе, возможно, во сне ты лишилась магии, а на деле всё в порядке. На палубе поколдуй и все проверишь.
        Квент подхватил на руки дочь и вынес её на палубу. Локка приготовила шезлонг и плед, отец усадил Таю и накрыл пледом. Тая смотрела на волны и пыталась отделить сон и явь. "Летящий" шёл в порт Сербега. Уже были видны дома, знакомые холмы и маяк.
        Тая мысленно позвала Дея: "Дей, ты где?". Ответа не было. Тогда она вложила силу в призыв и снова сделала попытку связаться с другом. Тут же пришёл ответ: "Я дома. Я рад, что ты проснулась. Жди, скоро буду, люблю тебя". Тая успокоилась, раз её сила позволила связаться с Деем через межпространство, значит магия осталась. Дей назвал её любимой, следовательно ссора с ним была во сне. Она попробовала вспомнить хоть какое-нибудь заклинание из некромансии и ничего не получилось. Но все проклятия и антики к ним она вспомнила. Тогда она решила проверить, сможет ли она превратиться в дракона. Откинула плед, встала, отошла на корму, где было побольше места и обрела облик дракона. Тая прыгнула следом за отцом в воду, решив немного поплавать. Но сил хватило только на пассивное лежание на воде, тогда Тая решила потянуть силы от Киршанайда. Это у неё вышло, кровь закипела, энергия забурлила в теле. Тая даже взлетела. До неё донёсся голос друга: "Я рад, конечно, что ты в силе, но хотя бы предупреждать надо. Ты немного перебрала, я упал и не в силах подняться". Тая превратилась в человека и отослала часть силы
Киру.
        Вскоре Дей и Кир появились на палубе брига. Дей поцеловал Таю, Кир просто обнял. Квент оставил их одних. Тая рассказала ребятам о повелителе снов, но о содержании своего сна не стала ничего упоминать, решив поговорить наедине. Кир, удостоверившись, что с ней все в порядке, исчез, не в силах терпеть рядом вампира. Дей остался, Тая большую часть сна рассказала. Она не стала говорить, что во сне Дей всё-таки укусил её, просто сказала, что они расстались из-за ссоры. Дей задумался и сказал:
        - Всё, что тебе приснилось - это не просто так. Чары повелителя снов наложились на твоё подсознание, а ясновидение могло проявить себя во всю свою силу. Раз тебе раньше снились сны про будущее, то прошу - не забывай свой сон. Я спрошу у отца про предсказание и про сдачу экзамена в школе. Как будут новости, расскажу.
        Вампир исчез. Вскоре пришла мысль: "Тая, пророчество есть, но текст моему отцу неизвестен. А экзамен в школе, действительно проходит так, как у тебя во сне. И отец часто принимает в нем участие". От этого Тае стало не по себе. Неужели то, что она увидела во сне, произойдет?! Кончилось всё хорошо, все живы. Но будет ли на самом деле так? И она решила изменить сюжет, который ей пытались навязать.

* * *
        В МИРЕ ЛОГИКАРМЭ
        Ларришша сидела перед Аэрроном в облике человека. Мужчина стоял и обвиняюще смотрел на неё, потом произнес усталым голосом:
        - И чего ты добилась своей выходкой? У этой девчонки есть крупица ясновидения, ты своим поступком свела на нет все наши усилия. Теперь она знает про пророчество, знает, что мы от неё ждём. У тебя хватило ума хотя бы успокоить её, обнадёжить, что все закончиться хорошо, а не её смертью. И на том спасибо! Но я думаю, что теперь повлиять на её выбор мы не сможем.
        Аэррон сотворил портал и ушёл через него. Ларришша осталась в комнате. Куда ушёл старейшина, она не знала. Её возмутила его отповедь. Она не понимала на чьей он стороне, к чему он стремиться.
        Аэррон, пропетляв в межпространстве, вышел в сад дворца императора. Дождавшись, что Назаррионарр остался один, Аэррон превратился в белоснежного дракона и поклонился императору. Назаррионарр обратился к своему другу:
        - С чем пожаловал? Какие новости принёс?
        - Я отыскал ваших потомков, но только один сын и его дочь, ваша внучка подходят. Девушка уже прошла обряд Кэрригана, но чувства остались при ней. Она дружит со своей сущностью и обучается в школе магии мира Сатуэн у Святозара. Это хорошие новости, но есть и плохая. Помните пророчество оракула про камень магии? Ваша внучка идеально подходит под него, Ларришша задалась целью подвести девушку к добровольной жертве.
        Император помолчал, потом спросил:
        - Сын способен заменить меня на троне?
        - Нет, он не проходил обряд и теперь уже не пройдет. Магию он свою почти растерял после стычки со своей женой-драконом. Она тогда его чуть не убила, но сейчас они вместе. Мать девушки сознательно отказалась от магии, чтобы не подвергать свою семью опасностям.
        Назаррион сделал вывод:
        - Тогда готовьте внучку к наследованию. Заставьте обучаться в нашей академии и охраняйте, пророчество уничтожьте, чтобы и в мыслях оно нигде не осталось! Свободен.
        ЧАСТЬ 4. РЕШЕНИЕ
        ГЛАВА 14. НАВСТРЕЧУ СУДЬБЕ
        Каникулы закончились, ребята вернулись в школу. Святозар собрал у себя в кабинете всех преподавателей и учеников V ступени. Директор усталым голосом поздравил всех с началом учебного года и предупредил:
        - В этом году, каждый из вас выберет окончательно ту сторону магии, которая ему ближе. У вас будет целый год для выбора, поэтому опробуйте всё, чтобы в дальнейшем уже не метаться. Как вы видите, среди преподавателей есть новое лицо - господин Пристон. Он будет вас учить некромансии.
        Тая вздрогнула, это имя уже было у неё во сне, хотя лица преподавателя она не помнила. Она многозначительно посмотрела на Дея, он кивнул, показав, что понял её взгляд и прислал ей мысль: " Но о серых магах нет ни слова, а Пристона подсказало твое ясновидение". Святозар продолжил речь:
        - …преподавателей вы продолжите практические занятия по боевой магии с применением всего, что вы знаете. Ваша задача подготовиться к выпускному экзамену. По традиции считается, что ученик, выстоявший склянку в боевом поединке против магистра или мэтра магии, с успехом сдал экзамен. Если же его ранят, то ставиться хорошая оценка. Но если убьют, то значит мы плохо готовили вас. Не подведите нашу школу! Готовьтесь! Завтра начнутся занятия, а сейчас - отдыхайте.
        Ребята покинули кабинет и ушли в сад, подышать ароматами цветов и фруктов. Расположившись на траве, Кир, обнимавший Киару, рассказал, что он на каникулах посетил мир отца - мир Ири мааэлма. Пробыв почти два месяца в облике элементаля, он учился особому виду магии, присущей только элементалям, познавал их трудный язык и с неохотой расстался с отцом. Жажда познания овладела им, ему захотелось приключений. Лилайя и Баз нашли общий язык с родителями дроу, и Баз сделал предложение эльфийке, на что она пока не ответила. Ей хотелось ясности в отношении со своей семьёй, братьев она возненавидела, но мать с отцом ещё никак не высказали своего отношения к случившемуся покушению на жизнь Лилайи. Дей соскучился по Тае и не выпускал её из своих объятий. Он рассказал, как прошла его первая охота, добавив, что жертва осталась жива и довольна денежным вознаграждением. Теперь он переходит на жидкую диету и останется шестнадцатилетним надолго. На что, Тая возразила:
        - А мне сказали, что вы перестаёте стареть после 21, а не после 16.
        Дей рассмеялся и поправился:
        - Конечно, ты права. Но и 16 мне будет очень долго. Ты не хочешь рассказать о себе?
        Тая решилась и приступила к своему рассказу, она решила открыться друзьям и рассказала всё про себя, про своих родителей, про легенду о Тайлинерре, про обряд Кэрригана и про свой летний сон, про пророчество. По виду эльфийки, Тая поняла, что вначале она обиделась, но потом выслушав всё до конца - поняла скрытность подруги. Просидев в саду до темноты, ребята слушали Таю и Кира. Дей помалкивал, ведь он уже знал, что Тая дракон. Когда рассказ был закончен, Лиам попросила:
        - Я никогда не видела драконов вблизи. Тая, если можно, покажи свой второй облик.
        Тая накинула купол невидимости на себя и своих друзей и поменяла облик. Друзья подходили, гладили её чешую, трогали острые когти. Потом Тая мысленно всех попросила отойти и дыхнула жёлтым пламенем на старое дерево, оно выпрямилось и зацвело. Лилайя восторженно вздохнула. Потом Тая обрела вид человека и сняла защитный купол. Все отправились в комнаты.
        Утром Святозар тихо сказал Тае, когда она пробегала мимо него:
        - Зря ты все рассказала. Рано ещё, но что сделано, то сделано.
        Святозар всего не знал, Тая решила скрыть от него летний сон. Кир поддержал подругу.
        Господа Верилис и Мерилис продолжили обучению проклятиям, теперь темой их уроков стали неснимаемые, смертельные и запрещённые проклятия. Пристон знакомил учащихся с методами воздействия на подсознание и на душу живого существа, особенностями воздействия на умирающего, а так же учил противостоять этим методам. Лилайе и Тае пришлось трудновато на его уроках, они больше тяготели к светлой магии. А некромансия относилась к темнейшей магии, даже не все темные маги владели этими методами. Родомир гонял ребят по полигону. Теперь поединок мог окончиться в лазарете у лекарей. Вся шестерка побывала там, опыт приходилось получать с шишками. Но к зимним каникулам ребята всё реже и реже пользовались услугами лекарей.
        Зимой никаких зачетов и экзаменов не было. Директор предупредил ребят, что оставшиеся полгода они проведут на службе у стражей. В их обязанности будет входить защита жителей, расследование преступлений и упокоение нежити. Раз в неделю, они должны будут собираться у него в кабинете и обсуждать события недели.
        Тая по распределению попала в мир Вампюрри, родной мир Дея. Дей - в мир Ихмиссури, мир оборотней, Кир - в мир дирров Поло, Лилайе достался мир Пуоликси, родной мир Киары, Лиам попала в мир гномов Тарина, а Базу повезло, он попал в свой мир, мир Кейю-Каэн.
        В первый же день службы, Тае попалось сложное задание: предотвратить гибель Лорда и его жены. Стражу вызвали слуги, их господа обнаружились в зале без сознания. Когда стражи и следователь попали в дом чистокровного вампира, то Тае было предложено исследовать место на наличие проклятий. Она обнаружила два смертельных и одно, которое может привести к смерти. Учитывая строение вампиров, их толкнуть на смерть было достаточно затруднительно. Но здесь все обстояло так, что Леди умрет от неспособности выпить кровь, а Лорд - от горя, найдет способ убить себя. Для верности на Темного Лорда было наложено ещё одно проклятие - Прах к праху, пепел к пеплу, проклятие отсроченной смерти. Следователь приказал стражам охранять чету и, предварительно наложил на них защитные чары, чтобы они не смогли причинить вреда ни стражам, ни себе. Тае же предстояло, выявив структуру проклятий и время наложения, успеть произнести антики к проклятиям. С двумя проклятиями получилось, но третье, самое страшное - проклятие отсроченной смерти, было уже не остановить. Тогда Тая, вспомнив уроки Пристона, решила рискнуть. Она спросила
следователя:
        - Господин Курье, вы знаете, что делать дальше?
        Следователь развел руками и пояснил:
        - Согласно статье Закона, мы более ничего не можем сделать. Это проклятие не снять. Спасти Лорда уже нельзя.
        - Вы позволите мне рискнуть и воспользоваться знаниями по некромансии? Это единственный шанс спасти Лорда.
        - Действуй.
        Тая тут же привязала душу Лорда к камню его перстня. Затем вызвала всех родственников, детей и слуг вампира и предложила им немыслимое:
        - На Лорда наложено проклятие смерти, его нельзя снять, он скоро развеется в прах. Кто из вас добровольно отдаст своё тело для души Лорда. К сожалению вашу душу, мне придется отправить восвояси. Либо есть другой вариант, ваша душа останется на службе у Лорда, но тогда вы будете рабом Лорда.
        В гостиной повисла тишина. Вперед вышел молодой мужчина, немного похожий на Лорда:
        - Я младший брат Лорда Филиппа - Деррик. Я готов отдать своё тело Филиппу. Мою душу тоже, пусть я буду рабом, но брат не должен умереть. Слишком много у него забот, чтобы покинуть наш мир. Что нужно делать?
        Тая отпустила всех, кроме Деррика. Она ещё раз спросила:
        - Вы полностью осознаете, что вам предстоит? Если да, то мне нужен самый крупный алмаз, что у вас или у вашего брата есть. Я заключу вашу душу в него, и Лорд будет носить его всегда с собой.
        Деррик молча кивнул и удалился. Тая стала готовиться к переносу душ. Она сотворила пентакли из полос истинного света, зажгла свечи с добавлением золотого корня и пролевитировала Лорда в один из пентаклей вместе с перстнем, к которому временно привязала душу Лорда. Когда Деррик принёс алмаз, девушка осмотрела его. Чистота камня вполне позволяла совершить перемещение, но Тая призвала стихию земли и проникла в душу алмаза для того, чтобы спросить, готов ли камень к вселению души вампира. Алмаз согласился. Тая попросила Деррика взять в пентакль кровь, чтобы Филипп после переноса выпил её. Слуги принесли требуемое и удалились, со страхом взирая на девушку. Деррик покорно лёг на пол внутри световых линий. Тая призвала всю свою силу и стала произносить заклинание некромансии:
        - Анимо Деррик экиру эн диаманто, Деррик сё склаво Филипо, Филипо мовис ла анимон ал ла корпо.
        Сгусток энергии из Деррика переместился в алмаз и был полностью поглощён. Алмаз засиял серебристым светом. Аура Деррика стала тускнеть, но из Филиппа такой же сгусток энергии перенёсся в тело Деррика, и аура засветилась ровным светом, а тело Филиппа превратилось в прах. Пентакль с прахом исчез, на полу остался только пепел. Филипп в теле брата открыл глаза и попытался сесть, но оковы Таи не дали ему сдвинуться с места. Тая закончила передачу силы заклинанию и обратилась к лорду:
        - Лорд Филипп, вы помните, что с вами произошло?
        Всё ещё прижатый к полу вампир гневно ответил:
        - Кто ты такая, чтобы разговаривать со мной таким тоном?
        Тая спокойно разъяснила:
        - Я страж. Ваши слуги вызвали нас для помощи вашей семье, вы и ваша жена умирали из-за проклятий, наложенных на вас. Вы теперь готовы отвечать?
        Лорд недовольно ответил:
        - Готов. Я не помню никакого проклятия. Моей жене стало плохо, а потом темнота. Я даже не смог выпить крови, чтобы помочь себе или жене.
        - Я сейчас вас отпущу, но прошу пока не выходите за световые линии на полу. Это для вашей же безопасности.
        Филипп кивнул, хотя и не понимал, что эта пигалица сделала с ним. Он аккуратно сел, потом встал и осмотрелся. Увидев пепел на полу, вопросительно посмотрел на Таю. Она сразу огорошила его:
        - Пепел остался от вашего тела, вы подверглись смертельному проклятию и уже поздно было вас спасать.
        Лорд недоуменно осмотрел себя и девушку. Тая пояснила:
        - Ваш брат Деррик пожертвовал собой, чтобы вы смогли жить. Он отдал вам свое тело, а сам стал вашим рабом. Его душа заключена в алмазе, что лежит рядом с вами. Там же стоит сосуд с кровью, я думаю, что вы голодны. Выпейте.
        Лорд выпил кровь, взял алмаз, посмотрел его на свет и прошептал:
        - Я твой должник. Спасибо тебе, брат, - потом посмотрел на Таю и спросил, - Это ты сотворила заклинание?
        - Да. У меня не было другого способа сохранить вам жизнь. Жертва Деррика была добровольной. Простите, вы умеете обращаться с душой в камне?
        - Да, умею. Девочка, это был дерзкий вопрос!
        Тая смело посмотрела на вампира и ответила:
        - Знаю, поэтому и извинилась заранее. Пожалуйста, просканируйте себя. Если все в порядке, я вас выпущу из пентакля.
        - Да я и сам выйду, - недовольно ответил Лорд. Он попытался выйти, но пентакль крепко держал вампира в своих рамках. Тогда Филипп проявил интерес к Тае и послушался её, просканировал своё состояние. Всё было в порядке. Лорд увидел, что девушка внимательно наблюдает за ним и, после сканирования, убрала световые линии на полу. Лорд подошёл к ней и сказал:
        - Простите, я недооценил вашу силу и был взбешен сложившейся ситуацией. Как моя жена? Вы ничего не сказали про неё. А за спасение моей жизни - вам спасибо.
        Тая молча пригласила Филиппа выйти из комнаты, в спальне его ждала Леди. Она уже поела и, по совету стражей, спокойно ожидала мужа. Когда Филипп вошёл, она воскликнула:
        - Деррик! А где Филипп?!
        - Спокойно, Авиза. Я - Филипп, Деррик отдал мне своё тело. Ты как?
        Леди Авиза встала и недоверчиво подошла к мужу, осмотрев его ауру, она склонила голову в поклоне:
        - Мой Лорд, я в порядке.
        Тая и стражи поспешили покинуть дом Темного Лорда, своё дело они сделали. Покинув территорию дома Лорда, следователь, наблюдавший за действиями ученицы, похвалил её:
        - Молодец, благодаря тебе, мы справились. Неужели в школе стали преподавать столь сложные предметы?
        Тая с тревогой спросила:
        - Господин Курье, а когда вы учились, разве у вас не было некромансии?
        Следователь ответил:
        - Нет. На четвертой ступени мы изучали некромантию, а на пятой - проклятия. Потом был экзамен и все. Мне понравилось быть следователем, я закончил школу стражи и стал работать.
        Тая снова вернулась мыслями к своему летнему сну и пророчеству. Встал вопрос: "Не подталкивают ли её к той силе, что требуется от героини пророчества?". Ответа пока не было, только предположения.
        В течение недели больше крупных происшествий не было, только по мелочи: то нечистокровный вампир появиться, то лихоманка нападёт. В воскресенье ребята собрались в кабинете директора с комментариями их службы. Случай в мире Вампюрри признали самым трудным и интересным. Таю похвалили.
        На следующих сборах отличились Кир (он вылечил белым огнём дирра медведя от Медвежьей болезни, насланной колдуном); Лиам (она сумела выжить и спасти многих гномов в битве с ор-зомби, подчинив напавших мертвецов своей воле); Баз (он помог городу выстоять при нашествии термитов-камнеедов, создав защитный купол и воспользовавшись силой других магов) и Лилайя (она с помощью растений быстро построила целый хутор для змеелюдов, когда те решили жить отдельно от людей). До лета оставалось ещё много времени, поэтому Дей не унывал, надеясь, что и на его долю выпадет какое-нибудь интересное дело.
        Дей и Тая редко встречались, но иногда они проводили ночь вместе в замке господина Реймонда. Однажды утром после такой ночи Тая проснулась от стонов Дея, она бросилась к нему. Он корчился на полу, его тело сводила судорога. Рот вампира был в крови. Тая пыталась помочь другу, но он только хрипел и отползал от неё подальше. Тогда она быстро оделась и поспешила к его отцу, вдруг он сможет помочь. Реймонд увидев её обеспокоенные глаза, сразу переместился в спальню сына, но его там уже не было. Когда Тая прибежала в комнату, Реймонд осматривал постель сына, где парочка провела ночь. На подушке было пятно крови. Отец Дея, услышав Таю, обернулся и мгновенно оказался рядом с ней:
        - Покажи шею!
        Тая расстегнула воротничок, этого Реймонду хватило. Он увидел укус и запекшуюся кровь на шее у Таи. Господин Лорд устало опустился на край постели и огорченно произнес:
        - Я же его предупреждал… Теперь он либо будет убивать всех подряд, либо сойдет с ума от жажды. Тая, немедленно отправляйся в город и разыщи Дея. Когда найдёшь, надень на него оковы, сейчас он хуже вурдалака. Он тебя не узнает. От крови дракона вампиры сходят с ума. Я со следователем договорюсь, стража тебе поможет. Ищите по трупам, Дей теперь зверь. Когда найдете - зови меня. Все, отправляйся.
        Тая раскинула магическую сеть и по следам отправилась искать друга. Следы привели к трупу женщины, выпитой досуха. Затем, следующий след, привел Таю к разорванному тельцу ребенка, тоже обескровленному. Ей стало нехорошо и так больно, что она чуть не расплакалась. Взяв себя в руки, она отправилась дальше. Третья остановка оказалась у едва живой девушки, её горло было разорвано, но кровь едва лилась, кто-то наложил стазис на жертву. Тая сделала, что смогла - вызвала стражу и поставила маячок, чтобы стражники быстро нашли пострадавшую, и отправилась дальше по следам вампира. Четвертая остановка позволила предотвратить нападение, но Дей успел телепортироваться. Тая прыгнула следом и попала к нему в руки. Благодаря щитам, которые она успела сотворить, Дей не добрался до горла, и Тае удалось его сковать. Мысленно она позвала Реймонда. Отец Дея тут же появился, ориентируясь на Таю. В существе, что ещё утром было Деем, не осталось ничего знакомого. Безумные глаза налились кровью, клыки выросли, рот превратился в хищный оскал, на руках выросли когти. Дей был весь в крови и в разорванной одежде. Реймонд
исчез с сыном, оставив Таю на месте. Тая бросилась за ними, но очутившись в замке, куда вели магические следы, никого не обнаружила. Она пошла в спальню Дея. Вымылась и переоделась. Вскоре появился господин Лорд, он сел на табурет и с укором посмотрел на Таю:
        - Девочка, зачем ты доверилась ему? Неужели ты не знала, как опасна кровь дракона для вампира?
        Он обхватил голову руками и застыл, обдумывая ситуацию. Тая очень волновалась за любимого и поэтому тихо спросила:
        - Как он сейчас? Неужели нет возможности помочь ему? Реймонд, только скажите, я все сделаю.
        Отец Дея поднял голову и посмотрел на девушку:
        - В хрониках что-то есть, но я не помню. Надо искать, пока он совсем не потерял рассудок. Его и так теперь судить будут, разве, что спишут на несчастный случай. Два трупа - это немного, хорошо, что ты успела найти его. Пошли в библиотеку, будем искать. И прошу, ничего не рассказывай Леди Алисии.
        Реймонд и Тая в библиотеке искали нужные хроники весь оставшийся день и всю ночь, и все это время Тая слышала страшные крики из подземелья замка. Реймонд раза два уходил, крики прекращались, но потом проникали в библиотеку вновь. Сердце у Таи обливалось кровью, она чувствовала, что это кричит Дей, но боялась спросить. Утром Тая всё же нашла хроники за 545 год Новой Эры, где в записях было упоминание о вампире, выпившем кровь дракона. Тая прочла:
        - Чистокровный вампир, выпивший кровь дракона, должен быть сразу упокоен усечением головы, ибо другие способы упокоения вскоре станут невозможны. Кровь дракона восстановит тело вампира, но уничтожит разум. Помощь оказать можно, но чревато гневом драконьим, ибо пострадавшему вампиру нужно давать пить только воду с каплей теплой крови того дракона, кровь которого выпита. В этом случае вампир должен быть заключен под стражу и опутан оковами, дабы избежать перемещения в пространстве, ибо опасен становиться своей ненасытной жаждой и потерей разума от боли во внутренностях, причиняемой кровью дракона. Кровь вначале разъедает все внутренние органы, начиная от пищевода и заканчивая кишечником, словно кислота кожу. Это происходит до тех пор, пока разум вампира полностью потухнет. Затем кровь дракона начинает свое восстанавливающее действие, по-своему перестраивая организм вампира. Тело вампира становится неуязвимым. Разум можно сохранить, если энергетическая сущность укушенного дракона, выкупает в своей силе этого вампира. Какими бы ни были последствия купания в силе, вкусившему кровь дракона, нельзя
давать ничего, кроме упомянутой воды. Восстановление очень длительно и болезненно.
        Раймонд, выслушав Таю, с надеждой посмотрел на девушку:
        - Тая, ты поможешь? Мне нужен мой сын.
        - Конечно. Я призову Кира, и он искупает Дея в своей силе. А потом, я отдам вам столько крови, сколько потребуется.
        Реймонд с благодарностью посмотрел на Таю:
        - Спасибо. Перед тем, как я буду поить Дея, я буду перемещать к тебе кубок с водой. Ты поделишься каплей крови, и кубок исчезнет. В хрониках говориться о теплой крови.
        Тая мысленно послала призыв Киру: "Киршанайд, срочно нужна твоя помощь, но не мне, а Дею". Вскоре Киршанайд появился рядом с Таей. Он спросил:
        - Что случилось? И где Дей?
        Господин Реймонд с надеждой посмотрел на элементаля и Таю. Тая объяснила ситуацию. Кир взбесился и чуть не спалил книги в библиотеке, благо Тая успела окружить его жаропрочной защитой. Девушка обратилась к Киру и стала говорить, как можно, спокойнее:
        - Кир, успокойся! Я, как друга, прошу, помоги. Пойми, Дей не специально, он случайно выпил моей крови, видимо во сне. Он ранее всегда держал себя в руках. Он знал, что это опасно. Кир, ну, пожалуйста… Иначе придется убить его. Другого выхода нет.
        В конце концов, элементаль успокоился, видя, что Тая не держит зла на вампира. Все трое спустились в подземелье. Возле камеры Кир решил предупредить о действии своей силы:
        - Господин Лорд, если я поделюсь силой, то Дей загорится. Приготовьте воды, чтобы потушить огонь.
        Отец Дея перенес бочку с водой в коридор возле камеры. Лорд открыл дверь камеры. Там к стене было приковано жуткое существо, которое разодрало себя в кровь, чтобы заглушить внутреннюю боль. Дей уже не кричал, он сорвал голос. Он бессильно повис в оковах, но стоило ему почувствовать кровь Таи, Дей оскалился и стал рваться из оков, раздирая себе руки и ноги в кровь. Лорд, исчезая, крикнул Киру:
        - Срочно делись силой, иначе оковы его не удержат.
        Кир направил свои руки на Дея и стал купать его в своей силе. Дей загорелся, превратившись в живой факел, он очнулся и стал стонать и хрипеть, уже не в силах кричать. Кир попросил:
        - Тая, опали Дея белым пламенем.
        - Кир, белое пламя не исцелит вампира, оно его испепелит. Дею придется самому долго исцеляться после огня, - возразила Тая.
        - Возможно, сейчас такого не случиться. Тело Дея меняется от твоей крови. Потом попробуешь применить пламя, может быть поможешь, - высказался Реймонд, появившийся в камере.
        Пока Тая и Кир действовали, Лорд перенес лекаря замка с мазью от ожогов. Когда Кир закончил, Тая и Реймонд общими усилиями потушили огонь. Дей повис на цепях, вся кожа покрылась волдырями, которые уже лопнули и кровоточили, на нем не было живого места. Дей снова был без сознания. Кир исчез, ему не хотелось видеть переживаний Таи. Реймонд налил в кубок воды и с просьбой глянул на Таю. Она взяла кубок в свои руки и наколола палец об острый выступ кубка, капля её крови упала в воду. Отец влил в рот сына воду из кубка, нежно придерживая голову, и только потом, вытащил его из оков и передал лекарю. Тот завернул Дея в пропитанную особой мазью простыню и унес его к себе, чтобы лечить и наблюдать за его состоянием. Тая, немного успокоившись, навестила друга. Лекарь сообщил, что состояние стабильное. Даже есть улучшения - исчезли когти и втянулись клыки. Тая спросила лекаря:
        - На каком участке кожи Дея, я могу опробовать своё белое пламя, чтобы не навредить ему ещё больше?
        - Ожог у него везде, поэтому попробуй на кисти руки. Даже если испепелишь кисть, хуже ему не будет, - с горечью ответил лекарь.
        Тая направила белое пламя тонкой струйкой на пальцы Дея, у неё на глазах окровавленные фаланги стали покрываться розовой кожей. Девушка с восторгом посмотрела на лекаря, тот улыбнулся и осторожно снял простыню с тела Дея, предложив Тае:
        - Такой же тонкой струйкой потихоньку пройдись по всему телу. Мы потом его аккуратно перевернём и ты полечишь ему спину.
        Тая взялась за лечение друга. Вскоре на теле ран не осталось, но внутренние органы все ещё кровоточили, изо рта Дея потихоньку текла кровь. Тут Тая была бессильна, но лекарь успокоил её:
        - Не переживай! Теперь дело пойдет на лад. Я попою его кровью, отваром трав…
        - Нельзя! Его можно поить только особой водой, отец Дея сам будет приносить эту воду, - перебила лекаря Тая.
        Лекарь недовольно поджал губы. Он решил расспросить Лорда лично. Тая ушла. Ей пора было возвращаться на службу.
        Но оказалось, что земная пословица: "Пришла беда, отворяй ворота" подтвердилась. От Святозара Таю на службе ждало личное послание, говорившее, что её срочно ждут в школе. Тая извинилась перед господином Курье, показала послание и переместилась сразу в кабинет Святозара. Директор был на месте. Святозар, увидев Таю, вначале спросил:
        - Что так долго? Не знаешь, где Дей?
        Тая вкратце изложила всё, что случилось. Директор выслушал, вздохнул и сообщил:
        - Ваша практика на службе срочно прервана. В мире Тонтут часто происходят военные столкновения между эльфами и орками, но в этот раз у эльфов что-то случилось. Их магия испарилась, на стороне орков образовался большой перевес сил. Эльфы всегда справлялись с орками засчет магии, заставляя их принимать выгодное для всех миров перемирие на сотню и больше лет. Если победят орки, то они сотрут с земли всех эльфов. Туда отправились все боевые маги и твои друзья с надеждой, что смогут остановить орков. Отправляйся и ты, ориентируйся на Кира, он тебя ждёт.
        Тая тут же перенеслась к элементалю. Кир находился в палатке лагеря эльфов, увидев Таю, он поспешил рассказать ей о ситуации:
        - У орков завелся какой-то колдун, его магия оказалась сильнее магии эльфов или другой природы. Помнишь, как тогда на море? Результат почти такой же - все эльфы не смогли применить свое искусство. Эльфы отступают, бросая города и свои леса и земли. Я сейчас собираюсь пробраться в лагерь орков и разведать источник силы их колдуна. Завтра ожидается бой, но боюсь мы его проиграем, если не случиться чудо. Тая, я отправляюсь немедленно. А ты, пока осмотрись тут.
        Тая вышла из палатки, вид эльфов воинов удручил её. Всегда чистые, гордые и сильные, сейчас они поникли, в глазах появилась беспомощность и обреченность. Многие были ранены. Пройдя к лекарям, Тая увидела Лилайю с перевязанной рукой. Но несмотря на ранение, эльфийка помогала лекарям. Тая подошла и спросила:
        - Лилайя, твоя магия тоже исчезла?
        - Нет. Магию потеряли во время сухой бури с тысячами молний. Те, кто прибыл позже, ничуть не пострадали. Эльфы потеряли почти всех, то, что ты видишь здесь на поле - последние воины. Мы обречены. Завтра эльфы погибнут. Почему тебя не было на общем сборе у Святозара?
        Тая рассказала о Дее, тем временем, Лилайя продолжала бинтовать раненого. Тая вышла и оглядела войско, оно было почти все окружено вражескими войсками, только с одной стороны возвышались скалы. Отступать было некуда. Тая мысленно бросила призыв Лиам и Базу: "Если можете, то перенеситесь ко мне, я у палатки лекарей". Друзья появились сразу. Лиам спросила:
        - Тая, что случилось?
        - Лиам, Баз, я думаю, что нам троим придется применить некромансию. Поднять мертвецов и отправить их воевать против орков. Знаете кого-нибудь, кто может помочь?
        Баз подсказал:
        - Господин Пристон здесь, хотя и ранен. Я думаю, что он поможет. Но, Тая, ты должна согласовать этот план с командованием, иначе живые могут пострадать. Пойдем, там нас выслушают.
        Ребята отправились к палатке командования войском эльфов. Там уже собрались все вновь прибывшие маги и Кир, он ожидал своей очереди доклада о разведке. Когда дали слово Киру, он рассказал:
        - Я выяснил, что колдун у орков одержим демоном. Этот демон из среднего звена, питается магией. Поэтому все, кто присутствовал при буре, пострадали. Сейчас, возможно, демон сыт, но сказать наверняка ничего нельзя.
        Все, кто находился в палатке, приуныли. Тая попросила слова:
        - Позвольте высказать предложение. Сразу предупрежу, оно может вам не понравиться, но не спешите, обдумайте. Я предлагаю поднять мёртвых и отправить их на борьбу с орками. Они сумеют защитить живых, отомстят врагам и после выполненного долга упокоятся. Зомби колдуну будут неподвластны.
        Эльфы возмущенно зашумели. Проскакивали фразы о невозможности применения темной магии, об осквернении погибших, об отсутствии такой силы и о многом другом. Но все они были прерваны главнокомандующим:
        - Тихо! Мы можем пойти на такой шаг, но кто это сделает? У кого в руках такая сила, что сможет поднять мертвых воинов на такой огромной территории?
        Тая вышла вперед:
        - Мы, ученики школы магии и наш учитель, способны на такое. На рассвете мы исполним ритуал, но светлые маги должны поделиться своей силой.
        Господин Пристон с одобрением смотрел на Таю и в конце её краткой речи, подошёл и положил свою руку к ней на плечо, соглашаясь с её мнением. Друзья Таи обступили девушку, согласные на её условия.
        Рассвет уже был близок. Тая предложила спеть песню Вика, которая когда-то давно подняла всех мертвых воинов города Китежа, а затем применить заклятия некромансии для наделения зомби душой, пока те не исполнят свою задачу. Пристон одобрил план своей ученицы. Кир предложил:
        - Чтобы колдун не смог нам помешать, я отправлюсь на бой с его демоном. Тая, я не смогу дать тебе свою силу. Демон силен, мне потребуется вся сила элементаля, чтобы победить его.
        - Хорошо, Кир. Удачи тебе. Ребята, если передо мной появиться кубок, а я не в силах буду что-либо сделать, проследите, чтобы капля моей крови попала в воду в кубке. Это нужно для спасения Дея. Давайте приступать к ритуалу. Кто не помнит или не знает слов песни, я их вам сообщу.
        Тая нарисовала огромный пентакль световыми линиями, в центре зажгла негаснущий костёр. Кир исчез, остальные расселись в круг возле Таи и Пристона, ученица и учитель взялись за руки, ребята в круге тоже. Все запели песню Вика, изменив кое-какие слова:
        Свет зари твой сон в земле нарушит,
        Утро сбросит колдовской металл,
        Пес завоет по усопшим душам,
        Рухнет вниз могильная плита.
        И пока горит костер в пентакле,
        Там, где перевернут черный крест,
        Время действий есть у Зомби,
        Чтоб вершить свой страшный суд и месть
        Твой убийца где-то ожидает, но ты его найдешь,
        Не спасут его ни сила, ни святая ложь,
        Веры свет - хозяин твой, он за твоей спиной,
        Лишь кровавою ценой обретешь покой!
        Рваный плащ твой вновь пропитан кровью,
        Цель близка, и страшен твой прыжок,
        Гром расколет небо над тобою,
        И сразит убийцу твой клинок.
        Затем внешний круг магов, по мысленному приказу Таи, коснулся руками их союз с Пристоном и начал вливать силу в заклятие, которое произносили они вместе:
        - Анимо мортигис ла эльфой реири эн сиайн корпойн, сави ла вивон. Венго оказас - ви тровос пакон.
        Теперь оставалось вливать силу в костер, тот давал возможность свершить зомби все, что требовали маги.
        Холод пронзил всех, кто стоял в пентакле, пламя костра стало холодным и синим, вместо оранжевого.
        Внутри войска орков началась суматоха, зомби подходили со всех сторон и уничтожали воинов врага, не взирая на их силу. Зомби были наделены силой мести, а это куда более грозная сила, чем физическая.
        Колдун орков впал в беспамятство, Кир вызвал на бой демона. Демон был возмущен наглостью элементаля, поэтому надеялся на быструю победу. Но сила Кира, взращенная вместе с драконом, была отнюдь не слабее демонической. А душа человека отличалась стойкостью и упорством. Бой затянулся. Демон утянул элементаля в мир Хаса. Связь с Киром прервалась.
        Тая, поняв, что внешний круг уже выдохся, дала приказ им убрать руки. Маги выползли из пентакля. Пристон тоже уже побледнел, но ещё держался. Тогда Тая предложила и ему покинуть пентакль, но он остался стоять рядом. Тая отсоединила его от себя и стала вливать в костер уже силу дракона. Тая обрела облик дракона. Пристона вышвырнуло за линии пентакля. Шкура дракона переливалась всеми цветами радуги, сила пылала алмазным блеском, аура стала видна даже простым взором. Эльфы, потрясенные самоотдачей дракона, взирали на это чудо со страхом. Они всегда знали, что драконы могущественны, но их могущество распространялось только на них самих. А тут дракон спасал не себя, а эльфов.
        В стане врага шёл бой между орками и зомби, лагерь живых эльфов был защищен щитом, который возвели маги, не задействованные в ритуале. Зомби вершили свой суд, орков оставалось все меньше и меньше. Но все равно, слишком много для оставшихся в живых эльфов.
        Наутро следующего дня, сил у Таи не осталось, она рухнула на землю, где вновь обрела облик девушки. Пристон вынес Таю к лекарям, а сам, с немного отдохнувшими учениками, продолжил вливать силу в костер. Конечно, у них костер стал меньше, да и их сил не хватило надолго. Днем их всех унесли по палаткам. Зомби более не получали магическую поддержку. Костер погас. Зомби упокоились, души погибших улетели. Эльфы добили оставшихся орков.
        Был заключен мир на две сотни лет, никогда ранее столько потерь не было ни у орков, ни у эльфов. Пока шли переговоры, заключение мира и возвращение в города, Тая была без сознания и, несмотря на усилия лекарей, не приходила в себя. Заключение лекарей гласило о перерасходе энергии, они рекомендовали только ожидание. Аура Таи была истощена, горела ровным, но слабым светом, что говорило об отсутствии проблем в физическом плане. Поэтому Таю переместили к лекарям школы магии в мир Сатуэн. Ребята следили за ней постоянно и выполняли её просьбу о кубке. Вскоре после появления Таи в школе кубок перестал появляться. Баз встретился с Ритой и попросил её узнать о состоянии Дея, посредством мысленной связи. Рита связалась с самим Деем, который сообщил, что он в норме, но пока не появиться в их обществе. Дей не был уверен в себе, он хотел испытать себя на предмет охоты, не проснется ли в нем неуемная жажда. Если все будет в порядке, то он появится в школе.
        От Кира новостей не было. Лилайя, Лиам и Баз совсем приуныли. От их дружной шестерки осталась половина. Чтобы заглушить боль они пропадали на полигоне и совсем замотали Родомира. Святозар попросил помощи у своих приятелей магов. Они появлялись в своё свободное время и занимались с учениками на полигоне.
        Ближе к лету, появился Дей. Он возник в столовой перед обедавшими друзьями - Лиам, Базом и Лилайей. Дей сразу спросил:
        - А где Тая и Кир?
        Баз, как самый спокойный, все рассказал. Выслушав друга, Дей попросил:
        - Сходи со мной к Тае. Я не знаю, как я среагирую на её кровь. На всякий случай будь готов меня обездвижить.
        Баз встал из-за стола и приготовил заклинание для обездвиживания вампира, Дей внес туда кое-какие изменения, пояснив:
        - Твоё заклинание опасно для обыкновенного вампира, но не для меня. Мои поправки остановят вампира вкусившего кровь дракона. Я немного отличаюсь от себя прежнего - стал быстрее, неуязвимее и сильнее.
        Баз только кивнул, он постарался запомнить изменения в заклинании. В жизни может случиться всякое. Но применить заклинание не пришлось, Дей совершенно спокойно повел себя в палате у Таи. Он просто стоял рядом.
        Дей взывал к подруге мысленно: "Тая, Тая, очнись. Я очень соскучился по тебе, по твоему смеху, по твоим ясным глазам и звонкому голосу. Тая, милая и любимая, очнись!". Но ответом была тишина. Парни покинули палату девушки.
        Тая не слышала Дея, её душа унеслась искать Кира, как только она лишилась сил. Еще на поле боя Тая почувствовала, что ему очень нужна её помощь. Но где его искать, она не знала. Обыскав многие миры, Тая попала в мир демонов. Там её везде подстерегала опасность, её душу вполне могли пленить или поработить. Зов друга в этом мире стал сильнее. Ориентируясь на усилившийся зов, душа Таи отыскала друга. Он был жив, но совершенно потерял силы, огонь и зрение. Почувствовав нежное прикосновение чего-то эфемерного, Кир вздрогнул. Он надеялся, что его не смогут отыскать в обретенном случайно убежище. Но когда услышал голос Таи у себя в голове, то успокоился: "Это я, Тая. Как ты здесь очутился? Что с тобой?". Так же мысленно, он ответил: "Бой с демоном истощил меня почти полностью, но я победил. Я из последних сил случайно набрел на это убежище и мысленно звал тебя. Как хорошо, что ты нашла меня. Поможешь переместиться?". Тая ответила: "Прости, но здесь только моя душа, я не в силах помочь тебе…". Кир встревожился: "Тая, ты уме…". Девушка перебила друга: "Нет, просто потеряла слишком много сил. Ты сам не
можешь отсюда выбраться?". Кир объяснил: "Здесь мои силы почему-то не восстанавливаются, я не хочу тратить их на магическое зрение и не знаю, где я. Я полностью потерялся. Давай, ты послужишь мне глазами и вместе покинем этот мир". Тая попыталась проникнуть внутрь Кира и передать ему свои ощущения. Не сразу, но у неё это получилось. Вместе они выбрались на поверхность и потратив последние капли силы, переместились к телу Таи. Девушка открыла глаза, мир вокруг обрёл ясность. Она позвала на помощь, на звук её голоса прибежал лекарь. Увидев на полу обожженное и раненое тело, лекарь позвал ещё помощников и занялся Киром. Тая потихоньку села и стала наблюдать за действиями лекарей. Вскоре они отошли от друга, забинтовав его бинтами с разными мазями. Тая позвала Дея, в надежде его услышать. Как ни странно, Дей быстро отозвался: "Я скоро приду к тебе". Тая успокоилась, значит с Деем все в порядке.
        Вампир опять пришел с Базом. Тая обрадовалась друзьям, но насторожилась, оглядев Дея. Вампир к ней близко не подходил. Дей виновато объяснил:
        - Тая, прости, за то, что сейчас услышишь. Я не хочу подвергать ни тебя, ни себя опасности, поэтому давай останемся друзьями и больше никогда не будем встречаться наедине. Еще раз прости!
        Тая опустила глаза и вздохнула, она ожидала такого поворота, но не так быстро. Из её глаз полились тихие слезы. Дей ушел. Баз погладил девушку по плечу и попробовал успокоить:
        - Подружка, не расстраивайся. Ты же знаешь, что Дей бабник. Рано или поздно, он бы ушел от тебя, или ты бы прогнала его. Но тогда и дружбе пришел бы конец, а так вы останетесь друзьями!
        Тут Баз почувствовал со спины чей-то взгляд и обернулся, на него смотрела грозным взглядом мумия. Дроу спросил у Таи:
        - Слушай, а ты не знаешь - кто эта мумия? Уж больно взгляд знакомый, только грозный какой-то.
        Тая подскочила к Киру. Она почувствовала, что Кир пришел в себя и прозрел, под магическим взором было видно, что аура элементаля наполняется цветом и стирает темные пятна. Тая подозвала База:
        - Баз, иди сюда, помоги. Это Кир. Давай аккуратно снимем повязки, я вылечу Кира его белым пламенем, пока лекари не видят.
        Друзья принялись за дело, если где и было больно, Кир терпел. Он знал, что Тая поможет. Обеспечив пламенем полное выздоровление Кира, Тая попрощалась с лекарями и с помощью База пришла в свою комнату. Там её уже ждали подруги и Дей. Когда Тая вошла, он старался не смотреть ей в глаза и быть подальше от неё. Тая спокойно высказалась:
        - Дей, хватит прятаться. Я все поняла и не обижаюсь на тебя. Иди сюда и давай руку - мы остаемся только друзьями.
        Дей вздохнул свободнее. Груз вины ещё ощущался, но уже хотя бы не давил. Тая рассказала о своем более-менее успешном путешествии в поисках Кира. Вскоре к их компании присоединился Кир. Его отпустили из лазарета. Лекари вполне привыкли, что некоторые ученики довольно быстро регенерируют и выздоравливают. Теперь вся шестерка в полном составе готовилась к экзаменам.
        За месяц до своего дня рождения, Тая улучила момент в конце дня, когда Кир остался с ней наедине и поделилась своими мыслями с другом:
        - Кир, ты лучше всех знаешь, как я люблю магию. Но я ещё не приняла окончательного решения, насчет пророчества. Давай мы сейчас обсудим его более досконально и подумаем над вопросом: обо мне или не обо мне данное пророчество.
        Парочка вышла в сад и нашла уединенное место для обсуждения. Процитировав строчку за строчкой, обсудив всё, друзья пришли к выводу, что пророчество не до конца верно, поэтому, возможно, оно и не о Тае. Но кое-что в поведении Кира насторожило Таю, поэтому она спросила:
        - Кир, выскажи все, что у тебя в мыслях. Что-то тебя тревожит, но ты молчишь.
        Кир собрался с духом и высказался:
        - Знаешь, я уже давно не встречаюсь с Киарой. Я её не любил никогда. И я думаю, что это пророчество все-таки о тебе. То, что ты посчитала неверным - правда. Я тебя люблю и всегда любил. И слова "Опираясь на дружбу и верность, Объединенных в лице врага, Она найдет любовь и нежность В объятьях пламени и огня" о тебе. Враг дракона - вампир, но Дей твой друг, который верен тебе. Объятья пламени и огня - это мои объятья. Разве они не нежны, когда я обнимаю тебя?
        С этими словами Кир обнял Таю и стал целовать в губы, Тая ответила на его поцелуй. Они не могли оторваться друг от друга. Кир принял облик элементаля из-за наплыва чувств, а Тая не заметила, как покрылась кожей дракона, чтобы не чувствовать жар огня. Их поцелуй был прерван испуганным вскриком:
        - Ой!
        Оторвавшись друг от друга, они увидели убегавшую ученицу младшей ступени, которая случайно набрела на них. Когда Тая оглядела себя и друга, она рассмеялась:
        - Действительно "ОЙ". Кир, ты спалил всю одежду на себе и на мне. Перемещаемся в комнату, пока еще кто-нибудь "ОЙ" не сказал.
        Они переместились, приняли облик людей и оделись. Тогда Тая решилась и предложила свои мысли Киру по поводу пророчества:
        - Кир, мой вариант развития событий, если пророчество про меня: мы с тобой либо завершаем обряд Кэрригана, либо уединяемся ночью. Я, в любом случае, теряю магию, и ты освобождаешься от меня, как элементаль. Затем кто-нибудь переносит меня в мир Маа, где я живу, как человек. Пророчество теряет смысл. Я не хочу быть питанием камню магии. Что-то внутри меня протестует против этого.
        Кир выслушал, погрустнел и сказал:
        - Ты это говоришь даже после того, что я тебе сказал!
        - Я тоже к тебе не равнодушна, но это ничего не значит для пророчества. Я не думаю, что мой летний сон правдив, и, скорее всего, после жертвоприношения я умру. Что в моем случае, что в случае пророчества - мы расстанемся. Поэтому лучше и не начинать, прости…
        Кир молча повернулся и ушел. Тая слышала, как хлопнула дверь, как вслед Киру полетел вопрос Лиам: "Что случилось?", но осталась в своем уголке, села на постель и расплакалась. Она не видела выхода из этого положения, но чувствовала, что всё закончиться плохо. Лиам заглянула к подруге и спросила:
        - Что у вас случилось? Чем ты так огорчила Кира, что на нем не было лица?
        - Лиам, извини, но это личное, - все, что в ответ Тая сумела сказать сквозь слёзы.
        Лиам ушла, поняв, что разъяснений она не получит. Она отправилась к Дею, попросить того о помощи, ведь он очень хорошо знал Таю, лучше, чем она. Дей выслушал и отказался, понимая состояние Таи. Он объяснил Лиам:
        - Понимаешь, Тая сейчас стоит перед выбором, очень не простым выбором. От того, как она поступит, зависит жизнь многих существ, в том числе и наша с тобой. Большего я тебе не в силах рассказать. Тая должна решить всё сама, мы не вправе толкать её туда или сюда. Это только её выбор. Если бы требовалась наша помощь, Тая непременно бы воспользовалась ею.
        Лиам осталась у Дея. Вампир решил, что это судьба. Ведь упускать возможность ему не хотелось. Так Лиам и Дей стали парой.
        Лилайя и Баз вернулись в комнату глубокой ночью, когда Тая уже уснула, так и не найдя выхода из положения. Поэтому о сложностях в жизни подруги эльфийка попросту не знала. Ночью Тае показалось, что её кто-то зовет:
        - Тайлинерра, приди ко мне… Тайлинерра, я жду тебя…
        Сквозь туман проступала чья-то неясная фигура. Тая так и не смогла разглядеть её. Тая спросила:
        - Вы кто? Где мы? Откуда вы знаете моё имя?
        - Я знаю все. Мне бы хотелось и тебе дать кое-какое знание. Знай, камень магии питает только драконов, остальные существа имеют свои источники магии. Это поможет тебе сделать свой выбор. Остальные ответы ты получишь у Святозара.
        Фигура растаяла, исчез туман, Тая крепко уснула. Утром она проснулась с беспокойством, как будто ночью ей приснилось что-то важное, но что, она не могла вспомнить. Решив после практических занятий навестить директора школы, Тая с головой окунулась в занятия, изредка ловя на себе обиженные взгляды Кира. Святозар был у себя. Он что-то писал, жестом отправил Таю в комнату для отдыха. Тая снова залюбовалась неспешной жизнью аквариума. Через некоторое время Святозар освободился и пришёл к Тае с вопросом:
        - С чем пожаловала?
        - Господин директор, может быть это абсурд, но этой ночью мне приснилось что-то важное, но что, я никак не могу вспомнить. Вы не могли бы мне помочь?
        - Хорошо. Сейчас я достану хрустальный шар, свечи и камни. Ты вспомнишь всё, что тебе снилось.
        Святозар всё приготовил, Тая села напротив шара, взяла в руки по свечке и уставилась внутрь шара. Вначале она слышала только неясное бормотание директора, а потом увидела туман внутри шара и всё вспомнила. Когда это произошло, Святозар уже молчал и, сидя, ждал рядом. Тая всё ему рассказала. На что директор покачал головой и удивленно посмотрел на Таю:
        - С тобой разговаривала сама Судьба. Именно она является к нам в тумане и не оставляет в памяти ничего из сказанного ею. Знание, которое тебе дала Судьба должно помочь сделать выбор, перед которым ты стоишь.
        - Спасибо за помощь.
        Тая с облегчением покинула кабинет. Теперь ей стало легче, ведь теперь её выбор не будет влиять на магию друзей. А драконы нисколько не изменились, все так же стремятся к власти и могуществу, как и раньше. Так пусть же они и несут свое наказание! Она не будет их спасать ценой своей жизни, слишком дорогая цена. Тая решила, что закончит школу магии, но в академию поступать не будет. Наращивать своё искусство, чтобы потом все потерять - нет никакого смысла.

