Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Иванов Андрей: " Спящие Чужая Игра " - читать онлайн

Сохранить .
Спящие. Чужая Игра Андрей Иванов
        Едва вступив в век электроники, человечество начало создавать игры, виртуальные миры. Но там, за границами пока не познанного нами, живут другие цивилизации, гораздо старше нас, и у них свои игры, свои интересы.
        И вот, где-то там решили что пришло наше время… время присоединится к огромному сомну иных миров.
        Правда, не все так просто, и бесплатный сыр, он как известно, только в мышеловке.
        А пока Земля отходит от шока первого контакта и пытается понять что же произошло, у главного героя романа задача куда проще - ему бы выжить.
        Андрей Иванов
        Спящие. Чужая Игра
        Глава 1

* * *
        Порой бывает в жизни так, что вот пропустишь привычное время сна, и организм погружается в некую полудрему, когда до сновидений, казалось бы, шаг, но сделать его уставшее тело никак не может.
        Вот и сейчас я лежал, вглядываясь во тьму, и почти в шутку продекламировал, - «спать иль не спать, вот в чем вопрос!», - а в шутке, как известно, только доля шутки, все остальное - правда. И правда эта была… нет, не то чтобы очень пугающей, но задуматься было над чем.
        Весь вечер я просидел за компьютером, жадно читая последнюю страшилку всех информагентств мира - смерть во сне. Синдром Бругада, ныне переименованный в Синдром Безлера. Именно так звали патологоанатома из Нью-Йорка, который первым заметил аномально большое количество необъяснимых смертей во сне за один день. И ведь не поленился поднять статистику, а подняв, написать пост.
        Маленький короткий пост в Инстаграм, который взорвал мир. Вернее, мир взорвал не сам пост, а тот факт, что со всех уголков мира начали приходить комментарии о такой же вот обстановке во всех уголках планеты.
        Тридцать девять тысяч необъяснимых смертей во сне по всему миру за двое суток! Смертей, одинаково схожих только тем, что сердце останавливалось у людей, которые сердечной патологией не страдали. Проще говоря, не должны они были умереть, но умирали. И при этом никакой связи между жертвами не было. Более того, большинство из них были вполне здоровы, молоды, и резкая остановка сердца во сне выглядела для медиков необъяснимым явлением. Такое уже было, на Филиппинах, среди выходцев из средней Азии и США, но там речь шла о нескольких тысячах смертей в год. А тут тридцать девять тысяч, и всего за двое суток!
        Но самое страшное было еще впереди - пятьдесят шесть тысяч сто сорок два человека - на этой печальной отметке замер счетчик за прошедшие сутки. Тут хочешь, не хочешь, а задумаешься.
        Вот и лежал я сейчас под впечатлением прочитанного, неспособный уснуть. И ведь не то что бы страшно… ну что там какие-то ноль-ноль-ноль сколько-то процентов после запятой, да от алкоголя в мире помирает каждый день уйма народа. А, кстати, сколько?
        Додумать не успел, так как провалился в пучину сна, словно в яму ухнул. Вот реально, ощущение было именно таким. Мне как-то наркоз делали, очень похоже.
        Но сон, а, вернее, состояние, в котором я оказался, было крайне странным для этого самого сна - во сне, если его, конечно, вспомнишь, сознание ведет себя крайне фривольно - то поступает логично, то выкинет такое… что состоянием сна только и оправдаешь. Сейчас же мысли были кристально чистыми. Даже от былой дремы следа не осталось.
        И первым пришло непонимание - где я, и как такое возможно? Вернее, место я прекрасно осознал, это была пещера, недалеко от входа которой я находился. Но как?!
        Вот только что лежал в кровати и… Но тут, сменяя друг друга, накатили воспоминания последних дней. Без четкой привязки по времени, без какой бы то ни было системы. Просто мешанина образов, событий, непонятных знаний. Но стоило услышать звук осыпающейся у входа гальки, как все это вытеснил образ огромного страшного зверя и… страх. Страх, что несло с собой существо, притаившееся у входа.
        - Твою ж медь, - кажется, это вырвалось у меня непроизвольно. И это было моей ошибкой.
        Снаружи кто-то на мгновение замер, а потом, издав глухой булькающий рык, бросился ко входу.
        Медведь? Нет. Чуть более узкая, треугольная морда, несколько иные пропорции тела, скорее, он напоминал росомаху-переростка, нежели хозяина тайги. Но размеры - почти два метра в холке!
        Это существо не знало сомнений. Даже хищники обычно примериваются к своей жертве, но не этот. Он несся в моем направлении так, словно давно меня знал, ждал, а теперь был готов разорвать.
        «А ведь он знает меня» - мелькнула мысль. Более того, я уже убивал его, и был дважды убит им же.
        Нелепая, нелогичная самим своим существованием мысль почему-то не показалась странной - тут, в этом мире подобное было возможно. Даже было в порядке вещей. Но думать об этом было некогда - другое, уже куда более рациональное знание вытеснило страх - «пещера слишком узка для него, только в ней мое спасение, дальше, глубже от входа».
        И я рванул туда. Рванул, уже не удивившись, что в моих руках откуда-то возник посох. Да, именно посох, а не просто палка. Это я тоже знал! И в другой ситуации одно это знание, наряду с пониманием того, что я был знаком с магией, поставило бы меня в тупик. Но не сейчас. Сейчас мне было слишком страшно, чтобы обращать внимание на такие вот мелочи. Я спасал свою жизнь.
        Почти не глядя и даже не задумываясь, как я это делаю, взмахнул свободной рукой снизу-вверх, поднимая магический барьер. Глухой удар возвестил, что зверь налетел на него. И, уже обернувшись, стоя в узком проеме пещеры, я выстрелил в эту тварь чем-то, напоминающим ледяной клинок.
        Белесое, полупрозрачное лезвие сорвалось с навершия крючковатой палки и впилось в правый глаз твари.
        Барьер, непроницаемый с той стороны, свободно пропустил магическое лезвие, не потерявшее при этом своей огромной скорости. И это тоже было правильно. Я просто знал - барьер непроницаем только для физических объектов этого мира, клинок таким объектом не являлся.
        Знания, такие странные, и в то же время столь понятные… На какое-то мгновение эта мысль удивила меня - того, кто только осознал себя в этом мире. Но тот, кто уже жил в нем, буквально вопил - бежать!
        Рев, полный боли, потряс своды пещеры.
        Я снова бросился в темноту проема, но неудачно. Нога подвернулась на камне, и, обдирая костяшки пальцев руки, что держала посох, я растянулся на каменном полу.
        Рывок зверя не видел, скорее, слышал и чувствовал всем своим естеством. Ужас и понимание неизбежного придало сил и, вскочив, я бросился дальше в глубину пещеры.
        Обернулся как раз в тот момент, когда, разогнавшись, эта гора мяса со всего маха влетела в узкую часть прохода. Отчаянный взмах лапы разминулся со мной всего в нескольких десятках сантиметров. Зверь не достал. Более того, слишком увлекшись в этой попытке наказать виновника своей боли, росомаха-переросток, похоже, застряла в узкой расщелине и теперь, отчаянно рыча, все еще скребла лапой, пытаясь хоть на сантиметр протиснуть свое грузное тело поближе ко мне.
        Страх никуда не исчез. Скорее уж достиг того предела, когда отчаяние переходит в безумную смелость загнанного в угол зверя. И я атаковал.
        Короткий и яростный тычок нижним концом посоха в уцелевший глаз твари был, скорее, не осознанным ударом, а приступом этой самой отчаянной ярости. Я готов был сражаться за свою жизнь. Теперь готов. А разбираться, что там да как, мы будем потом, если выживем. Но теперь желание удрать от этой твари и забиться в самый дальний угол пещеры исчезло. На его место пришло понимание необходимости убить этого монстра. Почему, зачем, я до конца не знал. Просто помнил это той, пока еще непонятной мне самому памятью того, кто был тут уже раньше. И не было времени обдумывать все это, весь мир сузился до простой и такой понятной дилеммы - я или он.
        И я ударил. Теперь уже не посохом, а магией. Пусть пока непонятной, но такой знакомой.
        Зверь взревел и попытался подать назад. Теперь он был слеп. Тот мерзкий чавкающий звук раздавленного глазного яблока, поглощенный очередным ревом боли, ознаменовал пусть не мою победу, но резкую смену обстановки, теперь охотником был не он, я. Но это нисколько не отменяло ни той силы, которой зверь обладал, ни моей растерянности от происходящего. Однако, ее вполне компенсировала нахлынувшая ярость и желание убить. Убить эту тварь, во что бы то ни стало. И это было почему-то важным для меня. Еще не зная почему, я просто осознавал, что там, за выходом из пещеры, есть что-то нужное мне, и этот зверь - единственное и главное препятствие на пути к цели.
        Очередной ледяной клинок, пару секунд на восстановление и удар огненной магией, откат и магия проклятья плоти.
        Я бил, осознавая то, что делаю, но при этом совершенно не представляя, откуда мне это известно. А зверь метался в узком проходе, совершенно потеряв ориентацию, он то пытался сдать назад, то слепо рвался вперед, обдирая бока.
        Магия этого мира была какой-то странной, и… правильной, что ли.
        Магические действия были в чем-то схожи с тяжелой атлетикой - усилие, с приложением значительных сил, короткий откат и снова рывок. При этом общий запас сил также постепенно сходил на нет, я выдыхался.
        Мелькнула мысль - «Пять подходов по три заклинания, и все, ты пуст и обессилен». Это образно. На практике, каждый разряд магии забирал на мгновение все силы, но быстро восстанавливал потенциал, однако уже слабее прежнего.
        Сколько продолжался бой, я не знаю. Под конец чувствовал себя так, словно после забега на пять километров, но с одной маленькой поправкой - мышцы не ныли, просто магия настолько «выпила» меня, что под конец я держался за стену, боясь упасть от бессилия. Но все же бил, бил почти на автомате. А зверь уже почти не дергался, лишь глухо рычал. А потом, собравшись с силами, сделал последний рывок. Бесполезный, обреченный на неудачу, но я откуда-то знал - он запомнит этот бой, и мы еще встретимся!
        Сидя в полнейшей растерянности и все еще вздрагивая от пережитого возбуждения, я искоса смотрел на поверженную тушу и никак не мог прийти в себя, - магия епт…, этот странный мир. Да что это вообще происходит?!
        Несколько глубоких вдохов и полное расслабление сделали свое дело. Сердце перестало скакать в безудержном ритме, а мысли понемногу начали сортироваться в разрозненные образы:
        Вот я соглашаюсь на странный контракт…. Очень странный, но почему-то для меня важный. И соглашаюсь я на него, зависнув в полной темноте…
        О чем я тогда вообще думал? Или не думал, а спал?
        Вот пещера… нас там много…свет. Свет от маленьких магических светильников… так стоп! А откуда я знаю магию?
        Куб. Образ куба всплывает в сознании четко и ярко. Я прекрасно вижу его. Сейчас он повернут ко мне той гранью, что отвечает за инвентарь… вот же…
        Но в инвентарь я загляну позже, куб можно вращать силой мысли.
        Так, эта грань отвечает за производство всего и вся… кажется, я делал какие-то зелья и шил сапоги…. Не то.
        А вот нужная мне грань - умения.
        Уже открыв ее, выхватываю из череды образов нужный - мы все растерянны, и кто-то кричит, что если закрыть глаза, то можно увидеть куб, а там… Образ сменяется воспоминанием об обучении? Я помню это, но все словно во сне… Ах да, я же спал.
        Но магия, вот она - «барьер», «ледяной кинжал», «огненный заряд», «проклятие смерти», «слабое исцеление». Я все их знаю! И выучил я их, просто заглянув в этот куб… странно… Но следующий образ из памяти куда более странный и страшный.
        Мы испытывали магию. Испытывали на себе. Мы убивали друг друга, даже не понимая, что творим! Мелькает какая-то девушка… что ей надо? Моя память тут бессильна…
        Приходит мысль - мы тут бессмертны? И что-то подсказывает ответ - нет, тысячу раз нет! Нам было отпущено всего по десять кристаллов возрождения. Сколько у меня? Пять.
        Дважды я был убит этим монстром у входа в пещеру, еще трижды… об этом вспоминать не хочется. Да что ж это, мать его, твориться?!
        Постепенно череда образов выстраивается в хоть какую-то понятную и логичную цепочку событий.
        Мы все подписали некое соглашение. Подписали во сне. А потом оказались в этой пещере.
        Попытка изучить магию привела к стычкам. Но это не было связано с ненавистью, мы все там были как в бреду, мы действовали, но наш мозг спал. Сомнамбулы.
        А вот и первая попытка покинуть пещеру, эта страшная тварь на входе. Удивительно, но тогда страха не было. Я просто не понимал всей опасности. Первая смерть, первое возрождение снова в пещере… а нет, не первое, до этого дважды я умирал от своих.
        Но хранга мы убили. Откуда я знаю, что этот зверь называется хранг… ага, вот, кто-то хвастается его шкурой. И я, между прочим, могу сейчас получить свою добычу, нужно просто прикоснуться к телу.
        Я делал это раньше? Да, с волками, там, за пределами пещеры есть звери, очень похожие на них. Только сначала нужно протянуть в сторону жертвы руку и поглотить… нет, не душу. Остаток энергии этого существа. Это восстановит баланс сил и может что-то дать… Образ смутный, но я точно помню, что подобное раньше уже проделывал.
        Протягиваю руку в сторону поверженной туши. Легкое, почти невидимое течение некой призрачной субстанции мне в пальцы. Вздрагиваю.
        Силы возвращаются, как приток кислорода после задержки дыхания и глубокого вздоха - быстро и… совершенно новое ощущение. Теперь, когда я не сплю, мне даже описать его сложно. А раньше… раньше я просто не обращал на это внимания.
        Но, кроме восполнения сил, есть что-то еще. Какая-то непонятная «Эманация силы». Вот это странно, раньше такого не было. Но разбираться с этим я буду потом, сейчас главное, закончить со зверем и понять, что что тут вообще происходит.
        Касаюсь туши, и она исчезает, рассыпаясь облачком черной пыли. Дела…
        Но зато в моём кубе теперь есть его шкура и когти. Откуда я это знаю? Это тоже вопрос, но вот знание пришло, как только я коснулся тела. Гребаный мир, тут даже законы физики свои. Куда я вообще попал?
        Снова копаюсь в памяти последних дней. Цельной картины нет, только обрывки. Там, за пещерой, мир, чем-то похожий на наш. Но только внешне, в этом я уже убедился. Однако там есть деревья, животные, и далеко не все из них хищные. А еще есть растения. Некоторые из них целебные. Я помню, как варил из них зелья. Хотя «варил» сильно сказано - все действия происходят в кубе. А еще я шил себе сапоги из волчьих шкур, ну, если мысленное проектирование обуви в разделе создания предметов так можно назвать.
        Опускаю глаза, - Мать…, - На одной ноге сапог из шкуры волка, на второй… тот, в котором я здесь только появился.
