Сохранить .
Маг Борис Иванов
        Терра. Мир войны #3 Казалось бы всего лишь игра. ММОРПГ. Да там есть виртуальная реальность и полное погружение. но все равно этот только игра. Но на кону всемирная известность, слава и призовой фонд в 30 миллионов долларов? Будет ли это все достаточным стимулом для того, чтобы терпеть боль, порой смертельную боль, лишения и прочие нелегкие атрибуты реальной реальности? А как быть если у тебя неожиданно появляется смертельный враг в обеих реальностях?
        Третья часть.
        БОРИС ИВАНОВ
        Маг
        Пролог
        ЗА КАКОЕ-ТО ВРЕМЯ ДО ОПИСАННЫХ ВЫШЕ СОБЫТИЙ…
        В огромном тронном зале, в полумраке темных стен из грубо отделанного гранита и роскошных темно-багровых драпировок из тяжеленного бархата, Белиал, верховный властитель демонов и бесов, расслабленно развалился на троне, из отполированного до зеркального блеска обсидиана, и лениво потягивал свеженалитую, еще горячую, дымящуюся человеческую кровь из огромного каменного кубка. В фиолетовом свете магических светильников он наблюдал приятную картину. Его товарищ и равноправный соправитель тьмы, великий предводитель нежити, Нергал хаотично перемещался по огромному залу, нервно хлеща себя по бокам своими щупальцами, усеянными острыми как бритва и твердыми как сталь когтями. Эти удары оставляли длинные и глубокие борозды, как на тщательно отполированном полу из редчайшего коркинского черного мрамора, так и на его собственной плоти. Из ран на пол, в такт тяжелым шагам божества падали тяжелые, тягучие капли его божественной крови. Миллионы мельчайших и мелких бесов, демонов и прочих прислужников темных богов, сплошным ковром ползли вслед за разгневанным божеством, пытаясь дорваться до хотя бы мельчайшей
капельки божественной жидкости, тысячи гибли под ударами его страшных конечностей. В углу, на специальном темном каменном постаменте, хрипела и билась в предсмертных конвульсиях красивая, черноволосая, обнаженная молоденькая девушка, из перерезанного горла которой хранитель чаш правителей наливал еще один большой кубок. Она была еще жива, и хрипя тянулась связанными руками, чтобы закрыть рваную рану. Специальный служитель, аккуратно поддерживал действие специального заклинания, которое оставляло ее в сознании даже после того, как последняя капля ее крови скатится в подставленную чашу. Так как она должна была продолжать страдать до окончательного отмирания ее мозга. Еще пять других девушек, были подвешены за руки, тут же рядом, ожидая своей очереди. Чтобы они не кричали у них был заранее отрезан язык и зашит рот. И аналогичное заклинание поддерживало их, не давая погрузится в спасительное забытье беспамятства. Потому что правителям были приятны отзвуки страдания и ужас жертв. Сладкая, для ушей обоих правителей, мелодия человеческой агонии и страданий, наполняла собой весь этот огромный зал темными
вибрациями.
        - Успокойся, брат мой. Почему в этот момент ты столь несдержан и подвержен волнению? Что-то беспокоит тебя? - в словах Белиала, казалось звучит искреннее сопереживание.
        Не знаю, - Нергал выбросил в направлении умирающей девушки свои щупальца, которые обвив ее, разорвали несчастную на куски, забрызгав кровью его и Белиала. - Но мне не спокойно. Что-то не так…
        Он подтянул щупальца к себе и стал жадно пожирать еще бьющуюся в конвульсии человеческую плоть.
        - Что же? Расскажи мне подробнее, брат мой, о своих ощущениях, - вкрадчиво попросил Белиал, слизывая длинным раздвоенным языком каплю крови, что оказалась на его щеке.
        С одной стороны, Нергал мог расслабиться, раскрыться, и у него, Белиала, появилась бы отличная возможность остаться единственным правителем. Тьма одобрит, если что. Но даже этого если и не случится, возможно прозвучит важная информация или всплывет какой-нибудь нюанс, который он упустил. Впрочем, Нергал, его проклятый соправитель, был на стороже и шанса Белиалу не дал.
        - Меня беспокоит тот факт, что, как мне кажется, мы слишком торопимся. Еще не пала столица Астартии. Боги противника не развеяны и не отправлены в великое Ничто. У меня предчувствие, что они напоследок сделают нам какую-то гадость, которая может разрушить наши планы. И еще это проклятое Великое Равновесие и трижды проклятое Большое Жюри.
        - Ну, возлюбленный мой брат. - Белиал усмехнулся. По гадостям мы с тобой мастера. Они, так - жалкие подмастерья. Не беспокойся. Ты ведь сам знаешь ситуацию. У нас достаточное количество материала для ритуала, и к нему все готово. Да и Стасис, вернувшись недавно из реальности Земля, доложил, что именно сейчас там наступает, вот буквально через десять минут, наиболее подходящий момент для прорыва. Тамошняя Луна и планеты занимают лучшее положение для этого. Следующий аналогичный момент наступит через пятьсот лет!
        - Мы ждали дольше. Можем подождать и еще, - проворчал Нергал.
        - Нет!!! Больше мы ждать не можем! - неожиданно взорвался Белиал. Кубок, брошенный с огромной силой в стену разлетелся по залу мельчайшими осколками, убивающими или калечащими все вокруг.
        И уже более спокойно продолжил. - Мы не можем больше ждать. Уже не можем. И ты сам это прекрасно знаешь. Все поставлено на карту. Здесь и сейчас все решится.
        - Ладно. - внезапно успокоившись, примирительно произнес Белиал к Нергалу. - Пойдем. Время начинать ритуал.
        Они вышли из зала на широкий балкон. Внизу, на огромной площади, раскинувшейся под их ногами, в правильно и точно начерченных сложнейших пентаграммах, в строгом порядке лежали будущие жертвы. Причем вперемежку с жителями Терры лежали также и жители Земли, двуживущие, которые думали, что приходят сюда на Терру играть. Белиал кровожадно усмехнулся. Как они жестоко ошибались… и сейчас должны были пожать плоды своего заблуждения.
        Белиал огляделся. Он по своему любил этот город, что простерся вокруг. Здесь царила строгость и простота, присущая всем некрополисам. Этакая клубящаяся мрачность готики. Небо, и так обычно сумрачное, сейчас было затянуто какими-то странными багровыми тучами. Буквально все пространство, вся планета была погружена в этот багровый полумрак. Вокруг царили зной и ощущение бесконечной, неотвратимой и страшной в своей неправильности, смерти.
        Наконец они подошли к балюстраде. И увиденное порадовало их, придало им сил и решимости. Десятки тысяч жертв…. Тысячи служителей…
        Для самих правителей были подготовлены специальные пентаграммы прямо здесь, на балконе. Молчаливые прислужники одновременно подали им специальные каменные, острые, как бритва, ножи. Наконец правители заняли нужные места. Поднялся флаг готовности. И раздался низкий вибрирующий удар. Удар огромного колокола. Колокол Судьбы пробил первый раз. Поднялись и опустились их ножи. Пролилась первая кровь. Пентаграммы вспыхнули фиолетом, когда их коснулась кровь. Темнота неба над дворцом сгустилась. Второй удар колокола… Теперь одновременно поднялись тысячи и тысячи ножей. По всей Терре разносился удар огромного жертвенного колокола. По всей Терре одновременно и неотвратимо поднимались и опускались в такт каменные ножи. Удар. Шаг. Удар. Шаг. Так продолжалось восемь часов. Кровь заливала отточенные, тонкие линии пентаграммы, и тут же впитывалась в них. А они все наливались и наливались ярким, алым огнем. Кровь покрыла землю так, что служители, принимающие участие в ритуале, стояли буквально по щиколотку в ней. Крики боли и мольбы о смерти миллионов жертв неслись к багровым небесам.
        Колокол Судьбы ударил последний раз. Свершилось..
        Почему стоит такая оглушающая тишина?
        - Внимание! Сообщение для нежити и демонов. Вы нарушили Великое Равновесие, принеся подобающую жертву. Поэтому, в случае вашего поражения, вы, все без единого исключения будет развоплощены полностью: без остатка, без надежды и навечно вычеркнуты из Великого Круга перерождений. Даже память о вас будет полностью стерта из вселенной. Вы открыли дорогу на отражение Земля. Отражение Терра сливается с отражением Земля. Все представители отражения Земля будут с определенной вероятностью перерождены в те расы, в которых они присутствовали на отражении Терра. Остальные с некоторой вероятностью будут перерождены и примут участие в Игре. На расы нежить и демоны наложен штраф. Все представители рас нежить и демоны теряют от 0 до 100 % (случайно) своих уровней, умений и навыков. Все кроме лидеров этих рас. У вас есть ровно десять лет для покорения и захвата Земли. Десять лет по времени отражения Земля. Критерии захвата Земли: захват, удержание и контроль не менее 90 % твердой поверхности. Обращение в свои расы или уничтожение не менее 90 % всех представителей всех других рас, находящихся на Земле. Особый штраф
для Белиала и Нергала. Вы лишаетесь права каким либо образом влиять на своих подданных. Вы не можете их усиливать никаким образом. Не можете напрямую обращаться к ним никаким образом. Вы можете только наблюдать за происходящим. Вы будете перенесены в специально место немедленно. Срок штрафа 10 лет.
        Этот город и другие города и некрополисы рас нежить и демоны будут уничтожены. Отсчет времени начнется через 5… 4… 3… 2… 1…
        - Да восстановится Великое Равновесие!
        И помните - Большое Жюри наблюдает за вами.
        Из багровых туч на город хлынул поток огня и серы, сжигая, уничтожая и разрушая все. Рухнул и разбился на множество кусков Колокол Судьбы. Вокруг Белиала и Нергала сформировалось прозрачное, но непреодолимое для них поле. Рядом появилось странное создание будто сотканное из потоков энергии.
        - Согласно решению Большого Жюри Игры вы препроводитесь в специально отведенные для вас места, - тихо и равнодушно произнесло существо.
        Молитесь, чтобы ваши последователи победили. Белиал и Нергал понимающе переглянулись. И ухмыльнулись.
        Ты был прав брат, на сто процентов прав, - донесся приглушенный силовым полем голос Нергала, который звучал торжествующе. - До встречи, у нас все получилось, мы победим.
        Меж тем существо сделало движение рукой и сферы с заключенными в них богами исчезли.
        Меж тем небо расчистилось. Появилось солнце. Какой-то лес. Как же холодно.
        Белое? Снег вокруг.
        - Добро пожаловать на Землю. Сражайтесь или Умрите.

* * *
        ФАБРИКА ПО ПРОИЗВОДСТВУ ПИТЬЕВОЙ ВОДЫ. ЦЕХ ПОДГОТОВКИ ВОДЫ. Г. КРАСНОДАР. РОССИЯ. 10 НОЯБРЯ 2048 Г. 01.23 МЕСТНОГО ВРЕМЕНИ.
        Невысокий, странно одетый человек с совершенно незапоминающейся рядовой внешностью подошел к огромному резервуару с водой. Сюда, в цех подготовки питьевой воды он проник легко и быстро. Ну да, с его то подготовкой. Пожалуй, он мог бы и на шахту со стратегической ядерной баллистической ракетой проникнуть. Впрочем, когда-то он этим как раз и занимался. Сейчас задача стояла перед ним гораздо проще. Как сказал ему шеф: Проникнуть на объект, добраться до бака с подготовленной к разливу в бутылки воды. После чего поместить внутрь бака специальный контейнер. В контейнере находился концентрированный раствор, содержащий огромное количество очень мелких существ, а также специальный, программируемый механизм дозировки. О даа… Будет здорово… Он уже имел возможность видеть результаты приема этого раствора внутрь и они впечатляли его. И был рад, что примет участие в таком деле как создание новой человеческой расы. Тем временем человек подошел к месту, где в баке было предусмотрен специальный лючок для забора проб, открутил заранее подготовленным ключом гайки, сдвинул крышку и засунул внутрь устройство. Все,
задача выполнена. После этого, он также спокойно все вернул на место и незаметно покинул сначала цех, а затем и территорию объекта. Вернувшись на конспиративную квартиру, он сделал себе, заранее подготовленную, инъекцию раствора и лег спать.
        Тем временем на фабрике продолжался непрерывный процесс производства бутилированной питьевой воды. Каждый час из ее ворот выезжала фура, полная бутылок с чистой питьевой водой. Часть этих бутылок доставлялась в торговую сеть, другая - развозилась по различным учреждениям типа учебных заведений, больниц и других подобных присутственных мест, Где ее с большим удовольствием пили, делали чай, использовали для приготовления в пищу. Тем более, что она была довольно дешевой, а качество ее было высоким.
        Само собой человек этот не знал, что подобное задание, было поручено еще более, чем пятидесяти агентам корпорации, на которую он работал, и операция проводилась в десяти городах России.

* * *
        СИЭТЛ. США. ЦЕНТРАЛЬНЫЙ КОРПУС НАУЧНОГО ЦЕНТРА КОРПОРАЦИИ VR ENTERTAINMENT. 12 НОЯБРЯ 2048 Г. 03.15 МЕСТНОГО ВРЕМЕНИ.
        Стасис всегда был не лишен тщеславия и самолюбования. Вот и сейчас, он наслаждался. Вот прямо сейчас, именно в эту самую секунду. Он находился перед огромным зеркалом. Он гордился собой. Своим видом. Мда… В боевой форме он считал себя совершенством. Огромный, почти два с половиной метра ростом, с распахнутыми позади большими красивыми кожистыми крыльями, с могучим торсом, перевитым сильными и крепкими, как сталь, мышцами. Как ему казалось, мужественное, чуть вытянутое, треугольное демоническое лицо. Острый подборок с упрямой ямкой. Чуть раскосые эбонитово-черные глаза, в которых пробегают сполохи пока сдерживаемой ярости, заостренные уши, тонкий нос крючком и горбинкой. И замечательный, чуть раздвоенный, как у змеи, длинный красный язык.
        Могучие руки, крепкие ладони, заканчивающиеся острыми, как бритва, и крепкими, как сталь, когтями. Мощные столбы его ног с большой трехпалой стопой, из пяток выглядывал двадцатисантиметровый костяной шип. Длинный, почти полутораметровый мощный хвост заканчивался острым костяным наконечником, который ему вполне заменял копье.
        Единственно, что он считал странным, и более того неправильным - в боевой своей форме у него полностью отсутствовали первичные половые признаки. А место, где они должны были быть, прикрыты каким-то, относительно небольшим, костяным наростом. Его учитель объяснял ему, что это связано с балансом и безопасностью. Соглашаясь, тем не менее Стасис сожалел об этом факте.
        Потом его взгляд упал туда, куда он всегда смотрел в последнюю очередь. Каждый раз, глядя на это место, его наполняла ярость и душил гнев. Его рога… Он не заслужил такого. Его рога… Они должны были своим видом подчеркивать его красоту и мощь. Но… Стасис помнил то бой. Этот бой часто снился ему в кошмарах во всех реальностях. Вот они стоят друг против друга, он и его враг. и вот уже Стасис в агонии, его сердце и горло пробиты. Кровь хлещет так, что даже баф регенерации, данный ему учителем, в нарушении всех правил не справляется. Он видит в глазах своего врага пылающую ярость. И летящее лезвие ужасного черного меча, покрытого дымкой заклятия, нацеленное на его, Стасиса, шею… И от одного из его рогов остался только жалкий обломок, Который так и не отрос. Учитель это тоже объяснял. Но Стасис понимал это по-своему. Этот проклятый Явар оставил ему метку-напоминание о себе. Явар, самый страшный его враг. Даже себе самому Стасис отказывался признаться.
        Он - великий полководец, могучий и уникальный в своем роде демон-нежить, перед которым трепещут - боится. Боится этого самого Явара до ужаса, до дрожи в коленях и до лужи под ногами. Какое счастье, что тот заточен навсегда в «Темнице душ». В этом его уверил сам Белиал.
        Это воспоминание наполнило его яростью. Глаза вспыхнули огнем и налились кровью. Кулаки неосознанно сжались. Раздались чьи-то сдавленные хрипы. Стасис перевел взгляд на свои руки. В них изломанными куклами, болтались два тела. Они, эти тела, были еще живы. Одно из них принадлежало Ричарду Мэйсону, главе корпорации VR Entertainment, а другое - Эммету Брауну, главному по науке.
        Эти двое, еще недавно полные достоинства и осознания своей значимости, сейчас представляли собой ужасное зрелище: Израненные, переломанные, С лицами, залитыми кровью и искаженными страхом и страданием.
        А это зеркало… Там, за зеркальной поверхностью в специальном помещении, заставленном разнообразной спецаппаратурой, были еще люди. И сейчас эти люди наблюдали за происходящим. И они там думали, что он не видит их. Какая наивность. Какое наслаждение видеть искаженные ужасом и обреченностью лица своих врагов. Он снова посмотрел в зеркало, теперь еще добавив немного
        - ДЕМОНИЧЕСКАЯ АУРА УЖАСА.
        Несмотря на звукоизоляцию, из-за зеркала до него донеслись вопли ужаса. Лицо демона искривила ухмылка. Черви. Он до них еще доберется. Чуть позже. А сейчас…
        - Я давно ждал этого момента, мистеры. И вот он наступил. Вы думали, что я марионетка в ваших руках. И вы контролируете ситуацию? Как вы ошибались. А за ошибки, сами знаете, надо платить. И знаете что? Если человеку оторвать голову, то мозг все равно умирает через пять минут. Вы будете все слышать и понимать.
        Тут Стасис взглянул глаза своих жертв, наслаждаясь произведенным эффектом. Он бросил их вниз, наступил сверху, прижимая покрепче к полу. Чуть удобнее ухватился пальцами. Он прошептал заклинание и с пальцев стекла легкая дымка заклинания. И резким слитным движением оторвал обоим головы. Все вокруг залило кровью. Из обезглавленных тел хлестнул фонтан крови. С удовлетворением оглядев дело рук своих, заглянув в глаза своих жертв, полные ужаса и страдания, Стасис подошел к стоящему рядом столу и аккуратно поставил головы своих врагов на полированную поверхность.
        - Наслаждайтесь зрелищем, - проревел он.
        И снова повернулся к зеркалу.
        - А теперь ваша очередь, мои дорогие коллеги.
        Под ударом его кулака, зеркальная поверхность пошла трещинами, а вторым ударом, зеркальная стена из бронестекла, толщиной шесть миллиметров смялась как бумага и рухнула на пол.
        B помещение, которое скрывалось за ним, ворвался злобный демон, исполненный ярости и жажды убийства. Впрочем, картина, которая там его встретила, была удивительна. Все стояли на коленях, молитвенно сложив руки. Стасис замер.
        - Мы хотим служить тебе, будь нашим повелителем - заговорил пожилой мужчина белом халате
        - Черви. Вы хотите служить мне? - проревел демон. - Что ж. Вы сами выбрали себе судьбу. Добровольно. Идите и приведите мне всех своих родственников. Ближайших. Мужей, жен, детей, родителей. Мы вместе принесем их в жертву. А после я подумаю и над вашей судьбой. Посмотрю на ваше рвение… А чтобы вы не думали, что сможете от меня скрыться - каждый из вас получит метку. Если же вы обманете меня, то станете моими личными врагами. Я всегда буду знать, в каком направлении искать ваши жалкие душонки. А когда я найду - вы просто позавидуете тому, кто умрет сейчас, Потому что его смерть, по сравнению с вашей, будет просто наилегчайшей.
        Тут он подошел к молоденькому пареньку, видимо только-только из института, схватил за волосы и поднял на вытянутой руке. А затем в разные стороны полетели мелкие куски плоти и брызги крови. Это продолжалось около пятнадцати минут и от несчастного не осталось почти ничего. При этом он до самого конца находился в сознании.
        Когда, наконец, он издал последний предсмертный хрип, Стасис отпустил своих будущих служителей, с удовлетворением отметив, что пятеро из пятнадцати умерло от разрыва сердца, а остальные поседели от увиденного. Движением руки он отпустил своих будущих служителей и жертв. И когда остался один
        - ЗЕРКАЛО ВРАГОВ
        Давно он не вызывал это заклинание. Долгих пятнадцать лет. Десять отметок и стрелки. Стоп. Почему десять. Ушедших было девять! И он видел их отметки еще на локальном радаре. А вот десятая… Стрелка показывала… на восток? Почему? Что!!?!?? Явар!!! ЯВАР. Враг жив.
        Помимо воли, дрожь страха пробежала по могучему телу Стасиса.
        Явар. Будь ты проклят. Ты выбрался… И учитель, обманувший его, будь проклят…
        И все будьте прокляты… Безумие охватило демона. Он издал рев, полный боли гнева и страха. А затем кампус корпорации VR Entertainment наполнили крики боли и предсмертные хрипы умирающих людей…

* * *
        Г. РОСТОВ-НА-ДОНУ РОССИЙСКОЙ ФЕДЕРАЦИИ. ЦЕНТРАЛЬНАЯ ПЛОЩАДЬ. 17.30 МЕСТНОГО ВРЕМЕНИ.
        Норгл стоял в центре большой площади. Почти шесть часов. Шесть часов хаоса битвы, криков умирающих людей, стонов развоплощаемой нежити. Люди почти никогда не сдавались просто так. Они сопротивлялись. Сражались за свои жизни. Но все равно были обречены. Захваченные в расплох, они тем не менее быстро смогли оправится и даже местами добились успеха. По странному стечению обстоятельств среди них не было сильных стихийных магов, которыми обычно славна человеческая раса. Однако, вот чего у этих людишек оказалось в избытке, так это ментальных магов, которые успешно противостояли стандартным приемам нежити - предварительная атака Аурой демонического ужаса и Аурой смерти. Под защитой этих магов люди смогли перестроится и в некоторых районах почти полностью истребили его, Норгла, подчиненных.
        Однако, не зря он считался в армии нежити большим знатоком тактики. Быстро определив наиболее активно сопротивляющиеся участки, и блокировав эти участки силами имеющихся у него личей и рыцарей смерти, он направил там разнообразную мелочевку, всяких там упырей и прочее отребье, на зачистку уже захваченных районов. Он разделил свое воинство на отряды, поставил во главе каждого из них лича-некроманта и отправил охотится на людей в других районах, под страхом смерти приказав собрать на центральной площади каждому отряду по шесть тысяч детей в возрасте от семи до семнадцати лет. При этом оставив на усмотрение начальников отрядов решение о том, кого и сколько обращать в нежить или преобразовывать в демонов, а кого просто пожирать. Одно только условие было у него - Там, где пройдут отряды, не должно остаться ни одного живого человека. А сам лично возглавил наступление на самое упорно обороняемое укрепление. И вот, спустя два часа непрерывного боя, ценой чудовищных потерь ему удалось сломить сопротивление людей. И победить. Как обычно. Мда. Крупнокалиберные пулеметы, стреляющие сквозь льющуюся освященную
ментальным магом воду - это оказалось страшным оружием против них.
        И вот, спустя шесть часов боя, город полностью взят. Осталось совсем немного: Провести ритуал и построить портал. Когда они планировали вторжение, их боги особое внимание уделили этому. Изначально они предполагали, что полководцы демонов и нежити останутся без своих покровителей. Мда… Обмануть Великое Равновесие… Все-таки его боги, особенно конечно Нергал - величайшие из всех.
        Kогда-нибудь им будет суждено стать великими Создателями Вселенной тьмы и смерти. А там и он, Норгл, подтянется.
        И вот сейчас нужен портал. Он свяжет воедино всех четырех наместников: его, Норгла, Стасиса, Некрозиса и Тагора, где бы они не находились. Главное, чтобы те выполнили свои миссии столь же успешно, как и он, Норгл, выполнил свою.
        Он огляделся вокруг и увиденное наполнило его радостью. Тридцать тысяч детей разных возрастов были согнаны на площадь…
        Они даже не плакали, а просто внимательно смотрели вокруг, как бы пытаясь запомнить все подробности. Меж тем, самые лучшие два архилича из его свиты уже начертили пентаграмму, на линии которой они стали по одному укладывать опоенных специальным питьем детей. Жертва должна быть полностью в сознании, все чувствовать, и быть абсолютно неподвижной.
        Спустя еще три часа к мрачным свинцово - черным тучам, заволокшим небо, взметнулись сине-зеленые сполохи ритуального огня. А воздух наполнился воплями умирающих, сливающимися в единую мелодию смерти.

* * *
        АЭРОПОРТ ПАШКОВСКИЙ. Г. КРАСНОДАР. 12 НОЯБРЯ 2048 Г. ОКОЛО 11.00. ЛЕТНОЕ ПОЛЕ.
        Василий Семенович собрался в Милан. Далее ему предстояло пересесть на местные авиалинии и добраться до Сицилии. Там его уже ожидали друзья, которые улетели туда чуть раньше и его любимая яхта. Семидесяти двух метровая красавица, обошедшаяся ему пять лет назад в тридцать миллионов евро. Роскошная, современная, до отказа набитая разнообразными электронными приспособлениями, c комфортом на уровне пятизвездочного отеля. Ее автономность была такова, что можно было обойти вокруг земного шара примерно раз шесть, ни разу не заходя в порт, при том, что на борту разместились бы все его многочисленные друзья, охрана, прислуга, любовницы, любовницы друзей - в общем некоторая миниатюрная аналогия ноева ковчега. Однако, они собирались не вокруг шарика идти, a, не много ни мало, в южную часть Тихого океана, и там на благословенных островах Французской Полинезии прожить отведенное им время в тепле, тишине и покое. Ну, может какое-нибудь государство основать и стать властителями какого-нибудь острова.
        И вот сейчас, разместив свое огромное жирное тело в роскошном кресле салона первого класса, пусть и не нового, но еще довольно приличного Боинга-987, Василий Семенович испытывал какое-то странное беспокойство. Обычно он легко переносил перелеты, не испытывая страха перед возможным падением самолета. Он не боялся высоты, и вообще мало чего боялся в свои пятьдесят три года. Тут он усмехнулся: вот странно складывается жизнь. Он был сыном крупного чиновника. Его папаша ни в чем не отказывал своему сыну, правда видимо этим он считал, что выполняет свой родительский долг. Его мама занятая исключительно собой, своими шопингами, фитнес-тренерами и масажистами, также не проявляла родительского рвения. Рос он, худым, даже желчным, злобным, хитрым, изворотливым, умным, циничным, и жестоким, обучаясь в одной из лучших частных школ Британии. Там он сколотил некое подобие клуба-банды. Которая весьма изворотливо третировала других учеников. Затем поступил и закончил один из самых престижных английских вузов. При этом несмотря на то, что отец настаивал на экономическом направлении, он выбрал искусствоведение.
Сначала отец, видимо решив наконец показать себя заботливым отцом, даже грозил оставить его без средств, однако сын объяснил папе свое видение ситуации и папаша согласился со своим сыном. А потом оказалось, в семнадцать лет, что у него самого проблемы с обменом веществ. И хотя проблему можно было решить довольно несложной, хотя и дорогой даже для него операцией, он из-за странного внутреннего протеста отказался от нее. И скрыл себя настоящего за маской веселого и жизнерадостного бочонка жира. Однако за фасадом жизнерадостности и оптимизма скрывалось сущность хитрая, жестокая, злопамятная, циничная и крайне эгоистичная, с весьма странными или даже специфическими вкусами и пристрастиями. Закончив университет он вернулся в Россию и открыл художественную галерею. В его жизни было все. И женитьба на крайне некрасивой наследнице крупного состояния. И присваивание произведений и обман и контрабанда. Так он жил. Потом пришла Игра. Он по общей моде в нее тоже поиграл. Впрочем, не нашел там удовольствия и через месяц вялых попыток, навсегда ее оставил. Там попробовал себя в роли нежити, но как-то его это не
прельстило. Показалось скучным. А вот к морю он пристрастился. Сначала это была дань моде. Он, достаточно богатый человек, и в своем кругу должен соответствовать стандартам. А в этих стандартах есть такая штука как яхта. Большая яхта. Первую свою яхту он купил еще до катаклизма. Само собой яхта была моторной. По сути это был небольшой теплоход, способный даже по океану ходить. И его это увлекло. Понравилось. Да и иногда, буквально пару раз, помогало решать определенные проблемы. Ведь это море. В нем может случится все что угодно. Вот и случалось. Из размышлений и воспоминаний его вырвал вопрос стюарда, предложившего ему напитки. По причине задержки вылета.
        А вылет задерживался уже более чем на два часа. При этом капитан дежурно отмазывался погодой по маршруту. Впрочем, да, погода… Зима… Этот проклятый Гольфстрим, из-за которого все случилось. Как хорошо ему жилось в его родной Москве. Там у него было все, что нужно для нормальной жизни. А если чего-то и не хватало, он просто фрахтовал самолет и летел туда, где было то, что ему не хватало в тот самый момент. Но всегда возвращался обратно. Домой. Cейчас там уже до минус восьмидесяти зимой. И зима круглый год. И пришлось срочно менять место жительства на более теплый Краснодар. Только и здесь зима достала его. И теперь гнала его еще дальше.
        Василия Семеновича внезапно охватило беспричинное волнение. Что делать, когда волнуешься? Правильно, поесть. Поесть Василий Семенович любил, тем более, что для первого класса вся еда, да и выпивка тоже, были не ограничены и полностью входили в стоимость билета. И, кстати, все было приготовлено здесь же, на борту, шеф-поваром, именно так было написано в рекламных проспектах.
        Поэтому, чтобы заглушить свои чувства и ощущения, Василий Семенович заказал себе сначала шампиньоны жаренные в масле с чесноком, потом суп, и заканчивал уже трапезу приличным таким стейком размеров с сомбреро какого-нибудь мексиканца и на удивление хорошо приготовленным.
        Все это он по ходу своего обеда запивал: сначала водочкой, затем почему-то перешел на коньяк. В конце он попросил подать ему пиво. Этому удивился не только стюард, но и сам Василий Семенович. И вот наконец это странное напряжение, охватившее его, стало отступать под действием алкоголя. Он ощутил умиротворение. Настроение поднялось, он даже немного решил пофлиртовать с одним из стюардов. Ну да, водилось за ним такое. Нравились ему молодые красивые парни, не всегда, но нравились. Впрочем, в нынешние продвинутые и свободные времена, это и не было уж таким большим грешком. Или вон тот парень, что сидит от него через проход в купе напротив. Вполне симпатичный, но явно не из их тусовки. Однако, он пару раз поймал на себе его взгляд. Может быть тот и сам не против познакомиться? Впрочем, можно ведь этот вопрос выяснить, но позже во время полета, решил он.
        Молодой человек, явно из хорошей семьи. Впрочем, других в первом классе и быть не могло. Кстати, парнишка также выглядел каким-то обеспокоенным, но в отличие от него, Василия Семеновича, не ел и не пил вообще ничего, кроме воды. А потом вдруг сильно побледнел, затем порозовел, стал покрываться потом. И выглядел при этом парень совсем не важно. Василий Семенович потянулся уже к кнопке вызова стюарда, но в этот момент самолет тронулся с места, и начал движение в направлении взлетной полосы, и одновременно командир объявил о полученном разрешении на взлет и пожелал всем хорошего полета. И тут внезапно и Василий Семенович почувствовал сильнейшее недомогание и слабость. Глаза его стала застилать какая-то дымка. Последнее, что он увидел как дверца купе напротив медленно закрывается, и услышал как в коридоре раздаются крики и звук падающих тел. Тут сознание погасло окончательно.
        Глава 1
        Сначала существо услышало странный, скрежещущий звук, будто пенопластом водили по стеклу. Этот звук был ему неприятен, но очистил его сознание. Потом к существу вернулись тактильные ощущения, и тут же оно осознало себя буквально утопающим в луже какой-то липкой, и в то же время скользкой жидкости. Затем немного прояснилось зрение и существо уставилось на мигающую перед ним иконку сообщения. Такие оно уже где-то видело. Где? Ах, да, оно когда-то играло в Игру. Игру? Кем, кто, как? Оно не помнило, но инстинктивно выполнило верное движение - мысленно нажало на мигающий значок, после чего уставилось на высветившийся перед ним текст:
        - Поздравляем. Вы прошли процесс перерождения. В соответствии со сделанным ранее вами выбором ваша раса определена как «Нежить». Так как в прошлом использовали обычный режим ваши все показатели сброшены в начальные значения по умолчанию, рассчитанные на основании показателей вашего тела.
        - Какой выбор? - существо задумалось.
        Оно ощущало странность происходящего, необычность и непривычность своих ощущений, но при этом оно понимало все прочитанное, а в своих ощущениях не чувствовало ничего неестественного. И оно продолжило чтение.
        - Сейчас вы низшая нежить. Зомби. Но не отчаивайтесь. У вас есть еще шанс подняться выше. Для начала выберите себе прозвище. - прямо перед существом замигал курсор помещенный в пустую строку.
        Существо задумалось. Прозвище. Это, если оно правильно помнило, одно из самых важных вещей в этом мире. Как вы яхту назовете, так она и поплывет. В мире? Яхту? Что-то очень, очень, очень знакомое. Но существо никак не могло вспомнить, что это такое. Так какое же его прозвище. Существо вспомнило, что прозвища должны быть звучными и грозными, нагоняющими ужас на врагов. И внушающее соратникам уважение. Интересно, кто у него враги, а кто соратники. Вдруг откуда-то из глубин сознания выплыло:
        - Жиробас.
        Существо даже покачало головой. Какое отношение жиробас имело к нему сейчас. Никакого. Тогда пришло другое:
        - Некрум.
        Ух. Вот то, что надо. Существо возликовало внутри себя. Нашлось. Это и есть его, существа, правильное прозвище.
        - Вы уверены? Да/нет
        - Да
        - Ваше прозвище отныне и до вашей окончательной смерти и развоплощения - Некрум.
        - Ваши текущие данные.
        - Некрум. Нежить. Присвоен начальный класс «Зомби».
        - Уровень 0.
        - Сила - 1, Ловкость - 1, Воля - 2, Интеллект - 3.
        - Рекомендация: у вас высокие показатели Воля и Интеллект. Рекомендуем развитие в мага. Возможно когда-нибудь вы станете архиличем. Это почти невозможно, но дерзайте.
        - Внимание! Вы не имеете точки привязки. Ваша смерть в этом состоянии будет окончательной, и вы будете развоплощены. Ближайшая точка привязки находится на расстоянии 3 километров от вашего месторасположения. В поле вашего зрения вы увидите стрелку, указывающую вам правильное направление.
        И, действительно, в верху он увидел стрелку. Он повернул голову в одну сторону, затем в другую. Однако стрелка своего направления не меняла. Понятно. Идти надо будет туда, куда она показывает.
        - Получено задание «ВЫЖИТЬ ЛЮБОЙ ЦЕНОЙ». Обычное. Стартовое. Описание: В мир пришло чудо Великой Игры. Вы переродились, и стали почти бессмертны, почти всемогущи. Не упустите своего шанса. Цели задания: Вы голодны. Найдите для себя еду. У вас нет точки привязки и вам угрожает развоплощение. Доберитесь до ближайшей точки привязки. Ваш текущий уровень - 0. Любой ценой вы должны получить уровень 1 в течении ближайших 30 минут. Награда: опыт, вариативно. Штраф за провал/отказ: окончательное развоплощение.
        Вот тут Некрум почувствовал дикий голод, который буквально терзал все его несчастное в этот момент существо: Плоть и душу. Голод. Жрать. Хоть что-нибудь. Он поднялся из кресла, в котором он до этого полусидел-полулежал, и огляделся. Он находился в самолете? Ну да, в самолете. Вокруг него растекалась лужа какой-то жидкости желтоватого цвета. Вообще, он все вокруг видел в странном цвете. Почему он странный, этот самый цвет, он не понимал, но ощущал.
        - Человеческий жир. Субстанция выделенная из вашего тела при перерождении. Питательно. - выскочила небольшая полупрозрачная, но легко читаемая табличка.
        Питательно? Прекрасно. Он упал на колени и приник ртом к самой большой лужице. И стал энергично и яростно вылизывать ее языком. Потом к другой, потом к третьей. Когда жидкость полностью закончилась, он все еще был голоден. Тут внимание Некрума привлекло чье-то урчание за пределами помещения, где он находился. Вслед за урчанием раздались какие-то странные чавкающие звуки. Он встал на ноги и выглянул в проход. В коридоре лежало…
        - Тело человека. Пригодно в пищу.
        Над телом склонилось существо, показавшееся Некруму довольно симпатичным. Длинные худые руки, заканчивающиеся длинными когтями, которыми существо сейчас с остервенением разрывало лежащую перед ним мертвую плоть: родливый, покрытый остатками волос и обрывками тонкой, как пергамент кожи, череп, Длинные худые ноги.
        - Упырь. Уровень 0.
        Упырь отрывал от тела огромные куски и лихорадочно засовывал их себе в рот, где чавкая, стремительно пережевывал мясо огромными зубами. Несмотря на то, что табличка с названием существа была желтого цвета, тот выглядел явно опасно для Некрума. И тут его внимание привлекла странная точка серебристого цвета, окруженная какой-то темной дымкой. Эта точка находилась в центре груди упыря, была она небольшой и довольно тусклой.
        - Получен навык «Магическое зрение». Прокачиваемый. Уровень навыка минимальный. Активный.
        Интересно, но пока некогда об этом размышлять. Что там ему советовали? Развиваться как магу? Попробуем, вдруг это поможет мне насытиться. А что будет, если потянуть эту точку к себе. Видимо голод придал ему сил. Он вытянул вперед руку в направлении ничего подозревающего упыря и представил, как он просто тянет этy точку из груди к себе. И у него получилось. Сначала к Некруму потянулась темная дымка - упырь забеспокоился, оторвался от трапезы, и, посмотрев на Некрума, угрожающе зарычал. Выплюнул кусок мяса, подобрался весь для прыжка, но не успел. Серебряная точка, похожая на искорку, вылетела из его груди, и, преодолев по воздуху разделяющие их десять метров, упала Некруму на раскрытую ладонь. Упырь замер. Его руки безвольно опустились вдоль худого и нескладного тулова, на котором висели остатки какой-то формы. Видимо это был один из стюардов. Как только серебристая точка коснулась его ладони, Некрум получил несколько сообщений. Так как упырь просто стоял ничего не предпринимая, он решил сначала познакомиться с этими сообщениями.
        - Воля +1
        - Интеллект +1
        - Вы применили свои магические способности. У вас открылся магический источник. Отныне вы можете использовать магию. Внимание: вам доступна только некротическая энергия. Другие энергии и стихии вам недоступны.
        - Инкантус помещен в ваш инвентарь. Инвентарь будет доступен, когда вы достигнете уровня 1.
        - Доступен к выбору класс «Некромант».
        - Вам доступно задание «Выбор». Описание: Вы применили свои способности и характеристики. Сейчас вы можете выбрать направление своего развития. Вы можете подчинить себе своего противника, в этом случае он станет вашим рабом и будет полностью и беспрекословно подчиняться вам, следовать за вами и выполнять ваши приказы до самой своей смерти. Или поглотить его душу. Взамен вы полностью насытитесь и получите одну атакующую способность начального уровня. Награда: опыт, вариативно.
        Для Некрума как бы остановилось время. Несмотря на голод, который продолжал его терзать, он, не утративший способность к мышлению, задумался.
        - Воля +1.
        Упырь задергался пытаясь вырваться. Однако, Некрум напрягся и мысленно заставил его снова замереть.
        - У вас есть тридцать секунд, чтобы сделать свой выбор.
        Что же выбрать. Петоводство или прямую атакующую магию. Если он правильно помнил (откуда?) у некромантов-петоводов были заклинания, но в основном ослабляющие врага и усиливающие своих петов. Атакующих заклинаний прямого действия у них не было, зато вот петы у них были мощные и петов могло быть много. А вот у некромантов-чародеев все наоборот. Мощные прямые атакующие заклинания типа стрелы праха или пронзающей кости, и неплохие щиты, слабый пет - один или два. Что же выбрать?
        - 10… 9… 8… 7…
        Хочется ведь и петов могучих и самому разрывать своих врагов. Но безопаснее находиться за спиной своих петов. Решено.
        - Принять класс «Некромант». Подчинить противника.
        - Вы сделали свой выбор. Задание «Выбор» выполнено.
        - Получен опыт - 100 единиц.
        - Получен уровень - 1. Текущий уровень - 1.
        - Ваш класс изменен. Отныне ваш класс «Некромант». Направление развития - Дрессировщик.
        - Поздравляем. Вы достигли первого уровня. Задание «Выжить любой ценой» выполнено на 33 %. Напоминаем, что у вас все еще нет точки привязки, и вы крайне уязвимы. А также напоминаем, что вам надо насытиться.
        - Отныне вам доступно заклинание «ПОДЧИНЕНИЕ НЕЖИТИ»Ур.1 Урон - минимальный. Требуемый ингредиент - нет. Дальность - 40 метров. Время формирования - 10 секунд. 100 % шанс подчинить независимую нежить с более низким нежели у вас уровнем. 80 % шанс подчинить нежить равного с вами уровня. Для нежити более высокого уровня, чем у вас начальный шанс 40 %, за каждый дополнительный уровень разницы шанс успешного приручения снижается еще на 10 %, но не меньше 0.0000001 %. Внимание: вы не можете подчинить нежить если она выше вас на 20 уровней и выше… Внимание: при провале попытки приручения, вы будете атакованы тем, кого вы собирались подчинить.
        - Поздравляем. У вас появился первый ваш раб.
        - Число рабов - 1. Максимальное число рабов 1.
        - Вы можете дать своему рабу имя. И вообще распоряжаться им по своему усмотрению. Ведь он ваш раб.
        Некрум посмотрел на упыря, все также безвольно стоявшего перед ним. Серебристая искорка вернулась к тому в грудь. Но вот темная дымка так и осталась висеть между ними, как бы привязывая его к владельцу.
        - Оторви ногу и принеси мне. - повелительно произнес Некрум. Раб беззвучно повиновался.
        Приняв из лап упыря оторванную им ногу, Некрум приказал ему идти и продолжить насыщение. Да и сам Некрум с удовольствием принялся грызть принесенную ему плоть.
        - Получена способность «КАННИБАЛИЗМ». Поедая останки мертвых тел вы насыщаетесь. При этом восстанавливается ваше здоровье, затягиваются ваши раны и восстанавливается запас выносливости и маны. Применение: вне боя.
        - Вы насытились.
        Некрум доел ногу, и теперь наблюдал, как насыщается его раб. Надо наверное дать ему какое-нибудь имя. С другой стороны эти все рабы. что они для него? Просто расходный материал. Расходный материал для достижения великой цели. А вообще, какая вот лично у него, Некрума, цель. Пусть даже и не великая. Сейчас, например, очень даже простая. Добраться до точки привязки, иначе его просто растворит великое Ничто. А вот потом… Он даже немного позволил себе помечтать о том, какой он станет могучий и внушающий ужас. Потом от мечтаний его отвлек какой-то шум за дверью ведущей дальше по проходу. Там, дальше, за дверью явно кто-то был еще, при этом судя по шуму даже не один. Некрум, прошел вперед, обогнул продолжавшего насыщаться упыря, подошел к двери и включил свое магическое зрение. Он увидел, что там за дверью было еще много таких же серебристых звездочек, которые он уже видел в груди упыря, ставшего его рабом. Сначала первым его порывом было открыть проход и пройти дальше. Однако он решил быть осторожным и дождаться сначала когда его подопечный насытится и будет готов защищать своего хозяина. Все-таки
действительно, погибать окончательной смертью ему не хотелось.
        Внезапно, дверь, что была напротив отсека откуда в свое время выбрался Некрум распахнулась и оттуда показался… человек? Некрум включил свое магическое зрение. Силуэт человека сразу вспыхнул кроваво-красным пунктиром. В груди человека пульсировал светящийся красным шар, который выглядел очень аппетитным. Некрум уже собрался отдать команду своему питомцу к атаке, но не успел. В его голову на большой скорости врезалась бутылка с водой, снеся ему половину очков здоровья и выбивая из Некрум сознание. При ударе пластиковая бутылка буквально взорвалась, залив водой неудачливого некроманта. Стоявший рядом с ним упырь замер в неподвижности. Человек еще секунду постоял как бы размышляя, что же ему делать дальше.
        - Странно, еще секунду назад, этот мертвяк у меня обозначался как враг, а сейчас как дружественная цель? Вот уж неисповедимы пути твои….- пробормотал он, но тут его мысли переключились на другое. - А кто же теперь этот самый «господи». Раньше то магии в этом мире не было. Надо разобраться.
        Вздохнув человек огляделся вокруг и поморщившись от вони разлагающейся плоти, повернулся и пошел в направлении пилотской кабины.:
        - Ладно, пусть с этим Система разбирается. Я свое дело сделал. А ведь еще предстоит выбираться из этого дерьма.

* * *
        Сознание к Максу возвращалось как бы рывками. Вот сначала он осознал, что жив. Затем он почувствовал, что сидит в кресле. Ну да, где же еще. Он же в самолете был. Потом вернулось зрение. Он даже тряхнул головой. Голову поначалу прострелило дикой болью, так, что в глазах снова помутилось. Но спустя минуту боль стала утихать и пропала совсем оставив после себя только кристальную чистоту сознания. Свет вокруг горел, но это было аварийное освещение. Макс посмотрел в иллюминатор. Самолет выкатился с рулежной дорожки и немного покосившись стоял, зарывшись своими шасси в снегу. Двигатели не работали, видимо летчики их вырубили. Интересно долго он был в отключке. И что это за мигающий значок конвертика, что мигает у него перед глазами. Сначала Максу показалось, что значок загорается и гаснет в панели напротив, однако приглядевшись он понял, что значок этот висит прямо перед ним. Как будто на расстоянии пары метров. Конвертик переливался всеми цветами радуги, как бы приглашая, чтобы его нажали.
        - Что ж, - пожав плечами, Макс мысленно нажал на него взглядом.
        - Поздравляем. Вы прошли процесс перерождения. В соответствии со сделанным ранее выбора ваша раса определена как «Нежить».
        - Ошибка времени выполнения.
        - Ошибка времени выполнения.
        - Корректировка.
        - Ваша раса определена «Люди»
        - Так как в прошлом использовали «режим чемпионов» применены показатели вашего тела.
        - Выберите себе прозвище. - и перед Максом повисла пустая строка с мигающим у ее начала курсором.
        Мысли в голове Макса смешались. Что за бред? Почему он видит перед собой экран выбора прозвища, который он видел… нет, не может быть. Ведь он же сейчас в самолете. Вон вокруг поле. Видно здание аэропорта. Вдруг он услышал нарастающий гул. Гул превратился в визг, и в иллюминатор Макс увидел как на здание аэропорта упал огромный самолет, и тут же раздался оглушительный грохот. Вот. Вокруг ведь реальность. И он этот экран видел уже в игре. Да, именно там в «Мире Терры». И да он там играл за нежить. Ведь было прикольно ей играть. Интересная механика, весьма забавные ощущения если играть в реальном режиме. Но там то была игра. А здесь? А что делать с прозвищем? Надпись полностью перекрывала поле зрения и в принципе Макс сейчас не мог даже пошевелиться. Так что же делать с прозвищем?
        - Максимус, - раз уж так нужно, пусть будет то же прозвище, что было у Макса в игре.
        - Вы уверены? Да/нет
        - Да
        - Ваше прозвище отныне и до вашей окончательной смерти и развоплощения - Максимус.
        - Ваши текущие данные.
        - Максимус. раса - Человек. Класс - отсутствует.
        - Уровень - нет уровня.
        - Все ваши показатели - показатели реального тела.
        - Интеллект - 142 (средний показатель по расе «Люди» - 105)
        - Сила - 70 (средний показатель по расе «Люди» - 70)
        - Ловкость - 90 (средний показатель по расе «Люди» - 85)
        - Воля - 30 (средний показатель по расе «Люди» - 55)
        - Рекомендация: у вас высокий показатель Интеллекта. Рекомендуем развитие в мага или в священника. Возможно когда-нибудь вы станете архимагом, а может первосвященником одного из богов, пришедших в этот мир. Это почти невозможно, но дерзайте.
        - Внимание: Вы не имеете точки привязки. Ваша смерть в этом состоянии будет окончательной и вы будете развоплощены. Ближайшая точка привязки находится на расстоянии 3 километров от вашего месторасположения. В поле вашего зрения вы увидите стрелку указывающую вам правильное направление.
        И действительно в верху он увидел стрелку. Он повернул голову в одну сторону, затем в другую. Однако стрелка своего направления не меняла. Понятно. Идти надо будет куда она показывает.
        - Получено задание «ВЫЖИТЬ ЛЮБОЙ ЦЕНОЙ». Обычное. Стартовое. Описание: В мир пришло чудо. Вы переродились, и стали почти бессмертны и почти всемогущи. Не упустите шанса. Цели задания: Вы голодны. Найдите для себя еду. У вас нет точки привязки и вам угрожает развоплощение. Доберитесь до ближайшей точки привязки. Награда: вариативно. Штраф за провал/отказ: окончательное развоплощение.
        Наконец он смог пошевелиться. Ладно. Отсиживаться здесь в самолете бессмысленно и главное, Макс чувствовал, что оставаться в самолете очень опасно. Без привязки он умрет окончательно и бесповоротно, а жить хотелось. Тихо, стараясь даже дышать через раз, он вылез из кресла. Хорошо, что он тогда, в последний момент закрыл свое купе и заблокировал дверь. Он представил, как к его беспомощному, бессознательному телу подкрадывается какой-нибудь монстр, и начинает его пожирать. От этих мыслей Макса даже передернуло. Сначала он постарался оценить свое состояние. Все вроде было неплохо. Он присел, встал, сделал пару разминочных движений руками, само собой стараясь не производить никакого шума. Тело слушалось нормально, как обычно. Он огляделся в поисках чего-нибудь съестного. На столике стояли три бутылки воды, которую ему принесли по его просьбе. Одну бутылку он выпил. Две остальные были полны. Интересно подойдет ли вода в качестве средства насыщения. Он открыл одну из них и стал пить. Потом он стал пить эту воду жадно, буквально захлебываясь. Какая же она вкусная, подумал Макс, опорожнив полуторалитровую
бутылку в считанные секунды. Так…И тут его сердце, как будто сжала костлявая холодная рука страха, но это был страх не за себя. Родители! Брат! Как они? Он схватился за телефон. Нет сигнала. Ему срочно нужно позвонить. Надо узнать как у них дела. Нет. Сначала точка привязки. Потом уже все остальное. Надо взять себя в руки. Сейчас он ничем не может помочь своим. Спокойно. Вот сможет выбраться отсюда - тогда. Странно, вроде бы раньше он не испытывал особенных чувств к родителям, по крайней мере когда вырос. Да и к брату не сказать, что сильно привязан. А вот поди ж ты как его скрутило. И тут внимание Макса привлекла короткая почти незаметная строка в левом нижнем углу его поля зрения, которую раньше он не замечал. Он сосредоточил на ней свое внимание и она как бы выступила на передний план.
        - Состояние организма норма. Предварительная инсталляция симбиотических организмов - успешно. Запущен процесс формирования структур. Базовые структуры - 1 %. Альфа-структуры - 0 %. Бета-структуры - 0 %. Гамма-структуры - 0 %. Дельта-структуры - 0 % (Время формирования - подсчитывается)
        А это еще что за ерунда? Что за симбионты? Он заражен какой-то гадостью? Ладно. Все разбирательства на потом.
        Он огляделся вокруг. Что он может использовать в качестве оружия? В купе ничего подходящего не было. Разве что, вот оставшаяся непочатой бутылка с водой. Две он выпил, а третья осталась на столе. А что, хоть и пластиковая, а твердая и горлышко у нее ухватистое, удобное. Вот ее Макс и взял. А что, и ударить можно, и кинуть. Он подошел к двери его купе. Снаружи до него не доносилось ни одного звука, все-таки это купе первого класса, и звукоизоляция у них хорошая. Ладно. Кто не рискует, тот умирает быстрее. Медленно… Осторожно… Тихо… Еще тише. Еще медленнее. Макс сдвигал дверь миллиметр за миллиметром. Вот наконец образовался просвет достаточный, чтобы оглядеть коридор прямо перед его купе. В нос ударил тяжелый запах разлагающейся уже гниющей плоти. А в уши - звуки. Дверь в купе напротив была распахнута. Кресло пустовало, залитое какой-то отвратительной на вид жидкостью. Эта же жидкость была разлита по полу вокруг. Звуки доносились откуда-то справа. И эти звуки вызвали у Макса дрожь. Кто-то что-то с удовольствием, о котором свидетельствовало явно довольное урчание и чавканье, ел. Затем кто-то
чавканье прекратилось, что-то упало на пол. Затем снова все возобновилось. Ну да. Еда превыше всего.
        - Итак, что тут у нас? - Макс вспоминал схему салона. Потом он чуть было не хлопнул себя по лбу, но вовремя удержался.
        Что там вспоминать если вот она схема прямо перед глазами на противоположной стене купе. Слева по проходу - дверь в кабину пилотов и выходной люк. Именно туда ему и надо. До нее примерно метров десять. А вот справа - проход в другой салон самолета. В салон эконом-класса.
        Макс стал отодвигать дверь дальше. Спустя некоторое время дверь была отодвинута настолько, что могла пролезть его голова. Он осторожно, буквально не дыша выглянул в коридор. Точно. У закрытой, видимо заблокированной двери в соседний салон лежало тело человека, судя по остаткам одежды, залитым кровью - это был стюард салона первого класса. А точно. Это именно он принес Максу бутылки с водой. Спиной к нему стоял… стояло какое-то странное существо. Довольно высокое, повыше даже Макса, который тоже не жаловался на недостаток роста со своими ста восемьюдесятью семью сантиметрами. Худое и какое-то облезлое. На нем буквально мешком висели остатки одежды явно рассчитанной на меньший рост и большую полноту. Существо имело две руки, две ноги. Руки заканчивались ладонями покрытыми какой-то сероватой будто резиновой, в неярком свете аварийного освещения, кожей, длинными, с крупными суставами пальцами с весьма грозно выглядящими когтями. На голове покрытой остатками волос и какими-то струпьями выступали над довольно крупными вытянутыми ушами, как бы заостренными в верхней части, ушами какие-то странные явно
костяные наросты. Так как существо стояло к нему спиной. Он не видел его морды, ну или что там у него было.
        - Простой зомби. Ур. 0. - вылезла над его головой табличка красного цвета.
        А сам зомби обозначился красным контуром, который впрочем тут же пропал. От неожиданности Макс чуть не вскрикнул, но смог с собой справится.
        Напротив существа, над телом несчастного стюарда, склонилось уже другое существо. Чем-то похожее на него. Такое же худое, хотя ростом пониже.
        - Упырь. Ур.0.
        Другой, теперь уже желтоватый цвет кожи. Большие глаза без век и бровей. Безносый безгубый. На нем даже остатков одежды не было. Когти на пальцах этого были на вид явно даже опаснее чем у зомби. А уж острые иглообразные зубы во рту вообще внушали ужас.
        А спустя секунду Макс стал свидетелем странной сцены. Упырь поднял голову и посмотрев на зомби выпрямился и замер. Зомби вдруг протянул в направлении упыря руку и сделал как будто хватательное и притягивающее движение. И тут Макс заметил, как из груди упыря в направлении руки зомби вылетела небольшая серебристая точка, окруженная темной дымкой.
        - Получен навык «МАГИЧЕСКОЕ ЗРЕНИЕ».Вы можете видеть энергетические узлы и потоки. Структуру магических конструктов. Пассивный, развиваемый.
        Ух ты. Магия. И он может стать магом. Точно же. В самом начале был ему такой совет. Что-то там было из-за его высокого интеллекта. Меж тем, действо продолжалось.
        Эта самая серебристая точка легла на ладонь зомби. Тот подержал ее в руке, видимо о чем-то размышляя.
        - Средоточие души. - пояснила Максу Система, когда он сфокусировал взгляд на этой точке. Кстати, а почему - Система? Ладно пусть будет Система.
        После чего, средоточие души слетев с руки зомби, медленно переместилось обратно в грудь упыря, а от зомби к упырю протянулась какая-то темная нить.
        - Нить привязки.
        А табличка над упырем мигнула и изменилась.
        - Упырь Ур. 1. Раб.
        И над зомби тоже.
        - Зомби. Ур.1.
        - Ага, - отметил про себя Макс, - значит зомби теперь маг-петовод, и скорее всего некромант. Еще и качается по ходу.
        Меж тем, зомби что-то проскрежетал упырю, тот упал на колени, затем легким движением оторвал от трупа ногу, и неся ее в двух руках, почтительно передал его своему хозяину. После чего он вернулся к своей трапезе. Затем зомби видимо что-то услышав прошел по проходу, обогнув своего раба, и стал прислушиваться. Все. Время вышло. Если сейчас зомби откроет дверь в соседний салон ему не выбраться. Макс шагнул вперед. Расстояние невелико. Метров семь. Упырь поднял голову посмотрев на него. Зомби стал поворачиваться в его сторону. Надо было бить ему в затылок. Отвратительное полуразложившееся подобие человеческого лица с огромными, буквально в пол лица, черными, буквально эбонитовыми, глазами без зрачков и белков. В которых красным вспыхивает ненависть. Вот зомби начал поднимать руку, одновременно открывая рот, чтобы что-то сказать, но не успевает. Бутылка брошенная Максом с неожиданно большой силой и точностью влетает несчастному зомби прямо в лоб и взрывается, щедро окатывая его голову водой. С уполовиненным уровнем здоровья зомби отбрасывает на метр назад. Макс даже оценил эту красоту, картинно падает
на спину, при этом как в кино, его ноги взлетают выше головы. Он уже было бросился вперед, чтобы добить упавшего, явно опасного противника. Но остановился. Зомби больше не был подсвечен как противник. Более того, меняется табличка над зомби и над упырем. Они теперь не красного, а мягкого зеленого цвета. И еще Макс увидел имя.
        - Некрум. Перерожденец. Уровень 1.
        Вот же…
        Макс, тем не менее, не стал сильно заморачиваться произошедшим. Видимо звуки их схватки долетели до тех, кто находился в соседнем салоне. И в дверь явно стали ломиться. Упырь продолжал неподвижно стоять над телом, еще не пришедшего в себя перерожденца. Что же делать? В любом случае медлить нельзя.
        - Вы проявили мужество и обратили…
        Он не читая смахнул целую простыню текста. Потом он с ним ознакомится. Если выберется отсюда и останется в живых.
        Он развернулся, и уже не сторожась и не пытаясь соблюдать тишину, кинулся в направлении выхода. Перед выходом в каком-то тамбуре, он обнаружил три трупа, пристегнутых к креслам. Этим видимо не повезло совсем, что даже в зомби не переродились. Вот и выход.
        Инструкция была очень проста. Вот ручка, поднять, повернуть влево и повернуть до упора. Затем толкнуть. И нажать кнопку. Макс все сделал очень быстро. Дверь с некоторым усилием открылась, а когда он нажал кнопку из специальный отверстий вылетел разворачиваясь желто-красный надувной трап. Ох ты ж. Холодно то как. Макс развернулся и рванул к своему купе, за верхней одеждой и обувью. Пробегая мимо служебного помещения для стюардов он, поддаваясь внезапному побуждению, заскочил в него и прихватил с собой пару бутылок так выручившей его воды. В салоне ничего не изменилось. Все также лежал неподвижно Некрум, все также неподвижно стоял над ним его раб. А вот в дверь из соседнего салона колотили очень даже сильно и дверь поддавалась. Сначала Макс буквально метнулся к Некруму и недолго думая вылил на него обе бутылки, при этом стараясь как можно больше залить ему в рот. Затем он нырнул в свое купе и лихорадочно по нему заметался достав из шкафа свои отличные зимние ботинки-сапоги с войлочным подбоем и куртку-парку. Натянув на голову шапку-ушанку он снова бросился в коридор. Здесь все было очень плохо.
Некрум так еще и не пришел в себя, дверь под ударами уже практически рухнула, держась буквально на паре болтов. Макс наклонился над своим союзником и попытался его поднять. Да какой же он тяжелый. Ладно. Он, преодолевая отвращение схватил Некрума подмышки и буквально поволок к выходу. Почему он не бросил это существо, Макс понять не мог. Однако, вместо того, чтобы бросить это ужасное создание, Макс выбиваясь из сил продолжал тянуть это, казалось наполненное свинцом тело. Бежать пока не поздно? Ведь дверь вот еще пара ударов и все. Нет. Своих не бросают? Вы это серьезно. Когда это недавняя нежить стала его союзником. Так какого…? Он почти успел. Он дотащил бессознательное тело почти до поворота к открытому люку, когда дверь, преграждавшая проход в салон, пала. В салон повалила нежить, мгновенно подсвеченная красным и бросилась к ним. Упыря, питомца Некрума, который пытался преградить путь они смели в секунды. С глазами полными ужаса, Макс смотрел в лицо приближающейся к нему смерти, и это лицо, вернее лица были ужасны. В последний момент, он инстинктивно выбросил руки вперед, в защитном жесте,
поддавшись накатывающей на него волне ужаса, заорал. И потерял сознание.