* * *
        В МИРЕ ЛОГИКАРМЭ
        Император устало сел в кресло, расположенное в тенистом углу сада. Все тяжелее и тяжелее ему стали даваться дела мира Сатуэн. Но преемница ещё не готова, не хватит у неё ни могущества, ни силы удержать власть. Назаррионарр решил связаться с Аэрроном через хрустальный шар. Вскоре белоснежный дракон сам появился перед очами повелителя.
        - Аэррон, ты уже подготовил мою внучку к нашему разговору?
        Седовласый мужчина поклонился императору и ответил:
        - Простите, но на данный момент, в этом нет необходимости, но она вполне готова к вашему разговору. Я прослежу за её дальнейшим обучением.
        - Нет, Аэррон, ты не понял. Я должен встретиться с ней и поговорить. Организуй встречу.
        ГЛАВА 15. ВЫБОР
        После сдачи выпускных экзаменов девушки решили посетить ярмарку мира Тонтут. Лилайя столько раз восхищалась ею, что решение было принято быстро. Тая обхватила подруг и перенесла в мир эльфов. В городе Тимилидисе на главной площади было столпотворение: бойко шла торговля, подготовка к вечернему конкурсу вокалистов, на огороженной площадке бились воины, показывая своё мастерство. Проходив до вечера, Лиам, Тая и Лилайя набрели на шатёр ясновидящей. Лиам предложила:
        - Давайте зайдем. У каждой из нас есть вопросы, вдруг получим подсказки!?
        Лилайя попыталась отговорить подругу:
        - Мы уже один раз сходили к оракулу. Вдруг и в этот раз узнаем что-нибудь плохое. Давай пройдём мимо.
        Обе девушки посмотрели на Таю. Она стояла в нерешительности. С одной стороны, вдруг и правда можно получить подсказку, а с другой стороны, страшно узнать плохое будущее. Поэтому Тая проговорила:
        - Рискнём!
        Все трое зашли в шатёр. Девушка цыганка предложила им подождать, ясновидящая была занята. Лиам осмотрелась. В глубине шатра в окружении подушек сидела женщина перед низким столиком и раскладывала карты для мужчины, сидящего к девушкам спиной. Вокруг неё были расставлены разноцветные свечи на разных подставках, на специальных подставках висели обереги, кулоны и мешочки. На стенах шатра в живописном беспорядке были развешаны травы, какие-то ленточки, блестящие безделушки и много бубнов.
        Мужчина поднялся, поклонился ясновидящей, отдал её помощнице плату за услугу и вышел. Девушка цыганка пригласила Лилайю к ясновидящей. Эльфийка расположилась напротив женщины. Ясновидящая поставила перед Лилайей пиалу с водой и капнула воском с красной свечи, зажгла желтую свечу, повязала её зеленой лентой и стала говорить:
        - Судьба тебе уже открывала глаза, но ты не прислушалась. Поэтому я лишь повторю, то что витает вокруг тебя.
        Потеря семьи - ещё впереди.
        Выбор партнёра тебе предстоит:
        Истинный свет или долгая тьма!
        Ты уж скорее реши всё сама.
        Выберешь тьму, слёзы роняя,
        Станешь богатой, властной, жестокой,
        Дружбу предашь, любовь сохраняя.
        Деток не будет, умрешь одинокой.
        Если ж душа страшится такого,
        Выбери свет, найди другого,
        Того, кто полюбит тебя, а не кровь.
        Его знаешь ты, но встретишь вновь.
        Разлука с подругой тебе предстоит,
        Дети заменят потерю твою,
        Но время разлуки быстро летит,
        Встретитесь вновь вы. Дроу зови.
        Лилайя встала, повторяя про себя строки предсказания и подошла к Лиам:
        - Ты следующая.
        Лиам спокойно подошла к гадалке, её мучил вопрос о Дее, стоит ли ему верить. Ясновидящая подождала, пока девушка устроиться напротив неё, и разложила карты перед Лиам, зажгла черную свечу, долго смотрела на её огонь. Когда свеча погасла, гадалка сказала:
        Дух смерти коснулся тебя не раз,
        Душа онемела и замерла.
        Свой выбор уж сделан тобой давно,
        Выбрала тьму ты, но ей все равно.
        Твой друг и любовник полюбит тебя,
        Но мужем не быть ему никогда,
        Он кровью твоей насытится вскоре
        И прочь улетит. Но это не горе.
        Твоя стезя - это поле боя.
        И встретишь там свою любовь.
        Твоя душа очнется от воя,
        Радость и боль, оружие и кровь,
        Добыча, богатство - все пополам.
        Вместе сумеете боль победить,
        Чувство быстро окрепнет там.
        Поступите так, как жизнь повелит.
        Война закончится потом,
        Семья поднимется высоко.
        Жить ты будешь в замке большом,
        Забота, муж, семья и дети.
        Лидером клана сможешь ты стать,
        Коль ты на время покинешь всё это,
        Услышишь подругу свою издалека,
        И душу свою ей поможешь достать.
        Ясновидящая замолчала и жестом пригласила Таю. Лиам встала, поклонилась и в задумчивости отошла к выходу из палатки. Старая цыганка поставила хрустальный шар перед собой, и Тая вдруг увидела, что внутри шара заклубилась тьма, сквозь которую, что-то пыталось пробиться, но разглядеть ничего не удавалось. Гадалка же спокойно посмотрела и сказала:
        - Я не буду повторять пророчество, ты его уже не раз слышала. Оно ложное. Это пытаются скрыть от тебя. Если тебе нужна моя подсказка для принятия решения, я тебе ее озвучу.
        Тая, конечно, помнила строки пророчества. Но она совсем не ожидала, что оно всё ложное, хотя Судьба и предупредила её о магии. Тая чувствовала, что ей придется, всё равно, делать выбор, хотя цель пророчества эфемерна. Выбор свой она ещё не определила, но склонялась к тому, чтобы отделить пророчество от себя. Она собиралась отказаться от магии, хотя этот путь был тяжелым, но не приводил к смерти. Поэтому она попросила ясновидящую дать совет:
        - Я не до конца определилась с выбором, что вы хотели мне подсказать?
        - В ночь новолуния вызови князя Тьмы, заплатив ему кровью и магией. Он поможет тебе знанием. А теперь, идите. Я устала.
        Подруги оплатили услуги гадалки и вышли из шатра. Девушка цыганка вышла вместе с ними и погасила фонари вокруг шатра ясновидящей, хотя ярмарка и не думала закрываться. Лилайя предложила:
        - Отправимся домой, запишем всё и обсудим. У меня пропало всё настроение бродить по ярмарке.
        Так подруги и сделали. Тая перенесла всех в школу Святозара. Подруги пошли в комнату, а драконица поспешила в библиотеку, узнать ритуал вызова Князя Тьмы. Она прекрасно знала, чем может обернуться неосторожный шаг, поэтому решила подстраховаться и обновить свои знания о защите. Найдя соответствующую литературу, Тая, как следует, изучила ритуал.
        В ночь новолуния Тая ушла в сад и, обезопасив себя куполом невидимости, приступила к ритуалу вызова. Она нарисовала пентакль световыми линиями и прикрыла их заклятием так, чтобы их действие было ощутимо при пересечении этих линий. Истинный свет стал невидим, но ощутим. В центре пентаграммы Тая оставила бутылочку со своей кровью и свой накопитель силы, наложив на них проклятие разрушения, отложенное на момент взрыва энергии. Лучи пентаграммы венчали черные свечи. Выйдя за пределы созданного пентакля, Тая приступила к вызову Князя Тьмы:
        - Муста ратсастая, муста хевонен сана "деадх" - хонен саласана. Муста ратсастая, муста хевонен сана "деадх" - хонен саласана. Муста ратсастая, муста хевонен сана "деадх" - хонен саласана.
        Внутри пентакля появились клубы черного тумана, вспышка огня позволила Тае увидеть фигуру в черном плаще с капюшоном сквозь туман. При взрыве кровь Таи и её сила, заключенная в накопителе, вырвались наружу и были поглощены пришельцем. В голове у Таи раздался гневный голос: "Кто посмел вызвать меня, Князя Тьмы?". Тая так же мысленно ответила, глядя на Князя: " Я принесла Вам дары за потраченное на меня время, прошу Вашей помощи, Визелвул. Я - Тайлинерра, названная в честь Вашей невесты". Туман исчез, в пентакле остался только повелитель тьмы. Князь скинул капюшон и посмотрел на Таю. Визелвул был красив холодной красотой, его белые волосы были собраны в прическу, похожую на прическу воинов эльфов. Кожа изнутри светилась и была похожа на хрусталь. Высокие скулы очерчивали треугольное лицо. От его взгляда тело девушки пронзил холод, но он быстро исчез, когда демон отвел глаза. Раздался голос Князя:
        - Ты не побоялась открыть мне своё истинное имя. Дары твои приняты. Что ты хочешь от меня?
        Тая уже заранее обдумала свои вопросы к Князю Тьмы, поэтому быстро ответила:
        - Про меня сложено пророчество. Я стою перед выбором - отдать свою жизнь и магию камню драконов или отказаться от магии совсем, исполнив полностью обряд Кэрригана. И тот, и другой шаг для меня сложны. Я прошу рассказать мне, какое проклятие вы наложили на драконов. Я понимаю, что это вернет вас к той потере, что тогда произошла, но для меня откроется истина того момента, ведь возможна ошибка в трактовке историков.
        Визелвул не стал смотреть на девушку, он знал о её ощущениях. Ему хватило одного взгляда, чтобы понять, чем она отличается от большинства драконов, которых он ненавидел. Князь спросил, пытаясь понять этого дракона:
        - Чем твой выбор сложен для тебя? Ты дракон - поэтому оба шага приведут тебя к гибели. Я не собираюсь что-либо менять!
        Тая смело посмотрела на Князя и ответила:
        - Простите, но я и не собиралась Вас об этом просить. Выбор пути "жертвы" отберет у меня жизнь, а выбор обряда Кэрригана закроет для меня шанс стать любимой. Я полюбила своего элементаля, а обряд вышвырнет меня в мир без магии, где моя любовь не сможет существовать.
        Князь Тьмы проникновенно посмотрел в глаза Тае, отчего у неё подкосились ноги, и она чуть не упала. Тая стояла возле дерева, поэтому успела опереться на его ствол. Визелвул отвел взгляд и вздохнул. Драконица не солгала. Князь знал, что означает потеря любви, поэтому решил дать совет этой юной драконице, названной в честь его невесты:
        - Когда я понял, что моя любимая мертва, я проклял всех драконов и их потомков, прошедших обряд Кэрригана. Драконы обречены на медленное угасание. Твоя жертва будет бессмысленной, камень магии не возродить. Проклятие не остановить. Ваше пророчество ложно, кто-то тешит себя этой ложью. Мой тебе совет - лучше на время потеряй магию и любовь, чем навсегда жизнь. Кстати, в тебе заключена не только магия драконов, но и человеческая. А её ты не потеряешь, отказавшись от магии дракона.
        С этими словами Визелвул спокойно перешагнул линии истинного света и взял девушку за руку, зажав её кулачок в своих ладонях. "Это поможет тебе в проведении обряда" - мысленно произнес Князь Тьмы и исчез, оставив после себя запах серы. Тая была шокирована силой темного повелителя, ведь она приложила достаточно усилий для безопасности. Тая применила сплетенную магию. Какое-то время она стояла без движения, потом осела на землю, осмысливая совет Князя. Тая задумалась и не заметила, как пришло утро. Она очнулась от раздумий, когда услышала взволнованный голос Кира у себя в голове: "Тая, ты где?". Тая свернула купол невидимости и поспешила ответить: " Я в саду. Со мной все в порядке, скоро приду". Тая открыла ладошку, которую зажал Визелвул, там лежал кулон. Она открыла его, внутри было небольшое зеркальце и белый волос Темнейшего.
        Теперь ей предстояло узнать, как совершить завершающий этап обряда Кэрригана, чтобы временно лишиться магии, и как ей в этом может помочь волос Князя Тьмы. Приняв решение, девушка направилась в свою комнату. Она решилась ознакомить своих друзей со своим решением. Придя в комнату, она застала там только Кира.
        - А где все остальные? Мне бы хотелось поговорить.
        Кир пожал плечами и сказал:
        - Не знаю про всех, но Лиам и Дей не ночевали здесь, а Лилайя и Баз уже на полосе препятствий.
        Тая переоделась, позавтракала и тоже отправилась на полигон. Кир последовал за ней. Она мысленно уже рассказала ему о своей встрече с Князем Тьмы. На что Кир отреагировал не так, как Тая предполагала. Любимый накричал на неё из-за того, что она не подстраховалась и не взяла его с собой. Ссора была прекращена только поцелуем. Идя на полигон, Кир ещё немного был обижен на любимую за недоверие. Свою обиду элементаль выплеснул на препятствия, пройдя полосу в два раза быстрее, чем обычно. Вскоре он успокоился, поняв, что Тае необходимо было выяснить все в одиночестве, хотя он не разделял это её решение. После занятий на полигоне, в библиотеке и на дуэльной площадке, ребята собрались вместе в комнате у камина. Лиам сразу сообщила о решении между ней и Деем, остаться только друзьями. Девушка все рассказала вампиру о посещении гадалки. Это решение они приняли вместе. Лилайя, выслушав друзей, решилась тоже рассказать все Базу. Дроу выслушал и спокойно сказал:
        - Я не удивлён, что-то такое я предвидел. Обидно, но я с этим решением смирюсь. Хотя и будет трудно. Тая, похоже, только у вас с Киром останется любовь.
        Тая вздохнула и сказала:
        - Нет, ты ошибаешься. Хотя мы любим друг друга, нам придется расстаться. Я приняла решение по поводу пророчества. Мы проведем завершающий этап обряда Кэрригана. Я отказываюсь от магии. Пророчество не про меня.
        Друзья выслушали Таю и ошеломленно на неё смотрели, не в силах произнести ни слова. Они прекрасно знали, как подруга была очарована магией, её сила превосходила силу многих. И это решение не укладывалось у них в голове. Лилайя первой высказала своё мнение:
        - Тая, а тебе не жалко Кира, ведь он любит тебя. Проведя обряд, ты ведь не сможешь жить в мире магии, тебе придется вернуться в мир Маа.
        - Я смогу её там навещать, ведь мои родители находятся в похожей ситуации. Я не покину Таю, что бы она не решила. Моя любовь не связана с её силой, поэтому ей от меня не скрыться, - ответил за Таю Кир. Парень обнял за плечи свою любовь, а Тая благодарно посмотрела на друга. Она надеялась на такое его решение, но сомнения всё же беспокоили её душу.
        Дей и Баз были немного обижены на девушек, ведь в принятии решения их мнение не выслушали, а просто поставили перед фактом. Поэтому в этот же вечер парни собрали свои вещи и решили попросить Феодоса переселить их в другую комнату. Лиам и Лилайя возмутились, эльфийка предложила:
        - Ещё чего, оставайтесь здесь. Я сейчас перепланирую нашу комнату и у вас будут свои апартаменты.
        Дей ответил, смотря на Лиам:
        - Хорошо, но ведь мы можем ночевать не одни. Я не собираюсь быть отшельником. Вам это может быть больно.
        Лиам, опустив глаза и вздохнув, ответила:
        - Я это понимаю. Соглашайтесь, мы ведь остаёмся друзьями. И, приняв наше решение, мы с Лилайей не собирались накладывать на вас какие-то ограничения. Поначалу, возможно и будет не по себе, но потом - привыкнем. Ведь гадалка нас тоже не монашками описала, мы найдем свои половинки. Вот и вы ищите, мы не будем противиться.
        На этом и остановились. Лилайя возвела зеленые перегородки, отделив Дея и База. Парни позаботились о мебели, они перенесли кровати и шкафы в свои уголки. Первые дни всем было немного неуютно, но постепенно все наладилось. Тая и Кир тоже разделили свои уголки, в знак солидарности. Обнимались и целовались теперь они только в саду, чтобы не травмировать друзей. Тая, всё время после разговора у камина, искала в библиотеке способ временного отказа от магии, но её поиск был тщетным. Тогда она решилась на разговор с отцом и, предупредив Кира, перенеслась на борт "Летящего". Родители были на корабле, хотя бриг стоял в порту. Квент с тревогой спросил:
        - Дочь, что случилось? В твоей душе беспокойство, которое даже на расстоянии чувствуется.
        - Мне нужна помощь. Я приняла решение насчет пророчества, я отказываюсь от магии, - ответила Тая. Она рассказала родителям всё про свои встречи с Судьбой, цыганской гадалкой и Князем Тьмы. Показала кулон с волосом, который теперь носила на шее, не снимая. И спросила их о способе временного отказа от магии, а так же о том, как стало возможно то, что она владеет не только магией дракона.
        Квент и Ниринэ задумались. То, что рассказала их дочь, поставило их в тупик. Они не знали, что подсказать Тае. Ответов не было. Отец, опустив глаза, сказал:
        - Извини, но мы тут не можем тебе ни в чем помочь. Таких знаний у нас нет. Может быть Святозар поможет? Ты спрашивала его?
        - Нет, я решила спросить об этом у вас. Боюсь, что Святозар не примет моего решения, хотя он ни разу не давал повода усомниться в его отношении ко мне.
        Мать обняла дочь и спросила:
        - Ты нас навестишь перед отказом от магии? Мы тебя ведь потом не сможем увидеть.
        Тая, немного замявшись, ответила:
        - Постараюсь, но не обещаю. Я не знаю, как сложатся обстоятельства. Боюсь, что попрощаться нам не дадут, у меня предчувствие, что скоро события закрутятся со скоростью света. На всякий случай, давайте попрощаемся сейчас.
        Родители обняли свою дочь, Ниринэ всплакнула, а Квент шепнул:
        - Я горжусь, что у нас такая дочка. Мы будем всегда помнить о тебе. И если будет возможность, найдем способ увидеться вновь. До свидания, Тайлинерра! Помни, мы тебя очень любим!
        Тая, едва удерживаясь от слёз, отошла от отца и мамы, постаралась запечатлеть их образ в своей памяти, улыбнулась и перенеслась в школу Святозара. Едва попав в комнату, она была втянута в воронку портала и очутилась в великолепном саду, рядом с кованой беседкой. В беседке сидел пожилой мужчина и смотрел на Таю. Девушка осмотрелась, и не почувствовав угрозы, решила подойти к этому мужчине и спросить о причине переноса. Но она не успела даже задать вопроса вслух, как ответ прозвучал в её голове: "Тайлинерра, подойди ко мне. Извини за перенос, но твоё посещение нужно было сохранить в тайне. Не бойся меня, я отец Квентилионарра, твой дед - Назаррионарр. Давай познакомимся". Это было неожиданно. Тая зашла в беседку и села напротив дедушки. Она поздоровалась:
        - Здравствуйте! Извините, но я не знаю, как к вам относиться. Вы бросили своего сына на произвол судьбы, а теперь вдруг решили познакомиться со своей внучкой. Поэтому сразу скажу - я отказываюсь от магии, я не собираюсь питать ваш камень. Я…
        - Стоп, стоп, стоп. Тая, я решил познакомиться с тобой вовсе не из-за пророчества. Хотя я знаю о нем. Мои маги провели расследование, это пророчество - ложь. Твоя магия не сможет возродить камень. Давай просто поговорим, и я объясню причину нашего знакомства. Ты выслушаешь меня, не перебивая? Я постараюсь ответить на все твои вопросы, но после моего рассказа.
        Тая не ожидала, что император поддержит мнение Князя Тьмы о ложности пророчества, поэтому только кивнула головой, не в силах ответить вслух. Император продолжил:
        - У меня нет официальных наследников, поэтому, когда я узнал о твоем отце, я решил сделать его своим преемником, но оказалось, что его уровень магии не подходит для наследника. Тогда я дал распоряжение проверить его детей, но у него была только ты. В силу того, что твоя чистокровность была проверена Советом Трех, и ты прошла обряд Кэрригана, ты вполне подходила на должность принцессы. Но тут вмешивается пророчество. Каково бы ни было твое решение, ты теряешь для меня ценность. Поэтому моя тайная служба проводит расследование и выясняет, что пророчество было сфабриковано моим представителем судебной власти в надежде на пост преемника. Он, узнав о твоей судьбе от своего оракула, решился на обман и воздействовал на моего оракула, чтобы тот произнес пророчество, в которое все поверили. Ведь возрождение камня магии - великая цель. Совет Трех верит в это пророчество, кроме Аэррона. Он прекрасно помнит, кто наложил проклятие, поэтому не доверяет никаким предсказаниям о спасении. Если случиться что-то непредвиденное, обращайся к нему, он поможет. Теперь, когда обманщик наказан, я тоже узнал твою судьбу у
оракула. Она под воздействием обстоятельств изменилась. Если есть желание, могу поделиться знанием, но не советую, знание - опасная сила. Одно скажу - моя надежда на тебя, как на наследницу, потерпела крах. Тогда я решил просто поговорить с тобой и, если могу, то помочь. Оправдываться в своих действиях я не буду, ты знаешь о плате драконов за магию. Чувств у меня почти нет. Теперь твоя очередь говорить и спрашивать.
        Тая рассматривала своего дедушку, пока тот говорил. Отец был бы на него очень похож, если бы не было шрамов. Когда Назаррионарр признался в том, что хотел сделать из неё принцессу, Тая уже хотела произнести гневно свой отказ, но вспомнила о его просьбе не перебивать и стала слушать дальше. Назаррионарр свой рассказ вел без эмоций - спокойно и плавно. Когда он дал право говорить, Тая решилась и рассказала ему о своих последних встречах: с повелителем снов, с Судьбой, с гадалкой и с Князем Тьмы. Император слушал внимательно и не перебивал. В конце рассказа Тая озвучила свои вопросы к родителям и замолчала.
        - Ты позволишь мне ответить на часть твоих вопросов родителям? Они, к сожалению, ответов не могут знать так, как в силу разных причин, они воспитывались без должного уважения к истории своего рода, - спросил Назаррионарр и продолжил, дождавшись утвердительного кивка от Таи.
        - Моя бабушка по линии матери была чистокровным человеком, очень сильной колдуньей. Мать взяла от неё только силу, а кровь и род от своего отца - дирра дракона. Мой отец был чистокровным дирром и попал в первые ряды тех, кто проходил обряд Кэрригана. Кровь сделала своё дело - я родился чистокровным драконом, но сила бабушки осталась при мне, она передалась и твоему отцу, но из-за того, что мы мужские особи - сила молчит, она проявилась только у тебя. Вот мой ответ на твой вопрос - откуда у тебя человеческая магия. А магии остальных существ ты уже научилась в школе у Святозара. Так, что отказавшись от магии драконов, ты не потеряешь остальные знания и умения. Мощь потеряется, но не расстраивайся, защитить себя и своих близких - сможешь. Теперь ответ на другой твой вопрос - как провести третий этап обряда Кэрригана, но при этом остаться живой и только на время потерять магию. Здесь сложнее, но главный атрибут у тебя уже есть, это волос наложившего проклятие. Вспомни, как обратить любое безвременное проклятие.
        Тая удивилась тому, как раньше эта простая мысль ей не пришла в голову. Она ответила:
        - Необходимо увидеть кристаллическую решетку проклятия и по ней составить решетку антика, затем начертить временную петлю, в центр поместить частичку прклянувшего - волос, ноготь или частичку кожи, и произнести этот антик. Проклятие обратиться, но только для того, кто произносит антик.
        Император похвалил:
        - Правильно, только одно ты забыла упомянуть. Проклятый теряет магию, пока проклятие не обратиться после такого антика. А проклятие Князя Тьмы сильное, поэтому обратиться не сразу, должно пройти время. Теперь, где взять жидкость для распознавания решетки? Есть мысли?
        - Слюна или кровь тех, кто присутствовал, когда было наложено проклятие. Нужно раздобыть хотя бы каплю слюны или крови Драконов Совета Трёх, - предложила Тая.
        - Правильно. Аэррон, подойди к нам, хватит скрываться. Тая, что лучше передаёт решетку - кровь или слюна? - спросил Назаррионарр, пока Аэррон подходил к беседке. Тая узнала в этом седовласом мужчине Аэррона из своего сна.
        - Лучше всего кровь, достаточно капли, - ответила Тая.
        Аэррон трансформировал ноготь и своим когтём проколол себе кожу на пальце. Выступила капля черной крови, Тая растерянно посмотрела на присутствующих, она не ожидала, что Аэррон беспрекословно все сделает, да и стекла для крови у девушки с собой не было.
        - Возьми свой кулон, зеркальная стенка вполне подойдет вместо стекла, - подсказал Назаррионарр, поняв замешательство внучки.
        Тая покраснела из-за своей медлительности, но быстро открыла кулон и прислонила зеркальную стенку к пальцу Аэррона, пока кровь не успела свернуться. Одновременно с этим, Тая придержала волос Князя, чтобы тот не потерялся. Аэррон увидел волос и вопросительно глянул на императора, тот лишь молча кивнул. Но Тая всего этого уже не видела, она старалась рассмотреть кристаллическую решетку проклятия и запомнить её, чтобы затем зарисовать и составить антик. Пока Тая была занята, Аэррон ушел. Император подождал пока внучка сможет уделить свое внимание ему. Потом спросил:
        - Получилось?
        - Да, я запомнила решетку. Если, что, то кровь засохла на зеркале, в школе я капну чистой водой и смогу различить слабую копию этой решетки, чтобы напомнить себе её строение, - ответила Тая.
        Назаррионарр покачал головой и пояснил:
        - В школу ты пока не можешь вернуться, это опасно. Сейчас вызови своего элементаля, и вы побудете у меня, проведете третий этап обряда, и ты обратишь проклятие Князя, когда немного восстановишься после обряда Кэрригана, - возразил император.
        Тая решила прислушаться к совету деда. Она послала мысль Киру: "Ты мне срочно нужен. Ориентируйся на меня и явись в облике элементаля". Кир не заставил себя ждать, почти сразу появившись рядом с Таей. Он осмотрелся и поклонился Назаррионарру, затем вопросительно посмотрел на Таю, ожидая от неё пояснений. Тая же мысленно попросила: "Исчезни, обернувшись кольцом у меня на пальце. Я потом тебе все расскажу. Угрозы нет". Кир послушался. Назаррионарр молча наблюдал и после исчезновения элементаля сказал:
        - Твой друг очень силен, у тебя могут возникнуть сложности с ним, пока ты будешь без магии. Пообещай мне быть осторожнее, хоть я и не испытываю ярких чувств, но любовь к родным у меня есть, попросил дед и, дождавшись согласия внучки, продолжил: - А сейчас тебя проводят в твои комнаты.
        Император позвонил в колокольчик, что стоял на перильце беседки. Тут же из воздуха материализовался слуга, и Тая поняла, что одиночество - это только видимость, охрана и слуги были рядом, причем очень хорошо скрыты. Слуга поклонился и пригласил Таю следовать за собой. Тая посмотрела на императора, тот кивнул головой, показывая, что Тая может идти. Слуга привел девушку в её покои, состоявшие из четырех комнат - кабинета, спальни, столовой и ванной. Слуга провел её по всем комнатам и вернулся в первую - кабинет. В кабинете на столе Тая увидела такой же колокольчик, что и у деда. Поэтому она уточнила:
        - Если мне что-то понадобиться, я могу вас вызвать этим колокольчиком?
        Слуга ответил:
        - Да, можете. Сейчас вы что-нибудь желаете?
        Тая вежливо попросила:
        - Пожалуйста, подскажите, где я могу найти бумагу и карандаш?
        - В ящиках письменного стола, - ответил слуга и удалился.
        Тая мысленно позвала Кира и, когда друг появился, она создала защитный купол, чтобы никто их не слышал и не видел. Попросив Кира проверить, не остался ли кто невидимкой внутри купола, Тая сама запустила магическую сеть. Когда проверка показала, что все чисто, Тая все рассказала Киру. Затем достала бумагу и зарисовала решетку проклятия Князя. Вместе они составили антик, ещё раз проверили и заучили, затем сожгли зарисовку, чтобы больше никто не смог составить антик. Только потом Кир спросил:
        - Тая, а ты веришь императору? Вдруг здесь какая-нибудь ловушка? Обдумай всё, прежде чем приступать к осуществлению своего решения. Я думаю, что пока ты здесь, Совет Трех тебя не тронет, но наши друзья там. И Ларришша, и Павелирр могут этим воспользоваться. Пошли мысль Дею, пусть остерегаются. Тебя он услышит скорее, чем меня.
        Тая так и сделала, когда сняла защитный купол. Дей её услышал и пообещал позаботиться об остальных. Кир в это время осмотрел все в кабинете, он нашел все необходимое для проведения завершающего этапа обряда Кэрригана. Тая снова накинула защитный купол и спросила:
        - Ты готов провести своё освобождение? Я считаю, что нужно попросить Назаррионарра вылечить меня после обряда. Его белое пламя будет необходимо.
        - Нет Тая, мы обойдемся без него, я не буду забирать у тебя магию дракона, ты сама сможешь себя вылечить. В конце концов, даже если все пойдет не так, как мы хотели бы, я тоже могу тебя вылечить, ведь мы с тобой вместе учились применять разный огонь, - возразил Кир.
        - Да, помню. Хорошо, звать Назаррионарра не будем, но обещай, что позовешь его, если что-то пойдет не так. А от магии дракона мне нужно самой отказаться. Ты магию не заберешь, а вот элементаль может, ведь ты с ним еще не до конца слился?
        - Хорошо. Как ты планируешь свои действия? Ознакомь меня с их планом, - попросил Кир у Таи, хотя он догадывался о предстоящих событиях.
        - Во-первых, провести третий этап. Во-вторых, снять с себя проклятие Князя. В-третьих, попрощаться с друзьями и с твоей помощью, вернуться к Ядвиге Михайловне в мир без магии, - огласила свой план Тая.
        - Ясно. А для нашей любви в твоём плане оставлено место? Я что-нибудь значу для тебя?
        Тая вздохнула и тихо пересказала Киру свои мысли на этот счет:
        - Надеюсь, что наша любовь останется, но я помню, что сказал Князь. Мне необходимо на время потерять магию и любовь. Только поэтому я ничего не сказала про наши отношения. Что будет с нами, я не знаю. Мне кажется, что нужно подстраховаться от непредсказуемости событий. Мы не знаем, что будет с тобой после завершения третьего этапа. Из истории первой Тайлинерры я помню, что Изел просто ушел, но он уже был на тот момент Князем, а следовательно, обладал великой мощью Темнейшего.
        Кир задумался. В словах любимой была логика. Он знал свои силы, хоть он и был достаточно сильным, но даже до силы отца ему ещё расти и расти, поэтому он решил, что нужно предупредить своих родителей, хотя бы отца. Кир высказал эту мысль вслух, Тая одобрила. Кир исчез, он отправился к своему отцу, к Тэмми.
        Тая решила вспомнить обряд, который проводил отец для матери. Девушка закрыла глаза и картина проведения обряда всплыла в её сознании. Она четко вспомнила все нюансы. Тая проверила все предметы, которые нашел в кабинете Кир. Для проведения обряда все атрибуты присутствовали. Ей оставалось дождаться Кира.
        Тем временем, Киршанайд переместился в мир Хаса, в храм Живого Огня. Попасть сразу в мир Ири мааэлма Кир не решился, потому, что побоялся попасть в ловушку. В храме Огня зов сына был услышан, и Тэмми явился на встречу к сыну. Кир вкратце рассказал ему причину своего внепланового появления, напоследок предупредил:
        - Отец, если от меня долго не будет вестей, прошу, найдите вместе с мамой в Саратове Ядвигу Михайловну. Возможно рядом с ней будет Тая, но без магии и без нашей любви. Напомните ей обо мне. И, только после этого - приступай к моим поискам. Ты сделаешь так, как я прошу?
        Дух Огня посмотрел внимательно на сына и спросил:
        - Ты так любишь эту девушку, что готов терпеть любые лишения?
        - Да, мы любим друг друга. Но она из-за этого пророчества потеряла столько времени, которое мы могли бы провести вместе, да и сейчас боится полностью раскрыть мне свою душу. Я просто чувствую, что она меня любит, - пояснил Кир.
        - Хорошо, я выполню то, о чем ты меня просишь. А сейчас лети к ней, она уже тебя зовет, даже я это слышу, - ответил Тэмми и исчез в языках пламени.
        Кир тоже покинул храм Огня. Он поспешил к своей любимой, слыша отчаянный её зов. Когда он появился рядом с ней, Тая заплакала и тихо спросила:
        - Почему так долго?! Тебя не было целую неделю. Я зову тебя уже шесть дней подряд, а ты не отзываешься. Я боялась, что с тобой случилось что-то плохое, а я этого не почувствовала.
        - Тише, любимая, тише. - Кир попытался успокоить Таю. Он и не предполагал, что его визит в мир Хаса будет столь продолжительным. Он забыл, что время там подчинено другим законам. Тут двери спальни распахнулись и вошел Назаррионарр со словами:
        - Тая, видишь, я же говорил тебе: "Перестань беспокоиться. Ты поймешь, если что-то случиться с твоим элементалем." А ты не слушала. Кир, ты в состоянии провести обряд Кэрригана сейчас? Время поджимает, осталось два дня до Ночи Противостояния. Я уже приложил все усилия, чтобы скрыть местонахождение внучки. Совет Трех скоро доберётся до ваших друзей, их не спасет даже защита Лорда. Необходимо провести обряд сейчас же!
        Тая, все еще всхлипывая, подхватила Кира за руку и отправилась следом за дедом. В зале уже было все подготовлено: начерчены пентакли, выставлены свечи и камни, рядом с Таей на полу лежала дагасса. Кир встал в меньший пентакль, Тая - в большой. Назаррионарр покинул зал, предупредив, что будет рядом. Кир и Тая начали читать заклинание, поменяв свой облик. Когда Тая направила дагассу себе в живот, Кир хотел покинуть пентакль, но сила заклятия удержала его внутри, и он бессильно смотрел на то, как тело любимой рухнуло на пол. Сгусток магии отделился от её тела и направился к элементалю, Кир хотел заключить его в накопитель, который держал в руке. Но руки уже перестали слушаться своего хозяина, в голове раздалось шипение:
        - Ш-ш-ш, не будь глупц-ц-цом! Магия - это так вкус-с-сно!
        Киршанайд подавил разум Кира и впитал в себя магию Таи. Затем случилось непредвиденное: разум Кира не смог пробиться сквозь энергетическую сущность, уж слишком она опьянела от магии дракона. Элементаль взмыл к потолку, громогласно провозглашая свою свободу:
        Надо мною - тишина,
        Небо, полное огня,
        Свет проходит сквозь меня,
        И я свободен вновь.
        Я свободен от любви,
        От вражды и от молвы,
        От предсказанной судьбы
        И от земных оков,
        От зла и от добра.
        В моей душе нет больше места для тебя!
        Я свободен, словно птица в небесах,
        Я свободен, я забыл, что значит страх.
        Я свободен - с диким ветром наравне,
        Я свободен наяву, а не во сне!
        (Текст песни "Я свободен" группы "Ария")
        Отголоски слов звучали и после того, как сгусток огня, разбив окно умчался на волю и исчез, оставляя за собой жар. На звук разбитого стекла в зал влетел Назаррионарр, он кинулся к Тае и исцелил её тело белым огнем. Но вылечить душу он был не в состоянии.
        Прошла ночь, утром Тая очнулась у себя в постели. Она нахмурилась, что-то её очень сильно беспокоило. Тая прислушалась к себе и поняла - у неё молчала душа, внутри было холодно и пусто. Она вспомнила вчерашний день и обряд Кэрригана, а так же слова элементаля:
        - Я свободен от любви,
        От вражды и от молвы,
        От предсказанной судьбы
        И от земных оков,
        От зла и от добра.
        В моей душе нет больше места для тебя!
        Тая вздохнула, потерять любовь - это больно. Но ей нужно быть сильной, она еще не все сделала, чтобы предотвратить ещё большую потерю - потерю жизни. Девушка встала, умылась, оделась и вызвала слугу, чтобы он передал Назаррионарру, что она готова для следующего шага. Вскоре слуга вернулся и спросил:
        - Миледи, следуйте за мной. Я провожу вас в зал для обрядов.
        Тая послушно пошла за слугой, держа кулон Князя Тьмы в руке. В зале обрядов уже все убрали и вставили стекло в проем окна, ничего не напоминало о вчерашнем событии. Тая стала готовиться к следующему обряду. Она взяла в руки камни кровавика, нашла самый мягкий и стала чертить им рисунок, соотносящийся с заклинанием "Петля времени", одновременно шепча слова этого заклинания:
        - Айка, войма тайка кисиа муттуа сильмукка.
        Тая повторяла эти слова вновь и вновь, пока не закончила рисунок. Во внутренний круг девушка поместила волос Князя Тьмы, зажгла свечи силой мысли, а затем сама встала на черту внешнего круга. Сосредоточившись на просьбе, вплетенной в слова заклинания, Тая мысленно попросила вернуться в то время, когда было произнесено проклятие. Вихрь заклинания подхватил её и стал затаскивать в какой-то туннель. Вначале Тая испугалась, а потом решила перестать бояться и отдалась силе туннеля. Заклинание перенесло её душу в зал жертвоприношений, как раз в то время, когда Визелвул проклинал всех драконов. Тая не растерялась и тут же произнесла антик. Последнее слово антика ещё звучало, а заклинание уже опять подхватило Таю и втянуло во временной туннель. Когда душа воссоединилась с телом, Тая уже не смогла воспринимать окружающее, она провалилась в беспамятье. Назаррионарр снова был рядом. Он завершил заклинание времени и только тогда поднял тело внучки и отнес её на постель. Аура девушки показывала, что физически она в полном порядке, но магия оказалась на нуле. Теперь Тая лишилась своей магии на неопределенное
время, пока подействует антик. Со временем, её судьба перестроиться и почти вся магия, кроме драконьей, вернется к ней. Теперь Назаррионарр был спокоен: девушка останется жива, и для Совета Трех она потеряла всякий интерес. Впереди Ночь Противостояния, но жертвы не будет!