        Память выхватывает новый образ, это уже следующий день - болотце, потерянный в иле сапог. Я уже на берегу и просто надеваю на босую ногу старый сапог, достав из куба. И никаких сомнений в правильности поступка. Я не полез за потерянным, не сменил пару… и в этом все наше сознание, исковерканное сном. Вот так, что-то логично - нет сапога - одень. А что-то вовсе странно, как с пониманием того, что обувь надо менять парой. Я уже не говорю про наши попытки познать магию, сражаясь с себе подобными.
        От мысли, что кто-то сделал с нами такое, непроизвольно сжимаются кулаки… но договор я подписал сам. И ведь помню, что подписал, прекрасно понимая, на что иду, но вот что это было? Хоть убейте, не помню.
        Даже зажмуриваю глаза для того, чтобы вспомнить, зачем, зачем я подписался на все это… и пустота. Только чувство чего-то важного. И никакой конкретики. Даже намека.
        Ладно, разбираться с этим я буду потом. Сейчас важнее что там, в пещере, еще есть люди. Возможно, они еще «спят», а, может, уже проснулись, как и я. Мне туда, там ответы. Надеюсь на это, и медленно бреду в темноту.
        Свет от входа быстро сходит на нет, и впервые, почти не задумываясь над этим, я применяю бытовую магию. Словно на автомате - подумал, сделал. И только осознав, что сделал, застываю на месте.
        Зато надо мной теперь висит неяркий шарик, испускающий свет.
        Но рефлексировать некогда, вот спущусь, там и разберусь.
        Спускаться пришлось не очень-то долго. Метров сто по ощущениям, может, чуть больше.
        И вот впереди голоса, отблески света. Сердце постепенно набирает обороты, и кое-что сжимается в душе. Ну, может не в душе, а где-то пониже пояса - память услужливо накидывает картинки из недалекого прошлого. Если на меня сейчас кто-то дернется, сражаться или бежать?
        С этими мыслями захожу в пещеру.
        Ты жив? - Странно, на мое появление отреагировала только девушка, хотя в пещере кроме нее еще семь человек. Им по барабану?
        Девушка, сделав ко мне пару шагов, застывает на месте, - Ты… я слышала рев хранга.
        Маленькая, щупленькая, с рыжим каре и испуганным личиком. Одета, как и все мы, в простые холщовые штаны и такого же покроя рубаху. Зовут, кажется, Лера.
        Похоже, тут только она переживает о том, что случилось на входе.
        Нет, не так, они просто «спят». Кидаю взгляд на беседующую парочку - словно пьяные. Вернее, находятся в том состоянии сомнамбул, в котором, и я находился в этом мире первые три дня. А состояние это не сильно-то отличается от глубокого опьянения. Нет, не потерей координации и не безудержным весельем. Скорее, потерей концентрации, полным непониманием реальной опасности, и частой сменой настроения. Ну и полным непониманием ответственности за свои действия… это мы уже проходили.
        - Нет его больше. По крайней мере до следующего… - и вот тут я замолкаю, не найдя подходящего слова. До следующего сна? Сеанса? Пришествия в этот мир? Как, черт побери, описывать то, что с нами происходит?
        - В общем, пока сюда опять не попадем, выход из пещеры свободен. - Завершаю я. И тут же слышу удивленное:
        - Ты проснулся?
        Киваю. И тут же попадаю в объятия. Она радуется? Нет, черт подери, она плачет, плачет навзрыд.
        - Ты. Ты давно проснулась?
        - Уже два дня.
        Память, что б ее, снова подкидывает кусочек воспоминаний - наши глупые баталии, перекошенное лицо девушки, ее крики и… ее мертвое тело в углу пещеры.
        Вздрагиваю! - Так ты пыталась нас разнимать…
        Едва заметно кивает.
        - Сколько, сколько у тебя жизней?!
        Молчит, лишь всхлипывая, сильнее прижимается ко мне.
        - Сколько! - Я уже ору так, что, теперь и остальные обращают на меня внимание.
        - Три. - Чуть слышно произносит она.
        Суки, твари неблагодарные, сволочи…, и я в их числе! Возможно, в первых рядах. Два дня! Два чудовищных дня она пыталась нас хоть как-то разнимать, уже понимая, что мы убиваем себя. А мы «спали»! Нам было все равно.
        За что ей так!
        Спросить, сколько нас было изначально, не поворачивается язык. Просто глажу ее по голове, пытаясь успокоить, и судорожно пытаюсь понять, как действовать дальше.
        - Нам надо найти деревню, - выплакавшись, произносит она. Я даже не сразу понимаю смысл этих слов, настолько мне сейчас тошно от осознания того, что здесь происходило эти дни.
        - Деревню?
        - Да, ее Дима нашел. Приходил, рассказал и ушел снова.
        - Когда?
        - Вчера.
        - А почему не вернулся?
        Девушка наконец-то отпускает меня и делает шаг назад. Глазки в пол:
        - У него последняя жизнь была…
        - «К черту, найду того, кто заставил подписать нас этот гребанный договор…» додумать не получается. Не получается по той причине, что снова приходит воспоминание того, что было в том договоре что-то важное. Но что?!
        - Ты договор подписывала?
        Кивает.
        - Что в нем, помнишь?
        Трясет головой, - там что-то было про возможности, но я не помню. Никто не помнит, я у всех спрашивала!
        Ну да. Толку у нас таких было спрашивать. Хотя…. Вспоминаю себя. Сказать, чтобы я был совсем неадекватен, нельзя. Сапоги вот сшил, с чудовищем на входе дрался. Просто было это…. Ну нет таких слов, чтобы точно описать это чувство - вроде и я, но, словно часть мозга, отвечающая за планирование и страх, была отключена. И, может, не только она. А в остальном… не знаю. Что-то да соображал ведь.
        - Если надо, значит, найдем деревню.
        Тут из полутьмы пещеры выныривает мужик лет сорока, с телосложением «крепыша из Бухенвальда». Тощий, жилистый, лысый. И физиономия у него, хоть сейчас без грима в фильм про наркоманов или сидельцев колонии. Хотя тут, скорее, не сама физиономия, а эмоции, на ней отражающиеся. Не хотел бы я встретить такого в темном переулке.
        - Ну че, схлестнёмся? Я тебе пока три один торчу. Ответочку?
        - Мальчики не надо… - Лера привычно пытается встать между нами, но я, убирая посох в куб, с широкой и милой улыбкой проскальзываю мимо нее.
        Да. Я улыбаюсь, и улыбаюсь не просто так. Потому что помню это состояние. Мужик не испытывает ко мне ненависти, он даже не понимает, что каждая смерть здесь имеет значение. А улыбка она обезоруживает и расслабляет. Он просто хочет развлечься…
        Бью хуком с правой, «не снимая» с лица улыбку. Противно? Да! Подло? Может быть! Но так проще, так он до последнего от меня ничего не ждал. А неожиданно прилетевший кулак по правильной траектории, это практически всегда нокаут. Да и весу во мне раза в полтора больше, чем в нем.
        Мужика срубило. Не давая опомнится, кидаюсь на него и заламываю руку с ножом. Спит-то он спит, но вот боль вполне себе реальная - это я тоже помню. Жаль, разбудить она не может. Но вот настроить на нужное восприятие происходящего вполне.
        - Слыш, урод, еще раз сунешься ко мне, я тебе этот кинжал в очко засуну, - негромко, но с чувством зашипел ему в ухо.
        Надолго, но это его остановит. Знаю, пусть плохо, но помню, что сам был таким. Однако сейчас он должен быть растерян.
        - Да ты чо! Я же просто. Мы же раньше…
        - Все! Забыли! Нож убрал.
        Кинжал исчезает. И пусть мужик сейчас искренне не понимает, за что ему прилетело, потом он мне скажет спасибо.
        Вставая и отряхиваясь, кидаю Лере, - что у нас там с деревней? Этот орел сейчас в углу отсидится и его опять на подвиги потянет. Сам, наверно, таким был…
        Внимательно смотрю на ее реакцию, и, судя по отведенным в сторону глазам, не сильно-то я ошибся. Хреново. Вот поэтому-то, наверно, и отправили меня ближе к входу. Уж не Лера ли? Но если и так, я не в претензии.
        - Дима говорил, что там деревня, пойдет, посмотрит. А где, я не спрашивала, думала, вернется, и все туда пойдем. Страшно тут.
        Уверенно направляюсь к выходу, когда Лера одергивает меня за руку, - подожди, давай Петра возьмем? Он с хрангом хорошо сражался, и мне вас разнимать иногда помогал…
        Я не против. Как по мне, можно и всех забрать. Их, если там разбудят, то это только лучше. Но на мое предложение девушка трясет головой:
        - Всех не надо, разбредутся. Вы, когда выходили… многие только после смерти сюда возвращались. А двое… - губы у нее задрожали, и мне ничего не оставалось, как только снова прижать ее к себе.
        - Ну, будет тебе. Вот найдем сейчас деревню, все узнаем. Может, еще образуется.
        Вру, конечно, и сам это понимаю. Не похож этот мир на тот, где в конце выходит веселый ведущий и та-да-м… Кто-то нас конкретно поимел на этот договор. Знать бы еще, кто, а, главное, зачем. Ну не верится мне, что я, зная, что могу загнуться вот так во сне, как лох, на такое вот подписался. А главное - будь тот договор честным, стоило ли нас оставлять вот такими - «спящими»?
        Отстранившись, Лера позвала какого-то мужика лет под сорок, - Петь, иди сюда.
        Мужик в этот момент разговаривал с какой-то мадам. Мадам, потому как за сорок, если не за полтинник. И это тоже странно - зачем организаторам всего вот этого веселья такие тетки? Ну не бойцы они. Не выжить им тут. А ведь договор она тоже подписала. Непонятно…
        Но вот мужик вполне себе ничего. За метр восемьдесят, крепко сбит, и сила в нем чувствуется.
        - Че, помочь чем, дочка?
        Вот смотрю я на него и удивляюсь. С мадам не попрощался, даже не извинился за прерванный разговор. А к Лере обращается так, словно помнит, что помогал. Узнает ее. Странное это состояние «сомнамбулы». Сам вот вроде помню, как был таким, а наблюдать со стороны… жесть. И дело тут не в адекватности. А в раздрае сознания. Что-то мы воспринимаем всерьез, а что-то, привычное, казалось бы, незыблемое, просто игнорируем.
        - Мы идем в деревню, пойдешь с нами.
        Даже не вопрос! Скорее, констатация факта. Но мужичка это, похоже, не смутило. Ну, идем и идем. Делов-то. А в какую деревню? Зачем? Даже не поздоровался, гад. Просто встал рядом с Лерой, смотрит в упор, и словно не видит.
        Первым пошел я, за мной Петр, Лера, видимо, решила его малость контролировать, так что пристроилась последней.
        Пока шли, не удержался, снова заглянул в куб. Надо было еще там, у входа, в нем покопаться, но спешил…
        Просматривать куб можно и на ходу, зрению не мешает. Все, что с ним происходит, это мысленный образ. Отвлекает? Немного да, но терпимо.
        Открылась последняя посмотренная «грань». Но тут мы уже были, идем дальше. Упс, по центру я, весь такой красивый, только вот разве что полупрозрачный и бледно-зеленый. Только на костяшках пальцев желтовато-оранжевые отметины. Это там, где я ими по стене прошелся в пещере. Похоже, тут отражаются все повреждения моего организма. Занятненько.
        Над головой надпись - уровень угрозы 7. Но не по-нашему написано, да и перевод лишь условный. Вот ведь… это что же получается, все это мне прямо в мозг загрузили. Чужой язык, алфавит, магия. А из элементарного - кто ты, где ты, и какого черта тут делаешь, одни вопросы.
        Смотрю дальше.
        По краям странные надписи и шкалы.
        Слева сверху показатели:
        Целостность - 26 эров
        Сила - 84 ги
        Выносливость - 14 пси
        объем духа - 12 эл
        Единицы измерения мне незнакомы, но понятны. Правда, сравнить с чем-то Земным можно только силу - 1 ги это около полутора килограммов. На вес тела не похоже. Значит, максимальное усилие? Тогда в чем? В том, сколько я килограммов или этих самых ги смогу поднять? Тогда на какую высоту?
        И странно, что нет ловкости. Хотя тут все странно.
        А вот в левом углу снизу эти же показатели с припиской «текущие».
        Тут в целостности 25,9, а в выносливости только 12.
        Интересно, а вынести их на обозрение я могу? Да, могу. И это я тоже знаю! Даже знаю, как. Выношу.
        Справа информации побольше, и строчка вверху обозначает текущие умения. Причем боевые выделены красным, бытовые синим, а производственные зеленым. И после каждого стоит цифра.
        Та же «стенка» - 6, а вот слабое исцеление только 3. Похоже на уровни, но это не совсем точно. И это я тоже знаю - банальных уровней тут нет. Есть некое «освоение» того или иного навыка. Насколько качественно ты можешь его использовать. А это, в свою очередь, зависит и от частоты применений, и от понимания… чего? Вот еще одна загадка этого странного обучения - умом я понимаю, о чем речь, а подходящих слов и определений нет. Мастерство, навык, все не то. Рядом, но не то. В голове бьется слово - эртхе. Но оно не из нашего языка.
        Переворачиваю куб на следующую грань. Но там пусто.
        Выйдя из «режима просмотра» не без удивления обнаруживаю, что на самом краю зрительного восприятия, снизу, появились три полоски. Ах да, сам же их сюда только что загнал. Неудобно, мешают, отвлекают внимание. Но пока не убираю, если привыкну, пусть остаются, нет, убрать не долго.
        Такой вот интерфейс наводил на мысли - а не игра ли это? Не оборачиваясь, спросил у Леры:
        - Лер, а ты как думаешь, это игра? Ну, куб этот, магия, опять же…
        - Нет, мне кажется, не игра. Испытание. Я так помню. Похоже, это было в договоре, но вот так, чтобы до конца…
        Впереди показался выход из пещеры, Лера замолчала, да и я поднапрягся. Быть-то я там был, но «сонный», когда мне все было по фигу, а теперь вот проснулся. И что-то пониже спины неприятно так сжалось. Ну, здравствуй, Terra Incognita.
        Глава 2
        Осматривая пейзаж, открывшийся из пещеры, невольно удивился тому, что не замечал этого раньше - природа этого мира значительно отличалась от привычной Земной. Чем? Вот так сразу и не скажешь. Трава. Да, зеленая, но стебельки тоненькие, словно воткнутые в землю иголки. Но это большая ее часть. Естественно, хватает в ней и разнообразных растений, цветов, невысоких кустиков. А деревья? Первое, что бросилось в глаза, роща «цветной капусты». Нет, цветной капустой эти растения не являлись, но схожего с ней имели много. Во-первых, стволы. Частично зеленые, частично белесые, они не имели коры в привычном понимании этого слова. И ветки с листьями, если это можно было так назвать, потому что ветвящиеся от ствола отростки скорее походили на ту самую капусту.