* * *
        Некрум очнулся от холода. И голода.
        - Вы голодны, необходимо насыщение.
        Он лежал на полу рядом с выходом из самолета, и ветер уже успел намести довольно приличный сугроб около открытого люка. Рядом с ним лежал человек, который система услужливо отрисовала как союзника. Человек-союзник? Некрум даже странным для него жестом протер глаза. Но ничего не поменялось. Человек по прозвищу Максимус, как ему сообщила всплывшая табличка зеленого цвета. Как интересно. Последнее, что помнил Некрум - это силуэт врага, стоящего в десяти метрах дальше по коридору и летящая ему в голову бутылка, от которой увернуться у него не хватило ловкости. Потом в глазах у него как граната взорвалась, он почувствовал, как его лицо заливает водой, и все померкло. И вот теперь он лежит около распахнутого настежь люка аварийного выхода из самолета, а рядом с ним лежит без сознания его бывший враг, а ныне друг. Что же произошло? И если он жив, где его раб? Эти мысли пролетели в голове Некрума за какое-то мгновение. Потом они исчезли, как-будто их смыли, когда взгляд его наткнулся на небольшую строчку в левом нижнем углу поля зрения. Он сосредоточил взгляд, и строчка увеличилась, переместившись из угла
в центр.
        - Состояние организма - ниже нормы. Предварительная инсталляция симбиотических организмов - недостаточный объем симбионтов. Необходим дополнительный объем - не менее 2 миллиарда симбионтов. Процесс формирования структур - остановлен. Базовые структуры - 0 %. Альфа-структуры - 0 %. Бета-структуры - 0 %. Гамма-структуры - 0 %. Дельта-структуры - 0 %.
        Интересно, что это такое. Некрум в задумчивости почесал затылок. Хмм… Странный жест, но такой привычный. Что же это за симбионты такие. Враг - бутылка - вода - симбионты - союзник. Такая вот несложная цепочка вдруг сложилась в его голове. Он сел и огляделся вокруг. Так. Максимус в отключке. Приглядевшись к нему, Некрум заметил на табличке которая всплывала каждый раз, небольшой значок
        - Потеря сознания. Дебаф. Продолжительность - 120 минут. Осталось - 76 минут.
        Понятно, Максимус будет в отключке еще больше часа. Некрум поднялся с пола. Так что тут еще. Дальше по коридору в разных живописных позах лежали повторно упоенные трупы нежити. Их было около трех десятков. Впрочем, включив магическое зрение, Некрум заметил, что в большинстве из них еще светились искорки. А в некоторых остался только странная темно-серая дымка. Но Некрум знал, что это он тоже сможет поглотить. Голод. Ему надо поесть. Он подошел к ближайшему трупу. Во первых искра. Он протянул руку к ней, и пожелал чтобы она перешла к нему.
        - Вы поглотили искру. Магический источник усилен. Ваш текущий уровень насыщения 30 %.
        - Получен опыт 200 единиц.
        - Получен уровень 2.
        - Доступно к распределению 1 очко навыков, и 1 единица характеристики.
        - Внимание: навыки и характеристики будут доступны после получения точки привязки.
        Поглотив еще четыре искры он получил еще один уровень и очки навыков и характеристик.
        - Ваше насыщение достигло 75 %. Внимание: для получения полного насыщения и рандомного улучшения (бафа) необходимо задействовать навык «Каннибализм».
        Недолго думая, Некрум наклонился к телу, которое при жизни видимо было молоденькой девушкой. И с наслаждением вгрызся в открытую шею. Девушке уже было все равно, а ему приятно.
        - Вы полностью насытились. Вами получен баф - увеличение интеллекта на 10 % сроком на два часа.
        Ладно. Как ни жаль, но Некрум, почему-то не считал себя в праве собрать всю добычу в виде искр. Ведь это явно его союзник постарался, поэтому это все - принадлежит Максимусу. Ладно. Что там с водой. Утолив голод, насытившись теперь Некрум сосредоточился на этих самых симбионтах. Значит раз симбионты связаны с водой, он должен эту воду найти. Собственно искать то долго и не пришлось. В ближайшем помещении, которое оказалось подсобкой-складом. Там он наткнулся на несколько ящиков, в которых были бутылки, полные бесцветной жидкостью.
        - ЕССЕНТУКИ - гласила надпись на этикетке. Однако приглядевшись к бутылке Некрум увидел еще информацию
        - Природная вода содержащая симбиотические существа. 5 млрд. на 1.5 литра.
        А вот это похоже как раз то что нужно было ему. Не долго думая, Некрум распечатал бутылку и залил ее содержимое себе в рот.
        - Состояние организма - норма. Предварительная инсталляция симбиотических организмов - в процессе выполнения. Процесс формирования структур - остановлен (будет возобновлен через 5 минут). Базовые структуры - 0 %. Альфа-структуры - 0 %. Бета-структуры - 0 %. Гамма-структуры - 0 %. Дельта-структуры - 0 %.
        - Рекомендованный уровень симбионтов - не менее 30 миллиардов.
        Простой подсчет подсказал Некруму, что сейчас у него в организме не менее 5 миллиардов симбионтов и ему не хватает до оптимального еще двадцати пяти миллиардов. Или минимум пять бутылок воды.
        Спустя десять минут, его уже буквально распирало от поглощенной воды и он с ненавистью смотрел на пустую бутылку, которую держал в руках.
        - Состояние организма - норма. Предварительная инсталляция симбиотических организмов - завершена. Процесс формирования структур - в процессе выполнения. Базовые структуры - 2 %. Альфа-структуры - 0 %. Бета-структуры - 0 %. Гамма-структуры - 0 %. Дельта-структуры - 0 %.
        - Количество симбионтов в организме - 35 миллиардов единиц.
        Так. Ну вот. Тяжко. Впрочем, ускоренный метаболизм нежити сыграл свою роль и уже через буквально пять минут Некрум чувствовал себя хорошо. По крайней мере, тяжести в животе он точно не испытывал. Но вот на «Ессентуки» он уже просто смотреть не мог. Тут ему пришла в голову мысль поторопить Максимуса с пробуждением. Не то, чтобы он стал лекарем, просто до момента, когда искорки в телах поверженных врагов растворятся, осталось совсем немного времени. Внезапно Некруму пришла в голову мысль использовать эту самую ненавистную ему воду в качестве средства, которое приведет того в сознание. Сказано - сделано. И взял в руки бутылку с водой.

* * *
        Во второй раз Макс пришел в себя от того, что на его лицо и в рот лилась вода. Сначала он инстинктивно пытался ее сглотнуть, потом она попала не в то горло и он, закашлявшись, сел инстинктивно рукой убирая от лица бутылку. Он сидел на полу. Из открытого люка нещадно задувало. Последними его воспоминаниями были оскаленные морды разной степени разложенности трупов, толпой несущихся к нему. Прямо перед ним как раз и открывался тот самый проход, только вот наполняли его несколько десятков тел этой самой нежити, только вот по второму разу упокоенной. При этом они буквально были разбросаны по всему салону. Валяясь изломанными куклами. Интересно, а как…
        - Твоя работа? - больше похожим на звук скрипящего, плохо смазанного железного колеса, нежели на голос человека прозвучало у Макса за спиной.
        Твою мать… Как он не напрудил лужу, Макс не понял, однако сдержался. Не напрудил. Прямо перед ним, на расстоянии вытянутой руки находилось… Это трудно назвать лицом. Почти лысый череп с остатками волос. Костяные наросты над ушами, полное отсутствие растительности на лице. Нет бровей, век, носа. Узенькая полоска губ. Вытянутое лицо, буквально обтянутое желтовато-зеленой, тонкой, пергаментной кожей. И глаза. Большие. Немигающие. Черные, без зрачков и белков. Казалось застывшие. Однако в них можно различить эмоции. Мда.
        - Некрум. Перерожденец. Ур.1.
        - Ох ты. Некрум, - Макса потянуло на шутки, видимо, чтобы скрыть неожиданный испуг. - Ты меня чуть заикой не сделал. Только вот пришел в себя, а тут ты. Нельзя же так пугать. Видел бы ты себя. Страх то какой.
        - На себя посмотри. Или думаешь, что для меня выглядишь лучше, чем я для тебя? Если так, то ты сильно ошибаешься. - Некрум принял предложенный тон.
        - И давно я тут лежу? - Макс решил, что в принципе привыкнуть к голосу и к внешности Некрума можно.
        - Да почти полтора часа. Когда я пришел в себя ты вот тут рядышком и лежал. Смотрю тут лежишь ты, я и вон там остальные. Прости, я был голоден и собрал немного искр, да поел там кое-что. Надеюсь ты не в обиде. А потом я решил дать тебе воды, которую нашел вон там. - Некрум махнул в сторону служебного помещения. - Да и сам ее попил. Очень уж хорошая водица. Да и мне как-то от нее легче становится.
        - Нет. Не против. А что можно с искрами делать? Ты вот что с ними делаешь? - Максу стало весьма интересно.
        - Как что? - искренне удивился Некрум. - Поглощаю, само собой. Они так хорошо насыщают, да и вроде как магический источник понемногу увеличивают.
        - И…
        - Что И?
        - Как ты их поглощаешь?
        - Да просто. Показываю на искру пальцем и как бы тяну к себе. Кстати, попробуй. Если выйдет - то хорошо, они твои. Если у тебя не получится - то я их сам поглощу, или они скоро развеются.
        Макс поднялся на ноги. Следом поднялся Некрум.
        - И еще, - Некрум немного замялся, и склонив голову, прочувственно произнес - Спасибо тебе Максимус, за то, что не бросил меня и спас от окончательной смерти.
        - Для друзей я Макс. Называй меня так. - и внезапно Макс протянул Некруму руку, которую тот очень осторожно пожал.
        Неожиданно, ладонь Некрума оказалась сухой и довольно горячей. Возникла какая-то неловкая пауза.
        - Ладно. Пойду пробовать с искрами.
        Макс поднялся, и пошел по проходу к ближайшему телу, где виднелась в районе сердца тусклая уже искорка. Как и советовал Некрум, он протянул руку в направлении искорки и как бы поманил ее к себе.
        - Для выполнения этого действия вам необходим навык управления темной магией. Желаете открыть у себя источник темной магии? Внимание: при выборе этого типа магии вы не сможете управлять стихиями. Вам будут недоступны магия света, магия природы. Доступные классы при выборе темной магии: некромант (чародей, дрессировщик), призыватель (только раса демоны), нечестивый рыцарь смерти, вестник ужаса (только раса демоны). Желаете выбрать темную магию? Да/нет.
        И тут Макс задумался. Может выбрать темную магию. Будет некромантом, как когда-то было в игре. Например, станет крутым чародеем. Интересный поворот, а почему бы и нет.
        - Да, желаю.
        - Действие невозможно
        - Вы полностью истощены, ваш магический источник поврежден. Для выполнения этого действия необходимо восстановить магический источник. Время восстановления: 22:57:48.
        И далее бежали секунды.
        - Ваше решение признано Системой законным. После восстановления источника вы будете посвящены темной магии.
        Он повернулся к Некруму.
        - Знаешь, Некрум, не могу я этими искрами питаться. Ты наверно собери их сам. Мне они без надобности.
        И отошел в сторону, пропуская явно обрадованного товарища.
        А спустя двадцать минут они, довольно бодро, несмотря на глубокий снег, в который они проваливались иногда по колено, а иногда по пояс, шагали в направлении еще довольно далекой точки привязки.

* * *
        Некрум с Максом уже некоторое время брели через огромное, заснеженное поле, на котором в разных местах замерли огромные, блестящие сталью, туши самолетов. Позади них, примерно в километре, догорало здание аэропорта. Но в целом, кроме этого пятна оранжевого огня и черного, чадного дыма, застилавшего солнце, ничто не нарушало всеобъемлющей белизны лежащего вокруг снега. Впрочем еще чернела впереди стена деревьев. Да еще ясная синь зимнего уже неба. Ветер стих и идти было не сильно трудно. Не видя вокруг опасности, Некрум, занялся собой. До конца он еще не разобрался со всем что у него появилось с тех пор как он очнулся в кресле в салоне самолета.
        В поле его зрения, внизу, было несколько значков. Значки были выполнены в виде небольших равносторонних треугольников, одной из вершин направленных строго вниз. Три из них были сероватые, однотонные. А еще три были сочного темно-фиолетового цвета, с ярко-алой пиктограммой внутри и были дополнительно подсвечены легким бело-голубым приятным свечением. Он скользнул взглядом по этим значкам, и вдруг заметил, что под его взглядом они менялись. Он присмотрелся к одному из цветных значков внимательно. К самому левому, на котором было изображение человечка расставившего в разные стороны руки и ноги.
        - Аватар, - всплыла надпись.
        Вот это явно кнопка. И как ее нажать? Может просто захотеть ее открыть?
        - Открыть.
        Перед Некрумом повисла слева полупрозрачная фигурка, сквозь которую было видно все окружающее вокруг пространство. Фигурка выглядела на его взгляд довольно симпатично. Высокий. Худой. Аристократическая, сухая, почти без мышц, фигура, с длинными ногами и руками достающими колени, с выпирающими, в нужных местах, костями скелета. Ладони с длинными тонкими пальцами, заканчивающимися красивыми, довольно грозно выглядящими, когтями черного цвета. Тут Некрум оторвался от разглядывания фигурки и посмотрел на свои ладони. Ладони, пальцы и когти были точно такими же как и на картинке. Так. Понятно. Это он и есть. А он ничего так. Правильной формы череп, обтянутый, приятного серовато-зеленого окраса, тонкой кожей через которую виднелась отчетливая сетка черных кровеносных сосудов. Большие черные глаза правильной формы, которые матово поблескивали. Глаза были, как положено, без белков и зрачков. А костяные наросты по бокам над элегантными ушами, слегка заостренными сверху. Это же мечта архилича, а не наросты. Некрум даже на мгновение замедлил шаг. А откуда ему известно какие мечты могут быть у архиличей?
Ладно. Известно и известно, и он не особо задумываясь над этой проблемой пошел дальше. Он даже улыбнулся. Фигурка ответила ему тем же. А хороший такой оскал. Зубы ровные крупные, желтоватые. С явно выступающими клыками. Ну да, каннибализм никто не отменял. А зубы там нужны крепкие, сильные и острые. В целом, сам себе Некрум понравился. Было в его облике что-то такое, Перспективное что ли. Так что тут дальше. Рядом с фигуркой были обозначены какие-то серые прямоугольники, от которых к разным частям фигуры тянулись линии.
        - Слот экипировки. Голова. - пояснительная табличка, всплывшая рядом была информативна и лаконична.
        Всего слотов он насчитал десять. Голова, шея, тулово, пояс, ноги, ступни, руки, плечи, запястья и пальцы почему-то этих слотов было по два каждого. Тут же выскочило небольшое пояснение.
        - С ростом уровней или силы количество таких слотов для шеи и для пальцев может быть увеличено. Максимально для шеи - 3. Для пальцев - 4. За более подробной информацией обратитесь к справочной системе.
        Тут Некрум нашел глазами значок справочной системы. Он был серого цвета. И вдобавок система сообщила ему радостную новость:
        - В связи с глобальным сбоем, доступ к справочной системе закрыт. Доступна только частичная контекстная подсказка.
        Ладно. Что тут дальше. Часть слотов была занята небольшими пиктограммами, которые соответствовали тому, что было на нем надето. Перед тем как выйти из самолета они с Максом хорошо там все обшарили. Поэтому сейчас на Некруме были несколько вещей. Сапоги, штаны, на тулове - куртка, на голове шапка, на руках - кожаные перчатки, у которых правда пришлось обрезать, с помощью найденного в помещении кухни ножа, кончики пальцев. Когти иначе не помещались. Кстати, если все что было на Некруме надето висело на нем, как на вешалке, разве что сапоги был по размеру. А вот перчатки из тонко выделанной дорогой кожи выглядели очень даже брутально. О вещах было в подсказках сказано что они дают от двух до пяти единиц брони в зависимости от слота. Например, шапка дала три единицы, видимо потому что была большой и меховой. Куртка дала четыре. Хорошо
        Справа от картинки была небольшая таблица, в которой было всего несколько строк.
        - Некрум. Перерожденец. Ур. 5.
        Да, он тогда неплохо набрал уровней, просто собрав все искорки или как говорил Макс «средоточия душ»
        - Класс «Некромант», специализация «Дрессировщик»
        - Сила - 2 (влияет на мощь ваших ударов и на вес переносимого вами груза)
        - Ловкость - 1 (влияет на точность и скорость выполнения действий, а также на шанс нанести критический удар)
        - Воля - 3 (способность сконцентрироваться на действии, снижает шанс прекращения действия под влиянием внешних факторов)
        - Интеллект - 5 (способность к магии и к выполнению магических действий. Влияет на мощь ваших заклинаний)
        - Телосложение - 2 (влияет на количество ваших очков здоровья. При получении урона они уменьшаются и когда их останется 0 - вы умрете.)
        - Доступно к распределению 5 очков характеристик и 2 очка навыка
        - Внимание: очки навыка будут доступны к распределению после достижения 10 уровня.
        Ему показалось, что у него показатели немного подросли.
        - Я ведь некромант, - подумал Некрум, - маг, а значит мне нужен интеллект.
        И тут же добавил все пять очков в эту характеристику.
        - Интеллект + 5 единиц.
        Вот теперь его интеллект достиг аж десяти. Может он и ошибся, но посчитал, что более высокий интеллект даст ему больше шансов на выживание. Тут Некрум оглянулся на своего товарища. По его отсутствующему виду, Некрум понял, что Макс тоже предается размышлениям.
        И действительно, Макс размышлял. Само собой сейчас он, попеременно с Некрумом, торя дорогу, шел к границе летного поля. Однако, поле большое, на поле никого не было видно. Это было странно. Ведь краснодарский аэропорт был достаточно велик, и обслуживал довольно много самолетов. Конечно с ростовским не сравнить, тем не менее он помнил, что еще было не менее четырех самолетов которые должны были вылетать вместе с ними. Да и на табло прилета тоже там были указаны прибывающие рейсы. А еще их задержали на два часа. Поэтому пустота летного поля его смущала. Должны же быть еще люди. Не один же он уцелел. И в конце концов, вон нежить та же. Тоже ведь ее не видно. Странно. Ладно, один самолет упал на здание аэропорта. Предположим что от взрыва и пожара там вообще все погибли. Но все равно. А вот они с Некрумом идут - и ни души. И тут Макс поймал себя на том, что он как то странно спокоен. Спокойно рассуждает о пострадавших, убитых или возможно раненых людях, о нежити, представитель которой - вот он рядом идет. А родители, а брат? А родня. А вообще все люди и вся его жизнь. Получается, что все, конец. Всему
вот и конец. Старой жизни, сытой, спокойной, богатой - конец? И Канары тоже накрылись? Вот что ему стоило улететь вчера? Или не улетать совсем, был бы сейчас со своими. Все глядишь легче было бы. До этого момента он был как-будто под наркозом, а тут вот - бац - и… На Макса накатило. Живот скрутил спазм. Тошнота выплеснула содержимое желудка на белый снег. Некрум остановился и вопросительно посмотрел на него. Но Макса уже отпустило. Возможно просто защитная реакция организма, а может быть это эти симбионты действуют. Однако приступ страха, почти паники, закончился так же быстро и внезапно, как и за минуту до этого начался. Макс просто решил принять все окружающее его как есть. Без всяких посыпаний головы пеплом или истерик. Вот есть и есть. Нежить вокруг нападает? Хорошо. Все как в игре, в которую он играл последние шесть лет? Прекрасно. Симбионты внутри и он остался человеком? Да просто замечательно. И с родными также. Вот сейчас он доберется до точки привязки. Потом будет время оглядеться. И пойдет домой. Ведь надо выяснить, что с родней, в конце концов. Вот с этого он и начнет свою новую жизнь. А
там видно будет.
        Глава 2
        Внезапно, справа от Макса, буквально в трех метрах, вздыбился снег. Что-то довольно большое, белое, многорукое, многоногое и многоглазое, внезапно выскочил из сугроба, что был справа от него. И еще спустя мгновение Макс умер. Ледяное лезвие-щупальце, выброшенное вперед этим созданием, пробило Максу сердце. От мощного перепада температуры оно мгновенно превратилось в кусок льда, а в следующую секунду разлетелось на мелкие кусочки. А человек с разорванным сердцем не живет. Последняя мысль-вопрос, вспыхнувшая в мозгу был - как же так? Крик замер на его еще теплых, но уже мертвых губах. И тело Макса тяжело осело в снег.
        Некрум как раз шел впереди, прокладывая путь, в тот момент, когда от размышлений и созерцания картинок его отвлек короткий вскрик Макса, полный смертной боли. Он оглянулся и увидел, как тело его спутника оседает в снег, а рядом с ним стоит:
        - Снежный демон. Ур. 15.
        Некрум замер. Демон тоже остановился.
        - Сссстранный экземпляр, интересссный. Нужно будет добавить ссссебе в коллекцию, - в голове прозвучал вкрадчивый свистящий голос. - из него может получится замечательный раб.
        Некрум так и не понял, почему он слышит мысли демона, стоявшего перед ним. И его совсем не прельщало рабство. Лучше уж смерть. У него была только одна атакующая способность. Он выбросил руку вперед, и как бы вцепился в увиденную им красную, с черными прожилками искру, находящуюся в центре тулова демона. Тот взревел, занес свои конечности, снабженные огромными, пилообразными когтями, собираясь ударить своего неожиданного противника. Но демон не ударил. Некрум почувствовал сильнейшее внутреннее напряжение. Он тянул эту треклятую искру изо всех сил. И чувствовал, что сопротивление демона слабеет с каждой секундой. А потом демон уперся. Некруму показалось, что еще мгновение и он сам будет сломлен. И вдруг он вспомнил. Внезапно в его памяти возник один момент какой-то странной, чужой и вроде бы его собственной жизни. Он тогда был на море. На Каспии. Ему тогда наверное лет 15 было. Плыл в ластах, к нему подплыла его знакомая и попросила одну ласту, ну типа поплавать. Не долго думая он снял одну ласту с ноги и протянул девушке. Но та одеть ласту не смогла и вернула ее обратно. Проблема была в том, что и
он не смог эту ласту натянуть обратно себе на ногу. До берега было недалеко наверное метров пятьдесят. И тогда он решил доплыть обратно с ластой в руке. Когда до цели оставалось буквально метров двадцать, он вдруг понял, что захлебывается и сейчас утонет, более того он уже стал тонуть. При этом почему-то мысли бросить эту самую проклятую ласту, которая топила его, и освободить руки, у него не возникло. Вот тут его посетило это ощущение - жажда жизни. Оно придало ему таких сил, что эти двадцать метров он преодолел буквально за пару секунд и буквально вылетел из воды. И сейчас эта самая жажда жизни пришла к нему снова.
        - Вами получен временный баф основной самой необходимой в данный момент характеристики. Ваша Воля увеличена в 10 раз на 5 секунд. 4…
        Воля увеличилась до тридцати. И в то же мгновение Некрум сконцентрировался и рванул эту искру к себе. Конечности демона обмякли и упали на снег. И снова, как и в прошлый раз с упырем, из его тела показалась искра, «средоточие души», и пролетев тот десяток метров, что их разделял, опустилась Некруму в руку.
        - Поглотить, - Некрум не раздумывал ни мгновения.
        Демон, издав протяжный низкий стон, бесформенной массой рухнул в снег, рядом с телом Макса.
        Следом за ним, в снег рухнул и Некрум, оставшись без сил. Но адреналин буквально захлестывал его. Странное ощущение, хочется бегать скакать танцевать, ведь он победил, он выиграл себе жизнь. А сил для этого нет.
        - Выносливость 1 %
        - Запас маны 0 %
        - Вам необходимо насыщение.
        Насыщение - это хорошо. Он сначала перевернулся на бок и сел. Достал из рюкзака, что был у него за спиной, бутылку воды. Какое блаженство. Для него - это буквально вода жизни. Некрум усмехнулся. Ну или смерти. Некоторое время он продолжал просто лежать на снегу, наслаждаясь ощущением завоеванной в бою свободы и жизни. Жизнью. Хмм… Сначала он хотел поразмыслить над этим словом, и значением в его жизни. Но затем решил отложить, это несомненно необходимое для него действие, на попозже. По крайней мере, до момента обретения точки привязки. Пока же он решил, что жизнь для него - тоже самое, что и для всех остальных. Людей, например. Процесс существования. Покончив с рефлексией, Некрум занялся более насущными делами. Сначала он подумал было разобраться с сообщениями, которыми щедро было засыпано поле его зрения. Однако потом ему рассудилось иначе. Его внимание привлекла искра которая горела в груди его товарища. Нет, Макс был несомненно мертв. Застывшее в какой-то детской обиде лицо, остекленевшие глаза на которых лежали и не таяли снежинки. А уж такой кусок льда из груди торчит. Хотя какой это лед. Это
ведь обломок щупальца снежного демона. Что ж. Случается. Но вот что делать с искрой. Она светилась сильно, в магическом зрении Некрума, хотя постепенно снижая накал.
        - Средоточие души Максимуса. Магическое. Время распада 4 минуты 55 секунд.
        До этого, поглощая искры Некрум не видел подобных сообщений. Даже когда он бился с демоном. Впрочем, у Некрума была идея на этот счет. Возможно слова «магическое» появилось потому что Макс был магом. Ну или должен был стать им, и только нелепая смерть помешала ему. Кстати, надо будет быть очень внимательным и осторожным. Так что же делать с искрой. Поглотить или нет. Вот в чем вопрос. Некрум поймал себя на мысли, что уже слышал это выражение, где-то там давно, позади. Так поглотить или нет. Он знал, что с каждой поглощенной искрой он становится сильнее. Чужие поглощенные искры развивали его магический источник, давали ему дополнительные силы и насыщение. Это было как сладкая и вкусная конфета для ребенка. Да еще и полезная. Но с другой стороны он сомневался. Все таки поглощение было его атакующей способностью. А атаковать даже мертвого своего товарища и союзника не хотелось.
        - Что же делать то, - подумал он с тоской. - Эх, Макс, Макс. Угораздило же тебя так внезапно умереть.
        - Время до распада 45 секунд.
        И тут Некрум решился. В конце концов он не даст Максу так вот просто взять и кануть в лету. Он поднялся, подошел к телу своего мертвого товарища. Опустился рядом с ним на колени.
        - Прости, если я что-то делаю не так, Макс. - прошептал Некрум.
        И вытянув руку над лежащим телом, как бы позвал икру к себе. Та как-то легко подчинилась его зову, словно ожидала этого. Мгновение, и вот икра уже на ладони Некрума.
        - Средоточие души мага.
        - Доступно задание «БЫТЬ ИЛИ НЕ БЫТЬ?»Эпическое. Скрытое. Описание: вы получили в свое распоряжение средоточие души потенциально сильного мага. К тому же он был вашим союзником. Вам доступно два пути. Первый путь - вы можете поглотить средоточие души мага. Награда: Опыт. Увеличение магического источника в два раза. Постоянное увеличение характеристик Воля и Интеллект на 20 %. Снижение репутации с расой «Люди» до ненависть. Повышение репутации с расой «нежить» до - дружелюбие. Повышение репутации с расой демоны до - равнодушие. Штраф за отказ: Репутация со всеми расами - ненависть. Штраф за провал - нет. Второй путь - вы можете провести слияние средоточий душ, средоточие души мага со своим собственным средоточием. Награда: Опыт. Вариативно, но при наличии у вас хорошего запаса удачливости вы не пожалеете о своем выборе. Внимание: Последствия непредсказуемы, вы можете потерять собственную душу. Снижение репутации с расой нежить и демоны до уровня черная ненависть. Штраф за отказ: Репутация со всеми расами - ненависть. Штраф за провал - нет.
        Чего-то такого от Системы Некрум ожидал. Какой-то подлянки. Вот она и случилось. А вот всего лишь подождал бы минуту и все. Этого бы не случилось. А теперь расхлебывай. Ладно. Может просто поглотить? Все-таки он нежить ведь по сути. И Макса знал всего ничего. Ну и что, что Макс его не бросил и спас, там в самолете. А может ничего бы и не случилось. Как же быть то. Некрум смотрел на висящий перед ним как бы в воздухе полупрозрачный экран на котором было выведено две надписи
        - Поглотить
        - Совместить
        От вспыхнувшего в нем волнения, он даже почувствовал жажду. Осторожно, чтобы средоточие не выпало из руки, он достал из лежащего тут же рюкзака Макс еще одну бутылку воды. Что же выбрать. А вкусная все-таки эта вода. Пожалуй еще одну бутылочку можно выпить.
        - Состояние организма - норма. Процесс формирования структур - в процессе выполнения. Базовые структуры - 25 %. Альфа-структуры - 0 %. Бета-структуры - 0 %. Гамма-структуры - 0 %. Дельта-структуры - 0 %.
        - Количество симбионтов в организме - 30 миллиардов единиц.
        А тут еще эти симбионты, будь они неладны. Прости Макс если что не так.
        - Совместить.
        Внезапно Некрум ощутил, как будто чья-то чужая воля, неожиданно и мощно, вторглась в его собственное сознание.
        - Пусти меня, это моё. Я хочу жить. Убирайся, - бился в истерике чужой голос.
        Напор был столь велик, что Некрум стал отступать. Еще немного и его выгонят из его же собственного сознания. Стоп. Нет. Я не уступлю. Все внутри Некрума воспротивилось чужому вторжению. Назад. Это все моё. В этот момент Некрум заглянул сам в себя. И вдруг он явно увидел, что какая-то светлая субстанция буквально вцепилась в его искру и пытается ее охватить и поглотить. Он сосредоточился на своем средоточии, и стал как бы накачивать его силой. Силой своей воли, желания жизни. Это и решило исход борьбы. Спустя еще пару мгновений светлая субстанция потеряла свою структуру, стала распадаться и втягиваться в его искру, горящую ярким золотистым цветом. И тут же его буквально выбросило назад.
        - Закончилась мана.
        Некрум облегченно выдохнул. Оказывается он не дышал все это время. Второй бой насмерть буквально за полчаса. Не многовато ли для него.
        А дальше снова посыпался град сообщений. Только теперь он их перечитывал.
        - Задание «БЫТЬ ИЛИ НЕ БЫТЬ?»выполнено. Вы выбрали путь слияния и смогли уцелеть. Последствия еще до конца не ясны. Получено 44500 единиц опыта. Получены уровни. Текущий уровень 16. Доступно к распределению 11 единиц характеристик и 3 очка навыков.
        - Вы успешно совместили средоточия душ.
        - Вы рискнули и выиграли. Открыта характеристика удача. Удача +1.
        - В результате совмещения вам доступна магия вашего союзника. Телекинез. Вы можете силой мысли воздействовать на физические предметы. Принять/Отказаться
        - Принять.
        - Открыта ветка талантов Телекинез. Будет доступна после получения точки привязки.
        - Вы успешно справились с ментальной атакой. Вы получили свойство Ментальная защита. Текущее значение 30 %. Максимальное значение - 90 % У вас есть 30 % шанс отразить ментальную атаку. 3 % шанс отразить атаку обратно в того кто атакует вас. При этом его защита не будет иметь эффекта.
        - Ваш магический источник усилен.
        - Снижение репутации с расами нежить и демоны - черная ненависть.
        - Повышение репутации с расой люди - неприязнь.
        Понятно, что мало что понятно. Впрочем, телекинез порадовал Некрума. Он видел результат применения этой магии Максом. И он его впечатлил. Изломанные тела врагов, в которых казалось не осталось ни одной целой кости. Еще он понял, что воля это то, что помогло ему выжить. Воля, воля к жизни. Поэтому он будет в первую очередь стараться развивать эту характеристику. Кстати, он отмотал боевой лог, который нашел немного раньше. Ага, вот этот момент боя с демоном.
        - Вами получен временный баф. Воля к жизни. Ваша Воля увеличена в 10 раз на 5 секунд.
        Снова его выручило это странное, но такой нужное усиление. Ладно. Жаль конечно, что оно случайное.
        Сейчас, когда ему ничего не угрожало, Некрум решил не спешить, и до конца сначала разобраться со всеми сообщениями. Но перед этим он занялся мародеркой. Максу уже не нужны были, а вот Некруму могли пригодиться его отличные сапоги-валенки. Куртка и все остальное что было на Некруме его устраивало. А вот ботинки надо было поменять. Он стянул с тела Макса сапоги и примерил. Не подошли. Малы. Ну да, лапа у Некрума была гораздо больше. И Некрум уже хотел выкинуть и тут по какому-то наитию открыл свой аватар и как бы перетащил сапоги себе в слот экипировки предназначенный для ступней. И о чудо, сапоги появились на его ногах и вообще сели как влитые. Так. Теперь насыщение. Пока труп не исчез этим нужно было заняться. Он перешел к трупу демона, что бесформенной кучей валялся тут же, и приступил к еде. Утолив голод и получив случайный баф:
        - Ваше насыщение 100 %. Получен случайный временный баф - Телосложение + 10 % на 2 часа.
        Теперь точно все. Можно заняться и оставшимися сообщениями. Что-то там было после его победы над демоном. Ага, вот они.
        - Вы убили снежного демона ур. 15.
        - Получено 8600 единиц опыта.
        - Получен уровень 9
        - Доступны к распределению….
        - Воля + 5
        - Интеллект +3
        Щедро весьма.
        - Вами изучен язык демонов. Вами получено достижение «Полиглот» вы первый в мире знаете языки всех трех рас. Получен навык «Полиглот». Пассивный. С некоторым шансом (зависит от удачи) вы можете понять любой язык в этом мире. Даже язык высших млекопитающих.
        А это откуда? Интересно выходит. Ладно. Потом он с этим также разберется. Может еще какой язык выучит. Так вот случайно. Все? А нет. Вот еще сообщение от этих симбионтов.
        - Состояние организма - норма. Предварительная инсталляция симбиотических организмов - завершена. Процесс формирования структур - в процессе выполнения. Базовые структуры - 50 %. Альфа-структуры - 0 %. Бета-структуры - 0 %. Гамма-структуры - 0 %. Дельта-структуры - 0 %.
        - Количество симбионтов в организме - 40 миллиардов единиц.
        - Внимание: необходимо добавить еще минимум 10 млрд. единиц симбионтов.
        Ух. Вот ведь. Десять миллиардов - это еще три литра воды. Скоро он водяным сделается такими темпами. Впрочем, во-первых, Некруму хотелось пить, а во-вторых у него оставалось еще бутылок пять и у Макса в рюкзаке он видел четыре. Бросать столь интересную воду он не хотел. Но и таскать лишнюю тяжесть тоже было неверным. Поэтому он махнул рукой и выдул аж четыре бутылки сразу. В конце концов больше не меньше.
        - Состояние организма - норма. Предварительная инсталляция симбиотических организмов - завершена. Процесс формирования структур - в процессе выполнения. Базовые структуры - 50 %. Альфа-структуры - 0 %. Бета-структуры - 0 %. Гамма-структуры - 0 %. Дельта-структуры - 0 %.
        - Количество симбионтов в организме - 60 миллиардов единиц. Достигнут порог насыщения. Процесс формирования базовой структуры ускорен. Ориентировочное время полного завершения формирования базовой структуры - 1 час 02 минуты 10 секунд
        Вот теперь точно все. Хотя нет. Оставалось еще два дела.
        У него было доступно одиннадцать очков характеристик и их нужно распределить. И еще надо бы Макса похоронить. Не оставлять же его лежать так вот. С другой стороны - просто закопать его в снег тоже не дело. Землю копать нечем. Что же делать. Прости Макс. Все, что мог для него сделать уже было сделано. Он закрыл его лицо капюшоном куртки, быстро вырыл в рыхлом еще снегу неглубокую ямку и столкнул труп туда, затем присыпал его снегом. Потом опять уселся на снег. Итак, воля и интеллект. Основные. Телосложение тоже не плохо. А то окончательно помереть буквально от одного плевка. Поэтому:
        - Телосложение +4
        - Воля + 4
        - Интеллект + 2
        - Сила + 1
        Его текущие показатели составили
        - Сила - 4
        - Ловкость - 2
        - Воля - 13
        - Интеллект - 15
        - Телосложение - 7
        - Доступно 4 очка навыка
        - Внимание: очки навыка будут доступны к распределению после обретения точки привязки.
        Вот теперь точно здесь все. Некрум был полностью готов двигаться дальше. Он закинул рюкзак за спину и побрел по снежной целине, к видневшемуся впереди лесу. Там судя по маркеру в двух километрах от него была эта самая, такая вожделенная точка привязки.
        Поначалу Некрум двигался осторожно и, следовательно, медленно. И спустя десять минут он прошел аж пятьдесят метров. Поняв, что так он будет добираться до цели своего первого задания целую вечность, он пошел быстрее. Между тем поднялся ветер, гонявший поземку, небо стало заволакивать облаками. Еще больше похолодало, впрочем, Некрум этого не замечал. А вот следы боя, с пятнами крови на белом снегу и обрывками тел, в разной степени обгрызанности, он видел довольно часто. Кто-то поохотился здесь знатно. Кстати, уж не тот ли это был демон, который Макса убил? Других агрессивных существ он ведь больше не встретил. Забор из колючей проволоки, который служил границей аэродрома, он преодолел через кем-то проделанную дырку которую нашел довольно быстро, просто по следам. Следы вели в ту же сторону, которая и ему была нужна. Значит все-таки кто-то преодолел, смог выбраться с этого поля смерти. И кстати, судя по количеству следов, таких было немало. Скорее всего, пока они с Максом тогда приходили в себя в самолете эти и прошли. Ладно. По протоптанной дорожке он пошел быстрее. И вдруг его как молнией пронзила
мысль о том, что он разительно отличается от людей. И являет собой собственно переродившуюся нежить. Как же они его примут. Может быть они сразу его атакуют? Попытаются убить. Хотя вроде не должны. У него с людьми неприязнь. А это означает, что не атакуют по крайней мере. Что же делать? И тут ему пришла в голову мысль, что если закрыть лицо чем-то, это ему поможет. Он остановился, достал из рюкзака шарф и обмотал им свое лицо. Затем он отправился дальше. Да и всегда можно сказать, что вот мол де потом что-нибудь попало в лицо. В общем, он что-нибудь потом придумает. При этом у него мелькнула ехидная мысль, что если бы он выбрал первый вариант того задания, он по крайней мере не был бы лишен союзников. Даже несмотря на свою странную расу. Все эти размышления не мешали ему довольно быстро продвигаться к своей цели. Меж тем погода продолжала портиться. Тучи уже полностью закрыли небо и даже пошел небольшой снег. Ветер, запутавшись в стволах деревьев, стих. Тишина, покой. Лепота. Однако, Некрум, наученный горьким опытом не расслаблялся, и продолжал внимательно наблюдать за окружающей обстановкой. Поэтому
появление двоих мужчин, которые вышли ему навстречу из-за дерева, когда до точки возрождения осталось буквально метров триста, не стало неожиданным. Более того, он даже ухитрился заметить еще одного мужика с охотничьим ружьем, который скрывался справа метрах в тридцати за поваленным деревом.
        - Стой. Кто таков? - мужчины встали в пяти метрах от него. Один, лет пятидесяти был одет в утепленные бушлат и штаны темно-синего цвета, местами заляпанными какими-то пятнами, наверное работал в аэропорту, другой помоложе, был одет в местами порванный теплый горнолыжный костюм, - Куда направляешься?
        В руках у одного был большой пожарный багор красного цвета. У второго простая слегка обструганная дубина или скорее жердь, к концу которой была примотана скотчем лыжная палка, превращая жердь в некое подобие копья. Упс. А что, они не видят его имени на табличке. Впрочем, и он тоже их имен не видел. Таблички над головами появились и были желтого, нейтрального цвета. Уровней тоже не наблюдалось.
        - Ребята, я это я. Иду вы сами знаете куда я иду. Тут в округе только одно место куда сейчас все идут.
        - Ага. Понятно. А чего лицо закрыто? И голос у тебя, надо сказать странный.
        - Какая-то гадость в лицо попала. Вот чтобы народ не пугать и закутался и горло повредили.
        - Ладно. Проходи. Иди с тропинки не сворачивай. Там и точку увидишь. И это, не шуми сильно и не хулигань. Был тут один деятель. Права все качал. Быковать начал. Пришлось в расход отправить, и точка не помогла.
        Почему-то значение слова «быковать» Некруму было незнакомо. Тем не менее из сказанного он понял, что народ здесь собрался простой и достаточно решительный.
        Впрочем, Некрум «быковать» не собирался. Ему до точки бы добраться.
        - Я все понял. Нормально все будет. Не беспокойтесь. И кстати, скажите тому мужику с ружьем, что сидит в справа от нас в тридцати метрах за поваленным стволом, что его видно с тропы.
        Те переглянулись. А старший поморщился.
        - Иди уже. Вот говорил ведь ему, что там не удачно он лежит. Да все не слушал. Кстати, пойдешь когда, у точки привяжешься, подойди к Семенычу. Старший он у нас. Может поговорить захочет.
        - Ладно. Бывайте.
        И Некрум двинулся вперед. Первая встреча с людьми в его новом обличье прошла удачно. Но когда он поравнялся с дозорными, его ждал сюрприз.
        - Вы вошли в безопасную зону точки привязки расы людей. Радиус безопасной зоны точки привязки «Аэропорт» 300 метров. Ваша карма нейтральна. Пока вы сами не совершите агрессивных действий по отношению к кому-либо, вы сами не может быть атакованы и/или получать повреждения. Это ограничение распространяется на все виды атак, как прямо направленных против вас, так и примененных по площади. Правило безопасной зоны действует в течении четырех часов. Повышайте свою карму и время действия «Правила безопасности» будет увеличиваться. Не распространяется на лиц с отрицательной кармой.
        Интересно. Однако время получить точку привязки. И Некрум решительно направился вперед по утоптанной тропинке. И тут ему в спину прилетел вопрос.
        - Слышь, человек, не знаю твоего имени. А как там? Видел кого-нибудь?
        Некрум обернулся к пожилому, заговорившему с ним.
        - Нет, никого не видел. Только снежного демона встретили мы с товарищем. И все. Чистое поле. Наверное все кто мог, уже вышли.
        - Ясно. Значит ты тоже с ними - пожилой голосом выделил слово «ними», подразумевая видимо демонов и нежить. - Повезло тебе. Ладно, бывай.
        - И вы не скучайте.
        Некрум повернулся и пошел дальше. Пройдя еще метров сто пятьдесят он вышел на широкую поляну, в центре которой рос большой дуб.
        - Точка привязки локации «Аэропорт». Для установки привязки необходимо находится не менее чем в пятидесяти метрах от точки.
        Вокруг дуба, но не ближе этих самых пятидесяти метров горело несколько костров, вокруг которых грелись люди. Пока он шел, несколько человек подняли свои головы и посмотрели в его сторону, но не произнесли ни слова. Кто-то спал прямо на снегу. Кто-то сидел и обхватив колени равнодушно смотрел на огонь. Кто-то вооружившись ножом, шкурил толстую ветку, видимо пытаясь превратить ее в дубину. На Некрума казалось, пахнуло унынием и обреченностью. Но Некрум уже ни на что более внимания не обращал. Подойдя на пятьдесят метров к дубу, он вдруг уперся в какую-то прозрачную и упругую стену. Дальше хода не было.
        - Желаете установить точку привязки в этом месте? Да/нет
        - Да
        - Вами установлена ваша первая точка привязки.
        - Задание «ВЫЖИТЬ ЛЮБОЙ ЦЕНОЙ» Выполнено. Вами получен опыт. Вами получен уровень. Текущий уровень 17. Доступно к распределению 1 очко характеристик. Процент выполнения задания 100. Вы установили точку привязки. Это ваша первая точка привязки. Вы получили 1 дополнительное возрождение. Вами получен бонус в 1 дополнительное возрождение. Отныне вы будете получать 1 дополнительное возрождение за каждые десять полученных уровней или за 10 прожитых дней если вы не погибнете в течении этого срока. Вами получено 3 дополнительных возрождения. И помните, что если у вас нет дополнительных возрождений, ваша смерть приведет к вашему окончательному развоплощению.
        - Будьте внимательны и осторожны. Этот мир полон опасностей, могущественных врагов, которые стремятся вас убить. Старайтесь открыть как можно больше точек привязки. Обычно этих точек одна на тридцать квадратных километров.
        - Внимание: При вашей гибели вы полностью теряете содержимое своего инвентаря. А также все, что не размещено в слотах экипировки. Также существует вероятность потери вашей экипировки. Вероятность зависит от многих факторов. Ваша карма, уровень локации и другие факторы, например, от величины показателя Удача. Учтите что каждая точка привязки имеет безопасную зону. Но радиус этой зоны может быть различным.
        - Вы создали свою первую точку привязки. Доступен инвентарь. Объем 10 ячеек. Максимально - 40 ячеек. Полная компенсация веса - 40 кг. Зависит от вашей силы, но не более 100 кг. 30 % компенсация веса - 70 кг. Зависит от вашего телосложения. Максимальный переносимый вес - 100 кг. Не более 250 кг.
        - Вы создали свою первую точку привязки. Доступна карта. Интерактивная карта встроена в ваш интерфейс. На ней отображается местность где вы уж побывали. Остальная территория закрыта. Вы можете добавлять территории в свою карту скачивая обновления с других карт. Или можете исследовать пространство самостоятельно. Карта масштабируется. До масштаба 1 см карты 1 метр поверхности. На карте могут быть отображены живые объекты, враги, союзники, нейтральные существа, если вы их видите или у вас есть специальные навыки. Враги отображаются красным, союзники зеленым или синим цветом. Нейтральные существа - желтым. Доступны разнообразные настройки.
        - Вы создали свою первую точку привязки. У вас открыта области интерфейса - НАВЫКИ И УМЕНИЯ. СТАТИСТИКА. ЖУРНАЛ. НАСТРОЙКИ.
        Вот теперь ему было в чем разбираться и он не сходя с места сел на снег и начал разбираться с тем, что у него появилось. И в первую очередь он открыл «Навыки и умения»