* * *
        В МИРЕ ЛОГИКАРМЭ
        Ларришша в нетерпении расхаживала по залу. Вот уже трое суток не было хороших вестей от Павелирра. Он, вначале, разыскивал эту дерзкую драконицу, потом, её друзей, но в итоге - остался с носом! Друзей драконицы защищал Тёмный Лорд, что и следовало ожидать. Ведь среди них его сын. Как ни старались слуги Павелирра добраться до эльфийки или дроу, ничего у них не вышло.
        Ларришша замерла, почувствовав приближение портала. Из облака шагнул Аэррон. Выражение его морды показывало высшую степень недовольства. Ларришша мысленно спросила: "Какие новости так Вас огорчили?". Аэррон ответил:
        - Все поиски утратили смысл! Драконица завершила обряд Кэрригана и потеряла всю свою магию. Теперь это обычная девка, которая даже в служанки не годится! Камень магии теперь не спасти…
        - Откуда такие новости? - растерялась бирюзовая жрица.
        - Постарался император Назаррионарр. Мой соглядатай сообщил мне об этом событии, но поздно. Я уже ничего не смог исправить, - печально завершил разговор белый дракон и удалился из зала.
        ГЛАВА 16. РАССВЕТ ТЬМЫ
        Назаррионарр стоял возле кровати и смотрел на свою внучку. Тая ещё не очнулась после обряда снятия проклятия с себя. Теперь ей предстояло научиться жить без магии, пока через толщу времён пробьётся прощение. Император размышлял о том, где всё это время Тае лучше быть: возле Яги в мире Маа, рискуя заплатить за своё решение перед Советом Трех, или рядом с ним, где она будет под его защитой. Отголоски чувства заботы щекотали нервы дракона и, одновременно, нравились ему. Назаррионарр решился оставить облик человека и последовать в мир Маа вместе с внучкой.
        Вызвав мысленно главного советника, Назаррионарр приказал:
        - Софирриус, пиши приказ начальнику стражи о соблюдении тайны. Я покину мир Сатуэн и буду недоступен, поэтому вся тяжесть власти ложиться на вас двоих. Могу вернуться в любой момент - будьте готовы дать отчет. Никто, кроме вас двоих, не должен знать, что меня нет. На этом - всё.
        Оставив распоряжения своему главному советнику, Назаррионарр организовал переход в мир Маа. Император заранее выяснил, с помощью ментальной магической связи, где находится Яга - нянечка детского дома Ядвига Михайловна - и, вечером - по времени Земли, появился перед ней, держа на руках, всё ещё спящую Таю. Баба Яга сразу почувствовала состояние своей любимицы и кинулась к ней, но отпрянула, почувствовав силу и мощь мужчины. Назаррионарр быстро соорентировался и, найдя диван, положил внучку на него. Яга скрылась на кухне, чтобы заварить травки для Таи. Туда же, спустя пару минут, зашел и Назаррионарр:
        - Яга, ты по возрасту мне ровня, поэтому прошу, забудь на время о том, кто я, относись ко мне, как к простому человеку, и зови Назаром. Тае нужна твоя помощь. Я сейчас тебе коротко расскажу, что с ней случилось.
        Назар изложил суть событий, предшествующих их появлению в её доме. Яга внимательно выслушала и, пошептав над чаем, поспешила напоить Таю, чтобы к ней возвращались силы. Так Назар и Тая поселились у Ядвиги.
        В течение месяца, император прожил у Яги, ухаживая за внучкой. Силы к ней возвращались очень медленно.
        Назаррионарр, видя, что Яге уже стало финансово трудно их содержать, решил заняться этим вопросом напрямую. Он арендовал и открыл кабинет нетрадиционной медицины в ближайшей поликлинике и обеспечил финансовую поддержку для Яги и Таи. Яга стала работать там, вылечивая многие болезни травками и лесной магией.
        Тая стала потихоньку приходить в себя: она вспомнила свою нянечку, своего деда и почти все события, кроме исчезновения Кира, у неё появились эмоции - она смеялась, когда её смешили, беспокоилась, когда нянечка задерживалась на работе, радовалась подаркам, которые дарил ей дед. Назар сам наслаждался чувствами и эмоциями, которые он проявлял в человеческом облике. Он искренне полюбил свою внучку и, видя её любовь к Ядвиге, симпатизировал лесной колдунье.
        Однажды вечером, когда Тая была вместе с дедом, раздался звонок в дверь. Назар пошёл встречать нежданного гостя. Это были родители Кирилла: Илона и Тэмми. Дед Таи пригласил гостей в зал, попросил Таю приготовить чай, а сам поинтересовался:
        - Дух Огня, что привело тебя к нам?
        Тэмми, чувствуя мощную магию у мужчины, попробовал определить, кто перед ним, а когда понял, то склонил голову в уважительном поклоне и пояснил цель своего визита:
        - По просьбе моего сына, мы пришли напомнить Тае о её любимом, а после этого, я отправлюсь на его поиски. Похоже здесь его нет.
        Назар выслушал и обеспокоенно спросил:
        - Судя по всему, от вашего сына не было известий. В мире Ири мааэлма вы не встречались?
        Илона умоляюще посмотрела на мужа и на незнакомого ей мужчину и спросила:
        - Пожалуйста, если вы что-то знаете, то расскажите мне, где наш сын и, что с ним случилось?!
        В это время в зал зашла Тая и принесла чай с печеньем. Она расставила всё это на столе и обеспокоенно спросила:
        - Илона и Тэмми, что привело вас к нам? Что-то случилось с Киром?
        Назар, не дожидаясь ответа от родителей Кира, поспешил усадить внучку и начал рассказ об исчезновении Кира.
        Тая, слушая деда, всё вспомнила об этом событии, и боль потери сжала все её внутренности, она заплакала. Илона, едва сдерживая свои слёзы, бросилась утешать девушку. Тэмми задумался. Потом он встал. Откланялся императору и попрощался:
        - Илона, Тая, держитесь и не унывайте. Я обязательно найду сына и приведу его сюда. Ждите.
        Тэмми загорелся и исчез. Назар принёс воды для женщин и тоже постарался их успокоить:
        - В нашей реальности Киршанайда нет, мои слуги уже всё проверили. Я надеюсь, что Тэмми найдет сына в своей реальности и сможет привести его домой.
        Тая вопросительно посмотрела на Назаррионарра и озвучила свой взгляд:
        - Почему я только сейчас вспомнила об исчезновении Кира?
        Назар вздохнул и ответил:
        - Я спрятал эти воспоминания потому, что они доставляли тебе боль. А ты и так была очень слабой после снятия проклятия. Мы с Ягой еле-еле тебя отходили. Я надеялся, что твой друг сам навестит тебя. Поэтому и перенес тебя к Яге, хотя думал оставить в своем дворце.

* * *
        Вернемся назад по времени и узнаем, чем были заняты друзья Таи.
        После Ночи Противостояния, когда угроза похищения прошла, Дей и Лилайя отправились в мир Тонтут к родителям эльфийки. Лилайя решилась выяснить правду об отношении родителей к покушению на её жизнь. Когда они появились возле дома Лилайи, то оказалось, что дом пуст. Лилайя решила обратиться к главе дома Скэнновиэля, он должен знать, что случилось в её семье. Дей предложил:
        - Лилайя, мне бы не хотелось подвергать тебя опасности, разреши сопровождать тебя и там?
        Получив согласие, Дей стал тенью эльфийки, несмотря на злобные взгляды со стороны окружающих эльфов. Лилайя направилась в дом Скэнновиэля. Её там приняли с уважением и тактом. На её вопрос о семье, старший дом опечалился и сообщил:
        - К сожалению, произошли трагические события - умерла твоя мать, и мне сообщили, что и ты покинула Светлый Лес. Твой отец и твои братья вернулись в свой дом, его родственники снова признали их. У твоего отца уже новая жена, на этом настояла наша королева. Прости, за горькие новости.
        Если бы не Дей, Лилайя бы упала. Известие о смерти мамы заставило её покачнуться. Собравшись с духом, эльфийка спросила:
        - Господин Скэнновиэль, вы не в курсе, как моя мама умерла?
        - Смерть наступила в результате несчастного случая - падения с лестницы. Лилайя, тебя, похоже, не известили о смерти мамы. Как такое возможно? Неужели, ты, действительно, покинула Светлый Лес?
        У Лилайи дрожал голос, но она продолжила диалог:
        - В силу разных причин, одна из которых Вам известна, от меня отказались мои родные. Видимо поэтому я не знала о смерти мамы. Но, кто Вам сообщил, что я перешла на сторону Зла!? Я всё ещё среди Светлого Леса, но у меня есть и темные знания, иначе, как бы мне бороться с последователями Темных. Я должна знать силу врага.
        Во время разговора с эльфом, у девушки возникла мысль, что мать убили собственные сыновья, и отец это одобрил. Её догадка была подтверждена следующей репликой Скэнновиэля:
        - Спасибо за откровенный ответ. По твоей ауре я вижу, что ты сказала правду. А вот аура твоего отца не была чистой, когда он со мной прощался. Вот его бы я поселил в Темном Лесу, а не тебя. И это моё мнение, несмотря на то, что тебя сопровождает сын Темного Лорда, а твой отец - сын королевы Светлого Леса. Я рад тому, что ты осталась на стороне добра.
        - Господин Скэнновиэль, вы позволите мне остаться под вашей защитой и по-прежнему носить имя Лилайлувель дома Скэнновиэля?
        - Конечно, моя милая Лилайя. Если у тебя нет желания возвращаться к отцу, я мог бы тебя удочерить. Я бы гордился такой дочерью! - предложил Скэнновиэль.
        - Спасибо, я с радостью назову вас отцом, - ответила эльфу девушка и обняла его.
        - Дочь, раз твой спутник услышал наши полные имена, представь его, - обратился вновь обретенный отец к Лилайе. Эльфийка обернулась к Дею. Юноша сделал шаг вперёд, поклонился и представился:
        - Деймонд дома Крадущихся в ночи, сын Темного Лорда Реймонда и Леди Алисии.
        Скэнновиэль поклонился в ответ и сказал:
        - Рад знакомству. Друзья моей дочери - мои друзья. Прошу, проходите в дом.
        Дей и Лилайя поднялись в гостиную, где были представлены госпоже Селеннувиэль дома Скэнновиэля, жене господина Скэнновиэля. Эльф, после церемонии представления, обратился к Лилайе и Дею:
        - Зовите нас Скэн и Селена, - затем обернулся к жене и продолжил:
        - Дорогая, позволь сообщить тебе, что Лилайя согласилась стать нашей дочерью. Прими её в своё сердце. Слухи о том, что она покинула Светлый Лес - оказались ложными, в чём ты сама можешь теперь убедиться.
        Только вечером Дей и Лилайя смогли покинуть дом приемных родителей эльфийки. Вернувшись в замок Лорда Реймонда, Лилайя поделилась своими мрачными мыслями с другом. Дей согласился с её подозрениями насчет убийства матери Лилайи. Лорд Реймонд поддержал сына и организовал сбор доказательств версии убийства. Вскоре капитан стражи явился с докладом:
        - Мой Лорд, в результате осмотра места происшествия, явных доказательств обнаружено не было. Но с помощью бытовой магии мы выяснили, что в памяти у стен, у предметов мебели и у цветов сохранились воспоминания о тех днях. Запись произведена на кристалл памяти. Это было убийство, путём подтасовки событий. Виновны трое молодых эльфов. Так же на кристаллы памяти были записаны воспоминания дерева, где было совершено покушение на жизнь госпожи Лилайи этими же эльфами. Вот эти два кристалла. Я считаю, что данные воспоминания могут послужить для обвинения в преступлении. Я готов отдать копии камней памяти страже мира Тонтут.
        Лорд Реймонд выслушал капитана и дал согласие на запуск дела против сводных братьев Лилайи. Эльфийка молча присутствовала при разговоре отца Дея и капитана стражи. Теперь смерть мамы будет отомщена.
        Лорд Реймонд пообещал держать Лилайю в курсе дела и приложить всё старание для справедливого наказания. Эльфийка покинула замок вампиров и отправилась в гости к Лиам.

* * *
        Лиам, покинув замок Темного Лорда после Ночи Противостояния, отправилась к себе на родину в мир Кейю-Каэн. Родители девушки обрадовались, что дочь закончила школу магии и решила провести каникулы дома. Но Ночь Противостояния всколыхнула все темные силы этого мира, и волна разбоя и грабежа прокатилась по Темному Лесу. Многие замки, дома были разрушены, мирные семьи уничтожены, посевы вытоптаны, деревни сожжены. На защиту мира и покоя стражи созвали всех, способных держать оружие и противостоять темным тварям. Горе настигло и Лиам, она потеряла старшего брата и отца. Призыв стражей коснулся и девушек. Лиам тоже пришлось применять свои знания на поле боя. Там она познакомилась с Дэлом, дроу дома Иззекуль.
        После разговора с Темным Лордом, Лилайя решила навестить подругу, и, ориентируясь на её ауру, перенеслась прямо на поле боя. Это было в первые дни войны с темными тварями. Не растерявшись, эльфийка вступила в бой рядом с Лиам. Этот бой закончился победой дроу. Ещё одна деревня была отбита у темных тварей. Ещё один шаг к победе был совершен. Но бой унёс много жизней. Лилайя и Лиам после боя помогали лекарям, не хватало ни сил, ни магии для лечения раненых. Дэл был на подхвате - исцеляющей магией он не владел, его конёк - боевая магия. Он заметил Лилайю и Лиам на поле боя, но красота эльфийки его совсем не тронула, а вот девушка дроу запала в душу.
        Отношения Лиам и Дэла развивались не спеша. Вначале парень просто сражался плечом к плечу с Лиам, потом Дэл начал проявлять знаки внимания к Лиам. То уступит место поближе к огню, то оставит вкусный кусочек от трапезы и угостит им девушку, то окажется рядом, помогая ставить шатер на очередной стоянке.
        Лиам иногда чувствовала, что Дэл смотрит на неё, но когда смотрела в ответ, он отводил глаза. Решив, что у парня мимолетное увлечение, Лиам не стала придавать серьёзного значения его знакам внимания. Да и собственный опыт внушал ей страх: Хасико и Вик - погибли, Дей - не подходит, по словам гадалки, приведет её к Злу. Лиам боялась новых отношений. Но исподволь, она всё же присматривалась к стройному красавцу. Да и Лилайя советовала подруге:
        - Не будь, как собака на сене. "Сам не ам, и другим не дам". Либо скажи ему, что не хочешь отношений с ним, либо прими всё, как есть и ответь на его чувства.
        На что Лиам смущенно краснела и продолжала наблюдать за парнем. Несмотря на то, что среди воинов было достаточно девушек, Дэл не обращал никакого внимания на них и терпеливо ухаживал за Лиам. Её холодность не остужала его. Парень старался не допустить, чтобы Лиам пострадала в бою. Он всячески её оберегал, даже пару раз получал ранения, закрыв её своим телом от стрел врага.
        Однажды перед отрядом, в который входили Лиам и Дэл, поставили задачу - разведать силы противника, но так, чтобы разведка прошла скрытно даже для своих магов. Гарнизон стоял в замке какого-то местного землевладельца дроу. Посовещавшись внутри отряда, распределили обязанности. Дэл взял на себя задачу вывести отряд из замка и тихо провести через посты, окруживших замок тварей, объясняя свои мотивы тем, что он вырос в данной местности и знает все тропы. Лиам выпало обеспечение скрытности передвижения и заметание следов. Анронит, ещё один маг отряда, согласился записывать наблюдения на камни памяти. Остальные бойцы отряда вооружились на случай обнаружения. Рано утром, ещё до рассвета, все встали и отправились следом за Дэлом. Он повел их внутрь замка в подземелье, ничего не объясняя. Так как Дэл первую часть своей задачи выполнил превосходно, никто не стал нарушать тишину леса, спрашивая откуда ему известен тайный подземный ход. Лиам при выходе из подземелья накидывала на каждого купол невидимости и неслышимости, основываясь на смешанной магии дроу, эльфов и гномов. Девушка была уверена, что ни один
из амулетов противника не сможет распознать суть смешанной магии. Разведка прошла успешно: отряд прошелся по тылам противника, записывая всё, что могло пригодиться для их разгрома. А при возвращении возникли трудности - прямо над входом в подземелья замка расположился отряд наёмников, готовясь к нападению на гарнизон дроу. Бойцы отряда решили принять бой на себя, чтобы отвлечь наёмников и дать возможность своим магам проникнуть в подземный ход. Лиам предложила превратить одного из воинов в волка, а ещё двое пусть пошумят, оставаясь невидимыми, чтобы не рисковать. Так и сделали. Лиам сняла чары неслышимости и наложила морок на добровольца. Трое воинов вернулись в лес, а маги и ещё два бойца остались возле тайного входа. Тут кусты зашумели и на полянку выскочил волк, наёмники засвистели и заулюлюкали. Волк, прижав уши, зарычал и скрылся в кустах. Шум из кустов продолжал доноситься до ушей наёмников, оставив одного дозорного, остальные вооружились и двинулись в лес, предвкушая лёгкую добычу. Тем временем трое магов и двое воинов проскользнули за спиной дозорного и скрылись в подземном лабиринте.
Результаты разведки были доставлены командованию. Потом дроу организовали вылазку с целью нападения на наёмников, которые уж слишком близко подошли к крепостной стене. Тем самым Лиам, Дэл и Анронит попытались спасти своих бойцов, но выжил всего один, тот кого накрыли мороком волка. Остальных убили из-за шума, который они производили, а после смерти купол невидимости распадался. И только к вечеру, сидя у костра, Лиам спросила:
        - Дэл, а откуда ты знаешь про тайный ход? Ты вырос в этом замке?
        Дэл посмотрел на девушку. Вначале он хотел пошутить, но потом, увидев серьёзный взгляд, ответил правду:
        - Да, ты права, я здесь вырос. Мои родители владели этим замком и этими землями до Ночи Противостояния. Сейчас их нет в живых, теперь я хозяин этого замка и земель. Но я не вернусь сюда, пока не уничтожим этих темных тварей и не освободим нашу страну от них. Мне не будет покоя, если враг будет жив. А что тебя привело на ратное поле?
        - Смерть отца и брата. Они возвращались от родственников, когда на них напали, - пояснила коротко Лиам.
        - В твоих действиях я увидел много интересного: ты хорошо владеешь и мечом, и карабелой, и рапирой, и кинжалом; твоя магия изумляет своим мастерством - я ни разу не видел, чтобы наши маги так накладывали чары. Скажи, ты где училась?
        - В школе магии мира Сатуэн у Святозара Светлого, - ответила Лиам.
        - Я восхищен. Могу ли я рассчитывать на твою дружбу и, если у меня получиться, то и любовь? - спросил Дэл.
        Лиам усмехнулась и загадочно посмотрела на дроу, а потом, вставая, потянулась словно кошка и сказала:
        - Посмотрим на твоё поведение…
        Лиам оставила Дэла и Анронита у костра, а сама удалилась в шатер спать. Завтра предстоял важный бой. Ночью ей приснилась старая цыганка и её слова:
        "Твоя стезя - это поле боя.
        И встретишь там свою любовь.
        Твоя душа очнется от воя,
        Радость и боль, оружие и кровь,
        Добыча, богатство - все пополам.
        Вместе сумеете боль победить,
        Чувство быстро окрепнет там.
        Поступите так, как жизнь повелит"
        Утром, пока гарнизон ещё не встал, Лиам проснулась от того, что почувствовала рядом чьё-то присутствие, открыв глаза она увидела букет цветов рядом с собой и закрывающийся полог шатра. Воздух ещё не успел успокоиться, как Лиам слилась с ним и вылетела с порывом ветра вслед за таинственным посетителем. Им оказался Дэл. Тогда Лиам вернулась в своё тело и стала собираться в бой. Выходя за ворота замка, рядом с Дэлом, Лиам тихо шепнула ему:
        - Мне твоё поведение понравилось, я согласна.
        Дэл посмотрел на неё, улыбнулся и ринулся в бой. Теперь у него была цель для того, чтобы выжить, победить и вернуться к мирной жизни.
        Все летние месяцы длилась война, она принесла много горя и боли. В пылу войны девушки, все равно, не раз вспоминали о своих друзьях. Дей пару раз даже помогал им в битве, но когда понял, что у Лиам и Дэла серьёзные отношения, исчез и больше не появлялся. Попутно вампир сообщил Лилайе о том, что суд стражей приговорил её отца и братьев к каторге за убийство чистокровной эльфийки, а покушение на жизнь полукровки даже не стали рассматривать.
        От База, Таи и Кира никаких вестей не было. Лилайя иногда поглядывала на перстень с гранатами - оба камня были одинаково кроваво-красными, ни один из гранатов не менял свой цвет - это означало, что и Нора, и Тая были живы.
        Наступил сентябрь, война приближалась к концу. Лилайя решила вернуться в мир Тонтут, в свою новую семью. Поступление в академию было пропущено, поэтому нужно было подыскать работу и подождать следующего лета.
        Вернувшись в мир Тонтут, Лилайя сразу направилась в дом господина Скэнновиэля. Дверь ей распахнул молодой эльф - сын Скэна - Филайр. Лилайя знала, что он учился в академии эльфов и был старше её лет на пять. Филайр почтительно поклонился и улыбнулся:
        - Сестренка, привет! Проходи!
        Эльфийка поняла, что молодой человек был в курсе последних событий и вполне благосклонно принял эту новость. Её чувства подсказали ей, что Филайр искренен. Девушка, войдя в дом, увидела, что приемные родители - Скэн и Селена - идут её встречать с улыбками на лицах. Селена проводила Лилайю в её комнату. Эльфийка сразу поняла, что эту комнату совсем недавно отремонтировали и обставили новой мебелью - в воздухе ещё витали запахи свежерубленного дерева и растительных красок. Зелень межкомнатных перегородок ещё продолжала расти. Эльфийка направила силы в заклинание и добилась того, чтобы перегородки зацвели, теперь в воздухе добавился аромат цветов. Она осталась очень довольной приемом. Вскоре её позвали на совместный обед. За столом собралась вся семья: Скэн, Селена, Серв со своей женой Анни, Филайр, Флори и Фируза. Серв был старшим сыном Селены, а младшие девочки обучались в школе магии в младших классах. Обед прошел в непринужденной обстановке. Старшие шутили, интересовались успехами младших, все смеялись и делились своими новостями. Селена втянула в разговор и Лилайю. Эльфийка поначалу молча
слушала и улыбалась, когда было смешно, но потом освоилась и стала вести себя, как обычно при общении с друзьями. Лилайя впервые почувствовала, что означает быть наравне со всеми в семье. У неё в семье было все совсем не так. Она всегда обедала у себя в комнате и считала это в порядке вещей, хотя остальная семья собиралась вместе в столовой. Отец объяснял это тем, что она самая младшая и ей будет скучно за общим столом. Теперь только Лилайя стала понимать, что так они прикрывали своё к ней негативное отношение. Мама всегда разговаривала с ней ласково, а вот отец - был просто вежлив и холоден. Когда обед закончился, Лилайя ушла к себе в комнату и ей стало грустно от того, что она столько лет любила отца и братьев, но никогда не чувствовала ответа от них. Здесь же она ощутила любовь от приемной семьи сразу в первый день общения. В дверь раздался стук, и за дверью раздался голос Филайра:
        - Сестренка, к тебе можно войти? Мне показалось, что ты плачешь. Что тебя расстроило?
        Лилайя быстро вытерла слёзы и открыла дверь. Филайр вошёл, огляделся и спросил:
        - Лилайя, тебе что-то не понравилось? Я переделаю, только скажи. А как ты уговорила растения зацвести? Мне очень понравилось. Не поделишься ли своим секретом со мной?
        - Конечно, поделюсь. Да здесь и секрета то нет. Просто я воспользовалась магией жизни и перестроила клетки лиан в цветочные бутоны. Спасибо за комнату, мне здесь все понравилось. А слёзы, так… Неприятные воспоминания и ничего более.
        Филайр слушал девушку, рассматривая её и прислушиваясь к себе. Там у входа, когда он впервые увидел её после стольких лет, что-то загорелось в нем и теперь разгоралось всё сильнее и сильнее. Названная сестренка очень ему понравилась. Он помнил её семью: её средние братья общались с ним, старший же уже держался в стороне. А её он видел только изредка, да и то, только с матерью. Его отец рассказал ему, как Лилайя попала в их дом. Ему было очень жаль девушку, он не понимал, чем её кровь отличается от крови эльфов, если и выглядела она, как эльф, и магия у неё была, разве, что чуть слабее, чем у её сверстников. Человеческого в ней почти ничего не было, не то, что у Серва. Его сводный брат вообще не владел магией. Размышляя Филайр понял, что пауза затянулась и увидел, что Лилайя тоже его рассматривает с интересом. Он спросил:
        - Лилайя, если что нужно - скажи, я постараюсь выполнить твою просьбу. Ты не будешь возражать, если я составлю тебе компанию? У меня сейчас каникулы перед последним годом в академии, я полностью свободен целый месяц. Летом была практика, нас отпустили отдохнуть.
        - Спасибо! Не буду возражать. Может быть, подскажешь, где мне найти работу, чтобы следующим летом поступить в академию Аристелиэля Сияющего?
        - А ты не пробовала обратиться в саму академию? Может быть там требуется какой-нибудь лаборант или помощник, - подсказал юноша, надеясь, что будет чаще видеть красавицу, если она будет жить у них дома.
        - Нет, не спрашивала. Я ведь только сегодня перенеслась из мира Кейю-Каэн, где всё лето шла война с темными тварями, - ответила эльфийка.
        Юноша не ожидал, что такая хрупкая девушка участвовала в войне. Поэтому он сказал:
        - Извини, но ты и война… Не понимаю. Мне кажется, что вы не совместимы. Ты столь хрупка, что напоминаешь мне цветок.
        Лилайя опустила взгляд и улыбнулась на комплимент. Юноша вышел из комнаты и отправился к отцу за советом. Он застал его за работой. Скэн мастерил магический амулет. Заметив сына, отец спросил:
        - Ты что-то хотел узнать?
        - Да. Если я буду ухаживать за Лилайей, как за девушкой, это не будет противоречить правилам или твоим планам на меня? Мне она понравилась, - признался Филайр.
        Скэн поднял глаза на сына. Он не ожидал, что такое может произойти. Отложив амулет в сторону, Скэн ответил на вопрос сына:
        - Филайр, если твои намерения серьёзны, и чувства будут взаимны, то я дам вам своё благословление. Правила нарушены не будут. Лилайя приемная дочь, ты же - родной сын. Вы не состоите в родстве по крови, значит ваш союз разрешен.