        Невольно мелькнула мысль - а не гигантская ли это трава? Вот на Земле - бананы, тростник, да даже баобаб, все это трава. Гигантская, оставшаяся нам от бог знает с какой эры. Но трава!
        А что, удобно. Такой лес выкоси заклинаниями, и он восстановится куда быстрее лиственного. А пожары? При наличии огненных-то заклинаний! Зеленая трава не горит. А лес этот был зеленым даже на глаз.
        Мысль эта пересеклась с другой, куда более актуальной - кто ж вы, ребята, такие продуманные, что создали этот мир, и какого черта засунули в него нас?
        Ответа на этот вопрос не было, зато была деревня, которую нашел сгинувший парень. А там, возможно, ответы. Вот еще бы знать, в какую сторону идти?
        Оглядевшись, нашел глазами утес, что неплохо так выдавался из массива скалы над распадком двух гор. А, главное, идти до него меньше километра. Вполне себе неплохая точка обзора.
        Спорить с предложением начать поиски с утеса Лера не стала, а вот Петр, ни слова не говоря, вытащил меч и бодренько так направился к ближайшим зарослям.
        - Петр, стой! - Крикнула девушка, и тот недоуменно повернулся.
        - Чего?
        - Ты куда?
        - Да вон, в лес. Поохотится.
        - Так ты же с нами в деревню идешь!
        - Да? - На лице мужичка мелькнуло неподдельное изумление. - А! Точно!
        В другой ситуации это было бы смешно. Но сейчас было не до смеха. Вот такими мы тут стали, те кто еще «спал». Не по скудоумию, а просто из-за потери концентрации и невозможности следовать избранной цели хоть сколько-то долго. Не калеки - сильные, здоровые, наделенные магией, и …беспомощные, словно дети.
        По пути к утесу я то и дело срывал цветочки и грибы. Неведомые знания этого мира, словно сами подсказывали, что вот этот желтый цветок годится на какое-то зелье, а вон тот гриб называется «тарпинор» и пригоден в пищу. Было стойкое ощущение, что в нас загрузили целый массив информации, и выскакивала она по мере попадания объектов в поле зрения. Даже копаться в памяти смысла не было - увидел-осознал.
        Но это же наводило на мысль, что приданные нам знания, возможно, таят и многие ответы. Именно эта мысль заставила меня отвлечься от созерцания окружающего мира и едва не стоила потери очередной жизни.
        В попытке покопаться в неведомых знаниях об этом мире я как-то совсем упустил из вида, что хищников в этих самых знаниях тоже хватало. И напомнил об этом мне новый мир самым банальным образом - метров за триста до намеченной цели, из кустов, похожих на папоротник, на нас кинулись волки.
        Волками их называл я - очень уж похожи были эти серо-зеленые бестии, под названием «карбы», на своих Земных сородичей. Разве что хвосты куцые, да шерсть болотной зеленью отдает.
        Напали неожиданно, и с малого расстояния. Десяток метров первый из стаи преодолел почти мгновенно. Я даже испугаться-то толком не успел. А вот Петр среагировал быстро. Крикнув, - за меня, живо, - он сходу атаковал вырвавшегося вперед волка, принимая того на щит и нанося рубящий удар сверху своим мечом.
        А дальше события закрутились стремительно.
        Второй волк, нацелившийся сначала на меня, изменил траекторию движения, и бросился на воина. Зато троица опоздавших бросилась в мою сторону, явно собираясь атаковать не в лоб, а чуть сбоку, отсекая нам путь к отступлению.
        Думать было некогда, разум действовал почти на автомате. Шаг вперед, уже показавшее свою эффективность заклинание «стены», и когда парочка тварей расплющила морды о невидимую преграду, резкий выброс вперед сначала «сосульки», а потом и «проклятия жизни». Уже не вызвавшее удивление понимание, что подвергшийся моей атаке волк потерял половину здоровья. Шаг назад от спадающей «стены» и контрольный огненный шар в ту же цель.
        Каждое заклинание отдавалось резким выплеском энергии, и столь же стремительным откатом. Но ощущалось это как нечто привычное, почти родное. Выдох-вдох.
        Огненный шар опалил морду волка и заставил того взвизгнуть, но не добил. Совсем немного. И, не дожидаясь полного прилива энергии, ее одна стрела льда, слабенькая, но ее хватило.
        Краем глаза увидел, как последний, пятый волк застрял в каком-то кусте из сплетающихся лиан, которого тут секунду назад не было. А теперь его еще и окутало каким-то зеленым облачком. Никак в бой вступила Лера.
        Но отвлекаться на ее бой нет времени. Серый собрат моей жертвы уже очухался от удара об «стенку» и, бросившись ко мне в ноги, с рыком вцепился в икру чуть повыше голеностопа. Боль пронзила всю ногу так, что полыхнуло аж в глазах. Впервые с начала схватки пришел страх. Мелькнула мысль о смерти и тут же исчезла, вытесненная болью и закипающей яростью.
        - Сука, - я сверху приложил волка посохом, но тот только сильнее впился в икру, и мощно дернул всем телом.
        Инстинктивно рванувшись назад, я сделал ошибку. Тело-то пошло, а вот нога осталась.
        Уже заваливаясь на спину и пытаясь извернуться в полете так, чтобы упасть на руки, подумал, - «лишь бы эта тварь не вцепилась мне в горло». И, словно уловив мои мысли, волк бросил ногу, и рванулся вперед.
        Перехватить оскаленную пасть удалось выставленной рукой. Закрыться-то я закрылся, но очередной приступ боли, уже в руке, заставил вскрикнуть.
        Однако, боль нам дарована природой не только для того чтобы мучить нас. Скорее, наоборот - чтобы спасать. От глупых поступков, нелепых экспериментов, и от таких вот ситуаций, когда импульс боли заставляет мгновенно действовать. Действовать почти на инстинктах.
        Руку я не убрал. Наоборот, мелькнула мысль, что пока рука в пасти у хищника, жизни моей ничто не угрожает, более того, у меня есть время. Время действовать. Все это промелькнуло в голове мгновенно - и мысль, и импульс к действию. Рванув руку под себя, я, игнорируя боль, бросил тело слитным движением поверх твари. Подмял ее, отпустив посох, задействовал вторую руку, стремясь ухватить за горло.
        Промазал. Рука, напоровшись на переднюю лапу, ухватила ее. Но зверю изменившаяся диспозиция явно не понравилась. Рык его сменил тон, и, разжав пасть, он попытался вырваться из-под меня.
        Мелькнула мысль - Ага, щас!
        Освободившаяся рука тут же нащупала загривок твари.
        Вцепившись одной рукой в загривок, а второй ухватив лапу, я буквально оседлал серую бестию. Тот задергался, но сил вырваться у него не хватало. Сражаясь за свою жизнь, я вцепился в него намертво. Наверное, попытайся меня кто-то сейчас от него оторвать, без вырванного с мясом клока шерсти тут бы не обошлось.
        Но осознав, что ситуация изменилась, я растерялся - посох брошен, заклинания я всегда применял, выбрасывая их толчком из руки.
        Благо, состояние это продлилось мгновение. Не разжимая кулака, зажавшего шкуру на загривке, тем же «толчком» выплеснул энергию заклинания в затылок твари, направляя ее в голову!
        Ехарный бабай! Жизнь волка буквально обнулилась! Чем бы ни было заклинание «ледяной стрелы», а её нахождение в черепе этой твари явно было несопоставимо с жизнью. Надо будет запомнить. Такой эффективности раньше не было. Хоть и ощутил, что без посоха и сам удар, и откат энергии был на порядок слабее.
        Бросил быстрый взгляд на Леру. Та остервенело добивала волка своим коротким жезлом. Ну, или просто лупила по уже мертвой тушке, так как та даже не дергалась.
        Перевел глаза на Петра. С одним противником он уже справился и сейчас теснил второго. Но, судя по разорванным штанам на бедре, как минимум одну атаку воин все же пропустил. Бросив в него заклинание малого лечения, я чуть не оказал ему медвежью услугу. Занесенный для удара меч замер, и тот мельком глянул в мою сторону.
        Волк, припадая к земле, метнулся в ноги. Но тут же получил щитом по голове, и, словно продолжая движение вниз, Петр загнал меч в хребтину твари. Короткий визг, и все закончилось. Больше желающих пустить нас на обед не было.
        Выдохнув, я снова посмотрел на Леру. Та уже перестала махать жезлом, и, широко расставив ноги, возвышалась над противником с таким выражением лица, что будь у волков кто-то в засаде, я бы на его месте там и остался. Смешно сказать, но даже я не решился окликнуть девушку сразу. Нет, маньяком она не была… надеюсь. Но этот взгляд, полный ненависти и решимости, стоил многого. Если с таким вот лицом она растаскивала нас, когда мы по глупости сжигали свои жизни, то не странно, почему я сегодня оказался у входа в пещеру. Спорить с ней в таком состоянии я бы не решился даже «спящим».
        Первым заговорил Петр:
        - Ниче так подрались. Штаны себе сейчас скрафчу, эти-то вон порвал, падла. - И он стукнул сапогом тушку волка.
        И спокойно так сказал. Вот ей-богу, так захотелось ему дать по морде, чтобы проснулся. Но нет, нас не будила даже боль. Да какая там боль, нас не будила даже смерть.
        Впрочем, про крафт, это он правильно. Судя по сленгу тоже, видать, в игрушки на компьютере резался. Мне вот тоже сапог утерянный заменить стоит. Тот, оставшийся, я, понятное дело, в куб спрятал, заменив на парный.
        Глянул на ногу. В сапоге пара дырочек и темные следы крови. Но боль как-то спряталась в порыве сраженья. Только сейчас, когда посмотрел, заныла нога и толчками боли отозвалась рука. Малое исцеление. Боль ушла, сменившись резко потерявшими чувствительность местами укусов. Ощущалось это так, словно мгновенная заморозка.
        Стянул сапог. Увидел затухающее свечение в тех местах, где был прокушен сапог. Несколько секунд, и от повреждений не осталось следа. Мда…. Такой вот это мир.
        - Может, тебя подлечить? - Раздавшийся сзади голос Леры заставил вздрогнуть. Что-то нервным я становлюсь. А вот Петру пофиг. Волков у его ног уже нет, а сам воин сидит, погрузившись в «медитацию» работы с кубом.
        - Нет, спасибо, - откликнулся я, только сейчас понимая, что вот способности Пети я как-то сразу опознал по мечу и щиту, а то, что Лера у нас, похоже, целитель, как-то даже и не поинтересовался.
        - Лер, а ты, значит, у нас лечить умеешь?
        - Вроде да, - ответила девушка тихо, словно сама сомневалась в своих способностях.
        - А как ты это умение выбрала, помнишь?
        - Как и все, наверное. Я тот первый день с трудом вспоминаю, все словно обрывками. Помню, что в кубе что-то смотрела. Помню возгласы… разные. Как вы дрались, пробуя новые способности, тоже помню. Но не полностью. Только картинки.
        О чем Лера помнит, начиная со второго дня, спрашивать уже не стал. Я и сам, пусть не отчетливо, что-то да помню. Так, краешком сознания. Скорее не образы, а тень ощущений какого-то события.
        - Лера, можешь посторожить чуток? Я второй сапог себе сейчас быстренько организую. Окей?
        - Давай, - вздыхает она.
        А я, уже высасывая энергию из пары своих тушек, ловлю себя на мысли, - какая же я сволочь.
        Да, сволочь. Предложить девушке меня на пару с Петром сторожить в неизвестном мире сразу после нападения хищников. Рыцарь, мля. Как же изменила нас цивилизация. Ну, ладно, велик посторожить в городе, пока в магазин заскачу, но тут не город, тут вообще не наш мир!
        Тут же виновато произношу, - хотя, давай сначала Петю вон дождемся. А то мало ли что.
        Ловлю признательный взгляд.
        А ведь действительно, изменил нас этот мир! И ведь как быстро! Да на Земле эта же Лера мне бы такой разнос устроила даже за саму мысль оставить ее одну в незнакомом и опасном месте. Но пара последних дней, дней для нее ужасных, заставила девушку забыть о всех плодах цивилизации. Тут она уже не слабый пол. Волей случая, ей пришлось быть сильнее нас. Сильнее всех, вместе взятых.
        Срываю и протягиваю ей цветок. - Это тебе.
        Бросая взгляд, и уже протягивая руку, останавливается.
        - Он же бесполезный, не целебный.
        И тут же, осознав, смущается, - спасибо.
        Эх, Лерка, Лерка, да мы тебе такие вот «бесполезные» цветы букетами дарить должны, все, кто выжил в той пещере. Кого ты ценой собственных жизней спасала. А еще мы должны найти того, кто это сделал. Найти, и за тебя, в том числе за тебя, покарать. Или мы не мужики, а так, просто рядом лежали.
        Вот только узнать бы еще кто эти «те», и откуда они взялись на нашу голову.
        Петр зашевелился, и, нисколько не смущаясь присутствия девушки, сначала развеял на себе штаны, убрав их в куб, а потом, тем же образом оказался в новеньких кожаных штанишках. А под ними-то, оказывается, ничего…
        Уходя в режим работы с кубом, постарался не выпасть из «реальности». Получилось. Проекция куба, работа с ним, но и то, что творится вокруг, тоже вижу. Только вот пошевелиться не могу.
        «Выкройку» тех сапог, что уже однажды сделал, нашел сразу. И выкроить не пару, а именно левый, оказалось вполне просто. Странное это изготовление - по большей части ты даже не видишь того, что делаешь, просто ощущаешь. Так, словно все это тебе уже известно и нужно выбрать лишь что-то знакомое. Вот шкуры, вот массив образцов изделий. Можно покопаться и рассмотреть предметно, а можно просто «вспомнить» уже выбранный вариант и шкуры тут же покроют линии разметки. Исключение завершающая стадия - посмотреть-подтвердить. Все. Быстро. Просто. Есть, правда, еще опция - украшения. Ремешки там, шнуровка. Но это будет доступно позже, с наличием практики и количеством сделанных изделий. Это я тоже «знаю».
        Мелькает мысль, - как же тут все просто! Вот бы нам так на Земле.
        И тут же ее перебивает другая, не столь благодушная, - ну да, просто… вот только что сейчас тебя чуть не сожрал дикий зверь. Сунься я сюда один, тут без шансов. А уже через пяток минут, я сижу и, аки волшебник, точаю себе обувку одной лишь силой мысли.
        Гребаный мир, гребаные пришельцы, но, черт подери, это становится интересным. И ведь не то, чтобы я с удовольствием сейчас не проснулся. Будь у меня такая возможность, сбежал бы из этого «сна», не задумываясь. Но! Какая-то часть сознания, все же с интересом наблюдает за происходящим - а как оно там дальше будет?
        Переобулся все тем же «магическим» способом - одни сапоги убрал в куб, другие на себя же воплотил. Удобно, блин. И быстро. Если бы еще не опасности этого мира, да конечное количество жизней, как знать, может мне бы это и понравилось.