======
  Ставим лайк, делаем репост, комментируем, награждаем, подписываемся на отслеживание автора))))). За все вышеперечисленное, вам будет моя огромная благодарность, с плюсом в карму, а мне дополнительный стимул для творчества.
        Глава 3
        Перед ним развернулся экран с двумя надписями.
        - ТЕЛЕКИНЕЗ
        - НЕКРОМАНТИЯ (ДРЕССИРОВЩИК)
        Он выбрал вначале свое:
        - НЕКРОМАНТИЯ (ДРЕССИРОВЩИК)
        Тут же появилось нечто похожее на дерево. Но сейчас они были все затемнены серым. Не активны. За исключением трех иконок-листиков в самом низу.
        - Ветка дрессировщика
        - ПОДНЯТИЕ НЕЖИТИ. С некоторой вероятностью (зависит от интеллекта), вы силой своей воли и своей души в способны прервать процесс смерти и наделить умершее тело достаточной энергией, чтобы оно продолжило свое существование. Для поднятия вы можете использовать любое умершее тело, если обладатель его обладал интеллектом 1 или более единиц, если только смерть его наступила не более одного часа до момента начала произнесения заклинания. Поднять нежить и превратить ее в своего раба вы можете только если интеллект нежити не превышает ваш собственный.
        - Ветка Чародея
        - СТРЕЛА ПРАХА. Из праха вы создаете стрелу, и с огромной силой она поражает ваших врагов. Реагент - прах умерших. Дальность - до 100 метров. Время формирования 2 секунды. Урон зависит от интеллекта и воли некроманта, а также качества праха.
        - Ветка общей некромантии
        - УСИЛЕНИЕ ИНТЕЛЛЕКТА. Вы получаете постоянное увеличение интеллекта на 10%
        При этом у тех иконок, которые доступны для выбора, были доступны и довольно подробные описания. У следующего ряда были видны только названия заклинаний и умений. Далее шли только сами значки, затененные серым. И также были доступны названия и описания последних заклинаний в каждой ветке. Видимо для того, чтобы показать перспективы.
        - Ветка дрессировщика
        - ПОДНЯТИЕ ВЕЛИКОГО КОСТЯНОГО ДРАКОНА(может быть средство передвижения). Вы поднимаете из небытия великого костяного дракона. Если ваш интеллект силен, а воля непреклонна тогда вы сможете подчинить его себе. Великий костяной дракон наводит ужас на целые армии. Он практически непобедим и может соперничать в силе даже с богами.
        - ВЕТКА ЧАРОДЕЯ. (внимание: вы выбрали для себя специализацию «дрессировщик». Начиная с третьего ранга все заклинания ветки Чародей в вашем исполнении наносят на 75 % меньше урона)
        - ЛОКАЛЬНЫЙ АРМАГЕДДОН. Принеся специальные жертвы вы накапливаете особый заряд. Когда вы его используете, вы буквально выжигаете темным пламенем смерти все живое в радиусе до десяти километров (зависит от силы и воли некроманта-чародея и от количества накопленного заряда) от точки применения заклинания, пламя настолько сильно что даже боги могут погибнуть в нем. Минимальное количество зарядов - 100. Дальность применения 5 км. Откат заклинания - нет. При формировании заклинания используются все накопленные заряды.
        - ВЕТКА ОБЩЕЙ НЕКРОМАНТИИ(она кстати выглядела гораздо короче, нежели первые две)
        - ИГРА ЭНЕРГИЙ.Вы в совершенстве освоили владение некротической энергией смерти. Вы способны по своему усмотрению перенаправлять ее на разные свои основные характеристики, достигая временного усиления этой характеристики. Максимальное усиление - в 10 раз (зависит от интеллекта и воли некроманта) на максимально 10 секунд. Откат заклинания два часа.
        О да. Некрум испытал какой-то щенячий восторг от увиденного. Костяной дракон. Он представил себя сидящим на этом огромном монстре, состоящем из костей и некроэнергии, и повергающим в ужас всех живущих и существующих. Остальные финальные заклинания были сами по себе хороши, отличные заклинания, что и говорить. Но вот лично для него бесполезны. При всем их могуществе. Чародеем ему все равно не стать. Он уже выбрал для себя стезю. А перелив энергии выглядел копией того бафа, который уже дважды его выручил. Правда у него, Некрума, баф был случайным. Впрочем, для него этот самый факт случайности был не принципиальным.
        Что же выбрать. А что там думать, чтобы добраться до персонального костяного дракона ему нужно в любом случае брать первый талант. Поднятие нежити. Придется потратить как минимум один талант. Сколько их там у него? Четыре? Он уже хотел добавить одно очко в талант и вдруг вспомнил что у него есть еще… Телекинез.
        - ТЕЛЕКИНЕЗ.
        Открылась похожая картинка с деревьями-схемами, где были также листики-заклинания и умения. Только вот «деревьев» на картинке было всего два.
        - Ветка ТЕЛЕКИНЕЗ
        - Ветка ОБЩЕЙ СТИХИЙНОЙ МАГИИ
        Порадовало Некрума то, что ветка общей стихийной магии в принципе просто повторяла его собственную ветку общей некромантии, буквально один в один. Хотя нет. У стихийных магов не было заклинания «Цепкие руки», зато там красовалось заклинание «Щит Маны». А вот остальное все было одинаковым, ну или почти одинаковым. Следовательно, не нужно было развивать две одинаковых ветки. Так. А что там предложил ему телекинез.
        - КИНЕТИЧЕСКИЙ УДАР. Вы запускаете во врага небольшой предмет, который при попадании наносит цели физический урон. Вес предмета - до 1 килограмма. Дальность - до 100 метров. Время формирования до 10 секунд. Для метания подойдет любой твердый предмет. Расход маны - от 10 до полного запаса маны.
        Интересно. А что там в конце.
        - АННИГИЛЯЦИЯ. Вы в ограниченном пространстве способны вызвать распад межатомных связей вещества, фактически развоплотить материю. Радиус сферы - до 100 метров (зависит от интеллекта и воли мага). Вы способны развоплотить даже бога. Дальность применения до 300 метров. Время формирования 10 секунд. Расход ресурсов - 100 % запаса маны и выносливости. 99 % запаса очков здоровья.
        Тоже неплохо. Правда он при этом остался бы без маны, выносливости и буквально с крохами здоровья. Но все-таки. Аннигилировать вообще все, в том числе и богов. И даже некроманта на драконе - что может быть круче. Еще каких-то 800 -900 уровней и он, Некрум, сможет заняться истреблением этих самых богов, сидя на собственном костяном драконе. Отлично. Есть чем заняться по жизни. В целом направление телекинеза нравилось ему. Конечно не так как некромантия, но все же. Ладно. Это все рассуждения досужие. А как же распорядится четырьмя очками навыков. Поднимать нежить не нужно, но придется, значит одно очко туда.
        Далее, само собой 10 % прибавки к интеллекту на дороге не валяются, но главное, что он видел в общей ветке - это заклинание «Цепкие руки». Если он правильно понял название, то это заклинание должно останавливать и удерживать врагов на месте. Значит что в общую ветку аж два очка? Видимо придется. И оставшееся очко в телекинез. Иметь хоть что-то дальнобойное ему просто необходимо, потому как его «Подчинение нежити», для уточнения Некрум открыл свой инкантус (книгу заклинаний) которая уже была ему доступна.
        - «ПОДЧИНЕНИЕ НЕЖИТИ»Ур.3 Урон-минимальный. Требуемый ингредиент - нет. Дальность - 40 метров. Время формирования - 10 секунд. 100 % шанс подчинить независимую нежить с более низким нежели у вас уровнем. 95 % шанс подчинить нежить равного с вами уровня. Для нежити более высокого уровня, чем у вас начальный шанс 60 %, за каждый дополнительный уровень разницы шанс успешного приручения снижается еще на 15 %. Внимание: при провале попытки приручения, вы будете атакованы тем, кого вы собирались подчинить
        Десять секунд, да там цель обездвиживается, но и он тоже ничего делать не может. А если целей больше. В общем еще одно атакующее заклинание ему просто необходимо. С другой стороны, он ведь может выбрать и стрелу праха. Но тут перед глазами Некрума всплыли те изломанные трупы в самолете. Значит будет у него пуля. Кстати это получается что с собой надо таскать ещё и припас. Впрочем, он успокоил себя тем, что и для стрелы праха нужен прах. И вот спустя несколько секунд после того, как недрогнувшей рукой он распределил свои очки навыков он любовался новыми заклинаниями, появившимися у него в инкантусе. Как он и предполагал, «Цепкие руки» означали именно то, что он ожидал.
        На закладке«ОБЩЕЕ»:
        - ЦЕПКИЕ РУКИ. Вокруг вашей цели, радиусе двух метров, из-под земли появляются руки покойников, которые хватают и удерживают вашу цель неподвижно (с ограничениями). Дальность применения - 40 метров. Стоимость - 50 маны. Время формирования - мгновенно. Время восстановления - 45 секунд.
        - МАГИЧЕСКОЕ ЗРЕНИЕ. Боевое. Пассивное. В состоянии покоя может быть активировано. В бою активируется автоматически. Вы видите потоки и средоточия силы в окружающем вас пространстве на расстоянии до 100 метров (зависит от уровня интеллекта и воли).
        Закладка «НЕКРОМАНТИЯ»:
        - ПОДЧИНЕНИЕ НЕЖИТИ.
        - ПОДНЯТИЕ НЕЖИТИ.
        Закладка ТЕЛЕКИНЕЗ:
        - КИНЕТИЧЕСКИЙ УДАР.
        А неплохо так. Надо бы потренироваться. Хотя бы в телекинезе. Но сначала надо посмотреть, что у меня еще есть.
        - ИНВЕНТАРЬ.
        Перед ним открылась прямоугольная форма разделенная на квадратики. Всего их было сорок. Пять рядов по восемь квадратов в ряду. Все ячейки были на данный момент пусты. Для пробы Некрум вытащил из рюкзака одну из оставшихся пяти полуторалитровых бутылок воды. И взглядом зафиксировав бутылку перетащил ее в ячейку. Бутылка исчезла из его рук, зато появилась в виде значка в ячейке. Он пригляделся.
        - Ячейка инвентаря. Максимальная вместимость 10 единиц. Текущая - 1 ед.
        Некрум хмыкнул. Оказывается можно в одну ячейку положить до десяти предметов. Он таким же образом положил в эту же ячейку остальные четыре бутылки. Отлично. Фактически его рюкзак опустел. Не долго думая он и рюкзак засунул в инвентарь.
        - Вы расширили свой инвентарь. Доступно пять новых слотов.
        При этом количество квадратов внутри инвентаря не увеличилось. Как было сорок, так и осталось. Просто к десяти ранее доступным слотам добавилось еще пять. Так вот как происходит расширение инвентаря. Не «бином ньютона», но все же. Интересно, а что такое «бином ньютона»?
        - Закрыть. - и окошко исчезло.
        Некрум довольно усмехнулся. И поймал себя на мысли - хорошо мол, что его лицо прикрыто шарфом, а то многие бы не удержали содержимое своих желудков в себе. После того, как он разобрался с инвентарем он решил заняться картой.
        - Карта
        Перед ним распахнулось новое окно, в котором была карта. В ее центре был отмечен он сам. В виде точки, в которую сходилась сетка привязки. Концентрические пунктирные круги отмечали радиусы вокруг него. Сейчас текущий шаг радиуса был десять метров. На карте отображалась вся окружающая его поляна и даже немного больше. Также на карте присутствовали желтые точки. А вокруг видимого участка карты все было покрыто чернотой, за исключением тропы по которой он пришел. Максимальная дистанция на карте, где он видел отметки в виде желтых точек, заканчивалась на расстоянии шестидесяти метров от него. Дальше точки до дистанции сто метров были серого цвета, далее вообще исчезали. Некрум подумал, что шестьдесят метров - это дистанция обозначения для опознанных целей, видимых им. Сто метров это дистанция для целей, которые он видит, но не может опознать. Свыше ста метров цели на карте не отражались, хотя вот он видел вдалеке, на другом краю поляны костер и людей вокруг него и до костра было явно больше ста метров. А на карте их не было. Он также поиграл с масштабом, то отдаляя карту, то приближая ее. Разобравшись
с картой он немного уменьшил ее размер и передвинул в верхний правый угол поля зрения, сделав ее полупрозрачной. Остался еще из неразобранного области интерфейса
        - ЖУРНАЛ
        - НАСТРОЙКИ
        Журнал представлял собой… журнал. В нем было четыре закладки.
        Одна называлась «Завершенные задания» и содержала отметки завершенных заданий, коих у Некрума было аж два. Ну да. «Выжить любой ценой» и «Быть или не быть?». Закладка «Текущие задания» была пуста. Закладка «Достижения» содержала перечень его достижений. Аж одно, зато «первый в мире» «Полиглот». Видимо и остальные достижения если таковые будут, тоже здесь появятся. Зачем? На этот вопрос у Некрума ответа не было. Четвертая закладка была статистикой. Здесь была информация о фракционной и персональной репутации. В которой было даже упоминание о Максе
        - Персональная репутация с Максимусом - дружелюбие.
        При этом рядом с именем Максимус красовался такой симпатичный значок черепа со скрещенными берцовыми костями под ним. А сама запись была серого цвета.
        Зато фракционная репутация была, как говорится, на высоте
        - Репутация с расой нежить - черная ненависть.
        - Репутация с расой демоны - черная ненависть.
        - Репутация с расой люди - неприязнь.
        Еще там среди закладок была информация о его боях, результативности действий. Там оказались и логи - боевой и событийный. Его текущее состояние в событийном логе было отмечено как - «вы сейчас отдыхаете». Для интереса он пролистал лог к началу. И увидел, что если информация о событиях за последние пару часов отражена подробно, то более ранняя содержит только дату, время с точностью до секунды и совершенно краткую заметку. Например события в самолете, его появление в этом мире было отмечено так.
        - 12.11.2048. 11.58.23 местного времени. г. Краснодар. Аэропорт Пашковский. Вы переродились. Раса нежить. Зомби Ур.0.
        Все. И дальше по нарастающей до сего момента.
        Также и боевой лог. И как он приручал своего первого упыря. И как тот героически погиб в бою защищая своего хозяина. Как он бился со снежным демоном. Он задумался, вспоминая тот бой. Если бы демон не остановился на мгновение, решая что делать ему с Некрумом, а ударил сразу, пожалуй Некрум сейчас в компании с Максом переваривался в его желудке. Но демон остановился. И это предрешило исход боя. А вообще, журнал содержал много интересной и полезной статистики. Так и с этим разобрались.
        Остались еще настройки.
        - НАСТРОЙКИ
        Перед ним открылось меню содержащее несколько строк. Правда из всех пяти полей, доступно было только одно.
        - НАСТРОЙКА ИНТЕРФЕЙСА.
        Мысленно ткнув в него, Некрум увидел следующие надписи
        - НАСТРОЙКА ВИЗУАЛЬНОГО ИНТЕРФЕЙСА
        И
        - НАСТРОЙКА КОМАНД ПРИМЕНЕНИЯ НАВЫКОВ И УМЕНИЙ.
        Выбор настройки визуального интерфейса перевел его поле зрения в режим редактирования. Собственно это Система ему сообщила
        - Вы включили режим редактирования визуального отображения информации. В этом режиме вам доступны функции изменения внешнего вида элементов интерфейса, таких как карта, отметки целей, месторасположение значков доступа к функциям, и внешний вид и т. д. Управление вербально или мысленно.
        В принципе, текущий вариант интерфейса Некрума устраивал. Поэтому он лишь вывел в нижнюю центральную часть информацию о текущем состоянии своего здоровья, объема маны и выносливости. Это представилось в виде трех не широких полоски зеленого, синего и фиолетового цвета. Кроме того, он немного сдвинул влево вниз область вывода системных сообщений. Ах, да. Еще текущие таймеры и часы. Их он передвинул вправо и вверх, поместив их рядом с картой. Вот он и закончил. В целом ему Система даже понравилась. Своей логичностью и завершенностью. Удобством. Ему нравилось, что она реагировала на его мысленно выраженное четкое пожелание. Не надо было ничего говорить. Просто отчетливо пожелать и команда выполнялась. Отлично. Теперь потренироваться бы не мешало. Он поднялся и огляделся вокруг. Ух ты, а он не заметил как пролетело аж целых два часа из четырех, что выделила ему система в качестве безопасных, пока он разбирался со своими делами. Кстати надо будет проверить одну идею. Некрум направился было к противоположному концу поляны. Но не дошел. Около одного из костров его окликнули.
        - Погоди. Поговорить надо.
        Навстречу Некруму, от костра, поднялся плотный, высокий явно сильный мужчина в форме офицера войск охраны периметра. На его волевом лице однако отражалась какая-то озабоченность и даже обреченность.
        - Меня зовут Сергей. Я тут главный. По крайней мере среди этих людей. Ты первый, кто пришел сюда не с нами. Я видел, как ты пришел, но не стал тебя беспокоить.
        Сергей замолчал, явно давая Некруму время для ответа. Однако, Некрум молчал. Тогда Сергей продолжил.
        - Мне нужны люди. Мы когда выбрались из того ада, в котором оказались в здании аэровокзала, пока шли по полю, потеряли много мужчин. Тут у меня женщины и дети.
        Он смотрел на Некрума испытующе и даже как-то просяще. Видимо взвалил мужик на себя по привычке, а и что теперь с этим делать.
        - Интересно, как дети то выжили, - проскрипел Некрум. - Удивительно.
        - Сам удивляюсь. Может быть потому что их прикрывают взрослые. У меня тут пятьдесят человек. Из них мужиков буквально десяток. Детей и подростков - пятнадцать. А остальные это женщины.
        - Вы ведь из аэровокзала выбирались? Что там случилось то? Я в самолете был. Переродился. Уцелел случайно. Вот моему товарищу не повезло. А у тебя что было?
        - Да поначалу было все нормально. Как обычно. Потом какие-то перебои начались. То со связью, то с электричеством. Я в комнате отдыха как раз был, а там камеры слежения выведены. А потом началось. Люди начали падать без сознания. Но не все одновременно. Последнее что помню - это крик из рации, что зомби на кого-то напал. А когда очнулся, прочитал сообщение, ну то, что с поздравлением. Потом вышел в зал, а там такое творилось. Вокруг мертвые которые мертвые, и которые немертвые. Нежить, демоны бегают за людьми гоняются. А кое-где и люди за демонами. Я пару зомбаков завалил. Потом мы, люди, там скучковались у служебного выхода. Вроде отбились и побежали через выход. И тут на аэровокзал самолет упал. А мы из него только выскочили. В общем, оторвались. И сюда. Стрелочка то у всех есть, и задание одно на всех. А пока по полю шли, нас демоны снежные атаковали несколько раз. Люди говорили, что они десятого уровня были. А я вот уровней их не видел. А этот демон схватит человека и рвет напополам или просто протыкает щупальцем, тянет к себе и жрет. И исчезает потом. Так мы человек пятнадцать потеряли и в
основном мужчин. А потом уже сюда добрались.
        - И чего думаешь делать? У вас уже время безопасности вышло, ведь так?
        - Да верно все. Вышло. Собираюсь уходить отсюда. Да вот народ уперся. Не хочет идти. Говорит помощь должна прийти. Я им говорю, что давайте пойдем навстречу. Надо в город выбираться. А они ни в какую. И вот бросить не могу. И еще. Ведь этого леса раньше вокруг аэропорта не было. Он вот только недавно появился в одночасье. А такой, будто все время здесь был.
        - И еще знаешь что? Мне кажется, что это везде сейчас так. Ну я про мертвяков и про демонов. По всей Земле. Не знаю почему, но вот везде сейчас так.
        Сергей говорил, горячо, торопливо, как бы боясь, что его собеседник просто повернется и уйдет.
        - Ладно Сергей. Я подумаю. Сейчас я тренироваться иду. И подумаю над твоим предложением. Два часа безопасного времени у меня еще есть. А так, вообще - уходить отсюда надо. Чувствую я так. Здесь нехорошо будет довольно скоро. Тем более, что скоро уже начнет смеркаться, а там и ночь недалеко. Нужно уходить.
        Некрум не обманывал Сергея. Он действительно ощущал, как скапливается вокруг ощущение скорой опасности и беды.
        - Ладно. Я тут пока с народом поговорю. Как натренируешься подходи.
        И махнув на прощание рукой Сергей вернулся к костру, а Некрум направился дальше на другой край поляны, где никого не было. Именно там он собирался потренироваться. Но сначала он хотел попробовать одну вещь.
        Пройдя триста метров он наконец увидел перед собой, ну не прямо перед собой, а чуть ниже и правее, сообщение
        - Вы покидаете зону безопасности точки привязки «Аэропорт».
        Он остановился. Развернулся и сделал пару шагов.
        - Вы вошли в зону безопасности точки привязки «Аэропорт». С вашим текущим уровнем кармы вы можете находится под охраной правила безопасности зоны точки привязки 240 минут. Использовано 128 минут. Доступно 112 минут безопасности.
        Ура. Это именно то, что он и ожидал увидеть. Значит достаточно в случае опасности и находясь рядом с зоной просто сделать шаг и все. Ты в домике.
        Он снова вышел за пределы зоны. Так. Теперь надо было разобраться каким образом ему использовать его навыки и заклинания.
        Так. Что у нас есть. Цепкие пальцы требуют цели. Дерево в качестве цели не подходит. Вокруг ни души. Тоже и с «Поднятием нежити». Нет свежего материала. «Подчинение нежити» он уже знает как использовать. Остается только «Кинетический удар». Он огляделся вокруг в поисках снаряда. Ничего подходящего вокруг. Ладно попробуем отломать кусок палки. Сказано сделано. Он внимательно посмотрел на обломок палки, что был у него в руках. И вдруг он понял, что может управлять этим куском дерева. Он разжал ладонь. Под его взглядом обломок поднялся с ладони и повис прямо перед ним. Потом Некрум отправил его в полет вокруг него. Потом вокруг ближайшего дерева, но как только этот кусок дерева скрылся из виду, Некрум почувствовал, что потерял с ним контакт. Так. Понятно. Все происходит только в прямой видимости. Давай попробуем еще. Он посмотрел на ближайшую ветку. А если вот так. Он почувствовал ветку, как бы изнутри и… громкий хруст далеко разнесся в морозной тишине. Он сломал ее. Причем не надломил, а отломил полностью. И получилось это у него без особенных усилий. Он даже обратил внимание, объем его маны не
уменьшился ни на единицу. Меж тем обломок ветки все также продолжал висеть там, где и был. Некрум как бы поманил его к себе. И ветка послушно прилетела к нему. Правда он немного не рассчитал и она довольно больно стукнула его в лоб. Да так, что он повалился на спину. Некрум лежал и хохотал во все горло. Ему было просто смешно. Он захлебывался смехом. Палкой. Он. Получил. В лоб. Он поднялся на ноги. Меж тем палка продолжала висеть рядом. Тогда он посмотрел на дерево и усилием воли сконцентрировался на палке, как бы накачивая ее силой. Вот тут мана стала убывать. Примерно по десять единиц в секунду. Один, два, три. Как выпущенный из пращи камень палка стремительно влетела именно в намеченное им дерево. И… вот тут Некрум такого эффекта не ожидал. Сначала палка попадает в дерево. Потом буквально взрывается, разлетаясь на щепки. В следующую секунду в стволе дерева появляется трещина и довольно толстая и высокая ель с шумом и грохотом. А вот это он зря. Шум это плохо. Зимний лес не любит шума. А тем более такой лес. И этот лес почему-то очень не нравился Некруму. Так. В принципе все понятно. Жаль конечно,
что у него нет камней или подшипников. Кстати, а что такое подшипники, вдруг всплыл у него вопрос, и тут же пришел ответ, в виде картинки. Два плоских стальных кольца. Одно кольцо как бы вставлено в другое. А между кольцами шарики или ролики или даже иголки. И можно внутреннее кольцо зажать, а внешнее будет свободно крутиться. Интересно. И откуда у него пришел этот ответ. Ладно. В любом случае. Пора возвращаться, а еще лучше уходить прямо сейчас. НЕМЕДЛЕННО. Ощущение какой-то страшной опасности всколыхнуло все его нутро и инстинктивно Некрум шагнул в безопасную зону. Стрела из чего-то темного разбилась о его куртку бессильно скатившись по ней.
        - Вы находитесь в безопасной зоне точки привязки «Аэропорт». На вас распространяются правила безопасности. У вас есть еще 111 минут. В течении этого времени, до тех пор пока вы не совершаете агрессивных действий, вам не может быть нанесен урон никаким образом.
        Черная тень мелькнула за деревьями. На карте обозначилась красная точка. Враг.
        - Лич-некромант. Ур. 25.
        Понятно. Собрат почти. Некрум решил, что у него есть более срочные дела, нежели разбираться с личом и он, развернувшись рванул к поляне. А оттуда уже тоже начали доносится крики. Чем ближе подбегал Некрум к поляне тем более громкими и страшными становились они. Столько ужаса и смертельной тоски и боли было в них. Но странно. Он чувствовал только какое-то странное возбуждение. И чем громче становились крики, тем большее возбуждение они приносили Некруму.
        - Вы находитесь под усилением«ВОЗБУЖДАЮЩИЙ СТРАХ». Классовое. Слыша крики предсмертной агонии жертв, некромант впадает в экстаз. Повышение всех характеристик на 5 % на 5 минут.
        А он оказывается извращенец-садист, раз такие крики приводят к таким усилениям. Внутри себя Некрум понимал, что делает странную вещь. Что надо было разобраться с тем личом и прорвавшись уходить. Ан нет, он зачем-то бежит к людям которые умирают и скоро умрут там все. Тем не менее, он продолжал свой безумный бег. Вот и поляна. Он на мгновение замер, жадно охватывая взглядом то, что происходило на ней. Перед ним разворачивалась смутно-приятная картина ужаса и смерти. Черные тени мечутся между обезумевшими от страха людьми, разрывая их на части. А люди не оказывают им сопротивления. А нет. Он увидел Сергея, который сначала стрелял из пистолета. Кого то даже уложил. Потом у него кончились патроны. И он схватился за дубину. Но на него навалилось сразу пятеро довольно мощных скелетов-воинов и он упал. Все ясно. Они опоздали. Надо было уходить давным давно. Движение - это жизнь. Он уже стал поворачиваться, чтобы уйти с поляны, и тут он заметил справа от себе движение. Почти на опушке. Кто-то невысокий и худой, видимо подросток, бежал громко крича в ужасе. А за ним не касаясь снега летела тень. В начавших
сгущаться уже ранних сумерка, тень немного подсвечивалась.
        - Банши. Ур. 22.
        Меж тем ребенок увидел Некрума и поняв что он свой, из последних сил рванул к нему.
        - Помогите. - в звонком крике смешались страх надвигающейся смерти и надежда.
        Меж тем до них оставалось метров тридцать, а баньши была метрах в двух за своей жертвой.
        - Падай, - заорал Некрум.
        И видимо от неожиданности, его послушали. Парень рухнул в снег.
        - ПОДЧИНЕНИЕ НЕЖИТИ
        Уже заученным движением Некрум поднял руку и потянул за ярко-фиолетовую искру, что была в груди баньши. Но банши не остановилась, а просто переключилась на Некрума и полетела к нему.
        - Сопротивление подчинению. Вы атакованы. Вы более не находитесь под охраной правила безопасности. Однако сможете воспользоваться этим правилом через 30 минут.
        Резист. Твою ж мать. Он было заметался в растерянности, но вдруг мысль - а откуда он знает слова «твою ж мать» и чья же это мать вообще - привели его в чувство. До банши, тем временем, оставалось метров десять. Она остановилась, замерла. И… В этом момент он просто схватил ее за горло. Вот так - взял и схватил. Он просто представил как хватает ее рукой за глотку. И ему даже показалось, будто бестелесные, практически невидимые руки протянулись от него к горлу баньши. Ее даже приподняло на метр от снега.
        - МОЛЧАНИЕ. Вы наложили на противника запрет на произнесение заклинаний. 10 секунд.
        - Вы выучили новое заклинание«МОЛЧАНИЕ».Вы запрещаете произнесение любых заклинаний на 4 секунды. Если при этом вы прервали произнесение заклинания продолжительность молчания увеличивается до 10 секунд. Дальность 10 метров. Стоимость 30 маны. Время восстановления - 45 секунд. При повторном наложении на туже цель… Молчание не срабатывает. Цель обретает иммунитет к этому заклинанию на 3 минуты.
        Банши в каком-то изумлении смотрела на Некрума. И просто немо открывала и закрывала рот. А он, просто внимательно посмотрел на ее средоточие души, снова протянул руку и… в этот раз искра выплыла из груди баньши беспрекословно. И улеглась ему на ладонь. Глаза банши вспыхнули ненавистью и страхом(?).
        - Подчинить
        Ненависть в глазах баньши погасла. Искра вернулась ей в грудь.
        - Спасибо, господин. Это великая милость для меня.
        Глубокий у банши голос. Внушает.
        - Становись рядом и молчи. Пока я не разрешу тебе говорить. - власть прозвучала в голосе Некрума.
        Банши только кивнула головой и встала рядом. А он тем временем подошел к лежащему подростку. Вот же. Тот кажется сомлел. Ладно. Недолго думая, Некрум подхватил довольно легкое тело и взвалил его себе на плечо. Пора было уходить. На другом конце поляны разыгрывалось пиршество нежити, а их маленький междусобойчик с банши остался незамеченный.
        - Ты движешься рядом со мной, - отдал он распоряжение баньше. Та согласно кивнула.
        И они двинулись. Только не туда, откуда он пришел. Там его мог поджидать тот лич. Поэтому немного в другую сторону. И они углубились в лес, постепенно удаляясь от поляны. Меж тем окончательно опустилась ночь. Под ногами поскрипывал снег, потому что прилично подморозило. Пока холод Некрум не чувствовал, а вот кушать хотелось. нет не кушать. Ему снова хотелось жрать. Он даже подумал, что может быть съесть этого человечка, что безвольно болтается у него на плече? Пройдя километра три, он понял, что ему вот прямо сейчас нужно что-то кинуть себе в желудок. Да и тело что было у него на плече зашевелилось, похоже постепенно приходя в сознание.
        он осторожно положил свою ношу в снег.
        - Эй парень очнись, - он протянул руку и слегка потряс это тело за плечо.
        - Я вообще-то не парень, - прозвучало дерзко и с вызовом…

======
  Ставим лайк, делаем репост, комментируем, награждаем, подписываемся на отслеживание автора))))). За все вышеперечисленное, вам будет моя огромная благодарность, с плюсом в карму, а мне дополнительный стимул для творчества.
        Глава 4
        Спустя пять минут, Некрум наконец узнал, что его новую спутницу, которая грозилась стать для него серьезной головной болью, зовут Катя. Катерина. Так же, она сообщила, что отзывается на имя Кэтрин. Затем она, буквально залпом, вывалила на, опешившего от такого напора, некроманта, особенно информацию о себе. Что ей шестнадцать лет, что она, вместе с родителями, собиралась лететь в Грецию. Что родителей она потеряла в аэропорту, в возникшей свалке и панике. Тут она на некоторое время замолчала, при этом разревевшись и размазывая слезы по - «смешному курносому лицу, с милыми щечками с ямочками, красиво очерченными бровями, немного пухлыми губами и ослепительно голубыми широко распахнутыми глазами - лицу. В тех самых «широко распахнутых» глазах плескалась боль утраты, перемешанная с детской непосредственностью и надеждой. И вообще, она - «очень ничего» - именно такое восторженное описание пришло откуда-то изнутри. Хотя на вкус Некрума - так ничего особенного. Не ахти. Слишком много жировой ткани и кожа слишком белая.
        Видимо из-за нервного напряжения Катя никак не могла успокоиться. Она непрерывно говорила, и говорила, и говорила. В следующие десять минут с ее стороны последовало столько претензий, предложений и пожеланий, что честно говоря, ему очень захотелось взять и прибить это самое доставшееся ему сокровище. Которое он тащил, между прочим, почти три километра. Заодно и поесть сможет хорошо. А потом ее можно будет поднять в качестве нежити. Наконец, когда терпение Некрума стало окончательно сдавать под мощным напором молодости и задора, он дал знак своей банши, чтобы та подлетела и встала рядом. Катя, оглянувшаяся на раздавшийся за ее спиной шелест, коротко вскрикнула и потеряла сознание.
        Снова его окружила хрупкая тишина ночного зимнего леса. Какая благодать. Однако, им нужно было укрытие. Строение. Где можно переночевать. Где может быть не холодно. Некрум, как и любая нежить, был слабо восприимчив к холоду. Само собой при наличии еды. Метаболизм, чтоб его. Некрум хмыкнул, какие все-таки интересные слова он знает. Сами собой выскакивают. Куда же податься? Тут он обратил внимание, что в юго-западном направлении небо как будто подсвечено. Совсем чуть-чуть. Скорее всего город там. Но что-то ему подсказывало, что соваться сейчас в город будет не лучшей идеей. Ему бы что-то поменьше. Деревню или вообще отдельностоящее здание. Поэтому он решил и дальше двигаться в направлении, куда шел до этого. На северо-восток. Перед тем как продолжить свой путь, он поглядел свои логи. Из боя с баньши он вынес два очка воли и одно интеллекта. А неплохо у него показатели растут. А вот уровня он не получил, хотя до восемнадцатого оставалось совсем ничего. Напоследок он глянул те умения и заклинания которые он мог получить, когда достигнет двадцатого уровня и получит следующее очко навыка. И снова
подхватив на плечо свою потерявшую сознание ношу, они с банши побрели по ночному лесу.
        Взошедшая полная луна, приятного красноватого оттенка, хорошо освещала окружающий их лес, укладывая резкие тени деревьев на белоснежно-розоватый в свете луны снег.
        Как хорошо, что мертвые не потеют. А ведь Некрум несомненно относился к этому виду разумных. Несмотря на все произошедшее с ним. Иначе преодолевая лес ночью, периодически проваливаясь в снег до колен, а то и по пояс, с небольшой, но все же довольно увесистой ношей, он рисковал бы вспотеть, замерзнуть и простудиться. Но чего нет - того нет. Не вспотел, не замерз и не заболел. Зато ему удалось подкрепиться. Весьма существенно. Когда голод стал доставать его весьма серьезно, а мысли о, лежащих у него на плече, примерно двадцати килограммах вкусного, молодого мяса стали забивать собой все остальное, он включил магическое зрение. Ему, да и Кэтрин тоже, повезло, хотя та и не подозревала как ей повезло, безвольно болтаясь у него на плече. Он набрел на лежку оленя. Не подходя близко, он просто и без затей выдернул у бедного оленя его искру и вдоволь наелся еще свежей, пахнущей теплой кровью, оленины. Заодно и его рабыня поела. Вернее она, после того как он насытился, подлетела к оленю, и как-то странно припала к нему, прижавшись всем телом. Спустя секунду она взмыла над снегом. А от оленя остался только
какой-то странный съежившийся скелет, обтянутый кожей. И они продолжили свой неспешный поход. Спустя час очнулась Кэт. Она была, на этот раз, как-то странно молчалива и покорна. Ни слова, ни возражения. Некрум говорил ей идти - шла. Говорил отдыхать - садилась и отдыхала. И все молча. Может он поторопился зачислить ее в свои головные боли? Только вот она воду попросила. На очередном привале, когда они остановились на десять минут, чтобы она передохнула. Он дал ей из своих запасов одну бутылку. Знакомая картина. Сначала, Кэтрин пила чинясь. Стараясь делать это красиво. Но потом полтора литра в нее улетели буквально за минуту. И, очевидно, ей хотелось еще. Однако, она себя сдержала. Выждав минуту, Некрум протянул ей еще одну бутылку.
        - Бери и пей, - от звука его голоса она вздрогнула и в глазах мелькнул страх, однако она пересилила себя. - Я знаю, что тебе еще хочется.
        И продолжил, глядя как жадно она пьет.
        - У тебя сколько сейчас симбионтов?
        Она сначала долила воду, потом посмотрела на него, даже как то жалобно.
        - Я не могу понять. Тут какие-то странные значки. И вообще мне непонятно. Такое ощущение будто я в шлеме виртуальной реальности. Но ведь его нет. Какие-то сообщения.
        Ее глаза снова наполнились слезами.
        - Я и маму с папой так потеряла. Отвлеклась, рассматривала эти значки. А потом глядь, а их уже нет, вернее они уже лежат. Мертвые оба. - и она снова заплакала.
        На этот раз уже беззвучно. Только спрятала лицо в ладошках, и плечи мелко затряслись.
        - Ясно. Ладно. Это уже прошло и не воротишь, - Некрум положил ей руку на плечо и почувствовал как оно напряглось. Однако убирать руку он не стал. - Ты жива. И будешь жить. Ну пока не умрешь.
        Он не смог сдержаться от своей своеобразной шутки. И как не странно, Кэтрин перестала плакать, подняла глаза на него и… улыбнулась?
        Какая у нее красивая улыбка. Да что ж это с ним. Некрум даже почесал затылок. Что в этой улыбке красивого? Разве что зубы. Да. Белые, ровные. Им немного бы желтизны, и клыки побольше. А губы? На его взгляд слишком полные. Тьфу. Опять его не туда куда-то.
        - Пока не умру. - эхом повторила она ему в тон. - Ты ведь не дашь мне умереть?
        Она серьезно посмотрела на него. Но в глазах плескался смех.
        - В конце концов буду твоей баньши.
        - не баньши, а банши, - автоматически поправил ее Некрум. - Впрочем, разница не большая, я и сам толком не знаю как правильно.
        Теперь уже как то странно забеспокоилась банши. Даже заворчала, как то рассерженно что ли, несмотря на его запрет произносить что-либо.
        - Ладно. Я учту твои пожелания. Ты не замерзла? Нет? - Кэт отрицательно покачала головой. - Тогда давай остановимся еще на десять минут и разберемся с тобой и твоим полем зрения.
        Она согласно кивнула.
        - Значит так, - начал Некрум. - Сначала. Все это управляется твоим желанием. Нужно пожелать, что именно ты хочешь. Например, пожелай чтобы все сообщения переместились в левый нижний угол. Получилось? Так. Теперь. Они же у тебя свернуты, как бы в полоски? Отлично. Просто теперь желай чтобы они открывались. По одному. Когда прочитаешь - пожелай чтобы они закрывались и исчезали. Поняла? И кстати, читай мне их вслух…
        Они потратили полчаса, разбираясь с ее проблемами. Сообщения, интерфейс. Разобрав все, они пошли дальше. Холодало. Надо бы найти хоть какое-то убежище. Да и отдохнуть не мешало бы. И снова на помощь им пришло животное. Хотя, скорее это они пришли. Примерно минут через тридцать они оказались перед большим сугробом. Который оказался ничем иным, как берлогой медведя.
        - Все в одном, - подумал Некрум. И еда, и место для ночлега.
        Тут все было просто. Почти как с оленем. Некрум слегка потянул «искру» «матерого медведя» двадцать третьего уровня, как сообщила ему Система. Этот «Матерый медведь», весьма большой кстати, разъяренный тем, что его так немилосердно разбудили, выскочил из своей норы и с ревом кинулся на обидчиков. Тут Некрум решил немного потренироваться.
        - ЦЕПКИЕ РУКИ. - и вокруг медведя из снега взметнулись несколько костлявых рук, которые тут же крепко схватили его за ноги, останавливая огромную тушу.
        Вытащив из груди медведя икру и развеяв ее, Некрум подошел к упавшему телу медведя. Странно. Вот как так он делает? Вроде бы его заклинание «Подчинение нежити» только на эту саму нежить и распространяется. А вот тут он так лихо, сначала с оленем расправился, а затем вот и медведя положил. По-хорошему, надо с этим вывертом разобраться. Для начала, он открыл свой инкантус. Нет, ничего в заклинании не изменилось. Действует только на независимую нежить. Как же тогда. Он открыл боевой лог. Среди других, он нашел следующую строку.
        - Вы силой захватили и притянули к себе «средоточие души» медведя ур. 20.
        Вот оно в чем дело. Просто он неосознанно использовал, для захвата искр, свои телекинетические способности. При этом само действие никак особо не называлось. Интересно. А что еще он может делать своей «силой»? Он посмотрел на тушу медведя. Поднять, например? Зачем? А если…
        Он сосредоточился на голове уже окончательно мертвого хищника. Усилие. Он заметил, как стала постепенно убывать мана. Меж тем, голова повернулась, и как бы сама собой, с хрустом и треском оторвалась от туши, повиснув перед ним на расстоянии вытянутой руки.
        - Ух ты, - прошептала сзади Кэт. Только в ночной тишине это вышло у нее довольно громко.
        - Ты давай не задерживайся, - не поворачиваясь к ней и продолжая рассматривать голову медведя, сказал Некрум. - Залазь в берлогу. Мы здесь проведем какое-то время. Отдыхай.
        Катерина беспрекословно полезла в освобожденную берлогу.
        - Тут воняет сильно, - донеслось до Некрума оттуда.
        - Ничего, привыкнешь. Там в любом случае теплее, чем здесь, и мы сможем нормально отдохнуть. - окончательно прекращая пререкания.
        Оставив банши на страже, он забрался вслед за Кэтрин в нору. Никаких неприятных запахов здесь не было. Поэтому, немного поворочавшись, устраиваясь поудобнее рядом с уже лежавшей девушкой, он заснул.
        Проснулся он спустя ровно четыре часа. Минута в минуту. Было восемь часов 15 минут утра, и судя по всему вокруг берлоги все было спокойно, потому как отметку своей рабыни он видел на миникарте там же, где ее и поставил. Рядом посапывала Кэт. Ну вот и хорошо. А то - запахи, воняет. Ко всему привыкаешь со временем. Он почувствовал голод. Но рядом с берлогой его должна была ожидать туша убитого им ночью медведя, поэтому чувство голода его не сильно обеспокоило. Ладно надо вставать. Но для начала:
        - Просыпайся лежебока, пора вставать, - и чувствительно толкнул Катю в бок.
        Та пискнула, что де так с девушками не поступают, однако воздержалась от дальнейшего развития своего возмущения. Меж тем, Некрум уже выбрался из норы. Пока они спали, выпало прилично снега, судя по его количеству покрывающему медвежью тушу. Он подошел к ней и задумался, каким образом ему добраться до медвежьего мяса. В итоге он поступил просто. Взял и оторвал у медведя лапу, также как ночью оторвал ему голову. И приступил к трапезе. За этим занятием его застала Кэт. И хотя небо было затянуто плотными тучами, и только-только стало немного светать, в утреннем сумраке он увидел, как в короткой гримаске отвращения скривилось ее лицо. Ну да. Шарф то Некрум снял, и девушка наконец рассмотрела лицо своего спасителя. Какое-то странное чувство, кольнуло его сердце. Впрочем, Кэтрин сделала вид, что все нормально. То есть не стала закатывать истерик или как то выражать свои чувства другим способом и Некрум отнес ей это в большой плюс. Но все-таки повернулся к ней спиной. Наконец он насытился. Запил все это водой из бутылки, которую они разделили между собой. Она от еды отказалась, сказав, что сырым мясо не
ест, а костра развести они не могут, поэтому она потерпит. Тогда Некрум оторвал от туши заднюю ногу и сунул ее к себе в инвентарь. Если будет возможность - они ее зажарят. В инвентарь он также положил оторванную голову медведя, а также сердце. С сердцем получилось странно. Когда он оглядывал тушу медведя, примериваясь чтобы такого ему оторвать для Кати, он обратил внимание, что в том месте где было медвежье сердце, появилось какое-то затемнение. Как будто черная с красными прожилками туча окружила само сердце. После того, как он решил вопрос с ногой, он снова стал рассматривать заинтересовавшее его место. Неожиданно всплыла подсказка и следом за ней сообщение системы.
        - Сердце медведя, подверженное некрозу. Ингредиент. Извлекаемое.
        И следом:
        - Вы внимательны и чувствительны. Открыт навык «Познание вещей». Активный. Развиваемый.
        Извлекаемый? Это значит его можно извлечь, решил Некрум и просто протянул руку. Как ни странно, ладонь не встретила препятствия, и он спокойно достал, окруженное тьмой, сердце и положил его к себе в инвентарь рядом с головой.
        - Часть набора для создания химеры. - Система продолжила его радовать новыми знаниями.
        Ладно, Некрум решил, что потом разберется с этим. Попытка же обратиться к справочной системе опять окончилась неудачей по причине все того же глобального сбоя. Пока они насыщались, а Некрум разбирался с трупом медведя, окончательно рассвело. Здесь их больше ничего не задерживало и они продолжили движение. Впрочем, не совсем сразу. Они задержались еще на десять секунд, пока медведем насыщалась банши, которая даже стала как-то больше.
        И опять они шли по-старому, заросшему мощными деревьями в несколько охватов, лесу. Высоченные сосны, сменяемые разлапистыми елями, все это сменялось дубовыми рощами. Шли они долго, периодически останавливаясь для непродолжительного отдыха. Во время которого они лениво перебрасывались ничего не значащими фразами. Иногда Кэтрин, а Некруму именно так больше всего нравилось называть свою спутницу, рассказывала истории из своей жизни. По большей части они не вызывали у него никаких особых эмоций, впрочем, пару раз вызвали какой-то необычный отклик. Например, в тот момент, когда она рассказывала что они жили на шэмээре. Что это такое - Некрум не знал, но вот отклик эмоциональный у него это вызвало.
        Лес был пуст. Ни зверья, ни следов. Будто вымерло все. Из-за снега они за эти пять часов движения прошли не более десяти километров. А еще он заметил на одном из привалов одну странность. Включив магическое зрение, Некрум наблюдал за окружающим пространством. Само собой он видел он яркую искру в груди Кати, и как то заметил, что когда она смотрит на него, ее искра как бы вспыхивает чуть сильнее. А когда отворачивается - немного снижает интенсивность свечения. Это было забавно - наблюдать за такой игрой. На следующем привале, он как бы специально старался привлекать ее внимание, заставляя смотреть на себя. Точно. Когда смотрит на него - искра ярче, когда нет - немного темнеет. В общем, забавно, но непонятно. Он решил, что она его боится и изменение свечения вызвано чувством страха. И тут же Некрум поймал себя на мысли - ему приятно осознавать, что другие его боятся. А затем они набрели на какое-то подобие дороги.
        Лес в этом месте как бы расступался, распадаясь надвое. Здесь гулял ветер, разметая небольшую поземку. Вот только в какую сторону идти было непонятно. Они даже немного отдохнули, а спустя пять минут пошли влево. Почему-то мысль о походах налево вызвала у Некрума положительные эмоции.
        Тут им повезло в первый раз за сегодня. Во-первых, идти по дороге было проще. Снега на ней нападало только-только по щиколотку. Во-вторых, буквально спустя километр, лес стал отступать от дороги, а еще через метров пятьсот они вышли на его опушку. Перед ними раскинулось большое поле. Огромное. Пустое. Но это поле точно не было аэропортом, из которого они выбрались вчера. В стороны оно тянулось и тянулось, на сколько хватало глаз. Впрочем, не совсем так. Некрум огляделся. Прямо перед ними примерно в километре от леса были видны какие-то строения. Даже что-то напоминающее стену. За поселением, еще примерно в километре дальше, виднелась серая стена деревьев. Там начинался уже другой лес. Они ускорили шаг.
        Чем ближе они приближались к поселению, тем более заметными становились разрушения. Стена, что стояла вокруг поселения или скорее крупной деревни, местами была проломлена. Створки ворот, что выходили как раз на эту дорогу были разломаны, а одна из них валялась на земле. Через открытый проем было заметно, что внутри стен часть домов сожжена, а часть разрушена. При этом по всему выходило, что это произошло уже довольно давно. Еще Некрум заметил, когда они подошли совсем уж вплотную, что не было заметно ни одного трупа.
        - Деревня Чистые Ключи - на секунду перед его глазами всплыла строчка.
        Осторожно они зашли в деревню. Никого. Не спеша стали продвигаться ближе к центру. Внезапно, откуда-то спереди до них стал доноситься странный завывающе-всхлипывающий звук. И стук, как-будто кость стучит о кость. Внезапно, перед глазами Некрума высветилась целая простыня текста.
        - Доступен одноразовый сценарий «УПОКОЕНИЕ ДЕРЕВНИ ЧИСТЫЕ КЛЮЧИ». Редкий, скрытый, классовый. Максимально три участника. Описание: вы оказались в деревне Чистые ключи. Она была недавно захвачена демонами, а все жители были убиты в качестве жертв в рамках ритуала прорыва. Однако их тела и души по странной причине не были поглощены и остались здесь. Вы можете либо подарить им покой, либо попытаться подчинить их себе. Награда: вариативно. В зависимости от выбранного вами способа действия. Наказание за провал/отказ: вы сами станете неупокоенной душой. Без воли и без силы. Принять.
        Из текста Некрум понял, что он попался в ловушку. Теперь ему надо было в любом случае проходить этот сценарий. А рядом с ним ругалась Кэт.
        - А ты то чего ругаешься? - обратился Некрум к своей спутнице.
        - А как же не ругаться? Теперь вот сценарий какой-то надо делать иначе я тут нежитью останусь. - она была растеряна. - Не хочу становиться безмозглой нежитью, без воли и силы
        Она от расстройства даже заплакала.
        - И что? Будем рыдать или выполним этот сценарий?
        - Будем. А ты как хочешь поступить? Давай их отпустим? Миленький, Некрумчик, ну давай, а?
        А Некруму пришло в голову, что женщины, даже в шестнадцать лет, все равно пытаются вертеть своими мужчинами, как хотят.
        - Посмотрим, - буркнул он. - если хочешь я тебя могу прямо вот сейчас отпустить. Советчица тут нашлась.
        На лице Кэтрин отразился нешуточный испуг.
        - Не прогоняй меня, пожалуйста, - заканючила она.
        - Ладно, посмотрим на твоё поведение. А насчет этих неумерших мертвых - их отпущу, наверное. У меня пока только один раб может быть и банши меня устраивает вполне. Только пока мне не понятно как их отпускать? У меня нет заклинания «Упокоение нежити».
        - А может быть так, как ты медведя упокоил? Взял и поглотил его.
        - Нет, вряд ли. Это поглощение, а не упокоение. Ладно. У меня тут идея появилась одна, сейчас посмотрим.
        Сказав это, Некрум пошел дальше по улице. Банши и Кэтрин последовали за ним. Вдруг он почувствовал, что нечто неуловимое изменилось. Как-то он попал в какое-то другое место. Внезапно, оглянувшись, он увидел, как за спинами шедших за ним банши и Кати появились немертвые. Разные. Мужчины, женщины, дети. Они шли за ними, выходя из домов, мимо которых они прошли. Вот появились несколько скелетов в обрывках брони и с мечами и щитами в руках. Зомби, умертвия, упыри, приведения. Они были от четвертого до 55 уровня. И все они шли за ними в полнейшей тишине. И у всех них были желтые нейтральные таблички над головой. Наконец и Катя тоже что-то почувствовала, хотела было оглянуться, но Некрум просто приложил палец к губам и отрицательно покачал головой, не оборачивайся мол. Просто махнул рукой, повернулся и пошел дальше. К центральной площади деревни.
        Когда они вышли наконец на площадь, та уже была полна разнообразной нежити. Все нейтральные. Кэтрин, увидев встречающих, чуть не закричала от страха, но буквально зажав себе рот руками, сдержалась. Впереди встречавшей их толпы стояли два низших вампира.
        - Трофимий, низший вампир, ур. 75. бывший староста деревни Чистые ключи.
        - Велимир, низший вампир, ур.75. Бывший полусотник стражи деревни Чистые ключи.
        Видимо это было местное начальство. Как понял уже Некрум, это было задание на сообразительность. Если он угадает и сделает все правильно драться им не придется. Но что же он должен сделать. Тем временем они, с Катей и банши, дошли до середины площади и остановились. Все пространство вокруг было заполнено немертвыми. Но вокруг них было примерно метров десять пустого пространства. Некрум огляделся. Кто же это с вами все сделал? Не то чтобы он вдруг проникся к окружающим его существам какой-то любовью или состраданием. Однако он чувствовал какую-то неправильность в произошедшем. С другой стороны. А что тут такого. Пришел сильный, могущественный некромант и вот - Некрум наблюдает результат его деятельности. Вполне себе ничего так результат. Жаль вот для него, Некрума, он сейчас недостижим. Вот попадись ему этот сценарий лет так эдак через десять - он бы особо не задумывался над путями его выполнения. Подчинил бы их всех. А сейчас нет. Простая логика подсказывает, что их надо всех отпустить. И что-то внутри него тоже кричит об этом же. Ладно. Надо что-то делать. Не стоять же здесь до «морковкина
заговенья».
        Над площадью висела буквально осязаемая тишина. Все ждали. Ждали его, Некрума, решения. А тот тоже молчал размышляя. Наконец, он начал говорить.
        - Я, Некрум, некромант. - он еще раз оглядел толпу стоящую вокруг него. Нежить. Которая смотрит на него с какой-то надеждой. Он снова задумался. И снова заговорил медленно роняя слова.
        - Когда вы закружитесь вокруг меня у вас будет тридцать секунд, чтобы принять решение. Я предлагаю желающим службу мне в течение пяти лет. я буду заботится о вас, и каждому кто будет служить мне я обещаю, что тому будет обеспечено хорошее посмертие. Или, если кто захочет, будет и далее служить мне, пока не изменит своего желания.
        Он замолчал. Еще раз огляделся. Вокруг. Снова взглянул в глаза. У Некрума возникло ощущение, что он заглянул в глаза каждому, был здесь на площади. Поднял лицо к небу. Закрыл глаза, сосредотачиваясь Раскинул руки в стороны, словно хотел обнять всех, кто был на площади. Придите ко мне все. Он стоял закрыв глаза и ничего не говорил. А вокруг… То у одного, то у другого немертвого из груди выскальзывала искра. Средоточие его души. И летело к некроманту который все также стоял посреди. Там искры вдруг начинали кружиться вокруг неподвижно стоящего некроманта. Медленно. Как снежинки в безветренную погоду. Еще. Еще. Кружение постепенно усиливалось. Нарастало. Вот кружение превратилось в вихрь. Раздался гул, который постепенно нарастал, превращаясь в грохот. Рев. В этот рев теперь вплетался и крик самого некрума, которого буквально разрывала боль. Еще. Еще. Еще. не время. Еще немного. Пора.
        - ПОГЛОТИТЬ
        Разве некромант может упустить такую возможность для своего усиления? Да ни за что. Даже ценой своей собственной нежизни. И тело Некрума как будто взорвалось, когда все эти искры ворвались в него…