* * *
        Киршанайд, покинув замок императора, отправился прямиком в мир Ири мааэлма. Там он надеялся обрести настоящую свободу, в его планах было удержать человеческую часть разума в своём полном подчинении. Человеческое восприятие мира было ограниченным по сравнению с восприятием элементаля. Человеческая часть Киршанайда должна уснуть! Магия дракона позволила засунуть Кира в самый дальний уголочек мозга и закрыть его там. Ни эта девчонка, ни сам Кир не воспользовались магией дракона на полную мощность - они были не способны управлять столь мощным оружием.
        Попав в другую реальность, Киршанайд сразу избавился от неповоротливого тела, засунув его в межпространственный карман. Свойства кармана были таковы, что всё в нем сохранялось в стазисе. Если это был живой организм, то он впадал в анабиоз, пока снова не требовался владельцу. Основной формой существования в мире Ири мааэлма был разум - сгусток материи плазменного типа. Поэтому Киру и было здесь тяжело освоиться - ведь он находился в физическом теле, и только сила отца помогала полукровке выжить. Теперь Киршанайд смог обходиться и без Духа Огня, и без физического тела мальчишки.
        Трудно описать мир, в котором теперь решил жить элементаль. Всюду сновали такие же сгустки материи - элементали огня, воды, камней, земли и воздуха. Форма обитающих здесь сгустков была произвольной. Спрятавшись в малопосещаемом пространстве, элементаль стал учиться управлять своим новым телом - сгустком плазмы. Киршанайд с трудом научился вытягивать щупальца из своего шарообразного тела, придавать твердость эфемерному сгустку и остроту отросткам. Теперь ему предстояло научиться общению с другими обитателями этой реальности. Элементаль попробовал передать мысль о дружбе еле заметному сгустку материи, который тоже прятался подальше от более обитаемых мест. Но тот его не слышал, а почувствовав, задрожал и стал ещё более прозрачным, потеряв видимость.
        Присутствие других сущностей определялось наличием энергий, ощущалось сутью сгустка. И если сущность была настроена враждебно, то сгусток материи напоминал шаровую молнию. И тогда поберегись! Энергия так и плескалась наружу, норовя обжечь неповоротливую сущность. Киршанайд научился быстро лавировать в пространстве мира сущностей и стал присматриваться и изучать правила жизни здесь. Но оказалось, что правил нет. Не сумел уберечь свою суть - исчезнешь в пространстве, будучи поглощенным более сильной сущностью. Мир оказался довольно жестоким. Киршанайд пытался применить здесь магию, но ничего не вышло. Сила здесь определялась количеством энергии внутри сгустка материи, а не магией. Оказалось, что магия дракона здесь была почти бесполезна. И тогда Киршанайд отказался от этого вида магии, заключив её в накопитель и послав к телу, находившемуся в межпространственном кармане. Поведение в этом мире сводилось к простому правилу: хищник - жертва. Чтобы увеличить свою силу, нужно было поглотить более слабую сущность, к такому выводу пришел Киршанайд, понаблюдав достаточно долгое время за другими сущностями.
И тогда он стал охотиться за еле видимыми сгустками материи. Первая жертва была поглощена. Разум элементаля уловил стон и мысли этой сущности. Подавив чужой разум и впитав его энергию, охотник почувствовал азарт победы. Жертва испарилась в пространстве. Киршанайд старался не высовываться и ловил более слабые сущности, как мурена. Духи стихий обитали на более высоком уровне бытия, поэтому столкнуться с Тэммиэрийэ ан Пало ему пока не грозило. Но он надеялся на то, что став достаточно сильным, сможет подняться на уровень духов и стать одним из них, пусть слабым, но духом.
        Тэмми, вернувшись в свой мир, обернулся духом и стал искать своего сына. Слабенький след в межпространстве показал ему, что элементаль воспользовался карманом для сохранения тела. Это давало надежду, что он в мире Ири мааэлма, но не давало никаких гарантий, что его не поглотили более сильные сущности. Дух Огня отдал приказ своим подчиненным элементалям прочесать все закоулки низкого уровня, а сам стал искать отголоски поглощенных сущностей, боясь найти там останки сына.
        Через какое-то время Тэмми нашел след знакомой энергии, но оказалось, что это была жертва Киршанайда. Пустив ищеек по этому следу, Тэмми нашёл логово сущности, которое было его сыном, но не уловил знакомых импульсов разума Кира. Был только огненный элементаль, причем достаточно агрессивный. Тогда Тэмми напал на элементаля с целью поглотить, чтобы добраться до разума своего сына. Вскоре после недолгой борьбы, сущность элементаля целиком была во власти Духа Огня. Тэмми утащил его на свой уровень и только там стал искать внутри, теперь уже незнакомой, сущности разум своего сына. После долгой и кропотливой работы Тэмми поглотил все чуждое, найдя внутри кристалл с разумом. Теперь необходимо было заставить проснуться сущность сына и сохранить её до того момента, как будет разбужено физическое тело. Тэмми запустил слабенькую молнию в кристалл. Внутри загорелся еле видимый свет. Дух окутал кристалл своей сущностью и стал потихоньку питать его своей энергией. Вскоре кристалл стал мягким и превратился в прозрачный сгусток материи. Тогда Тэмми помчался к межпространственному карману, где внедрил разум в его
тело и вытащил сына из анабиоза. Только после этого Тэмми превратился в человека и переместил себя и Кира в квартиру Ядвиги.

* * *
        Когда Тэмми исчез из квартиры Ядвиги, Илона поняла, что она останется рядом с Таей. Но оглядевшись, она пришла к выводу, что места в квартире не так уж и много. Поэтому поспешила покинуть странного мужчину и Таю, чтобы найти съемную комнату либо в этом же подъезде, либо в одном доме, либо, на крайний случай, в соседнем доме. Но ей повезло, вернулась Ядвига и сразу, узнав женщину, повела её к своей соседке. Та сдала комнату Илоне по вполне приемлемой цене. Потом Назар перенес Илону к ней домой, чтобы она взяла отпуск на работе, захватила деньги и свои документы. Затем Назар откланялся и покинул мир Маа, решив, что угроза похищения Таи миновала, тайны, оберегаемые им от внучки, стали известны, и его присутствие только смущает женщин.
        Ядвига и Тая пояснили Илоне, кто такой Назар, когда он исчез в портале. Мать Кира была изумлена. Илона подружилась и с Ядвигой, и с Таей. По просьбе Илоны, Тая очень многое рассказала ей о годах обучения в школе Святозара, о Кире, об их практике, о своей семье. Так мать Кира поближе познакомилась с жизнью своего сына и его девушки в другом мире.
        Время шло, Тая и Илона помогали Ядвиге собирать травы, варить зелья и принимать пациентов. Тая стала потихоньку применять магию, хотя её резерв был почти нулевым. Она почувствовала, как магия коснулась её, когда прислушивалась к травам. До заклинаний было ещё очень далеко, хотя память их прекрасно сохранила.
        Тая решила, что от прежней жизни нужно отвыкать и попросила Ядвигу и Илону:
        - Прошу, называйте меня Настя или Анастасия. От моего имени мне нужно отвыкать, ведь теперь я - обычный человек.
        Яга неодобрительно посмотрела на девушку, но промолчала. Илона очень быстро перешла на обычные имена, а Настя привыкала с трудом. Иногда матери Кира приходилось повторять имя девушки, чтобы та откликнулась на него.
        Ни от Тэмми, ни от Назаррионарра вестей не было. Император только присылал деньги с посыльными, но женщины ждали и надеялись, что с Киром будет все в порядке.
        В начале весны, поздно вечером, в дверь позвонили. Настя открыла и на полу обнаружила Кира. Он лежал в позе эмбриона и не реагировал на окружающие шумы.
        - Бабушка, тетя Илона, мне нужна ваша помощь. Быстрее, - позвала Настя.
        На зов прибежали женщины, и втроем они перенесли парня в комнату на диван. Яга тут же стала колдовать над парнем, чтобы определить его состояние. Настя и Илона с тревогой наблюдали за ведуньей. Первой не выдержала мать парня:
        - Что с ним? Он жив? - шепотом спросила Илона.
        - Жив, только его разум спрятался очень глубоко. Нужен маг менталист, чтобы привести парня в норму. Будем ждать гостей, я уже послала весточку в магический мир.
        Утром на кухне появился Тэмми. Дух Огня привел с собой элементаля сознания - Духа Разума. Маг сразу занялся делом. Приготовив сложный рисунок на полу и расставив камни, свечи и флаконы с жидкостями, он приказал:
        - Оставьте нас вдвоем. Покиньте помещение.
        Яга, Настя, Илона и Тэмми покинули квартиру. Разместившись на лестничной клетке, кто на ступенях, кто на перилах, они стали терпеливо ждать. Прошло около часа, дверь распахнулась, и маг, устало проговорил:
        - Парень физически и умственно - здоров, но…его приключения лишили его памяти. Он ничего не помнит, вам придется учить его всему заново. Память к нему не вернется, магия - тоже. Можете заходить. Но способности к обучению у него остались, я их ещё и усилил. Он сейчас будет впитывать знания и информацию, как губка.
        Настя, Яга и родители Кира зашли в квартиру. Тэмми и маг исчезли. Илона бросилась к сыну. Кир лежал на диване, открыв глаза, и смотрел в потолок. Илона позвала сына:
        - Кирюша, родной, кровиночка ты моя. Живой - уже хорошо.
        Парень посмотрел на мать с непониманием, силясь понять, что она сказала. Настя тихо прошептала:
        - Илона, он не понимает речь. Нужно учить его заново. Бабушка, нам нужна азбука или букварь. Пошли в магазин.
        Оставив мать с сыном, Яга и Настя покинули квартиру. Яга поспешила в магическую лавку, прикупить кое-каких составляющих для снадобий, а Настя - в книжный магазин. По дороге, Настя обдумывала, как научить взрослого человека элементарным вещам, таким, как говорить, как ходить или как есть. Купив детскую азбуку с картинками и простыми словами, Настя еще зашла в "Медтехнику" и узнала там стоимость ходунков для взрослых. Вернувшись домой, она застала женщин возле дивана. Кир уже сидел и пробовал говорить, повторяя за Илоной слова, показывая на картинки в детской книжке. Отдав азбуку, Настя прошла на кухню, чтобы заняться приготовлением еды и обдумать свои чувства к Киру. Она вдруг обнаружила, что любви к парню нет, а вместо неё только жалость и злость. Пока готовился суп и рагу, Настя пришла к выводу, что она обязана будет помочь Киру восстановиться физически, но о продолжении отношений не может быть и речи. По крайней мере, пока, а дальше видно будет. Время покажет. Сейчас Кирилл - чистый лист бумаги - нет ни памяти, ни чувств, ни обязанностей, ни привязанности - ничего.
        Включив магнитофон на самый тихий звук, Настя шинковала капусту для щей. На музыкальной кассете был сборник популярных молодежных песен. Прослушав одну из них, Настя перемотала кассету назад и снова включила:
        Ты снимаешь вечернее платье, стоя лицом к стене,
        И я вижу свежие шрамы на гладкой, как бархат спине,
        Мне хочется плакать от боли или забыться во сне,
        Где твои крылья, которые так нравились мне?
        Где, твои крылья, которые нравились мне?
        Где, твои крылья, которые нравились мне?
        Когда-то у нас было время - теперь у нас есть дела,
        Доказывать, что сильный жрет слабых,
        Доказывать, что сажа бела,
        Мы все потеряли что-то, на этой безумной войне,
        Кстати, где твои крылья? Которые нравились мне,
        Где, твои крылья, которые нравились мне?
        Где, твои крылья, которые нравились мне?
        Я не спрашиваю, сколько у тебя денег,
        Не спрашиваю, сколько мужей,
        Я вижу - ты боишься открытых окон,
        И верхних этажей,
        И если завтра начнется пожар, и все здание будет в огне,
        Мы погибнем без этих крыльев - которые нравились мне,
        Где, твои крылья, которые нравились мне?
        Где, твои крылья, которые нравились мне?
        (Текст песни "Крылья" группы " Наутилус-Помпилиус")
        Слова песни всколыхнули боль утраты. Ей снова захотелось взлететь в небо драконом и почувствовать мощь и силу зверя. Настя присела на табурет и, забыв о супе, стала бездумно смотреть в окно на небо. На кухню зашла Ядвига Михайловна, почувствовав перемену настроения у своей любимицы:
        - Что с тобой, Тая?
        Девушка встрепенулась и, улыбнувшись, ответила:
        - Да, так, вспомнилось кое-что. Бабуля, не обращай внимания. Я, сейчас, щи сварю, вместе все пообедаем. Может быть, и Кирилла пригласим к столу, пусть учится.
        Яга внимательно посмотрела на внучку и, вздохнув, ушла в комнату. Настя продолжила готовить суп, но в голове так и вертелись слова песни: "Где, твои крылья, которые нравились мне?". Тоска о мире магии начала потихоньку разъедать душу.
        Как-то не так представляла своё совершеннолетие Настя. Настроения отмечать восемнадцать лет не было никакого. Она уповала на возраст Михайловны, надеясь, что няня не вспомнит о дне рождении девушки. Но утром Настя проснулась от нежного поглаживания по голове сухонькой руки бабы Яги:
        - С совершеннолетием, дорогая внученька! Чувствую, что сегодня произойдет чудо!
        - Бабушка, да какое чудо может произойти здесь, в этом немагическом мире, - возразила Настя.
        - Произойдет. Ты не теряй надежды! - твердо сказала Ядвига Михайловна и ушла на кухню.
        Настя потянулась, сбросила одеяло и встала. Мысль о чуде подкрепилась надеждой на выздоровление Кирилла. Девушка загадала, что если дед вспомнит о её совершеннолетии, то Кирилл поправиться.
        ГЛАВА 17.НОВАЯ СТУПЕНЬ
        После завтрака в квартире Яги появился Назар. Он был печален. На вопрос внучки:
        - Дедушка, что произошло? Отчего ты в печали?
        Назаррионарр тяжело вздохнув, ответил:
        - Преемник мне нужен, устал я властвовать. Но подходящих кандидатур нет. Ты вполне подходила, но твое решение изменило все. А среди молодых драконов нет никого, кто бы не ударился в тиранию или, наоборот, оставил все на волю случая. Серьезных кандидатов на место императора нет. Что делать, пока не знаю. Да, вот держи подарок на день рождения. Тебе сколько исполнилось?
        - Восемнадцать, - с лёгкой обидой произнесла Настя, принимая сверток.
        Пока Назар и Настя разговаривали, рядом появилась Яга, она, услышав печали императора, посоветовала:
        - Назар, а ты собери молодых драконов в Совет Императора, пусть они и принимают власть на себя, а ты отдыхай. Но, иногда, контролируй работу этого Совета и, время от времени, меняй состав Совета. Ведь у нас на Земле - хороший руководитель это тот, кто сумел всю свою работу переложить на плечи подчиненных.
        Император усмехнулся и, покачав головой, ответил:
        - Ух, Яга, не зря тебя всезнающей считают. Я уже обдумывал такой вариант. А после твоего совета, сделаю его реальностью. Угощайте чаем! Тая, а теперь мой настоящий подарок тебе: хватит жить без магии. Предлагаю снова пожить в моем дворце и позаниматься твоим любимым делом!
        Настя улыбнулась и повеселела, она заскучала без магии. Дед вспомнил о дне рождении внучки, но о совершеннолетии - вопрос, поэтому Настя потеряла надежду на выздоровление Кирилла. Оставив парня на попечении его мамы и лесной колдуньи, Тая уверенно шагнула за дедом в портал, который он открыл после чаепития. Портал привел их во дворец императора. Тая только тут вспомнила, что забыла подарок деда в квартире Яги. На что Назаррионарр ответил:
        - Не страшно. Я сейчас перетащу подарок сюда. Это книга - учебник по магии драконов. Тебе она пригодится. Я уже пригласил мага учителя для тебя, объяснил ему твою ситуацию. Он ждет тебя в учебной комнате. Наберись терпения и учись магии снова, ведь ты без неё скучаешь. Я это чувствую.
        Не дожидаясь возражений внучки, император покинул её. Тая с грустью
        отправилась в учебную комнату, ведь магии у неё нет. Открыв дверь, она увидела старичка мага, который сидел за столом преподавателя и читал книгу. На шум открываемой двери, маг поднял глаза. Увидев ученицу, он захлопнул книгу и поприветствовал её:
        - Здравствуй, здравствуй. Проходи, не стесняйся. Сейчас мы посмотрим, что к тебе вернулось, а что потерялось в пути. А, забыл представиться - обращайся ко мне - господин Седрик.
        Тая прошла в комнату и села напротив мага. Старичок направил на неё своё пенсне, хмыкнул, нахмурился, потер указательным пальцем переносицу и расплылся в улыбке:
        - Интересненько, интересненько! А знаете ли вы, моя милочка, что вы ничего не потеряли? Вся ваша магия при вас, но заблокирована.
        Тая в недоумении посмотрела на старика. Ведь все говорили другое. Даже Князь Тьмы предупреждал о потере магии. Старичок же убрал пенсне в карман мантии и потер руки, в предвкушении удивительного события. Он весело посмотрел на Таю и бодренько проговорил:
        - Сейчас я все восстановлю. Тебе лучше сесть, иначе можно потерять равновесие от нахлынувших ощущений. Итак, приготовься!
        С этими словами старичок сделал какие-то пасы руками, прошептал себе под нос заклинание, и на Таю накатила волна всемогущества, зачесалась спина, внутренний огонь опалил всё тело, и она бесконтрольно приняла облик дракона, сметая мебель в комнате. Старичок маг, видимо был готов к этому, потому, что он мгновенно переместился на безопасное расстояние. Там, уже громко посмеиваясь, он проговорил вслух:
        - Ну вот, а то - "потеряла магию", "потеряла магию", грустит, плачет. Плохо смотрели, вот и просмотрели.
        Тая, не в себе от счастья, всё же сумела успокоиться и превратилась снова в человека. Она кинулась к магу и стала благодарить:
        - Спасибо вам, господин Седрик! Вы вернули мне меня.
        Выставив сухонькие руки вперед, маг остановил девушку в шаге от себя, при этом не касаясь её:
        - Стоп, стоп! Не спеши благодарить. Тебе "плюс" - за то, что быстро совладала с эмоциями, но "минус" - не сумела противостоять ощущениям. Что же фронт работ понятен. Итак, первое задание - сохранение невозмутимости. Пошли за мной!
        Тая, с готовностью учиться, отправилась за магом. Они покинули дворец через портал и оказались на торговой площади какого-то городка. Народ бурлил эмоциями. Пробравшись в центр площади, маг остановился и, обернувшись к ученице, сообщил:
        - Первое задание - становись здесь и, не смотря ни на что, оставайся спокойной, не покидай этого места и молчи, даже если тебя оскорбят, ударят, обзовут и прочее. Я на тебя повешу маячок, показывающий мне твоё состояние, а сам посижу в кабаке, попью чайку. Вечером за тобой приду, - с этими словами Седрик удалился.
        Тая просканировала себя в поисках маячка, найдя его, девушка обнаружила на себе защиту от физического воздействия. Поэтому Тая спокойно осталась на месте ничем не защищая себя. Учитель уже обо всём побеспокоился.
        Тая начала рассматривать всё вокруг, она уже соскучилась по многообразию живых существ и поэтому с живейшим интересом наблюдала жизнь вокруг. Первое время совсем не обращала внимания на гневные окрики:
        - Чего встала, как столб!
        - Обходи её тут!
        - Да отойди, не мешай торговле!
        А потом торговцы пообвыкли и перестали её замечать. Но вскоре к ней подошла группа орков и стали отпускать неприятные шуточки на её счет. Тая, помня задание мага, старалась оставаться спокойной. Орки, поняв, что ответа не будет, обнаглели и стали её ощупывать, трогать волосы, смеяться над ней. Эльф, проходя мимо, не удержался и отогнал орков от неё. Попытался познакомиться, но Тая молчала и сохраняла спокойствие. Эльф покинул её. Какая-то злобная торговка окатила её водой, Тая сохраняла спокойствие. Затем в поле зрения появился змеелюд, судя по жилету, украшенному вязью золотых нитей, принадлежавший к знатному сословию. Шествуя мимо Таи, он схватил ребенка и побил его, только за то, что мальчишка не оказал должного почтения и не уступил дорогу. Тая, в этом случае, с трудом сохранила невозмутимость. Появилась свита какого-то местного господина, все склоняли головы и уступали дорогу. Тае пришлось тоже поклониться, благо она не мешала продвижению свиты. К вечеру толпа на площади поредела, зажглись магические фонари, и торговцы стали собирать товар. Господин Седрик появился неожиданно, но Тая была
готова к его появлению. Скрипучий голос старика раздался за спиной:
        - Неплохо. Задание выполнено. Тая, можешь расслабиться, пошли отдыхать. Завтра будет следующее задание - на выносливость. Хочу посмотреть, как ты готова в физическом плане. Условия задания - завтра, а сейчас - давай руку - вернемся во дворец.
        Девушка подала руку и мгновенно очутилась в учебной комнате. Только внутреннее возмущение тайка показывало, что перенос был, а не привиделся ей. Старичок поклонился и исчез.
        Тая отправилась в свою спальню, эмоционально она устала. Её кипучая энергия, желание ощутить свою магическую силу, требовали выхода, а пришлось сдерживаться. Придя в спальню, Тая перешла в драконью ипостась и решила полетать над дворцом. Выйдя на балкон, она расправила крылья и взлетела. Ощущение свободы, ликуя вырвалось криком радости из горла дракона. Тайлинерра наслаждалась небом, полетом и ощущением силы. В голове раздался голос Назаррионарра:
        - Возвращайся. Ты уже слишком далеко, чтобы успеть хорошо отдохнуть.
        Оглядевшись и раскинув магическую сеть, Тая поняла, что дед прав. Она, поддавшись порыву, улетела очень далеко от дворца. Вернувшись в спальню, Тая сразу перешла в человеческий облик и отправилась спать. Уже была глубокая ночь.
        На рассвете её разбудил крик петуха. Тая перевернулась на другой бок и решила снова заснуть, но не тут-то было. Петух стал кричать совсем близко и громче. Девушка вздохнула, потянулась и одним движением оказалась на ногах. Будильник затих. Тая прогнала силу дракона по всему телу, жар опалил внутренности, но переходить в ипостась дракона, она не стала, остановив процесс и повернув его вспять. Одевшись в удобный брючный костюм, Тая спустилась в столовую. Там её уже ждали маг-старичок и её дед - император Назаррионарр.
        - Доброе утро! Простите, что заставила вас ждать.
        - Доброе, доброе. Проходи, садись за стол. Время поджимает, поэтому будем без церемоний, - поприветствовал Назаррионарр и жестом пригласил за стол.
        Тая быстро переместилась на место по правую руку от деда и принялась за завтрак. Ей захотелось отбивную с овощами и зеленый чай. Старичок-маг неодобрительно покашлял, но вслух ничего не сказал. Он уже доедал овсянку. Тая быстро справилась с едой, почти одновременно со своим новым учителем. Когда господин Седрик поблагодарил за завтрак, Тая уже допивала свой чай. Одновременно они встали, задвинули стулья и покинули столовую. Едва закрылась дверь, маг переместил их в горы. Оглядевшись и просканировав магией пространство вокруг себя, Тая поняла, что они в горах не одиноки. Но кто или что их окружало, девушка не поняла. Излучение магии зашкаливало, и понять вид существ не представлялось возможным. Господин Седрик, отрицательно покачивая головой, начал говорить:
        - Я бы не стал привлекать к себе внимание окружающих. Спрячь свою магию, закройся. Здесь много существ, которые не прочь полакомиться силой мага. Обрати внимание на вон тот пик, - показывая рукой одинокую гору в тумане, продолжал наставлять Таю маг-старичок, - я тебя жду там на закате. Запрещено применять магию чуть выше оранжевого уровня. Сдерживай свой тайк и двигайся, не останавливаясь. Всё, пошла.
        Сказав последнее слово, Седрик исчез. Тая тут же почувствовала леденящий холод гор, услышала приближение каких-то существ. Послушавшись учителя, Тая закрылась в магическом плане и побежала в указанном направлении. Некоторое время Тая двигалась по лесной зоне, вдоль беснующейся чистой горной реки. Одновременно с этим, девушка прислушивалась к окружающему лесу, где слышны были шаги, дыхание существ, сопровождающих её, но пока не трогающих непрошенную гостью. Тело работало, как чётко запрограммированный механизм. Оно совсем не обращало внимание на загруженность сознания, дискомфорт вызванный короткой акклиматизацией, холод и прочие мелочи. Оно шло к цели. Вешка, за вешкой, шаг за шагом, вдох - выдох, вдох - выдох. Растительности становилось все меньше, деревья исчезли. Вскоре пропали и кусты, и перед Таей открылась вся красота горного пейзажа. Впереди открыло свою пасть глубокое ущелье. Путь пролегал через него, нужно было найти спуск, а затем подъем, но все скрывалось в тумане, поднимающемся со дна ущелья. Её цель - одинокий пик - затянулся облаками и не желал показывать свой нос из этого одеяла.
Поставив слабенькую метку на заданном направлении, Тая поспешила найти спуск в ущелье. Но из-за прошедшего здесь недавно дождя, всё было мокрым и скользким. Она лезла через заросли рододендрона, папоротника и травы, похожей на осоку. И когда спуск начал изрядно доставать, он стал еще веселее. Пошел снова дождь. Боясь применять более сильную магию, Тая не стала закутываться в щит, а только чуть повысила температуру своего тела, чтобы не простыть. По дороге ей постоянно попадались такие места, где открывались потрясающие виды на красивые и цветущие луга, на заснеженные горы, на ущелья окрашенные в неимоверные цвета лучами солнца, но любоваться было некогда, да и опасно. Интуиция девушки кричала об опасности. Поэтому Тая не останавливалась, хотя уже не чувствовала ног. Вскоре она уже пробиралась среди камней на дне ущелья, вдоль речки. Дождь закончился, выглянуло солнце. На другом берегу реки искрилась на солнце отвесная ледяная стена. Девушка решила поискать более пологий подъем, пройдя далее по руслу реки. Река извивалась, как змея, в пологом и длинном ущелье и загадочно парила. Тая вышла к красивому
разливу реки, которая ровным плесом покрыла все пространство между ледяной стеной и огромными глыбами мрамора на дне ущелья и продолжала загадочно парить. Дальше река срывалась в пропасть, но Тае нужно было наверх. Перебравшись через водную преграду, она частично трансформировала руки и выпустила когти. Когти с приятным хрустом врезались в тело ледника. От него пахло тысячелетней древностью и тянуло зябкой прохладой, вынуждающей девушку двигаться быстрее. С трудом преодолев ледяной барьер, Тая обессилено легла на его кромку. Снизу послышались голоса, это подтолкнуло девушку к продолжению подъема. Ей совсем не хотелось выяснять, кто был источником этих голосов. Облака покинули небосвод, и перед Таей открылась великолепная горная панорама с главным героем - одиноким заснеженным пиком. Её охватил благоговейный трепет перед простотой и чёткостью правильных линий, гармонией вечности и первобытности этих гигантов. Солнце уже двигалось к закату, вскоре оно скроется за горной грядой. А Тае придется подниматься на пик в сумерках, что не сулило спокойного подъёма. Солнечное тепло высушило её одежду, камни на
пути и подсушило траву, поэтому, собрав всю волю в кулак и магически подпитав мышцы, Тая закрыла свою магию в кокон и отправилась на последний этап пути - подъем на вершину пика. И снова, тело двигается, как автомат: вешка, за вешкой, шаг за шагом, вдох - выдох, вдох - выдох. И вот… УРА!!!
        Это вершина. Последние шаги. Мысли становятся ясными и прозрачными, осязаемыми и вкусными, как горный воздух перерабатываемый её лёгкими. По лицу разливается улыбка. Последние лучи солнца омывают уставшее лицо и скрываются за скалами. Раздается легкий хлопок, и звучит довольный голос господина Седрика:
        - Браво, браво! Ты устала, но почти цела и здесь появилась вовремя. Ну-с, пора домой!
        С этими словами старичок схватил руку уставшей ученицы и перенес её в учебную комнату дворца. Только тут Тая поняла, что она смертельно устала. Она свалилась на пол, не чувствуя ни ног, ни рук, едва осознав, что опасность позади.
        Очнулась девушка, когда лучи солнца коснулись её лица. Осмотревшись и поняв, что находиться она уже в своей спальне во дворце у Назаррионарра, Тая улыбнулась и потянувшись, вдохнула аромат роз из букета в вазе, стоявшей на полу возле входа. Закрыла глаза и с удовольствием почувствовала, как магия бурлит в её теле. Тая вскочила и босиком выбежала на балкон, раскинула руки, как крылья, прыжком преодолела перила балкона и в воздухе сменила ипостась. Дракон взмыл в небо. Выписывая сложнейшие воздушные кульбиты, Тайлинерра резвилась вовсю, пока мысленно не услышала довольный смех деда. А услышав, предложила:
        - Присоединяйся, давай полетаем вместе! Я так скучала по небу, что жизнь стала не мила. А теперь все позади. Я снова радуюсь. Я лечу…
        Вскоре два дракона парили в облаках: большой серебряный дракон летел степенно, а другой - изумрудный - размером много меньше - кружил вокруг. Оба были счастливы, аура радости окружала их и переливалась всеми цветами радуги. Полетав целый день, внучка и дед решили возвращаться. На обратном пути Тая спросила:
        - Назаррионарр, ты мне помог восстановиться после прогулки по горам?
        - Нет, ты сама восстановилась, проспав целую неделю.
        - …
        - А что ты хотела?! Ведь Седрик выбрал горы мира Хаса, там даже камень пьёт магию, если не закрыться. Хотя я был против такой прогулки.
        Переваривая поступившую информацию, Тая промолчала весь обратный путь.
        За ужином господин Седрик сообщил:
        - Завтра будет последнее испытание. Если ты его пройдешь, то мне учить тебя будет нечему. Твоя магия будет полностью подвластна тебе, а это и есть цель моего обучения. А новому пусть учат в академии.
        Затем приступил к трапезе, не сказав более ни одного слова. В спальне Тая начала мучиться от неизвестности, ведь ранее старичок хоть что-то говорил о предстоящем испытании, а сегодня - ничего. Что ожидать от последнего испытания? Что будет, если его не пройти? Есть ли там риск?
        Ответов на эти вопросы не было. Устав считать глупых баранов, Тая ворочалась на своей огромной постели и не могла заснуть. Ей было то жарко, то душно, то холодно. Устав от неизвестности, девушка решила занять свой ум другим. Она мысленно позвала Дея, Лилайю, База и Лиам. И стала ждать ответа. Но мысленный эфир излучал тишину. Под её действием Тая наконец-то заснула.

* * *
        Дей спал после задания. Во сне ему приснилась Тая в образе дракона, она звала его:
        - Дей… Дей…Дей…
        Утром, проснувшись, Дей очень отчетливо вспомнил этот зов. Но зная, что облика дракона у Таи больше нет, вампир приписал этот сон к обычным снам, связанным с его беспокойной работой.