        Вид с утеса открылся поистине величественный. Гора, на которой мы стояли, примыкала к такой же в череде огромного кряжа. А там, внизу, пушистым ковром зелени по распадку струилась речушка, пробегая рядом с небольшой деревенькой, и убегала в огромную, теряющуюся в дымке долину. Хотя это уже не долина, скорее, равнина неизвестного континента.
        Деревенька располагалась от нас километрах в пяти. Впрочем, на глаз определять такие расстояния я не силён. Но видно ее было неплохо. Маленькие, словно игрушечные, домики, почти незаметные букашки - местные обитатели. Присмотрелся. Домиков тридцать-сорок, вряд ли больше. Сами дома не то, чтобы одинаковые, но стиль постройки у всех один - одноэтажные. Иногда это просто длинный прямоугольный короб с островерхой, двускатной крышей. Часто Г образные, иногда, две пристройки образовывали букву П.
        Рассмотреть, чем занимался народ, не было никакой возможности. Но вот что бросилось в глаза - отсутствие вокруг деревни серьезного ограждения. И это при наличии таких вот зверюг, как хранг и те же волки. Еще один вопрос в нескончаемую копилку вопросов. Но ответы они там - внизу.
        Остаток путешествия, слава богу, прошел без приключений. Осматривая окружающую природу, все больше убеждался, что преобладают тут травы, порой очень высокие, но травы. Даже одно такое растение попросил Петра срубить. Не скажу, что удалось это ему запросто, но ствол десятиметровой…хм…травинки, он срубил за несколько ударов. Внутри стебля плотная упругая масса. Ни о каких годичных кольцах тут речи нет. Трава!
        Когда вышли на окраину местного леса, до первых строений осталось не больше сотни метров. Вот тогда мы и разглядели забор!
        Да, он тут, оказывается, был. Но странный, не менее странный, чем весь этот мир. Через равные промежутки были вкопаны столбы, на которых виднелись глиняные таблички. Редкие поперечины между столбами не в счет. Что сквозь них, что через, пройти не проблема. Но вот таблички бросились в глаза. Небольшие, отсюда не совсем различимые, но ровные плошки из глины с какими-то знаками на них.
        Мелькнула мысль, - или тут живность поголовно грамотная и правила соблюдает, или магия. Второе показалось предпочтительнее.
        Сами домики отсюда уже рассмотреть было можно в подробностях. Простенькие, построенные из светло коричневого бруса, с крутыми двускатными крышами, покрытыми коричневыми от времени листьями. Огромными, надо сказать, листьями.
        Лес, из которого была построена эта деревенька, рос тут же, на склоне предгорий. Мы, собственно, из него только что вышли. Очень «удобный», надо сказать, лес. Больше всего произрастающие в нем деревья напоминали пальмы. Но пальмы прямые, как мачтовые сосны! И стволы, как на подбор - и высота одинаковая, и толщина равная от комеля, до шапки огромных овальных листьев. Да и листья эти - прямо как на заказ. Вон, все крыши ими покрыты. Удобно.
        И тут невольно возникал вопрос - это так создатели этого мира об аборигенах позаботились, или горит эта деревенька столь часто, что это, так сказать, производственная необходимость?
        Двинулись. Почти сразу за околицей одного из дворов показалась голова девочки - совсем малявка, на голове «хвостик», но почему-то в штанишках. Впрочем, в таком возрасте хоть платье, хоть штаны, все едино. Скрывать там нечего.
        Девочка что-то пискнула, и скоро рядом образовался еще один ребенок. Этот был без косички, но в простеньком платьице.
        Когда же пара ребятишек скрылась в доме, и оттуда показались взрослые, то когнитивный диссонанс происходящего заставил Петра заржать. Ему хорошо, он спит, а мне вот пришлось давить смех в зародыше. Неудобно как-то.
        А все потому, что хвостики были у мужика, две штуки. И то, что это мужчина, было понятно не только по штанам и отсутствию платья, просто его супруга обладала вполне себе заметной грудью, неплохо так угадывающейся под свободным сарафаном.
        Получив локтем под ребро, Петр заткнулся, а мы медленно двинулись к самой околице, попутно рассматривая местных жителей.
        В целом, они были похожи на людей. Руки, ноги, рост под два метра. Разве что лица их немного отличались от наших. Более выпуклые надбровные дуги, плоский, словно расплющенный, нос. Да, пожалуй, и все. Даже губы, может, и чуть более светлые, чем у нас, но очень похожие.
        Когда до вышедшей к нам навстречу пары оставалось не больше двадцати шагов, я поднял руку с растопыренными пальцами, как знак отсутствия оружия и коварных намерений.
        Мужик, было, дернулся повторить мой жест, но потом приложил ладонь к груди. - Приветствую вас, странники.
        Голос мягкий, язык тот же, что и надписи в кубе. Все понятно, словно всю жизнь на нем общались.
        - И мы вас, - на чистом русском произнес Петр и рванул навстречу паре. Но тут же был перехвачен Лерой и насильно помещен мне за спину.
        Говорить на новом языке оказалось несколько труднее, чем понимать его. Я знал все слова, но вот подобрать их…. Однако в грязь лицом не ударил, и скоро мы уже общались на местном диалекте.
        Каких-либо опасений у местных не было. Наоборот, они уже видели одного из наших, что остановился у опушки леса и, развернувшись, ушел. Более того, о прибытии странников предупреждал и местный чародей. По крайней мере, перевод слова «аркуш», был именно таким.
        Кого могли видеть на опушке, сомневаться не приходилось, потому что случилось это как раз вчера. Вот только больше этот парень тут не появлялся, и куда он направился, местные не знали.
        Мужичка звали Картош, его супругу Веркая, а пара ребятишек, что глазели на нас из-за забора, именовалась Сальнека и Перикс.
        Но стоило мне начать задавать предметные вопросы по типу - что это за мир, как мы тут оказались, как Картош тут же замахал руками, - это вам к нашему главе деревни. Они, главы деревень-то, каждое пришествие странников записывают. Он-то вам все лучше объяснит.
        Услышав это вот «каждое пришествие», я даже воспарял духом. Раз те вели записи, то, значит, и ответы на мои вопросы у них должны быть. Это вдохновляло.
        Пока шли до центрального дома в деревне, видели еще нескольких жителей и их домашних животных. Хвостики, как выяснилось, носили все мужчины, причем у некоторых их было аж по три штуки. А вот живность удивила. Мало того, что тут были животные, похожие на небольших динозавров, причем не только четырехлапых, но и вполне себе двуногих, так вместо привычной птицы во дорах ползали упитанные такие насекомые. Не гусеницы, однозначно, скорее, броненосцы с фасеточными глазами.
        Местный глава встречал нас на пороге дома, вызванный оттуда детишками, что умчались вперед. Был он стар, невысок, а его седеющую голову украшали аж пять косичек!
        - Здравствуйте, дорогие странники, - сухой голос старика был вполне приветлив. - Рад, что вы, наконец, посетили нас, Герд предупредил меня о вашем появлении еще четыре дня назад. Проходите. Если верить записям, у вас будет много вопросов.
        Глава 3
        Вопросов у нас к старосте Старху было много, но всех опередил Петр, ткнув в эти самые косички. - А это, бать, чо за хвостики, поржать чисто?
        Лера одернуть парня не успела, я матюкнулся, но Петру пофиг, он сомнамбула…, что б ему.
        Ответил на вопрос староста довольно степенно, даже с гордостью. Правда, сначала поинтересовался:
        - А не спит ли ваш товарищ, бодрствуя? В трактатах о таком упоминается.
        Получив утвердительный ответ, кивнул. - Сейчас подойдет Герд, наш чародей, и, может, чем-то сможет помочь. А на будущее, могу сообщить, что в книгах написано наставление для таких, как вы - в мир этот надо входить бодрствующим. Надеюсь, вам это поможет.
        Начало было многообещающим. Нет, я, конечно, подозревал, что наше с Лерой бодрствование напрямую зависит от состояния, в котором мы сюда попали, но услышать подтверждение теории от местного, просто гора с плеч.
        Ну, а дальше он продолжил про эти самые треклятые косички.
        Оказывается, когда мальчишка и будущий глава семейства еще юн, положено носить ему одну косичку. Становясь взрослым, тран, а именно так они называли свою расу, получает право на вторую косичку. А вот третью и последующие нужно заслужить. И не абы как, для этого нужно было доказать свою ценность обществу!
        Те же четыре косички, это почет и уважение! Пять - глава поселения, или гильдии ремесленников в городе. Шесть и больше, почти герой, или ну очень уважаемый господин. Десять! Десять мог носить только король.
        Но и это было не все. Если кто-то нарушал закон, но не настолько, чтобы быть казнен или сослан в рабы, то его брили на лысо. И покуда не отрастут волосы, он становился изгоем.
        Вроде мелочь. Но судя по лицу главы деревни, тут все было очень серьезно.
        Вспомнив нравы наших темных веков, что-то как-то резко стало не до смеха.
        Не удержавшись, я попросил уточнить о рабстве. Каюсь, хоть человек я вполне современный, и к рабству отношусь крайне негативно, но мыслишка о том, что среди рабынь могут быть очень даже хорошенькие таки меня посетила.
        Оказалось, что рабство тут есть, но не по рождению, а долговое. Если кто-то что стащил, или просто задолжал, а отдать не может, то судья назначал срок. Ну, или до выкупа. Был еще кровный долг. Это если убил кого, или сильно покалечил. Вот тот уже до смерти. И тогда сам хозяин решал, убить раба или продать так чтобы тот мучился до конца своей недолгой жизни. Таких, по словам Старха, обычно продавали на рудники, ну или охотникам. Зачем глава не уточнил.
        А потом подошел тот самый местный чародей - Герт.
        Четыре косички, массивный серебряный медальон, темно-коричневый плащ из дорогой ткани. И глаза! Глаза мудрого человека, привыкшего вдумчиво смотреть на вращающийся вокруг него мир. По сравнению с добродушным главой он смотрелся тут истинным патриархом, лишь ненадолго оторвавшимся от своих дел. Даже Петр перестал ерзать и порываться ощупать и рассмотреть тут все.
        Узнав о проблеме, Герт выставил перед собой руки, и в них появился продолговатый ящичек, исписанный непонятными, но смутно знакомыми знаками. Кажется, такие были на кубе.
        - Подходящее зелье я знаю, но вот одного из ингредиентов у меня сейчас нет. Цветок утреннего рассвета. Без него я могу сделать лишь зелье сна, что усыпит вашего товарища до следующего прихода в этот мир. Надеюсь, он придет сюда бодрствующим. Но если у вас есть недостающий компонент, или вы готовы найти его…
        К этому времени я уже шерстил содержимое своего куба, это по застывшему взгляду делала и Лера. Благо, любой предмет в кубе имел свое наименование.
        Мне повезло, желтый цветок с шестью лепестками и таким названием у меня был. Жаль лишь в одном экземпляре.
        - У меня, кажется нет, - со вздохом произнесла девушка.
        Свой я сразу выложил на стол, - он?
        Герт кивнул.
        Сам процесс изготовления зелья был достаточно прост. Чародей открыл свой ящик, небрежными движениями, словно из воздуха, достал несколько оранжевых цветов и маленький пузырек с водой. Все это, попутно рассказывая нам состав рецепта, поместил в разные ниши своей переносной лаборатории, и на секунду ее закрыл.
        Когда ящичек был открыт снова, цветы исчезли, а кристально прозрачная вода в бутылке приобрела зеленовато-желтый светящийся оттенок.
        - Пей. - И он протянул зелье Петру.
        Тот, к счастью, не спорил. С тем же добродушно-флегматичным выражением лица, что лишь изредка меняла секундная заинтересованность к окружающему, он взял протянутый фиал, и, словно стопку водки, закинул содержимое в себя.
        Наблюдать за пробуждением Петра было прикольно. Растерянность, непонимание, испуг. А потом на лице парня начало проступать осознание происходящего. И тут он выдал такой спич на исконно русском, что у Леры даже уши зарделись. Благо наши хозяева не слова из сказанного не поняли. Но в целом с Петром я был согласен. Особенно в части сексуальных предпочтений тех, кто нас сюда засунул.
        Впрочем, успокоился мужик довольно быстро. И тогда Старх начал нам рассказывать, куда мы попали.
        Сначала слушали молча, малость ошалев от услышанного, потом понемногу стали задавать вопросы.
        Оказалось, что мир этот древнее Земной цивилизации, причем намного. Более того, он не один, таких миров тысячи, а возможно и десятки тысяч! И все они созданы искусственно некими «древними». Все вместе это называется Интрум и управляет им некая Фрея. Причем, Фрея не богиня, боги тут были свои, Фрея это Фрея, она все видит, все знает, но почти никогда не вмешивается.
        Рассказал нам Старх и о самих «древних» их тут называли странниками и появлялись они с завидной регулярностью. Но только тогда, когда не было таких вот «сое» как мы, из молодых рас.
        Первым не выдержал Петр.
        - Так что же получается, они тут играют в свои игры, а потом запускают таких как мы?
        Вопрос сначала вызвал удивление у местных, Старх даже замолчал на минуту, но потом с возмущением в тоне ответил:
        - Разве охоту на монстров можно назвать игрой, когда ты рискуешь собой? Это не игра, они тут живут!
        Теперь немного удивились мы. Ну как немного, я, к примеру, поймал себя на мысли что у меня рот открыт. Вот чего-чего а то что «странники» рискуют жизнью я как-то себе представить не мог. Тем более того, что они тут живут!
        Ситуацию прояснил Герт.
        - Я как-то разговаривал с «древним». Они не такие как мы. У них, как и у вас есть возможность возрождаться, но они так же испытывают и страх и боль. Правда, приходят они сюда по другим причинам. Как рассказал мне тот странник, в том мире откуда он родом, у него есть все. И все это он может получить, не прилагая совершенно ни каких усилий. Я тогда тоже удивился, зачем ему тогда наш мир? И вот что он мне ответил:
        Жизнь бесконечна, но если в ней не происходит ничего нового, разум начинает угасать. Ни лучшие блюда мира, ни развлечения, ни путешествия по чужим цивилизациям не способны поддерживать тягу к жизни вечно. Приедается все. И вот тогда, ты уходишь туда где всего этого нет. Туда, где пищу нужно добывать самому, туда, где приходится рисковать и порой умирать в страшных мучениях. Туда, где ты должен постоянно трудится для того чтобы просто жить! И только тут ты снова ощущаешь радость жизни.
        Мы не приходим сюда просто так, не все. Есть те, кто участвуют в турнирах, те, кто просто смотрит на эти миры как на развлечение, но большинство ищут тут то, что недоступно нам там - глубинных эмоций. Мы приходим сюда, чтобы возродится.
        Как по мне, эти древние там зажрались. Вот серьезно! Хотя, если подумать, то в мире, где все есть и все это доступно, весело может быть только первую тысячу лет, потом наверно и мне бы все осточертело. Но это никак не вязалось с нашим тут появлением. Если «древние» бесятся с жиру, то при чем тут мы? Новые игрушки для вечно скучающих? Один из видов развлечения в виде наблюдения за смертными людишками? Зачем?