======
  Ставим лайк, делаем репост, комментируем, награждаем, подписываемся на отслеживание автора))))). За все выше перечисленное, вам будет моя огромная благодарность, с плюсом в карму, а мне дополнительный стимул для
        Глава 5
        Сначала была тьма. Тьма и тьма. Родная какая-то, и такая приятная. Некрум сначала подумал, что именно так выглядит великое Ничто. Что он развоплотился. Однако, спустя возможно вечность, а возможно секунду, он осознал, что это не так. Тьма стала светлеть. Рассыпаться серым туманом. И он увидел лицо. Отвратительное, лоснящееся жиром, с заплывшими маленькими, бегающими глазами, лицо какого-то человека. Это было как в кино(?). Как будто он, Некрум, наблюдал со стороны за этим человеком. При этом Некрум осознал, что это лицо ему почему-то знакомо. И тут же понял, что это он сам и есть, вернее был. Каким он был когда-то и где-то. Потом из тумана проступило огромное, колышущееся жиром тело, которое сидело-лежало в обширном кресле. Человек жрал и пил. Потом замер, вздрогнул в короткой судороге, и бессильно опал в своем кресле. Перед Некрумом, как в калейдоскопе замелькали яхта, люди - мужчины и женщины, которые приветственно размахивали руками, здания, помещения, другие люди, с которыми он о чем-то говорил. Он в эти моменты чувствовал омерзение, и какое-то странное чувство собственного превосходства над
всеми ними. Так наверное птица смотрит на червей, копошащихся у ее лапок. Затем перед ним предстала красивая девушка с пронзительно-ясными, красивыми, карими глазами и русыми волосами, он почувствовал любовь к ней, и затем сразу же горечь утраты. Еще мужчина и женщина, которые Некруму тоже показались красивыми и какими-то знакомыми, и чувство обиды и отторжения. Какой-то мальчишка, которому он почему-то сказал «прости». Потом все исчезло во вспышке света. И снова тьма. Которая снова начинает сереть. Из тумана на Некрума смотрит другое лицо. Он знает его. Это ведь его товарищ. Максимус. Ага. Вот снова такое же начало как в прошлый раз. Он видит кресло в котором тот сидит. Он пьет воду. Потом нажимает кнопку. Дверь закрывается. Парень обмякает в кресле. И снова, калейдоскоп лиц, событий, мест и чувств. При этом Некрум на все это смотрит как будто и со стороны и будто это его собственное. И ощущения. Разные, но как свои собственные. Все это было очень похоже… Похоже… Похоже…На сон. Сон, вот что это такое. Я сплю, подумал Некрум. Или все-таки умер? Его подхватил какой-то порыв. Как пушинку. И понесло.
Потом пришли названия. Тихий и ледяной Стикс, и одновременно ревущая, раскаленная, источающая запах серы река Смородина. Он упал именно в Стикс. И его подобрал какой-то лодочник. Потом было какое-то время тихо, здесь он чувствовал скорбь. Ей на смену пришел ураган. Которым его перенесло через огромную каменную пустошь заливаемую дождем гнили и бросило в болото. Из которого он попал в долину, где, то здесь, то там были вырыты ямы полные огня. Потом странный лес, в котором мертвые деревья были похожи на людей. Здесь его снова подхватил ураган. Дальше снова пустошь. Что-то в ней тоже было, но Некрум не разглядел. Все время его путешествия его обжигало и замораживало. Он становился лавой и единым куском льда. Его разрывало на мелкие кусочки и снова он собирался в одно целое. Пустошь сменилась ледяным озером. В центре которого был остров. И когда он оказался над этим островом, он чувствует жгучую омертвляющую ненависть и неприятие по отношению к себе. С огромной высоты его бросило вниз и он разбился о скалы. И снова оказался во тьме. Затем снова на мосту. На этот раз он его перешел. На другом берегу его
встретил серый туман. И покой. И снова он подхвачен ветром и несется через этот туман. Туман редеет постепенно. Начинают вырисовываться поля, леса, горы, реки озера. Целая страна. Его как бы возносит вверх и он видит, что эта страна огромна. И странно, он ощущает тьму вокруг него как свет, и приятие себя. И снова тьма. И что это было. И снова прошла может быть секунда, а может быть - вечность. И вдруг на периферии зрения вспыхивает:
        - Состояние организма - восстановление. 30 % от нормы. Формирования структур - в процессе выполнения. Базовые структуры - 100 %. Альфа-структуры - 100 %. Бета-структуры - 40 % (завершение формирования через 25 часов 52 минуты 21 секунду. Гамма-структуры - 0 %. Дельта-структуры - 0 %.
        Некрум подумал, что интересно наблюдать за вот этими цифрами. Что же он получит от них? Симбионты. Что же это такое? Как они будут взаимодействовать? И еще наверное с десяток аналогичных вопросов. Вдруг он понял, что знает ответы на некоторые из них.
        - Внутреннее активное сканирование. 1 такт. Состояние организма восстановление. 30 % от нормы. Базовые структуры - 100 %. Альфа-структуры - 100 %. Бета-структуры - 100 %. Гамма-структуры - 40 % (завершение формирования через 25 часов 52 минуты 21 секунду. Дельта-структуры - 0 %.
        - Банк дополнительной памяти головного мозга (занято/всего/максимально, байты) - 0/20/100 PB (петабайт)
        - Симбионты (используется/всего/максимально возможно, юниты) - 5/20/100 Терасимбов.
        - Рост 202 см
        - Вес 105 кг
        - Кровяное давление 165/135
        - Сила (усредненный индекс) - 130 единиц
        - Сила (пиковый индекс) - 250 единиц
        - Ловкость (усредненный индекс) - 80 единиц
        - Интеллект (IQ)- 170 единиц
        - Телосложение - 150 единиц
        - Энергия (максимально) - 34000 единиц
        - Стандартная нагрузка до 2g
        - Максимальная нагрузка до 10g в течение 10 минут (до истощения выносливости)
        - Максимальная нагрузка пиковая до 30g в течении 0.0001 сек.
        - Время двигательной реакции - 0.002 сек.
        НАВЫКИ
        - Регенерация тканей - до 3 % в минуту.
        - Подключение к внешним источникам данных и сетям - скорость не ниже 1 Тбит/с
        - Внимание: до полного восстановления организма 21 минута 12 секунд.
        СПРАВКА
        - Симбионты - микроскопические самовоспроизводящиеся биокибернетические организмы. Внимание. В связи с угрозой смерти организма процедура окончательной активации симбионтов была проведена принудительно. Мы приносим вам свои извинения, в том случае, если вы хотели умереть, а мы вам не дали этого сделать. К сожалению более подробная справка по симбионтам будет доступна после подключения к глобальному серверу данных. Для этого необходим доступ к любой публичной компьютерной сети.
        Некруму стало даже интересно. Вот почему написано что состояние организма норма, а он явно не находится в сознании? Что же это за состояние такое? И следом мысль - а как же вернуться? И тут же как ответ на все эти вопросы он услышал голос. Грудной, низкий женский голос. С приятной хрипотцой.
        - Очнитесь, мой господин.
        И снова ему в рот льется вода. Было ведь уже такое? Некрум открыл глаза.
        Он лежал на деревянном полу, в какой-то избе с выбитыми окнами. В которые уже нанесло довольно много снега. Над ним склонилась красивая, какой-то особой мертвой красотой, девушка с бледным лицом и неподвижными черными глазами. Он ощутил, что его голова лежит на ее коленях. Черные длинные волосы были собраны в большой хвост. Это ведь Кэтрин? Или нет? Вдруг он заметил табличку, как бы всплывшую сбоку от девушки в поле зрения.
        - Кэтрин, Ур. 35. Мордент. Спутница Некрума.
        Некрум сел. И еще раз внимательно осмотрел свою спутницу.
        - Кэтрин? Ты как то изменилась с нашей последней встречи и я бы сказал, что в лучшую сторону. Ну на мой личный взгляд и вкус.
        - Да мой господин. Это получилось неожиданно. Вы когда начали творить заклинание и захватили искры нежити, возможно случайно захватили и моё «средоточие души». И я сразу поняла ваш великий замысел. И в последний момент успела стать вашей спутницей, приняв ваши условия. А затем в нас ударили искры. Я очнулась некоторое время назад. Уже мордентом. Господин, я так благодарна вам за то, что вы для меня сделали. Я так рада своему превращению.
        Она замолчала. Молчал и Некрум, осмысливая сказанное. Мда. Интересно вышло. Оказывается его заклинания могут воздействовать и на союзников. На будущее возможно стоит быть осторожнее.
        - И что дальше? Почему ты притащила меня сюда?
        - Час назад, когда вы были еще без сознания я услышала рев двигателей. В деревню вошла колонна машин. Люди. У меня репутация с ними - враждебность. Я оттащила вас сюда, а сама решила понаблюдать за ними. Колонна остановилась в центре деревни, где еще сохранились следы проведенного вами, мой господин, ритуала. Людей около сотни. У большинства я видела уровни. От десятого до двадцать пятого. У нескольких - уровней нет. Не знаю, что это означает. Люди сейчас прочесывают противоположную сторону деревни. И я старалась, чтобы вы очнулись. Я ожидаю ваших указаний, господин.
        - Ты молодец, Кэт, сделала все хорошо. Меня тебе не обязательно называть господином. Но выбор здесь за тобой. Сейчас сходи и посмотри где эти люди. Если они направляются сюда - предупреди. А у меня есть еще пару дел.
        Кэтрин кивнула и тихо выскользнула в дверь. Некрум посмотрел ей вслед. А она тоже как-то выросла. Стала какой-то… опасной, что ли. И сильной. Ладно, они еще с этим разберутся. Сейчас ему нужно разобраться с самим собой. Итак, начнем
        - Некрум, некромонг. (Ур. 45. Справочно, реальный режим)
        - Класс «Некромант», специализация «Дрессировщик»
        - Сила (усредненный индекс) - 130 единиц (Справочно)
        - Сила (пиковый индекс) - 250 единиц (Справочно)
        - Ловкость (усредненный индекс) - 80 единиц (Справочно)
        - Интеллект (IQ)- 170 единиц (Справочно)
        - Телосложение - 150 единиц (Справочно)
        - Воля - 50 единиц (Справочно)
        - Энергия (максимально) - 34000 единиц (Справочно)
        - Здоровье 45 %. +3 % в минуту. Полное восстановление через 18 минут. 75 % готовности через 10 минут.
        - Доступно для распределения - 6 очков навыков.
        Некромонг. Некрума заинтересовало кем это он стал, но справка все также была недоступна, как и раньше. Затем он обратился к закладке с навыками и заклинаниями. Шесть очков навыков. Ммм… Он думал, что усилится гораздо больше. Все-таки там на площади он поглотил множество искр. Ладно. Шесть тоже не плохо. Он начал с навыков некроманта. Из закладки с навыками для дрессировщика он взял.
        - Множество рабов
        Давал ему возможность приобретать одного раба дополнтительно за каждые десять единиц воли. А также он там взял навык
        - Умелый раб
        Он позволял поднять и/или подчинить себе раба, оставив тому какое-то количество интеллекта, и сохранить за ним некоторые несложные навыки, которыми он владел при жизни. Этот талант был проходным к другому интересному, на взгляд Некрума навыку
        - Умный раб.
        Что позволяло некроманту поднять раба, или даже наделить поднятого ранее умелого раба возможностью самостоятельно формировать цепочку действий по решению какой-либо задачи. Кроме того, этот раб мог командовать другими рабами, направляя их действия. Количество рабов в подчинении у «умного раба» было по одному на каждые десять единиц воли хозяина этих рабов.
        Затем он обратился к закладке «Чародей». Там во втором сете навыков были два очень интересных для него навыка. Правда сначала он взял самый начальный навык
        - Стрела праха.
        А вот затем:
        - Проклятие немощи
        Которое ослабляло и замедляло противника на десять секунд на пятьдесят процентов. Каждые две секунды уровень ослабления и замедления снижался на десять процентов. А также,
        - Похищение жизни.
        С сорока метров выкачивать у противника жизнь. Отличная идея. В течение пятнадцати секунд выкачивалось и передавалось некроманту пятнадцать процентов жизни врага. По одному проценту в секунду. Никакие щиты не помогают. Хотя конечно можно проклятие снять. Но здесь уже зависит от воли некроманта и от воли того кто снимает проклятие. В принципе больше ничего интересного в ветке чародея для Некрума больше не было. Все серьезные заклятия, проклятия и направленные или по площади там были выше третьего уровня, где уже действовало ослабление. У Некрума остался один единственное очко навыка. Он хотел было вложить его в ветку «Телекинез», в навык который назывался
        - Манипуляция.
        Этот навык позволял Некруму манипулировать объектом, который он собирался метать. То есть менять его форму, в пределах поднятой массы. Этот навык был проходным к другому очень важному навыку.
        - Усиление
        Который увеличивал массу объектов на сорок процентов на каждые десять единиц воли. Там выходило, что имея, как сейчас, пятьдесят единиц воли, Некрум мог манипулировать объектами массой до пяти с половиной килограммов. А вот этот навык мог быть и в дальнейшем усилен посредством вложения в него очков. Но после некоторого размышления все-таки взял навык «УМНЫЙ РАБ»
        Разобравшись с навыками и своими данными Некрум занялся сообщениями.
        - Выполнен одноразовый сценарий «Упокоение деревни Чистые ключи». Редкий, скрытый, классовый. При выполнении сценария вы пошли по своему пути. Получено уровней 27. Текущий уровень 45. Вы атаковали своего союзника из расы люди. Раса люди относится к вам с враждебностью. Вы продемонстрировали свою силу. Отныне вы переведены в статус - «без уровней». Отныне вы не будете получать очков характеристик при получении уровня. Все ваши действия, умения и навыки теперь зависят только от вас самих, от ваших сил, упорства и настойчивости. В то же время, вы продолжите набирать опыт и уровни, получая при этом только очки навыков. В некоторых случаях вы можете самостоятельно улучшить уже известное вам или изучить новое неизвестное вам заклинание. Отныне вы получаете дополнительное сохранение на точке привязки не каждые пять уровней, а каждые десять. Количество очков сохранения было пересчитано. Текущее количество очков сохранения - 5.
        Некрум конечно понимал, когда решился на поглощение, что его по головке не погладят, но чтобы вот так буквально выпороли? Само собой, что скорее всего сценарий требовал от него простых решений. Всего-то и нужно было отпустить всю эту нежить. Развеять ее, и все было бы в полном порядке. Получил бы пяток уровней, пару заклинаний, еще что-то. А вот сейчас…Ладно, чего уж там предаваться скорби по утраченным волосам, когда отрублены ноги? Некрум кровожадно усмехнулся своим мыслям. Ему все равно. Он страшный и жуткий некромант. И будет один против всего этого мира, если понадобится. Пусть трясутся от страха все вокруг, и нежить, и демоны, и люди. Свое реноме надо поддерживать. При мыслях о своем реноме, почему-то Некруму стало весело. Тем временем вернулась Кэт.
        - Господин, - ей явно нравилось называть Некрума именно так. - Люди прочесывают противоположную часть деревни, однако двигаются они по кругу. Минут через тридцать, возможно, они будут здесь.
        - Хорошо, Кэт. Мы не будем пока первыми проявлять враждебность. Посмотрим на них. Хотя я бы с удовольствием потренировался. Ты что-нибудь особенное заметила в их поведении?
        - Господин, я наблюдала за ними, и заметила, что у них в автобусе сидят связанные люди. Женщины, видела детей и мужчин, но в основном женщины. Нескольких мужчин вывели из автобуса, они о чем-то поговорили. Потом там одному дали в руки автомат, и он расстрелял остальных.
        - Понятно. Это было на площади? Свежие трупы! Мне бы не помешала тренировка.
        - Нет. Не совсем на площади. Их отвели чуть в сторону. Там как раз какой-то проулок был.
        - Еще лучше. Говоришь, остальные ушли прочесывать деревню. Сколько осталось у машин?
        - Человек семь с автоматами и еще там стоит машина, кажется БТР называется. Там еще такой большой пулемет сверху. Вот в нем еще кто-то есть.
        - Ладно, на месте посмотрим. Планы на то и планы, чтобы их менять вовремя.
        И они пошли довольно скорым шагом, не скрываясь, петляя по дворам. Когда Некрум спросил Кэт, почему она не сторожится врагов, она просто ответила, что у нее появился навык «Особый нюх» и она теперь может чувствовать врагов на расстоянии до сорока метров. Спустя десять минут они были уже на месте. Как и рассказывала Кэт, Некрум обнаружил четыре еще совсем свежих трупа в небольшом простенке между домами. Искры были на месте, как обычно, окруженные черной дымкой. Сначала они осмотрелись. И действительно, на центральной площади, стояло пять грузовиков, автобус, в котором через стекла были видны сидящие там женщины и дети. В двадцати метрах стоял БТР. Люк водителя был открыт. Около автобуса прохаживалось пять мужчин с автоматами. Рядом с грузовиком, из кузова которого доносились сдавленные женские вскрики, перемежаемые звуками ударов, стояло еще пара человек, которые одобрительно реагировали на каждый женский вскрик. Хорошо. Ему никто не помешает. Он вернулся к своим будущим рабам.
        - ПОДНЯТИЕ НЕЖИТИ, - он протянул руку к ним.
        Магическим зрением он увидел, как из его пальцев выскользнули четыре черные дымчатые нити, и извиваясь как змеи, они потянулись к лежащим телам. Вот они заползли в них, коснулись их искр. Те вспыхнули чуть сильнее, но ничего не произошло. Тут он понял, чего не хватило. Он посмотрел на свое средоточие души, нежно коснулся его. И, как бы отщипнул совсем маленький кусочек. Буквально крупинку. И пустил ее к ближайшему телу. В тот момент, когда крупинка его средоточия слилась с искрой, что была в трупе перед ним появилось сообщение:
        - Вы собираетесь поднять своего первого мертвеца. Энергии вашей частицы хватит только, для того чтобы поднять этот труп в качестве зомби. Для подобного тела возможны варианты:
        - Зомби
        - Упырь
        - Если вы хотите поднять упыря необходимо удвоить размер вашей частицы.
        - Желаете удвоить размер частицы, и поднять труп в качестве упыря? Да/нет
        - Да.
        В этот раз он почувствовал боль. Как будто у него оторвали кусок плоти.
        - Вы потеряли 2 % объема здоровья.
        - Поздравляем. Вы подняли своего первого мертвеца. Ваш первый поднятый вами раб получает дополнительно 30 % здоровья и брони в качестве бонуса.
        Меж тем труп зашевелился. Почему-то в этот момент Некрум подумал, что это похоже на какие-то крутые киношные спецэффекты. Труп шевелился, и под хруст костей, поднялся, сначала на колени, потом опершись руками в землю встал на ноги. При этом он сильно изменился внешне. Это было похоже на моментальное гниение. Из него буквально за несколько секунд вылилась какая-то желтоватая жидкость, весьма знакомая Некруму. Кожа покрылась гниющими язвами, и приобрела желтовато-зеленый оттенок. У него выпали волосы, немного удлинился череп, увеличился рот, в котором появились острые и длинные черные зубы, провалился нос. Глазные впадины округлились, вытянулись руки и ноги, Пальцы тоже удлинились и на них выросли угрожающего вида когти.
        А неплохо так вышел, - мелькнула у Некрума мысль, когда он с удовлетворением рассматривал свое творение, в глазах которого плескалась звериная жажда убийства и голод.
        И следом ему пришла в голову другая:
        - Умный раб.
        И снова частичка его средоточия ползет по извилистой нити соединяющей его и поднятого им раба. Снова боль.
        - Здоровье уменьшилось на 1%
        - Текущее состояние 98%
        А вот с упырем произошло одно только изменение. В его глазах помимо всего прочего появилось еще некое подобие мысли. Упырь посмотрел на своего хозяина и прохрипел:
        - Слушаю хозяин. Что прикажешь сделать?
        - Так. Оторви от вот того, да этого, тела руку и принеси мне. Теперь жди.
        Остальных он поднял как зомби. Некрум обратил внимание, что теперь от него к рабам тянутся какие-то тонкие, черные нити. А в поле зрения у него появились цифры, подсказывающие сколько он поднял рабов и сколько еще Некрум может поднять.
        - Кстати, Кэт, хочешь перекусить? У тебя ведь есть навык «Каннибализм»? - и видя, что отрицательно качает головой. - Нет? Странно. А вообще, ты голодна? Вот и хорошо. Бери это, он протянул Кэтрин то, что принес ему упырь. - Насыться. Заодно, наверняка, откроется навык. Полезный очень. Кушай не стесняйся. Я потом поем.
        И Некрум глядя на переминающихся с ноги на ногу, и глядящих на них, с Кэтрин, голодным кровожадным взглядом, упыря и трех зомби, как бы размышляя вслух сказал:
        - Вот хорошо. Я вижу, что вооруженные люди это плохие и все такое. Видимо все остальные что сейчас заняты и которых здесь нет такие же. Вот мы их убьем. В общем развлечемся. А вот что делать с теми что сейчас сидят в автобусе?
        И тут Кэтрин фыркнула:
        - Не заморачивайся над проблемой, которая еще не возникла. Вот сначала разберемся с этими, потом и с другими. А там и до автобуса дойдет очередь.
        - Вот тут, Кэт, ты совершенно права. - Некрум усмехнулся, а в его черных глазах как будто вспыхнул огонь тьмы. - Обращение пошло тебе на пользу. Кстати, а какая у тебя раса?
        - Перерожденка я сейчас.
        - Отлично. Скоро станешь как я - некромонгом. Я правда еще не разобрался с этим, но думаю, что это здорово. Я себя ощущаю очень даже замечательно. Ладно. Давай потихоньку начнем. Смотри. План такой. Видишь грузовик, ну где видимо женщину насилуют и там двое еще стоят. Займешься ими. Сначала сними тех двоих, потом и того кто в грузовике. Женщину не трогай. Я займусь теми, кто сейчас в БТРе и рядом с автобусами, со своими мальчиками, - тут Некрум кивнул на своих рабов. - Дальше видно будет.
        Кэтрин согласно кивнула и… как-будто растворилась в пространстве, так быстро она метнулась к намеченной цели. А Некрум… Он поглядел внимательно на БТР. Там виднелись, хотя и очень слабо, две искры. Далековато до них. Не дотянуться. А если так… И он просто направил своих рабов прямо на тех, что были у грузовиков, кинув упырю, ставшему старшим:
        - Сожрите их, они мне не нужны. Остальных не трогать, если вас не атакуют.
        А сам не мудрствуя побежал к БТРу. Все произошло стремительно. Заполошно застрекотали автоматы, но быстро захлебнулись, когда сначала упырь, двигавшийся быстрее, а затем и зомби, наконец оказались рядом с теми пятерыми. Когда башня БТРа начала разворачиваться в направлении стрельбы, Некрум был уже метрах в тридцати от него. Но все также не мог ничего сделать с искрами. Тогда… Он сосредоточился на длинном стволе пулемета, уже готового нашпиговать его железом. Он как бы почувствовал металл. Его структуру. Вот он нащупал что-то похожее на трещинки. Начал давить. Еще. Еще. Сильнее. Изо всех сил. И когда ему уже показалось, что голова его сейчас лопнет если не от усилия то от прилетевшей в нее пули большого калибра, металл ствола поддался и он согнулся. Он согнул ствол пулемета!
        Вы выучили навык «Взаимодействие». Теперь вы можете с некоторой вероятностью (15 %) взаимодействовать непосредственно с внутренней структурой материала предметов.
        И тот сразу же разорвало, потом что-то громыхнуло уже внутри железной коробки БТРа. Одна из искр стала светиться по другому. А вот там где сидел водитель, вдруг откинулся люк и из него сначала повалил дым, потом полез человек. Молодой парень, почти мальчишка. Тут уж Некрум не сплоховал. Он будто метнул призрачную руку своей воли тому в грудь, ухватился за горящую искру и с силой вырвал ее. С каким-то новым для него чувством наслаждения и удовлетворения, он смотрел как парень, безвольно опустив руки, широко распахнутыми от ужаса глазами, смотрел на свою искру, которая лежала у Некрума на ладони. Погло…
        - Погоди, - мощный голос невидимого существа, явно женский, заставил Некрума вздрогнуть. - не спеши делать это. Успеешь. Сначала выслушай.
        Некрум оглянулся вокруг. Кэтрин уже вылезла из кунга грузовика и сейчас насыщалась лежащими рядом с грузовиком телами, убитыми ею. Четверка, нет, тройка уж его рабов, доедали тех пятерых, что были около автобуса. А на них из автобуса, таращились, глазами полными ужаса, женщины и дети. Искореженный БТР потихоньку разгорался. Издалека доносились приближающиеся крики, услышавших стрельбу людей. Может у него галлюцинация приключилась на почве голода? Но очень уж отчетливая. Но почему замер вокруг весь мир?
        - Говори, что ты хотела сказать, но сначала - кто ты?
        - Меня зовут Морана. Я здесь богиня смерти и потустороннего мира.
        Перед Некрумом стала проявляться призрачная фигура красивой… красивого существа, явно женского пола. Одето оно или она была в свободно спадающий балахон, перехваченный в талии простой веревкой. Капюшон был сдвинут назад, открывая взгляду седые, длинные, хорошо уложенные волосы. Лицо. О! Лицо у нее было самой смерти, что сразу крайне понравилось Некруму. В магическом зрении она вся просто сияла. Ее искра занимала все тело, даже немного выходя за его пределы. В руках она держала огромную косу, лезвие которой было охвачено черным пламенем.
        - Здравствуй, Некрум. Насчет тех, кто сейчас сюда бежит на звуки выстрелов, не беспокойся. У тебя будет минута еще после того как мы закончим. - Тут Некрум заметил, как вокруг все замерло. - Как я уже говорила, я богиня смерти и потустороннего мира. Возможно, ты был в моих владениях. Это если перейти через мост и пройти сквозь туман.
        Некрум вспомнил свои сны. Да он видел тот мир. Там за туманом. У него сейчас почему-то перехватило горло.
        - Возможно видел. Говори, Морана, я слушаю тебя, - прохрипел он.
        - Я здесь, потому что хочу заключить с тобой сделку. Я наблюдала за тобой. Я знаю, кто ты и что с тобой произошло. Мы можем оказаться друг другу полезными. Ты выбрал благородную профессию некроманта и это импонирует мне. Тебя ненавидят нежить и демоны. А чувства их богов ты тоже, как я понимаю, ощутил. Там над островом.
        И снова Некрум вспомнился сон.
        - Да, было дело. Но что же ты хочешь мне предложить? Или у такой могущественной богини недостаточно сильных некромантов, что тебе понадобился неофит?
        - Я оценила твою иронию. Перспективный неофит никогда не помешает, как и хороший слуга. Итак. Мне нужны души. Нежить и демоны крадут их у меня. И мне это не нравится. Да и нарушается правильный порядок вещей.
        - И чем же я могу тебе помочь?
        - Тем что будешь возвращать души мне. Ты ведь уже знаешь, что поглощая средоточия душ ты становишься сильнее. Так вот, я предлагаю тебе сделку. Все души, которые ты захочешь поглотить или развоплотить, ты будешь направлять мне. А я за них тебе буду платить. Аналогично тому, как если бы ты поглотил бы их все. Кроме того, я могу даровать тебе определенные вещи. Например, вот это.
        - Вам предлагается постоянный баф «Только боль». При наложении - при поднятии рабов вы испытываете удвоенную боль, но не теряете своего здоровья и частицы своего средоточия души. Ее заменяет эманация вашей боли. Пока вы служите богине Моране или действует договор с ней.
        - Как тебе это? Ведь ты знаешь, что боль для некроманта - это часть его жизни?
        - Да, выглядит неплохо, - Некрум облизал пересохшие губы. И что еще ты можешь предложить мне? Раз мы с тобой торгуемся, я хочу знать все предложения.
        - Хмм… А я не ошиблась в тебе, Некрум. Итак. Ты отдаешь мне души я отдаю тебе в награду силу, соразмерно количеству и качеству душ. Но помни, что тут важно соблюдать некоторые правила. Собственно ты и сам наверняка о них догадываешься. Нежить и демоны - все без исключения подходят. Из людей, например, подобные тем, кого ты только что убил. Остальные. Я дам тебе возможность видеть того, кому пришел его срок. А в прочем - ты ничем не ограничен. Только если тебе твои рабы перестали быть нужны - отправляй их тоже ко мне. Ну кроме тех, кто погиб второй смертью. И еще. Я позабочусь о твоем посмертии, если что, об этом можешь не беспокоиться.
        - В целом предложение выглядит неплохо. - Некрум посмотрел в спокойные и холодные глаза Мораны, и после недолгого размышления сказал - Со всем озвученным тобой я согласен, давай заключим этот договор, скажем на год, с дальнейшей автоматической пролонгацией, если стороны довольны друг другом.
        - Только еще одно условие, - после маленькой паузы продолжил он. В глазах Мораны мелькнул намек на гнев, но тут же исчез. - Я хочу получить от тебя такой же балахон и косу, аналогичную твоей. Выглядит очень брутально, мне подойдет.
        И тут Морана оглушительно расхохоталась.
        - Балахон и косу? Хорошо. Будет тебе и балахон и коса. Договор?
        - Договор. Согласен.
        - Согласна.
        - Я, Некрум, некромант, заключил этот договор с богиней Мораной, и обязуюсь выполнять все его условия.
        - Я, Морана, богиня, заключил этот договор с Некрумом, некромантом и обязуюсь выполнять все его условия.
        И тут же над нами вспухло небольшое облачко тьмы и тут же оно развеялось. И прогремел гром.
        - Отлично. Балахон и коса у тебя в инвентаре. У тебя примерно минута, перед тем как на площадь прибегут остальные. Я же понаблюдаю со стороны за тобой, Устрой для меня представление на свой вкус.
        - Думаю ты получишь удовольствие.
        Время побежало дальше. На площади все пришло в движение.
        Сначала. Некрум посмотрел на все еще лежащую у него на ладони искру.
        - Отпускаю тебя для Мораны, - искра мгновенно развеялась, как под дуновением сильного ветра. А ее бывший теперь уже владелец, как-то странно судорожно вздохнул, глаза его закатились и он беззвучно рухнул на снег.
        - Кэт, у нас гости через минуту. Ты обходишь их вокруг и осторожно начинаешь подчищать сзади, когда они начнут стрельбу. Не раньше.
        - Так, теперь ты, - тут он обратился к упырю. - буду звать тебя… Влад. Берешь своих дружков и все вместе идете вон туда.
        Он указал на разрушенный дом там где улица выходила на площадь.
        - Спрячьтесь там и ждите моей команды. После нее сразу атакуете всех подряд.
        Упырь кивнул и что-то рыкнув обоим оставшимся упырям рванул к развалинам. Зомби затрусили вслед. Так. С этим разобрались. Теперь надо бы и Некруму подготовится. Он достал балахон. Еще есть двадцать секунд. Уже слышны нарастающий топот и человеческий гомон многих глоток. Бойцы… Лицо Некрума скривилось в презрительной гримасе. В глазах вспыхнуло черное пламя. Он скинул с себя в инвентарь, через свой аватар, вещи, что были на нем. Все, кроме обуви. И натянул полученный от Мораны балахон. Накинул капюшон. Взял в руки косу. Глаза Некрума полыхнули из тьмы капюшона багровым. Он готов. Он ждет своих врагов. И жаждет поглотить их души.

======
  Ставим лайк, делаем репост, комментируем, награждаем, подписываемся на отслеживание автора))))). За все вышеперечисленное, вам будет моя огромная благодарность, с плюсом в карму, а мне дополнительный стимул для творчества.
        Интерлюдия первая
        Г. ГРОЗНЫЙ. СТОЛИЦА РОССИЙСКОЙ ФЕДЕРАЦИИ. ПРАВИТЕЛЬСТВЕННЫЙ КОМПЛЕКС. ЗАЛ ЗАСЕДАНИЙ. ЗАСЕДАНИЕ СБ РОССИЙСКОЙ ФЕДЕРАЦИИ. 15 НОЯБРЯ 2048 Г. 17.40 МЕСТНОГО ВРЕМЕНИ.
        - Перед тем, как мы начнем это заседание, я предлагаю почтить минутой молчания светлую память наших друзей и соратников - премьер-министра Головкина Виталия Анатольевича и министра обороны Крылова Гаврилу Михайловича, погибших в ходе События. По Виталию Анатольевичу пришло подтверждение буквально пять минут назад.
        Негромко задвигались стулья и все поднялись. В гробовой тишине зала заседания было слышно только глухое бормотание министра иностранных дел Семенова. Он читал молитву, да изредка доносились тяжелые вздохи.
        - Садитесь, друзья. Я не буду сейчас брать слово. Сначала выслушаем докладчиков, затем сообща подумаем, как мы будем жить дальше. Докладывайте, Василий Андреевич, - голос президента прозвучал тихо и устало.
        Он совсем недавно вернулся в столицу, вырвавшись, буквально чудом, из объятой хаосом, Европы. Туда он поехал немного понежится под, еще теплым на юге Италии, солнышком. Затем, он планировал принять участие в конференции руководителей двадцати самых развитых экономических стран мира, там же в Италии. Но случилось Событие, и начался настоящий апокалипсис. Только благодаря отличной работе его охраны, им удалось уцелеть и вернуться. Правда здесь его ожидал хаос не меньший, чем в Европе.
        Министр по чрезвычайным ситуациям собрался было подняться, но был остановлен жестом президента, и сидя начал доклад.
        - События начались три дня назад. Двенадцатого ноября начиная с одиннадцати часов двадцати семи минут были зафиксированы следующие явления. Первое. Возникло сильнейшее возмущение магнитного поля Земли, настолько мощное, что магнитные полюса сдвинулись почти на две тысячи километров от своего текущего положения. Второе. Астрономы зафиксировали мощнейшую солнечную вспышку, причем ее влияние на Землю сказалось спустя всего десять секунд после возникновения вспышки, что делает это явление уникальным. Третье. Облака над всей территорией страны были рассеяны в течение пяти минут. И затем, на всем протяжении видимой небесной сферы было замечено оптическое явление, в виде огромной, ясно различимой надписи. При этом надпись была абсолютно понятной для носителей любых языков. Дословно она звучит так: «Люди Земли - вы атакованы демонами и нежитью. Сражайтесь или умрите». Эта надпись была видна в течении двух часов и сопровождалось разнообразными звуковыми и световыми эффектами. Четвертое. Спустя десять минут после появления этой надписи, среди населения, среди всех людей, я подчеркиваю, среди всех людей,
включая высших должностных лиц, произошли массовые случаи внезапной потери сознания. Можно сказать, что сознание потеряли вообще все, не сразу, не одновременно, но все без исключения. Различалось только время нахождения в бессознательном состоянии и последствия. О последствиях. В ряде случаев - порядка пятнадцати процентов всех случаев - потеря сознания закончилась гибелью человека. Таким образом прямые потери связанные с потерей сознания, составили около двадцати одного миллиона человек. Кроме того, в результате разного рода техногенных катастроф, а также в результате действия «Фактора К», дополнительно потеряно или погибло около десяти миллионов человек. То есть, на данный момент мы потеряли порядка тридцати миллионов человек. Это составляет примерно двадцать два процента. Общие предварительные экономические потери - порядка тридцати процентов экономического потенциала страны. Разрушено много предприятий, в том числе и стратегических, сильно повреждена инфраструктура и мощности генерации электричества и тепла. Мне также доложили о тяжелых авариях на двух наших атомных станциях, благо, что эти
станции не находятся в непосредственной близости от населенных районов - речь идет о Ленинградской и Белоярской АЭС. От этой аварии пострадали города Санкт-Петербург и Екатеринбург. Основные потери от катастроф именно там. Более того, связь с этими городами на данный момент потеряна. Предпринимаем меры согласно планам. Однако, немедленная помощь невозможна из-за масштабных разрушений и беспорядков, возникших практически на всей территории страны. И если на контролируемой территории с беспорядками удалось более или менее справиться силами росгвардии, внутренних войск и МВД и помощь людям более или менее налажена, то в регионах, с которыми у нас нет связи. Согласно плану реагирования в стране введено военное положение. В целом, государственная система управления, хотя и пострадала, тем не менее сохранила свою функциональность и мы продолжаем контролировать большую часть территории нашей страны. Сейчас производится уточнение потерь. Силами МЧС и привлеченных военнослужащих, из воинских частей сохранивших боеспособность и управляемость, в контролируемых районах проводятся мероприятия по устранению
последствий События. С основными проблемами мы закончим в течение недели. Само собой, говорить о каких-то прогнозах пока рано. В результате События нами утрачен контроль над примерно сорока процентами территории Российской Федерации. В районы, с которыми утрачена связь высланы разведывательные группы войск МЧС усиленные армейской разведкой. И в конце я хочу сообщить одну недавно полученную информацию. Нами получены данные, что Гольфстрим восстановил свое течение в полном объеме и опять течет так же как и раньше. И еще. Были получены данные о том, что появились новые города и поселки, какие-то новые земли. Эта информация еще уточняется. Министр по Чрезвычайным ситуациям доклад закончил.
        - Хорошо. Неясно пара моментов. Что такое «Фактор К» и почему до сих пор не налажена связь со всеми регионами - президента доклад явно не устроил и он был недоволен. - И кто-то может мне объяснить с чем, черт побери, мы столкнулись.
        Возникла небольшая пауза. Затем слово взял председатель Федеральной Службы Безопасности Скворцов.
        - С вашего позволения Василий Геннадьевич, - он обратился к президенту, и дождавшись его кивка, начал доклад. - Я продолжу доклад Василия Андреевича.
        - Сразу поясню. Часть информации подтверждена, часть информации еще ожидает подтверждения. Начну с главного, что не было озвучено ранее. Главное это то, что в наш мир пришла магия. Да. - видя удивленное лицо президента и некоторых из сидящих за столом людей. - Магия. Самая, что ни на есть настоящая магия. С колдунами, волшебниками и прочими файерболами и молниями. А вместе с магией произошли некоторые изменения в физике этого мира. Я тут дал поручение научникам начать работу, но уже сейчас все выглядит крайне удручающе. Самое основное из того, что удалось выяснить. Во первых - цепная реакция в том виде, что была ранее и применялась нами как в военных целях, так и в мирных - больше не работает. Через шесть часов после события появились некоторые признаки затухания реакции в энергоблоках электростанций. На данный момент эти реакции прекратились полностью. Теперь все наши атомные боеголовки - это просто такие вот весьма тяжелые предметы. И не более того. Далее изменилось качество порохов. Причина не известна, однако, огнестрельное оружие не стреляет далее чем на четыреста метров. Артиллерия самая
мощная стреляет на один километр, радиус поражения не превышает 50 метров. Физика этих явлений неизвестна, почему происходит именно так непонятно. Однако это факт. Далее связь. Пока работает. Однако. Мы столкнулись с ее затуханием. Предположительно, при сохранении текущих параметров затухания, полностью связь откажет через три дня. Я уже отдал распоряжение о создании службы государственных посыльных. Связь будет, как и раньше - будем писать письма и возить их адресатам. Далее, топливо. Вам, Василий Геннадиевич невероятно повезло, что ваш самолет был в воздухе, видимо это распространялось только на самолеты и топливо, которое находилось на земле. Деградация топлива. Больше мы не летаем. Топливо, которое используют наши самолеты и вертолеты более не годится. Так что мы снова вернулись в эпоху воздушных шаров. Двигатели внутреннего сгорания пока еще работают, однако больше двадцати километров в час ни один автомобиль не развивает. При этом все что тяжелее одной тонны не едет быстрее пяти километров в час. Так же есть изменения в работе электроники. Электричество - основа нашей технологической цивилизации
стало работать по другому. И в ближайшее время всю электронику можно будет выкинуть на свалку. Или переплавить. Там ведь драгметаллы есть.
        Тут Скворцов сделал паузу, оглядев собравшихся. Мда, ему удалось произвести впечатление, вид у все был ошарашенный, даже скорее уже испуганный.
        - Теперь о так называемом «Факторе К». Литера «К» в данном случае от слова - компьютерный. Выражается этот фактор в следующем. Из тех, кто не погиб в результате потери сознания и сопутствующих моментов, а это примерно восемьдесят процентов населения нашей страны или примерно сто десять миллионов человек. Примерно в тридцати процентах случаях произошла, пока необъяснимая, мутация, другого слова не подобрать, людей в другие расы. Общее количество мутировавших оценивается, соответственно, в тридцать - сорок миллионов человек. Вернее они теперь не люди. Это представители других рас, которых раньше на Земле не было. При этом эти расы соответствуют расам из известной игры «Терра. Мир войны». По нашим оценкам, из этих тридцати миллионов уже нечеловек, - тут Скворцов как-то горько усмехнулся. - Примерно семьдесят процентов - это нежить и демоны, примерно в равной пропорции. Еще пятнадцать процентов - эльфы, десять процентов - орки и пять процентов - гномы или дворфы. Само собой цифры пока в большинстве своем довольно условны, но в целом достоверны. Как вы знаете, в любые официальные органы власти и в
силовые структуры запрещено набирать людей, даже хотя бы раз игравших в игры с полным погружением. Из соображений безопасности. Тем не менее примерно десять процентов госслужащих, включая военнослужащих и сотрудников других силовых структур, также переродились. И если эльфы и гномы ведут себя вполне адекватно, по крайней мере не агрессивно по отношению к другим людям, то вот нежить, демоны и орки - это существа крайне агрессивные.
        Тут в тишине зала заседаний отчетливо послышался чье-то бормотание:
        - Лучше бы эта дура эльфийку создала, а то умертвием поиграть ей все хотелось. Бонусы, реклама. Тьфу….
        Все невесело переглянулись, во многие семьи пришла беда, ведь запрет не распространялся на жен и детей.
        - Они ничего не помнят о своем прошлом. При виде представителей других рас, они их немедленно атакуют. Сильны, жестоки, быстры. Быстро сбиваются в коллективы. Быстро устанавливают вертикаль подчинения. Обладают магическими способностями. Среди них есть и те, кто способен поднимать мертвых. Делая из них немертвых или нежить. Кроме того, зафиксированы случаи ритуалов призывов демонов из других миров на Землю.
        - Далее. Все люди, оставшиеся в живых и очнувшихся после потери сознания после События, подверглись особой мутации неизвестной природы, в результате которой они получили внутренний интерфейс, аналогичный игровому интерфейсу игр с полным погружением в виртуальную реальность. У всех здесь присутствующих также наверняка этот интерфейс также присутствует. И, кстати, а все из вас добрались до точки привязки и выполнили первоначальный квест? Так, понятно. Только я и министр по чрезвычайным ситуациям. И все еще даже не подняли ни одного уровня. Ух как здорово. Ладно. А я вот уже пятнадцать уровней поднял. Зря вы не читаете сообщений. После заседания необходимо будет выполнить эту формальность. Впрочем…
        Тут председатель ФСБ поднялся, подошел к президенту, встал у него за спиной положил одну руку ему на затылок, а другую на подбородок, и ни слова не говоря просто свернул тому шею. Президент даже не успел издать ни звука. В воздухе запахло фекалиями. Так же молча, председатель ФСБ достал из кармана свиток, развернул его и направив на президента произнес какую-то фразу на странном, «тарабарском», языке. Внезапно тело президента подернулось туманом, и превратилось в отвратительно смердящее месиво. Раздались крики ужаса. Кто кричал вызывая охрану. Удовлетворенно кивнув, председатель ФСБ повернулся к присутствующим, и холодно посмотрел на них.
        - Я продолжаю. Как вы только что видели, наш президент оказался мутантом. Я с помощью спецсредств, - тут он достал из кармана, странного вида коробку на крышке которой виднелся какой-то экран, на котором были видны какие-то точки и стрелка, которая в этот момент просто вращалась по кругу. - Так вот, я раскрыл факт, что наш президент был одержим. И немедленно устранил угрозу стране. Если бы он обратился прямо здесь, мы были бы мертвы, а государство осталось бы без руководства. Сейчас в условиях хаоса и нестабильности необходимы быстрые и твердые решения и сильный руководитель, лидер, вокруг которого все могут сплотиться в этот тяжкий для Отечества миг. Я думаю, вы понимаете, что таким руководителем могу быть только я. Поэтому давайте вернемся к обсуждению наших проблем. Давайте перейдем в уже подготовленный резервный зал. А чтобы у вас не возникало разных глупых идей…
        Тут он повернулся к министру иностранных дел, протянул в его направлении руку. С ладони сорвался огненный шар, ударил министра в грудь и прожег там огромную дыру. И снова, председатель ФСБ достал из кармана свернутый свиток. И снова на месте лежащего тела возникал еще одна дурно пахнущая куча.
        - Он тоже был одержим. - тихо произнес министр внутренних дел. И опустился перед Скворцовым на одно колено. - Прими моё служение тебе, владыка.
        Рядом с ним опустились на колени остальные присутствующие. В глазах председателя ФСБ читался триумф. У него все получилось. Но праздновать было некогда. Дел действительно было много.

======
  Ставим лайк, делаем репост, комментируем, награждаем, подписываемся на отслеживание автора))))). За все вышеперечисленное, вам будет моя огромная благодарность, с плюсом в карму, а мне дополнительный стимул для творчества.
        Глава 6
        Это было нелегко. Бой. Им с Кэтрин повезло, что не все бойцы противника сразу прибежали на стрельбу, да и Кэт успела занять позицию. Поначалу появилась группа из десяти человек, спустя еще пять минут - все остальные. Пару раз, для Некрума, все висело буквально на волоске. Особенно в тот момент, когда его зажали с двух сторон. В этот момент у него остался только один упырь, Влад. А сам Некрум был ранен. Но… Во-первых, у него была некромантская лечилка, которую он активно использовал, во-вторых, он смог перестроиться и быстрее поднимать нежить в бою, научившись управлять своей болью, что кстати принесло ему добрых +4 к Воле. В-третьих, у него была Кэт, да и сам он стал в какой-то момент ловчее, что-ли. И все-таки можно сказать, что именно его мордент и решил исход этого боя. Своими действиями. Своей жесткостью и молниеностью. Он оказался крайне ценным приобретением, хоть случайным и непреднамеренным. В ближнем бою мордент оказался страшен, в своей смертельной эффективности. Кроме того, ее аура мертвенности оказалась чудо как хороша, помимо угнетения боевого духа противника, эта аура заодно и
замедляла врага, запросто лишая его жизненных сил, стоило тому оказаться в пределах ее досягаемости. Сказалась конечно и существенная разница в уровнях. Все-таки статистически мой сорок пятый и ее тридцать пятый, это куда выше, чем максимально двадцать пятый у противника. Впрочем, и противник оказался слаб. Встретив жесткое сопротивление он быстро как-то сломался. Часть бойцов попыталась бежать, а другая часть стала сдаваться. За сбежавшими Некрум отправил Влада и всех своих пятерых умертвий, которых под конец боя он смог поднять. И вот наконец стрельба окончательно стихла. Некрум выглянул из окна дома, где он в этот момент прятался, и оглядел главную площадь Сосновки. Пара грузовиков горела, впрочем, довольно лениво, несмотря на небольшой ветер, который сдувал дым в сторону. Остальным грузовикам и автобусу тоже досталось, но они были более-менее целы. Тишина.
        - Я осмотрела все вокруг. Чисто, - в голове раздался голос Кэт.
        Ммм. Какой у нее очаровательный стал голос. Никакой писклявости. Такой сильный. Влекущий. Глубокий. С этим их мысленным общением вышла какая-то странная штука. Во время боя, в самый напряженный его момент, вдруг перед Некрумом появилось сообщение о том, что де какие-то там структуры сформировались окончательно и теперь он может общаться с другими киберами ментально на расстоянии не более трехсот метров. При этом был выведен список, с кем можно пообщаться. Этот список содержал только одно имя. Вот их эта связь очень в бою помогла.
        - Какие будут приказания, господин.
        - Если, Влад со своими умертвиями вернулся, отправь его собирать трупы. Пусть складывают в тот проулок где я его поднял. Права на передачу моих команд для него, я тебе предоставил, - проговорил Некрум, выставляя в интерфейсе управления рабами соответствующую опцию. А сама пробегись по окрестностям, если будут какие живые или раненые - гони или тащи их на площадь.
        - Да, мой господин. Приступаю. Влад пока не вернулся. Когда увижу его - передам ваши, мой господин, приказы.
        Некрум, усмехнулся. Его развлекало и было даже как-то приятно, когда Кэт его так называла. Затем он вышел на площадь. И первое, что он увидел - в чудом уцелевшем широко распахнутые детские глаза, глядящие на него с какой-то странной смесью ужаса и надежды. Кхм… Он чуть не поперхнулся от этого взгляда. Но не отвернулся. Подойдя поближе он проскрипел своим жёстким, напоминающим скрежет железной цепи в ржавом механизме, голосом:
        - Выходите там, кто живой!
        И сосредоточившись, силой распахнул двери автобуса.
        Спустя минуту из него показался первый человек. Женщина. Уже не молодая, она вышла не смело и стараясь не смотреть на возвышающегося недалеко Некрума молча отошла чуть в сторону. За ней потянулись остальные, порядка тридцати человек. В основном женщины разных возрастов. Дети. Несколько мужчин. Среди вышедших он заметил мальчишку лет десяти, того самого, что смотрел на него из автобуса. Сейчас он держался за руку женщины, видимо своей матери. Вынесли нескольких раненых. Некрум оглядел их всех. Над парой раненых он заметил какие-то странные призрачные знаки. Он вспомнил, Морана говорила, что он будет среди людей видеть тех, кого она ждет. Сейчас эти знаки были еще желтого цвета. Он обратил внимание, что люди очень стараются избегать смотреть на него, а если вдруг и глянут - то тут же бледнеют, спадают с лица и отворачиваются. Сначала он не понял, почему, а потом он вспомнил. Он же сейчас в том самом балахоне, который подарила ему его покровительница. Да еще и с косой, весьма зловещего вида. Да уж. Видок у него сейчас. Он представил себе, какое впечатление сейчас производит и не выдержав,
расхохотался.
        Мда. Лучше бы он так не делал. С пяток людей, видимо особо впечатлительных просто попадало в обмороки. Кто-то не удержал в себе содержимое желудка. Ладно. Тут он посмотрел в сторону той женщины, которая вышла первой.
        - Тебя как зовут, - он указал на нее пальцем, потому что глубокий капюшон балахона скрывал его лицо.
        - Таисия, меня зовут, - чуть запнувшись ответила та.
        - Так вот Таисия. Ты будешь старшая среди вас. - и обращаясь ко всем. - Слушайте все. Таисия будет среди вас старшей, пока вы здесь. Если кто ее ослушается, тот будет иметь дело со мной.
        - Теперь, что нужно сделать. Возьми с собой пару человек. Вон в том грузовике, - тут он ткнул пальцем в грузовик около которого лежали два трупа. - Там женщина должна быть. Вытащите ее и принесите сюда. Потом пройдите по всем уцелевшим машинам и проверьте есть ли там продукты и вода. Все тащите сюда и складывайте у автобуса. Потом, видишь вон ту машину с красным крестом. Там наверняка есть бинты, раненых нужно перевязать.
        - Может быть среди вас есть врачи? - это уже обращаясь ко всем.
        - Я тут раньше был фельдшером в медпункте, - пожилой, но еще довольно крепкий мужчина вышел вперед.
        - Значит, ты прямо сразу идешь к санитарной машине и ищешь там что нужно. Иначе, ваши раненые через минут пять-десять уйдут. Остальные пока вон видите дом, что позади меня? Разбирайте его и сделайте себе костер, чтобы обогреться. Приступайте.
        Все как то бодро и приступили. Даже без лишних разговоров обошлись. Бывший фельдшер довольно быстро нашел, что требовалось и приступил к перевязке. Только вот над одним из раненых призрачный знак сменил цвет на ярко-красный. Понятно. Будущий клиент для Мораны. Четыре женщины, которых он послал к грузовику вернулись принеся с собой тело молодой, видимо красивой при жизни девушки. Только сейчас ее лицо и тело было обезображены многочисленными гематомами и ранами. Умерла. Но средоточие ее души горело еще ярко, а дымка вокруг была густого черно-красного цвета. Некрум понял, что перед ним весьма интересный экземпляр и он решил ее поднять вместо одного из умертвий. Зачем ему их целых пять. И четырех пока хватит. И Влад еще есть. Ладно вернется Влад с остальными и там Некрум решит вопрос. Меж тем дом, на который указал Некрум, уже практически раскатали по бревнышку, и сложили довольно большое кострище, в котором весело заиграло пламя. Поднесли к нему раненых, уселись рядом дети. Все-таки холод - не тетка. Даже пленных, а их было трое, пустили к костру. А когда в одной из машин нашли штук двадцать
стандартных армейских сухих пайков - стало совсем хорошо. Люди немного расслабились. Оживились. Послышались разговоры.
        Меж тем вернулась Кэтрин и Влад с умертвиями. Смех тут же оборвался. Повисло напряженное молчание. Кэтрин сказала, что вокруг все чисто, что пленных больше не нашлось, а все кого смогли догнать, не сдались. При этом выглядела она как-то слишком весело. Далее она доложила, все трупы собраны в том месте, которое было указано. И их, трупов, там около сорока. Если быть точным, то тридцать семь. Включая ту девушку, что умерла в грузовике. Некрум видел по состоянию статусов своих рабов и Кэтрин, что они сыты и довольны. Отлично. Тогда он выбрал из умертвий одного самого слабого и развеял его. Некруму показалось или он ощутил в своих рабах, даже у Влада, какую-то зависть. Впрочем, это не важно. Он подошел к трупу девушки. Протянул руку и потянул ее искру к себе.
        - ПОДНЯТЬ НЕЖИТЬ.
        Тут он напрягся концентрируясь.
        - УМЕЛЫЙ РАБ.
        Боль.
        - ПОДНЯТЬ КАК БАНШИ.
        Боль. Боль. Боль. Но в бою он уже научился задвигать боль назад. И даже получать от нее какое-то странное удовольствие.
        - Воля + 2. Всего 65.
        Он наблюдал, как тело девушки повинуясь его ментальному усилию трансформируется обретая прозрачность, меняя свой облик и наполняясь энергией. Глаза банши раскрылись и внимательно смотрели прямо на Некрума, обретая боль, воспоминания, смысл и… ярость. Хорошо. Будет очень сильной. Много страданий пережила. Стойко сопротивлялась.
        - Господин! - резко, металлически прокаркала она - я готова служить тебе» Кого нужно убить?!
        - Ты будешь рядом со мной. И будешь молчать, пока я не прикажу тебе.
        Глаза ее вспыхнули. Она открыла было рот и… закрыла его. Просто подлетела к Некруму и заняла место за его спиной справа. Тут он заметил, как Кэтрин облизнулась и кивнула. Он оглянулся. Тридцать две пары глаз смотрели на него с ужасом. И Некрум чувствовал это. Более того, он наслаждался этим. Для пущего эффекта он даже скинул капюшон с головы и усмехнулся. А как вы думали - некроманты они все такие.
        Ладно, потехе час, а делу время. По поводу погибших Некруму рассудилось сделать так. Он отобрал из той горы трупов, что была перед ним, с десяток самых на его взгляд интересных. Затем приказал Владу, чтобы он с остальными оттащили их в сторону. Затем, он закрыл глаза и снова закрутил вокруг себя карусель искр. Но сейчас он уже действовал очень аккуратно, избегая притягивать к себе искры Кэтрин, своих рабов и живых людей и тех трупов, что он отобрал.
        - Морана, отпускаю их к тебе.
        Внезапно искры собрались над его головой и… исчезли. Трупы также рассыпались в прах и развеялись.
        - Ваша жертва принята. - тут тело Некрума наполнилось энергией. - награда получена.
        - Интеллект +2
        - Воля +1
        - Запас энергии + 400 единиц.
        - А ты хорош. Я рада, что не ошиблась в тебе. - прозвучал в голове голос Мораны. И в бою был хорош и сейчас. Действуй также и далее. Насчет тех знаков, что ты видел над ранеными. Запомни. Красный цвет - это когда у человека нет шансов выбраться. И отпустив такого человека ко мне ты просто сократишь ему время его страданий. И еще насчет умерших и погибших. Все кого ты не отправишь ко мне, со временем поднимутся в виде нежити. Через трое суток. Ты видел, что искры развеиваются через два часа после смерти. Пока для тебя это означает, что тебе эти трупы становятся недоступны для поднятия или для поглощения. Ты пока недостаточно силен, чтобы поднимать давно умерших. Тренируйся и это мастерство придет со временем. А сейчас, когда искры развеиваются, ты просто теряешь их энергию. А вот через три дня они восстанут. И пополнят армию твоих врагов. Просто знай, что умерших надо обязательно сжигать дотла предварительно разрезав на как можно мелкие куски.
        - Я понял тебя, Морана, - просто ответил Некрум. - Спасибо за награду. Спасибо за знание. И спасибо за балахон и косу.
        И через мгновение, Некрум ощутил, что богиня ушла. Впрочем, у всех есть дела. У Некрума вот тоже. Пришло время разбираться с потерями и приобретениями. Потери… в общем со стороны Некрума и Кэт потерь не было. Более того, сплошные приобретения. Кэтрин взяла три уровня. Некрум поднял один. А вот Воля у него выросла так, что он теперь мог призывать не пять, шесть рабов. Кстати, тут Некрум разобрался с правилом призыва. Выглядело это так. Если он поднимал одного раба, то тот получал сразу половину уровней Некрума. Затем, каждый следующий поднятый раб получал на десять процентов уровней меньше. В итоге начиная с пятого все получали только первый уровень. При этом, убивая врагов, прислужники сами получали опыт и росли в уровнях. Например, Влад по итогам боя стал упырем аж двадцать третьего уровня. А из умертвий пара достигла семнадцатого. Остальные двое были десятого. И банши. Кстати…
        - Как твоё имя.
        - Меня звали…, звали… Я хочу забыть это имя… я хочу забыть все что случилось. Господин. Дай мне имя сам. - прогремела она своим непередаваемо ужасным голосом.
        - Хорошо. Я назову тебя Карной.
        - Благодарю тебя, господин. Кого убить?
        - Стой пока рядом со мной и молчи.
        Некрум задумался. Ему казалось, что он что-то упускает. Что-то важное и нужное ускользало от него. Он еще раз прошелся по своим логам. Так вот он поглощает искры нежити и завершает сценарий. Теряет сознание. Вот он получает уровни. Вот сообщение о том, что введен какой-то другой режим. Не то. Все не то. И тут его как укололо. Даты. Вот это сообщение от четырнадцатого ноября. А сегодня? Восемнадцатое?! Они с Кэтрин в отключке пролежали несколько дней? Как интересно. Только вот насколько это важное и нужное? Нет. Что-то другое. И тут его взгляд скользнул по закладке «Аватар»
        - АВАТАР. ОТКРЫТЬ.
        - Некрум, некромонг. (Ур. 46. Справочно, реальный режим)
        - Класс «Некромант», специализация «Дрессировщик»
        - Внутреннее активное сканирование. 1 такт. Состояние организма восстановление. 30 % от нормы. Базовые структуры - 100 %. Альфа-структуры - 100 %. Бета-структуры - 100 %. Гамма-структуры - 80 % (завершение формирования через 2 часа 15 минут 57 секунд. Дельта-структуры - 0 %.
        - Банк дополнительной памяти головного мозга (занято/всего/максимально, байты) - 0/40/100 PB (петабайт)
        - Симбионты (используется/всего/максимально возможно, юниты) - 20/27/100 Терасимбов.
        - Рост 202 см
        - Вес 123 кг
        - Кровяное давление 185/155
        - Сила (усредненный индекс) - 180 единиц (Справочно)
        - Сила (пиковый индекс) - 290 единиц (Справочно)
        - Ловкость (усредненный индекс) - 180 единиц (Справочно)
        - Интеллект (IQ)- 172 единиц (Справочно)
        - Телосложение - 150 единиц (Справочно)
        - Воля - 66 единиц (Справочно)
        - Энергия (максимально) - 34400 единиц (Справочно)
        - Здоровье 100 %.
        - Доступно для распределения - 0 очков навыков.
        - Стандартная нагрузка до 5g
        - Максимальная нагрузка до 14g в течение 10 минут (до истощения выносливости)
        - Максимальная нагрузка пиковая до 30g в течении 0.0007 сек.
        - Время двигательной реакции - 0.0007 сек.
        Вот оно что. Его показатели за время боя выросли очень и очень существенно. Причем он стал очень и очень быстрым и ловким. Да и силы добавилось. Хмм… Вот именно то что он пытался найти. Сколько там усредненные показатели - по семьдесят, восемьдесят единиц. А у него. Гораздо выше. А ведь точно. Во время боя Некрум весьма и весьма ловко действовал. И очень быстро. Так. Что там еще у него. Вроде он там мог с Кэтрин общаться мысленно?
        НАВЫКИ
        - Регенерация тканей - до 7 % в минуту вне боевого режима. До 4 % в боевом режиме.
        - Подключение к внешним источникам данных и сетям - скорость не ниже 1 Тбит/с
        - Телепатическая связь с киберами до 300 метров. Количество доступных каналов - 1.
        - Контроль пространства. Постоянно - 50 метров. Пиковый - 100 метров в течение 15 секунд. Внимание: в пиковом режиме расходуется выносливость.
        - Укрепление. Укрепление участка тела по желанию. Возможно частичное изменение конфигурации.
        Так, а здесь у него что? С регенерацией понятно. С подключениями - вот будут подключения - он это оценит. Контроль пространства. Не совсем ясно. Укрепление? Звучит интересно. И как им пользоваться? Он внимательно оглядел себя. А что если попробовать… и он представил, что пальцы его рук укрепляются и приобретают прочность стальных стержней, заканчивающихся острыми как бритва лезвиями. Нет. Двадцать сантиметров ему лезвия не нужны и пальцы длинной в полметра тоже. А вот так уже лучше. Некрум подумал, что хорошо он не начал экспериментировать с пальцами на ногах. Иначе он остался бы без обуви в одно мгновение. Он минут пять баловался, меняя свои ладони. Пока не появилось сообщение:
        - Ваша выносливость на нуле. Количество симбионтов недостаточно. (10/27/100).
        Ого. А эта способность расходует его ресурсы. Возможно из-за частой смены формы, тут же пришла ему подсказка. Он не долго думая достал последнюю свою бутыль с волшебной водой и буквально одним залпом залил ее себе внутрь.
        - Количество симбионтов - минимальное (15/27/100). До восстановления оптимального уровня (22/27/100) 6 часов. Вам необходимо поесть, чтобы восстановить силы.
        Ему надо поесть. Есть это у него. Еда и довольно много. И он пошел к отложенным в сторону трупам. Вообще-то у него была мысль, как либо поэкспериментировать с ними. В смысле попробовать создать какую-нибудь химеру. Но в конце концов у него их целых десять. В смысле тел. Ну станет девять. Большой разницы он в этом не видел. И он начал насыщаться, да так яростно, что забыл буквально обо всем на свете.
        В себя он пришел спустя минут пятнадцать. Кэтрин, Влад, Карна и умертвия - все стояли рядом и буквально щурились от удовольствия. Причем все.
        - Господин, - Кэтрин смотрела на него влюбленными глазами. - Это было… ммм… восхитительно. Столько эманаций, которыми вы с нами всеми поделись. Мы все счастливы, что служим вам. Если вы еще когда-нибудь поделитесь с нами этим - мы… мы…
        Некрум был сильно удивлен. Его мордента буквально захлестывали эмоции. Он посмотрел в логи. Ах, вот оно что.
        - В процессе насыщения вы установили связь с зависимыми от вас существами и поделились с ними энергией. Ими получен баф «Преданность хозяину», в бою эффективность их действий будет увеличена на 15 %. Продолжительность бафа - 6 часов.
        - Получен навык. Усиление «Преданность хозяину». Поглощая еду вы способны передать часть полученной энергии зависимым от вас существам. Увеличивая эффективность их действий максимально на 15 %.
        Тут Некрум вспомнил что это усиление было в списке его навыков и умений как некроманта-дрессировщика, где-то на пятом уровне талантов. И вот он сейчас получил этот навык фактически случайно. Так вот как это работает. Просто надо пробовать что-то делать и возможно в итоге получить навык или заклинание или умение.
        И тут Некруму пришла в голову, как ему показалось гениальная мысль. Ему нужно уединенное место, где он сможет в окружении Кэт, Карны, Влада спокойно тренироваться. Какой-нибудь уединенный замок, где-нибудь в горах. У него даже картинка в голове откуда-то появилась. Показывающая, какой именно замок ему бы хотелось получить. Как было бы славно. А здесь, сейчас? Вон люди у костра сгрудились и смотрят на него с ужасом. Ах, ну да. Он же все свои превращения производил прямо у них на глазах. Да и ел он тоже тут недалеко. То-то у Таисии как-то больше седины на голове стало. Некруму даже как-то стало неудобно что ли. Он подумал - какие странные мысли иногда приходят ему в голову, и какие странные ощущения он испытывает.
        И вообще засиделись они что-то. Он направился к людям у костра. Те поднялись навстречу.
        - Слушайте меня внимательно. Сейчас зима и холодно. В этой деревне, в домах, я думаю вы найдете все необходимое для себя. Люди здесь были, пока их не обратили в нежить. Нет, не надо падать в обмороки, это сделал не я. Я их… - тут он замялся. - Я их освободил. Так вот. Я уверен, что если вы пройдете по домам, по сараям и кладовкам то вы найдете много чего полезного для себя. В первую очередь - это еда и кров. В домах, есть печи вы можете их растопить. Грейтесь. Ешьте. Врагов здесь нет. Это я вам гарантирую. Никаких. Поэтому спокойно отдыхайте. Только вот на улицу не выходите. Улицы будут патрулировать мои слуги. Так что во избежание, так сказать. Вечереет. Завтра, если кто захочет может уехать. Там грузовики еще остались
        Послав Влада с умертвиями на патрулирование деревни, а Кэтрин - проводить людей, и проследить, чтобы они разместились благополучно, Некрум подошел к отдельно стоящим пленникам. Те испуганно косились на него и молчали.
        - Вы пока останьтесь. Мне надо с вами поговорить недолго. А там пойдете и найдете себе жилье. Рассказывайте! - при этом Некрум обратился к усатому мужику, средних лет, толстому, наполовину седому, со странными водянистыми скользкими глазами, что стоял в центре этой троицы и выглядел главным среди них.
        - Да, да, - зачастил тот стараясь заглянуть Некруму в глаза. - Все, что знаю, я расскажу. Как есть расскажу. Вы уж не убивайте нас. Вы же обещали.
        В ответ Некрум автоматически кивнул.
        - Да и что рассказывать то? - зачастил мужик. - Тут вот Событие, как его по телеку назвали, случилось. У нас в Краснодаре, тоже заваруха была. Появилась нежить и демоны. Да как наверное и везде. Только их как то не очень много было. Там и полиция постаралась, да и потом воинские части и росгвардия. Постреляли их короче. Потом нас три дня назад призвали на службу. Причем собирали жестко. Пригнали на улицу грузовики и стали поквартирно обходить. Всех мужиков призывного возраста, которые здоровые были забрали. Видел я и тех, что эльфами стали даже одного орка видел. Только вот этих сразу в сторону отводили и стреляли. А потом сказали, что их у точки привязки уже ждут, если те успели привязаться. А нас значит в грузовики распихали, и повезли в часть. А там. Вот собрали нас, переодели. В колонну собрали и мы поехали по окрестностям собирать народ. Да отстреливать, ну значит всех, кто не люди. А людей вот собирали, грузили в машины. А кто не хотел, тех тоже значит в расход. Но я вот лично этого не делал. Это все офицер делал да с ним был еще десяток солдат.
        Остальные двое тоже синхронно кивнули своими головами. Что мол они тоже - ни-ни. А мужик все частил и частил. Что-то говорил, но смысл сказанного стал ускользать от Некрума. Его стала охватывать какая-то хандра и печаль. Он начал ощущать всю никчемность и даже вредность своего существования. Он думал о том, что возможно покончить жизнь самоубийством - хороший выход для такого никчемного, слабого некроманта, как он, Некрум. И вдруг до него сквозь дымку окутавшей его сознание безысходности он услышал:
        - Господин, помогите мне - это его банши. - Карна?
        Пелена упала с его глаз. Ему понадобилась ничтожная доля мгновения оценить ситуацию. Его банши вцепилась в одного из пленных, что стоял справа своим «поцелуем». Толстяк, у которого глаза стали размером наверное с блюдца, что-то еще шептал, таращась на него, Некрума. Третий, стоял покачиваясь рядом с толстяком, с закрытыми глазами, видимо находясь в каком-то трансе.
        В это же мгновение он заметил значок дебафа
        - Иссушающее внушение. Находясь под воздействием вы теряете 1 % здоровья, выносливости, энергии в секунду. 31 секунда.
        Вот тут Некрум испытал Ярость и Ненависть к своему врагу. И к себе. Что проморгал атаку. Расслабился. Что стал слишком человечным, что ли. Он некромонг. Он не человек. Сильные чувства, охватившие его, волной нахлынули и смыли его апатию и следом дебаф. Лицо его противника исказила гримаса напряжения.
        - Вот же тварь сильная, помоги мне Степан.
        - Не поможет тебе твой Степан, у него сейчас время поцелуев, - прорычал в ответ Некрум, сосредотачиваясь на атакующем его маге.
        - Молчание. - заткнись. И призрачные руки, вырвавшись из груди некроманта обвивают шею его врага
        Усилие. Еще. Некромант протянул руку к толстяку, представил как его пальцы охватывают его голову. А потом Некрум просто сжал пальцы в кулак.
        Голова толстяка лопнула гнилым арбузом…
        Глава 7
        (Уважаемые читатели, так вышло, что временно в книге будут две восьмые главы. Рассудилось мне, эту главу переработать и предложить вашему вниманию ее новый вариант. Затем я удалю первый вариант. С уважением. Ваш автор)
        Нелегко ощутить себя обманутым простаком. Лохом, так вроде еще это называется. И вот сейчас Некрум ощущал себя именно так. Он метался в ярости, по площади, периодически пиная трупы своих врагов. Он подарил им жизнь. А они подло напали на него в момент, когда он не ожидал этого. Если бы не его банши, если бы не Карна… Она просто молодец. Хоть и молодая, наверное ровесница Кэт, а не растерялась. И спасла своего господина. Вон висит, довольно растопорщив в разные стороны свои волосы. Ага. Сразу за один бой подняла десяток уровней. Как тут не быть довольной. И тут мысли Некрума приняли другое направление, весьма интересное. Вот хорошо. Он умирает. И что? Ведь было сообщение, что сейчас он имеет 5 сохраненных жизней. Ладно. Вот его убили и он оказался на ближайшей точке сохранения. Спустя шесть часов он воскреснет там. А что тогда происходит с душами, которые он поглощает, развеивает или отдает Моране? Мда… а стоит выяснить этот вопрос. С другой стороны, подумал Некрум, а так ли это важно. Даже если он эти душу упокаивает окончательной смертью, то разве это плохо? Он, Некрум, в этом случае сделал очень
правильный выбор класса. Он некоторым образом тоже бог, в руках которого жизнь и окончательная смерть. Эта мысль очень даже понравилась Некруму.
        - Ты только не обольщайся, будущий «темный властелин» этого мира. Все именно так как ты думаешь. И учти, что это станет очень скоро известно всем. Тогда ты станешь дичью, за которой будут охотиться все. Так что, рекомендую тебе готовится к этому заранее, - прозвучал у него в голове, насмешливый голос Мораны.
        Между тем на площадь вихрем ворвалась Кэт. Однако оглядевшись и увидев, что сейчас непосредственно ее господину ничего не угрожает, уже спокойно подошла к Некруму:
        - Что здесь произошло, мой господин?
        - Тут мне преподали важный урок, моя Кэт. Очень важный. И да. Мы больше пленных не берем.
        Он посмотрел на лежащие перед ним тела. В них еще тлели искрами, как обычно, средоточия душ. Некрум выбрал искры душ помощников врага:
        - Моране отдаю вас.
        Искры исчезли. Он почувствовал, как пополнился и усилился его источник. Так награду он получил. А что же делать с этим толстяком? Может поднять его? Все таки он был сильным магом. Ну и что он без головы. В конце концов он может и батарейкой для него поработать. А может попробовать слияние? Нет. Некрум посчитал, что это слишком опасно для него. Тогда поглощение? Пожалуй. Возможно ему что-то перепадет. Пожалуй. И протянул к средоточию души руку.
        Нехотя, буквально по сантиметру искра выходила из груди толстяка. Наконец она завертелась в своеобразном хороводе вокруг Некрума.
        - Поглотить.
        Некрума встряхнуло. Это было чувствительно, но и только. Да он снова почувствовал, что стал сильнее. Но и только. Ладно. С этим покончено. Осталось только подкрепиться и восстановить силы, благо все необходимое для еды было под рукой. Да еще надо будет решить, что делать дальше.
        - Кэт, что там по людям? Они все разместились?
        - Да мой господин. Деревня хоть и пострадала, однако как оказалось, не слишком сильно. Поэтому они быстро нашли себе и место где переночевать да и еда нашлась.
        - Хорошо. Давай пока сами перекусим и будем отдыхать.
        Война войной, а вот отдых по распорядку…