* * *
        Утром не выспавшаяся, злая и беспокойная, Тая села за стол завтракать. Седрик недовольно посматривал на девушку, но молчал. По его мнению, она всё-таки не готова была пройти последнее испытание, несмотря на успешное тестирование. А с другой стороны - может быть это влияние молодости. Чем старше дракон, тем меньше эмоций у него. Жизнь покажет.
        После завтрака, Седрик и Тая вышли в сад дворца. Назаррионарр последовал за ними. Он помнил это испытание, сам проходил его под руководством мага-старичка. Ему оно далось тяжело, но у каждого свой путь, вот и его внучке предстоит одолеть его. Он немного волновался, чувства щекотали нервы и были даже приятны после стольких лет равнодушия.
        Господин Седрик остановился возле кедра, повернулся лицом к Тае и взял её за руки, поясняя свои действия:
        - Ты сейчас покинешь свое тело, твой дух перенесется в мир элементалей, на верхний уровень. Твоя задача - разобраться с потоками магии твоей сущности и привести все в порядок. Если будешь отвлекаться на другое, то времени не хватит, и ты останешься там надолго, что чревато плохими последствиями. В этом случае, я не смогу помочь тебе вернуться в свое тело. Ты, возможно, умрешь. Вопросы?
        - А как мне привести все в порядок, и что именно нужно приводить?
        - Попадешь туда - всё поймешь. Я начинаю. Аваа порталла ири мааэлма…
        Коридор перехода втянул Таю и она уже не слышала окончание заклинания. Вихри огня и воды, стихии воздуха и земли бушевали вокруг неё, а её сущность все несло и несло. Тая немного даже испугалась, она ведь уже была в мире элементалей, но тогда перенос был совсем другим. Хотя… Она точно не знала, где она была в тот раз, когда спасала Кира.
        Движение замедлилось и вскоре прекратилось. Стены коридора переноса растворились в ярком свете. Тае захотелось зажмуриться, но она поняла, что это невозможно - у неё не было тела. Яркий свет постепенно рассеялся и дал возможность прочувствовать окружающий мир. Невесомость, отсутствие форм оглушили Таю. Она себя осознавала, но как ей влиять на свою же магию, она не могла понять. Как двигаться, как смотреть и слышать?
        Тая стала слушать себя, ведь ей Седрик поставил задачу - понять свою магию. Сформировалось желание увидеть хоть что-то, и вдруг Тая поняла, что она видит свою душу. Это был клубок разноцветных ярких нитей, оплетающих пульсирующий центр, кое-где нити запутались и нарушали гармонию красоты. Тае захотелось распутать эти узлы и аккуратно выложить нити вокруг центра. Под воздействием желания, нити стали отделяться от клубка и двигаться согласно воли Таи. Распутав пять или шесть узлов, Тая обнаружила под слоем нитей темное пятно, похожее на черную плесень. Девушка запаниковала, ведь она совсем не знала, что это и как с этим бороться, но чувствовала, что это не хорошо. Она обратила внимание, что чернота старалась спрятаться под нити, и тогда Тая разом подняла все нити в этом месте, окружающий свет стал ярче и выжег черноту. Проверив на свет каждую нить, Тая убедилась, что "плесень" исчезла. Уложив по цветам нити вокруг сердцевины по спирали, выровняв клубок, Тая залюбовалась игрой света на нитях своей магии. Она так старалась, что совсем не обратила внимание на то, что появился зритель, и испугалась,
когда услышала чьи-то мысли:
        - Тайлинерра, что ты тут делаешь?!
        Интонации мыслеречи, потоки магии показались очень знакомыми. Такие были у Киршанайда. Тая ответила:
        - Порядок навожу. А вот ты, что делаешь на верхнем уровне? И почему ты предал Кирилла?
        Ответ элементаля её удивил:
        - Я здесь по праву сильного, но я не пойму, о каком предательстве идет речь? Объясни.
        - Кир сейчас в мире Маа, как младенец - ничего не умеет, ничего не помнит. Его перенес отец, здесь он стал охотиться за сущностями и потерял себя, а ты его предал, позволил…
        - Стоп. Я никого не предавал. Мы с Киром слились в одну сущность, а тело я оставил в стазисе, но его кто-то украл и занял.
        - Тогда разберись с этим, Илоне очень больно видеть своего сына таким.
        - Хорошо. Разберусь. Но я - здесь, а кто там - не знаю. Сын Илоны - я.
        Тая чувствовала, что Киршанайд говорит правду, мыслеречью невозможно лгать. Она хотела еще спросить его о том, где он так долго пропадал, и остались ли его чувства к ней, но не успела. Её саму потянуло в обратный путь, снова её окружили завихрения стихий. Тая оказалась в своем теле. Каким же тесным оно было! Девушка открыла глаза. Назаррионарр и Седрик стояли рядом.
        - Успела привести в порядок свою магию? - встретил вопросом её взгляд император.
        - Да, - коротко ответила Тая, - Мне нужно вернуться к Яге. Ненадолго, но срочно.
        Оставив ошеломленными мага и деда в саду, Тая только представила кухню в квартире Яги, как уже оказалась там. "Ого, быстро! Даже быстрее и проще, чем с Киршанайдом" - подумала девушка. Дома никого не было. Тая вышла из квартиры и позвонила в квартиру, где жила Илона. Женщина открыла дверь. Взгляд её немного повеселел, но почти сразу же оттуда хлынула печаль и безысходность.
        - А-а, Настя, ты. Проходи. У нас все по-прежнему. Кирилл меня совершенно не помнит. Ложку научился держать, но кроме еды его ничего не интересует. Говорить может, но просит только накормить его.
        Пригласив гостью в квартиру, Илона закрыла дверь и оказалась за спиной у Таи. Девушка почувствовала, как состарилась душой, да и внешне мать Кира. Оглянувшись, Тая увидела, что Илона шла за ней, сгорбившись под грузом проблем, навалившихся с появлением больного сына. Тело Кира лежало на диване, и сущность, занявшая его, никак не прореагировала на появление Таи. Девушка, пока шла в комнату, обдумывала, как ей сказать, что это совсем не Кир, и ничего не могла придумать. Тут тело парня выгнулось дугой, раздался вопль страха и боли, глаза закатились. Илона подскочила к сыну, удерживая его так, как держат больных эпилепсией. А Тая наложила купол тишины, чтобы не пугать соседей, она поняла, что крики ещё будут. Киршанайд должен изгнать захватчика. Тая поспешила объяснить происходящее Илоне:
        - В теле Кирилла была чужая сущность, а сейчас Кир изгоняет её и возвращается в тело. Илона, постарайтесь не пугаться криков, изгнание чужеродного духа - это болезненный процесс, но необходимый. Я, волей случая, оказалась в мире элементалей, и там меня почувствовал Кир. Выяснилось, что тело его украли, и он не смог вернуться. Я ему подсказала, где тело и попросила вернуться домой, что он и делает сейчас. Отпустите тело сына и отойдите, вызовите своего мужа. Я, думаю, что его помощь может понадобиться. А я, в это время, уберегу тело Кира от физических повреждений.
        Илона изумилась, но послушалась. Вести, переданные Таей, навеяли надежду, и женщина отошла от дивана. Тая магическим захватом подвесила тело друга над диваном. Тело кричало и изгибалось, корчилось от боли так, что сердце Таи щемило от сочувствия, но она ничего не могла поделать. Киршанайд боролся за свое тело. Борьба продолжалась более получаса. Затем Кир успокоился и затих. Тая наблюдала за движениями тела. Кир пошевелил конечностями, покрутил головой и открыл глаза.
        - Все, я на месте. Можешь отпустить меня и снять купол, - раздался хриплый, но знакомый голос Кира.
        Тая послушалась, но подошла с опаской и готовая снова взять тело в магический капкан. Кир посмотрел на девушку. Во взгляде была осмысленность и сила. Тая успокоилась. Кир попытался сесть, но у него это получилось не сразу, все-таки тело за долгое время ослабло. Илона, услышав сына, бросилась к нему и заключила его в объятья.
        - Мама, я тоже по тебе соскучился. Прости, что так получилось, - виновато прошептал Кир.
        - Сыночка, единственный мой, любимый, дорогой, - приговаривала Илона, целуя сына туда, куда попали губы: в щеки, в лоб, в глаза, - больше не исчезай так надолго, я не переживу другого раза.
        - А я взгрею тебя, как следует, если ещё раз так с матерью поступишь, - раздался гневный голос Тэмми, отца Кира.
        Тая обернулась на голос. Тэммиэрийо ан Пало появился в квартире в частично трансформированном облике - огонь полыхал вместо волос, и глаза излучали жар, но тело было вполне человеческим, хотя и почти раздетым.
        - Похоже всё обошлось и без моей помощи, - произнес отец Кира, немного успокоив себя, а следовательно и свой огонь.
        - Отец, я поместил в стазис сущность, захватившую моё тело. Если не трудно, уничтожь её, - попросил Кир.
        - Хорошо, уничтожу. Почему не появился, когда я тебя звал и искал?
        Кир немного отстранился от матери, но продолжал обнимать её одной рукой за плечи, посмотрел на отца и вздохнул:
        - М-м-да. Извини, я заигрался со своей силой и свободой. Твой зов слышал, но не откликнулся, а потом потерял всякое ощущение времени и пространства. Очнулся недавно, когда почувствовал магию дракона в нашем мире. Полюбопытствовал и узнал Таю.
        Тут все взоры обратились на девушку. Тэмми осмотрел её и спросил:
        - Как тебе это удалось?
        - Что именно? - поинтересовалась Тая. За последнее время столько произошло, что она не знала, к какому из её достижений относится вопрос.
        - Во-первых, вернуть дракона, а во-вторых, так усилить свою магию, и, в-третьих, не потеряться в нашем мире, - пояснил Тэмми.
        - Если коротко, то помог учитель моего деда, - ответила Тая, решив, что подробности не нужны. Ведь она не знала ещё - нужно ли держать всё, что с ней произошло, в тайне.
        Ответ видимо удовлетворил духа Огня. Он попрощался и исчез, растворившись в воздухе.
        Кир, всё ещё сидя на диване рядом с мамой, посмотрел Тае в глаза и попросил:
        - Сможешь ли ты простить меня за то, что я натворил. Когда я почувствовал тебя в мире элементалей, я вспомнил всё, что сделал, и мне стало ужасно стыдно за свои слова, за свои поступки. Меня совсем не оправдывает тот факт, что Киршанайд тогда сорвался. Сейчас я и он это одно целое, и отвечать за все придется мне.
        Тая не знала, что ответить. Она отвела свой взгляд и, обратившись к Илоне, сказала:
        - Илона, вы теперь справитесь и без меня. Я покинула своего учителя, ничего не объясняя ему, поэтому я возвращаюсь. Всё, что в моих силах - я сделала. До свидания.
        Тая растворилась в воздухе. Кир удрученно посмотрел на маму и попросил:
        - Мам, расскажи, что было тут без меня, и сколько меня не было.
        Илона всё рассказала сыну, не утаив и то, что Тая ушла с дедом и покинула их, не попрощавшись. Она считала, что девушка, испугавшись трудностей, бросила своего друга в беде. Когда мама закончила рассказ, Кир возразил:
        - Нет, ты не права. Она не испугалась и не предала, просто оставила всё как есть. Её оправдывает тот факт, что как только она узнала, что я все ещё в мире элементалей, она, всё бросив, помчалась предупредить тебя и помочь мне вернуться. Значит у меня есть надежда все исправить. Да мам, ты ведь не знаешь, что я натворил, когда в последний раз видел Таю. Я бросил её, не помог ей, хотя видел, что она упала. Одни мои слова могли убить её, не говоря уж о действиях. Я перед ней очень виноват.

* * *
        Назаррионарр почувствовал, что Тайлинерра вернулась во дворец и находится сейчас в саду. Он очень хотел узнать, что послужило причиной столь внезапного исчезновения сразу после испытания, поэтому мысленно позвал внучку: "Тая, я в библиотеке. Жду тебя". Получив в ответ: "Иду", император стал ждать внучку. Когда Тая пришла и все рассказала деду, он чувствуя волну боли в душе у девушки спросил:
        - Ты всё ещё его любишь?
        - Да, - коротко ответила Тая и села на диван возле окна. Слёзы тихо катились из её глаз.
        - Тогда ты его простишь, и вы снова будете вместе, - попытался успокоить её дед, присаживаясь рядом.
        - Я не могу понять себя, поэтому и переживаю. Когда я вместе с тобой покинула мир Маа, я приняла решение оставить Кирилла на попечение матери, а ведь тогда он был беспомощным. Я поступила мерзко, не помогла, не осталась рядом с тем, кого считала, что люблю. А сейчас, когда он вернулся, мои чувства к нему вновь проснулись. Видимо, я способна на предательство. Разве, после всего этого, мне есть, что прощать Киру? Это, скорее, ему надо простить меня.
        Назаррионарр приобнял за плечи внучку и повернул к себе лицом, затем взялся за её подбородок пальцами и приподнял заплаканное личико так, чтобы можно было видеть её глаза.
        - А вот тут, ты не права! Первым удар нанес он, когда бросил тебя. А ты его не бросала, просто оставила тем, кто сможет о нем позаботиться лучше тебя. Если бы ты была его официальной невестой или женой, тогда бы твой уход можно было бы считать предательством, а так - нет. Предательства с твоей стороны не было! Не мучь себя, не надо! Если любишь его, то скажи ему о своей любви и прости его - вот мой совет!
        Тая вытерла слезы и уткнулась носом в плечо деда, он её обнял, радуясь тому, что когда-то решил вспомнить человеческие чувства и приблизил к себе внучку, что у него теперь есть о ком заботиться, кого оберегать и любить. Подождав пока Тая успокоиться, Назарр отстранил её от себя и спросил:
        - Ты почувствовала, что твоя магия изменилась?
        - Да, я стала сильнее. Перенос в другой мир показал мне это, да и там я очень легко магичила, только подумаю, как - раз и готово. Ранее эти действия давались мне чуть тяжелее, нужно было заклинание, хотя бы мысленное, а сейчас достаточно лишь желания.
        - Всё правильно. Седрик был рад, что тебе удалось справиться с последним испытанием. Он передал для тебя совет: " Нити магии требуют порядка. А способ держать всё под контролем теперь тебе известен". Я поблагодарил его от твоего имени и отпустил.
        - Спасибо тебе за всё, что ты сделал для меня, дедушка. Можно мне навестить своих родителей и друзей? Я уже соскучилась по ним.
        - Конечно, но будь осторожна, не забывай о безопасности. И, иногда, навещай меня, я буду тебе рад, - с этими словами Назарр встал и покинул библиотеку.
        Тая, оставшись одна, поспешила исчезнуть. Появившись на бриге отца, она с удовольствием услышала его голос:
        - Ах вы, сухопутные крысы! Сколько раз учить надо? Боцман, я больше не выдержу и пришибу этих двоих. Убери их с глаз моих.
        Тая усмехнулась. Отец мог бы и сам наказать нерадивых матросов, но, по просьбе матери, этого не делал. Всю ответственность за моряков он переложил на плечи боцмана. А себе оставил заключение сделок и общее командование. Тая направилась в каюту капитана. Там царил уют и порядок, тихо играла музыка, и пахло свежезаваренным кофе.
        - Мама, а для меня найдется чашечка божественного напитка?
        - Тая! Как ты здесь очутилась? - изумленно воскликнула Ниринэ-Локка.
        - Захотела вас увидеть, вот и появилась, - последние слова Тая уже говорила уткнувшись в плечо отца, который, зайдя в каюту, сграбастал её в свои объятья.
        - Квент, отпусти дочь, иначе задушишь и она не сможет нам всего рассказать.
        Отец отпустил Таю и осмотрел её с ног до головы.
        - Итак - магия есть, сила стала больше, в дракона превращаешься - я всё перечислил?
        - Да. Всё.
        - Ну, не томи. Рассказывай, - попросила мама, подавая дочери кофе и усаживаясь на подушки мягкого уголка каюты, отделанной в турецком стиле.
        Тая всё рассказала родителям: и про лже-Кира, и про Седрика, и про испытания, и про настоящего Кира.
        - Ну, а ты, что чувствуешь к парню, сейчас? - задала вопрос проницательная мать.
        - Мама, я не знаю, не торопи меня.
        - Женщины, хватит о чувствах. Я этого не хочу слышать, - влез в разговор отец, - Дочь, что ты решила с дальнейшим обучением?
        - Хочу продолжить.
        - Вот это, правильно! - одобрил Квент.
        - Так начало обучения уже скоро! Успеешь ли ты собрать своих друзей? - забеспокоилась Локка.
        - Сразу после вас, я собиралась навестить всех, - пояснила Тая.
        - Я тебя не хочу выгонять, и я рад тебе, но… может тебе стоит поспешить. Я слышал, что не все хорошо у них, особенно у дроу, - замялся отец.
        Тая насторожилась и уточнила:
        - У какого дроу: у Лиам или у База?
        - У парня. Да, у База, но, что с ним произошло точно, я не знаю. - ответил отец.
        Обняв крепко родителей, Тая поспешила к Дею. Уж он - то, точно должен знать всё про всех. Да и почувствовала она его ближе других. И в одно мгновение Тая оказалась рядом. Но чтобы не смущать, Тая появилась возле Дея, окруженная защитным щитом и невидимая - мало ли, где и с кем её друг.
        Дей оказался в своей комнате в родовом замке и один. Он сидел и что-то записывал в тетрадь, лежащую на подоконнике. Почувствовав колебания магии, вампир вскочил и стал осматриваться, запуская защиту. Чтобы не пострадать, Тая сняла с себя невидимость.
        - Тая… Привет! А как ты здесь оказалась? - ошеломленно произнес Дей.
        - Захотела и пришла. Ты почему не в академии? - спросила в ответ Тая, снимая свою защиту.
        - Да у нас тут война была, не до учебы как-то было. Всех разметало по своим мирам.
        - Из наших никто не погиб, - с тревогой спросила Тая, присаживаясь на кровать друга.
        - Нет, все живы. Но кое-какие потери были. Лилайя потеряла всю семью, отца и её братьев наказали каторгой за убийство матери. Нашу эльфийку удочерили, и она обрела новую любящую семью. Возможно вместе с будущим мужем. Лиам потеряла в войне отца и братьев, но нашла свою любовь. Сейчас она с будущим мужем наводят порядок в его клане. Война сделала его главой клана. Нора и Тор ждут прибавления в семействе. Баз давно не присылал вестей, но знаю, что жив. Ну, а я - в разведке. Сейчас пишу отчет командиру, вернулся с задания сегодня утром. Две ночи назад слышал твой зов, но не поверил. Теперь вижу, что зря. Нужно было прислушаться к ощущениям. Если можешь, расскажи, как к тебе вернулась магия дракона, да ещё и с усилением. Мои сенсоры зашкаливает.
        Тая подумала, что рассказывать всё, что происходило на самом деле слишком долго, поэтому сократила все события и ответила коротко:
        - Всё просто: Кир, пробыв достаточно долго в мире своего отца, отказался от магии дракона, и она снова вернулась ко мне. А усиление произошло под наблюдением учителя моего дедушки. Меня интересует другое: мы собираемся дальше учиться или нет?
        Дей, не ожидавший столь короткого рассказа, ухмыльнулся, пожал плечами и ответил после лёгкой заминки:
        - Я думаю, что нужно навестить наших друзей и узнать этот ответ у каждого из них. Я бы не прочь продолжить наше обучение и наши приключения.
        - Так зачем же ждать. Пошли.
        И Тая на глазах у Дея открыла портал к Лилайе. Теперь ей было очень просто сотворить такой переход, достаточно только подумать о месте выхода или о том, к кому этот выход должен привести. Портал открылся в лабораторию, где эльфийка что-то делала у мойки, а теперь застыла, пораженная открывшимся порталом. Дей проскользнул первым, затем прошла Тая, закрыв за собой проход.
        - А-а-а, вы, как тут?! - растерянно произнесла Лилайя.
        Тая подошла к подруге, обняла её и только тогда ответила:
        - Да мы мимо проходили. Решили узнать, ты хочешь обучаться дальше? Собираемся расспросить каждого из нашей шестерки, а то в академии начало занятий скоро, не хотелось бы ещё год пропускать.
        - Да, конечно, хочу, - обрадовалась эльфийка и продолжила, - Я работаю в химической лаборатории академии и одновременно готовлюсь к вступительным испытаниям. Они начнутся через недели две.
        - Замечательно! Вот мы все вместе и будем готовиться под твоим руководством. Только бы найти, где нам всем жить. Трое из шести - в наличии, - весело ответила Тая.
        Дей, до этого молчавший, влез в разговор девушек:
        - Вы ничего не будете иметь против, если мы приобретем или снимем дом в городе на время обучения? Я бы мог уже сейчас заняться этим вопросом.
        - Хорошо. Ты занимайся жильём, а мы с Лилайей отправимся к Лиам.
        Но эльфийка возразила:
        - Я не могу, я на работе. Да и что скажут, если Дей непонятно, как появившийся здесь, пойдет за ворота. Здесь вообще магия порталов на замке. Я не понимаю, как вы сумели одолеть этот запрет.
        Тая задумчиво почесала пальцем переносицу:
        - Теперь понятно, почему у меня расход сил возрос. Ведь на переход к Дею у меня сил потратилось намного меньше, чем к тебе, - и видя тревогу в глазах друзей, поспешила их успокоить: - Но не переживайте, всё уже восстановилось. Я готова к дальнейшему путешествию. Лилайя, ты предупреди тут кого надо, а мы тебя подождём у ворот академии. Ты только мыслеобраз кинь мне, чтобы я знала куда идти.
        Лилайя изумленно смотрела на Таю. Мало того, что она появилась тут с помощью портала, вернула себе силу дракона, да ещё и увеличила свой тайк почти до металлического уровня, так она ещё и скачет по порталам там, где можно пройти пешком. Всё это не укладывалось в голове у неё и тянуло задать вопросы подруге. Но Лилайя сдержалась, зная Таю. Ведь подруга только тогда всё расскажет, когда сама захочет поделиться своей историей. Поэтому эльфийка предложила:
        - Давайте я вас проведу на выход, а сама предупрежу преподавателя, что уйду пораньше. Ждите меня у ворот. С крыльца здания вы их увидите.
        Дей и Тая согласились. Лилайя вывела своих друзей на крыльцо академии и покинула их. Пока они шли по коридорам, Тая осматривала здание и невольно видела сети различных заклинаний, пронизывающих пространство коридоров, стены здания, лестницы и окна. Ранее она никогда такого не видела. Идя к воротам, она задала вопрос вампиру:
        - Дей, а ты видишь сети заклинаний, которые охраняют здание академии?
        - Нет. Я их только чувствую, но не вижу. А ты видишь?
        - Да, поэтому и спросила. Раньше я не видела их, даже и не ощущала, если специально не искала, а теперь вижу, не прилагая к этому усилий. Интересно из-за чего такое происходит?
        - У тебя возрос тайк. Просто ты теперь сильнее меня в магическом плане, но умений ещё нет.
        - Умения - это дело наживное. Учиться, учиться и учиться, как завещал великий Ленин.
        - А кто это такой? И почему великий? - заинтересовался Дей.
        Тая задумалась, что ответить другу. Ведь Владимира Ильича уважали только у неё в мире Маа, да и то в отдельно взятой стране. Здесь же о нем и не слышали. Пришлось выкручиваться:
        - Ленин это историческая личность в мире Маа. Он много умных мыслей записывал в книгах, а кое-какие мысли превратились в идеи, по которым живет народ. Ну это долго рассказывать, да и не очень интересно. Если захочешь, когда-нибудь расскажу, что знаю.
        Дея такой ответ вполне удовлетворил, только он не понял, чем же так велик был этот человек. Умные мысли приходят ко всем, кое-кто записывает, но среди них великих нет. Великие люди - это абсурд. Каков бы ни был колдун, но, если он человек, то его тайк намного ниже тайка других существ. Пока шёл разговор, они уже вышли за ворота и дождались Лилайю.
        - Из того, что я знаю про вас, я сделала вывод, что первыми мы посетим Лиам и её жениха Дэла, - вопросительно произнесла Тая, когда Лилайя остановилась возле неё и Дея.
        - Правильно, - согласился Дей. - Лилайя, ты хорошо знаешь эту парочку, дай Тае мыслеобраз замка дроу.
        Эльфийка представила замок Дэла и саму пару дроу во дворе. По пойманной картинке Тая открыла портал, и группа очутилась на заднем дворе замка. Под покровом защиты троицу никто не видел, а слуг было предостаточно. Они сновали туда-сюда беспрестанно.
        - Двор подлатали, конюшню отстроили заново, Работа по восстановлению замка идет полным ходом, - прокомментировала увиденное зрелище Лилайя.
        - Пошли искать подругу, - предложила Тая.
        Пройдя невидимыми по коридорам и переходам замка, ребята оказались свидетелями подготовки к какому-то празднеству: часть слуг украшала главный зал замка, декорируя недостроенные части строения цветами; другая часть слуг наводила последний лоск по уборке. Главный управитель замка мотался по всем помещениям замка, как метеор. Его седые волосы торчали в разные стороны, одышка не позволяла двигаться быстрее, а глаза так и выискивали недоработки слуг. На пути троицы, управитель попадался намного чаще, чем ведра поломоек. В конце, концов, ребята нашли покои хозяйки замка. Проникнув внутрь, они с облегчением узнали голос Лиам. Она ругалась с портнихой, которая, подгоняя платье, уколола девушку:
        - Руана, я же просила ещё вчера, доделать платье. Сегодня у меня нет времени ждать, пока ты доделаешь свою работу. Шевелись!
        Портниха торопилась и, видимо поэтому, у неё всё валилось из рук. Тая, пожалев и Лиам, и Руану, магией подогнала платье по фигуре дроу. Лиам, отгоняя жестом портниху, насторожилась и начала создавать заклинание защиты. Тая, решив не доводить подругу до атаки, постепенно проявилась в комнате, произнося:
        - Так-то ты встречаешь друзей?! Ребята, мы, похоже, вовремя! У Лиам свадьба. Почему защита замка не сообщила тебе о посетителях? Или вы отключили защиту?
        - Тая, успеешь изучить защиту замка. Ты бы лучше привела в чувство Лиам, а то она язык проглотила от нашего появления, - посоветовал Дей.
        - Тая, Дей, Лилайя откуда вы тут? И как сюда попали? Дэл мне говорил, что маг замка поставил надежную защиту от незваных гостей. А у вас не было приглашения. Я, конечно, очень рада вас всех видеть. Но я не понимаю, как вам это удалось, даже я не могу пройти защиту без помощи мага.
        - Когда я открыла портал, я ничего не почувствовала. Либо ваш маг что-то напутал, либо… - ответила Тая.
        - Свадьба будет ночью? - уточнила Лилайя.
        - Да, по обычаю дроу. На празднество собираются родственники и друзья, ближе к вечеру.
        - Значит, вопрос о дальнейшем обучении отпадает. Тебе, как молодой жене, учиться будет некогда, - констатировал вампир.
        - А вот и нет. Мы с мужем собирались учиться вместе, - шокировала всех Лиам, - Только ещё не уточняли, где: здесь у дроу или в академии эльфов. Пойдёмте к Дэлу, как раз и решим.
        Дей вышел из комнаты невесты, давая ей возможность без стеснения переодеться. Затем они, вчетвером отправились искать хозяина замка. Дэл оказался в кабинете. Он обнял Лиам, познакомился с Таей и поприветствовал остальных. Лилайю и Дея он уже знал. Когда зашел разговор о причине появления ребят в замке, Дэл, не спрашивая невесту, объявил своё решение:
        - Мы будем учиться в академии дроу. Так решил я. Дорогая, отведи гостей в комнаты, пусть отдохнут перед праздником. Извините, у меня много дел. Увидимся на свадьбе.
        Удалившись от кабинета на достаточное расстояние, Тая недоуменно спросила:
        - Из рассказа Лилайи, я представляла Дэла помягче. Лиам, почему он не спросил твоего мнения?
        - Так у нас принято. Теперь вся ответственность за свою семью и семьи вассалов лежит на главе клана. Дэл, после войны, стал главой и, поэтому стал жестче. Но не надо пугаться, у нас есть примета: "Муж - голова, а умная жена - шея, куда хочет, туда и вертит". Поэтому после свадьбы, дней через пять, мы присоединимся к вам. Только я порталы открывать так и не научилась, поможете?
        Тая усмехнулась. Что-то похожее она слышала и на Земле.
        - Дай мне какую-нибудь вещицу, я настрою её на открытие портала к воротам академии эльфов. Но только вещицу эту спрячь, она сработает один раз, поэтому нужно, чтобы никто чужой не прикоснулся к ней, - попросила Тая.
        Лиам поискала глазами требуемую вещицу, но ничего не попалось. Тогда она открыла гардероб и достала с верхней полки сумку. В сумке оказались несколько тетрадей, в том числе и тетрадь Таи с заклинаниями, балладой и пророчествами. Лиам протянула Тае эту тетрадь:
        - Ты забыла её в школе, я решила, что она тебе ещё пригодится, поэтому забрала. Я думаю, она как раз подойдет для портала.
        - Спасибо. Да, тетрадь вполне подойдёт. Сейчас наложу на неё сеть заклинаний для переноса, - ответила Тая, забирая тетрадь из рук невесты.
        Пока Тая творила магию, Лиам расспросила Дея и Лилайю о Базе и Кире. Услышав про Кира, Тая сообщила:
        - Элементаль жив и здоров, возможно скоро увидитесь, я приглашу его на торжество, если ты не будешь возражать.
        Дей решил узнать точнее про База, поэтому предупредил ребят и исчез. Тая закончила работу, отдала тетрадь Лиам:
        - Теперь ждем вас в условленное время, портал будет работать в течение суток, затем превратится в обычную вещь. Кир почему-то меня не слышит. Девочки, оставайтесь тут, я скоро вернусь.
        Тая переместилась в квартиру, где проживали Кир и Илона. Когда Тая там появилась, она не стала прикрываться защитой. Кир выскочил из кухни, на ходу преобразовываясь в элементаля. Но, когда увидел подругу, успокоился и потушил огонь.
        - Что случилось? Почему не предупредила? - обеспокоенно произнес Кир.
        - Ты меня не слышишь, почему-то. Даже рядом.
        Из кухни послышались шаги и голос Тэмми, отца Кира:
        - Ничего удивительного, ваша связь разрушена. Ваше мышление разное, поэтому и мыслеречь теперь невозможна. Кир теперь может слышать всех сущностей, а существа для него глухи. Только в очень редких случаях существо и сущность могут общаться телепатически, когда они связаны. Кстати, Тая, ты хорошо выглядишь.
        - Спасибо за разъяснение и комплимент, - поблагодарила девушка.
        Она коротко рассказала о целях своего визита и о желании собрать прежнюю группу для обучения в академии эльфов. Кир воодушевился перспективами, ведь он надеялся на прощение со стороны Таи. Родители Кира оставили пару наедине. Кир попытался обнять Таю, но она остановила его, уперев свои ладони ему в грудь.
        - Стой. Не спеши. Я ещё не решила, прощать мне тебя или просить прощение самой. Давай пока побудем просто друзьями, а остальное - время разберет.
        Киру ничего не оставалось сделать, как согласиться. Терпения у него хватит, только ему очень хотелось уточнить:
        - Тая, я тебе противен?
        - Нет. Я постаралась понять тебя и простить, но пока не разобралась в себе. Пока ты здесь лежал беспомощный, я не чувствовала к тебе ничего, ни злости, ни привязанности, ни дружбы, ни любви. Ты…
        Кир перебил Таю:
        - Во-первых, это был не я, а во-вторых, даже, если бы я таким вернулся, то ты ничем мне не была обязана. Я сам все связи разорвал, поэтому не вини себя и дай мне шанс.
        В ответ Тая только улыбнулась, и Кир понял, что шанс ему предоставили. Он крикнул родителям, что они ещё увидятся и, взяв Таю за руку, сказал:
        - Веди.
        Тая не стала открывать портал, она знала о возможностях элементаля, поэтому просто шагнула, представляя комнату Лиам. Они оказались там вместе, только Кир успел поменять облик. Лиам и Лилайя вскрикнули от неожиданности, а потом, увидев Кира, бросились ему в объятья. Кир тоже опешил от такого поступка, он едва успел потушить огонь и тут же обнял своих подруг. За год он по ним соскучился. Пока друзья обнимались, Тая успела заметить, что одежда Кира настоящая, а не морок, как она думала раньше. За этот год изменились не только её возможности. Тая огляделась и, не увидев Дея, спросила:
        - Девочки, а младший лорд не появлялся? Что-то он долго ищет База.
        Лиам отрицательно покачала головой, но тут же отвлеклась расспрашивая друга о том, как тот прожил этот год. Тут Тая услышала очень слабую мысль, посланную Деем: "Тая, помоги. Защиту не забу…". Она вышла из комнаты Лиам, чтобы не тревожить друзей, и шагнула к вампиру. Очутившись в темноте, она почувствовала, что окружающее пространство очень сильно поглощает магию, прямо-таки пьёт, несмотря на защиту. Осмотревшись, она увидела, что находится в камере. На полу сидел ослабленный Дей, и возле стены скрючился прикованный Баз. Аура его вспыхивала сгустками черного цвета. Дроу чуть оживился, увидев Таю. Он хриплым голосом проскрежетал:
        - Забирай вампира и уходите. Я заслужил то, что со мной будет.
        Тая усилила защиту и подошла к вампиру, укрыв его своим куполом. Дей ожил:
        - Спасибо. Пошли отсюда побыстрее, Базу уже не поможешь. Всё, что нужно я уже сделал.
        Тая послушалась. Не говоря ни слова, она вместе с Деем шагнула обратно в коридор замка дроу. Девушка подождала, пока вампир будет в состоянии что-то рассказывать. Дей отдышался и поведал историю База:
        - Я настроился на образ дроу и переместился к нему, как всегда, повесив защиту. Удар по ней я почувствовал сразу. Баз уже был без сознания. Я влил в него немного сил и оградил нас защитой более прочной, чем была до этого. Баз пришёл в себя. Он меня сразу узнал, но в его глазах я прочел приговор к самому себе. Семью он потерял во время войны, поэтому примкнул к группировке магов. Но маги оказались не столь чистыми, как бы ему хотелось. Он примкнул к группе Черных, ищущих Могущества, путем жертвоприношения. Не знаю, были ли у него попытки уйти или нет, но он оказался втянут в обряды по самые уши. Группировку разогнали, поймав часть её членов. Естественно, руководители исчезли. Он пообещал мне, что распорядится моей силой правильно. Я ему поверил.