        Ответить на этот вопрос нам Старх не смог. Сказал лишь что это испытание, так написано. Но вот испытание чего? Нас людей, всей расы, каждого по отдельности?
        И главное зачем? Что будет призом прошедшему его? Билет в цивилизованный мир? А если нет, то смерть?!
        Увы, вот на главный вопрос ответа в талмутах старосты как раз и не было.
        Зато Старх рассказал нам о прошлой молодой цивилизации, что была тут до нас. Последней. Их тут таких было много, и появлялись они каждые несколько сотен лет. Но эта была особенной. Гуарнаги были разумными рептилоидами, принесшими в этот мирр собственную магию и руны. Как такое возможно не представляю, но и не верить старику было бы странно.
        Однако, рассказывая об этих разумных ящерах, Старх сделал упор даже не на их магическую силу, а на ту войну, что вел с ними народ мира Бреи. А все из-за того, что часть магии гуарнагов была завязана на жертвоприношениях. И в жертвы они приносили отнюдь не местную живность, а местных разумных!
        Зачем? Тут не все было ясно. Вроде, таким образом, они усиливали себя, оружие и призванных ими существ. Как? Непонятно. Но меня поразило другое - со слов главы следовало, что в войне с гуарнагами участвовали как местные, так и «древние»!
        Вот скажите, зачем тем, кто создал этот мир и владел им, воевать с приглашенными ими же разумными, а не выкинуть их попросту из этого мира? Не смогли? Не захотели? Или же эта «война», да вот так в кавычках, была частью развлечения «древних»?!
        Тогда это многое бы объясняло. Не о гуарнагах, о нас, о странном на первый взгляд устройстве этого мира. Некий договор, о котором мы знали, но условия которого не помнили. Наше сонное состояние, приведшее ко множеству смертей.
        Пусть Старх хоть и говорил что мы тут гости, но похоже, мы тут или подопытные, или того хуже, некая экзотика для сильных мира сего - настоящих игроков.
        В то, что наше состояние сна и смерти всего лишь досадная ошибка уже не верилось. Но если мы тут просто дичь, пусть формально и наделенная какой-то магией и возможностями, наше право на жизнь уже было поставлено под вопрос. А значит… и вот тут мысли путались и давали сбой. Как можно противостоять тем, кто управляет всем этим? Каковы шансы у жертвы стать охотником в мире, где все идет по сценарию! Хренов, однако.
        И в чем-то эта деревенька мне показалась отражением этого мира - маленькая, ухоженная, а выйдешь за ограду, там жесть.
        И милый старичок Старх только ширма, часть этой дьявольской игры - расскажет, научит, объяснит правила, а дальше…, а вот дальше мы мишени с почетным статусом «охотника». Разве не так?! Пока я не в чем был не уверен. Мы слишком мало знали, и еще меньше понимали происходящее.
        А разбираться нам придется, просто чтобы выжить. О том, что никто с нами тут сюсюкаться не будет, нам уже объяснили вначале. Объяснили самым доступным образом - нашими жизнями. Куда уж доступнее.
        Так что тут только один шанс - что мы все же часть игры, пусть юная, но не бесправная. В это очень хотелось верить, просто до ужаса, до спазм в желудке, ведь если это не так, то лучше уж сразу в гроб, чтобы не стать просто чьей-то мишенью.
        Закончилась вводная лекция небольшим застольем. Вообще-то, ели тут только рано утром и поздно вечером. Просто потому, что сутки тут были короче Земных часов на семь. Но ради нас сделали исключение.
        А потом Старх обратился к нам с просьбой. Было ли это местным вариантом заданий, или он просто решил воспользоваться подвернувшейся возможностью, я не знаю. Но глава попросил нас очистить одно из полей от Жмыхов.
        Что это за существа, он толком объяснять не стал, - пойдете, увидите. А само их присутствие объяснил так:
        Жмыхи конечно не безобидны, но не смертельны. Однако, есть у них одна полезная способность - оглушающий удар. Бьет не больно, действует не долго, но те твари что водятся в лесу и могут испортить урожай жмыхов предпочитают обходить стороной. Вот и вынуждены деревенские разводить их сами. Пока урожай растет, они его спасители, но вот во время уборки…
        Отказываться было неудобно, да и на Жмыхов этих посмотреть хотелось, все же магическая нечисть но вроде не самая опасная. Так что согласились.
        Тут же получили и что-то вроде вознаграждения - Графт согласился обучить нас восприятию магии. Очень полезному заклинанию, позволяющему разглядеть эманации силы. Выглядело это как сиреневая дымка на том же Графте. Ящичек его ей светился, ну и мы, разумеется.
        Само по себе обучение прошло просто - чародей прикоснулся каждому ко лбу двумя пальцами и оп! Жаль, больше никаких других заклинаний он не предлагал. Я вот против такого способа обучения точно не против.
        С Жмыхами мы разобрались довольно быстро, я бы даже сказал весело, для детишек что наблюдали за нами с околицы. Просто представьте - носится по полю мужик с посохом и периодически машет руками, а за ним, метрах в двадцати бежит еще пара взрослых и добивает вылезающих из земли метровых членистоногих.
        Да, Жмыхи не были кротами, как мы было подумали. Здоровенные насекомые с удивительным набором жвал для разрыхления почвы, и крайне неприятным умением долбануть по мозгам так, что на пару секунд ты просто стоишь в нокауте. Вот и приходилось мне бегать по полю и швырять под землю заклинание «проклятие смерти». Хорошо еще, что оно достигало цели даже через почву. Правда, пару раз я таки не успел отбежать от подстреленного мною Жмыха, и теперь на пятки у правого сапога зияла дырень.
        А вот дальше мы разделились. Графт приготовил сонное зелье для тех, кто в пещере, чтобы не поубивали себя до завтра, и его понесла им Лера в сопровождении Петра. Меня же ребята попросили пройтись по соседним горочкам в поисках этих самых «цветов утреннего рассвета». Благо склоны были почти лишены серьезной растительности, и опасность заметить на них можно было издалека.
        Правда, место поисков мне Графт сократил в два раза. Оказывается, одна из гор была местным «табу». Почему он и сам не знал. Так, мол, повелось. Спорить не стал, но… мыслишка что это «табу» тут неспроста все же мелькнула.
        Покидать деревню сначала было страшновато. Все же это не Земля. Да и табу это…. Но полезные растения тут было видно за десятки метров, леса на горе не наблюдалось, монстров тоже. Да и где им спрятаться? Не в жиденьких же кустиках.
        Вот так, потихоньку, помаленьку, постепенно заполняя куб полезной растительностью, я как-то прошерстил один склон, второй и незаметно дошел до хребта горы что считалась «табу».
        Не взглянуть что там, я не мог. Да, любопытство как известно убило кошку, но… склоны голые, живности не наблюдается, а бугорок вот он, пара десятков шагов и ты на хребтине.
        Взглянул вниз. Все те же альпийские луга с минимумом кустарника. Разве что редкие группы деревьев, да россыпей камней побольше. Ну, может склон с этой стороны покруче. А так… ну какая тут может быть опасность?
        Зато внизу все пестрело от цветов. Вот что-что, а полезных растений тут явно было побольше.
        Невольно мелькнула мысль, - так может местный чародей просто наплел мне про табу, чтобы не выдавать «грибное» место. Ну, жук. Но мне ведь не для себя, мне эти чертовы желтые цветочки нужны для остальных. А, судя по всему, тут они есть. Расстояние большое, точно не рассмотреть. Так что нужно спускаться.
        Уже не так осторожно, вприпрыжку, рванул по склону вниз. И чем лучше были видны желтые точки на склоне, чем ниже я спускался, тем выше поднималось мое настроение.
        Я уже видел себя триумфально вернувшимся в деревню с богатым урожаем «цветов утреннего рассвета», и даже начал подумывать, а не сварить ли зелье самому в кубе, как, прыгнув на очередной каменный выступ, понял, что падаю - камень под ногами оказался лишь миражом.
        Глава 4
        Удар был болезненным. Пролетев метра четыре вниз, я довольно сильно приложился о камень небольшой площадки. Встал, потирая колено осмотрелся.
        Изнутри это выглядело довольно странно - ломаная сероватая пленка, повторяющая рельеф миража была с этой стороны полупрозрачна, словно смотришь через очень пыльное стекло. Протянул руку, та спокойно прошла, не встретив сопротивления.
        Оглянувшись, я увидел то, что она скрывала от постороннего взгляда - вход в пещеру. Впрочем, пещерой этот явно рукотворный туннель было назвать сложно. Ну, разве что уходил он внутрь горы. А так, вполне себе дело рук человеческих.
        Сразу пришла мысль о некоем данже. Но так ли это, я сильно сомневался. Этот мир может и имел признаки игры для «древних», но тут явно были свои правила, и к Земным играм они никак н еотносились.
        Зато теперь на повестке дня стоял куда более серьезный вопрос - рискнуть исследовать находку в одиночку, или все же отправится за помощью.
        Признаюсь, соваться в проем было жутковато. Но, как известно, любопытство страшная сила. Жаль не всегда созидательная.
        «За» - говорила возможность единолично прикоснуться к тайне и, возможно, найти ценные артефакты. «Против» - было то самое «табу» и как следствие возможность распрощаться с жизнью. Да, не единственной, но все же…
        Но жадность и соблазн пересилили. Хотя я, конечно, убедил себя в том, что делаю это исключительно ради того, чтобы не рисковать жизнями ребят.
        Вот же блин мы люди… ну прекрасно же понимаем истинную причину поступков, а вот придумаешь красивое оправдание, и на душе легче.
        Уже на входе зажег магический фонарь, но, не сделав и шага, уперся взглядом в цепочку рун начинающихся прямо от входа. Преимущественно в этой цепочке были руны света. Как они выглядят я уже видел в доме у мага, так что ошибиться было трудно. Там они светили довольно ярко - каждая не уступала диодной лампочки фонарика.
        Тут же руны начинались со странного камня. Хотя, что тут странного - шестиугольная выдвинутая из массива скалы каменюка с первой руной света. Да только в таком состоянии, линия, идущая от нее не соприкасалась с остальным рисунком на стене. Вдавил камень в стену. И все же вздрогнул, когда уходящая вглубь гирлянда рун зажглась. Прислушался. Похоже, мое вторжение никого не потревожило, выдохнул.
        Несмотря на то, что я считал себя человеком не робкого десятка, да и мертвая тишина намекала на полное отсутствие хозяев, на душе было… нет, не тревожно. Страшно было. Где-то подкоркой сознания я понимал, скорее всего, я тут первый за бог сколько лет разумный, и эта мысль, надо сказать, будоражила мое сознание. Но иная, куда более холодная и рассудительная сторона моего «я» напоминала, чем порой заканчивались в прошлом такие вот приключения. Хотя… какие такие? На Земле это была просто юношеская глупость, здесь же был иной мир. Мир в котором я уже умирал.
        Сам коридор выдолбленный в стене не изобиловал какими-то архитектурными излишествами. Серые гладкие стены, сводчатый потолок хоть и не высок, но метра три до высшей точки точно будет. И ступени, широкие, метра по полтора каждая, хоть сам приступок не больше пятнадцати сантиметров.
        Единственное что раздражало в этом коридоре, так это то, что он плавно закруглялся вправо, и увидеть что-то дальше, чем за десять-пятнадцать метров, не представлялось возможным. А еще его длинна! Прежде чем я увидел арку, которой он заканчивался, пройтись мне прошлось метров сто. Кто бы ни был создателем этого сооружения, а спрятался он в глубине горного массива основательно.
        Заканчивался коридор круглым помещением не менее двадцати метров в диаметре и высотой метров десять. Не мелкая такая прихожая. А в том, что это прихожая, сомнений не возникало. Все пространство стен кроме входа, и видневшегося напротив прохода дальше, занимали небольшие ниши с вполне обыденными крючками для одежды.
        Большинство ниш были пусты. Но не все. Обуви тут не было, как не было и головных уборов, зато вот плащи, все одинаково серые и сшитые по одному лекалу, висели сразу в нескольких нишах.
        Стараясь не издавать шума, я скользнул к одному из них вдоль стены и прикоснулся рукой, пробуя на прочность. Мне почему-то казалось, что древняя ткань непременно рассыплется от моего прикосновения. Но нет. Ткань была гладкой и при этом прочной. Время над ней было не властно.
        Переместив плащ в куб, тут же посмотрел его свойства:
        «Плащ тени» - одежда, обладает свойствами отводить взгляд и скрывать истинное лицо обладателя.
        Уже неплохо.
        Перекинул плащ себе на плечи. Легкий, почти не сковывающий движений. Жаль вот только его свойства проверить не на ком. Отводить взгляд, это вообще, как?
        Недолго думая переместил все плащи в сумку. Хозяев у них, похоже, нет, а мне пригодятся.
        Первый успех окрылил, и дальше я уже двинулся несколько смелее. Несколько, это значит, я уже шел, а не замирал, прислушиваясь после каждого шага.
        Ход сквозь очередной арочный проход вывел меня в следующее, куда более величественное помещение. Это был зал, огромный зал метров семидесяти в диаметре, и почти столько же в высоту. Но величественным его делали не размеры, а огромная статуя, чуть утопленная в противоположную стену. Её высота поражала - метров сорок, может больше, и смотреть из арки на противоположном конце зала приходилось задрав голову вверх.
        Это был огромный рептилоид в ниспадающем до пят плаще. Его узкая, чем-то напоминающая утконоса морда, смотрела куда-то в противоположную стену, но с таким выражением… бр-р…Аж мурашки по коже. Все же скульптору удалось неплохо передать величие этого бога или предводителя расы, кем бы он ни был.
        Стоя в этом пустом зале, я почувствовал себя букашкой, попавшей на прием к вершителям мира. Наваждение к счастью продолжалось недолго. Кем бы ни было это существо, его адепты давно забросили этот храм, так что хозяином тут был не он, я. Ну, по крайней мере, мог на это надеялся.
        И тут мой взгляд упал на алтарь стоящий перед статуей. Вернее, на то, что лежало на нем. А лежал там огромный фолиант, пусть пыльный, но внушающий уважение уже своими размерами даже с такого расстояния.
        Медленно, словно статуя могла ожить и поймать меня как вора за руку, я пересек зал и остановился в метре от книги. В голове билась только одна мысль - если в этом подземном храме и есть охранная система, то завязана она именно на этой книге. И тут чувствуй себя Индианой Джонс или нет, а действовать придется нахрапом, ибо никаких знаний магического взлома у меня не было, и взяться им не откуда. А вариант с возвращением в деревню и просьбой к Герту, - а не могли бы ли вы меня научить обворовывать местные храмы, особенно те, что находятся в землях, обвяленных вашим народом табу … - это даже не смешно.
        Зачем-то перекрестившись, хоть в Бога я особо не верил, протянул руку и попытался переместить книгу в куб. Расчет был прост, если здесь и есть ловушка, то шансов избежать ее у меня нет, а так хоть книга окажется в кубе.