* * *
        Пустая пыльная дорога тянущаяся нескончаемой лентой на юг. Немилосердное солнце в зените. Жара. По обочинам множество давних полуразложившихся трупов. Далее, за редкой цепочкой деревьев поля и поля, снова жидкими лесополосами. Ни дуновения, ни ветерка. Тишина, даже птицы попрятались. Только жужжание, даже не жужжание, а гул мириадов мух, пирующих на разлагающейся плоти. Мда… хорошо, что у некромонга обоняние устроено иначе, нежели у людей. Иначе здесь было бы не продохнуть от тяжелого смрада. Некрум, одетый в тяжелую черную, странную на вид, кожаную одежду, состоящую из сапог окованных железом, брюк, куртки и глухого капюшона, сплошь усеянную стальными заклепками заточенными заклепками, и Медленно едет на огромной черной лошади. Она худа, практически скелет обтянутый кожей, глаза горят мягким зеленовато-синим огнем. Он идет тяжелым шагом. Вдруг из марева, висящего над дорого, соткалась фигура в темном балахоне, в которой он узнал Морану. Та стояла к нему лицом, хотя и закрытым капюшоном. В правой руке у нее была коса. Она молча подняла левую руку в останавливающем жесте, и когда Некрум
остановился, также молча показала рукой куда-то в сторону. Повинуясь ее жесту, Некрум повернул лошадь в указанном направлении. Перед ним открылась узкая тропа уходящая в сторону от большой дороги и насколько хватало глаз, вьющаяся между пологих холмов….
        И тут он проснулся. Он всегда просыпался в этом месте. Сон начал снится ему недели три назад. Тогда он сначала не понял, что это такое. Но Кэт объяснила ему суть этого явления. Сон снился ему, всегда один и тот же. Примерно раз в неделю, и был очень явственный. Реальный. Этот сон сильно беспокоил его. И вот он снова лежит на спине и смотрит в потолок и беспокойные мысли вертятся как те мухи, что вились над трупами в его сне. Несмотря на полную темноту, царившую в бывшем цеховом складе, переделанным в спальню, видел он также хорошо, как и днем.
        - Пассивное ночное зрение. - мигнул значок автоматически активированного умения.
        И вот, глядя на покрытые трещинами бетонные плиты потолка, он пытался в очередной раз осмыслить увиденное. Рядом тихо лежала Кэт, и уже явно не спала, разбуженная его собственным пробуждением. Тоже интересное дело. Кэт стала очень чувствительна к нему. Она легко ощущала малейшее изменение его состояния или настроения. Это даже как-то пугало, что ли его. Самое главное, что он не понимал причину этого. А сама Кэт ничего не говорила по этому поводу… Однажды, это было в феврале, когда они вернулись из их единственной за всю зиму вылазки, она просто пришла к нему и легла рядом. А потом…Тогда ему показалось, что его мозг, а затем и все тело взорвалось, каким-то восхитительным салютом. Тут какая-то часть его сознания сказала - это было восхитительно, здорово, прекрасно, замечательно, и что вообще Кэт девчонка очень даже хороша. Только он взял и как обычно прогнал эти мысли из своей головы. Хотя да, тогда ему понравилось то, что они делали. Напоследок он ощутил как, кто-то там внутри него покрутил пальцем у виска и показал ему язык. И тут он почувствовал теплую ласковую волну, которая пришла ему от его
мордента. Видимо Кэтрин почувствовала его мысли. А он продолжил разглядывать, уже десятки раз изученный потолок. Сон… причем один и тот же. Уже четвертый раз. Странно, что Морана выбрала этот способ общения с ним. До этого она ведь с ним говорила напрямую, вот тогда в Сосновке. Как давно это уже было. Почти пять месяцев назад. После тяжелого боя… А сейчас вот так. А может это не она? Возможно кто-то пытается его сбить с правильного пути. Ведь его тянет именно туда. Что-то в нем упрямо твердит о том, что его путь лежит на юг. Вернее даже на юго-восток. И Кэтрин вот тоже делилась с ним своим ощущением. Тут он снова отвлекся и посмотрел на свою подругу и спутницу. Ммм… Какие у нее совершенные формы. Тут его мысли приняли весьма фривольные и игривые формы. И Кэтрин в ответ повернулась, протянула руки обнимая и прижимаясь к нему всем своим телом. И снова мысли - она конечно обворожительна, но вот на человеческий взгляд скорее внушает ужас. И снова Некрум отмахнулся от них. В конце концов, он то не человек. Он некромонг. И ему плевать как выглядит его подруга в человеческих глазах. Для него она -
совершенство. А люди… До людей ему и дела нет. А довольно большое количество из них, так вообще - материал, корм и источник усиления. Не все конечно, но многие. Опять все как всегда. Его размышления ни к чему не приводят. Если это от Мораны - он не должен идти на юг. А если вот это не от Мораны? Тогда от кого? Впрочем, мало ли. Ведь наверняка Морана не единственная богиня появившаяся в этом мире. Ладно незачем заниматься бестолковым делом. Время покажет. Пока он для себя уже решил идти именно на юг. Да и Кэт его в этом поддерживает. Кэт… Он наклонился к ней прижимая ее к себе еще сильнее. Она потянулась к нему навстречу, раскрываясь и как бы обхватывая его своими руками и ногами… Над бывшим гаражом, стоящем на отшибе, в небольшом распадке, между двумя пологими холмами, взлетая от инфразвука до ультразвука, разнесся крик Кэтрин, полный радости и счастья. А в поселке, что находился в километре от них, те, кого этот крик разбудил, начали мелко креститься - свят, свят, опять эта нежить беснуется…
        Когда они закончили, он поднялся и вышел на крыльцо и огляделся вокруг. Весна. Некрум не чувствовал запаха начинающей оттаивать земли. Однако вот то, что ветер перестал быть жестоко ледяным - это он чувствовал. Да и его инфракрасная дополнительная подсветка показывала пятна оттаявшей почвы. В этом году, как говорил ему Герцог, весна ранняя. В прошлые годы она только-только начиналась в мае. А сейчас вот уже и снега почти не осталось, а только середина апреля. Он снова огляделся и проверил логи.
        - Пассивное сканирование пространства включено. Посторонних объектов не обнаружено.
        Понятное дело. Кто же по доброй воле сам придет к такому хозяину, как Некрум, в гости. Да и одно из привидений беспрерывно караулит у единственной дороге к их жилищу и поднимет тревогу, если что, а заодно служит связным между Герцогом и ним. Привидение служило вестовым для связи, все-таки от деревни до гаража было хоть и не очень далеко, но все-таки за пределами действия группового чата, поэтому оно просто ретранслировало их разговоры. При Герцоге, именно так требовал себя называть местный властитель, когда еще был живым человеком, неотлучно находилась Карна, правда, чтобы не пугать людей еще больше, Некрум повелел ей быть практически невидимым духом. Некрум усмехнулся, как интересно разворачиваются судьбы.
        Этот самый «Герцог», ранее был командиром небольшой воинской части, расквартированной недалеко от Армавира, и охранявшей воинские склады, что были тут же недалеко. Эта часть смогла отбиться от нежити и демонов, которые их атаковали в самые первые дни после События. Потом солдаты, под его командованием, смогли взять под контроль весь близлежащий поселок. Несмотря на то, что до Армавира было не более десяти километров, и там, в городе, властвовала нежить, в поселении Герцога было довольно спокойно. Тому способствовали несколько факторов. Во-первых, сам поселок был как бы на отшибе, в эдаком транспортном тупичке. Туда вела единственная дорога, которую с момента события напрочь занесло снегом. Во-вторых, на складах у Герцога было много различного вооружения, а особенно - огнеметов. И опять же погода. Поэтому когда Некрум появился здесь на своем вездеходе, и на последних остатках горючего, тут было уже спокойно. С Герцогом удалось договориться довольно просто. Буквально на следующий день после их появления, владения Герцога атаковала очередная волна низкоуровневой нежити пришедшей со стороны Армавира.
И тут Некрум просто продемонстрировал свою способность к массовому упокоению. Он просто вышел вперед, поднял руки и… нежить рассыпалась в пыль, Морана получила очередную порцию упокоенных душ, Некрум получил аж два уровня, Герцог… хммм… Герцог просто договорился с Некрумом о взаимопомощи….Договор был прост. Некромант не лезет в дела Герцога, и даже ему кое в чем помогает, а Герцог не лезет в дела мага-некроманта, и вообще старается около его жилища не появляться. Ну и да, Некрум не делает плохо никому из подданных Герцога, а он, Герцог, обязуется поставлять для Некрума продукты. На этой оптимистичной ноте они и расстались. Герцог отправился к себе, а Некрум в сопровождении проводника отправился к уединенно стоящему за поселком, автохозяйству, которое и стало их базой.
        Правда спустя пару месяцев, во время очередного затишья, по неизвестной причине Герцог видимо решил показать, кто здесь главный и зачем-то на Некрума напасть. Уже неизвестно, чего именно хотел добиться от него Герцог, однако, однажды утром на дороге от деревни к убежищу Некрума появилось несколько десятков человек. Впереди, как подобает властителю, на лошади ехал Герцог.
        Некрум вышел к нему на встречу и поинтересовался причиной визита. На что Герцог, глядя дерзко и надменно, с вызовом в голосе, ответил, что он, великий властитель местных земель, повелитель на этих землях всего живого, не потерпит более нахождения рядом с собой и его подданными мерзкой нежити в целом, и его, Некрума, некромантской рожи в частности. Некрум пожал плечами и сказал в ответ, что вроде как у них договор и он его полностью соблюдает. На это Герцог только плюнул в ответ, и заявил, чтобы они убирались, или он превратит их всех в веселые костры и с удовольствием погреется около них.
        - Твои вон те огнеметчики, что справа стоят, - это для Кэтрин, и почувствовал, что та кивнула. - Но жди моего действия. И по возможности не убивай никого. Просто покалечь.
        Еще один кивок.
        - Кстати всех касается, - это уже Владу и остальным. - Старайтесь никого не убивать без необходимости. Калечьте, но не убивайте. Они мне нужны живыми. Влад, ты берешь своих и обходите толпу слева. Ваши те автоматчики. Карна иди с ними.
        - Выдвигайтесь.
        Беззвучно нежить ушла под снег. Благо вне протоптанной дороги его было очень много. И сейчас его слуги подкрадывались к врагу охватывая его с флангов.
        В этот момент Некрум снова почувствовал, знакомое, по событиям в Сосновке, легкое ментальное касание. Будто кто-то осторожно, мягко и нежно пытался залезть к нему в мозги. Некрум нашел глазами ментального мага. Ага. Вот теперь Некруму стало понятно, что к чему. Ведь при первой встрече Герцог показался Некруму довольно адекватным. Этот маг, вот кто наверняка подбил Герцога на эту глупую выходку, а может быть и вообще подчинил его себе. Этот местный бывший служитель культа, переродившийся ментальным магом. И силы то нет никакой, а все туда же. Нежить ему видите ли не нравится. Вот сейчас он, пряча сверкающие глаза, выглядывал из-за спины Герцога, пытаясь взять Некрума под контроль.
        Не стоит сердить некроманта особенно если он еще и владеет телекинезом. А уж приводить такого в ярость - и подавно. Ярость овладела Некрумом. Мгновение, и перед опешившим от такого перехода Герцогом, вдруг появилась полная угрозы, фигура в черном балахоне с косой в руке. Голова покрыта капюшоном, в черном провале которого пламенеют багровые глаза. Яростью и ужасом веет от него.
        - АУРА УЖАСА
        Это вызывает секундное замешательство врага, и тут же небольшой металлический шар влетает в плечо ментального мага, отрывая ему руку. За этим в его горло вцепляются призрачные костлявые руки, заставляя того окончательно замолчать. В следующее мгновение Некрум вырвал из его груди искру и тут же ее развеял, посвятив Моране.
        - Ваша жертва принята, награда получена. - будто освежающий ветерок пробежал по коже Некрума.
        Одновременно с этим, снег рядом со стоящими на дороге людьми буквально взрывается и из него выскакивают его слуги. Молнией мечется рядом с огнеметчиками Кэт, не думая долго просто оторвала им руки. Один из автоматчиков успел все-таки выстрелить в летящую к нему Карну. Видно, как несколько пуль, видимо окропленные «святой» водой, вырывают из нее куски ее призрачной плоти, но большего он сделать не успевает и она крикнув своим «криком банши» и обездвижив всех врагов в радиусе десяти метров, впивается в него своим «поцелуем». А Влад с умертвиями кидается к другим, и просто валят их на снег и хватая своими мощными когтистыми лапами за горло. Все. Бой закончен. Несколько человек падают навзничь, без сознания, и еще пяток. Без оглядки, побросав оружие бежит к поселку обратно.
        Некрум и сейчас считал, что поступил тогда правильно. Он не стал ничего особо менять. Власти над людьми ему не хотелось. И без нужды их уничтожать тоже. Поэтому он тогда забрал себе только тех солдат, которых захватили, да еще Герцога. Остальных он не стал трогать. Спустя двадцать минут он вошел в поселок. С ним также были Кэт, Карна и Герцог., который в этот момент был уже мордентом, на службе у Некрума. Пришлось пожертвовать одним из своих умертвий. У него не хватило буквально одной единички параметра Воля
        - Воля + 2
        - Всего показатель Воля 69.
        Войдя в поселок, он послал Герцога собрать людей на сход, на котором тот всех заверил, что он допустил ошибку напав на своего повелителя. Также он уверил народ, что ничего не изменится. Что все будет по-прежнему и даже может быть лучше. Среди людей нашлась пара крикунов, которые попытались было кричать о беспределе и о нежити, что де мы все будем кормом. Но Карна и Влад этих крикунов быстро успокоили, просто утащив их с площади, после чего установились тишина и покой и народ молча разошелся по домам. И действительно для них ничего не поменялось. Жили себе и жили. Герцога Некрум так и оставил главным. В помощь ему отрядил Карну. На этом тот инцидент и закончился. Правда для тем, кто оказался в плену у Некрума повезло меньше. Вернее совсем не повезло. В конце концов, ведь ему и Кэтрин нужно тренироваться.
        Некрум вздохнул. Он ведь не садист, хотя и страдания врагов доставляют ему определенное удовольствие. Мысли Некрума неспешно покатились дальше.
        Зима была… Разной. С одной стороны это и нескончаемые снегопады, метели, ураганы. И холод. Мороз. Хотя вот местные говорили, что в этот раз морозы как раз были и не так велики. Всего-то двадцать - тридцать градусов, иногда сорок. Однажды, правда, оттепель случилась. Вдруг подул вдруг теплый южный ветер, и с крыш закапала влага. Правда длилось это несколько часов, а потом зарядил ураган на шесть суток. А в такой ветер и метель потеряться очень легко. В середине февраля они смогли выбраться в дальний, по зимним меркам, поход - в соседний поселок, до которого было километров пять. Там особо интересного ничего не случилось. Так, по мелочи, нашли пятерых приблудших бандитов, которых благополучно к себе в гараж и притащили. И использовали для тренировки.
        Тренировки. Вот что нравилось Некруму, так именно это. У него аж под ложечкой засосало, когда он подумал про это. Как приятно медленно спускаться по лестнице в подвал, буквально кожей ощущая распространяющийся вокруг страх, от его приближения. Он исследовал свои способности очень тщательно. Внимательно. Придирчиво. Даже делал себе пометки. Он даже смог поднять себе на этих своих исследованиях уровень, достигнув пятидесятого. Оказалась, что Система тщательно все отслеживает и награждает за правильные действия. Даже самые незначительные. Вот например, оказалось, что наблюдая за внедрением в живой организм некроэнергии и ее распространением, можно научится ею управлять определенным образом, просто замедляя или ускоряя процессы некротизации живого организма. В итоге Некрум стал обладателем заклинания:
        - НЕКРОТИЗАЦИЯ. Урон - От 0.000001 % до 20 % очков здоровья в минуту. Попадая в организм живого существа ваша некроэнергия заражает его смертью, постепенно распространяясь по всему телу. В процессе распространения у цели снижается запас очков жизни. Скорость распространения зависит от желания мага и может быть как ускорена, так и замедлена. Дальность - 100 метров. Стоимость - 5000 единиц энергии, от 0.000001 до 20 МСимбов.
        Другим изученным им заклинанием стало
        - АУРА СМЕРТИ И РАЗЛОЖЕНИЯ. Активируемое. Поддерживаемое. Урон 5 % очков здоровья в 1 секунду. Вокруг вас распространяется аура, попадая под которую, живое существо заражается некротизацией и одновременно происходит некроз и разложение тканей организма. Внимание! При использовании этой ауры происходит расход симбионтов. 100 МСимбов в 5 секунд. Не более 50 секунд. Радиус 100 метров.
        По окончании опытов его пленники частично употреблялись в качестве еды, а затем развеивались и отправлялись к Моране, хотя за них он почти ничего не получал, видимо Моране не вполне нравились его действия. Впрочем, и явного неудовольствия она не выказывала. Все-таки некромант он или так, погулять вышел. Да и есть его слугам нужно. Не так уж и много, но необходимо. Да и деликатес все-таки.
        Кроме того, когда он достиг пятидесятого уровня, у него появилось еще одно очко навыка, которое он мог вложить в свое дерево талантов. После недолгих размышлений Некрум тогда выбрал:
        - ЗАКЛЯТИЕ МЕРТВОГО ЯЗЫКА. Стоимость - 1000 единиц энергии. Позволяет без усилий разговаривать с мертвыми.
        Идея иметь возможность допроса мертвых весьма импонировала Некруму, хотя бы потому что мертвый не мог ему солгать или утаить что-то из того, что он знал. Поэтому выбор был достаточно очевиден.
        Но это только одна из сторон. А другая… Другая - это Кэт и их отношения. Эти самые отношения и те ощущения, тут внутри его ехидно поправили - чувства, так вот эти самые… ощущения. Они несколько волновали Некрума. Были для него странны и непривычны. Вернее для какой-то его части. Другая его часть этим отношениям радовалась и наслаждалась ими… И Кэт… Она такая… Такая… Ммм…Некрум сделал глубокий вдох, затем выдох. Фуф. Отпустило вроде. Чтобы окончательно успокоится от сошел с крыльца и вытащил из кармана пять крупных металлических шаров. Подбросил их и подхватив силой заставил их кружится вокруг себя по разным траекториям. Как то он заметил, что это упражнение позволяет ему быстрее успокаиваться и сосредотачиваться.
        Это умение у него тоже открылось случайно. Как-то он занялся тренировкой телекинеза, и попытался поднять одновременно не один, а больше предметов. Для удобства он в качестве этих самых предметов стал использовать стальные шарики добытые им из подшипников. Через несколько десятков часов упорного труда, а чем еще заниматься если на улице ревет буран, ему удалось поднять второй предмет. Потом шариков, которыми он смог справится, стало три. Он стал учится закручивать их вокруг себя, пуская по сложным траекториям. В итоге он дошел до пяти. И снова Система наградила его за старания навыком со странным названием.
        - Вами изучен навык«ЩИТ ПЯТИ ЭЛЕМЕНТОВ». Вашей силой вы запускаете вокруг себя предметы (не более пяти), которые принимают на себя удары и заклинания врага. Каждый предмет может принять на себя только один удар. При этом нейтрализовав от 50 до 100 процентов получаемого вами урона. Стоимость инициации 10000 ед энергии. Поддержание 10 единиц энергии в минуту на каждый элемент щита. Откат 30 секунд.
        И сейчас, это сработало безотказно. Всего через минуту он снова смог вернуться к своим мыслям
        Ему нужно это решение. Уже ведь стало ощутимо теплеть, а в начале апреля снег почернел, стал проваливаться и понемногу сходить. Перестали дуть леденящие ветра, да и снегопады прекратились. Приближалась весна, и с этим приближением, и у него, и у Кэтрин возникла необычная, странная и ничем не объяснимая тяга идти на юг. Будто внутри у них что-то настойчиво нашептывало - юг, юг, юг. А потом Некрум стал видеть свой сон. Он чувствовал, что это очень важно послание для него, но никак не мог в нем окончательно разобраться и решиться.
        В этих своих раздумьях он встретил рассвет нового дня. И с первыми лучами солнца к нему пришел его выбор. Он идет на юг. А там видно будет. Возьмет с собой всех своих и уйдет. Когда? Вот тут он решил дождаться когда подсохнет дорога. Его вездеход, которым он разжился когда-то в Сосновке перезимовал вполне хорошо. Запас топлива к нему он возьмет здесь. Что дальше будет с этим поселком его не интересовало. Захотят жить - выкрутятся. Или сгинут. Все очень просто. А их ждет дорога.
        Интерлюдия вторая

13 АПРЕЛЯ 2049 ГОДА. ДВОРЕЦ ГЕНЕРАЛА НОРГЛА. ПЕРЕСТРОЕННОЕ ЗДАНИЕ БЫВШЕГО ДК «РОСТСЕЛЬМАШ». 13.24 МЕСТНОГО ВРЕМЕНИ.
        Во дворце стояла гулкая тишина. Лишь потрескивали факелы истинного пламени, освещая коридоры. Да холодный ветер, случайно ворвавшийся с улицы, иногда посвистывал. Однако пустынность этого большого здания, бывшего дома культуры, расположенного в центре Ростова, которое выбрал себе генерал Норгл в качестве резиденции, была только кажущейся. В нем сейчас кипели страсти, и ключом била жизнь. Специфическая жизнь. Некрожизнь. Нежить и демоны властвовали здесь. Вот как раз в этом момент, проходило совещание высших военачальников объединенной расы тьмы. Сейчас, спустя пять месяцев после начала их вторжения, в преддверии наступающей весны и тепла, когда земля освободится от снега, когда перестанут дуть ураганы и метели наступит время решающих битв. И вождям нужно как бы сверить часы, наметить планы, да и просто похвастаться друг перед другом своими успехами. Ведь каждый из них, четырех вождей Тьмы, которые сейчас выполняли планы составленные для них их богами, каждый из них очень желал остаться одним единственным. Ну возможно еще с кем-нибудь одним в компании. А остальные? Остальные - должны умереть и
освободить дорогу для будущего владетеля Земли и предводителя расы Тьмы. Вдруг, в этой тишине, оглушительно грохнула, снесенная с петель, дверь одного из центральных залов, и из нее буквально вылетел, почти трехметровый, многорукий гигант. Генерал Норгл, с полыхающими ярко-кровавыми глазами, с мечами во всех его четырех руках, метался по своему дворцу. Лицевые щупальца, тонкие и длинные, каждое из которых оканчивалось острым крючком, дергались в разные стороны в такт движениям. В ярости, он сметал все на своем пути, разрубая все попадающееся ему под руки буквально в мелкую щепу. Прислужники в страхе разбегались кто куда, потому как они сами были свидетелями того, как нескольких своих слуг, которые попались ему на пути Норгл буквально разорвал на части. Да и вообще, оказаться на пути разъяренного военачальника, размахивающего тяжеленными, длинными мечами, с легкостью, словно это были тростиночки, и который буквально ослеплен желанием разрушать и уничтожать, не хотелось никому. Причиной происходящего послужил разговор происходивший в зале откуда он только что выбежал. Этот разговор трудным и неприятным
Норгла. Еще бы. Его, лучшего полководца, стратега и тактика тьмы отчитывали как мальчишку. И кто? Эти жалкие, ничтожные, мерзкие выскочки - Некрозис и Стасис. Тагор, на поддержку которого Норгл рассчитывал, предпочел занять выжидательную позицию. Ведь да, у него там в Австралии и Юго-восточной Азии все нормально.
        Свистнули мечи, и колонна, поддерживающая балкон, разлетелась на куски. Вслед за ней рухнул и сам балкон.
        Он «жалкий ничтожный слабак» - говорили эти отрыжки ехидны и это были самые их легкие эпитеты. - неспособный даже и трех городов захватить. Он срывает план. Он отстает от графика. Он «беспомощный червь». Он, Норгл, великий полководец. Это невыносимо, когда в лицо льются помои оскорблений и ничем нельзя ответить. Потому что, Тагор - нейтральный, а Некрозис и Стасис заодно. А с двумя этими демонами-недоделками он, несмотря на всю свою силу, не справится. Да и до конца не понятно. Возможно, что и Тагор примет их сторону. Ведь, Великая Бездна, эти два ублюдка по-большому счету правы. И самое главное - его бог - великий и ужасный Нергал видит слабость своего главного военачальника.
        Случайно попавшую в сеть его щупалец, не успевшую убежать банши, он разорвал на лоскуты и поглотил. Ударом ноги он разнес на куски какую-то человеческую статую. Человеческую? Да. Это как раз то, что ему нужно. Ему нужно успокоиться. Привести себя в порядок. И что может быть лучше для этого, нежели десяток другой сожранных и поглощенных беззащитных слабых людишек.
        - Людей. Подать мне людей. - он орал, захлебываясь от своего гнева. Который скрывал его страх.
        Десяток растерзанных, разорванных, умерщвленных и поглощенных женщин и детей, что пригнали ему испуганные служители, привели наконец генерала в более или менее спокойное состояние. И вернули ему способность размышлять. Он еще покажет этим тварям, кто такой генерал Норгл. И его бог тоже это увидит. Он зальет эту землю кровью. Кто же знал, что здесь так холодно, так много снега, и люди сражаются так яростно и организованно. Но все равно. Быстрый успех в Ростове и окрестностях. Затем его стремительный бросок к Донецку, Луганску и Мариуполю. И опять победа. А вот с Волгоградом и Краснодаром у него действительно не получилось. Тут сошлось все в одно. И сильнейший мороз, при котором активность его подчиненных снижается, все-таки не способны демоны и особенно нежить воевать при слишком низких температурах. Метаболизм - вот как это называется. И снег, в котором вязнет его армия, и который еще сильнее охлаждает их. И люди. Армия людей. Не то чтобы их было очень много. Да и как отдельные бойцы - они ничего из себя не представляют. А вот вместе. Когда организованно. И оружие у них отличное. А уж насколько
сильны их ментальные маги, не дающие им, детям тьмы, развернуться во всю свою мощь. И эта их проклятая «святая вода».
        И да. Тогда они, надо признать хорошо потрепали его легионы. И принудили его отступить. Ну да. Это ведь не гонять людишек, разрозненных и растерянных на каменистых плато Мексики или куда там уже добрался Стасис. И не отлавливать разбегающееся стадо тупоголовых баранов в относительно теплой еще европе, как это делает Некрозис. Да и то. Еще несокрушимо стоят Испания и Италия, отгородившись горами сейчас просто непроходимыми, и взорвавшие тоннели и дороги, что вели через эти горы. И где у людей есть множество магов, не уступающих по силе местным, тем с кем он уже сталкивался здесь, да и в Греции не все решено. Тем не менее, успехи его соперников, которых он с удовольствием сожрет когда победит, были очевидны и неоспоримы. Ярость его опять всколыхнулась, но он смог с ней справится. А мысли о трудностях Некрозиса, так вообще стали бальзамом на его ума. Тем не менее, план на это лето они разработали. Ну да. В принципе, несмотря на сдвиг сроков, ничего еще не решено и не потеряно. Когда сойдет снег, Стасис ударит на север Америки, добивая людей там, задачей Некрозису на наступающее лето - полная зачистка
Европы и Англии, за исключением Испании, Италии и Греции. Тагор должен будет закончить с Австралией и двигаться на север через острова, к Китаю и Индии. Там на островах они не предвидели больших трудностей. Слабые в военном отношении, но густонаселенные эти местности должны были дать огромное множество бойцов для Тагора. А он Норгл этим летом идет на юг. Он уверен в успехе. Те восемь миллионов бойцов, восемь миллионов зомби, умертвий, упырей, демонов, бесов, личей. У него сейчас порядка двадцати тысяч рыцарей смерти и пять тысяч архиличей и сотня архидемонов. Появилось даже сотня деми-личей и пара костяных драконов. Вот это и обеспечит ему победу. А потом он поговорит с этими выскочками уже по другому. Да и Тагору припомнит его малодушие. А сейчас нужно ждать. Еще месяц. Уже теплеет. Сходит этот проклятый снег и ветра перестают дуть ледяные.
        Видя, что их предводитель больше не носится по дворцу уничтожая все на своем пути, стали появляться его слуги. Ему подали перемену одежды, взамен изорванной и перепачканной кровью. Это он отметил с удовлетворением. Все таки, когда он был еще эльфом, он любил чистую, красивую и роскошную одежду. Возродившись нежитью, спасибо Нергалу за милость, он сохранил довольно много своих прежних привычек. Видимо сказалось желание его божества максимально сохранить его личность. Успокоившись он вернулся в столь стремительно покинутый им зал, где все также продолжалось совещание. Воля их богов должна быть выполнена в первую очередь. А вот потом они будут разбираться друг с другом.
        Усевшись на свой трон, один из четырех стоящих вокруг стола на котором была размещена проекция мировой карты, Генерал Норгл оглядел спокойно сидящих на своих местах, так ненавидимых им соратников-врагов. Вроде как спокойны. Натянули на себя маски невозмутимости, хотя глядя в жабьи глаза Некрозиса, он увидел в них плохо скрытую пренебрежение. И снова волна ярости начала подниматься в нем. Но генерал не дал ей разгон, довольно с него позора. Ведь его вспышку и так уже увидели боги. Ничего он еще возьмет свое. А сейчас надо продолжить.
        - Ты достаточно успокоился? - обращаясь к нему спросил Стасис. - Мы можем продолжить?
        Вот ведь тварь. Говорит серьезным голосом, а в глазах… Насмешка. Ничего он вытерпит это. Месть - блюдо которое нужно подавать холодным. Он знает толк в мести. Он дождется своего часа торжества.
        - Вполне. Итак. Летнюю кампанию этого года я начну середине мая по местному календарю. Как раз подсохнут дороги. Для нее я сконцентрировал около восьми с половиной миллионов воинов здесь вокруг Ростова. По моему плану, два миллиона отправятся к Волгодонску и будут контролировать территорию, не давая людским развернуть наступление на Ростов. Кроме того, им будет поставлена задача попытаться по возможности оказывать давление на противника. И попытаться посредством диверсии овладеть собственно городом Волгодонск. Возможно мы сможем развить наступление на Волгоград, и затем на Астрахань.
        Перед его глазами вставали картины маршевых колонн, атаки, обходы, сражения. Это его любимое дело. Здесь ему нет равных и именно поэтому боги поручили именно ему самое сложное задание, самое сложное направление. Правда и Стасису тоже досталась большая и сложная миссия. Ладно. Не отвлекаться. Надо продолжать.
        - Но Астрахань - это второстепенное направление. Это задача на будущий год. Далее, еще миллион бойцов мною будут направлены на север в направлении Воронеж, Москва, и затем на нижний новгород. Здесь они останутся на зимовку. План на следующее лето - Казань и далее спускаясь по Волге выйти к Самаре. Конечная цель - Челябинск. Здесь они будут ждать подхода Тагора. Выше, севернее идти нет смысла. Там из-за морозов уже практически не осталось людей. Без поддержки с юга, они умрут в течении следующей зимы. Они не представляют интереса. Основной удар моих войск придется в направлении Краснодар, Армавир, Пятигорск, с конечной целью - Грозный. Это столица. Там сейчас сконцентрировано все. Падет столица, развалится координация действий противника. И тогда нам станет в разы легче. После взятия их столицы я разделю свои войска на две части. Одна часть пойдет также навстречу Тагору преодолев Каспийское море или обойдя его. Средняя Азия, Сибирь, северная часть Китая. Немного меньшая часть перейдет Кавказ и уйдет в Турцию, Иран и Ближний Восток. С общей целью выйти к Египту и соединится с частями Некрозиса. По
моим подсчетам, на всю операцию уйдет около четырех-пяти лет. После чего фактически останется одна Африка, которая просто будет нами поглощена просто за один присест. Там нет силы, способной противостоять нам. Слишком слабы.
        - Возможно к тому моменту, уважаемый Стасис закончит уже гонять последний десяток индейцев в Андах и соблаговолит присоединиться к тем, кто на самом деле делает основную работу, - тут он пустил шпильку в адрес демона.
        Но тот парировал выпад спокойно.
        - Само собой. Как только падет Буэнос-Айрес и Рио-де-Жанейро, я сразу же создам портал и мы начнем переброску войск. Куда конкретно - это мы решим уже тогда. Думаю, что скорее всего мы встретим много проблем в Китае. Ожидаю я их там. Поэтому, Тагор. Мы еще вернемся к этому вопросу, но ты старайся пока решить все проблемы с Австралией, Индонезией и Филиппинами. К Китаю не лезь. Пусть пока сидят, как они очень любят там у себя. Мы, в итоге, сконцентрируем против них двух, трех-миллиардную армию и атакуем со всех сторон. И они не устоят. Хотя у них и четыре миллиарда населения, однако вряд ли им удастся противостоять нам. Вот там, по моему мнению и решится вопрос об овладении Землей. И да, я согласен с генералом Норглом, все решится в течение пяти лет.
        Они еще обсудили некоторые вопросы в течении примерно часа, и на правах хозяина, Норгл решил, что пора заканчивать.
        - Ну а теперь позвольте мне пригласить вас на скромный пир. - сказал он. - У меня для вас есть небольшой сюрприз. Я уверен, что он вам понравится.
        Заинтригованные, словами хозяина дворца, все прошли в пиршественную залу. Здесь среди роскошных интерьеров их встретили слуги и препроводили каждого к его месту. Норгл вышел в центр. И хлопнул в ладоши. По его знаку вывели сорок девушек, все не старше двадцати. Они были полностью обнажены, а их кожу покрывали какие-то странные пентаграммы. Рот и все остальные отверстия, кроме глаз, были зашиты и замазаны какой-то глиной. У каждой из них в черепе, в самой макушке торчало что-то напоминающее трубочку для коктейлей, разве чуть большего диаметра. Глаза их были открыты и судя по выражению муки в них, они были в сознании и все чувствовали. По десять их подвели к каждому из четырех.
        - Мои братья, - пафосно начал генерал. - Я хочу предложить вам тост за наших славных богов, величайших и несравненных. Да славятся они в веках.
        Он наклонился к девушке, что стояла около него, ухватил ртом трубочку, и стал жадно высасывать что-то. Глаза девушки закатились. Она стала обмякать и буквально через несколько секунд от нее осталась только кожа, лежащая на полу, как груда грязного белья.
        - Это недавнее достижение моих алхимиков. - когда наконец Норгл отдышался и с чувством удовлетворения отрыгнул. - Они назвали это «живой коктейль».
        И остальные трое дружно повернулись к своим «коктейлям»
        Началось пиршество, которое продолжалось шесть дней и шесть ночей. Пиршество где тысячи и тысячи людей нашли свою ужасную смерть.

* * *

15 АПРЕЛЯ 2048 ГОДА. Г. ГРОЗНЫЙ. ДВОРЕЦ ВЕРХОВНОГО ВЛАСТИТЕЛЯ (БЫВШИЙ ПРЕЗИДЕНТСКИЙ). ЗАЛ ЗАСЕДАНИЙ ПРАВИТЕЛЬСТВА. 17.05 МЕСТНОГО ВРЕМЕНИ.
        Властитель неторопливо шел по коридору, направляясь в зал совещаний. Обычное заседание. За ним в десяти метрах сзади и в десяти метрах впереди тенями скользили ассасины его охраны. Да на самом правителе время от времени вспыхивали отсветы магического силового щита. Он сейчас пребывал в меланхолии. Недавно он поднял свой сто семидесятый уровень. И на данный момент был сильнейшим по уровням на планете среди людей. И вообще, эти уровни… Они стали каким-то пунктиком для него. Властитель тщательно следил, чтобы его подчиненные всегда не превышали пятидесятого уровня. Сам он уже давно перевалил за сотый, и был сейчас на пути сто семьдесят первому уровню. И надо сказать, довольно неплохо овладел стихией огня. А вот населению было строго запрещено, под страхом смертной казни до развоплощения, прокачивать уровни. Среди населения не было никого выше пятнадцатого уровня. В армии он устроил так, что солдаты были не выше двадцать пятого, сержанты - тридцать пятого. Офицеры - сорок пятого. Генералы - все пятидесятого. Единственное исключение было сделано для ментальных магов, которые могли прокачиваться до
семьдесят пятого. И всем под страхом все той же смерти полной и окончательной запрещалось брать какие-либо классы и тем более становится стихийными магами. За всем этим следила служба безопасности, которую верховный властитель превратил в свою гвардию. Вот им разрешалась прокачка. Единственным их ограничением было лишь то, их уровень должен был быть ниже уровня верховного правителя на менее чем на двадцать процентов. Сейчас эта граница проходила по уровню сто тридцать шесть. Самый высокий уровень у гвардейца выбравшего себе класс «ассасин» был сто двадцать девятый. И вот какой-то случайный наблюдатель доложил, что видел через средства наблюдения цель, явно демон, у которого уровень был триста восемьдесят седьмой. Подумать только. Он тут из кожи вон лезет, чтобы обрести могущество, а тут его уже переплюнули легко и больше чем в два раза. И если вот сейчас они с этим демоном встретятся в чистом поле - демон прихлопнет его, самого могучего мага человечества, как назойливую муху. Впрочем, против такого демона у него еще есть например танки, которые своей огневой мощью пожалуй превзойдут этого демона.
Танки, да артиллерия, да много чего еще. Даже со всеми ограничениями новой физики мира, современные вооружения представляют грозную силу. А уж подкрепленные мощью ментальных магов и «святой воды». И все-таки эта ситуация беспокоила властителя, и он собирался обсудить этот вопрос как раз сегодня.
        Наконец он добрался до дверей зала заседаний, сосредоточился, выпрямился. Лицо его приняло твердое энергичное и грозное выражение. Слуга распахнул перед ним тяжелую дверь и властитель вошел в зал. Навстречу ему все поднялись со своих мест. Он обошел стол и оглядев всех присутствующих тяжелым пронзительным взглядом, опустился в свое кресло. Мда… С момента того памятного заседания правительства, когда он, бывший глава Федеральной Службы Безопасности, несколько неожиданно для присутствующих, да и для себя лично (импровизации все-таки великая вещь) стал верховным властителем, количество присутствующих несколько поубавилось. Фактически из того состава правительства остались только он, да министр по чрезвычайным ситуациям. Этот действительно знал свое дело и без него было бы трудно обойтись, по крайней мере сейчас. Вот потом, когда все стабилизируется, можно будет вернуться к этому вопросу. А пока… пусть работает. Однако пора и начать. Он кивнул, и все, с каким-то облегчением, опустились на свои места.
        - Я знаю, что мы планировали на этом заседании обсудить разные вопросы. В том числе и вопросы хозяйственные. Так вот. Я изменил расписание. Министры отвечающие за гражданскую промышленность, сельское хозяйство, коммунальное хозяйство, здравоохранение и образование, - начал он. - Запомните. Вы своей собственной головой отвечаете за то, чтобы мой народ не умирал от болезней, потому что это все мои солдаты, чтобы не испытывал голода, солдат не может воевать голодным, был одет, обут, обучен. Мне нужны квалифицированные рабочие на военных заводах и если например качество образования упадет и новые рабочие будут плохо выучены в школе, за это головой лично и персонально ответит министр здравоохранения и все остальные в своих областях. Сейчас вы все свободны. Отныне вы ко мне будете обращаться раз в год. Когда мы будем верстать бюджет. Идите. Вы свободны. И помните, что за вами незаметно наблюдает моя гвардия. Это так для вашего большего усердия. В рамках вашей ответственности я даю вам максимальные полномочия. Если вдруг кто-то будет саботировать ваши действия обращайтесь в мою гвардию, там вам помогут.
А теперь вы свободны.
        Когда семь человек покинули зал, властитель обратился к собравшимся.
        - Давайте Василий Андреевич, докладывайте, что у вас.
        Доклад был неутешительным. По словам министра, имеющиеся данные разведки и согласно расчетов аналитиков, им этим летом будет противостоять армия в несколько миллионов единиц нежити. При этом враг не считается с потерями, которые всегда может быстро восполнить. Да и боевые возможности у врага весьма высоки. Фактически только напалм и скорострельность человеческого крупнокалиберного оружия несколько выравнивает ситуацию. У них мало войск. Недостаточно вооружений и боеприпасов. С напалмом проблем нет, только вот огнеметов недостаточно, да и не обладают они достаточной смертоносностью. Министр ожидал, что основной удар выйдет в направлении на Грозный и предлагал пока еще есть возможность полностью эвакуировать все население и войска с линии Краснодар - Волгодонск - Волгоград и переместить их ближе, возможно даже по правому берегу Терека. Чтобы дать бой уже здесь. Вооружить всех, от мала до велика, хотя бы огнестрельным оружием, чтобы они могли продать свои жизни подороже. В конце доклада, продолжавшегося почти час, Андрей Васильевич, заявил о том, что летняя кампания будет последней, что если даже и
удастся остановить продвижение нежити в этом году, то следующей весной все будет кончено окончательно. Прокачка боевых классов, всеобщее повышение уровней до максимально возможных спасла бы положение, однако ошибочное и теперь уже роковое распоряжение за номером 215-прим запретило это делать, а теперь уже и поздно этим заниматься. Те несколько тысяч гвардейцев, которые имеют уровни от семидесятого до сто двадцать девятого - погоды никак не сделают. После этих слов, Андрей Васильевич указал на папку лежащую на столе.
        - Здесь заявление о моей отставке. И напоследок. Я вам всем рекомендовал бы бежать. Только вот боюсь нет на Земле места, где вы сможете чувствовать себя в безопасности. И очень быстро вас там настигнут. Хотя думаю, вы можете последовать за мной. Я узнавал тут. Морана может дать покой.
        Тут он быстро достал из кармана маленькую таблетку и кинул ее себе в рот. Через буквально пять секунд, его лицо свело судорогой, оно сначала посинело, затем покраснело и тело уже покойного министра по чрезвычайным ситуациям упало на ковер, устилающий зал совещаний. Повисла буквально мертвая тишина. Все взгляды скрестились на властителе…
        Глава 8
        НЕКРОПОЛИС РАЙГА. (БЫВШИЙ РОСТОВ-НА-ДОНУ). ДВОРЕЦ ГЕНЕРАЛА НОРГЛА. 02 МАЯ 2049 ГОДА, 08.36 МЕСТНОГО ВРЕМЕНИ.
        Весна выдалась на удивление ранней и крайне теплой. В конце апреля снег почти окончательно сошел. Удивительно, но даже птицы опять потянулись на север. В Ростове превращенном в огромный некрополис вчера закончились последние приготовления к великому походу на юг.
        Генерал Норгл, мерил шагами свой кабинет. Он всегда чувствовал волнение непосредственно перед походом, перед выходом. Еще когда был эльфом. Ох, уж эти старые привычки. Напротив него стояли навытяжку его ближайшие соратники, которые были с ним уже долгое время. И которые отлично знали это его состояние. И сейчас они просто ждали приказа.
        В это лето, ни какая мелочь не должна помешать генералу Норглу, великому полководцу Тьмы помешать в осуществлении планов начертанных рукой самих богов. Бездна, эти черви Стасис и Некрозис, будут посрамлены. Особую радость Норглу доставили вести о неудачах Некрозиса в Греции. Подумать только, греки ухитрились нанести поражение противнику. Да. Они заманили их в ловушку и неожиданно перестроившись контратаковали, но большую часть армии Некрозиса погубили обвалы вызванные искусственно греками. Впрочем, Норгл был уверен, что это временная задержка. И рассматривал это событие просто как щелчок по носу зазнавшемуся выскочке. У Стасиса было все гораздо лучше. Он практически прошел всю Центральную Америку, не встречая никакого сопротивления. И сейчас также готовился. Только его ждал не юг, как Норгла, а север и восток. И снова мысли Норгла перескочили на более насущные, его собственные дела. Прорицатели в один голос твердят об успехе. Более того они предрекли, что армия должна начать движение именно сегодня, второго мая. Мол, именно эта дата особо благоприятна, это будет самое оптимальное положение Сатурна
в доме Урана, или что-то подобное. О Белиал, о Нергал. Помогите нам. В вашу честь были принесены многотысячные жертвы. По настоянию все тех же прорицателей, тела жертв, посредством редкого и сложного ритуала, были обработаны и превращены в специальные снаряды для особо мощных катапульт построенных для этого похода. Эти катапульты стреляли не менее далеко чем самая лучшая артиллерия людей. Были также придуманы специальные тактики для боя. Одна из них, например, использовала людей как щит. Люди шли перед передовой линией войск. За их спинами шли некроманты, которые по мере гибели людей поднимали их как простейшую нежить и гнали их дальше. Норгл оторвавшись от своих мыслей, еще раз поглядел на своих соратников. Все. Время на демонстрацию своих старых привычек закончено.
        - Идите, начинайте движение. Планы у вас есть, порядок движения известен. Вперед.
        Соратники молча кивнули и вышли из кабинета, оставив своего генерала одного. Так. Приказы отданы, все началось. Необходимо отдохнуть перед выездом. Он прошел в соседний с кабинетом зал. Тут вдоль стены сидели девушки, которые служили ему для развлечений. Сначала он подошел, к той, у которой из головы торчала трубка. Генерал сначала хотел утолить жажду…
        Многомиллионная армия Норгла, как саранча накатывалась на земли людей. Поначалу, до встречи с войсками противника, Норгл приказал захватывать всех людей в плен. При этом настрого запретил их каким-либо образом пытать или использовать в пищу. И этот приказ неуклонно выполнялся. Пленных людей просто гнали как скот рядом. Так продолжалось до… Там, за сотню километров от Краснодара, Норгл и его армия наконец столкнулись с организованной обороной людей. Произошедшее сражение показало, что талант полководца и удача все также с Норглом. И боги его с ним. Все получилось именно так, как он и рассчитывал. Катапульты оказалось чудо как хороши, особенно против этих страшных человеческих танков, и, как ни странно против человеческих ментальных магов. Впрочем, те тоже оказались какими-то странно слабыми. Тактика живого щита показал себя также просто замечательно. Практически войска Норгла не понесли потерь. И само собой очень хороший результат принесли фланговые удары конницы рыцарей смерти. Когда войска противника, не выдержав натиска и потерь побежали, Норгл быстро остановил погоню. Тому было несколько
причин. Во-первых, бегущий враг это значит паника. А паника - это в первую очередь неразбериха и проблемы с логистикой. А во-вторых, все-таки замечательные получились из жертв богам снаряды. Они взрывались в воздухе. На высоте примерно тридцати метров, и вокруг них возникало большое облако серого цвета. А вот в этом облаке и был сюрприз. Там находились специальные споры, которые заражали людей, превращая их кого в течение пяти дней, а кого в течении двух недель, в нежить. При этом жертва сама не знала, что заражена, до самого момента обращения, а само обращение происходило в течение нескольких секунд. А потом происходит небольшой уже взрыв и снова все повторяется только в меньших масштабах. Облако, зараженные и все по кругу. Поэтому пусть бегут. Норгл даже притормозил свои передовые части на сутки, чтобы и подтянуть армию, собрав ее в единый кулак, и дать бежавшим разнести семена паники как можно дальше.
        Краснодар пал десятого мая. После двух дней боев. Но останавливаться надолго Норгл не стал. Принеся сотню тысяч человек в жертву богам и сделав новые снаряды из их тел, он буквально на следующий день двинулся дальше вдоль хорошей асфальтовой дороги на юго-восток в направлении на Пятигорск. А в Краснодаре осталось пятьдесят тысяч единиц низшей нежити под командованием одно архилича и пары рыцарей смерти. Для окончательной зачистки…