* * *
        Как только друзья исчезли, Баз остатками магии воспламенил себя. Он решился на такой шаг, ему уже терять было нечего. Суд приговорил его к пожизненному заключению в камере, пьющей магию, радость и светлые воспоминания, оставляя лишь страх, боль и горе. Эта пытка сводила его с ума. Совесть вопила от его деяний, хотя он только приносил артефакты и получал капли силы от жертвоприношений. Но он знал о жертвах, и этого хватило для собственного приговора.
        И вот он хозяин своих заклинаний
        И солнечный день обратить может в ночь,
        Но время пришло, и нет больше желаний
        И магия больше не в силах помочь.
        Он не просил, не просил помочь -
        Он видел свет, он знал ответ.
        Он не хотел, не хотел, но ночь
        В его душе оставит след!
        Он Черный Маг - он обречен,
        Такая плата, таков закон!
        Надо собрать Волю в кулак,
        К свету лицом встав, сделать шаг,
        Ну, а пока, ты, Черный Маг!
        В магическом пламени тело сгорает,
        Душа чародея пылает в огне -
        Ведь с магией вместе он сам умирает,
        Но новую жизнь он найдет в Новом Дне!
        (На основе песни группы Эпидемия - Черный Маг)

* * *
        Дей сумрачно посмотрел на Таю:
        - Всё… База больше нет. Я принял всплеск энергии смерти по моему каналу, ведь, именно, я дал дроу свою силу для этого шага.
        Тая и Дей ничего не стали говорить друзьям, чтобы не омрачать праздник.
        К вечеру собрались все, кто был приглашен на свадьбу. Лилайя и Тая помогли Лиам одеться и причесаться. Эльфийка применила только ей подвластные чары и украсила платье и фату невесты неувядающими и благоухающими нежным ароматом цветами. Себе же девушки наколдовали наряды похожие по крою на наряд невесты, только другого цвета и без длинного шлейфа. Лиам в сопровождении друзей спустилась вниз и заняла место в открытой повозке, запряженной белоснежными скакунами. Невеста и сопровождающие были доставлены в место силы. Тая, Кир и Дей вынуждены были поставить щиты, сила места причиняла им боль. Жрец провел обряд свадьбы под пение цикад и шум ветра. При последних пасах жреца камень места силы засветился и выкинул молнию вверх. По толпе гостей прошелся одобрительный шумок. Жрец провозгласил:
        - Боги приняли ваш союз. Отныне Лиамелла дома Карранэль переходит под защиту мужа Дэллайнена дома Иззекуль. Теперь жених может поцеловать невесту.
        Гости засобирались в обратный путь, где их ждал плотный ужин и танцы. Лиам, по обычаям дроу, не произнесла ни слова ни за время свадьбы, ни за время пиршества. Невеста дроу до первой ночи не имела права говорить, зато жених принимал все решения за двоих. Это было странно для друзей Лиам, ведь они её знали, как человека не терпящего тиранства, у неё на всё было своё мнение. Но любовь меняет всё, даже характер.
        Утром, попрощавшись с молодоженами, Тая открыла портал для Кира, Дея и Лилайи в квартиру Ядвиги Михайловны, и все настолько устали, что завалились спать кто - где. Благо бабушка уже ушла.
        Во второй половине дня ребята проснулись и, приведя все в порядок, покинули гостеприимную квартиру. Дей вспомнил, что он хотел найти жильё в городе, поближе к академии. Идею поиска подхватила вся группа. В Тимилидисе жители уже привыкли, что студиозы снимают жильё, но видя перед собой не эльфов, хозяева жилья отказывали ребятам. Устав, они направились в дом к приемным родителям Лилайи. На подходе к дому им, случайно, встретился Филайр. Выслушав их проблему, он пообещал:
        - Не расстраивайтесь! У моих друзей есть знакомые, которые сдают жильё. Сегодня вы все переночуете у нас, а завтра - я договорюсь.
        Филайр повернул к дому, приглашая ребят следовать за ним, но Дей и Тая отвлеклись и отстали.
        - Дей, Тая! Сколько вас ждать? Что вы там рассматриваете?
        Стоя возле небольшого домика с высокой оградой, парочка чувствовала сильнейшую магию защиты и искривления пространства. Этот феномен заинтересовал их тем, что магия была сродни драконьей, но не дракона. Филайр вернулся и, взяв за локти, застывших Таю и Дея, потянул от дома:
        - Ребята тут нечего ловить. Насколько я знаю, хозяин дома очень редко здесь появляется. И, скорее всего, инкогнито потому, что никто не видел его лица. Отец выдал предположение, что это кто-то из правящих драконов. Этот дом вам не по зубам.
        Дей с сожалением вздохнул, глянул на Таю и позволил увести себя от о-о-очень интересного дома. Тая же после слов эльфа о драконе немного оживилась и в её глазах вспыхнули искринки хитрецы.
        Поужинав в доме Скэннувиэля и познакомившись с семьёй Лилайи и Филайра, ребята разбрелись по дому. Тая, никого не предупредив, перенеслась во дворец императора. Найдя Назаррионарра, она рассказала о том, где была и что делала.
        В конце рассказа Тая спросила:
        - Чья магия, по силе, равна нашей? Вопрос задаю из интереса: и я, и Дей почувствовали, что магия дома очень напоминает магию драконов, но есть отличие.
        - Магия ковена магов. Этот дом был защищен и построен тринадцатью магами. Эльф, дроу, вампир, гном, человек, дирр, орк, линч, элементаль, демон, оборотень, наг и брауни - совместили свою магию и сделали невозможное.
        - Откуда ты знаешь, кто входил в ковен магов? И что такого сложного они сотворили?
        - Они одновременно построили во всех столицах пяти миров одинаковые дома, хорошо защищенные, как от внешнего, так и от внутреннего воздействия. Обустроили их так, чтобы дом подстраивался под жильцов. Например, хозяин приглашает гостей - в доме появляются комнаты для гостей. Хозяин один - дом выдает только одну спальню. Нужен кабинет для работы - пожалуйста, только пожелай.
        - Ничего себе, магия! Но ты не ответил - откуда ты знаешь про этот дом?
        Назаррионарр ухмыльнулся и иронично посетовал:
        - И когда моя внучка слушать будет внимательно!? Я же сказал, что такие дома есть во всех пяти мирах.
        До Таи, наконец, дошло. Этот дом принадлежит деду. Она хитро улыбнулась и попросила:
        - Разрешишь пожить, пока мы учимся в академии?
        - Конечно. Держи ключи. Войдёшь первой и произнеси заклятие принятия под защиту для каждого входящего. Именуй полным именем. Слуг я пришлю.
        - Спасибо, - поблагодарила Тая деда и поцеловала его в щеку. Назаррионарр, уже немного привыкший к человеческим чувствам, снова познал теплоту отношений между родственниками.
        - Всегда пожалуйста.
        Тая вернулась в дом эльфов. Никто не заметил её отсутствия.
        Утром, за завтраком Филайр предложил:
        - По совету отца, я сегодня схожу к его знакомым и спрошу про жильё. А вы пока погуляйте по городу. И, если хотите, я наложу на некоторых из вас морок, - и видя недоумевающий взгляд Дея, пояснил, - Горожане привыкли видеть студиозов-эльфов, а другие расы предпочитают обучение в своих академиях. Вы же очень отличаетесь и по виду, и по ауре. Горожане будут вас сторониться.
        Тая остановила эльфа:
        - Филайр, спасибо, но искать жильё уже не надо. У нас оно теперь есть. Мы покинем ваш гостеприимный дом и двинемся к тому загадочному дому, что нас вчера очень заинтересовал. Я знаю его хозяина, ночью познакомилась. А, насчет морока, я позабочусь. Ребята, дайте мне что-нибудь такое, с чем вы никогда не расстаётесь, но не магическое. Я привяжу ваш облик и ауру к этой вещице, и потом, когда вам нужно будет сменить облик на эльфийский, вы впустите в неё силу, и облик смениться. Филайр, поможешь с аурой эльфа?
        - Конечно. Мне очень интересно будет понаблюдать за твоей работой, - заинтересованно произнёс парень. Ему, студиозу последней ступени академии, было любопытно, как справится со столь сложной задачей школьница.
        Дей и Кир протянули свои кольца девушке. Тая сняла свою цепочку и стала совмещать магию драконов с магией людей, чтобы сотворить амулеты морока. Она работала с каждым предметом отдельно, но принцип работы был одинаков. Тая четко представила образ и ауру хозяина вещицы, замкнула их на предмете и изменила ауру на присущую эльфам, а облик чуть подправила: вытянула ушки, сделала прозрачнее кожу и придала ей блеск, а так же изменила цвет волос. Филайр стоял рядом и наблюдал за потоками силы и магии. Он оценил работу девушки и был удивлён:
        - Тая, ты уже сталкивалась с такой магией? Мне показалось, что ты очень уверенно проделываешь манипуляции, как будто уже такое совершала.
        - Да, мне эта работа знакома. Только сейчас я всё это проделала с меньшей затратой сил, чем тогда. Мальчики, готовы?
        Тая отдала перстни парням, сама одела цепочку и мысленно направила силу в неё. Облик девушки чуть размылся и перед глазами друзей оказалась эльфийка с лицом Таи. Дей и Кир последовали её примеру. Из дома Скэнновиэля вышли три эльфа и две эльфийки. Горожане не обращали на них никакого внимания.
        Подойдя к воротам чудного дома, Тая вытащила ключи и попросила:
        - Ребята, я зайду первой. Когда услышите своё имя, заходите. Я буду произносить ваше полное имя - это нужно для настройки защиты дома на вас.
        Открыв калитку, Тая первой вступила внутрь двора. Она почувствовала, как по её телу пробежала волна магии. Защита признала её и поприветствовала теплом. Тая ознакомила защиту с новыми жильцами и гостем. Когда ребята оказались внутри двора, то морок эльфов преобразовался в истинный облик ребят. Да и пространство внутри двора стало изменяться на глазах. Двор расширился, появилась площадка для занятий боевыми искусствами, тренажеры для фехтования и купол над полигоном для применения магии. Дом же из двухэтажного превратился в трехэтажный. Войдя внутрь, ребята были потрясены удобством и комфортом. У каждого были персональные покои: с кабинетом, спальней, гардеробом и ванной комнатой. Общими были столовая, гостиная и библиотека. Когда ошарашенные ребята собрались в гостиной, первым нарушил тишину вампир:
        - А теперь, Тая, выкладывай всё, что ты знаешь об этом доме. Я впервые встречаю такую магию.
        Тая, сев в кресло, рассказала про хозяина дома, про ковен магов и про магию дома. Когда она закончила, в голове прозвучала просьба Назаррионарра: "Встречай слуг. Агрипа-кухарка, Арах - дворецкий, Аглая - горничная. Они уже знакомы защите дома". Тая встала и сообщила:
        - Прибыли слуги. Я не знаю, как управлять хозяйством и слугами. Поможете?
        - Конечно. Ничего сложного в этом нет, - ответил Дей.
        Тая вышла к воротам, открыла и увидела трёх людей. Более полная и постарше, видимо, Агрипа. Чопорный и худой Арах. Молоденькая и с румянцем - Аглая. Тая обратилась к ним:
        - Здравствуйте. Проходите. Агрипа, сейчас в доме пятеро - я, двое эльфов, вампир и элементаль. Потом к обитателям дома присоединится супружеская пара дроу, дня через три. Пожалуйста, организуйте обед сообразно нашим предпочтениям. Но вначале, конечно, оставьте ваши вещи в ваших комнатах. Арах, вы обращайтесь ко мне, если что-то будет беспокоить и возникнут какие-нибудь недоразумения. Аглая, а вы будете отвечать за порядок в доме.
        Слуги молча выслушали Таю. Арах поклонился и ответил:
        - Благодарю. Хозяин предупредил нас о молодой хозяйке. Мы с радостью будем вам служить.
        Слуги прошли в дом, и вскоре из кухни потянулись вкусные ароматы. Учуяв их, Кир предложил Дею:
        - Пока наши желудки не взбунтовались от запахов, пошли пофехтуем.
        Парни ушли. Филайр попрощался и покинул компанию, а Тая и Лилайя отправились осмотреть дом, чтобы дать распоряжения Аглае или Араху.
        Пообедав, ребята собрались в гостиной обсудить поступление в академию. Лилайя предупредила:
        - Я многого не знаю. Но то, что я слышала про вступительные испытания в академии и от Филайра совсем нам не поможет. В начале осени назначается два дня для этих испытаний. Абитуриенты проходят в определенную комнату, когда их приглашают и выходят из неё через другую дверь. А что происходит в комнате - никто не может сказать. Единственное, что я знаю, это то, что испытания проводит сам директор академии Аристелиэль Сияющий.
        Кир, выслушав девушку, сделал вывод:
        - Значит подготовиться у нас не получиться. Тогда пошли снова гулять по городу. Сейчас это получится проще, чем вчера.
        Компания согласилась с элементалем, задействовав артефакты для смены облика, все превратились в представителей расы Светлого Леса и уже не привлекали внимания горожан.
        На следующее утро, раньше назначенного срока, в городе появились Лиам и Дэл. Тетрадь Таи переместилась к ней в руки, и, зная место появления дроу, Тая поспешила к воротам академии. Там её ждала парочка - Лиам и насупившийся Дэл. Подойдя к ним, Тая поприветствовала друзей и повела в дом. По дороге она узнала полное имя Дэла, объяснив причину и успев дать клятву о непричинении вреда. Познакомив защиту дома с новыми жильцами, Тая предложила:
        - Проходите в дом. Комнаты найдете с помощью дворецкого Араха. Будут ещё какие либо желания - обращайтесь к нему или ко мне. Обустраивайтесь. Я надеюсь, что жить нам здесь вместе долго.
        Супружеская пара поднялась в свои покои, а Тая оповестила друзей о пополнении.
        И вот наступил день испытаний. По совету Лилайи, все встали рано и, позавтракав, отправились в академию. У ворот их ждал Филайр:
        - Я решил сопровождать вас на испытания. Может быть пригодиться мой совет.
        Пройдя к главному корпусу академии, ребята увидели там столы для регистрации абитуриентов. Заполнив самостоятельно анкеты и передав их дежурному администратору, они были проинструктированы им:
        - На первом этаже главного корпуса находится зал для испытаний. Вы его найдете по толпе. По приглашению войдете в дверь зала. Если вам скажут, что вы поступили, идите в красную дверь. Если же нет, то в синюю. Снова пройти испытание не получится, ворота академии вас не пропустят. Свободны.
        Филайр добавил:
        - Защита академии пропускает внутрь всего один раз, второй раз без выхода вы не войдете.
        Дей тут же сделал вывод:
        - Значит, если кто-то принял ваш облик и прошёл раньше вас, то вы не сумеете пройти. Неплохо.
        Кир озадачился этой информацией и задал вопрос эльфу:
        - А защита считывает облик или ауру?
        - Скорее всего ауру. Точно не знаю. Мы с этим не шалили, здесь очень строгие правила. Не до шалостей.
        Пока парни разговаривали, девушки обратили внимание, что почти все абитуриенты эльфы, эльфиек очень мало, а представителей других рас вообще нет. Тая мысленно вздохнула с облегчением - они при выходе из дома поменяли свой облик и, теперь, внешне ничем не отличались от толпы.
        Из всех друзей Тая была приглашена в зал испытаний последней. Заходя в зал, Тая подверглась атаке сил магии, от которой ей очень захотелось поменять свой облик на дракона. Но Тая, уже наученная сдерживаться, с усилием оставила на себе облик эльфийки. Когда она справилась, из глубины зала послышался голос молодого мужчины, но его самого закрывал туман:
        - Очень хорошо. Вы единственная, кто справился с этим испытанием. Я директор академии и провожу испытания. Итак, зачем вы - дракон - пожаловали в мою академию? Ваша сила магии превышает тайк всех абитуриентов.
        - Сила - это не главное. Мне нужны знания. Как происходит преобразование, а не итог - вот, что мне нужно.
        - Интересная причина для обучения. Почему вы не выбрали свою академию? Там тоже учат процессу.
        - Мне был дан выбор. Я выбрала друзей.
        - У драконов нет друзей.
        - А у меня - есть! Я другой дракон, у меня есть чувства и привязанности.
        - Оригинально. Хорошо, подойди ко мне поближе.
        Тая пошла на голос. Зайдя в туман, она была остановлена видением. У неё перед глазами Кир превратился в элементаля и стал нападать на Назаррионарра. Дракон уничтожил Киршанайда и повернулся к девушке:
        - Так будет с каждым, кто посмеет обидеть тебя.
        Видение заволокло туманом. Тая постаралась не реагировать на это, она знала, что дед уважает её чувства и такого никогда не сделает, но страх всё равно, просочился в душу.
        - Видение показало твои страхи. Те, кто дорог тебе, участвовали в эпизоде. Что ты думаешь, каковы твои мысли? - снова раздался голос директора.
        - Те, кто мне дорог - не будут так делать сознательно, боясь причинить мне боль. Но мой страх относится к их необдуманным действиям. Я постараюсь сделать всё, что в моих силах, чтобы мои страхи не стали реальностью.
        - Хорошо. Редко кто, озвучивая свои мысли, так старательно избегал самого видения. Я не буду просить озвучить твой страх. У каждого нормального существа есть свой страх, и тот, кто борется с ним, заслуживает одобрения.
        Туман рассеялся, и перед Таей появился Аристелиэль. Эльф выглядел, как молодой 30-летний мужчина с серебристыми длинными волосами, заплетенными в широкую косу за спиной. Опыт и возраст выдавали глаза. Их мудрость лилась на собеседника мощной волной, перед которой было трудно устоять. Директор осмотрел девушку и усмехнулся:
        - У вас неплохой морок. Кто его сотворил?
        - Я.
        - Вы говорите правду. Но это невозможно, вы ещё не обучены таким тонкостям этого волшебства. Так кто же вам помог?
        - Никто. Судьба повернулась так, что ранее мне пришлось использовать все мои знания и силы для такого волшебства. Сейчас же это действие мне далось легко.
        - Хорошо. Последний вопрос - вы обязуетесь выполнять все правила академии?
        - Да, если это не повредит моей совести.
        - Поясните.
        Тая задумалась, но вскоре нашла ответ:
        - Среди моих друзей есть дроу, вампир, полуэльфийка и элементаль. Если ваши правила справедливы ко всем, не зависимо от происхождения, то я буду им следовать.
        - Что ж, вы приняты.
        Тая направилась к красным дверям. Там её ждали все друзья. Оказалось, что Дэла зачислили в подготовительную группу с правом дальнейшего зачисления на первую ступень. Остальных сразу определили на первую ступень академии. При выходе им выдали индивидуальное расписание. У Таи были занятия по истории, физике магии, маганализу, геометрии вычислений и черчению. Дей, Лиам и Кир должны были посещать ещё и занятия по магии жизни.
        Решив отметить поступление в академию, ребята поспешили домой, чтобы взять денег и переодеться. По дороге каждый наперебой делился своими испытаниями, только один Кир молчал. Возле ворот дома, Тая пропустила всех вперед и вошла перед парнем. Защита дома, как всегда, сняла морок с вошедших "эльфов". И девушка поняла причину молчания Кира, но сделала вид, что ничего не увидела. У Кира была проблема с одеждой, видимо на испытаниях он её сжёг. Тая решила сделать ему амулет, который при вливании в него небольшой толики силы, создает морок одежды, реальной даже на ощупь. Тая вспомнила, что среди украшений, которые она нашла в гардеробной, был невзрачный браслет - тонкая полоска желтого металла, украшенная узорами. Этот браслет вполне мог подойти для мужчины. В прихожей Таю встречал Арах с письмами на подносе:
        - Хозяйка, вам приглашения. Бумага из канцелярии императора.
        - Спасибо, Арах. Оставь в столовой, я сейчас переоденусь и прочту.
        - Простите, но я думаю, что это будет касаться всех жильцов дома. Приглашения написаны каждому.
        - Хорошо. Предупреди всех, чтобы собрались в столовой, - уже на лестнице распорядилась Тая. Ей стало интересно, что за приглашения поступили всем из императорской канцелярии. Забежав в свои покои, Тая быстро сполоснулась и переоделась. Затем поспешила в столовую. Арах её ждал. Он величественно протянул конверт и остался ждать дальнейших распоряжений. Тая вскрыла конверт и увидела приглашение на императорский бал. Из конверта выпала ещё записка. Тая подняла её и увидела, что она написана рукой деда:
        " Внучка, я взял на себя подготовку одежды для тебя и твоих друзей. Вечером вас навестят портниха с помощницами и подгонят бальные платья и костюмы по вашим фигурам. В полдень того дня, когда состоится бал, в гостиной вашего дома откроется портал. Он приведет вас всех во дворец. Назар".
        Арах подождал, пока Тая прочтет содержимое конверта и доложил:
        - Мы разместили одежду в гардеробных, согласно биркам, прикрепленным к коробкам.
        - Понятно. Спасибо. Арах, когда соберутся ребята в столовой?
        - Я позволил себе вольность - попросил их спуститься на звон колокольчика. Я хотел, чтобы вы первая ознакомились с приглашением и личным посланием. Ваших друзей звать?
        Тая вздохнула и кивнула головой. В чем-то дворецкий прав, но ей не понравилось, что он своевольничает. Поэтому она попросила, тихо порыкивая:
        - Ар-рах, на будущее - просьба выполнять мои р-распоряжения точно или, по крайней мер-ре, спрашивать моего согласия на ваши дополнения.
        Дворецкий побледнел, услышав драконий рык от молодой хозяйки. Он не видел её в облике дракона и поэтому не догадывался, что она родственница императора. Только сейчас до него дошло, что чужак вообще не сможет жить в этом доме, без разрешения императора. Видя реакцию слуги, Тая хотела успокоить его, но в столовую стали заходить ребята. Арах поспешил выскользнуть из помещения.
        Тая объяснила всем цель сбора и раздала приглашения. Девушки, узнав о нарядах поспешили их осмотреть. Парни сделали то же самое, но не показали, что это им интересно. Вечер предстоял невесёлый, поэтому Тая спустилась на кухню и обратилась к кухарке:
        - Агриппа, у тебя есть возможность организовать праздничный обед для нас? Прямо сейчас.
        - Да. Кое-что закажу в таверне, а что-то уже можно подать. А на сладкое купить сладкий лёд в заведении дядюшки Морза.
        Тая удивилась:
        - Впервые слышу о сладком льде. Что это за чудо?
        - Ягодный сок взбивают со сливками и держат на холоде, пока масса не станет твердой, - пояснила кухарка и добавила: - Но точного рецепта не знает никто, кроме дядюшки Морза.
        Тая догадалась, что речь идёт о мороженом. Такого десерта она уже давно не ела.
        Вскоре ребята вовсю наслаждались вкусами блюд. Дей организовал барную стойку и готовил коктейли по желанию заказчика. Себе он позволил попить немного крови. Испытания при поступлении немного растратили его резерв сил и бодрости. Но, по словам директора Аристелиэля, он первый из вампиров, кто смог быстро взять себя в руки и успокоиться после трансформации.
        Вскоре дворецкий доложил о портнихе.
        Тая была в недоумении, когда рассматривала платье в коробке. Оно было слишком прозрачно. Как дед решился на такое! Но с помощью портнихи девушка разобралась в модели. Оказывается, то, что Тая приняла за платье, было накидкой на основу. Цвет платья был изумрудным, под цвет чешуи дракона. Оно прилегало к телу сверху и расходилось шлейфом внизу. Ткань накидки напоминала органзу, но была более сложна в плетении. Нить ткани отдавала золотом, а сама ткань накидки была расшита золотым шитьем. По бокам основного платья шли высокие разрезы, которые перекрывались внутренними слоями ткани. Накидка волнами ложилась поверх, и создавалось впечатление, что платье очень пышное. Когда Тая взглянула на себя в зеркало, то она была немного шокирована - из зеркала на неё смотрела незнакомка. Тая привыкла к брюкам, к косе и к минимуму украшений. Портниха распустила её волосы, украсила их изумрудной сеткой, нанесла немного косметики на глаза и губы, посоветовала, какое выбрать колье и серьги. Помощница портнихи пообещала, что поможет собраться на бал. Тая прошлась по спальне, где примеряли бальный наряд, немного
подвигалась в наряде и поняла, что платье не будет сковывать её движения, даже если она захочет вскочить на коня или заняться фехтованием. Устав от примерки, Тая переоделась и ускользнула за город. Там она, обернувшись драконом, вволю налеталась и вернулась домой лишь под утро. Возле ворот дома её встретил встревоженный Кир:
        - Я волновался за тебя. Пожалуйста, не уходи одна. Хоть ты и самая сильная среди нас, но и у тебя есть враги. А они сильнее тебя.
        В ответ Тая ничего не стала говорить. Ей не понравился такой контроль, хотя она и понимала, что Кир прав. Чтобы извиниться перед другом, Тая сделала браслет морока и перед завтраком зашла к нему.
        - Кир, я тут приготовила тебе амулет. Я думаю, что он тебе будет нужен.
        Тая протянула браслет парню. Кир взял его, рассмотрел и спросил:
        - Я понял, что амулет создаёт морок при вливании сил. Но как конкретно он работает?
        - Он создает одежду, которая при касании ощущается. Морок действует не только на восприятие, но и на прикосновение.
        - Хм-м. Спасибо. Значит ты видела?
        - М-м-м. Да. Извини, - ответила Тая и покраснела. Ей очень нравилась фигура Кира, она испытывала волнение от того, что он был рядом. Но признаваться в этом даже самой себе, ей не хотелось. Молчание затянулось. Кир понял, что она к нему совсем не равнодушна и почувствовал тепло внутри себя. Чтобы отвлечься, он надел браслет и попросил:
        - Тая, а можно я, в ответ, тебе тоже что-нибудь подарю?
        Тая пожала плечом и согласилась. Кир метнулся к столу, там у него уже давно лежал футляр с кулоном, который он купил для Таи, но всё не решался его ей отдать. Кир протянул футляр девушке, одновременно открывая его:
        - Это тоже немного амулет. Он сможет послать сигнал о помощи, если тебе будет трудно. И я услышу твой призыв. Пойми, я хочу чувствовать тебя, как раньше, но пока не могу.
        - Спасибо.
        Тая вытащила кулон из футляра и стала рассматривать его. На цепочке располагались три круглых пластинки: одна чуть побольше двух других. Сама цепочка была проста, но пластинки несли на себе след магии, которая отличалась от известных девушке магий.
        - Что за магия здесь применена?
        - Магия другой реальности. Я смогу услышать твой призыв, даже если ты будешь духом, сущностью. Кулон реален не только в физическом плане. Мне его помог сделать отец.
        - Ещё раз, спасибо. Помоги мне одеть кулон, - попросила Тая и повернулась спиной к Киру, чтобы скрыть от него своё волнение. Она ощутила его беспокойство за неё, чуть ли не кожей. Такого раньше не было.
        Кир взял цепочку из рук Таи и застегнул магический замочек у неё на шее. Он не упустил возможности приласкать девушку - пальцами погладил бархатистую кожу шеи и поцеловал туда, где располагалась застёжка. Тая отскочила и обернулась, чтобы возмутиться, но, видя перед собой полный любви взгляд друга, промолчала и вышла из комнаты Кира.
        ГЛАВА 18. НОВЫЙ ВИТОК
        Утром того дня, на который был назначен бал, в доме царил деловой беспорядок. Девушки помогали друг другу с платьями, украшениями, прическами и макияжем. Парни старались не попадаться им на глаза. В конце концов, Дей не выдержал и предложил:
        - Девочки, оставьте нас в покое. Мы ушли во двор, там пофехтуем. Кто со мной?
        Из дома во двор ветром вынесло Кира, Филайра, Дэла и самого Дея. Парни занялись тренировкой, а одеть костюмы они всегда успеют.
        Ко времени открытия портала, все собрались в гостиной. Кавалеры оглядывали дам и молча удивлялись волшебству преображения. Заклубилось облако портала и группа вошла в него.
        Выход портала был прямо в бальный зал императорского дворца, как и обещал император в своей записке. Тая осмотрелась: над дверью в зал располагался балкон с музыкантами, напротив двери у стены находилось возвышение с троном императора, вдоль стен с окнами стояли полукруглые диванчики для дам, кавалеры стояли или гуляли по проходу между спинками диванов и окнами. Всё было украшено магическими светильниками и цветами. Шторы на окнах приглушали свет и создавали романтическое настроение. Музыканты заиграли фоновую музыку, давая сигнал к тому, что скоро начнутся танцы. Среди приглашенных на бал, основной массой были молодые драконы, но были и группы по пять, шесть существ других рас - вампиры, дроу, элементали, оборотни, эльфы и даже гномы. Они держались особняком. Впервые император давал ТАКОЙ бал, ранее присутствовали только драконы.
        Поначалу Тая и её друзья тоже встали отдельной группой, но вскоре Дэл заметил знакомых и отошел, вместе с Лиам, их поприветствовать. Дей же, почти сразу почувствовал, что на него обратили внимание молодые вампирессы. В конце концов, он не выдержал и пошёл знакомиться. Тая, Кир, Лилайя и Филайр остались одни. Зазвучало вступление к первому танцу. Кир поклонился Тае, приглашая её на вальс. Пара вступила в центр зала одной из первых.
        Назаррионарр улыбнулся, наблюдая за внучкой из потайной комнаты. Он чувствовал, что её связь с элементалем снова налаживается, и это будет нужно в будущем. Что-то произойдет там такое, что повлияет на весь магический мир Млечного пути. Император ждал и боялся этого события, так как не мог увидеть его. Судьба скрывала будущее. Назаррионарр покинул комнату и направился в бальный зал. Там скоро закончится первый танец, пора появиться хозяину бала.
        Церемониймейстер открыл двери и поставленным магически голосом провозгласил:
        - Император пяти миров Назаррионарр Тарринэль Ирридан.
        Музыканты затихли. Гости образовали живой коридор, ведущий к трону. Дамы присели в реверансе, кавалеры поклонились. Император с советниками прошёл к трону, развернулся и поприветствовал:
        - Мир вам, гости моего дворца! Я рад, что вы откликнулись на моё приглашение. Сейчас веселитесь, знакомьтесь и танцуйте, а чуть позже я оглашу причину, толкнувшую меня на проведение бала.
        С этими словами император занял трон, и снова заиграла музыка. Мысленно Назаррионарр похвалил Таю: " Молодец, выглядишь очень привлекательно. Но не забудь о правилах". Тая, танцевавшая уже второй танец с Киром, поглядела на деда и ответила: " Правила я и не забывала. Дедушка, а вот платье мне бы хотелось выбирать самой! И скоро встанет вопрос, как Кир отреагирует на других кавалеров". Дед усмехнулся и бросил мысль: "В следующий раз учту твою просьбу. А на Кира - посмотрим". Как оказалось, опасения были не напрасны. Кир чуть ли не кипел от ревности, когда Тая соглашалась на очередной танец не с ним. Но он тоже помнил о правилах, поэтому терпел и просто наблюдал, как молодые и наглые драконы пытаются очаровать всеми способами новенькую драконицу, то есть Таю. А сегодня она выглядела очаровательно и привлекательно. Взгляд Кира был прикован к Тае и сердце было отдано ей, поэтому Кир больше уже ни с кем не танцевал. Свои два танца он уже посвятил своей избраннице. Тая же, кроме Кира, не принимала приглашение ни от кого, более чем на один танец.
        Даже два танца считались согласием на флирт, а уж три-четыре танца возводили кавалера до положения жениха или любовника. С этими негласными правилами ознакомили всех учеников ещё в школе, на первой ступени. Поэтому Кир и сдерживался, он получил официальное согласие Таи на ухаживания, и это было маленькой, но победой.
        В перерыве между танцами, когда гости были приглашены на фейерверк в сад, Кир подошёл к Тае и попросил:
        - Можешь поговорить со мной?
        - Да, конечно. Но так, чтобы не уединяться.
        - Если можно, я поставлю купол тишины, чтобы никто не слышал, о чем мы говорим.
        - Хорошо. Ставь. Что ты хотел мне сказать?
        - Тая, я хотел уточнить - я правильно понял: ты разрешаешь мне ухаживать за тобой официально?
        Тае хотелось бы избежать этого разговора, но…
        - Да, ты всё правильно понял, - вздохнула девушка и продолжила: - Но я сразу хочу предупредить. Я любила Кирилла, а Киршанайда нет. Поэтому, раз ты теперь одно существо, мне нужно время, чтобы узнать тебя лучше и суметь полюбить. Но я не обещаю, что у меня это получится. Старайся!
        И Тая быстро убежала, пока Кир снова не поставил её в неудобное положение. Она протанцевала с парнем два танца не для того, чтобы объявить его своим ухажером, а чтобы никто из молодых драконов не претендовал на это место. Но сделанного не вернешь, а признаваться в этом, ей совсем не хотелось.
        После фейерверка, все гости собрались в бальном зале, церемониймейстер снова объявил:
        - Прошу тишины! Его Величество Император Назаррионарр сделает объявление!
        В зале воцарилась тишина, нарушаемая только шорохом тканей. Император встал и стал говорить:
        - Я собрал вас всех здесь для того, чтобы пригласить в школу при дворце. Я желаю, чтобы вы смогли найти время и желание обучаться управлению и экономике империи. Мне хочется привлечь молодое поколение магов к делам империи, чтобы вы чувствовали ответственность и имели возможность проявить себя, в независимости от вашего нынешнего положения. Это шанс стать выше по ступенькам иерархии власти. Те из вас, кто выберет мою школу и уже обучается в академиях, получат там индивидуальную программу обучения. Это уже согласовано с администрациями академий. Итак, жду желающих через неделю. А теперь, можете продолжать веселиться.
        После этих слов толпа гостей зашумела, и этот шум был перекрыт музыкой. Все обсуждали невероятное событие - школу императора. Такого ещё не было в истории магического мира! К Тае и её друзьям подбежали слуги с приказом императора подойти в кабинет, куда их проводили. Когда все друзья собрались, Назаррионарр обратился к ним:
        - Вы - друзья моей внучки. Ваша судьба мне небезразлична. Мне бы хотелось, чтобы у вас всё сложилось хорошо. Поэтому вас всех, я жду в школе в обязательном порядке. Деймонду - обучение позволит создать семью. Лилайе и Филайру - отстоять права полукровок и стать выше по положению в обществе эльфов. Дэлу и Лиам - создать государство из отдельных домов дроу. Киру - позволит понять власть отца, а тебе, Тая, обучение нужно для того, чтобы помогать мне в управлении империей.
        - Ваше Величество, я вам уже говорила, что нет у меня желания становиться вашей преемницей, - начала возражать Тая, но император её перебил:
        - Я пока на этом и не настаиваю. Мне просто нужна помощница. А кто, лучше внучки, подойдет для этой роли. Школа тебе даст для этого знания и возможности. А сила у тебя уже есть.
        Император обратил взор на ошарашенного вампира. Дей не думал, что Его Величество заметил его интерес к одной из вампиресс, по имени Рилла. И тем не менее:
        - Деймонд, я пригласил на бал девушек твоей расы с согласия их отцов Темных Лордов не только с целью обучения в школе, но и для знакомства с тобой. Насколько я знаю, ты ещё никого не полюбил. Так вот, одним из условий всех отцов девушек для жениха - было равное или более высокое положение его в обществе. Но твой отец занимает более низкую ступень власти, чем отцы девушек. Так, что школа - это твой шанс попросить руки Риллы.
        Император перевел взгляд на эльфов:
        - Вам, я думаю, не надо объяснять преимущества власти. И я прекрасно знаю об отношении эльфов к полукровкам. Они виноваты только в том, что появились на свет, но именно это их лишает почти всех прав.
        Лилайя и Филайр стояли, потрясенные открывавшимися перспективами. Они ни с кем не обсуждали свои планы на будущее. И им было непонятно, откуда об этом узнал император. Назаррионарр же уже перевел взгляд на молодую пару дроу:
        - А вам, как самым молодым предводителям своего клана, открыта дорога к объединению многих кланов и созданию сильного государства. Я хочу получить в вашем мире сильное и сплоченное общество дроу, чтобы быть уверенным в будущем вашей расы. Получив знания, вы справитесь с этим заданием. А теперь, все, кроме Кира - свободны.
        Ребята молча переглянулись и вышли из кабинета. Кир вопросительно посмотрел на императора. Тот встал из-за стола и тихо спросил:
        - Ты всё ещё надеешься вернуть любовь моей внучки?
        - Да, Ваше Величество, - твердо сказал Кир.
        - Я прошу, пока не говорить ей то, что я открою тебе. Мои планы о передаче ей власти остались в силе, поэтому в твоих интересах стать ей ровней. Твой отец занимает высокое положение в его реальности - он почти бог, но ты - полукровка. И поэтому тебе никогда не занять такого же положения, как у отца. Ты меня понял?
        - Да. Я постараюсь обучиться всему, что вы для меня выберете.
        - Хорошо. Будь готов к преодолению многих трудностей. Возможно, твоя поддержка и знания когда-нибудь пригодятся будущей императрице. И, пожалуйста, помни, что Тая не человек, она - дракон. Возможно, некоторые её поступки можно будет только этим и объяснить. А теперь иди.
        Кир покинул кабинет. В коридоре его поджидали друзья. Филайр обратился:
        - Что за причина аудиенции?
        Кир быстро нашел, что ответить:
        - Император заметил, что мы с Таей станцевали два танца, и поэтому дал кое-какие указания, касающиеся моего поведения.
        Тая заинтересованно посмотрела на парня. Ей стало очень любопытно, что же дед сказал Киру. Но Кир замолчал, а спрашивать напрямую - Тае стало неудобно. Дей заметил эту паузу и решил перевести разговор на себя:
        - А я не понял, откуда императору было знать, что хотя бы одна из вампиресс меня заинтересует?
        Дэл предположил:
        - Возможно он выбирал девушек, которые интересны не только внешностью. А ты, действительно, кем-то заинтересовался?
        - Да. Я её сразу заметил, а когда понял, что она тоже вампир, то моё сердце забилось в унисон с ее сердцем.
        Тая взволнованно спросила:
        - А как она среагировала на тебя?
        - Она меня заметила, - коротко ответил Дей, не желая пока открывать свои переживания друзьям.
        - Что вы думаете по поводу школы императора? Как нам совмещать академию и школу? - спросила друзей Лиам, почувствовав, что вампир ушел в себя.
        - Похоже, придется очень и очень постараться, чтобы обучаться и там, и там. Судя по тому, что я видела и узнала от Филайра, студиозам академии эльфов не хватает времени на шалости и отдых, но спят они нормально. А уж нам, похоже, вообще придется только мечтать об отдыхе, не говоря уж про нормальный сон, - поделилась своими мыслями Лилайя.
        Ребята вернулись в бальный зал, где вовсю лилась танцевальная музыка. Пары кружились по залу, заряжая энергией наблюдающих гостей. Танец закончился, и Тая предложила:
        - А не пора ли нам вернуться домой?
        - Я ещё останусь, а вы как хотите, - тут же ответил Дей и скрылся в направлении группы девушек вампиресс.
        Остальные согласились отправиться домой. Они вышли в коридор, где Тая открыла портал, и покинули дворец императора. Настроение было немного испорчено отсутствием выбора и предстоящими трудностями.
        Дей склонился в приглашении на второй танец, перед понравившейся вампирессой, в надежде получить согласие. Но девушка не приняла приглашение, предложив альтернативу танцу:
        - Давайте просто поговорим. Разговор не обязывает продолжать знакомство, как это делает второй танец.
        Дей вынужден был согласиться на разговор с Риллой. Он спросил:
        - Рилла, а после бала, вы позволите стать вашим другом?
        - Я не распоряжаюсь своими чувствами. Если мой отец даст согласие на нашу дружбу, то я продолжу общение с вами. А пока, ответьте на мой вопрос - вы знаете о том, как Лорд выбирает свою Леди?
        - Знаю, - ответил Дей. Он, действительно, вспомнил разговор со своим отцом на эту тему. Он помнил, что одним из условий выбора Леди - это взаимная мыслеречь на расстоянии, а второе условие - взаимный обмен чувств.
        - Если судьба распорядилась нашим выбором, то мы это узнаем, как только удалимся друг от друга на дальнее расстояние. А пока, не торопите события, Деймонд, - спокойно сказала Рилла.
        Вампиру пришлось согласиться с этим. Но, вернувшись домой, Дей не находил себе места, он не мог выбросить из головы образ Риллы, её запах, её стальные глаза, нежные губы и шелковистые светлые волосы. Такое с ним происходило впервые. Он не выдержал и бросил адресованную ей мысль в пространство: "Рилла, прости, что беспокою. Как ты?" И, когда пришел ответ: "Со мной всё в порядке. Как ты нашел меня? Где ты?" - Дей встал посреди спальни ошеломленный. Одно из условий Леди выполнено. Он решил проверить и второе условие - прислушался к своим ощущениям и почувствовал некоторую стеснительность и робость, хотя эти чувства были для него чужды. Тогда он снова послал Рилле мысль: " Я в мире Тонтут, в городе Тимилидисе." Тут же пришел ответ: " Ох! Я даже не знала, что такой город есть в мире эльфов. А я в нашем родном мире. Но почему я слышу тебя так отчетливо? Неужели…" И тут Дей почувствовал сильное волнение, причем себя он ощущал вполне спокойным. Вампир продолжил мыслеречь: " Рилла, что случилось? Отчего такое волнение?" Девушка ответила: " Ты и мои чувства слышишь? Значит это судьба". Дей тогда рискнул
спросить: " Рилла, а я тебе понравился?" В ответ была тишина, только внутри вампира запылало непонятное чувство - влюблённость вперемешку со скромностью и волнением. Дей принял это за ответ. Теперь спать он уже точно не сможет! Он нашел свою Леди! Решив отправиться к отцу, Дей перенёсся в кабинет Лорда Раймонда и позвал: " Отец, я в твоем кабинете. Мне срочно нужно с тобой поговорить". Отец появился через некоторое время в парадном костюме и сразу обеспокоенно спросил:
        - Что у тебя случилось? Мне пришлось покинуть Совет Лордов, отвечая на твой призыв.
        - Прости, я не знал, где ты. А случилось то, что я нашел свою Леди.
        Отец пристально посмотрел на сына. Дей выглядел, как никогда серьёзно. Тогда Лорд Реймонд уточнил:
        - Ты её чувствуешь и слышишь на расстоянии?
        - Да.
        - И кто же она?
        - Дочь Темного Лорда Эдмонда. Её имя Рилла.
        - Хм-м-м. Эдмонд мне знаком, но его дом выше нашего по положению в Совете и вряд ли он согласиться на такой союз.
        - Обстоятельства изменились. Император пригласил меня в свою школу, и я все сделаю, чтобы её закончить. Тогда я буду соответствовать требованиям Лорда Эдмонда. А пока, пожалуйста, организуй помолвку.
        - Хорошо. Я уже слышал о школе императора, рад, что ты приглашен туда для обучения. Если ты ничего не путаешь, то Эдмонд согласиться. Я с ним поговорю. О результате тебе сообщу. А сейчас, извини. Я должен вернуться.
        И отец исчез, покинув Дея одного в кабинете. Дей вздохнул. Всё, что мог, он сделал, чтобы назвать Риллу своей Леди. Теперь остаётся ждать решения Лорда Эдмонда. Дей решил повидаться с мамой.
        Леди Алисия читала, сидя на диванчике в своих покоях. Горничная доложила ей о прибытии сына. Леди встала и поспешила навстречу Дею.
        - Сын, что привело тебя в дом? Ты ведь планировал заняться учебой, - обеспокоенно произнесла мать.
        Дей коротко изложил причину своего появления. На что Леди Алисия сообщила:
        - Если я не ошибаюсь, то Рилла третья дочь Лорда Эдмонда и Леди Ангелики. А Ангелика была моей подругой в академии, так что твои шансы велики. Я как-нибудь в ближайшее время загляну на чашечку кофе к своей подруге, и мы с ней побеседуем. Дей, а Рилла согласится стать твоей Леди? Может быть ей нравиться кто-нибудь другой?
        - Мама, я думаю, что я ей понравился. Будь иначе, она бы не волновалась при одной мысли обо мне и не стала бы соглашаться на приватный разговор.
        - Хм-м-м. Тут ты, похоже, прав. Волнение - это шаг тебе навстречу, - согласилась Леди Алисия и посмотрела на своего старшего сына немного по другому. Незаметно пробежало время, и вот он уже почти нашел свою Леди.
        После визита в родной замок, Дей успокоился и вернулся в дом мира Тонтут, где друзья уже видели десятый сон.
        Через день начнется пора обучения в академии, а затем и в школе императора.