        Книга исчезла, сердце неуверенно стукнув пару раз взяло паузу, голова непроизвольно втянулась в плечи и… ничего! Гигантская статуя все так же взирала на стену напротив, в зале стояла звенящая тишина, а я был все еще жив.
        Сколько я так простоял не знаю, но ждать кары небесной как-то надоело, и природное любопытство, наконец-то взяло верх - я заглянул в куб, и попытался узнать, обладателем чего же я все-таки стал.
        ТЕОКТОРАТА - КНИГА, ВОБРАВШАЯ В СЕБЯ ВСЮ МУДРОСТЬ РУН НАРОДА ГУАРНАГИ.
        Мысленно я присвистнул, но вслух почему-то сказал - Мать…
        Отчего-то вспомнилось, что исчезли Гуарнаги по словам старосты «вдруг». Похоже, это действительно было так, раз они не смогли даже приготовить достойный прием для потенциального грабителя. Ну да за это я на них был не в претензии. Даже зарекся опрокинуть чарку за неведомых мне ящеров, столь удачно расположивших свой храм тут, на отшибе этого мира.
        Теперь, когда отсутствие хозяев было доказано, а подлых ловушек не наблюдалось от слова совсем, я осмелел вконец, и едва ли не насвистывая, отправился обозревать доставшиеся мне хоромы. А посмотреть тут было на что.
        Слева от статуи располагались два зала. Первый пуст, разве что по всему полу огромная пиктограмма рун. Второй тоже с рунами на полу, но там кроме этого была еще и статуя. Рептилоид метра три в высоту держал в руках некий светящийся шар, от которого так и веяло силой.
        Попытка подойти к шару закончилась неудачей. Сначала я чувствовал небывалый подъем сил, а потом просто понял, что еще пара шагов, и я повторю судьбу кота, которого американка решила высушить в микроволной печи.
        В правом же проходе из центрального зала обнаружилась целая разветвленная сеть помещений, часть из которых видимо была кельями местных адептов, а часть служила специализированными помещениями разнообразного назначения.
        Вот только странные это были помещения. Вернее, их наполнение.
        Взять, к примеру, библиотеку, а ничем иным круглая зала с вырезанными полками в стенах быть не могла. В немалом таком помещении двадцати метров в диаметре, я нашел лишь семь свитков и книг! Семь, мать ее документов, на всю библиотеку! Причем один из них в раскрытом виде лежал на одном из столов. Всего тут было четыре книги и три свитка!
        Создавалось устойчивое впечатление, что кто-то просто «стер» остальное вместе с обитателями этого храма. Почему «стер»? Да потому, что оставить всего несколько книг унося всю библиотеку, это как слишком странно. Да и книги были:
        Техника нанесения рун на предметы.
        Алхимия и ингредиенты.
        Строение Тела (и да, это было строение гуарнагов).
        Техника Пионто. Работа с энергетическими потоками.
        И если первые две явно представляли ценность, то наличие двух других явно вызывало вопросы.
        С трактатами тот же набор полезного и совершенно непонятного:
        Создание порталов.
        Гиронар (это как я понял какой-то очень уж злющий монстр, чьи особенности и были описаны в трактате).
        Техника боя посохом и хвостом.
        Хвоста у меня не было, а вот изучить способ создания порталов я был очень даже не против.
        Последующее изучение келий только подтвердило первоначальные предположения. Почти все они были пусты до безобразия. Только в одной из них я нашел висящий на спинке стула амулет. Хороший надо сказать амулет, что увеличивал объем той самой энергии что шла на заклинания. А в еще одной - стол с окаменевшей от времени косточкой в миске, и набор из вилки, ножа и ложки. Причем столовые приборы были из незнакомого мне, и явно благородного металла. Ах да, там еще было что-то вроде разделочной доски, которую я так же сунул в куб. Нет, Плюшкина в роду у меня не было, просто эта доска размером с поднос, неплохо так подходила под походный столик, и я бы сам себя не понял, оставь я это добро пылиться на столе.
        Был еще склад, ну или кладовая. Вот честно, лучше бы я её не находил. Полки, деревянные ящики и несколько сундуков. И все пустое! Мой внутренний хомяк буквально требовал проявления демонстративного протеста, выраженного в разрушении хотя бы парочки пустующей тары, настолько нам с ним стало обидно.
        Единственное что меня порадовала, так это местная лаборатория. Вот в ней я узнал, что оказывается у куба было ограничение как по количеству трофеев, так и по переносимому весу. Здесь было все: какие-то порошки (определяющиеся как алхимические ингредиенты), слитки металлов (правда, немного), даже драгоценные камни, увы, необработанные. Но главное, именно в лаборатории я нашел глаза. Да, именно глаза в количестве двух штук.
        Первый из них, явно находящийся в работе не был закончен. Определить это было нетрудно по одной из недорисованных рун. Зато второй, видимо был образцом, по которому неведомый мне мастер и пытался создать реплику.
        Достаточно было дотронуться до целого глаза, как тут же появилось ментальное знание:
        Магическое око Церенго. - Артефакт.
        Позволяет видеть обладателю потоки силы и определять с высокой точностью использованные при создании предметов и ловушек заклинания. Требует имплантации в носителя.
        Вот это была однозначная удача. Даже слабое заклинание «Ощущения магии» сделало нашу жизнь намного проще, а тут целый Артефакт! Естественно, переместив его в куб, я тут же решил имплантировать его в себя. Даже к возможной боли и неприятным ощущениям приготовился… но нет. Стоило мне пожелать его «установить», как тут же появилось очередное ментальное сообщение о том, что для подобной установки родной глазик придется ампутировать. Н-да…. Не то, что на такие жертвы я не готов идти в принципе. Но удалять живой глаз. Меня аж передернуло. Так что эту сомнительную процедуру я отложил до лучших времен.
        На осмотр всех помещений (трижды!), так как я все же не терял надежды найти потайную дверь, у меня ушло часа четыре. Но двери не было, а желание хоть одним глазком заглянуть в Теокторат возрастало с каждой потерянной в безрезультатных поисках минутой.
        Наконец закончив очередной круг, я остановился в библиотеке, и воплотил книгу из куба. Пыль с нее волшебным образом исчезла, и теперь передо мной предстал величественный том в богатом золотом переплете.
        Возможно, это было самовнушение, но сидя перед этим фолиантом, я буквально ощущал мощь, идущую от него.
        Но то, что я увидел открыв книгу, заставило меня сначала замереть, а потом глухо выругаться. Ровные, но совершенно одинаковые закорючки покрывали всю первую страницу! И как это читать? Если каждая следующая «буква» в точности повторяет предыдущую?
        Более странной письменности я еще не видел.
        Но стоило мне попытаться перевернут страницу и коснуться большим пальцем такой вот «закорючки», как в мозгу полыхнул образ. Сначала я даже не понял произошедшего, и только второй раз ткнув в «закорючку» уже осознанно, понял всю гениальность этого текста. Это была не письменность как таковая. Каждая «закорючка» содержала в себе ментальный образ - знание, картинку, мысли того, кто это «написал».
        Беру свои слова обратно - более классной письменности я еще не встречал.
        Палец тут же заскользил по «тексту». Это было невероятно, это было божественно. Я сидел, и словно неведомый рассказчик вливал в мой мозг знания давно ушедшей цивилизации. Знания, емкие, сопровождающиеся не просто констатацией каких-то фактов, а эмоциями, образами, пониманием происходящего так, как понимал его неведомый мне рассказчик.
        Первая страница была вводной. Она рассказывала о самой истории создания рун, при этом невольно захватывала развитие цивилизации Гуарнагов.
        Прародители этой расы, небольшие по меркам их мира ящерицы, не отличались ни крепкими челюстями, ни молниеносной реакцией. Зато они научились жить под сенью деревьев Тук. На Земле, работой с природным электричеством славятся только живые существа - электрические угри, скаты, а вот на планете Эрханза этой природной способностью обладали некоторые растения. И самым известным из них были Туки.
        Симбиоз такого вот сосуществования, а вернее накопления некого вещества из плодов Тука в телах Гуарнагов и привел в конечном итоге к тому, что те сами научились запасать в своих телах небольшой заряд природного электричества. Но именно что небольшой.
        И если обезьяна стала человеком научившись сражаться палкой, то Гуарнаги встали на путь развития прогресса, научившись правильно использовать тот малый запас энергии что могли себе позволить.
        Не сразу, но со временем, они смогли модифицировать энергию в нечто большее, чем просто искру высокого напряжения. И это стало залогом их возвышения в цепочке эволюции.
        Подробностей не было, но смысл был понятен - предки Гуарнгов смогли модифицировать и структурировать энергию, а образы воплотили в руны.
        Да, Гуаранги пришли в этот мир уже владея магией и рунами! И тут они просто реализовали уже известный им потенциал рун, но уже применительно к данным условиям. Вот почему они стали одной из самых сильных магических рас за всю историю этого мира! А их творение - руны, смогли заменить старые «символы силы».
        А дальше я перешел к изучению собственно рун. Каждая страница содержала в себе не только описание руны, но и историю ее создания, варианты ее применения, и главное, суть модуляции энергии конкретной руной. Не знаю, как там было в остальных книгах, а в этой руны препарировались, давались не как данность, а как некий образ превращения энергии в заклинание.
        Сколько я просидел «проглатывая» страницу за страницей даже не знаю. Это было так удивительно и волшебно, что я совершенно потерял счет времени. Я не просто знакомился с магией, я изучал ее! Начинал понимать процессы и все преобразования энергии. Увидел весь этот мир изнутри и словно заново осознал природу мироздания. Мироздания этого мира. В нем была своя физика, своя химия, свои, отличные от Земных законы природы.
        Тут ничего не происходило «по щучьему велению», все было четко регламентировано и укладывалось жесткие рамки механики этого мира. И это работало! Работало так же, как полупроводники нашего мира позволяли создавать телефоны и компьютеры, а законы термодинамики использовать двигатели внутреннего сгорания. «Волшебство» этого мира было основано на преобразовании особой энергии души в силовые поля, термодинамические процессы, электромагнитные волны особой модуляции воздействующие на разум иных существ.
        Это было волшебно….А потом я добрался до разделов где речь зашла о заклинаниях требующих жертвоприношений, и сказка закончилась!
        Все было просто. Гуарнаги могли создавать призванных существ. И для этого требовались редкие и дорогие части тел этих самых существ, а также иные, не менее дорогие материалы. Но существовали такие существа лишь до той поры, пока в них не заканчивалась вложенная при создании энергия. Стоит признать, не долго.
        Однако был и другой путь - взять чужую душу, сломать ее, переделать до неузнаваемости и вложить в призванное существо. Вот тогда оно получалось почти вечным. Ладно, не вечным, а существовавшим до тех пор, пока кто-то не убьёт его. Но оно могло восстанавливаться, было сильнее бездушного аналога и более сообразительно.
        Примерно такая же ситуация была и с некоторыми амулетами, оружием и прочими предметами. Наличие в них плененной души, если не сказать ее жалких остатков, делало их не в пример мощнее и качественнее.
        Свой выбор между этикой и могуществом Гуарнаги сделали в пользу могущества, и, впитывая образы тех, кто это писал, я даже понимал почему.
        Пожалуй, тут я впервые отложил книгу и задумался.
        Я не был моралистом и поборником справедливости. Однако, понимание того, что происходит с душой во время такой вот трансформации, у меня вызвало приток самых негативных эмоций. Это даже не смерть, это куда хуже смерти. Представьте, что вас четвертовали, лишили зрения, голоса, даже самой памяти, а потом засунули в ящик, чтобы ваш разум стал неким управляющим элементом чего-то. Жестоко? Не то слово.
        Но зато какие возможности это давало! Я чувствовал тот подтекст силы и желания, с которым это преподносил мне создатель книги.
        Пусть непроизвольно, а ведь мелькнула мысль - есть же враги, преступники наконец. Мелькнула, и была тут же отброшена. Мало кто сотворил на Земле столько зла, чтобы пожелать ему такой участи. Что уж говорить о совсем невинных местных. Теперь я понимал, почему у них с Гуарнагами не сложилось, и дело дошло до войны.
        И тут невольно пришла другая, не менее страшная мысль - то Гуарнаги, а вот как поступят мои соотечественники?! - И от этой мысли я отмахнуться не смог. Ладно я, но как поступят остальные?
        Обольщаться не приходилось, уж слишком часто между жизнью многих и собственным благополучием, они выбирали второе. Да не все, единицы. Но именно по этим единицам нас и будут судить! Тогда что? Тоже война? И ее спусковым крючком стану я? Или таких вот книг множество? Ответа у меня не было. Но я уже понимал - открыв шкатулку Пандоры, я скорее захлопну ее насовсем, нежели стану невольным палачом тысяч ни в чем неповинных душ.
        - Вот свезло, так свезло, - произнес я в пустоту. - И что же мне везет-то так?
        Но тут я конечно переборщил. Кроме сильнейших заклинаний, требующих жертвоприношения, в книге хватало и других, не менее полезных знаний. Вопрос теперь был лишь в том, как воспользовавшись одним, сохранить в тайне другое.
        О том, чтобы показывать книгу кому-то другому речи уже не шло. Увы, тайна известная двум, редко остается тайной надолго. Так что мое решение зайти сюда одному теперь выглядело как большая удача. Но жизнь продолжалась, и мне нужно было срочно решать, как действовать дальше.
        Впрочем, в какой-то момент я осознал, что на дворе уже ночь, так что решение этого вопроса я вполне мог отложить на потом. А пока я мог просто продолжить изучать книгу.
        В какой-то момент в голове пронеслось оповещение - приготовьтесь к выходу из сессии.
        Я замер, а уже через минуту мир на секунду погас, и я оказался в собственной постели.
        Мелькнула мысль - интересно, а я ли один «проснулся» в том мире, или нас много? Но если так, то сегодня Землю ждет день удивительных открытий!
        Глава 5
        Очнувшись, с минуту просто лежал в темноте наслаждаясь такими обычными и привычными звуками - проехавшая под окном машина, мерное, чуть слышное тиканье часов… я дома.
        Но стоило этой мысли укорениться в голове, как я рывком вскочил с кровати. Мир изменился! И возможно, я один из немногих, кто знал, что сейчас происходит. Тут же включил компьютер. Плевать, что мне там напишут в комментариях, плевать, что большинство сочтут меня сумасшедшим, но я должен рассказать людям правду. И не так робко, как это попыталась сделать Лера. Она рассказывала, что написала о произошедшем у себя в ВК. Ее высмеяли, и она отказалась от продолжения попыток. Что же, это действительно должно было выглядеть странным. И все же, кто-то должен был рассказать людям правду.
        Экран мигнул заставкой, загрузился браузер и… я понял, что опоздал!
        Да и как тут не понять, когда первая же страница рамблера пестрела броскими названиями статей: Земля атакована пришельцами?! Смерть во сне - предупреждение, или фатальная ошибка? Первый контакт с внеземной цивилизацией произошёл во сне!