* * *
        Первые беженцы появились у Горячего, где зимовал Некрум, того же десятого мая. Об их появлении сообщило привидение, поставленное Некрумом на перекрестке дорог. Сначала их были единицы, которые двигались настолько быстро, насколько могли. Именно они разнесли новость об атаке армии Тьмы, «которые как саранча покрывают землю сплошным потоком». Но буквально через несколько часов беженцев стало сотни. Некрум решил поговорить с кем-нибудь из них и выяснить все. Одевшись свою закрытую кожаную одежду, которую ему сшили по его же собственному описанию, уж больно нравился Некруму его внешний вид во его сне. И облачив в аналогичные одежды Герцога и Влада, он с ними отправился к большой дороге, что проходила в двух километрах от их поселка. Там он просто остановил первую попавшуюся телегу, запряженную парой лошадей, в которой сидел мужчина средних лет. Рядом с ним восседала дородная женщина, не утратившая еще окончательно своей былой красоты, в телеге лежал нехитрый скарб, из которого выглядывали две пары испуганных детских глаз. От мужика они узнали про армию тьмы и смерти, про внезапные превращения со
взрывами, о заставах из неких гвардейцев, которые перекрывают дороги и пытаются остановить распространение паники. А также пытаются забирать всех людей в армию, для защиты. Только вот какой толк от бабы, или какого-нибудь мальца, или девчонки с простым автоматом, против нежити и демонов. Правильно никакого. И вообще. Надо просто бежать. Они знают, что там около Пятигорска стоит много войск и там врага остановят наверняка. Еще беженцы рассказывали странные истории про изменения. Мол изменилось многое. Новые, ранее не существовавшие странные деревни и поселки появились, леса, которых тут сроду не было, а тут за зиму выросли, да еще густые и старые. И какие-то новые диковинные животные появились. Из этих рассказов Некрум сделал два вывода. Первое - надо уходить и уходить немедля. Он повернулся к Герцогу и Владу.
        - Собирай народ на сход, - обратился он к Герцогу, - А ты, Влад, иди к нашему дому и собирай всех, мы уходим через два часа. И найдите Кэт. Она ушла к реке тренироваться.
        Отдав приказы, и посмотрев вслед буквально убежавшим своим подчиненным, он не спеша направился обратно в поселок. Он уже давно в принципе собирался уходить, но все чего-то ждал. И вот дождался. Хорошо что мужик предупредил его о заставах на дорогах Значит они на дороги не сунутся. Пойдут в обход. Почему-то Некруму встречаться с «гвардейцами» не хотелось. Воевать с людьми нельзя, размышлял он, есть другой враг, гораздо страшней. Значит в обход. Интересно все-таки, куда приведет их Зов. С этими мыслями он уже вошел в поселок, в котором вовсю были слышны удары била, созывающего народ на площадь. Когда он входил на площадь, там уже собрались почти все жители поселка. Некрум вышел вперед.
        - Значит так. уважаемые. К нам идет большая беда, - начал он с главного. - Сюда направляется огромная армия нежити и демонов. Нет, они не как я. Я вот вас даже и не ел. И в жертвы не приносил и вообще. А вот те, что идут сюда - они из вас сделают нежить. Ну или в жертву принесут. Или съедят. В общем. Защищаться против них мы не можем. Их миллионы. Оставаться здесь - это смерть, и смерть очень плохая. Я вам советую бежать. Сам собираюсь поступить так же. Учтите, что на дорогах заставы, где вас могут насильно призвать в армию. Поверьте, с теми пукалками, что вам дадут. Даже с теми что есть на наших складах здесь, вы вряд ли что можете с ними сделать. По поводу складов. Смотрите. Я уйду через час два. И сниму со складов свою охрану. Вы сможете там взять себе все, что пожелаете. Я думаю, что армия Тьмы будет здесь уже завтра. Все. Я вас предупредил и считаю, что все свои обязательства выполнил. Всем удачи. А теперь расходитесь. И да. Пока я не уйду, всем оставаться в своих домах. Мои привидения за этим проследят. Для особо умных у меня есть Карна. Карна, выйди сюда, моя девочка, - позвал он.
        Испуганный вздох прокатился по толпе, когда рядом с Некрумом, буквально из воздуха возникла банши.
        - Кого убить? - прогремела на всю площадь она своим непередаваемым металлическим голосом.
        - Пока никого. - также громко, чтобы его услышали все. - но если ты увидишь кого-то на улице. Не во дворе дома, а на улице - того я отдаю тебе. Делай с ним что захочешь.
        - Спасибо, господин, - снова прогремело на всю площадь. - Я того, кто попадет мне в руки поцелую.
        И Карна встопорщила как обычно свои волосы. А стоящий вокруг народ сильно побледнел. Кто-то даже испортил воздух.
        - Вот теперь расходитесь по домам. Всем удачи. И долгой жизни… Или нежизни, - не удержавшись пошутил Некрум.
        Они вышли из деревни через час. И почти сразу же, один из его разведчиков-привидений сообщил, что от деревни в сторону дороги выехало два человека на велосипедах. Остальные, по тому же докладу, продолжали активно собираться.
        - Эти двое, идиоты, побежали наверняка искать ближайший пост гвардии, - пробормотал Некрум, и прибавил немного газу.
        Он вел вездеход, не сильно быстро, не было практики, да и ямы и канавы вокруг также не способствовали большой скорости движения. Мимо неспешно проплывали поля, хотя был виден недалеко густой весьма, хотя и голый сейчас лес. Некрум взглянул на карту, за зиму он постарался разобраться, как по ней нужно ориентироваться. Вот сейчас он быстро нашел на карте место, где они сейчас находились, вот только леса на этой карте не было. Видимо о подобных изменениях ему толковали те беженцы. Спустя два часа, когда они, петляя между холмами и оврагами отдалились от Горячего всего на десять километров, разведка, сообщила ему, что за ними следует погоня. Вот ведь неугомонные, подумал про себя Некрум, можно подумать, что им больше нечем заняться. Так как погоня постепенно приближалась, и когда дистанция между ними оказалась меньше двух километров, и их разделяла только чахлая лента лесопосадки, он решил остановится, и дать преследователям бой, кто бы они ни были. А тут и очень удобный овраг подвернулся. Начинаясь в распадке, меж двух небольших холмов, он уходил в сторону и изгибался эдакой широкой подковой, снова
возвращаясь к дороге, по которой они только что приехали. Он остановил вездеход у устья оврага. Все вышли.
        - Так. Слушать меня. - обратился он к своим подчиненным выстроившимся перед ним. - Мы встретим врага здесь. Я с Владом и умертвиями, займу позицию вон там. В кустах у оврага.
        - Кэт и Герцог. По оврагу, аккуратно возвращаетесь и заходите в тыл нашим преследователям, у вас есть сейчас десятисекундная невидимость. Поэтому вы выскакиваете из оврага под ней и атакуете их строго сзади. Карна. Вон видишь поваленное дерево у самого оврага. Там дорога проходит прямо вдоль оврага. Если они остановятся и выйдут из машин, тебе до них будет очень не далеко. Ты ударишь им во фланг. Влад, выдели для нее какого-нибудь быстрого упыря в помощь. Карна. Ты бьешь одновременно с Кэтрин и Герцогом. Не раньше и не позже. Я их буду встречать здесь недалеко от машины. И старайтесь их не сильно калечить. Они мне могут понадобиться. Влад и остальные со мной. Привидения, когда враг выйдет из машин, вы в полной прозрачности встаете между ними. Когда я атакую врага, вы появляетесь. Ваша задача как обычно - напугать их, чтобы у них сфинктеры не выдержали. Сначала я все-таки хочу поговорить с их командиром. Мало ли. Поэтому мы начинаем с первым выстрелом. И еще… Старайтесь по возможности их не убивать. Вопросы есть?
        Вопросов не было. Он усмехнулся. Некрум сам себе удивлялся. Ему было несколько странно, что он вот так спокойно и четко отдает распоряжения. Все-таки хорошо, что он тогда, потерпел хотя и много боли, но поднял Герцога, как мордента, и, как умелого, и умного раба. Это почти полностью сохранило его интеллект. И их занятия, долгими зимними вечерами, когда Герцог обучал его основам тактики не прошли, него, Некрума даром.
        Он оглядел своих…нет. Это уже не были его рабы. Это были его соратники, это была его команда. И вот сейчас им предстояло серьезное испытание.
        - Если все ясно - тогда по местам. - и через буквально несколько секунд перед ним уже никого не было.
        - Пассивное сканирование пространства - обнаружены враждебные цели. Выведены на карту. Дистанция 500 м. Всего целей 15. Размещены в трех машинах. Время до встречи - 2 минуты
        А вот и гости пожаловали. Он увидел как на гребень ближайшего холма выполз первый вездеход. За ним показались еще два. Они там замерли на мгновение и снова поползли направляясь к Некруму. Тот не таясь вышел вперед.
        - Небольшое изменение плана. - сообщил он в групповой чат. - Влад, бери своих и быстро к Карне. Когда начнем - атакуете все вместе.
        И на всякий случай запустил активное сканирование, которое у него появилось месяц назад, когда его интерфейс сообщил, что закончилось формирование симбиотических дельта-структур. А гамма-структуры уже сформировались на восемнадцать процентов.
        - Активное сканирование пространства. Обнаружена скрытая цель. Выведена на карту. Дистанция 67 метров. Время восстановления 5:00… 4.59… 4.58…
        Упс. А это кто к нам пожаловал?
        - Вывожу на общую карту скрытую цель.
        - Стоп. - крикнул он ей в их личный телепатический канал. - Кэт, она прямо у тебя за спиной. Атакуй…
        - Уже. Пока просто вырубила. Какой-то странный тип. Весь в черном. В руках кинжалы. Кинжалы забрала.
        - Понижение репутации с фракцией «Гвардейцы Властелина» - неприязнь.
        - Понижение репутации с фракцией «Российская Федерация» - неприязнь.
        Он увидел, как головная машина, до этого спокойно хотя и медленно катившая в направлении Некрума, остановилась в шестидесяти метрах от него. Остальные две встали рядом.
        - Кэт, Герцог. Отойдите дальше по оврагу пятьдесят метров. Быстро, - чуть не заорал он, когда увидел что башня с пулеметом, что была на одном из вездеходов стала поворачиваться в сторону оврага.
        Жаль. Видимо поговорить не получится. Впрочем, ведь пока огонь не открыт. Может еще есть шанс.
        Наконец, из передней машины вылез подтянутый и атлетично выглядящий мужчина, одетый в странную серо-зеленую форму в разводах камуфляжа, на погонах которого были видны три маленьких звездочки. Старший лейтенант - вспомнил Некрум уроки Герцога. Старлей сделал несколько шагов вперед. За его спиной из машин высыпали солдаты, и довольно бодро и умело разойдясь заняли позициивысыпали солдаты, и довольно бодро и умело разойдясь заняли позиции за машинами. Меж тем Некрум сделал еще несколько неторопливых шагов вперед. Солдаты, до этого наблюдавшие за окружающим пространством полностью переключили свое внимание на него. А он… Ему просто надо было подойти к машине с пулеметом чуть поближе и… Вот наконец он оказался там где и хотел.
        - Меня зовут, Антон Сергеев. Я старший лейтенант гвардии его всемогущества, Верховного Властителя Российской Федерации - начал офицер. - Согласно его приказу, в стране объявлено военное положение. В связи с вторжением армии нежити и демонов, все лица владеющие магией обязаны поступить на службу в армию. Нам сообщили, что вы как раз такой маг. Поэтому мы и поехали за вами. Сейчас мы все не будем принимать поспешных решений и делать резких движений. Вы отзовете своих…, кхм…, подчиненных, погрузитесь в свой вездеход и мы поедем на сборный пункт. Там вы будете включены в состав действующей армии, и…
        - Антон. - резко перебил офицера Некрум. - Я конечно маг. Только вот магия у меня довольно специфическая. И я не совсем человек. Вернее совсем не человек.
        Некрум одел через интерфейс на себя свой балахон и взял в руки косу. Он почувствовал, как негативная волна страха прошла по людям напротив. И продолжил:
        - Поэтому я сомневаюсь, что смогу последовать вашему предложению. У меня для вас есть встречное предложение. - Он поднял руку, прерывая пытавшегося возразить ему старшего лейтенанта. - Я не хочу вашей смерти. У людей и без меня есть страшный враг. И каждый боец ценен для расы людей. Поэтому вы сейчас заберете своего ассасина, который оглушенный лежит в овраге, и поедите обратно. Поверьте мне. Армия врага будет здесь через несколько часов. Поэтому вам надо торопиться. Помогите людям эвакуироваться. Иначе они просто пополнят армию врага. Или пойдут ему на корм. Или их принесут в жертвы. А со мной вы пока теряете время. А можете еще и жизни потерять, чего я лично не хочу. А чтобы вам думалось легче…
        Некрум направил ладонь на башенный пулемет, сосредоточился на внутренней структуре его ствола. Мгновенное усилие воли, и…
        - ВЗАИМОДЕЙСТВИЕ.
        - Сопротивление.
        - ВЗАИМОДЕЙСТВИЕ.
        - Успешно. Расход 1000 единиц энергии. Расход 20 Мегасимбов.
        Медленно ствол пулемета согнулся под воздействием силы, и уткнулся согнутой дугой в открытый передний люк водителя.
        Сергеев побледнел. Некрум буквально кожей чувствовал его колебания. Повисла мертвая тишина. Которую вдруг взорвал чей-то вопль:
        - Ааааа, гад, получи.
        И следом прогремел выстрел из гранатомета. Как в замедленной съемке, Некрум видел летящую в него гранату.
        Взмах руки и ракета чуть отклоняется в сторону и попадает в вездеход Некрума. Взрыв. Дальше события понеслись вскачь.
        - Атака - это Некрум в групповой чат.
        И тут же.
        - ЦЕПКИЕ РУКИ - это на лейтенанта, у которого в руках появился щит и меч, постой пока.
        Ударили и почти сразу захлебнулись автоматы. Взорвались пара гранат. Спустя пару минут все было кончено. Одна машина успела развернуться и теперь ускоряясь уже скрывалась за холмами. Трое людей было убиты, включая и лейтенанта. Остальных были обезоружены и взяты в плен. Некрум потерял оба своих привидения и двоих умертвий. Остальные, кроме Кэт, получили разные ранения.
        - Так. Кто ранен, идите ешьте вон тех - указал он на трупы. - только аккуратно. Мне нужно чтобы скелеты их были целыми.
        - А вы, - повернулся он к пленным, которые с ужасом в глазах, наблюдали как нежить пожирает трупы их друзей. - Вы сейчас соберетесь, сядете вон в ту машину, вон ту, что с пулеметом, и поедите обратно. Своим друзьям вы уже никак не поможете. Поэтому уезжайте
        - Понижение репутации с фракцией «ГВАРДЕЙЦЫ ВЛАСТЕЛИНА» - ненависть.
        - Понижение репутации с фракцией «РОССИЙСКАЯ ФЕДЕРАЦИЯ» - ненависть.
        И не больно то и хотелось, обиженно подумал Некрум. Вот ведь, а еще старался им жизни сохранить. Впрочем, ладно.
        Когда машина с людьми скрылась из глаз, он подошел к лежащему лейтенанту. Протянул руку. Золотистая искра средоточия души, уже окруженная легкой дымкой некроэнергии разложения послушно легла ему на ладонь.
        - ПОДНЯТЬ НЕЖИТЬ. СКЕЛЕТ-ВОИН. УМЕЛЫЙ РАБ. - тело и сознание скрутило на мгновение довольно давно не испытываемой болью. Некрум подумал, что уже отвык от нее.
        - Расход 10000 единиц энергии. 100 Мегасимбов.
        - Внимание! Текущий уровень энергии - 45 %. Текущий уровень очков здоровья - 60 %. Восстановление через 6 минут.
        Только сейчас Некрум обратил внимание что и сам ранен.
        - Жду твоих указаний, господин - прогремел поднимаясь с земли двухметровый крупнокостный скелет, в руках которого был щит и меч. Также на нем была истлевшая во мгновение пятнистая одежда, свисающая лохмотьями. Глазницы черепа пылали синим огнем. Он склонился в полупоклоне.
        - Я скажу что делать. Пока будь рядом со мной и молчи. - скелет молча кивнул и занял место справа и сзади.
        Глава 9
        Подняв еще двух скелетов в качестве бойцов, Некрум решил немного отдохнуть, чтобы дать отрегенерировать здоровье и энергию, и себе, и своим подчиненным. Они отошли от места боя, забравшись на ближайший холм, на вершине которого уже вовсю зеленела первая весенняя трава. Здесь и устроили привал. В синем небе ни облачка, солнце жжется немилосердно, впрочем, когда задувал ветерок из низины, становилось довольно прохладно. Да и вечер уже скоро. Некрум не чувствовал особого дискомфорта в своей кожанке. Да и остальные не жаловались. Вдруг Некруму пришла в голову мысль, что они вот так вот напрасно рассиживаются. Ведь враг возможно захочет мщения. И кстати, а куда делся тот асассин, которого оглушила Кэт.
        - Кэт, ты помнишь того ассасина, которого оглушила? - и дождавшись кивка продолжил. - И куда он делся?
        - Интересный вопрос. - мысль ее звучала обеспокоенно.
        - Активное сканирование пространства. Новых объектов не обнаружено. Время восстановления 5:00… 4.59… 4.58…
        Тут он понял, что погорячился отдав вторую машину людям. В одну машину, которая у них оставалась, они все не влазили. Поэтому им предстояло идти дальше пешком. Впрочем, в ближайшей деревне Некрум хотел разжиться каким-нибудь средством передвижения.
        - Ладно. Двинулись. Нечего рассиживаться. А то за нами возможна погоня. Надо уходить…
        Шли быстро, останавливались буквально на пару тройку минут, немного перевести дух, и восстановить выносливость. Если впереди замечали населенный пункты - обходили. Первая ночевка выдалась беспокойной. На них напал десяток странных на вид бродячих собак и волков. Собака размером с теленка и с пастью как у крокодила. Видимо они вышли из леса, недавно появившегося судя по карте, хотя на вид он был вполне себе дремучий. Но отбились. Хорошо себя показал это лейтенант, ставший скелетом. Когда собаки бросились на них, он поднял щит, вытащил меч, потом как-то по-особому проревел и все животные бросились на него, ни на кого более не отвлекаясь. И наверное разорвали, если бы Некрум не догадался свою лечилку перенаправить на него. И все, танк их устоял, а они по одной всех собак истребили. Больше из леса никто не показался, хотя глаза сверкающие красным периодически в той стороне появлялись. Следующие пара дней и ночей прошли без приключений. Хотя Некрум обратил внимание на одну странность. Вокруг, несмотря на хорошую погоду и тепло, было пустынно. Даже мелких животных не было видно. Да и птицы пропали. И
тут глазастый Влад заметил сзади, к северу от них, что на небе появилась пока чуть заметная черная полоса. Будто тяжелые свинцовые тучи надвигались на них. Впрочем, Некрум догадывался, что это такое. Армия Тьмы. Не то чтобы Тьма его беспокоила, но и попадаться этой армии с учетом его репутации с ними, Некруму не хотелось.
        А тринадцатого мая в одиннадцать часов утра на них обрушилось… Всемирное сообщение. Прямо на небе стал появляться текст. И этот текст дублировался у Некрума в логе. И у Кэт. И еще голос громогласный. И все это сопровождается радугами, мигающими сияниями и прочими спецэффектами.
        - Расы сражающиеся за обладание Землей. Прошла ровно половина земного года с того момента, как на эту планету пришла Великая Галактическая Игра, участниками и игроками которой вы все стали. Тех, кто еще остался жив - мы искренне поздравляем. Но это был только подготовительный период. С этого момента Игра начинается по-настоящему. Еще раз желаем вам удачи. Большое Жюри
        Тут же перед глазами Некрума вспыхнул большой значок почтового конверта и призывно замигал. Инстинктивно Некрум пожелал его открыть…
        - Здравствуйте, уважаемый игрок. Раз вы получили и читаете это письмо - значит вам повезло и вы все еще живы. Половина года - это тот срок, за который вы должны были адаптироваться в Игре. Влиться в нее. Для этого вам были даны, уровни, очки характеристик, умений и навыков, классы и таланты. А главное возможность воскрешения. С радостью сообщаем вам, что адаптационный период успешно пройден. Отныне, правила изменяются в связи с началом основной игры. Главное изменение - отныне очки воскрешения более недоступны. Для тех кто успешно играл и накопил их, мы с удовольствием сообщаем, что они конвертированы в очки навыков и умений. Причем в отношении - 1 очко воскрешения меняется на 1 очка навыков. Вы играли очень аккуратно и у вас имеется 7 очков воскрешения, которые конвертированы в 7 очков навыков, По причине того, что вы ни разу не погибли во время игры, вам дан бонус в виде дополнительного 1 очка навыков. Итого всего 8 очков навыков доступны к распределению. Второе большое изменение - через 3 часа (таймер будет помещен в ваше поле зрения) деревья ваших талантов и умений станут недоступны и
исчезнут. Поэтому не откладывайте изучение новых талантов. Все таланты, навыки и умения, которые вы получили или изучили - останутся с вами. Третье большое изменение - более не будет уровней и очков характеристик. Однако их влияние на вас сохранится в полном объеме. Дальнейшую прокачку ваших характеристик необходимо осуществлять обычным образом - тренировкой. Для изучения новых талантов умений и навыков необходимо будет затрачивать определенное время на обучение. Чем сложней навык тем дольше он изучается, но это также зависит от личных качеств игрока и его способностей. В целом, с учетом этих изменений мы считаем, что игра получит дополнительный импульс и интерес. Цели игры остались неизменны - ваша раса должна победить. С наилучшими пожеланиями, Большое Жюри.
        Некрум, стоял, смотрел на световое шоу в небе и… не знал, как реагировать на это. Конечно восемь дополнительных очков навыков - это здорово. Но теперь получается, что все смертны. В том числе и он сам. Новое знание, с которым еще предстоит свыкнуться. Да, он не умирал, вот и накопилось много очков. Но мысль о том, что все не в последний раз, все-таки каким-то образом давала надежду. Впрочем, потратив минут двадцать на обдумывание этой мысли он пришел к выводу, что для него ничего не поменялось. И в конце концов, он сам лично служит самой богине смерти, так что она позаботится о своем служителе. Определившись со своим отношением к нововведению, он обратил внимание на Кэт, которая сидела тут же рядом и покусывая губу, о чем-то напряженно размышляла. Заметив его взгляд, она улыбнулась ему и в ее прекрасных матово-черных глазах отразилась радость.
        - Ты рядом со мной и мне этого достаточно. А смерть? В конце концов ты меня ведь защитишь, если что? - беспечно заявила она обнимая его и целуя. - Я тут очки распределила уже. Теперь у меня невидимость аж полминуты, и еще там много приемов. И аура усилилась и стала даже меня исцелять. Так что я стала еще той штучкой и она весело рассмеялась собственной шутке. А ты как?
        - А я еще в процессе. Вот думаю, чтобы такое взять. Погоди немного, дай мне подумать…
        В итоге он из ветки Телекинеза он взял АоЕ позволяющее ему управлять одновременно множеством предметов в определенном объеме, главное чтобы общий вес не превышал пяти килограмм на расстоянии от десяти до ста метров. И «Усиление взаимодействия» - но этот навык был как раз проходным. Из общей ветки некромантии он взял себе снижение на тридцать процентов необходимых очков воли для контроля над нежитью. С учетом предыдущего снижения, теперь ему необходимо было всего три очка воли для контроля низшей нежити, десять очков воли для контроля средней нежити и двадцать очков для контроля высшей нежити. То есть сейчас он мог одновременно контролировать либо тридцать три умертвия, зомби, вурдалаков, или десять мордентов, упырей, личей или банш, или пять архиличей, или рыцарей смерти. По крайней мере примерно одинаковых с ним по силе. И наконец из своей основной ветки он взял два навыка усиливающих и улучшающих поднимаемую им нежить. Взял также навык улучшения восприятия некроэнергии и навык улучшения взаимодействия с некроэнергией. И наконец он добрался тем самым до навыка, который позволял ему либо отдавать
свою энергию, конвертируя ее в очки жизни для любого из своих рабов, либо забирать у любого из своих рабов очки жизни и конвертировать ее по своему усмотрению в очки жизни для себя или в собственную энергию. Разложив все таланты и увидев отметки в инкантусе об их изучении он заметил, что дерево талантов тут же исчезло из интерфейса. Также точно исчезли его уровень, и прочие характеристики типа силы или ловкости. Впрочем, у него были другие способы оценки собственного состояния:
        - ВНУТРЕННЕЕ АКТИВНОЕ СКАНИРОВАНИЕ.
        - Состояние организма - норма.
        - Симбиотические структуры:
        - Базовые структуры - 100 %.
        - Альфа-структуры - 100 %.
        - Бета-структуры - 100 %.
        - Гамма-структуры - 100 %
        - Дельта-структуры - 58 %.
        - Банк дополнительной памяти головного мозга (занято/всего/максимально, байты) - 3/70/100 PB (петабайт)
        - Симбионты (используется/всего/максимально возможно, юниты) - 30/80/100 Терасимбов.
        - Рост 202 см
        - Вес 105 кг
        - Кровяное давление 165/135
        - Сила (усредненный индекс) - 170 единиц
        - Сила (пиковый индекс) - 330 единиц
        - Ловкость (усредненный индекс) - 140 единиц
        - Интеллект (IQ)- 190 единиц
        - Телосложение - 180 единиц
        - Энергия (максимально) - 38000 единиц
        - Стандартная нагрузка до 6g
        - Максимальная нагрузка до 15g в течение 10 минут (до истощения выносливости)
        - Максимальная нагрузка пиковая до 60g в течении 0.001 сек.
        - Время двигательной реакции - 0.0008 сек.
        НАВЫКИ
        - Регенерация тканей - 10 % в минуту в режиме покоя
        - Регенерация тканей - 3 % в минуту в режиме боя.
        - Подключение к внешним источникам данных и сетям - скорость не ниже 1 Тбит/с
        Пассивное сканирование окружающего пространства - дистанция 500 метров. Расход 1К Симбов в 5 минут. Действие - до отмены.
        Активное сканирование пространства - дистанция 100 метров. Расход 20 Мегасимбов. Время восстановления - 5 минут.
        Телепатическая связь - до 10 каналов одновременно. Расход - 1 Килосимб на канал в минуту.
        Ускорение процессов мозговой деятельности - 0.5 Террасимба на каждые 20 % ускорения.
        Усиление процессов - вариативно до 1 Терасимба. Каждые 50 Мегасимбов усиливают любой процесс происходящий внутри вас на 10 %.
        Это все он рассматривал уже, когда они продолжили свое движение. Потому как излишне задерживаться не стоило. Некрум все сильнее и сильнее ощущал приближение врага. И это ощущение заставляло его торопится.
        Прошел еще один день, в течении которого они лишь раз пересеклись с какими-то людьми похожими на беженцев, только вот взгляды у них были слишком холодными и… злыми, что ли. Но они просто поиграли в гляделки и разошлись дальше. Каждый в свою сторону.
        А к вечеру произошло новое странное событие. Они наткнулись на изолированную локацию или как она еще себя назвала - инстанс.
        Все получилось очень как-то буднично. Вот шли они через лесополосу и когда вышли на следующее поле вдруг выскочила надпись:
        - В зашли в локацию «ПУСТОШИ СКРИБЛА». Это одноразовый инстанс. У вас есть только одна попытка. Внимание: вы первые игроки, которые зашли в эту локацию. Шанс выпадения с боссов предмета экипировки или вооружения редкого качества - 49 %. Шанс выпадения предмета экипировки или вооружения эпического качества - 9 %, шанс выпадения предмета экипировки или вооружения уникального качества - 0.09 %, шанс выпадения предмета экипировки или вооружения легендарного качества - 0.000009 %. Внимание! Вы не можете покинуть инстанс до тех пор, пока не убьете последнего босса или не погибнет вся группа. Пока жив хотя бы один из членов группы действует правило воскрешения членов группы у камня воскрешения (подсвечен зеленым цветом).
        Некрум оглянулся. Между ними и лесопосадкой из которой они только что вышли, появилась прозрачная пленка, переливающаяся всеми цветами радуги, как будто мыльный пузырь. И эта пленка тянулась в обе стороны от них насколько хватало глаз.
        Ландшафт вокруг также изменился. Вот секунду назад это было просто очередное пустое поле, солнце клонящееся к закату, а сейчас это уже каменистая пустошь, с чахлой растительностью, кривыми невысокими деревцами, разбросанными тут и там в беспорядке огромными валунами, с небом затянутым облаками и полное ощущение того, что сейчас около полудня. Он вернулся к этой пленке и попробовал пройти сквозь нее. У него появилось ощущение, что он просто уперся в прозрачную, гибкую стену. Он повернулся к своей команде и задумчиво ее оглядел.
        - Господин, позволь мне сказать, - проскрипел скелет-воин, и дождавшись кивка продолжил. - Когда я был человеком, у меня был класс воин. Мне дали щит и меч, и я стал «танком». У нас было несколько подобных инстансов. Где мы набирались опыта и экипировки. «Качались». Здесь будет несколько, обычно три босса - это такие большие и сильные монстры. У них много очков здоровья, разные умения и тактики. С ними может быть сложно. Каждый босс находится в особом месте этой локации. Обычно к нему ведет дорога или тропа. Путь к боссу преграждают его слуги. Они, небольшими группами, эти группы еще называют «паки», стоят в разных местах дороги и нападают на проходящую мимо них группу. Их надо обязательно убивать. Потому что босс во время боя может призвать всех своих слуг к себе на помощь. И мы шли так, что я, как танк шел впереди, позади меня шел целитель, и один из бойцов, воин или асассин, которые наносят много урона, так называемые ДД или «дамагдилеры», позади целителя и этого воина шли другие ДД. Если в группе только один ДД воин или асассин, то они всегда шли позади группы, страхуя от атаки с тыла. Все
маги всегда шли в центре. Поэтому если мне будет позволено я бы расставил нашу группу так. Я иду впереди позади меня идете вы, господин, и Кэт с Герцогом. И два простых скелета воина замыкают группу. Влад и его умертвие ходят вокруг и если найдут слуг босса, тут же тянут их сюда. Здесь мы их встречаем вместе. Сначала я, затем все остальные. Все бьют одновременно только те цели что бью я. Я могу бить одновременно три цели, прямо перед собой и у меня есть специальное умение «Дразнящий крик» который заставляет всех остальных врагов атаковать меня не менее десяти секунд.
        Танк замолк, ожидая решения господина. Некрум задумался. Тактика предложенная бывшим лейтенантом была разумной, по крайней мере казалась разумной. Поэтому он сказал:
        - Согласен. Идем как ты предложил. Попробуем как пойдет. Влад. Оставь свое умертвие вон там. Видишь тот камень? Там вот и оставь. Это будет наш якорь. Все пошли
        И пропустил танка вперед…
        Первый пак Влад притащил буквально через сто метров. Это были пять облезлых собак, около полутора метров в холке и с пастью, усеянной огромными клыками, у которых были длинные хвосты, заканчивающиеся острыми костяными шипами. Хрипя от ярости и сверкая красными глазами они неслись за Владом, который удирал от них огромными скачками на всех четырех своих конечностях. Когда до группы оставалось около сорока метров, танк вышел вперед, ударил мечом о щит, и крикнул изо всех сил. Собаки тут же изменили направление и бросились на танка. Тот уперся ногами в землю, перехватил щит и выставил его вперед приготовившись встретить атакующих. Вдруг Некрум осознал, что его танка сейчас снесут напрочь, однако когда до ближайших собак оставалось буквально метра два, он как-то по-особому притопнул и от него навстречу собакам вылетела призрачная волна, которая их сбила с шага и замедлила. Но даже несмотря на это собаки врезались в танка настолько сильно что он сделал два шага назад, однако устоял и тут же нанес длинный широкий удар мечом, который пришелся по трем самым крупным собакам окружившим его. Так начался их
первый бой. В котором Некрум даже не успел принять участие. Несмотря на весьма грозный вид собаки-переростки оказались довольно слабыми противниками. Они быстро умирали под ударами мордентов и свою лепту вносил и Влад. Участие Некрума в бою выразилось только в переброске выкачивания жизни из собак на танка. Что оказалось весьма эффективным лечением, да и урон наносило приличный. Когда они добивали последнюю собаку, он даже отправил Влада прямо за следующим паком. И они пошли вперед. Спустя два часа дошло до того, что упырь притащил за собой аж целых пять паков. Увидев вдали стаю их примерно пятидесяти голов, Некрум понял, что…
        - Паровоз, - заорал танк. - Господин, у тебя есть чем их притормозить, хотя бы часть?
        Некрум кивнул. На ста метрах он бросил под ноги первым собакам «Цепкие руки», накачав заклинание «Усилением». У первых пяти собак от слишком большой инерции просто оторвало лапы. Еще штук пятнадцать замерло на месте схваченные костяными ладонями.
        Следом в собак отправилась«АУРА СМЕРТИ И РАЗЛОЖЕНИЯ».Видимо он не рассчитал усиления, и от собак, по мере их приближения, стали отваливаться куски плоти, буквально мгновенно разлагаясь, А так как аура была круговой, то избежать ее было невозможно и до группы добралась живьем одна единственная собака, которая издохла у ног танка. Некруму неожиданно приятным оказался взгляд Кэтрин, полный восхищения и восторга.
        Когда он восстановил силы, они отправились дальше. Первый босс оказался огромным, почти два метра в холке, двухголовым чудовищем, чем-то напоминающим все тех же собак, что они встречали на пустошах до этого. Облезлая свисающая клочьями шерсть и покрытая какими-то гноящимися язвами кожа, делали это сходство еще более разительным. Одна его голова была красной и буквально дышала огнем, вторая была синевато-белый и от нее веяло нестерпимым холодом. Но вот все его четыре глаза буквально полыхали кроваво-красным. Сама по себе площадка где находился босс, была небольшой долиной в нескольких местах которой лежали валуны. В общем пейзаж не сильно отличался от того, что они встретили раньше. Группа старательно обошла ее, держась на приличном расстоянии. Заодно зачищая окружающее пространство от прислужников босса. Когда их не осталось, о чем заодно свидетельствовал раздавшийся заунывно-печальный вой босса, они вернулись на тропу по которой шли ранее. Некрум посмотрел на своего танка.
        - Как думаешь, что это за босс и как с ним поступить?
        Немного подумав, скелет ответил:
        - Судя по двум головам разных цветов - одна дышит огнем, другая замораживает. Поэтому не стоим. Далее. Вон видите те валуны. За них видимо нужно прятаться. Возможно у этого босса есть какое-то АоЕ, и чтобы его избежать нужно будет забежать за них. А в целом, бой покажет.
        - Хорошо. Стараемся держаться у тех валунов. Танк, ты как я понимаю, будешь водить босса как раз где-то там? - тот кивнул. - Ладно, тогда начали.
        Тесной небольшой толпой во главе с танком они зашли в долину. Тут же проход, через который они зашли покрылся такой же прозрачной переливающейся пленкой, которую Некрум уже видел раньше. Теперь они отсюда могли выйти видимо только убив босса или погибнув.
        Пробираясь как можно дальше от неспешно прогуливающегося огромного двухголового пса, они наконец добрались до скопления валунов у которых планировали провести этот бой. Танк вышел вперед.
        - Готовы? - все кивнули. И Некрум махнул танку рукой. - Начали.
        Бой начался с того, что танк отправился к камню воскрешения. Когда он вышел вперед, и приготовившись, вызвал босса своим особым криком, босс стремительным рывком сократил с ним расстояние, сбил с ног и просто откусил ему верхнюю половину тулова вместе с головой. В интерфейсе Некрума иконка танка окрасилась серым цветом, но не исчезла. Босс как-то радостно хрюкнул, потом залился радостным лаем. И посмотрел на них., видимо раздумывая с кого ему начать. А на Некрума неожиданно снизошло спокойствие. Он неторопливо вышел вперед.
        - Всем ждать моей команды. Я скажу когда начинать.
        И врубил «АУРА СМЕРТИ И РАЗЛОЖЕНИЯ».Одновременно набросив на босса усиленные «ЦЕПКИЕ РУКИ». После чего в обе головы одновременно влетели четыре стальных шара. Один из которых попал очень удачно, выбив боссу глаз. Тот заревел от боли и ярости и дернулся, чтобы также рывком достать и этого своего противника и разделаться с ним также, как и с предыдущим. Из «ЦЕПКИХ РУК»он вырвался при этом, хотя и сломал себе левую переднюю ногу. Еще один обиженный рев. Теперь он был полностью сосредоточен на Некруме. И рванул к нему, ну настолько быстро, насколько мог. А Некрум соответственно побежал от него. Так они и бегали все последующие два часа, в течении которых шел этот бой. Впереди Некрум, периодически останавливаясь и кидая в приближающегося босса какой-нибудь попавшийся камень, при этом, стремясь, попасть в сломанную ногу. За ним хромая семенил босс, а вот по бокам от босса бежали остальные члены его группы и били, били, били и били. Босс на них внимания не обращал, кроме как при применении одной из своих способностей. Это замораживающий плевок. То есть раз в пять минут, эта тварь задирала свою синюю
голову кверху, собиралась с силами и плевалась. В прямом смысле этого слова. В первый раз плевок пришелся в Герцога, вернее Герцог случайно наступил на лужицу, что осталась от плевка. И замерз. В этот момент вторая голова повернулась к Герцогу и плюнула на него пламенем. Некрум успел бросить на него свою лечилку и перекинуть очки здоровья с одного из скелетов на него. Что позволило Герцогу пережить трехминутный дебаф, во время которого он представлял собой пылающую статую. Правда скелет-воин после этого рассыпался в прах и развоплотился. Впрочем, доносящийся до них его смертный хрип был полон радости и удовлетворения. В какой-то момент, босс поднял кверху обе свои головы и собрался видимо что-то сделать особо гадкое. Но вот тут Некрум не сплоховал и усиленным «Молчанием» заткнул буквально твари пасть. Босс замер как будто в удивлении. А потом - под ударами всей группы как то неожиданно умер.
        - Бой окончен. Вы победили. ГАРГРИМповержен.
        Некрум был разочарован. Кроме этой короткой записи в боевом логе больше ничего не произошло. Никаких наград, ничего. Он посмотрел на труп Гаргрима, плюнул и в сердцах пнул его. Внезапно перед собой он увидел полупрозрачное окошко, как бы разделенное пополам. В левом квадрате была картинка стопки золотых монет, а во втором была синяя пиктограмма щита. Некрум мысленно дотронулся до этого окна:
        - Забрать все? Да/нет.
        - Конечно да
        - Получена добыча. 100 золотых монет. 500 серебряных монет.
        - Получена добыча. Щит храбреца. Редкий. При успешном блокировании входящий урон уменьшается на 60 %. 2% шанс полностью заблокировать входящий урон. Снижение кинетической энергии противника на 40 %.
        А вот и добыча. Теперь понятно, что для того, чтобы получить ее нужно дотронуться до поверженного врага. Когда наконец к группе присоединился их танк, Некрум протянул ему щит. Глаза скелета благодарно вспыхнули зеленым, и тут же снова засветились обычным голубым.
        Как ни странно, для них именно первый босс оказался самым трудным. Странное, неподвижное, живое дерево с двумя огромными глазами, и с длинными тентаклями, которыми оно их пыталось ударить. Некрум просто ловил эти тентакли силой и тянул на себя, а все остальные старались этот тентакль перерубить. С этого дерева им достался редкий шлем, опять же для танка. А с финального босса, который представлял из себя огромного паука, с туловом и головой женщины, им досталось лук уникального качества, который стрелял энергетическим стрелами. Его забрал себе Некрум, все равно никто из его команды владеть им не мог. Ну и само собой золото. В итоге, в инвентаре у Некрума оказалось шестьсот золотых и полторы тысячи серебряных монет. После того как труп босса исчез, местность внезапно меняться. Исчезла каменистая пустошь. Какая странная земля вокруг. Черная. Мертвая. И враги, судя по мгновенно вспыхнувшим красным табличками над их головами. Тысячи врагов. Тишина. И все они смотрят прямо на Некрума.
        - Бой…
        Интерлюдия третья
        В уединенном замке старого могучего некроманта не бывает весело, здесь нет яркого света, напротив, царит полумрак. Даже самым ярким днем в середине лета, когда солнце в этих местах стоит прямо над головой. Потому что, в неширокой долине, в центре которой на невысокой скале стоит этот замок всегда находится под покровом свинцово-черных туч. В этом замке не бывает много людей. А те, кто оказываются здесь, быстро становятся не людьми, или принимают мучительную смерть. Но сейчас в замке как-то по-особенному пустынно. Все слуги попрятались подальше потому что у хозяина сегодня важный гость, вернее гостья. И разговор у них идет трудный. Ведь трудно разговаривать друг с другом бывшим любовникам, особенно если один из них считает себя преданным другим. И лишь одно любопытное привидение пристроилось аккуратно у чуть приоткрытой двери и превратилось в слух.
        - Мадикайяр. Послушай. Да у нас были разногласия. Тем не менее, ты делал свою работу и получал вознаграждение. От меня. Ты служил мне. Но ведь это ты в какой-то момент встретился с адептами Нергала. - женский голос звучал спокойно, пытаясь достучаться до разума собеседника.
        - ЧТООО? - мужской голос взорвался и налился гневом и следом раздался звонкий звук сильной пощечины. - Шлюха. Как ты смеешь меня упрекать в этом. Ты… Ты… Ты… Ты там нашла этого своего молокососа, как его там - Явар. Ты… Ты предала меня. Ты использовала меня.
        - Все мы друг друга используем, - женский голос остался столь же спокоен. - ну вот не будь я богиней, был бы синяк. А рука у тебя, Мади, все так же тяжела. Совсем как в былые времена. И мне… нам это нравилось.
        Тут голос женщины приобрел мечтательные, грудные, низкие нотки.
        - Не подлизывайся, - проворчал мужчина, уже спокойнее - вот ведь же. Проклятье. Ты имеешь надо мной эту проклятую власть. Я не могу на тебя долго гневаться. Погоди… Тут кто-то есть…
        Щелчок пальцев и привидение, завывая, растворилось в воздухе.
        - Глупое привидение. - мужчина прислушался, удовлетворенно кивнул и подошел к женщине стоящей напротив него.
        - Что же привело тебя сюда, в обитель старого дряхлого некроманта, о моя бывшая богиня, - прошептал он обнимая ее и привлекая к себе.
        Она не сопротивляясь, послушно подалась к нему навстречу.
        - Мади, ты тоже производишь во мне определенное волнение. И воспоминания, сладкие воспоминания. Однако это уже в прошлом. В котором, именно с твоей помощью, я оказалась в ловушке, которую подстроили мне Белиал и Нергал. И пятнадцать лет я провела там. И если бы не мой Явар, я бы просто растворилась в великом Ничто. Поэтому и мне есть что припомнить тебе, мой бывший возлюбленный. Но сейчас я здесь по другому поводу. - в этот момент ее голос приобрел деловое звучание, - Я хочу предложить тебе ученика.
        - Предложить ЧТО? Ученика? - голос некроманта буквально источал яд. - Вот прямо так ученика. И как ты думаешь, как долго он пробудет моим учеником?
        - Это уж тебе решать. Ты учитель, а он ученик. Ты увидишь его в деле, и сам все решишь. Как долго… И вообще… Все остается на твоё полное усмотрение. Он очень необычный. Тебе понравится. А вот взамен я…
        - Взамен? - вот тут некромант был удивлен. - то есть сам по себе этот ученик… Ах, вот оно что. Так ты хочешь купить им мою помощь себе в текущем конфликте. Как интересно. А я уж подумал было, что это твоя новая игрушка. Ладно. Ты обещала мне показать его в деле, я готов посмотреть. Если он подойдет мне, я встану на твою сторону в этой борьбе.
        - Тогда давай сначала договор подпишем. - Морана стояла у стола и в руке у нее был свиток. - Чтобы все было правильно.
        - Ооо. Ты не доверяешь своему возлюбленному? - голос аль-Гатида был полон сарказма.
        - В делах я не доверяю никому. Даже бывает, что и самой себе. - отрезала Морана.
        - Согласен с тобой, дорогуша. Давай свой договор. Как обычно, кровью и под наблюдением Большого Жюри.
        Он быстро проверил договор. Магический контракт. Он получает душу, того кого ему предлагают в ученики, а затем он, усилившись, принимает участие в войне на стороне Мораны, сражаясь изо всех своих сил против ее врагов. До ее окончания и еще пять земных лет после.
        Он удовлетворенно хмыкнул.
        - И тебе не жалко, того парня?
        - Жалко. Он талантлив, силен, очень перспективен. Если бы у меня было лет двадцать хотя бы. Он стал бы очень могущественен. Вот только нет у меня этих лет - тут Морана горько усмехнулась. - А вот воевать надо уже сейчас.
        - Что, так все плохо? - она только слегка кивнула.
        - Ладно. Теперь я покажу тебе претендента в самой что ни на есть боевой обстановке. Он со своими рабами и спутниками сейчас заканчивает прохождение инстанса. Я специально их туда направила. Сейчас они как раз добивают последнего босса. Помнишь ту дуру, которая все пыталась стать Лоос? Вот как раз ее. Когда они закончат я перенаправлю их выход прямо в центр полевого лагеря генерала Норгла. У твоего будущего ученика с нежитью и демонами - черная ненависть - аль-Гатид аж присвистнул от удивления, типа и когда успел то так отличится. - Так вот сам понимаешь встреча там его ожидает очень теплая.
        Тут она махнула рукой и перед некромантом открылся большой экран на котором он увидел высокого худого человека? С очень странными глазами. Его сопровождали два мордента, причем один из них был чем то похож на его будущего ученика, два скелета, умертвие и упыря. Так. Обычное дело, для начинающих некромантов. Но погоди ка. Ух ты. Вот это средоточие. аль-Гатид буквально впился взглядом в буквально пышущее огнем средоточие души этого молодого человека? И услышал рядом шепот Мораны:
        - Он не человек. Он некромонг, его зовут Некрум.
        Ладно. Это он осмыслит потом. Меж тем на экране этот самый Некрум махнул рукой и его группа подошла к мертвому телу босса и стала насыщаться.
        - Так понятно. - прошептал аль-Гатид. - Что еще… Ах, как мило… Ты дал им имена… Понятно. Мне все понятно. Что же. Посмотрим на тебя в деле…
        Меж тем вокруг группы Некрума стала меняться реальность. И вдруг земля почернела и тысячи и тысячи врагов вокруг… Бой…
        Глава 10
        Удар сердца…
        Черная земля. Черное небо. Даже воздух вокруг кажется черным. Вокруг глаза, в которых пылает огонь. И цвет огня начинает меняться от синего к красному. И ярость просыпается в них. Море глаз. Тысячи и тысячи. И кажется, что все смотрят на него. Черная ненависть - это приговор.
        Удар сердца…
        Ровно столько понадобилось Некруму, перейти от состояния удивления и осмысления, к состоянию холодного расчета и принятия решения
        - Кэт, умоляю тебя. Уходи. У тебя с ними персональная репутация должна быть нейтральной. Невидимость и уходи. Я выкручусь. Главное ты не вмешивайся. - кинул ей в личный канал и не дожидаясь ответа, исключил из группы.
        - Уведомление об одностороннем, досрочном, немотивированном разрыве контракта на сопровождение отправлено вашему спутнику. На вас наложен штраф. В течении 185 земных дней вам запрещено заключать контракты на сопровождение.
        Удар сердца…
        - УСКОРЕНИЕ.
        - УСИЛЕНИЕ.
        - Зачем ты это сделал? - до него дошла ее реакция - удивление, смущение, возмущение.
        - Я люблю тебя. Я хочу чтобы ты жила. Уходи. Уходи. Мы в центре вражеского войска. Мы обречены. А порознь у тебя и у меня есть еще шанс. Только не вмешивайся. Просто уходи. Иди на юг. Я тебя догоню. Я выкручусь. У меня есть одна идея. Сделай так как я тебе говорю.
        Удар сердца…
        И уже остальным в групповой чат:
        - К бою. Шансов у нас нет. Давайте просто продадим свои нежизни подороже. А Морана позаботиться о нашем посмертии. Вы отличные ребята и вы хорошо служили мне. Держаться вместе. Вперед.
        - Открыта дополнительная характеристика «Харизма». Ваши слова в определенных ситуациях вдохновляют ваших соратников. Защита и атака увеличиваются на 3 %.
        Удар сердца…
        Он увидел, как перехватив щит, его танк вышел вперед. Остальные заняли позиции. Удар сердца…
        Буквально в метрах трехстах от них, Некрум заметил роскошный штандарт. А рядом с ним, возвышающуюся над всеми массивную четырехрукая фигуру военачальника. Всего триста метров. Правда между его группой и этим гигантом сплошное колышущееся море врагов. Балахон на нем и коса в руках. Сегодня я жнец. Жнец немертвых.
        - Во славу Мораны. Все они твои. Отдаю их тебе, Морана.
        Здесь и сейчас незачем экономить. Все усиления на максимум. Он увидел как стали подниматься мечи и щиты, посохи. Наконец они видимо начали приходить в себя от неожиданности. Ну да ребята, черная ненависть - это хорошо. Сильно
        Вперед
        - Бой
        - АУРА СМЕРТИ И РАЗЛОЖЕНИЯ
        В радиусе ста метров вокруг него стали оседать, превращаясь в кучки праха сотни скелетов.
        - Вперед, за мной, - и Некрум устремился вперед, ориентируясь на флаг генерала.
        Удар сердца…
        Он увидел впереди архилича размахивающего посохом. Тот видимо читал, какое-то особо убойное заклинание
        - ПОДЧИНЕНИЕ НЕЖИТИ
        Прилетевшая искра средоточия души, возвращается. И вот уже архилич заряжает в ближайших умертвий стену темного пламени, но и его тут же разрывают на части.
        Двадцать метров. Вскрикнув в последний раз, в пяти шагах правее, растворилась Карна, попав под развеивающее заклинание. Вот споткнулись и упали синхронно скелеты, которым он так и не удосужился дать имя.
        Они движутся не по земле. Они движутся по ковру из останков, костей, праха и эктоплазмы, и позади остается широкая просека из убитых ими окончательной смертью врагов. В них летят заклинания, стрелы. Но они слишком быстры и большинство из них проходит мимо. Вперед.
        Вот бывший лейтенант схватился с рыцарем смерти, и его щит разлетелся вдребезги от удара тяжелого двуручника.
        - ПОДЧИНЕНИЕ НЕЖИТИ
        И в его команде стало одним рыцарем смерти больше. Еще двое таких же бросаются навстречу. Их что, под копирку делают? Стрела праха прилетает в танка, отрывая ему ногу. Тот упал, и его тут же добивают. Вперед. Герцог и Влад, они оба слева и справа от Некрума. Главное не останавливаться. А Герцог уже сильно ранен. Лечилка на него. Ох, а ведь скелет то еще жив, из тех кто был с лейтенантом. Спасибо за службу, но мне нужны твои очки здоровья. И у Влада пополнился запас жизни. Вперед.
        Еще десять метров. Ему показалось, или они действительно стали замедляться? Слишком много врагов. Ладно.
        Герцог, Влад - хорошего вам посмертия, может быть когда-нибудь свидимся, там, в другой жизни, в Круге перевоплощений.
        Некрум остановился. Его бойцы посмотрели на него и синхронно кивнули.
        - Господин, мы были счастливы служить вам и счастливы умереть за вас. - прогремели они хором.
        Некрум поднял руки, закручивая вокруг себя водоворот силы и притягивая все искры что были вокруг. Быстрее, еще быстрее. Он видел как опадают все стоящие вокруг. Враги и соратники. Теперь шаг, еще шаг. Пора.
        - РАЗВЕЯТЬ.
        Вздох тысяч, слился в единый рев. Так. Теперь снова закрутить вихрь. Шаг, еще шаг. Вдруг сквозь царящую вокруг вакханалию звуков он явственно услышал мгновенно оборвавшийся вскрик. И в груди его как-будто что-то оборвалось. Это сбило его с ритма
        - Развеять.
        Что это было? Он как-то беспомощно оглянулся, но кого здесь можно увидеть кроме врагов. Только вот что за странная пустота в сердце? И он потерял концентрацию. Вдруг рядом что-то мелькнуло, и в голове Некрума как будто бомба взорвалась. Вспышка света и боли, а затем - полная темнота…

* * *
        - И это все, на что он способен, - разочарованно пробормотал аль-Гатид. - Морана, я в недоумении. Неужели этого неумеху, который даже не заметил атаки Норгла, ты хотела подсунуть мне в ученики?
        Он подошел к столу и налил себе бокал вина и пригубив его повернулся к своей собеседнице.
        - Я конечно понимаю твоё желание заполучить мою помощь. Однако я пока не вижу, чем этот молодой неумелый недотепа может меня заинтересовать. Хотя должен признать, что средоточие души у него вполне интересное. Но оно не тянет на полноценную оплату моей помощи. Неужели ты решила обмануть своего старого знакомого?
        Морана сидела в кресле и продолжала спокойно наблюдать за происходящим на открытом ею экране. Там лежащего без сознания Некрума уже схватили, связали и теперь он недвижимым кулем лежал на земле. Генерал Норгл подошел к своему поверженному врагу, склонился над ним и протянув руку, коснулся его лица. И тут же вскочил и повернувшись к стоящей рядом свите сказал несколько слов. Те немедленно подхватили тело Некрума на руки и потащили к шатру генерала. Туда где виднелся переносной «малый» камень жертвоприношений. Там пленника развязали, полностью раздели и уложили на поверхность стола, заковав руки и ноги Некрума в цепи, и нацепив на шею широкий каменный ошейник напоминающий мельничный жернов.
        - Я уверена, что это еще не финал, - холодно отрезала она. - ты стал как-то слишком нетерпелив, мой друг. Я думаю, что у него еще не все козыри разыграны. И да, это я подстроила, что он пропустил атаку. В общем, подождем развязки. А пока… Кади… налей мне, пожалуйста, своего замечательно вина. У нас я думаю есть еще минут тридцать.
        - Ах, Морана. Я так редко кого-то принимаю у себя, что совсем забыл про правила приличия.
        аль-Гатид хлопнул в ладоши и отдал распоряжения появившемуся скелету. Через буквально пять минут для них был накрыт стол, где они разместились мило беседуя и предаваясь воспоминаниям. Временами весьма приятным воспоминаниям.