* * *
        Церемонию вручения браслетов мага выпускникам академии вёл сам директор Аристелиэль, он был горд выпуском. Маги, среди которых были не только эльфы, обладали незаурядными способностями. Это подтверждало его теорию о том, что сила тайка поддаётся развитию и усилению, а не зависит только от расы и врожденных способностей. Аристелиэль с улыбкой нашел выпускницу Лилайю. Он прекрасно знал её историю и был очень доволен, что по результатам обучения она стала лучшей в его академии. Рядом с ней стояла Тая Чет - дракон, что совсем выходило за рамки принятого. Ведь драконы были обособленной расой со своими амбициями и правилами. Если бы все драконы были похожи на Чет, то мир магии вознесся бы к невиданным высотам. Она и её друзья поразили директора своей целеустремленностью - он видел, что им было очень сложно совмещать обучение в его академии и обучение в школе императора. Аристелиэль в свое время был готов даже дать им кое-какие поблажки, но ни один студиоз из этой группы не обратился к нему за этим. Они не досыпали, проводили очень много времени в библиотеке академии, на полигоне, изводили уточняющими
вопросами и просьбами преподавателей, надоедали практикующим магам, но упорно продолжали обучение. Даже в каникулы, когда другие студиозы отдыхали - эта группа отправлялась на практику от школы императора. По сведениям, которые доходили до директора от его друзей, Аристелиэль знал, что ученики школы императора привлекались к управлению разными структурами власти - начиная от города и заканчивая целым миром, в зависимости от ступени обучения. Так, что сейчас эльф видел перед собой не только своих выпускников, но, возможно и будущих властителей.
        Разглядывая браслет выпускника академии эльфов, Тая вздохнула с облегчением. Она всё выдержала, как и все её друзья. На первой ступени она ещё не понимала, почему Святозаром была выбрана именно эта академия, а не любая другая. Выбор определила библиотека академии эльфов - Аристелиэль был страстным коллекционером древних рукописей и давал возможность знакомства с раритетами всем желающим студиозам. Много знаний было почерпнуто из старых рукописных книг, много информации к размышлению. И это очень помогло ей и её друзьям выдержать столь напряженные четыре года.
        Тая провела глазами по лицам друзей. Они все повзрослели. Ответственность за клан сделала Дэла и Лиам намного серьёзнее и ответственнее, чем их сверстники дроу, встречающиеся на приемах у императора. Дэл, не только догнал всех в обучении, но и смог стать другом Дею, Киру и Филайру.
        Кстати о Филайре: эльф, работая в больнице, продолжал своё обучение в школе императора и недавно сделал предложение руки и сердца Лилайе. На что девушка вначале глубокомысленно помолчала, но потом согласилась к общей радости друзей. На эту пару обратила внимание королева эльфов. Они единственные, кто закончил школу императора. Остальные эльфы, хоть и были чистокровными, не справились с двойной нагрузкой. Королева обдумывала предложение императора об официальном статусе этих полукровок. Ответа от неё пока не было.
        Дей и Рилла отметили помолвку с согласия Лорда Эдмонда, только на третьей ступени обучения в академии, когда Лорд узнал побольше об избраннике дочери. Помолвка стоила Дею трёх бессонных ночей - пришлось нагонять ушедших вперёд в обучении сокурсников.
        Тая и Киршанайд получше узнали друг друга, благодаря совместной практике. Теперь Тая уже могла доверять Киршанайду, но первой навстречу парню не шла. А Кир ждал этого, боясь надавить на выбор девушки. Их отношения стали теплее, но ещё не столь близкими, как хотелось бы ему. Тая не обращала внимание ни на кого из противоположного пола, ей просто было некогда. Император загружал её по полной программе, а вместе с ней не щадил никого из её друзей. Назаррионарр готовил преемницу так, чтобы у неё были надежные подчиненные. И, спустя четыре года, все было готово к тому, чтобы все узнали о планах императора. Но прежде должен был состояться нелегкий разговор между внучкой и дедом.
        После торжественной части выпускной церемонии молодые маги академии эльфов покинули территорию альма-матер. Тая и Кир, Лилайя, Дей, Лиам и Дэл поспешили переодеться и захватить деньги для неофициальной вечеринки в ресторане города. Но дома их ждали приглашения на выпускной бал во дворец императора. Решив отложить чтение приглашений на следующий день, ребята не сговариваясь, промчались мимо Араха в свои покои. Тая заскочила в гардеробную и, не успев среагировать, оказалась втянутой в портал, который доставил её к деду. Тая возмутилась:
        - Зачем ты так со мной?! А если бы не я первая влетела в гардеробную?
        - Тогда ничего бы не случилось. Портал был настроен только на тебя. Я не займу много времени. Мне необходимо сообщить тебе моё решение.
        Тая напряглась. Она предполагала, что дед преследует свои цели, но какие? Назаррионарр молча протянул Тае бланк приказа. Тая быстро пробежала глазами по тексту:
        " Приказ N 569 364 211. Я, император пяти миров Назаррионарр Тарринэль Ирридан, признаю официально Таю Чет, по документам мира Маа - Анастасию Родомировну Четверикову, своей внучкой и, следовательно, наследницей моей власти. Передача власти может осуществиться только в двух случаях: 1)смерть императора; 2)отречение императора. Отныне во всех документах Её Высочество будет именоваться полным именем - Тайлинерра Квентилионарра Назаррионарр. Родство было подтверждено исследованиями в области магии жизни ведущих магов империи, документы прилагаются".
        Тая просмотрела и документы, подтверждающие её кровное родство Назаррионарру. Потом вернула их деду и отвернулась от него. Ей хотелось накричать на него, психануть и исчезнуть, но она взяла себя в руки, успокоилась и спросила:
        - Когда этот приказ ты подпишешь?
        - Сейчас. Я дал тебе его для ознакомления. Я собираюсь объявить тебя наследницей на выпускном бале. Аэррон тебя ознакомит с церемонией. Время ещё есть - бал будет через месяц. Так, что время для выбора платья у тебя предостаточно, - усмехнулся дед в конце фразы. Он прекрасно помнил недовольство внучки отсутствием выбора наряда на первом балу во дворце.
        - Хорошо. Завтра я встречусь с Аэрроном, но, сегодня, у меня вечеринка. И я хочу хорошо повеселиться и отдохнуть. Если не возражаешь, я покину тебя. И мне бы не хотелось, чтобы кто-нибудь узнал о приказе раньше времени.
        И не дожидаясь ответа, Тая исчезла. Назаррионарр покачал головой - всем своим видом внучка показала недовольство приказом, но приняла его, как необходимость. Это понравилось императору. Очень часто ему приходилось бывать на её месте, когда долг превыше желаний.
        Тая, появившись у себя в гардеробной, с размаху уселась на пуфик перед зеркалом. Отражение показывало разъярённую драконицу - янтарные глаза с вертикальным зрачком, лицо чуть покрытое изумрудной чешуёй и когти вместо ногтей на руках. Усилием воли Тая заставила себя принять человеческий облик, она была зла на деда, но понимала, что в сложившейся ситуации, ему, одному из императоров магического мира, необходим наследник. Родных детей, кроме её отца, у Назаррионарра не было. Теперь, зная многое о власти хотя бы теоретически, девушка уже не боялась ответственности и была готова к такому повороту событий. Одно её смущало - ей необходим был надежный тыл: друзья и, возможно, муж. Тогда она решилась сделать шаг навстречу Киру и приблизить его настолько, насколько это возможно. Другие кандидатуры просто не рассматривались. Одевшись достаточно откровенно в одежды красного цвета, Тая нанесла макияж, завила волосы и спустилась в гостиную, откуда уже слышались голоса всех друзей, в том числе и Филайра с Риллой.
        Первым её появление заметил Кир:
        - Хм-м-м. Тая, что произошло? Это ты или не ты?
        - Отвечаю по-порядку. Ничего нового, только то, что мы закончили четыре тяжелых года обучения. И это я. А ты имеешь какие-то возражения?
        - Нет, но только, если ты будешь со мной, иначе попрошу тебя переодеться, - угрюмо ответил Кир, рассматривая Таю. Ревность, как взбесившаяся кобра, распустила свой капюшон. Даже просто мысль о том, что на Таю кто-то обратит внимание, злила Кира. А сейчас, девушка оделась столь откровенно, что не заметить её мог только слепой, глухой и лишенный обаяния. Остальные молчали, им тоже уже надоело, что эти двое не могли решиться на какой-либо шаг: сближение или разрыв. Друзья выжидательно посмотрели на девушку. От её ответа зависело настроение группы.
        - Хорошо, я буду с тобой, - легко ответила Тая, и, подскочив к Киру, первая поцеловала его. Парень немного опешил, но быстро среагировал - подхватил Таю за талию и закружил по комнате. Раздался её смех, который подхватили все остальные. Толпа веселых молодых людей шумно покинула дом.
        Весь вечер и ночь Тая танцевала, веселилась и отвечала на знаки внимания со стороны Кира. Она почувствовала себя счастливой и немного ругала саму себя за то, что раньше не сделала шаг навстречу. Вернувшись домой, Кир проводил Таю до её комнат и остановился у дверей, выжидательно глядя на девушку. Тая зашла внутрь и оставила дверь открытой, обернулась и поманила пальчиком Кира. Она была немного пьяна и это ей позволило отогнать от себя сомнения. Кир закрыл за собой дверь и, развернувшись, подхватил Таю на руки. Он сразу понес её в ванную, где по его желанию, дом уже сотворил бассейн с теплой водой и разноцветной пеной. Аккуратно и нежно раздев девушку, он погрузил её в облака пены, затем приступил к тому, о чем уже очень давно мечтал.
        Утром, проснувшись от того, что что-то придавило её, Тая обнаружила себя на полу в ванной комнате на ложе из лепестков роз и в объятьях Кира. Она отчетливо вспомнила всю нежность и огонь страсти, которые их захватили этой ночью. Кир пылал огнём вокруг её тела, жар их тел не утихал даже в воде, и только кожа дракона спасала её от ожогов. И Тая не жалела о сделанном шаге. Кир показал себя, как нежный и страстный партнер, который думал не только о своем удовольствии. Тая выскользнула из объятий парня, оделась и поспешила на кухню. Она проголодалась. Агриппа уже приготовила им завтрак и, Аглая, увидев хозяйку, поспешила передать ей поднос с едой. Тая понесла всё к себе, на пороге её встречал уже полностью одетый Кир.
        - Я уже ухожу, - тихо произнес он, собираясь выскочить в коридор. Кир подозревал, что ночное событие - это последствие выпивки.
        - Зачем? Я несу завтрак, поедим вместе, - твердо сказала Тая.
        Девушка прошла в спальню и поставила поднос на небольшой столик возле камина. Сев в одно из кресел, Тая пригласила Кира во второе. Он сел и выжидательно посмотрел на подругу.
        - Ки-и-и-р, хватит так смотреть на меня. Я не жалею ни о чем, наоборот - я рада тому, что произошло.
        - Тая, прости, но я хочу знать, что толкнуло тебя на изменение наших отношений? Я сколько раз пытался приблизиться к тебе, но ты даже поцелуи мне запрещала. А тут…
        - Кир, не будь занудой. Скажи, тебе было хорошо? Лично мне, да. Так чего ты хочешь услышать от меня?
        - Я тебя люблю, - ответил Кир и посмотрел с надеждой в глаза Тае. С этой фразой он связывал и свое чувство, и желаемый ответ от девушки. Ночью, даже в пылу страсти он не услышал ни слова любви от неё. И это немного напрягало его.
        - Я поняла, что ты хочешь услышать от меня, - печально вздохнула Тая. Она встала и повернулась спиной к нему.
        После некоторого молчания, в течение которого, Кир встал и подошел ближе, чтобы обнять Таю за плечи, но не успел. Тая повернулась лицом к Киру и посмотрела ему в глаза, продолжив свою мысль:
        - Ты мне очень нравишься, я узнала тебя получше, я доверяю тебе, я тебя хочу, но любить, пока боюсь. Прости. Если можешь, пока не требуй от меня этого признания, я не хочу тебя обманывать.
        - Я подожду. Я по-прежнему, твой слуга. Только теперь уже по своей собственной воле, без амулетов и талисманов, - ответил Кир, прижимая к себе тихо плачущую Таю.
        Тут в дверь постучались, и парочка услышала голос Лилайи:
        - Эй, у вас там все в порядке? Можно зайти?
        Тая отстранилась от Кира, вытерла слезы и ответила:
        - Заходи. Мы разговаривали. Что тебя встревожило?
        Лилайя зашла и быстро осмотрела друзей. Ей было неудобно, но остальные всполошились, не увидев парочку за завтраком. Теперь подруга немного успокоилась.
        - Вы не поссорились? - вкрадчиво задала вопрос эльфийка.
        - Нет, надеюсь, что наоборот, помирились, - ответила Тая и с надеждой посмотрела на Кира.
        - Мы теперь вместе, - ответил на молчаливый вопрос Кир. Тая улыбнулась вместе с Лилайей.
        - Ух, наконец - то! - воскликнула подруга и продолжила, - Спускайтесь вниз. Все сгорают от любопытства, но Арах держит приглашения у себя. Он ждёт хозяйку.
        Присоединившись к остальным обитателям дома и их гостям, Тая и Кир не стали скрывать того, что они теперь снова пара. Кир обнял Таю за талию и прижал к себе. Девушка взяла конверты с приглашениями у молчаливого дворецкого и зачитала вслух своё приглашение:
        - Приглашаем выпускницу школы управления и экономики Таю Чет присоединиться к празднованию первого выпуска школы императора. Празднование состоится в бальном зале дворца Его Величества. Официальная часть - выдача дипломов и назначение на должность в Совете Империи, неофициальная часть - бал и ночной фейерверк. Администрация школы.
        Дочитав приглашение, Тая вспомнила о своём обещании встретиться с Аэрроном. Девушка быстро пролевитировала конверты с приглашениями остальным. Выскользнув из объятий Кира, она шепотом извинилась и исчезла, перенеся себя во дворец к деду. Найдя Аэррона в кабинете администрации школы, Тая спросила:
        - Аэррон, вы в курсе того, что меня ожидает на балу?
        Аэррон, оторвавшись от изучения каких-то документов, ответил:
        - Да, известно. Ваше Высочество, немного подождите. Я скоро освобожусь и займусь вами.
        Тае стало немного не по себе, она явно не отождествляла себя с титулом. Девушка немного поморщилась и отошла к окну. Облака рассеивали свет Акрукса и не позволяли полюбоваться красивым оранжевым светом, излучаемым местным светилом. Вскоре раздалось приглашение старого дракона:
        - Тая, пойдем в бальный зал. Я тебе покажу и расскажу на месте то, что ты должна будешь сделать.
        Тая и Аэррон вошли в зал, где четыре года назад Тая впервые демонстрировала на публике свои навыки танца. Там почти ничего не изменилось, разве, что появился малый трон на возвышении, рядом с величественным троном императора. Старый дракон уже понял, что Таю совсем не радует перспектива наследования и попытался настроить девушку позитивно:
        - Тая, не отчаивайся, Назаррионарр, хоть и назначит тебя своей преемницей, но бразды власти он ещё не скоро тебе передаст. Уж, я то, его знаю!
        Тая усмехнулась, но чувство тяжести долга, всё равно, осталось и не давало спокойно ко всему относиться. Поэтому она попросила:
        - Аэррон, давайте не будем терять время. Ничего уже поделать нельзя, император принял решение. Что меня ожидает?
        Аэррон рассказал и показал, что должна будет сделать Тая после оглашения воли императора на балу. Девушка уточнила ещё нюансы требований к одежде и покинула дворец.
        В отсутствие Таи, Кир уединился и решил отдохнуть и поразмыслить над случившимся, но Дей отвлек парня от меланхолии:
        - Кир, каков твой следующий шаг? Будешь разговаривать с её дедом или родителями?
        - Скорее всего, придется с дедом. Последнее время она почему-то не навещает родителей. Хотя решить вопрос о помолвке с родителями было бы проще.
        - Тут ты прав, - согласился Дей.
        Похлопав друга по плечу, вампир удалился. Обретя свою Леди, Дей был счастлив и ему хотелось, чтобы счастливы были и его друзья. Зная характер Кира и, что за внешним спокойствием Таи кроется вулкан чувств, он очень беспокоился за эту пару. Их отношения с самого начала складывались не так, как надо бы. Всегда что-нибудь да мешало, вот и сейчас, Дею казалось, что впереди их всех ждет какое-то испытание на прочность.
        Вернувшись в дом, Тая задумалась о том, что нужно сделать, чтобы заслужить право называться наследницей. Одного происхождения, как она считала, было маловато для авторитета. Учась в академии, Тая откладывала все интересные мысли и проекты авантюр в долгий ящик, теперь же настала пора их оттуда достать. Она решила открыться перед Киром полностью и посмотреть на его реакцию. Пройдя из своих комнат к дверям покоев Кира, Тая постучала и тут же получила разрешение войти.
        - Заходи! Могла бы и не стучаться, - с радостью отозвался Кир.
        - Кир, мне нужно кое-что тебе рассказать. Обещай не перебивать и не рассказывать это остальным, - попросила Тая.
        - Хорошо. Давай присядем. Я слушаю.
        Тая рассказала другу о приказе императора и о своём решении приблизить к себе его, чтобы обрести надежную опору, а так же об авантюре, которую собиралась провернуть после бала. В ответ Кир вначале помолчал. Он помнил о предупреждении Назаррионарра, что Тая - дракон. Хотя он бы желал, чтобы чувства были причиной сближения, но, утихомирив свою гордость, Кир поставил условие:
        - Я поддержу тебя, но при условии - мы участвуем во всем вместе и, если понадобиться, вовлекаем наших друзей в этот процесс. Я не хочу, чтобы ты одна рисковала.
        - Договорились. А сейчас, составь мне компанию в походе к портнихе. Нам нужно выбрать соответствующую случаю одежду, - предложила Тая.
        Парочка покинула друзей, обсуждая по дороге вкусы друг друга в выборе одежды. Так, что, придя к портнихе, они быстро и без споров выбрали ткани и фасоны костюма и платья. Кир заказал форму похожую на мундир гусар: алый мундир с золотыми эполетами и золотой окантовкой, темно синие брюки, отделанные золотой вышивкой и белая портупея для шпаги. Тая заказала алое платье из бархата с высокой талией, открытыми плечами и отделкой из золотой парчи, с верхней юбкой из золотистой струящейся ткани, переходящей в шлейф. При желании, эта верхняя юбка могла отстегиваться, оставляя основное платье без шлейфа. Далее парочка посетила ювелирную лавку, где заказали кольца для помолвки, и Тая выбрала украшения для своего бального наряда: серьги и колье с рубинами и изумрудами.
        Вернувшись в дом, они уединились в библиотеке, чтобы обсудить план действий для осуществления задумки Таи. Девушка решилась на сложный ритуал: возрождение источника магии драконов. Кир, выслушав её аргументы, предложил покопаться в библиотеке императора, чтобы подтвердить или опровергнуть сведения, почерпанные из древних рукописей эльфийской библиотеки.
        В течение месяца перед балом, парочка пропадала в библиотеках то академии, то дворца императора, то школы магии. Назаррионарр, подводя итоги докладов о занятиях внучки, никак не мог определить тему, интересующую парочку. Соглядатаи доставляли списки литературы, запрашиваемой Таей и Киром, но разброс интересов был столь обширен, что дед не мог выделить что-то одно. Здесь встречались и история, и фольклор, и обряды темной и белой магии, и мифы разных рас, и проклятия, и способы борьбы с проклятиями, и некромантия, и история возникновения драконов. Предположив, что Тая откроет тайну своих изысканий, когда будет готова, император оставил попытки предугадать действия принцессы. Но заставил охрану быть везде с ней рядом и не попадаться ей на глаза. Накануне бала, Тая и Кир попросили о встрече с императором.
        Назаррионарр их принял.
        Первым высказался Кир:
        - Ваше Величество, я прошу руки вашей внучки. Мы желаем объявить о нашей помолвке.
        - Давно пора. Помолвку будем делать тайной или всеобщей? - спросил император, глядя на Таю.
        - Лучше тайной, а свадьбу - праздником с гостями, - предложила девушка.
        - Ничего не имею против, - произнес дед, переведя взгляд на Кира. Кир облегченно вздохнул. Он боялся возражений от императора, ведь Тая станет принцессой, а кто он?
        Тая поняла, что препятствий их отношениям с Киром, дед чинить не будет. Теперь нужно рассказать Назаррионарру о второй причине встречи. Она решилась признаться:
        - Дедушка, прости, но я все рассказала Киру. И он знает твое решение о наследнице. Поэтому выслушай нас, а потом обсудим вопросы, которые ты захочешь нам задать.
        - Рассказывай самую суть. О ваших походах по библиотекам мне уже все рассказали, - поощрительно сказал император.
        - В библиотеке академии мне попалось описание обряда возвращения магии источнику силы у эльфов. Ещё тогда у меня мелькнула мысль о нашей магии, магии драконов. Изучив вопрос, мы с Киром составили приблизительный план действий для возвращения силы камню магии драконов и прекращения действия проклятия Визелвула. Если ты хочешь, чтобы я стала твоей наследницей, дай мне возможность проявить себя и показать, что я заслуживаю звания принцессы.
        - В чем заключается ваш обряд по возврату магии? Какие вы видите сложности в его осуществлении? - император сразу задал вопросы по существу, чтобы показать, что он тоже заинтересован действиями и целями Таи. Хотя для себя он решил, что пока всё не проверит, разрешения на обряд не даст.
        - Обряд заключается в том, чтобы дать покой душам жертв камня магии. Когда Совет Трёх приносил жертвы камню магии, души драконов, убитых при обряде оставались привязанными к источнику силы. И это мешает возрождению тайка драконов. Для проведения ритуала нужно уметь сливаться со стихиями воздуха, огня и воды, управлять душами жертв и договориться с Визелвулом об участии в обряде. А так же найти живую воду и источник молодости или возможность повлиять на возраст Князя Тьмы.
        - М-м-д-да, всего ничего, - прокомментировал Назаррионарр, - Ладно, со стихиями вы умеете сливаться, кое-кто - сам стихия. Живую воду - найдем. Того, кто сумеет справиться с душами - заставим помогать, а вот как вы договоритесь с Князем!? Да и источник молодости мне не известен. Я не представляю, где его искать.
        - Надо придумать такой аргумент, чтобы Визелвул сам согласился нам помочь, а источник молодости или временной перенос известен не только эльфам, но и драконам. В старинных рукописях, хранящихся в библиотеке твоего дворца, мы нашли рецепт обретения молодости. Он до невозможности прост - надо умыться раствором, состоящим из равных количеств живой воды и крови дракона, отданной добровольно. Причем, чем дольше держишь тело в растворе, тем более молодым становишься. Но эффект молодости временный, через сутки все возвращается на круги свои.
        - Ладно, убедили, что ритуал есть. Дайте время и я проверю его. Затем примем к исполнению, - согласился император, - А проведем обряд только тогда, когда я разрешу.
        На этом разговор был закончен. Тая и Кир покинули кабинет императора, оставив его в глубоких раздумьях. Риск в проведении обряда присутствовал, но работа по сбору информации должна быть продолжена, чтобы риск стал минимальным. Назаррионарр вызвал Аэррона и своего библиотекаря, гнома Глоринфальда. Содержимое библиотеки гном знал наизусть, так, как был потомственным библиотекарем. Сейчас уже внук Глоринфальда раздавал книги, а сам Глоринфальд только отмечал новые поступления. Озадачив старого дракона и гнома проверкой обряда, император решил посетить преподавателей школы, чтобы проверить назначения выпускников.
        Тем временем, Тая решила прибраться у себя в столе, чтобы рассортировать нужные тетради от ненужных. Наткнувшись на свою старую школьную тетрадь, она пролистала её и заинтересовалась балладой о первой Тайлинерре. Прочитав балладу, Тая мысленно воскликнула: "Вот это да! Хорошо бы Кира сюда". В этот момент девушка действительно представила своего парня рядом с собой и желала разделить с ним свои чувства. Ответ не заставил себя ждать: "Иду. Я скоро". Мыслеречь связала пару, значит чувства любви и привязанности, испытываемые каждым из них, были искренни. Это придало ускорение Киру и, он вскоре оказался в кабинете у Таи.
        - Что ты нашла такого, что вызвало столько эмоций?
        - Читай, - Тая вместо ответа протянула Киру текст баллады и выделила несколько строк.
        Лети ветер обернись
        Вокруг света и явись
        Возьми за собою ввысь
        Потерянные души
        И там у седьмой звезды
        Ты стань снова молодым
        Пускай дождь живой воды
        Проклятие разрушит
        И запылают небеса снова
        Лети ветер в руки к нам
        Вода с кровью пополам
        Земля пеплом и золой
        Огни костров потушит
        И гром молнией сверкнёт
        И тьму светом обернёт
        И вновь ветер нам вернёт
        Потерянные души
        И запылает небо новым огнём
        Кир прочитал и присвистнул. Теперь, зная многое о ритуале возрождения магии, Кир понял, что текст звучал, как прямое указание к проведению обряда.
        - Вот и я, о том же. Что будем делать? - поинтересовалась Тая.
        Парочка, за обсуждением ритуала, совсем забыла о возникшей между ними мыслеречи. Кир вспомнил об этом способе связи только тогда, когда вернулся в свои покои и увидел брошенную шпагу, которую чистил, когда Тая позвала его. Такое небрежное отношение к оружию было ему несвойственно. Подняв шпагу, он вспомнил все обстоятельства столь небрежного отношения к оружию и решил проверить стабильность мыслеречи. Кир спросил Таю: " Любимая, давай отдохнём. Пошли, полетаем". Ответ не заставил себя ждать: "Встречаемся на взлетной площадке". Кир улыбнулся и подумал: "Что бы там ни было причиной для нашего сближения, мыслеречь доказывает о наличии взаимных чувств друг к другу. И я не буду обижаться на Таю за то, что она сделала". Очутившись на площадке для взлетов, Кир обнаружил там готовую взлететь изумрудную драконицу. Быстро поменяв облик, элементаль взвился стрелой в воздух и мысленно связался с Таей: "Догоняй!"
        Назаррионарр подошел к окну, привлеченный вспышкой. В небесах носился кометой огненно-золотой изумруд. Поняв, что это Тая и Кир резвятся, слившись в единое целое, он улыбнулся и продолжил изучение бумаг, предоставленных библиотекарем.
        Тем временем парочка приземлилась на поляне где-то в лесной глуши. Обретя человеческий облик, они рассмеялись, обнаружив, что под воздействием чувств они забыли о сохранности одежды. Сидя в объятьях Кира, Тая тяжело вздохнула. Парень заботливо погладил её по руке и спросил:
        - Что тебя тревожит? Что заставляет так тяжко вздыхать?
        - Я задумалась и не поняла, почему не чувствую за собой вины. Я воспользовалась твоими чувствами ко мне, не имея права. А ответа тебе не дала.
        Кир отстранился и переместился так, чтобы видеть её глаза. Он сказал:
        - Ты и я воспитывались, как люди, но мы не люди. Ты - дракон, я - огонь. Мне об этом напомнили и я говорю об этом тебе. Поэтому никакой вины нет. А ответ - вот он. Мы вместе и мы можем общаться мысленно. Давай больше не вспоминать о том, кто и когда провинился, и была ли вообще обида между нами. А любовь - либо она есть, либо её нет. Слова ничего не значат.
        - Хорошо. На балу я официально оглашу о нашей помолвке, - приняла решение Тая.
        Тая и Кир покинули поляну и вместе вернулись во дворец. Такого союза в истории магических миров ещё не было, но это не значит, что он невозможен. Если дракон и его сущность могут дружить, то почему бы и не любить! Ведь Визелвул и Лина полюбили друг друга. Теперь Кир и Тая соединят свои судьбы вместе и помогут воссоединиться первой паре дракон + сущность.

* * *
        Старый Кефендарр, оракул императора, сидел в кресле возле живительного огня камина. Его слуга, а заодно и секретарь, переписывал начисто пророчества оракула в книгу с разнообразных листочков, на которые мысли о будущем были записаны впопыхах и кое-как. Вдруг бокал с молоком, который держал провидец, вздрогнул и стал падать. Взгляд Кефендарра затуманился и остекленел. Секретарь быстро схватил какой-то старый свиток, перевернул листок и приготовился записывать. Старик не своим голосом проговорил очередное пророчество:
        - Две драконицы встретятся,
        И одна будет тенью другой.
        Камень магии станет сияньем,
        Тело многих прогнется дугой.
        И надежда в глазах загорится
        У одних, у других же погаснет.
        Сила дружбы отринет слиянье,
        Кровь и магия тихо уснет.
        Но, всего лишь на время.
        Новая раса родится в ответ:
        Мощь и власть, а ещё человечность
        Принесет она в свет.
        Оракул обмяк в кресле, потеряв сознание. Слуга бросился к своему господину, чтобы оказать помощь, а свиток с новым пророчеством спланировал в кучу других, лежащих в хаосе на полу, и был забыт.