        С одной стороны, от души отлегло - Земля знала о произошедшем, и никакой тайны в этом теперь не было. С другой… все же чиркнул по душе коготок разочарования - спасителем человечества мне не стать. М-да…
        Но долго расстраиваться тем, что это не я просветил человечество, было глупо. Информация, вот что интересовало меня сейчас больше всего. Увы, пролистав более десятка статей, я лишь глухо выругался - все это писали журналисты, лишь узнавшие о нетривиальном событии. И писали, надо сказать, откровенные глупости.
        Все, что действительно ценного было в этих статьях, так это причина столь резко поверившего в происходящее человечества. Оказалось, что сначала в Японии, а позже в Китае несколько чиновников высокого ранга оказались в числе спящих. Экстренное заявление из поднебесной и послужило спусковым механизмом этого информационного бума. Оказывается, о происходящем они знали уже вчера, и сегодня ночью просто проверили поступившую информацию.
        Кстати, у феномена даже появилось название - sleeper. Так во многих статьях начали называть людей, подвергшихся принудительному переносу в неизвестные миры - спящие.
        А миров этих уже насчитывалось четыре. Причем информация о четвертом, похоже, именно том мире, в котором оказался я, выскочила на экран как раз только что. До этого было известно о трех:
        Темной территории, как охарактеризовали свой мир «спящие» из Японии и Кореи.
        Мире пустыне. Как описывали ее Китайцы и жители Казахстана.
        Зеленых джунглях. Это оказался странный мир в котором были только растения и насекомые. Он был описан третьим из всех.
        И вот теперь четвертый мир - мир магии.
        Прослеживалась и еще одна закономерность - все «спящие» попадали в свои миры с двух или трех часов ночи и проводили там местные сутки, хотя просыпались в нашем мире через два часа.
        Разбираться с этими закономерностями пока было рано. Просто убедившись, что в мире о случившемся известно, я буквально отвалился от монитора. Теперь бы собственные мысли в порядок привести. А что там твориться в мире, я посмотрю позже.
        Порой сказать или подумать что-то гораздо проще, чем это сделать. Вот и сейчас, я уже час сидел на кухне уставившись в одну точку. Мыслей что делать дальше не было от слова совсем.
        Понятно, что рассказывать о храме Гуарнагов и книге рун в интернете я не собирался. Власть слишком большой соблазн, так что не стоит искушать ей человечество. Найдет кто-то такую же книжку, пусть это будет на его совести, я пас. Но это потом, все потом, а вот что мне делать сейчас?
        Из задумчивости меня вывел будильник. Гениальное, и самое ненавистное изобретение человечества после ядерной бомбы. Хотя, как посмотреть, как по мне, так будильники люди ненавидели больше!
        Бодрый электронный трек напомнил о том, что жизнь продолжается, и вообще-то меня сегодня ждут на работе. Вот только идти на нее в свете произошедших событий, ну совершенно не хотелось. И ведь надо же было этим чертовым инопланетянам так поспешить. Ну, вот подождали бы полтора месяца, а там у меня отпуск. Но ведь нет.
        Впрочем, именно воспоминание об отпуске показало путь к решению проблемы. Миха с соседнего отдела как раз ныл, что ему отпуск весной поставили, все искал с кем бы поменяться. Ну что же, вариант. Сам-то я в супермаркете работаю, там график отпусков у нас скользящий, весна-осень, не дело же если в июле-августе все уйдут, работать-то кому-то и летом надо.
        Не откладывая в долгий ящик, набрал номер. Сонный голос в трубке лишь подтвердил мои подозрения, что со временем я малость поторопился, но отступать было поздно.
        - Михась, привет, это я Глеб, с отдела бытовой техники. Ты кажется, в отпуск летом хотел пойти? Можем поменяться.
        С минуту в трубке совершенно глухо. Я аж представил себе, как медленно ворочаются шестеренки там, в голове у Михаила - какого черта так рано, что за Глеб и о каком отпуске речь. Наконец искомый логический корень был найден, и уже пободревший голос заявил, - А, Глеб!
        - Ну, так как?
        - Что как?
        - Да я об отпуске.
        - А…. Ну а рано-то че так? Подождать до работы не мог?
        Подождать я не мог, я на нее вообще сегодня идти не собираюсь. Но об этом мы поговорим позже, пока же я его пытаюсь вернут в русло моего предложения:
        - Ты же сам говорил, что попозже, летом в отпуск хочешь. Ну вот, он у меня как раз месяца через полтора. Можем поменяться?
        - Да я что, я не против. А тебе нафига?
        - Э… что?
        - Меняться тебе нафига спрашиваю? Случилось что?
        И тут меня посетила гениальная мысль, как отмазаться сегодня от работы не давя на жалость что я оказался «спящим»:
        - Да тут такое дело, соседи меня затопили. Конкретно, прикинь. Только от них спустился. Обещают компенсировать. А я ведь как раз в отпуске ремонт собирался делать. Так что раньше его на полтора месяца замучу. И да, там шефу скажи, что мне сегодня никак. Вот вообще, воды в кухне по щиколотку. Завтра приду, заявление на отпуск перепишу. Он у тебя, кстати, с какого?
        - Да с этой субботы. Через три дня.
        - О, вот и ладушки. Так что до завтра. Ну ладно, бывай.
        Убив одним выстрелом двух зайцев, даже как-то обрадовался, но ненадолго. Тут в мире черт знает что твориться, а я как дурак стою посреди кухни в семейниках с кружкой в одной руке, телефоном в другой, и расплываюсь в улыбке от мысли, что мне на работу не надо идти. Мда… на работу-то мне не идти, а вот в другой мир придется. Там меня и спрашивать не станут.
        До обеда как заведенный бороздил просторы интернета. У большинства попаданцев все было как и у меня - попал бодрствующим, вокруг «сонные» люди, изредка уже не спящие. Про договор все как один писали, что он был, но что в нем было, никак не вспомнить. Ну и дальше с небольшими вариациями.
        Но был один что, оказывается, проснулся еще вчера и уже добрался до небольшого городишки. Так вот он в местной библиотеке провел весь день с единственной мыслью узнать хоть что-то о договоре. И ничего! Совсем! Ни в книгах, ни у местных. По его словам выходило так, что всю информацию о прошлых посещениях, похоже, зачистили. И зачистили очень качественно. Это понятно не радовало, но объясняло, почему в храме Гуарнагов полки оказались практически пустыми. Увы, ответы нам придется искать самим.
        Несколько напряг один из комментариев в статье о договорах:
        МИСТЕР ФАК: Пиплы, да тут все же просто. Зайдите в любой банк, и вам расскажут, как они о вас заботятся и вообще какие они классные. И да, банки реально нужны. НО! Начните вы вникать в то, что написано мелким текстом, и тут же поймете, что заботится банк, прежде всего о себе! А с чего это вы взяли, что древние, или как там их, поставят во главу угла вас Землян?! Договор захотели? Да его бы потом по буквам разобрали и оценили! А так, он вроде есть, но его по факту нет. Учитесь, лохи… ой, простите, Земляне.
        Парень наверно перегнул. Но осадочек все же остался. Вот не дай бог он прав.
        «Порадовало» и наше правительство. Слушать речь президента о нависшей опасности и необходимости перед ней сплотиться было, конечно, занимательно, но как-то хотелось конкретики. А вот ее почти не было. Хотя нет, был обещан указ о временном предоставлении отпуска всем «спящим» и оказании им помощи. Хотя какой вот помощи не говорилось.
        Убедившись часов за пять, что все, что я читаю это вариации одних и тех же событий, вылез из-за монитора и сходил в душ привести в порядок тело и мысли. С телом получилось лучше…, а вот мысли как метроном, скакали от полной безнадеги до открывающихся бескрайних возможностей. Я ж блин считай контактер! Ну, или смертник!
        Так ничего не решив, за лучшее посчитал выспаться. Все же спать мне следующей ночью опять не придется.
        После девятичасового беспробудного сна, по нервам видать приключения дали изрядно, снова засел за монитор. Теперь конкретики прибавилось, кто-то даже сайт замутил по «спящим». Интересного, правда, было не много. Почти все рассказы как под копирку - уснул, оказался фиг знает где, вокруг сомнамбулы. Но кое-что проскальзывало:
        Во-первых, мир наш оказывается, называется Бреи.
        Во-вторых, не мне одному так несказанно повезло. Было с десяток сообщений, что кто-то где-то нашел много чего интересного. В основном на капищах и алтарях прошлых цивилизаций.
        Ну, это логично, если это игра, пусть и не нами придуманная, то тем же «древним» со старта под боком «стартовые плюшки» наверно положены. Понятно, не факт что на всю нашу волну хватит, но тут главное уметь искать. Ну, или как я - просто наступить в нужное место в нужное время.
        А еще оказалось, что мир-то наш не такой уж маленький. Если верить тем, кому удалось узнать больше чем мне с друзьями, то шарик там едва ли не с Землю величиной. И раскиданы мы вроде как почти по экватору. Причем все самое «вкусное» и сложное ближе к полюсам. Но нам пока туда рано.
        Так и просидел за полночь.
        И вот на часах опять без пяти три часа ночи. Если я и боялся уснуть, то зря, адреналин сейчас бушевал в крови так, что просто лежать и ждать было буквально невыносимой пыткой. Но и вскакивать с кровати, зная, что в любой момент твое тело безвольным кулем опадет уснув на ходу тоже не вариант. Так что когда разум ухнул в пропасть перехода, на душе стало даже как-то легче.
        Я снова был в храме. Но теперь терять время на чтение было уже нельзя. Весь вечер я планировал сегодняшний «день» здесь, и теперь настала пора действовать.
        Первым делом, спрятав книгу в куб, я устремился в мастерскую храма. Мне как можно раньше нужно было попасть в деревню, и когда я смогу вернуться сюда я не знал. Так что, быстро выложив из куба лишнее, что бездумно напихал еще вчера, я заменил это на «всего понемногу», и устремился на выход.
        «Легенда» о моем отсутствии у меня уже была, так что по этому поводу я не волновался. Куда больше меня тревожило то, что у пещеры снова будет хранг, и не факт, что все, кто попадет сюда снова, будут «бодрствующими». Так что пришлось бежать, лишь изредка переходя на шаг. И все же я опоздал.
        Правда, опоздал только к приходу отряда в деревню. Все же удалился я вчера очень далеко. Но зато все были живы, бодры, и если у кого-то день не задался с утра, так это был тот самый хранг.
        Толпа была пестрой. Кроме Леры и Петра, уже встречавшийся мне мужик с лицом хорька, довольно дородная тетка с которой тогда в пещере разговаривал Петр, совсем юная девица лет восемнадцати, и два парня, один чуть младше меня, хоть это не точно, а второй видимо постарше, лет так на десять. Одета вся эта компания была крайне разнообразно. Часть вещей простые холщовые штаны да рубахи из того комплекта, в котором мы тут появились. Но бросались в глаза не они, а те «изделия» что мы уже успели тут навоять пока экспериментировали в «сонном» состоянии. М-да… это чувствовалось, что в «сонном».
        У «мадам» кроме стандартного набора была сумка. Реальная такая кожаная женская сумка с рюшечками, ремешками, бахромой. И все бы ничего, и сумку она надо сказать сделала довольно стильную. Но на фоне ее деревенской одежды это смотрелось даже не вульгарно, а просто противоестественно. Не отставали от нее и остальные - кожаная бейсболка у одного из парней, кожаный плащ у хорька, ну и как венец творения нашей «сонной» моды - кожаные лосины на девчушке. Без улыбки на это смотреть было просто невозможно.
        Однако, сейчас мне было как-то не до шуток по поводу нарядов. Вся разношерстная компания внимала главе деревни, что почти слово в слово повторял вчерашнюю свою речь, а я знаками отзывал в сторону Леру. Вчера мы так и не озвучили каких-то планов на ближайшее будущее, и с этим надо было что-то срочно решать.
        - Привет, - Лера выскользнула из-за стола и подошла ко мне, обосновавшегося у входа на задний двор.
        - Привет, - кивнул я, - как добрались?
        - Нормально, - отмахнулась она, - хранга просто расстреляли из пещеры, он даже до узкой части прохода не добежал. Ты лучше скажи, куда сам вчера пропал? Я переживала, что тебя убили, и ты снова в пещере возродился, дважды туда бегала!
        Перед девушкой было стыдно. Пришлось врать и оправдываться:
        - Да я, понимаешь, вчера так увлекся поиском этих злосчастных цветов утреннего рассвета, что ушлепал фиг знает куда. А когда солнце начало садиться, понял, что не успеваю засветло вернуться. А ночью идти боязно. Вот и пришлось на дерево залезть да там и заночевать.
        - Сцыкло, - фраза раздалась откуда-то из-за стола, и я поймал взглядом говорившего. Блин, и почему я не удивлен, что это хорек. Не может простить мне того что я лишил его трех жизней, или только то, что оказался слабее меня? Лучше бы спасибо сказал, что я его вчера просто мордой в песок уложил, а не грохнул очередной раз. А он тут уши греет, да еще комментирует.
        Но вместо «спасибо», он лишь презрительно сплюнул в траву и демонстративно отвернулся.
        Ничего, жизнь долгая, земля круглая, за углом встретимся. Это я ему еще припомню. Пусть он мне это где-то за оградой в лицо скажет.
        Однако, сейчас мне было не до разборок. Мой план вчерне был прост - остаться в деревеньке примерно на неделю, и за это время выучить все что можно по рунам Гуарнагов, потренироваться в их использовании, а уж потом отправляться в ближайший город. И единственным слабым местом этого плана, была необходимость молчать как о самом храме, так и о книге Теоктората. И вот тут я надеялся заранее склонить Леру и Петра на такую вот задержку в деревне.
        Увы, стоило мне заговорить о планах немного тут задержаться, как Лера меня перебила, - Глеб, давай не сейчас. Люди только себя в этом мире осознали! Пускай выслушают Старха, жмыхов погоняют по полям, к мысли что они здесь оказались привыкнут, ну а потом и поговорим.
        Спорить было глупо. Да и подозрительно бы это выглядело, если бы я вот так вдруг начал настаивать на непременной задержке. Так что, отложив разговор на потом, я покинул дом главы деревни и отправился к местному чародею.
        Герт встретил меня приветливо. Толи новые лица в деревни были ему в радость, толи еще по какой причине, но встретил он меня как старого доброго знакомого.
        - Смотрю, вы молодой человек как истинный искатель приключений сразу отправились исследовать окружающий мир? Похвально. Вот только друзьям своим стоило бы рассказывать о своих планах заранее, вчера они сильно за вас волновались.
        - Н-да… - неопределенно протянул я, - Обложался маленько.
        Слово, использованное мной в данном случае звучало на местном языке иначе, но толи вчерашнее чтение массива информации, толи, вложенные нам знания до конца прижились, а никаких проблем с произношением и подбором слов на новом наречии у меня не было. Говорил так, словно это был мой второй язык с рождения.