* * *
        Некрум очнулся от холода. А еще от заунывного речитатива, который раздавался вокруг. Он лежал обнаженный на прямоугольном черном плоском камне, испещренном какими-то странными рисунками. Руки и ноги его были закованы в цепи, которые расходились к углам этого камня. У себя на шее он обнаружил широкий обруч, который был вмурован в этот самый камень, и фиксировал ему шею. И самое главное - Некрум совершенно не чувствовал свою магическую силу.
        - ВНУТРЕННЕЕ СКАНИРОВАНИЕ
        - Отказ внутреннего активного сканирования в связи с рассинхронизацией каналов. Идет процесс стабилизации. До окончания процесса - 1 минута 15 секунд. Активное сканирование будет доступно через 45 секунд.
        Некрум попытался пошевелиться, но остался неподвижен. Его тело отказывалось подчиняться. Он мог лишь немного двигать своими глазами и смотреть в разных направлениях. Скосив взгляд вправо заметил, как к нему приближается тот высокий четырехрукий монстр, которого он заметил тогда у штандарта. Вокруг его головы развевались тонкие длинные змеи. В двух руках монстр держал ножи особой серповидной формы. В двух других руках у него были предметы, чем-то напоминающие ложку и вилку. Он приближался неспешно, по коридору, образованному служителями, покачиваясь в такт странному ритму и останавливаясь каждые два шага. Глаза горели странным сиреневым пламенем, по всему было заметно, что он находится в состоянии транса. Некрум увидел, как нежить, что выстроилась вокруг, стала опускаться на колени видимо к чему-то готовясь.
        Меж тем, монстр остановился в двух шагах от камня и огляделся. И видимо удовлетворившись увиденным, вдруг заговорил.
        - Солдаты. Сегодня вы все увидели, вы все стали свидетелями исполнения одного из пророчеств, которое наши боги дали нам перед началом нашего похода сюда. Пришел человек с черными глазами и убил многих, но был остановлен мной, генералом Норглом, великим военачальником Тьмы. По пророчеству. Поэтому сегодня этот человек, угодная и главная жертва. Восславим наших богов.
        Речитатив со стороны служителей, которые стояли вокруг усилился. А над войском Тьмы пронесся рев восторга.
        - Синхронизация каналов - выполнено
        - Доступность каналов - 100%
        - Доступно симбионтов - 45 % от максимального количества.
        - Доступно внутреннее сканирование.
        - Доступны функции.
        Некрум почувствовал, как к нему возвращается силы и способности, как раз в тот момент, когда Норгл подошел к жертвеннику, и склонившись над ним, занес один из ножей для удара. И посмотрел ему в глаза.
        И Некрум посмотрел в глаза своего врага. А затем…
        Из его груди вырвались две призрачные руки, которые вцепились своими пальцами в средоточие души генерала. Тот закричал от боли, страха и ярости. И попытался вырваться. У него это не получилось. Две воли схлестнулись в противостоянии. Оно продолжалось мгновение, но длилось словно вечность. Затем Норгл напряг все силы и отпрыгнул от камня метров на сорок, пытаясь разорвать дистанцию и освободиться от жестокой хватки. Но Некрум, несмотря на то, что враг исчез из поля его зрения, удержал контакт. Не отпустил. Лишь сильнее стиснул зубы. Генерал бросился вперед, на своего врага, применяя свою основную способность - рывок. Только от боли и растерянности он не учел того факта, что его противник лежит на жертвенном столе, осколки которого от удара полетели в разные стороны с такой силой, что буквально выкосили первые несколько рядов нежити, плотно обступившей площадку. Некрум отлетел метров на двадцать. Только вот хватку свою не ослабил, и средоточия души Норгла не отпустил. Наоборот…
        - УСИЛЕНИЕ.
        - Расход симбионтов - 1 Терасимб в секунду. 10 секунд до полного истощения, - мелькнуло на краю видимости.
        Ему хватит. Больше и не понадобится. Его тело было изломано, из многочисленных порезов и ран обильно текла кровь. Как же больно. Но Некрум только сильнее сжал зубы. Тянуть. Рвать. А Норгла в глазах страх. Еще. Давить… Сильнее…
        - 7…
        - 6…
        - 5…
        От напряжения сводит тело. Норгл тоже замер в неподвижности.
        - 4…
        - 3…
        В это мгновение генерал, видимо собравший весь остаток своих сил, снова рывком бросился на Некрума. Которого снова, от удара гораздо более массивного противника, отбросило назад. Только в этот раз Некрум летел как-то медленно. Вцепившись буквально всем своим существом в огромную, ярко пылающую, в магическом зрении искру своего врага. Внезапно он увидел, как вокруг него стали образовываться стены, будто сотканные из энергий. А генерал вдруг оказался далеко-далеко.
        - Это похоже, как если посмотреть на что-либо в перевернутый бинокль, - промелькнула у Некрума шальная мысль.
        Он почувствовал, как натянулись его незримые руки, которыми он вцепился в искру. Еще секунда и они оторвутся. А если… Он перестал пытаться вырвать из противника все средоточие, сконцентрировавшись только на его части и это сразу же сказалось на результате. Он дернул на себя из последних сил, последним усилием И как будто лопнула стальная струна, а в Некрума врезался большой светящийся серебром с темно-красными прожилками…
        - Фрагмент средоточия души генерала Норгла. Легендарный.
        - Стой. Ах нет, какая досада. - сквозь шум в ушах он услышал чей-то досадливый крик. - Ладно. Морана, я принимаю этого в свои ученики. Наш договор в силе. И утвержден. А теперь тебе, мой юный ученик. «ОКОВЫ ТЬМЫ».Ляг, полежи немного. Радуйся моей доброте. Ты это в будущем сможешь делать крайне редко.
        И снова на Некрума навалилась тяжесть, которая буквально придавила его к каменному полу огромной комнаты, в которой он оказался. Падая, Некрум увидел стол заставленный закусками и напитками, а рядом кресло, на котором сидела… Морана? Она смотрела на него спокойно и без сожаления. Так смотрит ученый на очередную подопытную крысу, которая будет использована во благо науки. Спокойно и без сожаления. Волна разочарования и досады захлестнула все нутро молодого некромонга. И ненависть.
        - Вот видишь, Кади, а ты сомневался. - бесцветным голосом проговорила Морана. - Я тебе предложила первосортный материал. Жаль конечно, что ты был столь нерасторопен, и этот прыткий юноша успел поглотить часть искры Норгла. Но в любом случае, ведь он достанется тебе.
        - Внимание! Критически низкий уровень симбионтов. Способности отключены. Восстановление работоспособности через… идет подсчет времени восстановления.
        - Да, вторая часть организованного тобой представления была весьма впечатляющей. Согласен, я ошибался. - произнес ворчливо старый некромант, вытаскивая из-за пояса нож с волнистым лезвием, по фиолетовым разводам которого стекала черная дымка.
        Рывком он перевернул неподвижное тело Некрума на живот. Неторопливо, и насвистывая, странный ритмичный мотив, начал неспешно вырезать на его спине замысловатый узор.
        - Морана, ты же не против, если я нанесу на него руну беспрекословного подчинения?
        - Само собой. Это мясо теперь полностью в твоем распоряжении. Делай с ним все, что тебе пожелается. А я пойду. Засиделась у тебя, а работы много. Итак. Я жду тебя и твоего участия.
        - Само собой, само собой дорогуша. Так готово. И раз никто не против, добавлю еще и ключ великой боли, а то мне показалось, что у него снижена чувствительность. Все-таки он не человек….
        И он снова склонился над Некрумом. Спустя пять минут он закончил, и с удовлетворением внимательно оглядел свою работу.
        - Вот теперь ты полностью в моем распоряжении, дружок. - тут аль-Гатид встал с колен и отряхнул руки. - Давай ка попробуем вот так. Встать, раб.
        Внезапно, Некрум осознал, что его тело живет своей отдельной жизнью, а он стал в нем как сторонний наблюдатель. Вот согнулись в коленях ноги, руки уперлись в пол и вот еще мгновение, и он стоит напротив своего… хозяина? Вспыхнувшие в нем несогласие и ненависть мгновенно сменились болью. Будто каждый нерв его тела оголен и к нему подведен ток. От этой боли у Некрума потемнело в глазах, а из груди вырвался хриплый стон.
        - Ооо. Отлично все работает. Прекрасно. Стой смирно раб. - и снова повернулся к Моране. - Но ты же понимаешь, что перед тем как я вступлю в вашу войну, мне нужно усилиться?
        Та согласно кивнула.
        - Так вот, теперь я точно знаю, что мне надо сделать. На подготовку мне нужно два года. Не более. И затем я буду готов выполнить наш контракт, да будет мне свидетелем Большое Жюри.
        Над головой аль-Гатида появился черный шар, который тут же растворился в воздухе.
        - Хорошо, Кади. Я жду тебя. Уж два года мы точно продержимся. А теперь до встречи.
        И кивнув на прощание, Морана шагнула в открывшийся портал…
        Конец первой части
        Глава 11
        Следующее утро началась для Некрума ужасно. Как и вчерашний закончился. Вчера, когда Морана ушла, аль-Гатид даже в лице изменился. С него моментально слетела маска радушия и даже какой-то угодливости.
        - Ссссукаааа, - буквально выплюнул он ругательство вслед закрывшемуся порталу. - Гнусная, поганая тварь. Шлюха.
        И он принялся топтать своего «ученика», все также лежащего на полу, вымещая на нем, душащие его ненависть и злобу. Именно вымещал, потому что удары наносил не заботясь куда они попадут. Да и без особого умысла его покалечить, при этом посвящая Некрума в подробности его дальнейшей жизни в замке.
        - Дааа, - хрипел он. - Ублюдок. Я тебя обучу. Я научу тебя всему, что знаю сам
        И снова град ударов.
        - Я изучал это искусство почти 800 лет. Еще до «стодневного ужаса» я уже был великим некромантом. А ты это все выучишь за два года. Я буквально врежу в тебя все эти знания. И ты не сдохнешь от этого. Я - великий мастер Смерти, аль-Гатид Мадикайяр Кади, об этом позабочусь. А вот потом… Оооо…
        Он даже закатил глаза от удовольствия и предвкушения.
        - Моя наука разовьет твой интеллект, но самое главное это твой очень интересный источник, твоё «средоточие души», как здесь он называется. И когда я увижу, что он готов. Я с радостью вырву его из твоей груди и с радостью соединю его со своим. И знаешь, что будет дальше? Оооо… нет. Ты не знаешь. Я помогу этой отвратительной твари в ее войне. И стану еще более могущественен. А затем… Ты знаешь, боги они тоже… смертны… иногда… особенно если хорошо постараться.
        Тут он видимо окончательно выпустил пар, и поэтому еще раз ударив Некрума с разбега ногой в пах, он несколько секунд полюбовался на его спазмы и вызвал двух своих служителей.
        - Отнесите эту падаль, которое стало моим «учеником», в седьмую клеть подземелья. Там ему самое место. Пусть отдыхает - ухмылка исказила его тонкие бескровные губы, обнажив черные острозаточенные зубы. - его занятия начнутся завтра.
        Всю ночь Некрума посещали разнообразные обитатели этого подземелья, пытаясь полакомиться новым обитателем. Иногда это пришельцам удавалось. Правда, по какой-то причине они, отведав плоти некромонга и его крови, почему-то быстро и весьма мучительно умирали. Что в свою очередь привлекало все новых и новых желающих полакомиться. И так долгие часы. Спустя какое-то время поток стал иссякать и Некруму, у которого от снижения выносливости кружилась голова, удалось заснуть. Но буквально через десяток минут, как ему показалось, его разбудила жуткая боль, которая казалось раскаленными клещами раздирала его тело на мелкие куски.
        - Кто тебе разрешил спать, раб, - Некрум поднял голову и увидел спускающегося по лестнице аль-Гатида. - Ты будешь спать только тогда, когда я решу, что ты нуждаешься во сне. Или ты будешь есть, когда я решу, что ты нуждаешься в еде. Ты будешь все абсолютно делать только тогда когда я тебе скажу это делать. А если ты будешь непослушен, тогда тебя ожидает вот это…
        И затихшая было боль, снова пришла к Некруму, причем такая, что он рухнул как подкошенный на пол своей клетки извиваясь и хрипя от нее.
        - Вставай раб. Хватит валяться. - боль отпустила, постепенно затихая. - У тебя сегодня первое занятие. Подойди ко мне…
        И когда Некрум подошел, аль-Гатид внимательно его оглядев, удовлетворенно хмыкнул.
        - Так. Повернись спиной ко мне. Хорошо. Руна заняла свое место и полностью тебя контролирует. Так. Снова повернись. Ага. И ключ встал. Отлично. Это даже лучше чем я ожидал. Давай проверим кое-что. Раб, это указание. Возьми руками это - тут он указал на пах Некрума, - оторви и съешь. Все оторви и все съешь.
        Некрум замер на мгновение. На его лице в этом момент отразилась внутренняя борьба, затем он уверенно и четко схватил себя за свои гениталии, и рывком оторвал их. И рухнул мгновенно потеряв сознание от болевого шока.
        аль-Гатид удовлетворенно хмыкнул, достал из небольшого кармашка на своем поясе склянку и капнул один раз на рану из которой хлестала черная кровь. Кровотечение тот же прекратилось.
        - Отлично, - пробормотал аль-Гатид. - еще одну капельку.
        И капнул еще одну каплю в приоткрытый рот некромонга. Тот судорожно вздохнул, в открывшихся глазах мелькнул ужас, но затем он потянул руку с зажатой в ней плотью к своему рту и стал медленно пережевывать то, что было там зажато.
        - Прекрасно. Вот видишь, - радостно потирая руки проговорил аль-Гатид. - Все у нас получилось. Ты ведь все полностью ощущаешь и осознаешь. Вот только противится не можешь. А то что ты пытаешься - это хорошо. И поэтому вот тебе небольшая награда.
        Он слегка щелкнул пальцами и тело Некрума снова выгнулось дугой боли.
        Когда некромонг немного пришел в себя, аль-Гатид поманил его пальцем
        - Вставай бездельник. Нечего тут разлеживаться.
        И они стали медленно подниматься, вверх по лестнице. По мере того, как они поднимались на их пути сами собой загорались факелы, горящие грязно-зеленым цветом, отдающим синевой, рассеивая густой полумрак, царящий в коридорах замка. Эти факелы после того как они проходили дальше, постепенно затухали. По дороге старый некромант объяснял Некруму, что именно его ожидает. В гулкой тишине замка его слова разносились далеко отражаясь от стен.
        - Отныне ты спишь не более четырех часов. Спать будешь прямо на месте учебы. Есть будешь там же. Далее. Я давно собирался да все повода не было испытать один древний способ обучения. Вот на тебе его и буду испытывать. Ты парень судя по всему крепкий и поэтому я уверен, что ты справишься. Метода конечно странная, но я рассчитываю на твоё здоровье и свои знания. С учетом того, что мне не нужно твоё тело, а только средоточие, мы управимся. Метод обучения через вживление в тело ученика определенным образом подготовленной книги, с последующим ее растворением в его теле и поглощением этим учеником знания содержавшего в книге, было изобретено в Стерогенийском университете три тысячи лет назад. Я нашел описание этого метода четыреста лет назад, когда был там. Кстати, я этот университет и уничтожил тогда. Кхм… Так вот. Запасы зелий для проведения курса обучения я вывез оттуда. Вчера, когда ты, лентяй, отправился отдыхать, я приступил к подготовке книг к проведению обучения данным методов. Первые две книги были готовы уже сегодня утром. Поэтому ты начнешь свой ускоренный курс по восхождению к вершинам
некромантии с рунного письма и теории некротических энергий. Радуйся, ты получаешь знания даже большие чем получил в свое время я. Ах, если бы я получил эти книжки, когда я только-только встал на путь Смерти и был таким же дурным бараном, каким ты себя показал в бою против Норгла, этой тупоголовой дохлой эльфятыны. И чего это в нем нашел Нергал - непонятно. Ну вот мы и пришли. Заходи
        Некрум вошел в открытую дверь. Две струи темного пламени ударили в него справа и слева. И снова боль… Он закричал.
        - Кто заходит в комнату впереди хозяина? Запомни, всегда заходи в комнату вместе со мной. Ах, да, ты получил от меня приказ и не смог ослушаться. Тогда вот тебе еще немного для запоминания…
        И снова боль…Которая тут же исчезла, когда аль-Гатид удовлетворенно кивнул. Затем некромант вошел в комнату, в углах которой вспыхнули жаровни освещая комнату.
        - Я думаю ты усвоил урок. Поэтому… - еще короткий пасс рукой, и все ожоги исчезли с тела Некрума - приступим. Подойди к столу и ляг на живот. Иди. Я приказываю тебе.
        Некрум послушно, как кукла лег на стол, из углов которого выползли четыре веревки, напоминающие змей и обвились вокруг конечностей Некрума растягивая его в виде звезды. аль-Гатид достал из стоящего у стены шкафа широкое кольцо, по виду из плотной грубой кожи, похожее на ошейник.
        - Это ошейник концентрации. В него встроены специальные иглы, которые зафиксируют тебе шею, чтобы ты не тряс головой. И само собой ты это почувствуешь.
        Он подошел к лежащему на животе Некруму, приподнял его голову, разместил вокруг шеи ошейник и застегнул его. Некрум дернулся, когда из ошейника вылезли восемь игл и пронзили ему шею. Затем аль-Гатид подошел к чану, стоящему слева от стола и достал из него два фолианта средних размеров, с переплетами из красной кожи.
        - Обрати внимание мой ученик. Переплеты книг либо выполнены из кожи красных демонов, но это так, рядовые книжки. Лучшие книги само собой делаются из кожи человеческих детенышей и молодых девушек не знавших мужчин.
        Он повертел фолианты перед собой и видимо удовлетворенный подошел к столу.
        - Итак, ты первыми ты изучаешь рунное письмо и теорию некротических энергий. Сначала теория потом практика. Поверь мне у тебя все выйдет. Я это точно тебе говорю.
        Он положил обе книги по бокам Некрума, достал из-за пояса свой кинжал, зажегшийся в руках некроманта фиолетовым, и затянул унылый речитатив. Тьма в помещении несмотря на свет жаровен сгустилась. Возник шум, похожий на шум ветра, потом шум превратился в шепот. А потом аль-Гатид сделал на спине Некрума два быстрых и глубоких разреза, раздвинул плоть и засунул туда фолианты примерно на треть. Внезапно из обложек появились небольшие, совсем маленькие белые ростки, напоминающие небольших червячков, которые стали тыкаться в разные стороны, а нащупав плоть, они впивались в нее. Постепенно вся спина Некрума и вставленные в нее книги покрылись этими белыми ростками, как мягким, шевелящимся ковром. А потом червячки стали превращаться из белых в темно-красные. И Некрум снова закричал от боли. аль-Гатид удовлетворенно потер руки. Все шло по его плану.

* * *
        Так начались долгие и трудные для Некрума дни. Так как по мнению аль-Гатида, все возможности, которые люди и другие существа получили от Игры, это было полной чушью и ерундой, ничего не стоящая. Какой смысл в магии, если ты не понимаешь ее суть. Ты просто жалкий ничтожный подражатель, неспособный ни к чему. Поэтому все нужно делать правильно. И они начали с основ. Теория некроэнергий, рунный язык, затем были ритуалы первого круга. После растворения книг в теле, начинался процесс отработки усвоенных навыков на практике. Любая ошибка или неточность наказывались болью. Особенно было ему тяжело, когда он занимался рунным письмом. И начертательством. Тут вот боль была всегда. И к ней невозможно было привыкнуть или приспособиться. аль-Гатид глядя на страдания Некрума только добавлял боли еще от себя.
        - Ты всегда должен быть точен. Особенно это касается рун и пентаграмм. Одна небольшая ошибка и ты окажешься стерт в порошок, уничтожен. В любом случае, ты должен это делать безошибочно под любым давлением. И вообще, что за некромант, который обращает внимание на боль. Такой некромант не достоин быть поднятым даже самым тупым зомби.
        И снова боль. Лишь на несколько часов сна Некрум был избавлен от всяких ощущений. Учеба, учеба, учеба. С перерывами на еду и сон. Руны защитные, руны укрепляющие, руны ловушки, руны как часть пентаграмм. Это уже когда он стал отрабатывать начертание и ритуалы.
        - Я выбиваю из тебя глупость, - твердил своему ученику аль-Гатид. - Это надо же, додуматься дать своим рабам имена. Для мага, тем более некроманта, нет и не может быть никого рядом. Только он один. А еще - увидел другого некроманта - лучше убей его сразу. Или сам получишь удар в спину. Потому что каждый маг - жуткий себялюбец. Я тебе говорю, потому что знаю это не понаслышке. Вот ты можешь подумать, раб, почему я тебя так учу. Рассказываю тебе все секреты без утайки. Потому что, каждый мой рассказ, каждое дополнительное знание которое ты получаешь или тайна, делает твой источник все более и более ценным. Ты взрослеешь и взрослеет твой источник. Я уже сейчас вижу, что ты мог бы стать магом, гораздо сильнее меня. И я рад тому, что ты послужишь моему усилению. Что это за линия? Почему ты отклонился? Похоже ты слишком расслабился. Давно не был наказан? Получи.
        И тело Некрума задергалось в конвульсиях. Два месяца они потратили на изучение первых трех книг и практическую отработку. Серебряным стилом по папирусу. Знак за знаком, всего шестьдесят шесть знаков. Каждый раз по окончании начертания, знак вспыхивал либо багровым, что означало правильность начертания, либо синим цветом, что говорило о неудаче, и Некрума пронзала дикая боль. Потом, когда он от отдельных знаков перешел к начертанию слов, результат возникал сразу и наказание следовало немедленно. Поначалу частые, постепенно по мере наработки навыка стали редки, потом исчезли совсем. Тогда аль-Гатид усложнил задачу, заставив Некрума не только писать на рунном языке, но и вписывать слова и предложения в пентаграммы, которые он уже освоил. И снова муки. Уж в чем, а вот в этом старый некромант знал толк.
        А затем аль-Гатид взял Некрума с собой в недолгий поход. Они тогда отправились в старый мертвый город Альвузла, который во время стодневного ужаса превратился в один огромный некрополь. Здесь Некрум отрабатывал разные рунные комбинации, знаки. Учился простейшим ритуалам. Ловушки, защиты, атаки. Призыв. Упокоение. Разговоры с мертвыми. Наблюдение за некроэнергией.
        Спустя еще месяц они вернулись в замок. И обучение продолжилось. История некромантии, ритуалы второго и третьего круга. Неожиданно добавилась малефикация и подчинение демонов. И снова практика и снова боль.
        Потом наступила очередь разнообразных заклинаний. аль-Гатид не жалел ни времени ни источников. Фолианты вливались в многострадальную спину Некрума один за другим.
        - Кто тебе сказал, что ты только можешь быть дрессировщиком. Ты некромант. Ты любимец Тьмы. Ты способен подчинить себе все, что подчиняется ей. Нежить, демоны - это все не имеет никакого значения. Значение имеет только твоя воля и твоя преданность изначальной Тьме. Даже не это потаскухе Моране. И не этому неудачнику Нергалу. Тьме. И она одарит тебя. А чтобы воспитывать волю нужно что? Правильно много боли. Вот тебе еще.
        Проклятия, болезни, ослабления. Стрела праха, костяное копье, семя скверны, которое взрывается внутри, бич боли. Накопление энергии, манипуляции ею. Усиление себя или своих призванных рабов. Щиты и защиты. К этому добавились еще магия пламени инферно. Огненный дождь из серы. Стрела хаоса, поджигание и прижигание.
        - Тьма - это и хаос, и инферно, и мир мертвых. Ты обязан владеть всеми аспектами Тьмы. Мне не нужен в качестве усиления неразвитый источник. Потому что у меня большие планы. О дааа. Я принесу Моране победу. Принесу ее на блюдечке. Когда я усилю себя тобой. А потом… Потом… Ладно…Почему этот ничтожный демон до сих пор жив? Видимо ты слишком отвлечен от своего занятия. Я знаю способ заставить тебя не отвлекаться.
        Так Некрум дожил до окончания первого года обучения. Последнее заклинание, которое он изучил было защитное заклинание «Саван Смерти». Когда аль-Гатид наконец увидел, что это заклинание не вызывает у его ученика проблем, он его обрадовал хорошей новостью.
        - У меня для тебя, раб, хорошая новость. Завтра мы отправляемся в Призрачные пустоши Закрама. Причина, по которой мы туда идем- это выводок призрачных драконов. Они там вот вот должны вылупиться. В самое ближайшее время. Пока готовится портал к пустошам я тебе расскажу кое-что. Раньше, с незапамятных времен на этой планете жили драконы. Вполне себе обычные. Они охотились на людей, люди пытались охотиться на драконов. Хаха. Выглядело это очень забавно. Впрочем, нам не интересно. Когда пришел «Стодневный ужас» и затем пришли чужие боги эти драконы выступили против них. Однако, тогда на стороне этих «богов» выступило Большое Жюри. И драконы из материальных превратились в призрачных, да и мало их очень осталось. Фактически единственное семейство и выжило. Вернее выжило только два дракона. Самец и самка. Постепенно их количество росло. Сейчас их шесть. И вот как раз должны появится еще два дракончика. Они обосновались как раз в тех самых пустошах, куда мы сейчас и направимся. Я пытался в свое время получить себе одного из них для себя. Но не преуспел. Там в одиночку невозможно. А брать с собой кого-то
еще не хочу. А ты… ну с тобой ведь у нас особые отношения. Там ведь какая штука. Надо подгадать момент и если с момента вылупления птенца прошло не более пяти минут, то можно птенца подчинить себе и тогда он растворится в тебе и будет расти в тебе. И да, ты правильно понимаешь, догадливый мой раб, ты можешь со временем научится переходить в форму дракона. Ооо. Вот кстати портал уже готов. Пошли.
        Вышли они рядом с большой скалой. Оглядевшись аль-Гатид, достал из рюкзака большую флягу и надолго к ней присосался. Потом протянув флагу Некруму и приказав полностью допить содержимое, уверенно зашагал на запад и за два часа они добрались до небольшой впадины окруженной странной насыпью. Некромант огляделся, при этом его глаза вспыхнули фиолетовым огнем. И удовлетворенно почмокал губами.
        - Здесь. Здесь все сейчас и случится. Кладка на месте. Как и полагается - взрослые драконы вернуться через десять минут. Значит так. Слушай меня раб. Ты сейчас по кругу формируешь защитный барьер. Да, тот самый, пятого уровня. Твоя задача, после того как ты закончишь продержать его поднятым две минуты. Я перехвачу у тебя поддержание и у тебя будет ровно одна минута и пятьдесят секунд. Ты должен приручить, подчинить себе второго малыша. Я хочу чтобы он, как и ты сам усилили меня. Ведь твой дракон пойдет на усиление моему. Начинай. Но сначала выпей вот это.
        И протянул Некруму склянку с фиолетовой жидкостью.
        - Теперь ты все видишь. Не теряй времени. Процесс вылупления начнется уже через пять минут. Ты должен успеть. А я приступаю к ритуалу.
        Глава 12
        Он не надеялся на выигрыш вступая в бой. Слишком много врагов. Слишком сильны они. И только странное желание, чтобы хотя бы Кэтрин спаслась, толкнуло его вперед. Да и в принципе какая разница, все равно умереть придется. Так хоть немного очистить этот мир от скверны. И у них почти получилось. Да, его соратники погибли, но он чувствовал их облегчение в момент их развоплощения. Поэтому эта безумная атака стоила того, чтобы ее совершить. Но дальше. Дальше все пошло как-то не так. Слышал ли он крик Кэт или ему показалось? И почему он почувствовал такую пустоту внутри себя. И канал, который их казалось надежно связывал, оказался как бы порван. Это все он успел подумать, когда измученный обессиленный борьбой с Норглом стал проваливаться в кем-то открытый портал. Сил у Некрума не оставалось.
        - Критически низкий уровень симбионтов.
        - Симбионтов - 0/0/100 Терасимбов.
        - Разрушение каналов. Нарушение ментальной связи. Навыки, умения недоступны. Регенерация отключена. Время восстановления работоспособности - недоступно. Идет расчет.
        - Энергия 0.
        - Выносливость 0.
        - Уровень здоровья 4 % от нормы.
        - Идет процесс поглощения легендарного фрагмента средоточия души. Расчетное время поглощения - недоступно. Идет расчет.
        Упав на каменные плиты незнакомой комнаты у него было мелькнула надежда, когда он заметил Морану. Богиня не должна оставить своего верного служителя. Тем более, что он только что принес ей столь большую жертву. И тут холодок пробежал по его спине. А ведь он ни разу за время боя не получил возврат от богини. И почему она смотрит на него, как на червя? Что это за человек, что стоит рядом с ней. Вопросы, вопросы. И страх. Такой подлый, липкий страх, залезающий в его душу. Вдруг как будто огромная плита упала ему на плечи, и стала непреклонно давить его вниз. Он упал на пол, с которого недавно поднялся. Человек, в странном халате, с иссиня-бледной кожей, черными, тонкими губами меж которыми виднелись черные острые, треугольные зубы. А в его холодных, ничего не выражающих, глазах плескалась тьма. Он склонился над ним.
        - Тебе это не понадобится больше, - услышал Некрум. И из его рук вырвали его косу и сорвали балахон.
        Потом его перевернули на живот. Слова Мораны, сказанные о нем, буквально исполосовали его внутренности. А спины коснулось холодное лезвие ритуального ножа. И тут он почувствовал новое, еще не изведанное им чувство. Это был ужас. Некрум вдруг осознал, что не может даже заставить себя подумать о том, что нужно двигаться. И осознал, что перестал дышать. Он стал задыхаться от нехватки кислорода.
        - Наложена руна беспрекословного подчинения. Вы не можете управлять собственным телом и большинством функций высшей нервной деятельности.
        И тут этот человек с рыбьим ледяным взглядом сказал ему:
        - Дыши
        И только в этот момент Некрум задышал. Затем этот человек перевернул его уже на спину и на груди стал вырезать уже другой знак. И тут к Некруму пришла боль. Она нарастала с каждым миллиметром движения лезвия. К нему пришел образ, будто с него сняли кожу, оголили каждый его нерв собрали их все в пучок и кто-то очень опытный играет ими. Некрум никак не мог отрешиться от боли.
        - Управление болью недоступно. Способности недоступны.
        - Наложен Ключ великой боли. Болевые ощущения усилены на 300 %. Болевые ощущения могут быть усилены до 600 % от нормы.
        И тут же его мысли опять метнулись к Кэт. Что же с ней? Удалось ей бежать или те ощущения свидетельствовали о том, что она погибла? И тут он почувствовал новое незнакомое, ранее не изведанное им чувство. Одиночество. И горечь утраты.

* * *
        А потом пришла боль. Но тогда еще надежда не оставила его. Морана здесь. Он думал, надеялся, рассчитывал, что она придет ему на помощь. Однако ее слова о том, что его мучитель, аль-Гатид может делать с ним все что пожелает, слова о том, что он просто мясо, слова о том, что она его просто обменяла, предала - вызвали в нем удивление, разочарование, опустошенность. Она его предала.
        - Отныне ты мой ученик. Но главное - ты мой раб. Ты будешь даже дышать по моему слову, - услышал он от своего мучителя. - И в доказательство этого - оторви свои гениталии. Немедленно.
        Сначала он думал, что сможет не обращать на приказы внимания, игнорировать их. Но тело ему не подчинилось. Рука сама протянулась вниз, а потом с силой рванула вверх и в сторону. И Некрум потерял сознание. И снова очнулся, когда ему влили в рот какую-то зеленую гадость, отвратительную на вкус. И к нему снова пришла боль. Вдруг он ощутил что заперт в клетке своего разума. Вернее его воля заперта. Он продолжал все осознавать, все понимать. Вот только возможности своей волей что-то делать в своем теле он был лишен. Когда аль-Гатид говорил ему что-то делать он подчинялся, как кукла, которую дергают за нитки. Его сознание как бы разделилось. С одной стороны оно покорно выполняло все приказы, с другой - противилось всему. Вот только первая часть его сознания полностью доминировала над второй. Но той второй части его сознания пока было не до этих мелочей. Он переживал гибель своей любимой, предательство своей богини. Он бы наверное покончил жизнь самоубийством, если бы смог. Так потянулись его дни. Новые дни его новой жизни. Иногда он пытался сопротивляться, но боль ломала его. Ей он ничего не мог
противопоставить. Ни привыкнуть, ни отгородиться от нее. Эмоции продолжали бушевать в нем, сплавляясь в какую-то странную гремучую смесь ненависти, боли, отчаяния и горечи. Он больше не видел интерфейса. Он не мог взаимодействовать со своими симбионтами. Он остался один на один со своим палачом и с самим собой. Между тем его обучение шло своим чередом. аль-Гатид выбрал для него очень болезненный, но очень эффективный способ обучения. Пропитанные каким-то раствором книги он снова и снова вставлял в разрезы сделанные на спине у Некрума, так, что временами несчастный напоминал странное животное с крыльями. Спустя некоторое время книги начинали растворяться в его теле, вызывая в нем жестокие болевые ощущения, причем всегда разные, при этом их содержимое очень четко откладывалось в его памяти. Потом приходила пора практических занятий, где каждое его неверное движение наказывалось болью. Особенно тяжело было поначалу, когда он занимался рунным письмом. Сотни, тысячи повторений. Руны, руны, руны. Боль, боль, боль. Руны складываются в рунные слова, рунные слова в рунные предложения. И начертательство.
Пентаграммы. От простых двух-, трехсоставных, до девятисоставных. Где каждая руна, каждое слово приходилось писать мельчайшим почерком. И быстро писать. Поначалу он думал, что к ней невозможно привыкнуть. Но когда прошло примерно четыре месяца его пребывания в замке, он внезапно осознал, что если он не может ничего поделать с болью, то надо изменить свое отношение к ней. Это было как раз когда он работал над начертательством. Ведь по словам его учителя - некромантия это в первую очередь магия ритуалов и начертаний. И он попытался… полюбить боль. Он не может с ней справится, он не может к ней привыкнуть, он не может прекратить эти свои страдания. И тогда он просто принял ее как часть себя. И это его новое отношение вдруг преобразило его изнутри. Те переживания, которые разрывали его личность - боль утраты, горечь унижения и предательства, жажда мести - внезапно слились в нем воедино. И… для него это было как наверное если в раскаленной пустыне, на путника, умирающего от жажды, начинает дуть прохладный ветер и литься холодная вода. Поначалу он почувствовал облегчение, потом радость, потом утешение, а
потом ледяное спокойствие и понимание, что и как он будет делать. Как там было кем-то сказано - месть - это блюдо которое подают холодным? О, да. Вот теперь у него этого холода хоть отбавляй. Он отбросил от себя все чувства. Отрешился от всего. А тут он уже взялся за учебу не просто механистически, как было все время до этого. А со всем старанием и прилежанием. аль-Гатид на это изменение внимание не обратил, а изменение свечения средоточия души своего раба воспринял как очередной этап созревания. Ведь все шло по его плану. И без каких-либо отклонений. А руна беспрекословного подчинения, превратившаяся за это время в руну абсолютного подчинения и великий ключ неизбывной боли давали ему ощущение уверенности. И он продолжал делиться всеми своими секретами со своим будущим донором. Он рассказывал ему свои тайны, делился с ним самым своим сокровенным знанием. А Некрум впитывал эти его слова как губка впитывает воду. Все прошлое было почти забыто. Ушло, подернулось как дымкой времени. И Кэтрин, и война с нежитью и демонами, и судьба человечества. И его соратники. И даже предательство Мораны. Все отдалилось.
Сейчас и здесь есть только знания и учеба. Все потом. Шаг за шагом, черта за чертой, заклинание за заклинанием - сила Некрума росла. И вместе с этим он внутри становился все холоднее, тверже. Когда он приступил к такому разделу как малефикация - это призыв, общение и подчинение демонов из планов инферно, он понял, что такое есть мрачное наслаждение болью и страданиями других. Даже аль-Гатид тогда поразился его жестокости и изощренности. Это впечатлило его настолько, что он решил наложить на своего раба-ученика еще одну руну безусловного подчинения. А по истечению восьмого месяца обучения Некрум наконец увидел надпись про существование которой он начал уже и забывать.
        - ВНУТРЕННЕЕ АКТИВНОЕ СКАНИРОВАНИЕ.
        - Состояние организма - 22 % от нормы.
        - Симбиотические структуры:
        - Базовые структуры - 100 %.
        - Альфа-структуры - 100 %.
        - Бета-структуры - 100 %.
        - Гамма-структуры - 100 %
        - Дельта-структуры - 100 %.
        - Банк дополнительной памяти головного мозга (занято/всего/максимально, байты) - 30/85/100 PB (петабайт)
        - Симбионты (используется/всего/максимально возможно, юниты) - 50100/100 Терасимбов.
        - Рост 202 см
        - Вес 101 кг
        - Кровяное давление 165/135
        - Сила (усредненный индекс) - 220 единиц
        - Сила (пиковый индекс) - 400 единиц
        - Ловкость (усредненный индекс) - 190 единиц
        - Интеллект (IQ)- 240 единиц
        - Телосложение - 180 единиц
        - Энергия (максимально) - 48000 единиц
        - Стандартная нагрузка до 9g
        - Максимальная нагрузка до 20g в течение 10 минут (до истощения выносливости)
        - Максимальная нагрузка пиковая до 100g в течении 0.001 сек.
        - Время двигательной реакции - 0.00003 сек.
        НАВЫКИ
        - Регенерация тканей и энергии - 20 % в минуту в режиме покоя (недоступно)
        - Регенерация тканей и энергии - 10 % в минуту в режиме боя.(недоступно)
        - Подключение к внешним источникам данных и сетям - скорость не ниже 1 Тбит/с
        - Взлом вычислительных сетей. Пассивный навык. Зависит от количества задействованных симбионтов.
        - Пассивное сканирование окружающего пространства - дистанция 500 метров. Расход 1К Симбов в 5 минут. Действие - до отмены. (недоступно)
        Активное сканирование пространства - дистанция 100 метров. Расход 20 Мегасимбов. Время восстановления - 5 минут. (недоступно)
        - Телепатическая связь - до 10 каналов одновременно. Расход - 1 Килосимб на канал в минуту. (недоступно)
        - Ускорение процессов мозговой деятельности - 0.5 Террасимба на каждые 20 % ускорения. Максимально доступно ускорение до 400 % в течение 10 минут. Откат 1 час (недоступно)
        - Усиление процессов - . Каждые 50 Мегасимбов усиливают любой процесс происходящий внутри вас на 10 %. Максимально доступно ускорение до 600 % в течение 10 минут. Откат 1 час (недоступно)
        - Внимание! Навыки недоступны по причине применения специфических внешних структур-блокираторов имплантированных в организм. Время деактивации структур-блокираторов - 2 года 4 месяца 18 дней 08 часов 15 минут 38 секунд.
        Значит он со временем сможет освободиться от власти аль-Гатида и сможет реализовать свои планы. У всех есть планы. У Тьмы, у нежити, у демонов, у людей у богов, у Мораны, у аль-Гатида. И у него есть свой план. И такой план, от выполнения которого содрогнется эта планета. Это было его твердое внутреннее убеждение. И он с еще большим усердием принялся за учебу. Ритуалы высших кругов, заклинания, бафы, дебафы. Силы хаоса и инферно. Все умещалось в нем. Его симбионты помогали ему все быстрее и быстрее раскладывать получаемые им знания по полочкам его памяти. Да. Некруму нравилось появившееся у него чувство кристальной чистоты и ясности мышления. А какая скорость. А потом случилось одно событие которое еще больше вдохновило его. С того момента, когда пять месяцев назад он смог полюбить боль и принять ее как часть себя. Его восстанавливающееся тело, и возросшая сила позволили ему сократить время своего сна и отдыха. И теперь у него было лишних два часа времени, которые ему удалось скрыть от своего хозяина. Это время он тратил на попытки вернуть контроль над своим телом. И вот спустя пять месяцев первая
удача. У него изменилось его «магическое зрение». Видимо произошел какой-то качественный скачок его силы и умений. Теперь он мог видеть, причем видеть в цвете, в мельчайших деталях и оттенках потоки силы. От самых крупных - силовых земных меридианов, кстати как выяснилось тут же замок стоял на пересечении аж шести таких, до мельчайших, толщиной в одну единицу силы - эрг. И еще один праздник для него. Он научился управлять своим магическим зрением. И заглянул в себя. И замер от восторга, наблюдая развернувшуюся перед ним восхитительную картину игры его внутренних энергий. Он принялся исследовать себя со всем старанием. Само собой не оставляя основных своих занятий. Постепенно, шаг за шагом, очень осторожно он осматривал себя. Наконец он смог разглядеть силовые линии печатей, которые наложил на него аль-Гатид. Они напоминали корни, белые, очень тонкие и живые, пронизывающие собой буквально все пространство его тела. Хотя вот в других местах эти печати превращались в структуры, напоминающие ячейки сети, приобретая при этом розоватый оттенок, причем в каждом узелке этой сети находилась тончайшая игла.
Некрум провел с этими участками несколько экспериментов и понял, это как раз и есть механизм контроля и генерации болевых ощущений. При активации они становились багровыми. Впрочем, он увидел, что практически всегда и везде эта сеть была багровой. А он чувствовал удовольствие. Также он смог разглядеть места, где его симбионты работали над деактивацией этих самых печатей, те места, видимо ключевые области - были синими, даже ближе к фиолетовому. Потом, спустя еще две недели, он научился формировать из собственных симбионтов и энергий нечто… он назвал это щупом. Тонким, очень тонким. И медленно, очень осторожно, не касаясь никаких чужеродных структур он потянулся к своему внутреннему источнику, который располагался у него в двух местах. Один был чуть ниже сердца, в месте, где у людей находится солнечное сплетение, а второе - там где у него раньше был кишечник. Это напоминало собой два шара, одни больше, а другой поменьше, связанные между собой очень толстым энергетическим жгутом. И вот как раз до них он и пытался добраться. И спустя еще неделю он дотянулся. Коснулся своего источника и тот… ответил ему.
С этого момента Некрум получил возможность немного, совсем чуть-чуть управлять своим источником уже руководствуясь своей собственной волей. И первым делом он… притушил, вернее даже не притушил, а замедлил рост его яркости. Чтобы не спугнуть своего текущего главного врага. Вот за этими занятиями по достижению контроля над собственным телом и прошел первый год его обучения.
        - Вами изучено заклинание «САВАН СМЕРТИ». Переносит некроманта в реальность смерти. На время нахождения в этой реальности он не подвержен никакому урону, за исключением урона от заклинаний порожденных некротической энергией. Стоимость всех остальных его заклинаний увеличивается на 100 %. Применение мгновенно. До отмены или до достижения порога энергии 20 % от максимального. Расход 1000 единиц энергии в секунду.
        И спустя несколько дней, аль-Гатид сообщил Некруму:
        - У меня для тебя, раб, хорошая новость. Завтра мы отправляемся в Призрачные пустоши Закрама. Причина, по которой мы туда идем- это выводок призрачных драконов. Они там вот вот должны вылупиться. В самое ближайшее время. Пока готовится портал к пустошам я тебе расскажу кое-что….
        Глава 13
        Проход через портал занял у них несколько секунд. Что довольно много. Значит они перенеслись куда-то очень далеко. Перед ними расстилалась мрачная каменистая пустыня, поросшая редким низкорослыми кустарниками и деревцами и чахлой серо-коричневой, пожухлой травой. Было облачно, но довольно светло. Пустошь соответствовала своему названию она была пустынна, только холодный пронизывающий ветер гулял по ней. Перед тем как начать путь, когда они вышли из портала, аль-Гатид достал флягу и надолго к ней приложился. Потом протянул ее Некруму.
        - Пей.
        Некрум выпил. Однако вокруг него ничего не изменилось. Он продолжал разглядывать многоцветье потоков силы, снующих вокруг мелких духов. Впрочем, не только мелких. Вдали, в небе, он заметил вполне себе огромных духов чем-то напоминающих драконов из фантастических книжек и фильмов. Там, вдалеке, в свободном небе они резвились играя друг с другом. А потом Некрум увидел, что и аль-Гатид тоже внимательно рассматривает далеких призраков.
        - Ты сейчас видишь их, - аль-Гатид обратился к Некруму с неожиданным вопросом, в ответ на который Некрум только кивнул.
        А ведь аль-Гатид не видит в обычных ситуациях потоков силы вдруг понял Некрум. Тут ему кстати пришла идея, которою он решил немедленно проверить. Пользуясь тем, что его хозяин занялся картой, он немного отошел в сторону. Здесь, стоя рядом с довольно крупной силовой линией, он сформировал и вывел из указательного пальца левой руки тоненький силовой жгутик. И постарался направить его на силовую линию. Тот тыкаясь из стороны в сторону, как слепой котенок, постепенно добрался до светящейся в зрении Некрума полосы. Коснулся ее. И вдруг Некрум понял, что может из этой линии зачерпнуть энергию. И тут же он все. убрал и сделал вид, что склонился над каким-то цветком. Это был пурпурный смурод, как заранее определил его Некрум, причем в хорошем состоянии и найденный в удачное время. Ну да, ведь не даром он много времени потратил на изучение трав и цветов необходимых для приготовления эликсиров. Потому что он заметил, что его действие видимо затронуло что-то, потому как аль-Гатид несколько отвлекся от своего занятия и посмотрел на своего ученика. Однако видя, что тот возится с весьма ценным цветком,
успокоился и продолжил свои расчеты. Наконец он оторвался от карты.
        - Пойдем, раб. Не будем терять времени. Тем более, что его у нас в обрез. По моим расчетам мы будем на месте часов через шесть. Это практически будет в момент начала процесса вылупления. Поторопимся.
        И вот уже четыре часа они бредут по этой неприветливой местности, стараясь при этом не выходить на слишком открытые места, чтобы не привлекать к себе внимание. За это время аль-Гатид рассказал о предстоящем их деле подробнее. Задача на словах выглядела просто. Прийти в определенное место. Установить защиту. Продержать защиту минимум пять минут. За это время сначала он, аль-Гатид приручит первого вылупившегося детеныша. После этого он сменит Некрума у щита, и Некрум за две минуты десять секунд должен будет приручить второго. аль-Гатид долго рассказывал про особенности этих драконов, про технику приручения. Для того, чтобы Некрум проникся важностью и сложностью предстоящего им дела, некромант решил взбодрить своего ученика «плетью боли», впрочем, с минимальным болевым эффектом.
        А Некрум особого внимания на все это не обратил. Нет, само собой он по привычке, на автомате изобразил страдание и боль. Даже позволил глазам вспыхнуть на мгновение испепеляющей ненавистью. Но вот занят был он другим. Он рассматривал духов, которые резвились вокруг. По другому их движения, похожие на танец, назвать было нельзя. Здесь, на этой пустоши, преобладали духи земли и воздуха. Первые, серо-коричневые, вторые - серо-голубые. Они были весьма любопытны и сновали то тут, то там. Однако, к идущим по их владениям путникам они демонстрировали минимум любопытства. Ну да, та черная аура, которую распространяли вокруг себя и аль-Гатид и Некрум, как бы предупреждала - не подходи, опасно. Разглядеть какого цвета были летавшие вдалеке призрачные драконы Некруму не удавалось. Наконец, они добрались до искомого места. Гнездо представляло собой впадину в земле, вокруг которой были навалены невидимые обычным взглядом, призрачные камни. Внутри его на специальных каменных ложах покоились два огромных призрачных яйца. аль-Гатид ему говорил, что перед самым вылуплением, родители покидают гнездо и когда из яиц
появляются детеныши приходит-прилетает их патриарх и как бы наносит на детенышей печать рода. Вот их задачей сейчас было именно заменить собой этого самого патриарха. А чтобы им было полегче, аль-Гатид проведет ритуал ускорения, чтобы детеныши стали вылупляться немного раньше. Пока старик заунывным голосов выводил сложный речитатив ритуала, одновременно рисуя вокруг призрачных яиц, диаметром метра полтора, пентаграммы, Некрум установил вокруг гнезда сначала специальный полог тишины, затем начертил большую двойную защитную пентаграмму. Причем делал он это буквально на бегу, потому что заметил на горизонте точку, начавшую приближаться к ним. Она направлялась от места, где летала стая взрослых призрачных драконов. Точка росла, постепенно обретая очертания огромного дракона, странного дымчатого цвета. Некрум не испытывал сильного волнения. Месяцы тренировок не прошли даром, и несмотря на ту скорость с которой он чертил линии, они выходили из под его ножа четкими и прямыми, как если бы он чертил это по трафарету. Наконец он закончил и когда до дракона оставалось метров двести, встал напротив и поднял руки.
И запел.
        - ЩИТ ТЬМЫ
        Тьма, легкой, почти незаметной дымкой, заклубилась вокруг поднимаясь из узлов пентаграммы и наполняя ее линии силой. Некрум влил в нее немного своей энергии, совсем немного.
        - Щит тьмы. Создает в радиусе 50 метров непреодолимый барьер. Поддерживаемое. Расход 1000 единиц энергии в минуту.
        В верхней части своего поля зрения он выставил таймер, который начал отсчитывать две минуты для аль-Гатида. Приближающийся дракон наконец увидел, что происходит что-то странное. А приблизившись на расстояние ста метров он внезапно скрутил свою длинную шею спиралью, как бы вдохнув в себя энергию. Вернее не как бы. Некрум увидел нечто похожее как бывает когда вдыхаешь в себя окружающий пар. Только здесь вместо пара была магическая энергия. Так и дракон. Вдохнув в себя энергии, он ее видимо несколько секунд перенастроил и выплюнул в направлении гнезда огромный шар призрачного пламени.
        - Мгновенный расход энергии - 3000 единиц. Поглощено 100 % урона. Прочность щита - 87 %.
        - А силен зараза, - отрешенно подумал Некрум продолжая свою песнь. Тот ритмичный скрежет, который он издавал, был конечно мало похож на песню, тем не менее был именно ею.
        Тем временем дракон обернулся к своим соплеменникам, все также продолжающим летать вдалеке и закричал. Те прекратили свои воздушные танцы и вскоре Некрум увидел их, стремительно приближающихся и активно работающих крыльями. Прошло уже больше минуты, когда дракон ударил своим призрачным пламенем во второй раз.
        - Мгновенный расход энергии - 6000 единиц. Поглощено 100 % урона. Прочность щита - 67%
        Наконец, к нему присоединились его родичи. И драконов стало три. И тут же три пламенных шара влетели в щит.
        - Мгновенный расход энергии - 20000 единиц. Поглощено 100 % урона. Прочность щита - 42 %.
        Видя что их атаки не наносят никакого ущерба мерзким врагам, драконы синхронно вскинули головы и заревели. Спустя десять секунд им со всех сторон ответило какое-то странное эхо. Видимо чего-то ожидая, драконы перестали атаковать, а просто летали вокруг периодически оглашая пустошь своими криками, в которых явно слышалась горечь, гнев и ненависть.
        Пользуясь возникшей паузой, Некрум немного изменил заклинание, прямо на ходу перенастроив выставленный им щит. На это он потратил еще четыре тысячи единиц энергии. Теперь это был
        - УСИЛЕННЫЙ ЩИТ БЕЗДНЫ.
        И хотя расход энергии увеличился до двух с половиной тысяч единиц энергии в минуту, этот щит был гораздо лучше приспособлен поглощению урона, от магии которой владели драконы. Все, две минуты десять секунд. аль-Гатид был точен. Он был бледен, лицо искажено усталостью, крупные капли пота выступили у него на лбу. Видимо приручение детеныша далось ему нелегко. Однако перед тем как принять от ученика эстафету поддержания заклинания, он внимательно осмотрелся. Увидев щит он удовлетворенно хмыкнул, посмотрел внимательно на своего ученика и… махнул рукой. И запел сам. Это получалось у него гораздо мелодичнее нежели у Некрума, впрочем, тому сейчас было не до наслаждения пением. Первым движением Некрума, после того как тяжесть поддержания щита свалилась с его плеч, было достать из рюкзака флягу с эликсиром восстановления энергии. Выпив половину и увидев сообщение:
        - Восстановление энергии. 5000 единиц энергии в первую секунду и 3 % энергии в минуту в течение 10 минут.
        Он бегом направился к центру гнезда, где его ожидало второе прозрачное яйцо. Подбежав к нему он увидел, что оно пошло уже трещинами, щель в скорлупе расширилась и… их взгляды пересеклись.
        Страх, ярость, боль, опасение. Коктейль эмоций выплеснулся на него, как струей из пожарного брандспойта. Только вот воля Некрума, закаленная многомесячными страданиями и болью выстояла под этим напором. И возникло какое-то странное состояние равновесия. Время для Некрума остановилось. Поток эмоций и чуждой воли несущийся со стороны детеныша был все также силен, однако некромонг видел его и как-то очень легко, практически не напрягаясь отводил этот поток в сторону, рассекал его на тоненькие струйки и затем растворял их в окружавшем их сером пространстве. Наконец поток стал ослабевать. В нем появились нотки любопытства, а вот страх и ненависть почти исчезли.
        - Кто ты, - пронесся в голове Некрума звонкий шепот.
        - Я тот, кому ты будешь служить, - ответил он.
        - Почему я тебе должна служить? - снова спросил этот шепот.
        - Потому что мы все чему-то или кому-то служим. И да, я твой повелитель, и ты уже служишь мне.
        - Почему ты не бьешь меня. Мой брат, родился раньше и я чувствовала, как его избивают. Я чувствовала его боль, его ужас. Он был при смерти и подчинился.
        - Я не бью послушных слуг, которые служат мне верно и беспрекословно, но если понадобится я могу убить мгновенно. Или жестоко наказать за ослушание. Ты хочешь испытать на себе мой гнев или принесешь мне клятву и будешь служить мне, как я тебе объяснял?
        И после недолгого молчания, видимо после раздумий
        - Я, еще не названая, буду служить тебе. Я клянусь служить тебе верно и беспрекословно повиноваться. Быть с тобой везде и всегда. А ты выполнишь свою часть обещания.
        - Я, Некрум, принимаю твою клятву и сдержу свои слова.
        - Помоги мне выбраться, пожалуйста. Я слишком много сил потратила на атаку на тебя.
        Ударом кулака он разбил скорлупу. Из яйца выползла небольшая, сантиметров пятьдесят в длину ящерка, с крупной треугольной головой, которую венчал красивый гребень нежно-розового цвета. У ящерки были четыре лапки по бокам довольно длинного тельца и длинный хвост.
        - Где я могу у тебя разместиться? Мне нужен круг примерно семь сантиметров в диаметре. Я там буду пока находиться. А ты сможешь призывать меня, когда ты захочешь.
        Некрум задумался.
        - Пожалуй полезай мне на предплечье. Там будет место для тебя.
        Ящерка подбежала к нему, поднялась, цепляясь за одежду и нырнула в рукав. Мгновенная боль и…
        - Я готова.
        И Некрум вынырнул из серого марева. По таймеру у него было еще пятнадцать секунд. Вокруг него полыхали вспышки пламени, которым со всех сторон драконы осыпали их защиту.
        - Прочность щита 10%
        Он встретился с вопросительным взглядом с аль-Гатидом, утвердительно кивнул.
        - Я все сделал, мы можем уходить.
        - Значит так, мой ученик. Как тебе это говорил, но еще раз напоминаю. Сейчас ты перехватишь у меня заклинание щита. И держишь его еще тридцать секунд. Я ухожу по свитку. Затем ты накладываешь на себя «Саван смерти» и уходишь вслед за мной. Не задерживайся. Ты все понял?
        И дождавшись кивка Некрума, немного добавил силы в свою песнь, к которой тут же подключился и его ученик. Когда аль-Гатид убедился, что щит Некрум перехватил, он прекратил пение, тут же достал свиток перемещения, раскрыл его и исчез.
        - САВАН СМЕРТИ.
        Мир вокруг стал призрачно-зыбким. Цвета исчезли. Он наблюдал, как спадает щит, как драконы со всех сторон устремляются к нему, пытаясь хоть как-то нанести ему урон. Как бессильно стекает по защите их пламя, у которого энергия - это энергия хаоса. Как бессильно скользят по ней когти их лап и клыки их пастей. Медленно он достал из рюкзака свой свиток. Раскрыл его и исчез вслед за своим наставником. А пустошь еще долгое время оглашали горестные вопли драконов полные отчаяния и бессильной ярости.