* * *
        Опираясь на протянутую руку Кира, Тая переступила порог бального зала. Бал был в честь окончания школы императора, поэтому там собрались немногие: выпускники и их родители, в том числе и родители Таи и Кира, спутники и спутницы самих выпускников. Помимо друзей, школу закончили пять драконов, одна вампиресса и один дроу. "Совет Империи будет немногочисленным, если будет состоять только из выпускников школы" - подумала Тая, оглядывая присутствующих в зале.
        Звучала музыка, пары прохаживались от одних знакомых к другим. Тая и Кир тоже подошли сначала к родителям Таи. Тая обратилась к ним, помня о том, что маму считают мертвой:
        - Отец и Локка, мне бы хотелось познакомить вас с родителями Кира. Это важно для меня.
        Квент склонил голову и согласился, мама понимающе взглянула на дочь и улыбнулась:
        - Конечно. Ведите.
        Кир повел свою будущую тещу, а Тая взялась за отца.
        - Я так понимаю, что помолвка не за горами? Почему твой избранник не поговорил с нами? - тихо спросил недовольный отец.
        - Он говорил с дедом. Этого, я думаю, достаточно, - так же тихо ответила Тая. В её голосе прозвучал тон, характерный для Назаррионарра. Квент по-новому взглянул на дочь. Что-то подсказывало ему, что помолвка - это не последняя новость, с которой ему придется смириться.
        Кир подвел Локку к своей маме и представил:
        - Мама, знакомься. Это мама Таи - Локка.
        - Илона, - назвалась мать Кира, с интересом оглядывая молоденькую девушку, представленную, как мать Таи.
        - Это всего лишь облик, не верь глазам, - прошептал на ухо Илоне Тэмми.
        Сам Дух Огня принял человеческий облик, и никто его не узнавал, хотя многие встречались с ним. Поэтому он знал, что говорил.
        Оставив родителей для более близкого знакомства, Кир и Тая потихоньку обошли всех друзей, присутствующих в зале. Вскоре церемониймейстер объявил о приходе императора. Как обычно, образовался коридор, дамы присели в реверансе, а кавалеры склонили головы. Назаррионарр прошествовал к своему трону. Слуги принесли ещё один трон, поменьше. Среди гостей послышались изумленные шепотки. Такого не ожидали, ведь всем присутствующим в зале было известно, что претендентов на наследование у Назаррионарра не было. Вопрос: "Для кого малый трон" повис в воздухе. Тая вздохнула. Рука Кира сжала её ладошку, и голос в голове: "Держись, я с тобой" - это придало Тае уверенности в себе. Она выпрямила спину и посмотрела на деда. Он, как-будто ожидая этого, встал и огласил:
        - Приветствую вас в моем дворце! Сегодня у нас несколько поводов для празднования: во-первых, выпускной бал, во-вторых, назначение на должность - каждый получит его после моей речи; в-третьих, я хочу объявить имя моей наследницы, принцессы Тайлинерры Квентилионарр Назаррионарр и провести её коронацию. Затем ещё дадим слово самой принцессе, возможно и у неё будет, что сказать. Итак, приступим. По моему повелению, наследницей престола императора пяти миров признается моя внучка… всем вам знакомая под именем Таи Чет. Отныне прошу обращаться к ней: Её Высочество, принцесса Тайлинерра. Приступить к коронации!
        Шум изумления прошелся по всем гостям, кроме самых близких друзей. Они-то знали почти все. Тая скрывала многое, это ощущали все, но никто подумать не мог о её родстве с императором. Тая чувствовала, что взоры обращены к ней, это напрягало и заставляло нервничать. "Ты - дракон, и я тебя люблю!" - пришла мысль от Кира. Девушка подняла подбородок, выпрямилась и прошла к трону императора. Там она опустилась на одно колено и склонила голову перед Назаррионарром. К нему уже спешил слуга с подушечкой, на которой лежала корона для принцессы: золотая диадема с вкраплениями россыпи изумрудов и рубинов. Украшения Таи соответствовали символу власти. Император возложил золотой обруч ей на голову и помог встать. Тайлинерра развернулась лицом к гостям, окинула всех взглядом, затем поднялась на один уровень с императором и встала справа от императора, возле малого трона.
        - Ваше Величество, разрешите поблагодарить вас за оказанное доверие и честь. Я обещаю, что достойна носить этот титул, - чуть дрожащим голосом, проговорила Тая, - А теперь, я хочу объявить ещё об одной причине для празднования. Я согласилась на брачный союз с сыном Духа Огня. Отпразднуйте нашу помолвку и разделите нашу радость.
        Тая видела, что дед доволен её поведением и улыбнулась ему, но послала мысль: "Я хоть и согласилась с твоим решением, но не смирилась". Озорство и стремление доказать, что она может многое, отразились во взгляде, которым Тая посмотрела на деда. "Я помню, завтра приступим к подготовке", - ответил мысленно дед, давая знать, что он разрешает проведение ритуала по возрождению магии драконов. Во время этого мысленного разговора, Кир подошел к возвышению с правой стороны от Таи и встал за её спиной, показывая всем, что выбор спутника для принцессы уже завершен. По сигналу церемониймейстера, вновь зазвучала музыка, но теперь она призывала всех к танцам. Кир вышел из-за спинки трона и склонил голову в приглашении, Тая подала руку и кивнула головой, соглашаясь на танец. Бал начался.
        Тая танцевала не только с Киром, но ему было отдано четыре танца, остальным же по одному. Отец Таи, танцуя с дочерью, спросил:
        - Что такого тебе наобещал дед, что ты согласилась стать его преемницей? Ведь ты была настроена отрицательно. Да и время драконов уже проходит, магический камень скоро совсем погаснет.
        - Он ничего не обещал такого, чего не смог бы выполнить. Просто я узнала его поближе и разделила его взгляды. А камень скоро перестанет существовать.
        - Смотри, не ошибись, - предупредил отец, с тревогой глядя на дочь.
        - Постараюсь. Папа, я ведь тоже дракон, как и дед. Только не обижайся, я не хотела тебя обидеть своими словами. Просто скажу, что скоро все измениться.
        - Зная тебя, я уже боюсь, - прокомментировал Квент.
        Бал продолжался до утра. Все выпускники получили назначения в Совете императора, в том числе и Тайлинерра. Она назначалась помощником личного секретаря императора. Должность не особо важная, но должности других выпускников тоже не блистали положением. "Чтобы стать генералом, солдат должен пройти весь путь службы" - гласила присказка в мире Маа, и с этой мыслью император был согласен. Да и времени для карьеры, было предостаточно.
        Отдохнув в своих покоях после бала, Тая стала готовиться к обряду. Она встретилась с Аэрроном.
        - Вы сумели уговорить о помощи Ларришшу и Павелирра?
        - Да. Они помогут в проведении ритуала. Только я не стал рассказывать им всё, так как всего не знаю сам. Каков будет итог? Останется ли у Совета Трёх жизнь, магия и тайк?
        - Аэррон, если честно, то ответа я не знаю, - призналась Тая.
        - Ну что-же, я готов всем этим пожертвовать ради возрождения источника магии драконов. А Князь Тьмы? Ты с ним разговаривала?
        - Ещё нет. Пройдем в зал ритуалов дворца. Там и поговорим с Визелвулом.
        - Не страшно?
        - Страшно, но надо, - призналась Тая.
        Подготовив всё для призыва властителя тьмы, Тая попросила об уединении и приступила к вызову. Не успев договорить даже первую фразу, девушка услышала за спиной хлопок и обернулась. Визелвул появился сам и не там, где она ожидала.
        - Можно было и просто позвать. Без обряда. Я давно уже в курсе твоих планов и слежу за вами. Я согласен на ритуал, но при одном условии: я заберу душу своей любимой. Но чтобы сотворить ей тело, мне нужно будет, чтобы ты дала согласие на слияние с душой Лины. После обряда я заберу мою любимую, и ты о ней и не вспомнишь.
        - Хорошо, - согласилась Тая, подумав, что на время ритуала она потерпит соседство первой Тайлинерры.
        Князь Тьмы растворился в тени колонны, на которую он небрежно опирался во время разговора. Согласие было получено. Тая не задумалась над тем, что уж слишком легко Визелвул отнесся к снятию своего проклятия с драконов. Тая обратилась мысленно к деду и к Киру: "Жду в зале для обрядов". А Аэррона пригласила вслух:
        - Аэррон, заходи. Уже можно.
        Собравшись все вместе, они обговорили все нюансы проведения обряда, обсудили возможные трудности и приступили к подготовке.
        В назначенный день Тая и Аэррон вошли в огромный зал Совета Трёх. Ларришша и Павелирр, в облике драконов, встретили их молча. Кир шел следом за своей невестой, взяв на себя обязанность её телохранителя. Тае предстояло слияние со стихией воздуха, а оставлять свое тело наедине с бывшими врагами ей совсем не хотелось. Аэррон занял свое место возле бассейна с живой водой, в центре которого возвышался почти уже потухший камень магии драконов. Вокруг бассейна горели магические костры. Всего было семь костров, каждый из которых был в центре пентаграммы. Алмазы с душами жертв сияли на полу огромного зала, обозначая линии на полу. По периметру зала стояли сосуды с землей и пеплом жертв Совета Трех. Вокруг дворца Совета Трех линиями истинного света на земле была начерчена замысловатая фигура для создания коридора между реальностями. Ведь Тае предстояло унести души в другую реальность, где они обретут покой или новую жизнь.
        Назаррионарр, пользуясь особенностями своей магии, пришел в зал Совета Трех невидимым. Когда все участники ритуала обменялись приветствиями, в зале стало ощутимо прохладнее - сказалось присутствие ещё одного участника - Князя Тьмы. Бирюзовая драконица - Ларришша - испуганно огляделась, Визелвул внушал страх даже незримым присутствием. Его голос прошелестел под сводами зала:
        - Приступайте.
        Тая соскользнула за грань реальности и слилась с воздухом, покинув тело. Тая, став ветерком, игриво взметнула огненные волосы Кира и облетела зал по периметру. Кир подхватил безвольное тело любимой и аккуратно отнес его подальше от центра зала. Аэррон опустил руку в воду, почувствовал её и слился с живой водой, теперь он мог управлять миллиардами молекул воды в бассейне по своему усмотрению. Замерев, он ожидал сигнала со стороны Таи. Набирая скорость, ветер стал собирать души освобожденные из алмазов и привязанные к своим останкам, но, сейчас, подвластные только Ларришше. Вода из бассейна взметнулась ввысь и зависла в воздухе пылью, ветер пронесся через этот туман и ринулся к поднимающемуся облаку из земли и пепла. Это Павелирр, разбивая сосуды с прахом жертв, взметнул в пространство их содержимое. Кир нанес несколько ран на руку Аэррону, кровь старого дракона стала смешиваться с живой водой бассейна. Аэррон вновь поднялся туманом и завис над камнем магии. Пыльная субстанция из сонма душ, ветра и праха пронеслась через этот туман. Тая устремилась в коридор между реальностями. Визелвул не терял
времени даром, среди очищенных душ он нашел свою яркую звездочку, свою Лину и разорвал все нити управления над её душой. Он привязал душу Лины к телу Таи и стал наполнять её силой Тьмы и Света, создавая физическое тело из пространства. Дождь из живой воды и крови Аэррона омолодили Князя Тьмы, его волосы потемнели, тело налилось силой и желанием любить. Он простил драконам свою обиду и теперь только ждал встречи со своей Линой. Душа Ларришши оказалась в плену у душ, они не отпускали её, поэтому бирюзовой драконице пришлось покинуть свое тело и устремиться следом за ураганом в другую реальность. Тая же, очутившись в другой реальности, очистилась от груза и быстро привела нити своей магии в порядок, затем устремилась, свободная от всего, обратно в коридор, пока он не исчез. Ей это удалось, но почему-то она не сумела проникнуть в свою реальность, хотя чувствовала её совсем близко. Существовал какой-то барьер. Тая позвала на помощь:
        - Кир, помоги!
        Благодаря амулету, который когда-то Кир подарил Тае, крик о помощи был услышан. Киршанайд быстро нашел подругу и спокойно преодолел барьер. Элементалю ничего не стоило путешествие между реальностями. Ринувшись к своему телу, Тая вновь была отброшена прочь. Ничего не понимая, Тая облетела зал, гася костры, но Павелирр держал огонь в своей власти и не давал магическому огню погаснуть. Тая запаниковала: тело занято другой душой, ритуал не закончен, Визелвул почему-то не разрывает слияние души Лины и тела Таи. Она снова пронеслась по залу, напряженно думая, что она упустила. В памяти всплыли строчки:
        Лети ветер в руки к нам
        Вода с кровью пополам
        Земля пеплом и золой
        Огни костров потушит
        Тая вновь приготовилась облететь зал дворца, но теперь следуя указаниям баллады. Она сосредоточилась и успокоилась, поняв, что гнев в данной ситуации только все испортит. И действительно, как только погасла последняя искра магического костра, её потянуло в свое тело. Она втиснулась в него и ощутила неимоверную тяжесть и чужеродность чьего-то присутствия рядом. Тая захотела дать знать о себе Киру, но она не смогла. Ни говорить, ни двигаться, ни даже мыслить - не получалось! Из глубин души поднималась темнота и Тая провалилась туда. Кир с тревогой смотрел на тело любимой, она уже должна была прийти в себя, но ничего не происходило. Аэррон, обессиленный кровопотерей, еле поднялся и стал отходить от бассейна. Камень магии совсем погас и теперь превратился в обычный валун. В зале Совета Трех что-то происходило, но этого никто не видел, а ощущали все. Напряжение нарастало, тут вдруг пол дворца покрылся трещинами, сам дворец содрогнулся, и из-под земли послышался гул. Кир подхватил тело Таи, невидимый Назаррионарр помог двигаться Аэррону, и они в спешке покинули зал, а затем и дворец. И вовремя: взрыв
разметал обломки дворца в стороны. Когда осела пыль, то на месте резиденции Совета Трёх возвышался огромный острый пик, в форме клыка дракона. Он был озарен сиянием, напоминавшем северное сияние мира Маа. Всполохи разноцветных линий окутывали пик и передвигались к его вершине, постепенно перемещаясь на небо. Взрывная волна пронеслась чуть позже. Тела Таи и Аэррона выгнуло дугой, послышался стон Назаррионарра, Кир не знал, что с ними происходит, но вскоре все успокоилось. Видимых повреждений эти судороги не принесли. Император обрел видимость и очутился возле неподвижной внучки:
        - Кир, ты её чувствуешь?
        - Да, она жива, но почему-то не приходит в себя.
        - Отойди, я применю белое пламя.
        Дед обдал Таю исцеляющим пламенем драконов, но ничего не произошло. Из воздуха соткался Визелвул и озабоченно проговорил:
        - Что-то пошло не так, хотя мое проклятие с драконов снялось, и ваш источник магии возрожден. Я не могу забрать душу Лины, а Тая не приходит в себя. Волна прокатилась по всему магическому миру. Я скоро снова навещу вас, а сейчас удалюсь. Нужно понять, что произошло.
        Князь Тьмы растворился в тенях, покрывших землю. Назаррионарр открыл портал в свой дворец, и все переместились в покои дворца. Немедленно был созван совет из знахарей, ведунов и магов жизни, принцессу нужно было спасать. Пока собравшиеся маги обсуждали, что нужно сделать, в покоях Таи появились Дей и Лилайя. Эльфийка тут же бросилась к телу подруги и оглядела её.
        - Что вы натворили? В её состоянии ни в коем случае нельзя было покидать тело. Что же вы наделали, - озабоченно произнесла Лилайя.
        Не понимая, о каком состоянии идет речь, Кир молчал, осматривая то Лилайю, то тело Таи. Видя, что друг не понимает о чем идет речь, эльфийка стала объяснять:
        - Мой рубин почернел - так я узнала, что жизнь Таи в опасности. А состояние Таи - следствие ваших с ней отношений и необдуманных поступков. Если женщина ждет ребенка, то нельзя покидать тело, иначе магия ребенка не признает душу матери и не пустит обратно в тело. А Тая ждала двоих. Да ещё это слияние с совершенно чужой душой! Ох, и наделали же вы дел!
        - Лилайя, ты сможешь помочь Тае? Она выживет? - поинтересовался Кир, пропуская остальную информацию мимо.
        - Не знаю, но попробую. Никого не допускай до неё. Я скоро вернусь, - пообещала Лилайя и обратилась к Дею: - Перенеси Лиам сюда, срочно.
        Дей исчез, но тут же появился вновь, обнимая Лиам. Дроу с тревогой посмотрела на Лилайю и перевела взгляд на неподвижную Таю. Эльфийка поспешила объяснить случившееся встревоженной подруге:
        - Лиам, твой род владеет секретом, о котором ты когда-то мне рассказывала. Пришло время применить эти знания. Душа Таи молчит, тело занято чужой душой, а две подрастающие детские силы, настолько мощны, что заблокировали всё внутри тела и не дают воздействовать на души взрослых.
        Лиам понимающе посмотрела на эльфийку и попросила:
        - Кир и Дей, выйдите. Это только под силу нам с Лилайей. Вы будете мешать.
        Дей стал выходить, подталкивая Кира. Дверь захлопнулась. Лиам магически подняла тело Таи и переложила его на пол. Встав по бокам от тела, эльфийка и дроу соединили ладони и образовали арку над Таей. Лиам стала говорить, Лилайя подхватила. Они говорили на языке древних эльфов, того времени, когда дроу и эльфы были одним народом. Они в один голос просили детей признать душу матери и пустить её на место. Пространство вокруг троицы пронзили мелкие молнии, магия начала свое действие. Кое-как уговорив детей последовать просьбе, Лиам и Лилайя сумели помочь Тае. Будущая мама открыла глаза и благодарно посмотрела на подруг.
        Дроу и эльфийка помогли Тае перебраться на постель, укутали её в одеяло и усыпили. Лилайя вопросительно посмотрела на Лиам, та кивнула. Эльфийка, не произнося ни слова, стала сосредоточенно водить руками над телом Таи, от него отделилась темная субстанция и была втянута и растворена тенями комнаты. Затем Лилайя сконцентрировала свое внимание на животе подруги и, покачав головой, вздохнула. Лилайя опустила руки и, продолжая молчать, вышла за дверь, оставив Таю под наблюдение Лиам.
        - Кир, у меня есть к тебе вопрос. Только ты вправе дать мне ответ на него. В связи с вашими действиями создалась угроза жизни и для Таи, и для ваших детей. Либо кто-то из них умрет, либо я лишаю детей магии. Выбирай.
        - Я не хочу, чтобы кто-нибудь из них умирал. Лучше пусть дети растут без магии, я думаю, что мы сможем их защитить.
        - Твой ответ принят. Дей, ты свидетель.
        Лилайя развернулась и так же быстро покинула ошеломленных парней, как и вошла. До Кира только сейчас дошло, что он скоро станет отцом, и уже принял важное решение в жизни своих детей.
        Эльфийка снова что-то прошептала над спящей подругой, затем провела несколько кругов по животу Таи и вытянула две сияющие ниточки. Уничтожив их, она облегченно вздохнула:
        - Всё, теперь все выживут. Кир, можешь заходить!
        Подождав, пока Кир войдет и удостоверится, что Тая лишь спит, Лилайя постаралась успокоить его и объяснить:
        - Кир, Тая спит, с малышами все будет в порядке. Их магия была слишком сильной, поэтому пришлось её заблокировать. Ваши дети передадут способность к магии и свой вид своим детям, но сами не смогут применять магию и будут все время в облике человека. Вы с Таей породили новую расу, назовем их огненными драконами.
        - Причем, будет у них такая особенность, - раздался голос Визелвула, - кто бы ни был их спутником жизни, ваши потомки получат кровь и силы этой новой расы в неизменном виде. Это моя помощь вам. Я получил то, что желал.
        Визелвул поманил к себе рукой кого-то, кто стоял в тени ниши. Из темноты выплыла бледная, но очень изящная и красивая девушка. Все поняли, что Князь Тьмы сумел создать тело для Лины и оживил её. Кир же не знал, то ли радоваться обрушившимся на него известиям, то ли переживать, поэтому стоял в ступоре.
        - Кто тут будущий папаша? - раздался из коридоров повеселевший голос императора, он уже почувствовал, что внучке ничего не угрожает, и она просто спит.
        Лиам, Лилайя и Дей поприветствовали вошедшего в спальню Таи императора.
        - Тая в положении, поэтому все пошло не так, как было запланировано, - ответил Кир.
        - Замечательно то, что хорошо заканчивается! Скоро дворец наполнится звуками детского смеха, а наши маги учителя займутся наконец-то делом, - весело откликнулся дед, потирая руки.
        - Нет. Мы будем растить детей в мире Маа, - раздался слабый голос Таи, - Я все слышала. Лиам, Лилайя, спасибо, что спасли наши жизни, но я хочу поговорить с Назаррионарром наедине.
        Все покинули спальню принцессы. Когда за Киром закрылась дверь, Тая все объяснила недоумевающему деду и поставила точку словами:
        - Там и нам, и им будет спокойнее. Я вернусь и познакомлю тебя с правнуками, но не раньше, чем им исполниться двенадцать.
        Эпилог.
        Свадьба и дальнейшее рождение близнецов Яшека и Янека не дали узнать Тае и Киру последствия возрождения магии драконов. Волна, прокатившаяся по магическому миру, оставила в живых только тех драконов, кто смог сохранить в себе положительные чувства: любовь, дружбу, привязанность, способность сопереживать. Из Совета Трех остался в живых только Аэррон.
        Визелвул, Князь Тьмы, сумел найти отделившуюся душу Лины и поместить её в новое тело. Она постепенно все вспомнила и узнала своего возлюбленного лишь тогда, когда он принял на её глазах облик Изела. Но тело её, сотканное из теней, стало бояться дневного света, и ей пришлось остаться в подземном мире и никогда не покидать его.
        Вернувшись в мир Маа, Тая и Кир вновь поселились в квартире Ядвиги Михайловны. Сама же лесная колдунья вернулась в мир Сатуэн на заслуженный отдых. Тая и Кир нашли своё место на Земле и занимались воспитанием сыновей, на время забыв о магии.
        Однажды Тая была застигнута врасплох вопросом Яшека:
        - Мама, почему ты выглядишь не так, как родители других детей?
        Тая задумалась и поняла, что она с Киром допустила оплошность и забыла, что людям свойственна способность взрослеть и стареть. Илона, благодаря магии Тэмми не старела, но постепенно изменяла свой облик. Тая села на диван и обняла сына за плечи, пожала плечами и ответила первое, что пришло в голову:
        - Не знаю, видимо, мы стареем медленнее, чем родители других ребят. Такое бывает.
        - Нет. Ты не поняла, - теперь уже в беседу вступил Янек, - Вы с папой не только не меняетесь, но и выглядите по-другому. Раньше мы с братом думали, что так и должно быть. Бабушка и дедушка тоже выглядели не так, как все. Но теперь, когда мы стали больше понимать и смогли узнать то, что видим, я и Яшек поняли, что наша семья не такая, как у всех. Мы - инопланетяне?
        Тая удивилась такому выводу. Вот этого она совсем не ждала.
        - Та-а-ак. И почему у вас возник такой вывод, - решила разобраться Тая.
        - Мы с Янеком видим, что у каждого из нашей семьи есть тень и она не человеческая, только бабушкина тень имеет вид человека. Ты, я и брат - драконы, но ты - другая, папа и дедушка - демоны огня, - объяснил спокойно Яшек.
        Сыновья пристально смотрели на маму. Тая вздохнула. Решение нужно было принимать быстро, иначе доверие, с которым дети обратились к ней за разъяснением, может пошатнуться. Ох, рано проснулась магия в крови, рано! А им всего лишь семь лет.
        - Раз вы все видите, придется признаваться. Мы с вами не люди, но и не инопланетяне, а папа и дедушка вовсе не демоны. Ваш вывод не верен. Я вам все расскажу, но это ТАЙНА! Пообещайте мне, что ни при каких условиях и обстоятельствах вы не должны рассказывать или просто даже разговаривать про это при людях. Люди не способны видеть так, как видите вы вдвоем. Даже мы с папой, должны прилагать усилия, чтобы увидеть то, что вы можете увидеть просто так. Обещаете?
        - Да, - в один голос ответили близнецы.
        Тая поставила защитный купол и усадила сыновей рядом.
        - Слушайте. Когда-то, давным-давно на Земле спокойно жили люди, эльфы, гномы и орки. За всеми ними наблюдали драконы, как самые мудрые и старые жители мира. Все жители были наделены способностью к магии, но сильнее всех были драконы, они-то и несли всю ответственность за живущих на Земле…
        И Тая вкратце рассказала сыновьям историю возникновения магических миров, а так же роль драконов в этой истории.
        Сыновья слушали и не перебивали. Когда рассказ был закончен, Янек спросил:
        - А почему мы живем среди людей?
        - Пока вам не исполнится двенадцать лет, мы будем жить здесь. И я, и папа тоже жили в этом мире до двенадцати лет, а потом перед нами встал выбор: быть там или здесь. Мы выбрали обучение там, хотя это было намного сложнее, чем получить образование здесь. Но здесь вы можете научиться дружить и любить, жить без магии. Здесь спокойнее.
        Но дети не ограничились только этим, Яшек задал вопрос, на который Тая не знала точного ответа:
        - Мама, а к какой расе существ относимся мы с братом? Ты рассказала нам о многих, мы похожи на драконов, но не совсем.
        - Мне кажется, что вы - огненные драконы, но я не знаю, какие вы. Растите и обучайтесь, а там посмотрим.
        Тая не стала говорить детям, что они лишены возможности применять магию и менять свой облик. Отложив тяжелый для неё разговор на потом, Тая на глазах у детей немного изменилась, поменяв свою прическу и стиль одежды:
        - Так будет лучше?
        Янек уже отвлекся и намеревался поиграть в игру на компьютере, а Яшек все ещё размышлял над рассказом мамы. Поэтому они не видели процесс изменения. Когда Тая задала свой вопрос, первым среагировал Яшек:
        - Ух, ты! Смотри, теперь у мамы две тени: дракон за спиной и она сама. Теперь мама выглядит, как "мама", а не старшая сестра.
        Тая усмехнулась. И как так случилось, что она упустила возраст из виду! Теперь нужно над этим задуматься, а ещё над тем, что она узнала сегодня о своих детях. Похоже, они обладают силами "видящих". Необходим совет деда. Оставив сыновей дома, она вышла в магазин, решив по пути наведаться к Назаррионарру. Свернув в тупичок возле дома, Тая огляделась. Низко нависшие ветви деревьев не давали возможности видеть её из окон близлежащих домов, стены гаражей защищали от взоров с улицы. Она сразу переместилась во дворец императора и быстрым шагом прошлась по коридорам дворца. С помощью мыслеречи она уже знала, что дед ожидает её в зимнем саду.
        - Что привело тебя ко мне? Ты ведь не хотела здесь появляться, - холодно поинтересовался дед.
        - Назаррионарр, ты прекрасно знаешь причину этого, не стоит казаться обиженным на меня. А появилась я здесь, чтобы у тебя попросить совета, - объяснила Тая, не слишком реагируя на обиженный голос деда. Она знала, что он все поймет со временем, она пока не оправдала его надежд.
        Тая рассказала деду о правнуках. Император выслушал и спокойно разъяснил внучке, что она должна сделать, чтобы оградить близнецов от возможных ошибок до тех пор, пока им не исполнится двенадцать.
        - Я прошу тебя, разреши мне познакомиться со столь замечательными и смышлеными детьми, - попросил Назаррионарр.
        - Дедушка, а никто и не запрещал появляться тебе у нас и проводить время с детьми, - недоуменно произнесла Тая.
        - Значит, это я сам не так понял. Хорошо, что хотя бы сейчас все разъяснилось, - повеселевшим голосом произнёс дед.
        - Если есть время, пойдем сейчас. Дети дома, Кир на работе.
        Повторного приглашения не требовалось. Назаррионарр не стал делать портал, он переместился сразу в квартиру и попался на глаза правнуков.
        - А-а-а, ты кто? - немного испуганно спросил Янек, отскакивая от внезапно появившегося в комнате мужчины с тенью дракона. Назаррионарр не успел ответить, как из кухни раздался голос Таи:
        - Янек, Яшек, знакомьтесь - это ваш прадедушка. Зовите его Назаром. Я скоро приготовлю обед, вместе пообедаем.
        Дети с интересом рассматривали тень прадедушки и его самого. Яшек спросил:
        - Почему твой дракон такой огромный?
        - Просто мне очень много лет, - ответил дед.
        - Мамин дракон тоже когда-нибудь станет таким? - поинтересовался Янек.
        - Да, со временем. Что ещё вы хотите узнать, спрашивайте, не стесняйтесь, - попросил Назаррионарр, одновременно творя свою копию и пуская её невидимой по квартире. Он решил проверить, действительно ли дети обладают силами "видящих".
        Мальчишки следили и за ним, и за его копией, пока она бродила по комнате.
        - А зачем ты разделился?
        - Ты хочешь быть таким же, как мы с братом? Но твоя тень молчит и не играет, а только бродит по комнате. Это совсем не интересно, не то, что близнец.
        - А как ты это делаешь?
        - А ты умеешь летать?
        - А твой дракон может испепелить огнем?
        - А почему он молчит? - посыпались вопросы, как из рога изобилия на деда.
        Тая поспешила спасти Назаррионарра от шквала вопросов сыновей:
        - Дети, дедушка Назар, обед готов. Прошу к столу. А на вопросы, ответы будут после обеда.
        - Да-а-а, придется мне отвечать и заодно кое-что показать этим сорванцам, - радостно проговорил дед, - Тая, всё, что я раньше посоветовал - отменяется. Пора твоим детям знакомиться с миром магии, иначе их дар пропадет. Сегодня и начнем, сразу после обеда.
        Мальчишки, заинтригованные словами прадедушки, быстро умяли суп, кашу с котлетой и выпили чай. Они умоляюще посмотрели на маму, вдруг она начнет возражать, но Тая сама проявила интерес к предстоящим событиям. Дед не стал долго томить и сказал:
        - Я вызову господина Седрика во дворец. Он сам обладает силами "видящих" и сможет многому научить детей. А сегодня мы просто погуляем по дворцу. Если есть желание, то присоединяйся к нам. Ты с детьми каждый день должна будешь появляться во дворце, чтобы дети получили нужный объем знаний и навыков. Тем временем, постепенно подготовите все, чтобы исчезнуть отсюда, - тут же распорядился дед. Тая немного отвыкла от того, что её дед привык командовать. Они с Киром все решали вместе.
        Назаррионарр открыл портал из комнаты квартиры в гостевые покои дворца.
        - Янек, Яшек, идите за мамой. Я пойду за вами потому, что портал мой. Кто строит портал, тот его и закрывает, - так началось обучение для близнецов.

* * *
        Кир и Тая вновь поселились во дворце, а дети открыли для себя прелести полета на драконе: их катали на себе драконы семейства - то сама Тая, то Назаррионарр, а иногда и Аэррон. Впервые сыновья увидели отца в другом облике и почувствовали жар, исходящий от него. Дети были в восторге от всего, что они видели, чувствовали и постигали.
        Янек и Яшек видели саму суть магии, но не могли пользоваться ею. Им давали знания, чтобы мальчики могли распознать все виды магии и выжить в магическом мире. Тае пришлось браться за бразды правления. Дед настолько увлекся воспитанием подрастающего поколения, что Аэррон и Софирриус вынуждены были за всеми подписями обращаться к принцессе, т. е. к Тайлинерре. Постепенно магическая составляющая взяла верх. Тае не один раз пришлось вспомнить, что она дракон. К Киру же обратился за помощью его отец. И это было вовремя - он заскучал. Если на Земле скучать было некогда, он работал пожарным, то здесь Кир почувствовал себя лишним. По какой-то причине в магических мирах возросло число существ поклоняющихся первородным стихиям, и Тэмми просто не успевал везде присутствовать, где должен был. Киршанайд стал заменять отца во многих ритуалах, где призывался Дух Огня.
        Прошло двадцать лет. Янек и Яшек выросли, возмужали и познали плюсы и минусы своего положения в обществе магических миров. Однажды они призвали членов своего семейства и сообщили им свое решение, которое озвучил Яшек:
        - Мы с братом возвращаемся в мир Маа. Там, где нет магии, нам будет проще найти себе пару. Здесь на нас смотрят сначала, как на изгоев, потом, как на потенциальных женихов, когда узнают о родстве с императором, а после, узнав о наших возможностях, начинают бояться. Надоело! Мы всегда будем рады вашим визитам к нам, но без магии.
        - Хорошо ли вы подумали? - задал вопрос Назаррионарр, враз постаревший от такого решения правнуков. Он не ожидал такого шага от них и питал надежду, что они возглавят тайную службу империи. Именно к этому он их и готовил многие годы. А тут…
        - Да. Я знаю, что ты хочешь напомнить нам о том, что мы не люди. Возможно, нам будет немного скучно первое время. Да и жить мы будем намного дольше, чем наши друзья и избранницы. Так об этом уже столько фильмов и мифов сложено, что нас и не заметят, - ответил Янек.
        - Про горца Дункана Мак`Лауда, например, - вставил Яшек.
        - Хорошо. Идите, но обещайте, что обязательно призовете нас, если потребуется помощь, - разрешила Тайлинерра и протянула обоим сыновьям цепочки с кулоном. Она узнала о решении сыновей покинуть мир магии и заранее изготовила эти кулоны.
        - Стоит вам раздавить бусинку внутри кулона и призыв о помощи будет услышан, - объяснил Кир.
        - Спасибо, - поблагодарил Яшек. Он не стал говорить отцу, что почувствовал свойства этих кулонов, как только мама протянула их им. Родители иногда забывали, что их сыновья "видящие".
        - Я думаю, что зря вы все так расстроились. Мы же не отказываемся от вас. Навещайте нас, мы всегда будем рады вам всем, - попытался успокоить, погрустневших родителей и деда, Янек.
        - Действительно, почему вы решили, что мы не захотим вас видеть? Это мы к вам не сможем попасть, но вы-то к нам, всегда, пожалуйста! А когда дети появятся, то, как же мы будем без вас, а? Бабушка Тая и дедушка Кир, прадедушка Назар, - присоединился Яшек, подшучивая над печалью родственников. Все рассмеялись.

* * *
        Через некоторое время, сыновья нашли тех, кого искали. Сначала Яшек стал отцом, а затем и Янек. У них появились замечательные дочки: Анюта и Настюшка. Мамы этих девочек, Ирина и Инна понравились Тае и Киру своей открытостью и щедрой душой, верой в чудо и добротой. Таких девушек было трудно не заметить, но и не менее трудно отыскать в современном мире техники и науки. Первой о необычных способностях семьи мужа узнала Ира, жена Яшека.
        Аннушке было три годика, когда она непроизвольно отрастила себе когти дракона, разозлившись на Кощея из сказки, которую ей читала мама. Ирина взвизгнула и упала в обморок. Яшек прибежал на шум и увидел разодранную книгу, жену на полу и дочку, с изумлением и восторгом смотрящую на острые когти на руках. Молодой отец немного растерялся, но вспомнил про кулон и вызвал маму. Тая появилась немедленно:
        - Что случилось?
        Яшек показал на дочку и жену. Поняв все без слов, Тая успокоила магию дракона у Ани и после того, как исчезли когти, заблокировала возможность трансформации у внучки. Затем стала приводить в чувство невестку, похлопав её по щекам.
        - Ирочка, Ира, очнись!
        Невестка открыла глаза, села и нахмурилась, вспоминая, что произошло. Увидев свекровь рядом с собой, она недоуменно спросила:
        - А когда вы появились? Я, что долго была без сознания?
        Затем испуганно посмотрела на дочь, вспоминая причину обморока.
        - Что с Аней такое?
        - Ира, не пугайся. С Аней все в порядке, - произнесла Тая.
        - Н-но, я же видела громадные когти. Они мне не почудились, - возразила Ирина.
        Пришлось рассказать правду. Вопреки страхам Таи, Ира, увлекающаяся книгами жанра фентэзи, выслушала все и достаточно спокойно приняла то, что её новая семья не люди. Ей даже захотелось попасть в мир магии и познакомиться с ним. Пришлось организовать небольшую экскурсию. И, помня свой первый опыт по воспитанию "видящих" детей, Тая стала рассказывать особые сказки внучкам, чтобы подготовить их к тайнам магического мира.
        Инна же узнала обо всем намного позже.

* * *
        На двенадцатый день рождения Анны собралась почти вся семья: дядя Янек, тетя Инна, сестренка Настя, бабушка Тая, дедушка Кир, прадедушка Назар, прабабушка Илона. Завалив комнату подарками, гости расположились в зале, чтобы подождать, пока придет с работы отец Анны, Яшек. Он вот-вот должен был появиться. Девочки остались в детской рассматривать подарки. На звонок в дверь, Ира выскочила из кухни, встретить мужа. Яшек принёс говорящую куклу, о которой давно мечтала дочь.
        - Аня, иди, встречай папу! - позвала тетя Инна, но на её зов девочка не появилась. Инна заглянула в детскую - там никого не было. Переполошившись, она заглянула в шкаф, под кровать, за шторы. Тот же результат. Выскочив из детской, Инна осмотрела все комнаты. Заметив испуганную и бегающую по квартире невестку, Тая спросила:
        - Инна, что случилось? Почему ты такая испуганная?
        - Наши девочки пропали. Я не могу их найти.
        Назар первым почувствовал следы магии переноса и спокойно сказал:
        - Девочки в Сатуэне. Ушли через зеркало.
        - Где? - не поняла Инна.
        - В другом мире, в Сатуэне. Им открылся переход, вот они и пошли, - объяснил Назар.
        Остальные члены семьи спокойно стали садиться за стол, чтобы отметить такое событие. А, ничего не понимающая Инна, села в кресло и с недоумением смотрела на них.
        - Нужно искать девочек, а вы…, - растерянно произнесла невестка.
        - Инна, извини, надо было раньше тебе все рассказать, а теперь придется показать, чтобы ты во все поверила и успокоилась, - подойдя к невестке, сказал Кир и протянул ей руку.
        Она взялась за неё, так ничего и не понимая. Кир мгновенно перенёс её по следам девочек в межпространстве и поддержал, чтобы она не упала. Инна не успела испугаться, а услышав голос дочери, ринулась на звук. Но Кир удержал её и знаком показал, чтобы она сохраняла тишину. Аккуратно раздвинув ветви, он показал, как Анну и Настю забирает куратор школы и ведет к порталу. Когда они отошли подальше, Кир усадил Инну на пень и стал рассказывать, куда и кто повел девочек. Ошеломленная Инна старалась сохранять спокойствие, но испуг за дочь и племянницу дал о себе знать. Женщина расплакалась. Кир подождал, пока она успокоится, затем предложил:
        - Выбирай, возвращаемся домой или смотрим, где и с кем поселят девочек?
        Конечно, Инна выбрала второе. Тогда Кир предупредил:
        - То, что мы появимся там - не по правилам, поэтому никто, кроме Ани и Насти, нас не увидит и не услышит. А девочки уже давно привыкли к этому. Постарайся только смотреть. На все вопросы я отвечу дома.
        В комнате, кроме Ани и Насти, была ещё девочка дроу, поэтому Кир долго не стал задерживаться там, а перенес невестку в сад школы и показал ей среди учащихся кентавров, эльфов, гномов, оборотней, вампиров, орков. Невестка все ещё не верила, что существуют другие расы существ, а не только люди. Проведя экскурсию в школу магии, Кир и Инна вернулись с отчетом в квартиру. В этот вечер Инна не смогла уснуть. Янек долго не мог успокоить свою жену.

* * *
        День начинался, как обычно, когда Тайлинерра просыпалась у себя в покоях. Встав, Тая расчесала свои длинные темные волосы, заплела их в косу и уложила короной на голове. Кир сегодня ночью был занят, но, сейчас, она чувствовала его присутствие рядом. Позволив горничной помочь с выбором одежды, принцесса поспешила в столовую, чтобы хотя бы там встретиться с мужем. Кир был настолько занят, что вместе они проводили достаточно мало времени. Подойдя к Киру, она поцеловала мужа в щеку. Он успел схватить её за руку и притянул к себе, чтобы поцеловать в губы. Только потом раздался его голос:
        - Вот так нужно приветствовать мужа. А то в щеку, фи…
        Тая с удовольствием посмотрела на своего мужчину. Он почти не изменился со дня свадьбы: все та же огненная грива, статная фигура и яркие, притягивающие глаза. Единственное, что говорило о возрасте - это его мощь огненного элементаля. Он уже был по силе равен Духу Огня. В себе же Тая стала замечать склонность к более практичной одежде, чем ранее. Прошёл тот период, когда ей хотелось поразить мужа фасоном или яркостью одеяния. Её внешний облик тоже не изменился, она была все той же тоненькой двадцатилетней девушкой, что и в день коронации. Только власти и холода теперь стало во взгляде больше. Совет Империи, состоявший из министров и представителей пяти миров, подчиненных императору, иногда всем составом вздрагивал от гнева в её глазах. И это несмотря на то, что часть Совета были её хорошими друзьями: Лорд Деймонд дома Крадущихся в ночи, канцлер Совета дроу Дэллайнэн дома Иззекуль, представитель королевского дома Светлого леса Лилайлувель дома Скэнновиэля. Тайлинерра императрицей ещё не была, но бразды власти уже крепко держала в своих руках.
        В день, когда все учащиеся школы магии должны были встретиться с семьей перед началом обучения, Тая решила повидать вначале директора школы Святозара и предупредить его об известных и неизвестных возможностях девочек.
        Появившись в кабинете директора, Тая услышала насмешливый голос Святозара:
        - Принцесса Тайлинерра, а ты не изменилась! Тебе, по-прежнему, плевать на все табу. Даже я не могу преодолеть запрет мгновенного переноса на территории школы, где разрешены только порталы.
        - Приветствую вас, Святозар, - отозвалась Тая, слегка поклонившись. Её сила даже не заметила запрета, о котором говорил Святозар. Впрочем, он прав. Будучи школьницей, она много раз появлялась в его кабинете, чувствуя небольшую преграду на своем пути и спокойно преодалевая её. Друзья же, кроме Кира, никогда не исчезали так просто на территории школы. Для переноса им нужно было выйти за ворота школы.
        - Внучек решила попроведовать, - не изменив своему принципу: знать все обо всех учащихся, констатировал директор.
        - Да. И вас предупредить, что мы не знаем, кто они. То, что старшая - дракон, стало ясно уже в три года. Я заблокировала её возможность трансформации. У младшей - сила магии проснулась в семь лет и была вовремя мной замечена. Сейчас перед ними открылся путь в магический мир, одной двенадцать, другой - десять. Портал пропустил их обеих. Они обладают силами "видящих" и уже немного обучены пользоваться ими. Будьте готовы к неожиданностям, - предупредила Тая.
        - Спасибо, - искренне поблагодарил Святозар, - На вступительных испытаниях, мы с преподавателями уже были поражены - твоя тонкая блокировка магии была нами замечена. Сила девочек, на измерении тайка, вобрала в себя все цвета радуги. Мы поняли, что имеем дело с чем-то неординарным и неизвестным. А сами девочки вели себя так, словно все уже видели. Они совсем не удивились, когда мы стали их испытывать. Тая, не могла бы ты мне разрешить присутствовать при твоем разговоре с внучками. Я бы хотел немного разобраться, чего хотя бы ждать от них.
        Тая согласилась. Её облик изменился, поплыл, и она постепенно превратилась в старушку с прямой спиной и короной из седой косы на голове. Хотя внучки прекрасно видели её настоящий облик в тенях, но они привыкли к его множественности. В мире Маа, Тая старалась появляться в облике, который постепенно старел.
        - Теперь можно звать девочек, - властно распорядилась Тая. В её планы входило все рассказать внучкам и познакомиться с ними заново, показав себя в истинном виде, отметая все ненастоящие облики.
        Так началась новая история в магических мирах.
        Возможно, всё, о чем упоминалось в эпилоге и дальнейшая история Тайлинерры и её семьи, будет раскрыто в другой книге. Поэтому, продолжение следует…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к