* * *
        - Я доволен тобой, раб. Ты хорошо усвоил мои уроки. Можно сказать даже что отлично. Как я уже сказал - я доволен тобой. И теперь мы с тобой перейдем к разделу высшей некромантии. - голос аль-Гатида гулко отдавался в высоких сводах центрального зала замка. - Я доволен как развивается твой источник. Честно говоря я уже подумываю, что ты и сейчас уже готов усилить меня. Однако я видимо уже старый стал. Всегда строго придерживаюсь планов. Поэтому время нашего слияния еще не наступило. Кроме того, мне нравится твоё тело. И возможно я возьму от тебя не только твой источник, но и твоё тело. Я уже обратил внимание на те преимущества, которое оно дает тебе. У тебя прекрасная регенерация, отличная нервная система, развитые энергетические каналы. Поэтому я в размышлении. Но ты не волнуйся. К окончанию нашего курса я приму окончательное решение. Однако давай вернемся к твоей учебе.
        - Для начала я приготовил для тебя три основные книги по темам, которые ты изучишь, - он кивнул на три фолианта размером примерно метр на метр, которые лежали на столе. - Гордись, это буквально жемчужины моей библиотеки. Безусловно, во всех мирах более нет ни одной такой книги. Или подобной им. Но сам понимаешь, что для себя ничего не жалко. А ты - это будущий я.
        Некрум сохраняя полную отрешенность, внутренне скривился от такой перспективы. Он послушно кивал, когда было необходимо. И радовался тому, что роль его в этом спектакле была весьма немногословной. Кстати, отметил он, а ведь аль-Гатид склонен к самолюбованию и лести. Вон даже сам себе любит льстить. Впрочем, эти мысли просто мелькнули фоном. Он сейчас был занят сразу несколькими вещами. Он анализировал их последний поход в пустошь за детенышами призрачных драконов, размышлениями, как именно назвать своего дракона, вернее свою дракону. И как ему, черт побери скинуть эти проклятые печати. Для начала он свил тончайший энергетический жгутик, и проведя его через все защитные барьеры, что возвели вокруг его личности, печати, наложенные на него аль-Гатидом, он осторожно дотронулся, той своей частицей сознания, которую смог провести по этому жгутику до ее проекции, что была у него на предплечье. И вздрогнул от прочувствованного ощущения.
        - Привет, господин. Неназванная приветствует тебя. Ты пришел со мной поиграть? Как ты пришел ко мне? Что мы будем делать? - она выпалила эти вопросы в одно мгновение, и так искренне радуясь его присутствию, что Некрум невольно улыбнулся.
        Внутренне улыбнулся. Снаружи он продолжал сохранять отрешенность и неподвижность. Меж тем, дракона продолжала:
        - Мой дед, предводитель драконов, говорил со мной когда я была еще в яйце. Он говорил, что когда я появлюсь на свет, он будет со мной играть. А ты будешь со мной играть.
        У Некрума перехватило дыхание. Уж больно эта дракона напоминала ему Кэтрин. Своей радостью, своей непосредственностью. И тут к нему пришло имя своей драконе Вернее она неявно подсказала ему. И поэтому несмотря на запрет он произнес.
        - Я сейчас оставлю тебя ненадолго. Обещаю, что приду позже, и поиграю с тобой. Но я знаю твоё имя. Я Некрум, твой господин, нарекаю тебя Рейна. А теперь прощай до времени.
        И он вернулся к себе в свою клетку сознания, Тут аль-Гатид говорил важные вещи.
        - С помощью этих книг, раб, ты изучишь временные сдвиги, тонкое управление некроэнергиями на больших расстояниях, тонкие настройки защиты и нападения, усиления и ослабления. Ты из них почерпнешь множество высших заклинаний некромантии рассчитанных на массовое применение. А теперь, видишь в центре зала пентаграмму? Это для тебя. Ложись в ее центре. Но сначала ты как следует рассмотри ее и скажи, что ты о ней думаешь. Пользуйся магическим зрением, но смотреть только на пентаграмму.
        Некрум осторожно подошел к рисунку на полу. Что тут начертал аль-Гатид? Так. Сложность, тонкость, насыщенность пентаграммы поразили его. Он прикинул, сколько бы времени понадобилось ему на эту работу.
        - Пентаграмма усиленного обучения. Длительность начертания рисунка такой сложности с учетом текущих возможностей - 20 минут. Затраты энергии на активацию - 20000 единиц.
        Оценка заняла три секунды. Так. Он стал рассматривать ее пошагово. Вот вход. Вот воздействие на энергетический меридиан, а вот еще. Всего тридцать меридианов задействовано. Круто. аль-Гатид крут. Что еще. Вот концентратор. Еще один. Ага шесть концентраторов. Три гнезда под источники. Видимо как раз для книг. Это усилитель. Вот еще один. Концентратор подчинения, концентратор боли, ох ты, еще один. И ах десять фиксаторов.
        - Господин, а зачем в ней целых десять фиксаторов?
        Хороший вопрос, раб, хороший вопрос. Я рад, что ты их увидел. Это означает, что ты полностью разобрался с пентаграммой, и что ты правильно воспринял знания. Мне необходимо, чтобы ты сохранял абсолютную неподвижность во все время поглощения этих книг. По моим расчетам, ты испытаешь такие ощущения, что при всем своем желании ты не сможешь остаться недвижим. А это крайне важно. Я не желаю остаться без такого усиления каким будешь ты. Потому что если ты шевельнешься, сила этих книг тебя просто разорвет на мельчайшие фрагменты. А теперь. Расслабься, опусти руки, закрой глаза. Я перенесу тебя в центр пентаграммы и устрою все как надо. Радуйся что я, твой господин, ношу тебя на руках.
        И Некрум ощутил как его мягко поднимает в воздух, и его тело занимает горизонтальное положение…

* * *
        аль-Гатид не обманул. Ощущения испытываемые Некрумом превзошли все его ожидания. Сила и знания книг широким потоком вливались в него. Магия пространства, магия крови, конвертация энергии, прямая и обратная, высшие ранги малефикации и поднятия или обращения нежити самых высоких рангов, а также ее упокоение. Высшие ранги усилений и ослаблений, высшие ранги ритуалов. Все это прошло через него. В него. С болью и страданием. Даже его уловка не помогла ему. Однако и среди этого ужаса и боли, в которых он пребывал он нашел положительные стороны. Видимо аль-Гатид, понимая что его раб может не выдержать, подключил его к какому-то внешнему источнику энергии, к какому-то накопителю или трансформатору. По крайней мере, Некрум не испытывал никакой проблемы с ней. Она вливалась в него, качественная некроэнергия, широким потоком, позволяя справляться с навалившимися на него другим потоком - потоком силы и информации. Поток был настолько велик, что Некрум смог перенаправить часть этого потока Рейне, которая использовала его для своего роста. Периодически у него выскакивали сообщения подобные этому:
        - Изучено «Заклинание шаркающих толп» Ранг 10. В радиус - зависит от энергии затраченной на активацию, исходя из затрат 100 единиц энергии на каждые 20 метров увеличения радиуса. Не более 10000 единиц энергии. Вы поднимаете все доступные в радиусе заклинания умершие тела (не зависит от срока проведенного в состоянии смерти), которые выполняют ваши команды. Доступные команды: Атаковать цель или цели, защищать цель или цели, Стоять, Двигаться вместе с вами или к какой-либо точке в пределах вашей видимости. Поддержание - 10 единиц энергии на каждого поднятого при поднятии и 10 единиц энергии на каждого поднятого в минуту, не более 20 % от максимального запаса энергии.
        Оно давало ему возможность поднять до двухсот умерших в радиусе двух километров от него на десять минут. Другие заклинания были этому под стать. «Долина костяных шипов» - и из земли в радиусе трехсот метров вырастали двухметровые иглы костяных шипов, пробивающих свои цели снизу, при этом у каждого шипа была своя цель, «Массовая кровавая печать», после применения следовал «Дождь крови», который высасывал кровь у приносимых в жертву существ ее имеющих и обрушивающая в указанном месте потоки этой самой крови с неба. При этом кровь превращалась в какую-то ужасную комбинацию концентрированной кислоты, иприта и нервно-паралитического газа., «Дождь костей», «Пентаграмма тысячи рабов», которая давала ему как раз эту тысячу рабов на 1 минуту. Главное, чтобы материала хватило. И десятки, а может и сотни других. Он просто сбился со счета. Впрочем, его симбиотическая система его тут же успокоила.
        - Подсчет изученных заклинаний - в процессе. Средняя продолжительность изучения заклинаний - 1200 секунд. Всего на данный момент затрачено 1 814 400 секунд. На данный момент изучено 1512 единиц магических конструктов.
        - Ориентировочное время до окончания процесса загрузки 386 456 секунд.
        Еще четыре дня мучений. Впрочем, спустя сутки, видимо произошел какой-то новый качественный скачок и он снова перестал ощущать боль и страдания. Снова на их место пришли радость и счастье.
        Еще две недели он приходил в себя. Это произошло неожиданно. Буквально в тот момент, когда последние капли черной вязкой массы, в которую, мере растворения превращались фолианты, втянулись в спину Некрума, аль-Гатид взял и уехал. На эти самые две недели. Само собой, он проследил, чтобы его служители аккуратно перенесли, тело Некрума в подземелье, самолично запер в магической клетке, собственноручно начертал вокруг защитную пентаграмму и уехал. И Некрум остался один.
        Интерлюдия четвертая
        Последнее время у Норгла все шло наперекосяк. С того злополучного дня, почти два года назад, когда он гордо ведущий свои несчитанные легионы в победоносный поход на юг, столкнулся с неожиданным странно ожесточенным безумным разумным, каким-то странным некромантом-недоучкой, который несмотря на это сражался с отчаянностью и яростью берсерка, и уничтожил в одиночку одну из его элитных центурий практически полностью. Сначала ему удалось было справиться с этим сумасшедшим, однако, когда, следуя рекомендациям советников и давно озвученному пророчеству, хотел принести его в заслуженную жертву богам, тут произошло ужасное. Для него, лично Норгла. Сначала, этот некромант попытался вырвать у него, Норгла, его средоточие души, потом кто-то открыл портал, видимо пытаясь помочь безумцу ускользнуть, и в последний момент, какой-то мордент непонятного происхождения, но от этого не менее смертоносный, внезапно напал на него со спины из невидимости. И видимо настолько неудачно сложились звезды в тот момент для Норгла, что все это произошло одномоментно, а он оказался не готов к такому повороту событий. И лишился
части своего средоточия души. Портал захлопнулся, отрезая от него некроманта, уносящего часть его души. Довольно большую часть. Да и с напавшим на него мордентом, вернее напавшей, потому что мордент оказался женского пола, что само по себе странно, смогли справиться не сразу. Совсем не сразу. Поимка верткой, стремительной, сильной и смертельно жестокой противницы обошлась Норглу, который сам принять в бою участия не мог, в силу своего ранения, в одного архидемона, одного демилича и десяток элитных рыцарей смерти из его личной охраны. Прочую мелочь, случайно попавшую под раздачу никто вообще не считал. Тем не менее ее поймали, заковали в специальные «антимагические» оковы, которые вдобавок еще и причиняли особые страдания нежити. И посадили в клетку. Само собой ни о каком дальнейшем походе не могло быть и речи. Норгл сильно ослабел и не чувствовал себя в силах его продолжить. Поэтому после недолгого размышления он все-таки вернулся в свой главный некрополис. Потому что для него даже личная неудача не значит ничего, но вот провалить божественное задание он не может. Поэтому он принял решение дождаться
когда кто-то, например, Некрозис, закончит в Европе и сможет возглавить войско здесь, впрочем, возможен был вариант, что и Норгл сам оправится от ранения. Однако, шло время. А рана все не заживала. Более того, он, продолжая чувствовать определенную связь с частью себя даже на расстоянии, и некоторые дни ощущал страдания и боль. И они были сильны настолько, что в такие дни он метался по своему дворцу круша все вокруг. Человеческая кровь в эти дни лилась рекой. Он буквально купался в ней, когда один из демонов - магов крови, порекомендовал ему принимать кровавые ванны, наполненные кровью жертв, тела которых плавали тут же. Конечно, он не оставлял своим вниманием эту красавицу-мордента, изощряясь в пытках над ней. Однако пытки та переносила с такой отрешенностью и холодностью, что он в какой-то момент подумал что это какой-то очень хитрый механизм, а не разумное существо. Однако, нет это было существо из плоти, странной плоти, которая распадалась буквально в пыль, стоило ее только отделить от основного тела. И крови. Очень странной и опасной крови. Как то случайно это кровь попала на все того же мага
крови, который хотел провести свой ритуал и ему понадобилась ее кровь. Когда он набрал этой крови достаточное количество и приступил к ритуалу, кровь вдруг ожила и буквально выплеснувшись из жертвенной чаши попала на лицо самому магу и трем его помощникам. Спустя двадцать секунд воя криков и стонов, головы и все внутренности этих четырех неудачников были буквально растворены, а пустые оболочки тел валялись на полу. При этом не помогли никакие очистительные заклинания, а лечение, просто продлило их агонию. Надо сказать, что агония была настолько замечательная, настолько понравилась Норглу, что он захотел повторить ее. Однако, следующая попытка была неудачной. Жертвы - несколько мужчин и женщин, которых заставили взять кровь у мордента и намазать ее себя, просто стояли обмазанные кровью… и все. А нет. Не все. Потом они вдруг упали на колени перед девушкой-мордентом, и что-то принялись говорить на незнакомом никому языке. По крайней мере переводчик не смог ничего сказать. А потом, эти четверо - двое мужчин и две женщины, вдруг закричали, упали на пол и потеряли сознание, а затем прямо на глазах стали
преображаться. Но тут вмешалась стоявшая недалеко охрана и этих четверых изрубили на куски, которые, так же как и плоть пленницы тут же распалась, обратившись в пыль. Так Норгл понял, что свойства крови зависят исключительно от воли пленницы. Так Норгл понял, что у него в руках очень интересный экземпляр, ценный. И он до времени оставил ее в покое.
        Тем не менее рана его не затягивалась, постоянно принося боль и страдания. Он уже знал что ему надо делать. Однако дела. Если нельзя вести речь о большом походе, то о мелких операциях забывать нельзя. Северная экспедиция, поход на Волгоград, Самару. Прошел год. Следующая зима была уже не столь суровой и многоснежной как предыдущая. Поэтому война не прекращалась. Некрозис наконец смог подавить сопротивление в Греции и Италии. От Испании и Португалии остались только острова, где укрылись остатки людей. И в очередной раз собравшись вместе, военачальники Тьмы решили внести коррективы в планы. Некрозис должен был возглавить армию, чтобы наконец сломить сопротивление людей на юге. Стасис, уже окончивший зачистку обеих Америк, совместно с Тагором продолжали борьбу в Китае и Индии. А он Норгл займется своим исцелением. А когда вылечится присоединиться к Некрозису и после окончательной зачистки Европы и Передней и Малой Азии отправится в Африку.
        А Норгл для себя решил, что обратиться за исцелением к известному некроманту аль-Гатиду. А также он уже знал, какой именно подарок и плату он принесет этому старому пройдохе.
        Глава 14
        Некрум оказался предоставлен сам себе. Это было само по себе необычно. За эти почти два года у него не было ни дня, чтобы он что-то не впитывал буквально, или не практиковался, или не испытывал страданий и боли. А тут… Тишина. Никого. И он сделал совершенно очевидный вывод, что его обучение закончилось. Что он выучил все, чему собирался научить его аль-Гатид. И видимо наступал решающий момент, ради которого все это и затевалось.
        - С вероятностью 87 % по возвращении некроманта будет проведен практический экзамен, а затем аль-Гатид предпримет попытку поглощения средоточия души.
        - С вероятностью 12 % по возвращении некроманта, им будет предпринята попытка поглощения средоточия души.
        - С вероятностью 1 % по возвращении некроманта, обучение будет продолжено.
        Его попытки наладить более тесное взаимодействие с симбионтами увенчались наконец успехом, и он теперь, во-первых, полностью знал структуру этих самых симбионтов в своем теле, а во-вторых, еще он теперь мог полностью задействовать эти самые структуры. Одной из них был квантовый компьютер огромной вычислительной мощности
        - Производительность расчетной системы составляет 96.4 Петафлопс. Теоретическая производительность 130 Петафлопс.
        Находившийся у него в буквально в черепной коробке. Одним из первых был запрос на анализ возможных вариантов развития событий. И эти мощности Некрум задействовал полностью. Он поручил провести расчет оптимизации всех выученных им заклинаний, умений, навыков. Минимальное время произнесения при средней силе заклинания, максимальная мощность заклинания и так далее. Особенно его интересовали возможности построения эффективных цепочек заклинаний. Например при бое против единичной цели или при нескольких противниках, или массовое применение. Но самой приоритетной задачей была преодоление действий печатей. И вот тут у него пока были большие проблемы. Воздействие печатей на структуру его нервных тканей и отделов головного мозга было комплексным и очень тонким. Да еще полгода и все структуры печатей он бы полностью удалил из себя. Только вот не было у него этих шести месяцев.
        Видимо, пребывая в уверенности что две печати подчинения и ключ боли обеспечат полный контроль над Некрумом, аль-Гатид не счел нужным каким-либо образом его дополнительно контролировать. Нет, само собой специальный дух висел тут, рядом с клеткой, и видимо служил чем-то вроде сигнализации, на случай если что-то пойдет не так. А вот изолировать это подземелье, где находился Некрум магической энергии аль-Гатид счел не нужным и с самого первого дня, буквально только-только оставшись один, Некрум тянулся, очень осторожно потянулся к ближайшему потоку черного цвета замеченному им у стены. Он очень нуждался в дополнительной подпитке. И вот спустя почти семь дней с начала своего заточения он наконец дотянулся. И сразу почувствовал, как его родная, живительная для него энергии тьмы стала наполнять его. Он почувствовал радость и удовлетворение. Как когда-то в детстве, когда бабушка угощала конфетой.
        - Какое интересное сравнение!
        Стоп! Это он так подумал? Нет, про бабушку подумал именно он сам. А кто про интересное сравнение сейчас сказал?
        - Ты очень интересным созданием получился, Некрум. Мне интересно наблюдать за тобой. Ты очень тверд и очень живуч. А еще - ты удивительно подходишь мне. Можно сказать, что ты идеальное создание для меня.
        Ага. Вот оказывается как сходят с ума некромонги.
        - Нет. Негромонги сходят с ума по другому. Вернее они никогда не сходят с ума. И ты не исключение. - голос звучал… ммм… странно, так, что Некрум никак не мог понять кому он принадлежит - мужчине или женщине. Но вот что было в этом голосе в избытке, так это силы, власти и чего-то еще неуловимого, но делающего этот голос очень притягивающим.
        - А ты знаешь еще других некромонгов?
        - Я знаю многое. Хотя, честно говоря удивлена, что встретила такого как ты, здесь. В этой вселенной. Впрочем, пока оставим это. Я вижу тебя. Твою суть. Твою борьбу. И… ты нравишься мне. Ты еще как дитя неразумное, но твой потенциал. Я вижу его. Вижу также то, что тебе предстоит. Эта глупышка сделала свой ход, свою ставку. Посмотрим, как она сыграет. И ты… некоторые вещи не совсем правильно воспринимаешь или понимаешь. Впрочем, это не важно. Твой учитель устроит тебе экзамен. А я буду наблюдать за тобой. Посмотрю как ты справишься.
        И в голос в голове Некрума стих. Значит все-таки будет экзамен. И кто это, что богиню называет глупышкой? Ну тут не надо быть очень проницательным чтобы сообразить. Это сама Тьма приходила к нему. Видимо не только Морана видит в нем перспективу, хотя и весьма странным способом. Тут Некрум заметил, что энергетический канал, к которому он подключился, истончился и исчез. Зато рядом появился довольно мощный канал серого цвета. Он уже знал, что разные цвета каналов соответствуют разным типам магической энергии. Свой цвет у магии света, свой у стихий, причем у каждой. Природная магия, пространственная. Например, его цвет - чистый черный (Тьма) или черный с серыми вкраплениями - это цвет некроэнергии. Черный с вкраплениями багрового - это хаос. Багровый с вкраплениями черного - это малефикация и магия призыва. И так далее. Серый цвет он видел первый раз.
        - С вероятностью 93 % это цвет нейтральной магической энергии.
        Его расчетный центр работал постоянно отслеживая его потребности, экономя ему время для других, более важных размышлений. Тем более, что сейчас он ощущал невообразимую раньше четкость и ясность его собственного мышления и сознания.
        - Как ты там, Рейна?
        - Все хорошо, господин. Ты был очень добр ко мне, когда дал мне энергию для питания. Я очень хорошо выросла и набрала силу. Жаль что пока ты не можешь меня вызывать. Ты бы сильно удивился.
        - Кстати, а ты можешь пояснить, Рейна, где именно ты сейчас находишься? Ведь вот не в астрале же ты сейчас.
        - Да господин. Одной из особенностей призрачных драконов является способность к частичному управлению временным потоком. Поэтому я сейчас нахожусь в некотором параллельном пространстве, которое сформировано путем небольшого, буквально в миллисекунду, временном сдвиге. Я в одной миллисекунде от тебя, мой господин. В будущем. И в то же время я на расстоянии от тебя в одной световой миллисекунде.
        - Одна световая миллисекунда это расстояние пройденное светом за одну миллисекунду. В текущем пространственно-временном континууме это 300 километров.
        - Да, мой господин, это триста километров.
        - Так ты еще можешь видеть сообщения моего интерфейса?
        - Да, господин. Могу. Это тоже моё свойство.
        - хмм… Провести расчет возможности использования возможностей Рейны. С выработкой рекомендаций при положительном результате.
        - Принято.
        В этот момент он наконец присоединился к серому энергетическому каналу. И его накрыло. Мир вокруг приобрел странные дымчатые очертания. Он видел вокруг только контуры предметов. При этом было не важно, какую природу имеет тот или иной предмет. Он одинаково хорошо видел очертания следящего за ним духа, и контуры всех камней в стенах вокруг.
        - Поглощение энергии из внешнего источника, скорость 1 Мегаэрг в секунду. Аккумулирование… Аккумулирование… Возможна критическая перегрузка и повреждение энергетических каналов. Отключение….
        И мир снова приобрел прежний вид. Серый канал исчез.
        - Ух ты, господин. Что это было сейчас? Я каждый такт времени получала столько энергии, сколько до этого не получала за всю свою жизнь. Это было… прекрасно…
        Рейну видимо буквально распирало от счастья, судя по ощущению.
        - Это был мой подарок тебе, - снова мелькнул в голове давешний голос. - Ты хорошо им воспользовался. Дерзай. Я присмотрю за тобой.
        - Спасибо госпожа - мать моя.
        В ответ лишь такое ощущение, как будто его нежно потрепали по щеке.
        - Ваше умение«СУТЬ ВЕЩЕЙ»преобразовано. Отныне это «Суть сущего». Вы можете воспринимать и определять суть структур любой природы. Пассивное. Для использования просто присмотритесь к интересующему вас объекту.
        И первым делом он оглядел самого себя. Очень уж его интересовали нити удерживающие печати в его теле.

* * *
        - Здравствуй мой ученик, - голос аль-Гатида был сладок, как мед. - не скучал ли ты без меня. Впрочем, я чувствую что нет. Но мы оба знаем, что действия печатей тебе не преодолеть. Я вот даже дам тебе небольшую подсказку. На самом деле эти печати, всего лишь ретрансляторы и усилители моей собственной воли. И усиливают ее настолько по отношению к тебе, что ты в любом случае не можешь преодолеть этого действия. Вот. Я вижу в твоих глазах чувство. Это хорошо. Продолжай. Ведь заодно они работают как зеркало. Направляя твои эмоции против тебя самого. Однако я здесь не за этим. Я хочу устроить тебе настоящее испытание. Где ты можешь проявить себя во всем блеске своей силы. Я, видимо, становлюсь сентиментальным, но мне хочется, чтобы ты ощутил свою собственную силу прежде, чем ты станешь частью меня. Поэтому мы сейчас направляемся в один большой город. Этот город людей сейчас как раз находится в осаде. Армия твоих заклятых друзей, да, демоны и нежить осаждают его, правда их немного, всего около ста тысяч. И осаждают они город пока безуспешно. Слишком много воды вокруг него. Так вот. Мы тут с Мораной
поспорили, и поверь ставки в споре весьма высоки. Для меня уж точно. Понимаешь ли, секс с богиней это… это… такое… невозможное. Поэтому я жажду это повторить. И ты мне в этом поможешь. Но пока пойдем.
        В течении этого разговора, аль-Гатид снимал засовы, убирал ловушки, наконец он просто опустил клетку, где находился Некрум на пол. Наконец распахнулся замок, закрывающий дверь клетки и Некрум вышел из нее наружу.
        - Поднимайся за мной, раб.
        Спустя два часа они стояли на небольшом холме, который находился в километрах пяти от города. Астрахань, так он назывался. Было как раз раннее и весьма солнечное утро. День обещался быть ясным, жарким и душным. Но пока еще ночная прохлада полностью не развеялась, а от Волги даже тянулись еще полоски белесого тумана. Насколько хватало глаз вокруг города стояла плотная стена разнообразной нежити и демонов. При этом даже отсюда было заметно, что каждая раса Тьмы держится на особицу. Видимо у каждой был свой военачальник. Впрочем, это было неважно. Вскоре всем здесь предстояло окончательно умереть. Сначала демонам, потом подойдет очередь нежити. А там и люди.
        - Раб, повелеваю тебе. Уничтожить все. Ты не ограничен ни в чем, за исключением любого вида вреда или урона мне. Иди. Я и Морана, мы будем наблюдать за всем. Приступай.
        После этих слов Некрум равнодушно кивнул и медленно пошел в направлении арьергарда осаждающейся армии, который находился от него примерно в километре.
        Так для него начался этот трудный, первый день.
        - Согласно запросу атакующие заклинания из инкантуса рассортированы по типам - прямой урон и урон по площади, и по нарастанию силы воздействия и площади поражения в случае АоЕ или дальности - в случае прямого удара.
        - Согласно запросу защитные заклинания из инкантуса рассортированы по типа - персональная защита и защита по площади. А также по времени действия, расстоянию, количеству поглощаемого урона.
        Ну что же. Он был готов. И все-таки, он решил, что не покажет сейчас здесь ВСЕГО своего арсенала. Возможно это может в какой-то момент для кое-кого стать неприятным сюрпризом. Смертельным сюрпризом.
        И начал он самого простого
        - ЩИТ БЕЗДНЫ. - защитой нельзя пренебрегать
        В руке Некрума простой ритуальный бронзовый крис. Его волнистое лезвие сейчас потемнело, потому что Некрум пустил в него немного силы.
        - ПРИЗЫВ-ХВАЛА ТЬМЕ
        Он пронзительно и тягуче запел, продолжая приближаться с задним рядам. Пока еще его не заметили. Вот осталось до них двести метров. Сто… Вот хорошая площадка.
        Некрум встал посередине ее. Его голос усилился. По лезвию потекли струйки черного дыма. Взмах, удар в центр площадки. Твердой рукой, не задумываясь ни на секунду, отточенными движениями он за пять минут нарисовал сложнейшую пентаграмму. Это подготовительная пентаграмма. Он собирается просто воздать хвалу своей матери - Тьме. Вот рисунок замкнулся. Еще один взмах ножа и щедрой струей в центр пентаграммы вливается его темно-красная, практически черная кровь. Линии вспыхивают багровым, потом синим и наконец черным пламенем. Его жертва принята и Тьма смотрит за своим сыном.
        Закончив ритуал, он огляделся. Увиденное поразило его. Оказывается он окружен врагом, буквально кроваво-красных глас с ненавистью глядящих на него. Само собой персональную черную ненависть к нему никто не отменял. И только слегка заметная дымка очерчивающая вокруг него окружность радиусом пятьдесят метров не дает врагу атаковать.
        - Защита спадет через 10… 9… 8…
        Некрум сложил пальцы левой руки в специальный знак.
        - 4… 3… 2… 1…
        - УСИЛЕННОЕ КОЛЬЦО ХАОСА НА 200 МЕТРОВ
        Взмах рук и одновременно окончанием счета о него в разные стороны побежала призрачная волна, играющая всеми цветами радуги.
        - ПРАХ НА 200 МЕТРОВ СОБРАТЬ. ВЫВЕСТИ ДВУХМЕРНУЮ КАРТУ-СХЕМУ В РАДИУС 500 МЕТРОВ. ПОКАЗАТЬ ВРАГА.
        - Принято
        Перед глазами Некрума в левой верхней части поля зрения появилась схема местности, которая была вся усеяна красными точками Да что там, схема просто сияла красным.
        - Усилением цвета показывать численность врага на единице площади.
        - Принято
        Схема немного перекрасилась. Теперь у нее менялся цвет. От красного до багрового. Отлично. Некрум повернулся чуть влево
        - ЗАКЛИНАНИЕ ШАРКАЮЩИХ ТОЛП НА 300 МЕТРОВ. РАДИУС 10, НАПРАВЛЕНИЕ ДВИЖЕНИЯ ЮГО-ЗАПАД, АТАКА.
        В указанной точке на схеме вспухло небольшое зеленое пятно и потянулось в указанном направлении. Он подождал когда зеленое пятно полностью исчезло, поглощенное красным
        - УСИЛЕННОЕ КОЛЬЦО ПРАХА ОТ 50 ДО 300 МЕТРОВ. УСИЛЕНИЕ 40 %
        Вокруг него сформировался вихрь серой пыли, закрутился все сильнее и сильнее, поднялся на высоту четыре метра и стал разбегаться от него в разные стороны. Оставляя после себя лишь только тонкий слой серой пыли.
        И так далее. Волна за волной на него накатывалась нежить. Но «Долина костей» работала безотказно. Особенно когда он дополнил ее «Зыбучим прахом». Вот в чем, а вот в костях и прахе он сейчас недостатка не испытывал. Постепенно перебирая одно массовое заклинание за другим он пробовал разные их комбинации и последовательности. Тем более что присутствие здесь самой Тьмы в качестве наблюдателя давала ему еще и возможность постоянно подпитываться от каналов, полных черной энергией. Самый интересный эффект он получил, когда совместил два заклинания в одно.
        Сначала он дождался начала очередной волны атакующих, максимально их замедлил, когда в эту волну втянулись аж три
        - Плотность атакующих 1 единица на 50 см2
        Что означало самую обыкновенную давку, он сформировал
        - ПОЛЕ ХАОСА.
        Он растянул его практически на шестьсот метров в диаметре и захватил порядка тридцати тысяч. А потом в него добавил
        - МАССОВОЕ УПОКОЕНИЕ НЕЖИТИ
        - Во славу Тьме.
        И нежить просто перестала существовать. А спустя еще пять часов за ней последовали и все демоны.

* * *
        Уже шестой день продолжалась осада. Как сказали маги, около ста тридцати тысяч нежити и демонов ведомых двумя деми-личами и тремя высшими архидемонами подошли к городу. За почти два года, от События, люди Астрахани сумели не только победить в самом начале смуты, но и сделать многое для укрепления города. Отстроить стены используя многочисленные рукава реки, которые пронизывали город. Ведомые сильными лидерам люди не покладая рук развивались, стремясь стать сильнее. В городе развивались разные ремесла, ковалось новое зачарованное оружие, делались доспехи. В общем, Астрахань стала крепким орешком. Проблема была только одна. В городе осталось только порядка тридцати пяти тысяч бойцов. На городском вече, которое теперь стало как орган верховной власти, долго судили-рядили как лучше поступить. До этого посылали разведчиков в разные стороны. Везде было примерно одна и та же картина. Где-то взяла верх нежить и демоны. Где-то люди смогли отбиться и сейчас пытались наладить какую-то жизнь. Но вот на следующее лето после события миллионная армия нежити взяла Волгодонск и Волгоград. И теперь там везде были
только прах, пепел и некрополи. И хотя все разрушив и уничтожив враг ушел обратно в Ростов, о котором уже сейчас слагали легенды, одна ужаснее другой, все в Астрахани понимали, что это не надолго. Возникали предложения и уйти на Кавказ, где по слухам еще держали оборону на линии Моздок - Элиста, кто-то предлагал наподобие Стеньки Разина строить корабли и уйти вообще в Иран. В горы. Де в горах там безлюдно было и нежити там нет, а оборону держать не в пример легче. Но как бросить все нажитое? Как тронуться с насиженного места. И большинство решило мы остаемся. А если что потом пойдем в эти самые горы вдоль берега Каспия. Только по той стороне которая Азия. А пока останемся. И остались. Прошло после того решения шесть месяцев и вот в это второе уже от События лето, и до них дошла очередь. Внезапно. Обойдя их дозоры. Обложили со всех сторон. И вот уже шесть дней непрерывно атакуют. В этих штурмах враг потерял уже примерно двадцать-тридцать тысяч, да что толку. Их еще сто тысяч осталось. А вот потери защитников. Те двенадцать тысяч, что полегли на стенах, как их то возместить. А ведь еще не всех из павших
удалось окончательно упокоить и теперь пять тысяч из них сражались против своих бывших сородичей. И вот на шестой день, когда дух людей был уже близок к тому, чтобы быть сломленным, внезапно натиск мертвячьих и демонических орд ослаб. А там в семи километрах от города появился огромный столб странного черного дыма, который поднялся на полкилометра в высоту, и так и стоял. Люди видели в той стороне вспышки, оттуда доносился временами слабые, заглушенные расстоянием громовые раскаты. И люди увидели, как тысячами нежить и демоны, снимаются с позиций и отходят, и уходят туда, в сторону этого дымного столба. У людей появилась надежда. Так прошел тот день. Людей никто не атаковал. Надежда окрепла и превратилась в уверенность, что в этот раз смерть обошла их стороной. Вокруг было пустынно. Даже тот странный столб дыма развеялся. Ночь также прошла спокойно. Утром следующего дня посыльный доложил городскому совету, что со стены у западных ворот замечены две фигуры. Похожие на человеческие. Как раз с той стороны идут, где был тот столб. Совет в полном составе решил выйти навстречу пришельцам. Ведь не надо быть
мудрецом, чтобы сложить два и два. Столб, вспышки и грохот, исчезновение врага и появление этих двух незнакомцев. Когда они подошли к воротам, для них открыли калитку и трое из них вышли наружу. Два незнакомца, низкий и довольно плотного сложения, широкое, несколько пухлое лицо, одетый в какой-то странный восточного вида и явно очень дорогой халат из красной парчи перехваченный широким поясом на довольно широкой талии, на голове его пышная белая чалма, посох и мягкие тапочки с загнутыми вверх носками дополняли его наряд. Его спутник высокий худой, как жердь, одетый в сапоги, штаны, куртку. На голове его был глубокий капюшон надвинутый на лицо и из под него проступала глухая маска. Вся эта одежда была изготовлена из странной на вид черной кожи, и усеяна не только острыми металлическими заклепками, но и какими-то рунами, светящимися бело-зеленым цветом. Неизвестные сидели под быстро сооруженным для них навесом. Увидев вышедших из ворот людей они поднялись и пошли им навстречу.
        - Мы рады приветствовать…, - начал было глава совета.
        но был остановлен взмахом руки худого.
        - Я, Некрум, некромант, даю вам три часа. За это время вы отберете среди своих сто человек. Эти люди уйдут из города невредимыми. Они увидят все, что здесь произойдет. Они будут гонцами. И расскажут другим о том, что они увидели. Расскажут, что я - Некрум - сделал во славу Тьмы.
        Тот, который стоял рядом согласно кивнул.
        - Все остальные жители города, от мала до велика, без всякого исключения, будут мной умерщвлены во славу Тьмы.
        Низкий посмотрел на своего спутника удивленно, но затем медленно кивнул. Назвавшийся Некрумом говорил, медленно, громко, так, чтобы его слышали не только те кто вышел ему навстречу, но и те кто стоял за воротами и на стенах. Среди людей пробежал гул возмущения. Послышались крики. Между тем Некрум продолжил.
        - И не пытайтесь выйти из города. Для тех кто выйдет, будет уготована отдельная особо тяжкая участь. Поэтому не выходите из города. С этого мгновения ваше время начало свой отсчет. Идите. Готовьтесь.
        После этих слов он вернулся под навес и сел на стоявший там стул. Одна за другой свистнули несколько стрел. Но буквально растворились, едва они пересекли линию городской стены. Также растворился огненный шар пущенный каким-то магом. Тут же раздались крики боли и стоны. Раздался хруст, и из тех кто стрелял из луков и из мага в разные стороны полезли обломки их костей, разрывая их плоть и орошая все вокруг кровью. При этом сами пострадавшие были все еще живы. Тут уже со стены лучники дали слитный залп, но единственно что они добились это количество умирающих.
        Они вернулись в замок аль-Гатида на следующее утро. Старый маг молчал, явно о чем-то размышляя. А Некрум чувствовал, что сделал все правильно, как и должно быть. Он ощущал довольство своей матери - Тьмы. Он хороший сын своей матери. И мать дает своему чаду силу. Много силы.
        А к вечеру аль-Гатид отвел его снова в ставший уже таким родным для Некрума, подвал.
        - У меня сегодня вечером дела. Я неожиданно понадобился Норглу. Помнишь ведь, это тот у которого ты выдрал кусок его средоточия. Этот болван решил, что я могу его исцелить. Поэтому ты пока у меня побудешь здесь. А вот потом, после Норгла, я займусь и тобой.
        И заперев клетку, некромант ушел, оставив Некрума одного.
        Странно, но мысль о том, что вот уже в ближайшее время он перестанет существовать, никак не зацепила некромонга, не вызвала у него паники или страха. Его не оставляла уверенность, что для аль-Гатида это будет не так легко, как тот себе представляет.
        - Ты подавишься мной, - в этой мысли у Некрума не было ни ненависти ни отчаяния.
        Это было какое-то странное знание. И он погрузился
        - Медитация. 10 ранг. Восполнение жизненных сил, энергии увеличено на 300%
        А Некрум чувствовал состояние полнейшего покоя.
        Глава 15
        Незаметно для себя Некрум погрузился в сон, и сон его был приятный. Он видел Кэтрин. Свою Кэтрин. В лучах заходящего солнца, посреди огромного луга, заросшего шелковистой зеленой травой и усеянный полевыми цветами, стройная и красивая, она бежала к нему, едва касаясь ногами земли. Глаза ее черные, матовые, казалось, излучали тепло и радость. Легкая улыбка играла на ее бледных губах. Она протянула к нему руки. Он тоже протянул к ней свои, чтобы подхватить и закружить. Внезапно, когда между ними осталось буквально пара метров, Кэт замерла на месте и закричала. Гримаса боли исказила ее лицо.
        - Некрум, - прохрипела она. - Спаси меня, любимый….
        И он проснулся.
        Что-то изменилось вокруг. В первое мгновение он не вполне сообразил, что именно изменилось. А вот во второе… Кэтрин. Он снова чувствовал ее. Только вот связаться не смог.
        - Канал связи заблокирован со стороны адресата вызова.
        - Оставлено сообщение-маркер
        Каких-то несколько секунд, разбушевавшиеся гормоны не давали ему сосредоточится на анализе ситуации. Мысли метались в голове как потревоженные мухи. Кэтрин сейчас в замке. И сон явно «вещий»
        - В качестве воина - 1.3 %. В качестве гостьи - 3.7 %. В качестве пленницы - 94 %. - расчет был проведен за удар сердца.
        И еще она нуждается в помощи и защите. А может быть ее пытают или убивают…. Но затем он смог взять себя в руки.
        Каким образом он может ей помочь, если сам пленник и раб и на нем аж две печати подчинения. Абсолютного подчинения. Некрум окинул себя своим внутренним взглядом, но сейчас он добавил…
        - СУТЬ СУЩЕГО. НА МЕНЯ.
        - Сканирование. Расход 1000 единиц энергии и 10 Килосимбов в секунду. 10 секунд. Время восстановления 2 минуты.
        Теперь он видел гораздо больше, и подробнее. Он обратил внимание, что из узлов сети, что окружала его личность, выдвинулись в его сторону острые длинные шипы, а сама сеть превратилась в жесткий кокон, окружающий его со всех сторон. Так же он увидел, как засверкали, активируясь, нити модуля управления печати и ключа. Боль дернула его на мгновение…
        - ПОДАВЛЕНИЕ БОЛИ. Расход 100 единиц энергии и 1000 симбов в секунду.
        и боль тут же исчезла.
        - Отслежен сигнал-предупреждение адресат - аль-Гатид.
        Ага. Значит эти печати еще и сообщают о состоянии раба хозяину. Что же. Возможно тот сейчас появится. И тот не заставил себя долго ждать.
        - Что такое, раб, как ты посмел оторвать меня от важного дела.
        Боль стеганула снова Некрума, но снова пропала
        - ПОДАВЛЕНИЕ БОЛИ. Расход 400 единиц энергии и 4000 симбов в секунду.
        - Впрочем, возможно так даже лучше, - аль-Гатид на мгновение задумался. - Мне тут пришла в голову одна идея. И для ее реализации мне понадобишься ты. Идем.
        И он повозившись немного времени с охранной пентаграммой и с замком, распахнул клетку, выпуская оттуда Некрума. И стал подниматься по лестнице. Спустя пять минут они оказались в главном ритуальном зале замка.
        Первое, что сразу бросилось в глаза Некруму, когда они зашли в зал - это активированная пентаграмма удержания, в правом дальнем углу, внутри которой лежала без сознания Кэт. Он на мгновение сбился с шага.
        Выглядела Кэтрин страшно. Рваные раны на теле, сломанные кости, висящая лохмотьями кожа. Но она была жива. Только без сознания и, как увидел Некрум, совершенно обессиленная и без энергии. Сердце его сжалось от жалости и сострадания. Видимо его чувства отразились у него на лице, потому что аль-Гатид шедшего рядом отразилось удовлетворение.
        - Что, раб, неужели мои уроки не пошли тебе впрок? - воскликнул он потирая руки от предвкушения. - Ты так и остался уязвимым глупцом. Любовь! Замечательно. Это даже будет еще лучше. Стой здесь. Насладись пока видом своей возлюбленной. Кхм… Вид у нее конечно не очень. Но пока она еще жива. Правда недолго будет. И да я ее подниму своей рабой. Как рассказал мне Норгл - она весьма занимательный экземпляр.
        С этими словами он пошел к дальнему концу зала, обходя пентаграмму по кругу.
        - СУТЬ СУЩЕГО. АНАЛИЗ СОСТОЯНИЯ КЭТРИН. - несмотря на вспыхнувшую у него ярость и гнев, Некрум не потерял самообладания и ясности ума.
        - Сканирование. Расход 5000 единиц энергии и 100 Килосимбов в секунду. 2 секунд. Время восстановления 2 минуты.
        - Повреждения физического тела - 88 %. В том числе повреждения головного мозга - 37 %. Тяжелые травмы. Внутреннее кровотечение. Кома. Симбиотическая система 7 % от номинала. Общий прогноз - негативный. Смерть наступит через 1 час 45 минут. Рекомендация - передать 20 Терасимбов из нейтрального резерва.
        - ПЕРЕДАТЬ
        - Идет передача.
        Так как он знал, что аль-Гатид не видит энергетические потоки, он первым делом подключился к ближайшему каналу и отрастив еще одно энергетическое щупальце потянулся к своей подруге. Ее надо поддержать. Быстро преодолев довольно несложную структуру удерживающей пентаграммы, он коснулся ее в районе шеи и стал просто накачивать ее энергией.
        - Кэт, любимая, ты слышишь меня, - он пытался достучаться до нее, но безрезультатно.
        Тем временем аль-Гатид, подошел к столу у дальней стены зала и в руках у него появился какой-то странный предмет похожий на раструб граммофона.
        - Расщепитель-сепаратор. Легендарное. Расщепляет средоточия душ на составляющие.
        И будто прочитав его мысли аль-Гатид сказал:
        - Да, раб, мне понадобится расщепитель. Дело в том, что я с помощью его смогу разделить твоё средоточие на два. Ведь у тебя часть средоточия души Норгла. Этот тупой неудачник сделал мне такое предложение, от которого я не смог отказаться. Тем более, что он явно не нарушает мой договор с Мораной. Поэтому я решил не жадничать пока.
        - А твоя подружка, - тут он кивнул на Кэт. - Она просто его подарок мне. Норгл знает, что я люблю разные диковины, вот и притащил.
        Говоря это вышел на середину зала установил на стоявшую там подставку расщепитель и занялся рисованием сложной пентаграммы. После первых же штрихов Некрум определил, что это пентаграмма «Великого призыва Тьмы».
        - Подойди и встань сюда раб, - аль-Гатид указал на уже вычерченный круг в первом фокусе пентаграммы.
        Некрум выполнил указание беспрекословно, что вызвало одобрительный кивок со стороны некроманта, который не прерываясь продолжал вычерчивать тонкие линии на полу.
        - Передача завершена.
        - СУТЬ СУЩЕГО. АНАЛИЗ СОСТОЯНИЯ КЭТРИН.
        - Сканирование. Расход 5000 единиц энергии и 100 Килосимбов в секунду. 2 секунды. Время восстановления 2 минуты.
        - Повреждения физического тела - 23 %. В том числе, повреждения головного мозга - 7 %. Травмы средней тяжести. Кома. Симбиотическая система 80 % от номинала. Общий прогноз - позитивный. Придет в сознание через 30 секунд.
        У Некрума отлегло от сердца.
        Он увидел как сходят с нее синяки, как выправляются, вставая на место кости. Вот кожа перестала висеть лохмотьями и приняла здоровый зеленовато-оливковый цвет. И тут он увидел сообщение интерфейса об открытии канала общения:
        - Главное не шевелись. Ни одним движением не выдай себя. Милая. Я так рад тебя видеть. Я думал ты погибла.
        - Ах, Некрум, прости меня, я не послушала тебя и вмешалась. Думала что смогу помочь тебе тогда и затем скрыться. Но этот проклятый Норгл, он слишком силен.
        - Главное что ты жива. Я там немного исправил пентаграмму, что удерживает тебя. Ты сможешь вырваться. У тебя ведь есть навык мгновенного перемещения за спину врагу.
        - Да милый. Я там немного его смогла прокачать. И теперь я могу даже перехватить одну атаку.
        - Вот и славно. Держись наготове. Мне сегодня наверняка понадобится твоя помощь.
        - Я буду готова.
        За это время Кэт не пошевелилась ни разу. Между тем, аль-Гатид занятый дочерчиванием пентаграммы не обращал на них никакого внимания. Внезапно он замер, оглянулся к входу. Некрум не мог увидеть, что там происходит, потому что стоял спиной. Но когда увидел, что лицо некроманта расплылось в улыбке понял, что пришло еще одно действующее лицо
        - Мой дорогой Норгл, - голос аль-Гатида сочился медом. - Как тебе отдыхалось? Присаживайся пока вон в то кресло. Я закончу буквально через пару минут, и мы приступим.
        Под огромным весом генерала нежити кресло жалобно скрипнуло. Спустя буквально минуту довольный некромант потер руки.
        - Что же. Все готово. Приступим.
        Он подошел к столу, взял с него бутылку с каким-то эликсиром. Подойдя к Норглу протянул ее тому.
        - Пей, уважаемый Норгл. Это эликсир вИдения и опознания. Он позволит тебе, когда я вытащу из своего раба его средоточие души увидеть и опознать ту часть, которая принадлежит тебе. Как только ты увидишь ее, сразу же ее хватай и тяни на себя. Тут я тебе ничем помочь не смогу в этот момент. Все зависит от тебя, от твоей силы.
        - Начинаем.
        И он аккуратно прошел в центр пентаграммы, встал у расщепителя и начал заунывный речитатив заклинания. Некрум почувствовал как зашевелились его волосы, как что-то сначала сдавило его грудную клетку, а потом… его средоточие стало миллиметр за миллиметром выходить у него из груди. Липкий ужас сковал его сознание, его личность.
        - Божественное вмешательство первого уровня.
        Время замерло. Замерло все вокруг. И пришла Морана.
        - Так так, мальчики. Вас нельзя оставить одних ни на минуту.
        Морана материализовалась прямо в центре пентаграммы рядом с аль-Гатидом. По его расширившимся зрачкам Некрум понял, что и аль-Гатид видит все.
        - Значит, ты, мой милый, решил поиграть в свои глупые игры за моей спиной? Ай, ай, ай.
        Голос богини холоден как лед. Глаза метают молнии.
        - Значит так, мой милый аль-Гатид. Ты нарушил наш договор. И поэтому я также свободна от своей клятвы.
        Она протянула руку, с ее пальцев сорвалась легчайшая темная дымка и окутала Некрума.
        - Я, богиня Морана, своей властью освобождаю тебя, Некрум, от действия печатей и ключа. Ты волен действовать как ты захочешь.
        - Действие печатей безусловного подчинения и ключа великой боли отменено
        - Сражайся или умри. Теперь все это в твоих руках.
        И с этими словами богиня исчезла.
        - Божественное вмешательство первого уровня завершено
        Впервые за прошедшие два года Некрум почувствовал себя свободным. Он посмотрел в глаза своему врагу и в них плескался страх.
        - Отдай мне себя, аль-Гатид.

* * *
        Две воли схлестнулись в смертельной схватке. Внешне это выглядело так, что они просто замерли друг против друга, глядя друг другу прямо в глаза. Норгл пошевелился в кресле. Он понял, что что-то пошло не так, но что именно он сразу не разобрал. А вот когда понял…
        Он вскочил со своего кресла, в котором собирался наблюдать за ритуалом, одновременно перекидываясь в боевую форму и выхватывая из пространственного кармана свои мечи. Буквально мгновение и вот он готов к рывку, чтобы вмешаться, чтобы помочь аль-Гатиду сокрушить ненавистного врага. Рывок… Вот только добраться до Некрума Норглу было не суждено. Его бывшая пленница, которую он уже передал аль-Гатиду, до этого мгновения без движения, буквально кулем, израненная и казалось окончательно поверженная, лежала в своем углу, вроде бы надежно укрытая пологом сдерживающей пентаграммы, внезапным рывком врезалась в него сбивая с цели. Кэтрин в последнее мгновение успела перехватить атаку на Некрума, давая ему драгоценные секунды для победы. А вот она понимала. Она понимала, что Норгл это не тот противник, который ей по силам, да еще вдобавок и оружия у нее нет. Но она атаковала его не раздумывая, и продолжила этот бой не размышляя. Тем не менее после успешного перехвата, ей даже удалось пару раз уклониться от размашистых ударов еще не пришедшего в себя Норгла и даже ухитрилась задеть его своим особым умением
        - КАСАНИЕ СМЕРТИ.
        Это умение должно было убить Норгла, оно и активировалось если такая возможность существовала. Но Норгл не умер. Только покачнулся, харкнул на пол какую-то вязкую черную жидкость, от которой мраморный пол задымился, стал обугливаться, чернеть, и в нем на месте этой лужи образовалась дыра в нижние помещения.
        - А ты сильна, девочка. Жаль будет тебя убивать. Может пойдешь ко мне в свиту? Мне бы понадобились хорошие бойцы.
        - Нет Норгл. - она усмехнулась ему в лицо. - Зачем покойнику, ха, дважды покойнику, бойцы. Сейчас мой муж разберется со стариком, а потом ты умрешь. Зачем тебе бойцы?
        - Тогда ты умрешь, - прорычал он.
        - Мы все умираем.
        - Что же, прими свою участь, - и Норгл взмахнул мечами входя в первое атакующее движение.
        От первого удара она сумела уйти финтом, второй отрубил ей левую руку. Третий пробил печень, а четвертый пронзил сердце.
        - Неееет, - уже угасающим сознанием она услышала крик своего возлюбленного.
        И увидела, как Норгл свел свои клинки, а потом… Для нее все погасло.
        Поединок воли длился и целую вечность и буквально несколько секунд. При всем его напряжении, при всем сопротивлении аль-Гатида, Некрум понял, что сможет одолеть старого некроманта. Чуть-чуть времени. И тут он увидел, как Норгл, до этого сидевший развалясь в своем кресле, вдруг подобрался, и буквально вылетел из него, одновременно выхватывая свои клинки и перекидываясь в свою боевую форму. Ах, ты ж… С двумя такими врагами одновременно ему не управиться. В момент, когда Норгл рывком метнул свое тело в него, Некрум даже закрыл глаза. Однако концентрации не потерял и аль-Гатида не отпустил. Но вот спустя удар сердца он открыв глаза увидел, что Норгла рядом нет, и что вокруг того вихрем летает его Кэт. Вот она даже смогла нанести Норглу смертельный удар…
        Норгл устоял. Нет. Нет. Нет.
        - Прими же свою участь… - и Норгл делает первый замах.
        Нет. Ааааа… Будь ты проклят. Ярость, гнев, боль. КЭТРИН
        - Неееет
        Глаза Некрума налились кровью. И голова аль-Гатида внезапно взорвалась, залив все вокруг, включая самого Некрума, кровью, обломками черепа и ошметками мозгов.
        - ПОГЛОТИТЬ, - сказал он автоматически.
        - Нет, - он повернулся к Норглу. - нет. Ты…
        Он вытянул в направлении генерала руку.
        - Ты…
        Норгла, уже готового к атаке, вдруг подняло в воздух. Затем по очереди у него оторвались все его четыре руки, за которыми последовали и его ноги.
        Еще одно движение руки и из Норгла вылетело средоточие души.
        - Я дам тебе вечную жизнь внутри меня. И жизнь эта твоя вечная будет такой, что сама Мать-Тьма будет просить меня дать тебе упокоение.
        - СЛИЯНИЕ
        Он подбежал к Кэтрин.
        - СУТЬ СУЩЕГО. АНАЛИЗ СОСТОЯНИЯ КЭТРИН.
        - Сканирование. Расход 5000 единиц энергии и 100 Килосимбов в секунду. 2 секунды. Время восстановления 2 минуты.
        - Состояние - смерть. Реанимационные мероприятия невозможны.
        Он упал на колени и крик, полный отчаяния, горя, ярости и ненависти потряс замок…
        Он похоронил тело Кэтрин, здесь же в замке, в котором, после смерти аль-Гатида и поглощения его сущности, стал полноправным хозяином. В центральной крипте, там где находился замковый камень. Он нежно уложил свою Кэт, на ложе, выполненное из цельного куска черного как смоль обсидиана. В несколько взмахов начертал вокруг сохраняющую октограмму. Постоял немного в молчании.
        - Морана, упокой ее душу.
        И ушел. И оплакивал он смерть своей любимой три дня и три ночи. И постепенно горе от потери ушло, и боль утраты утихла. А на их место пришла холодная ярость, которая сожгла в его душе все прочее. Его никто не беспокоил, даже Рейна. Спустя несколько дней он вышел из донжона в широкий внутренний двор.
        - Рейна, призыв.
        Рядом, в пяти метрах от него стала формироваться призрачная фигура. Поначалу бесформенная, она просто росла и росла, затем, спустя десять секунд стала приобретать определенные очертания. И вот спустя еще пять секунд рядом с ним сформировалась огромный три метра в холке и примерно десять метров в длину призрачный дракон. Вернее дракона.
        - Здравствуй, мой господин. Я сочувствую твоему горю.
        - Здравствуй, Рейна. Спасибо за сочувствие. Ты говорила, что сможешь летать. Ты готова?
        - Да, мой господин. С того момента как вы победили в схватке с бывшим хозяином этого замка и поглотили его, мне достался мой брат. Несмотря на всю мою любовь к нему, мне пришлось также поглотить все его силы, вслед за вами. И сейчас я стала еще более сильной. Я конечно могу летать. Вместе с вами.
        - Хорошо Рейна. Мы отправляемся немедленно. Нас ждут. Не будем же заставлять ждать нас слишком долго.
        Эпилог
        Посреди пустой степи стоит одинокий шатер. Около шатра установлена небольшая коновязь с поилкой. К воде склонились две великолепные лошади. Невдалеке под навесом лежит на земле могучий черный ягуар. А рядом с ним - огромная призрачная дракона.
        Из шатра выходят трое. Один, высокий, могучий, молодой, светловолосый рыцарь, в светлом полном рыцарском доспехе. Такое впечатление, что он сияет, каким-то странным золотистым светом, исходящим изнутри доспеха. На поясе, с обоих боков у него свисают огромные, устрашающего вида моргенштерны.
        Другой - воин в странной тканевой броне черного цвета, вокруг него как бы стелется темная дымка, делая его фигуру как бы размытой, на спине у него, закреплены два одноручных меча такие же черные, как и его броня. Мечи периодически вспыхивают черным пламенем чуть ниже ростом.
        Третий - худой, высокий маг в странном одеянии из черной кожи. Одеяние его состоит из сапог, штанов, камзола, перчаток и головного убора похожего на глубокий капюшон с полумаской закрывающей его лицо. Видны только его глаза. Большие, черные, матовые. Глаза у которых нет белка и зрачков. Вся его странная одежда усеяна стальными острыми заклепками и украшена рунами, светящимися призрачно-зеленоватым светом.
        - Еще раз, Некрум. Мы согласились, что вокруг твоего замка мы устанавливаем запретную для людей зону радиусом в тысячу километров. В свою очередь, ты обязуешься не покидать эту зону ни в каком виде. Ни сам ни через своих существ. С другой стороны ты сейчас поможешь нам решить проблему нежити и демонов. По крайней мере, с самыми мощными из них.
        Голос рыцаря звучал звонко, и было видно что он еще очень и очень молод.
        - Только, Некрум, - в разговор вступил воин с двумя мечами. - Пожалуйста, Стазиса не убивай. У меня с ним свои счеты.
        Тут маг кивнул соглашаясь.
        - Вот и славно. А мы тут начнем потихоньку зачистку от нечисти. Ты уверен, что не хочешь принять участие в восстановлении Земли?
        - Мое сейчас самое большое желание, чтобы меня оставили в покое. - скрипуче-хрипло проговорил маг. - Я не человек, и мне нет дела до того, что и как вы будете делать здесь со своей планетой. Просто оставьте меня в покое. А еще лучше - забудьте. И да мы договорились. И все, кто пересечет границы моих владений, будут в моей власти, и я сделаю с ними все, что я пожелаю. Могу дать подсказку. Постройте вокруг моих земель высокую стену. Так возможно вам будет легче. Я управлюсь со своей частью работы примерно за месяц. Стазис сейчас в Китае, так что, Явар, твой путь лежит туда. А теперь прощайте, и пусть боги не допустят нашей следующей встречи.
        С этими словами маг направился к своему дракону. Та увидев приближающегося господина, повернула голову к спокойно лежащему рядом ягуару. И кивнула прощаясь. Тот склонил свою голову в ответ. Затем, дракона поднялась на свои лапы и пошла навстречу. Остановившись около своего господина, она склонилась перед ним, подставила лапу так, что он мог на нее опереться и сесть в седло, что находилось на спине у драконы чуть впереди крыльев. После того как он там устроился она поднялась, и взяв небольшой разбег с силой прыгнула в небо. Они направлялись на восток.
        Оставшиеся двое долго молча смотрели вслед улетающему магу.
        - Знаешь, Аластор, нам нужно будет приложить все силы к тому, чтобы выполнить нашу часть договора. Все силы. И слава всем богам, Арни, Моране, Свету и Тьме, что он на нашей стороне. И что они все проследят за выполнением договора с его стороны.
        В ответ светлый рыцарь лишь молча кивнул.

* * *
        Морана держит в руках средоточие души, которое пылает ярким золотом, а напротив нее стоит молодая красивая женщина. У женщины странный темно-оливковый цвет кожи. Под которой переливаются жгуты мышц. Все в ней говорит о силе, ловкости и… опасности. Только вот глаза у нее странные большие, черные матовые, без белка и зрачков. Женщина неотрывно смотрит куда-то за спину Моране, взглядом полным любви и печали. Морана в раздумьях, она где-то там далеко в будущем, просчитывает линии судьбы и вероятности событий. На лице Мораны печать раздумий и сомнений. Наконец она выходит из этого состояния и замечает взгляд женщины. Морана оглядывается и видит, что взгляд женщины направлен на одного молодого некромонга, который сейчас стоит склонившись у последнего ложа своей возлюбленной.
        - Морана, упокой ее душу, - говорит молодой некромонг.
        Лицо Мораны проясняется.
        - Ты заслуживаешь этого, твоя любовь заслуживает. Ты встретишься с ним так дальше, - говорит она женщине, лицо женщины озаряется счастьем.
        Морана осторожно и аккуратно отщипывает маленький кусочек от золотого шара, что лежит у нее в руках. В ее руках остается маленькая искорка. Легким дуновением искорку срывает с руки Мораны. Она плавно взлетает и летит куда-то вниз. Медленно и плавно.
        Морана берет женщину за руку и говорит ей:
        - Пойдем, я провожу тебя туда, где ты будешь. Я позабочусь о твоем возлюбленном
        И они рядом проходят через Мост. Меж тем искра преодолев огромное пространство, проникает в чей-то дом, который стоит на окраине какой-то деревни. В доме спокойно спит женщина, которой вот-вот предстоит рожать. Искра проникает в ее лоно, подплывает к такой же маленькой искорке, что находится в утробе женщины. И они покружив слегка сливаются в одно. Вспышка. Эй, малышка тебе пора родится.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к