        Но пришел я к магу не обсуждать свои вчерашние провинности, меня интересовали знания. Ну не может такого быть, чтобы у местного чародея не нашлось книг о магии. Уж больно мне хотелось сравнить прочитанное вчера с общедоступными, так сказать вариантами.
        Герт упираться не стал, но сразу предупредил, что и от меня ждет взаимной услуги. А интересовали его полезные травы. Спорить не стал, и уже минут через пять мы договорились, что за половину выложенного мной из куба гербария, я смогу брать по одной все те четыре книги которыми обладал местный маг. М-да, не густо. И понимая, что вновь прибывшие сейчас пойдут плотно знакомится с жмыхами, я сразу выбрал первую книгу. И была она как раз о рунах.
        Что тут скажешь, о рунах местные знали мало. Из более чем двухсот рун, использовали часто лишь двадцать восемь тех, что шли на укрепление предметов, десяток, что использовались для порталов, и еще полсотни эпизодически для написания свитков.
        Причина также стала понятно уже в начале книги - Гуарнагам за шесть лет таки удалось скрыть секрет мгновенного использования рун, а чертить пиктограмму во время боя по одной руне местные считали самоубийством. В этом я с ними был полностью согласен. Но я-то секрет знал. И был он довольно прост - для рун Гуарнаги использовали собственное тело как холст, что используют местные для создания свитков. Не так чтобы запросто, там система была хитро-заковыристой, но в целом дело обстояло именно так.
        Читал я книгу не особо вдумчиво, но и не так чтобы что бы просто листал. По моим расчётам, на «освоение» полей новичкам нужно было время, так что особо не спешил.
        В принципе я не ошибся. Вот только время не рассчитал. Когда понял, что просидел за книгой больше часа, а меня все никак не ищут чтобы примкнуть в обсуждении дальнейших планов, сорвался на поиски сам. Вся наша тусовка уже давно разобралась с парой новых полей под уборку урожая, и сейчас сидя у околицы активно о чем-то спорила.
        Признаюсь, осознать, что тебя даже не позвали на такое вот мероприятие, было обидно. Но куда обиднее оказалось то, что стоило мне заикнуться о своих планах тут остаться на недельку, как семь пар глаз с нескрываемым удивлением одарили мою скромную персону своим вниманием.
        Выглядело это так, словно они тут занимаются чем-то важным, и вот появляюсь я, весь такой красивый, и предлагаю им глупость несусветную. Выполз, когда не ждали… Вот что называется отколоться от коллектива. Вчера я был едва ли не предводителем нашего маленького отряда, а теперь?
        А теперь они смотрели на меня как на нечто чуждое, и не факт, что умное. Приплыли! Но сдаваться без боя я явно не собирался, и сразу перешел в наступление:
        - В город собрались? Да вы хоть примерно представляете, как туда добраться?
        Оказалось, представляют!
        Это пока я там грыз гранит местной науки, они уже успели переговорить со Стархом на предмет местной географии, и сейчас обсуждали даже не саму возможность похода, а его частности.
        До города было не близко - километров пятьдесят, если в наших родимых единицах измерения. При скорости пешехода, это часов десять хода. Но это в идеале. И все они это понимали. Но ждать, когда тут пройдет караван, а ходили они редко, никто не собирался.
        Тут я попытался второй раз вразумить их от столь поспешного шага, но меня проигнорировали. Даже Лера! Мало того, что слушать не захотели, так еще этот хорек свои пять копеек вставил:
        - Ссышься идти, так сиди здесь и не бзди. Придет караван, потом догонишь. А мы уже все решили. Так что-либо стой тихо, либо вали отсюда.
        Ох, как мне в этот момент захотелось объяснить этому уроду про «ссышься» и «не бзди», аж кулаки хрустнули. Но переть буром было глупо. Не объясняя истинных причин желания задержаться, я не мог обосновать свою позицию. Нам нужно было в город, в этом они были правы. Вот только зачем так рано, почти не изучив возможностей собственной магии?! Но и этот довод слушать они не желали.
        Немного постояв, и понимая, что от меня тут ничего уже не зависит, просто развернулся и снова пошел к Герту. Второй мной примеченной книжкой был трактат о построении порталов. И дело было не только в том, чтобы сравнить записи местных и те, что я нашел в храме, а научится их создавать. Тогда я вполне смогу вернуться назад, когда захочу. А если повезет, то и вовсе создам портал до ближайшего города.
        Увы, с порталами все оказалось не так уж просто. И самое обидное, что и знания у меня были, и расходники из особой бумаги из мастерской храма присутствовали, а вот создать портал в город я не мог. Вернее, мог, не хватало простой мелочи - маленькой закорючки-маячка что позволяла связывать две точки пространства. Каждый такой маячок портальщик ставил сам. Таким образом попасть можно было только туда, где ты не просто был, а где специально начертил этот особый знак. Именно к нему и привязывался выход из портала.
        Все это я узнал из свитка, что нашел в храме. В сравнении с той книжицей, что дал мне чародей, свиток, пусть и меньший по объему, был куда лучше по качеству передачи знаний. Вместо пространственных рассуждений и гипотетических предположений местных, в нем были чистые знания, записанные закорючками-мыслеформами. Но вдохновляло меня это мало. Настроение было, как говорится, ниже плинтуса. И причиной этого была Лера. Найти вчера в ней союзника и уже начать строить планы, а потом так быстро все потерять.
        Нет, я ее понимал. Все хотели в город, поближе к цивилизации, поближе к знаниям об этом мире и возможно ответам на мучившие вопросы. Но… все равно ведь обидно!
        Радовало только одно - пока я изучал магию создания свитков портала, маячок закорючку я таки поставил на столбе у околицы. Так что у меня появлялся не хилый такой козырь в рукаве - они могли только гадать, что делать ночью, если мы не доберемся до города, а у меня уже был ответ и решение. Портал в деревню от места докуда мы дойдем за день, а утром обратно! Вот тогда мы и посмотрим, кто тут папа.
        Вечером, за ужином, который нам устроил глава этой маленькой деревни, мы встретились снова. Теперь, я совсем не чурался того, что временно вроде как стал изгоем в нашем небольшом коллективе. У меня был план, и завтра он перевернет все! А сейчас я просто помолчу и сделаю вид, что плыву по течению. Выслушав все, что они там придумали на завтра, я только кивнул, и стоило закончиться трапезе, снова нырнул на чердак дома Герта что он милостиво предоставил в мое распоряжение. Только теперь с книгой по алхимии. С ней я и провел ночь.
        А на следующий день мы с утра отправились в поход…
        Глава 6
        Выдвинулся наш маленький разношерстный отряд в примерно таком порядке:
        Первым со щитом наперевес шел Петр, он у нас воин, ему по рангу положено. Рядом с ним держалась Лера как единственный целитель и Хлыст, именно так себя просил называть «хорек», видимо стесняясь данного ему родителями имени Аристарх. За ним держались лучник Дима и тетка Ирина, как и я выбравшая в этом мире путь мага. Замыкали шествие я, еще один мечник Олег, и Анжела. Молодая девушка тоже была магом, но каким-то странным. Ее умения носили скорее поддерживающий группу эффект. Этакий саппорт в здешней иерархии магии.
        Мне, понятное дело, плестись в хвосте не улыбалось, и уже на выходе с деревни у нас с Хлыстом случилась короткая перебранка. Не знаю, с чего это он решил тут командовать, но услышав, как тот расставляет боевой порядок движения, я не выдержал:
        - Слышь, а ты у нас что командир? Ты у нас вообще кто? Десантник? Инструктор по выживанию? Или может боец охрененный? Ты что тут вообще раскомандовался?
        Понятное дело, что взбесило меня не столько его попытка командовать, сколько тот факт, что в голове отряда шла Лера и Петр, которых я считал наиболее близкими тут людьми, и мы в отличие от остальных уже имели боевой опыт встречи с волками. Так что на месте Хлыста я видел себя.
        В следующее мгновение Хлыст буквально исчез и тут же очутился у меня за спиной. Чертовы умения ассасинов. Я тут же почувствовал у своей шеи кинжал.
        - Че сука, жизнь лишняя. Ты че там вякнул козел?!
        Это он зря. Умениями не только его местная система наделила. И я уже собирался просто вбить ему в мозг ледяной клинок как тому волку у утеса, как в дело вмешалась Лера.
        - Мальчики, да вы что? Мы же тут вместе! Нам тут всем выжить надо! А вы сцепились как… как…
        - Как два молодых барана, - закончила за нее дородная Ирина в упор глядя на меня довольно прохладным взглядом. - Ты вообще с нами идти не планировал, а теперь права качать вздумал? Ну так деревня вон она, иди и сиди там. Мы уж как ни будь сами, без вашего Величества «я тут один из первых» обойдемся. Глядишь, доковыляем как ни будь сами.
        И что самое обидное, судя по взглядам остальных, ее точку зрения разделяли многие.
        Пришлось плестись сзади. Была, конечно, мысль на все плюнуть и послать их в пешее путешествие с несколько иным направлением движения нежели город, но…. Но это если бы не портал. Уже созданный и дожидавшийся своего звездного часа в кубе, он манил приятными мыслями отмщения и триумфа.
        Сначала шли постоянно оглядываясь - неизвестность пугала. Но уже через полчаса напряжение спало и начались разговоры на тему последних публикаций там, на Земле.
        Обсудить было что. Теперь мы знали о целых двенадцати мирах, соответствующим двухчасовым временным зонам, и немного представляли строение этих самых миров. Примерно представляли устройство этого мира и возможные опасности. А так же знали, что эликсиры здоровья влияли на реальные физические тела, что было не просто приятным дополнением в нашем положении, но и давало некую пищу для размышлений относительно смысла пребывания тут.
        А еще мы уже понимали, что это была игра. Не наша, не нами придуманная, и местами странная по нашим понятиям игр. Правда и плюшки тут были не чета нашим.
        Взять то же зелье исцеления или молодости. Кое-кому повезло добыть их в первые дни и теперь, в реальном мире, на Земле, с их телами происходили странные процессы. К чему они приведут, ученые пока не знали, но как логично выразился один профессор - «Цивилизация, настолько обогнавшая нас в развитии, что способна влиять на наши тела без прямого контакта, уж точно способна рассчитать качество воздействия и позаботиться об отсутствии побочных эффектов». С этим тезисом трудно было не согласится.
        Из него вытекал и следующий - еще не факт, что нам не повезло, возможно, мы как раз счастливчики, которым будут завидовать остальные. Просто надо суметь воспользоваться своим шансам и не слиться.
        Обсуждение прервало нападение столь неожиданное, что едва не стоило жизни Петру.
        Началось все с того, что из придорожного кустарника высунулась узкая морда динозавра размером с лошадиную голову, и издала противный клекочущий звук.
        Издав свой вопль, этот представитель вымершей на Земле фауны рванул к Петру на такой скорости, что разделявшие их двадцать метров, пролетел за пару секунд. Тот понятное дело прикрылся щитом, но это стало его ошибкой. Ящер буквально клюнул его сверху через щит, и пасть захлопнулась в аккурат на голове воина.
        Спасло Павла умение воинов укреплять собственное тело и слетевший с головы кожаный шлем. Рывок твари содрал это сомнительное средство защиты, и на секунду дезориентировал ее.
        Дальнейшее я уже не видел, так как товарка первой рептилии выскочила из леса и кинулась уже на меня.
        «Стену» я поставил как раз в тот момент, когда распахнутая пасть уже летела мне в голову. Удар о невидимую преграду разбил той нос и похоже неплохо ее оглушил. Ну или как минимум озадачил. Так как тварюга буквально расплылась по поверхности «стены», брошенная на нее инерцией тела. Ждать пока та оклемается я не стал, и тут же послал сосульку в глаз. Промазал. Чуть-чуть, но промазал. Но это, похоже, немного отрезвило нападавшую и та, зашипев, отскочила.
        В следующее же мгновение я почувствовал прилив сил. Это вышла из ступора Анжела, одарив нас своим умением.
        А вот потом я чуть не зацепил нашего второго воина. Ну кто ж знал, что он бросится на тварь как раз в тот момент, когда я заряжу в нее огненным шаром. Пылающая сфера разминулась с плечом Олега лишь на несколько сантиметров, похоже сбив того с направления атаки. Так что вместо морды твари он заехал ей мечом по плечу. Зато мой шар попал аккуратно в шипящую пасть, и ящерка переросток заткнулась.
        Встретив отпор, она начала отступать, но это было ее ошибкой. За следующие несколько секунд, в нее прилетела еще одна сосулька, молния от Анжелы и добил ее выпад Олега, пробившего острием меча шею.
        Быстрый взгляд в начало колонны убедил меня, что там бой тоже закончился в нашу пользу и без потерь.
        Больше из леса никто не нападал, и можно было более детально рассмотреть наших противников.
        Знатоком Юрского периода я не являлся, так что сравнивать это чудо природы мне было особо не с кем. Нечто похожее я видел в одноименном фильме, где таких вот тварей пытался приручить главный герой, Оуэн кажется. Довольно крупные, но сухопарые. Тело хоть и длинное за счет хвоста, но весу в нем не более семидесяти килограммов, даже страус за счет перьев выглядит на их фоне поупитаннее. И да, они были покрыты шерстью, как нам тогда показалось.
        Ответ на повышенную шерстистость оказался оригинален и прост - каждая особь была покрыта чем-то вроде чешуи, так как зачатками перьев я бы это точно не назвал. Чешуйка размером со спичечный коробок и формой в виде капли, имела по всему полукругу длинную и плотную «бахрому», что собственно и создавало видимость шерсти. Наверное, это неплохо защищало животное от холода. А судя по прочности чешуек, они так же неплохо защищали хозяина от рубяще-колющего оружия и зубов противника. Вон первый удар Олега даже шкуру не поцарапал. Хорошо еще что на второй он применил какое-то свое заклинание, а то и острием бы не пробил такую природную защиту.
        Пока я прикидывал ценность такой вот чешуи и способы ее дальнейшего применения, туша жертвы как-то вдруг опустела. Передать это знание трудно, вот просто видишь перед собой поверженного противника, и вроде как не обращаешь на его текущее состояние внимания, и тут вдруг осознаешь, что тушку «выпили».
        Подняв голову я увидел «хорька» со все еще протянутой в сторону нашей добычи рукой.
        - Совсем охренел?
        - А че те не нравится? Добыча общая. Не хрен тупить было!
        Хлыст явно нарывался. Почувствовав, что во время первой нашей стычки компания оказалась на его стороне, теперь он с удовольствием пользовался таким положением вещей.
        Вот же сучонышь! И нет бы Олегу вступиться за нашу общую добычу, стоит как телок, глазами хлопает.
        Не дожидаясь, когда этот козел еще и залутает динозаврика, я коснулся туши и переместил добычу в инвентарь.
        - От мля, - тут же усмехнулся хорек, - меня учить вздумал, а сам все ценное себе скрысятничал и хрен с парнем поделился!
        Это уже было слишком. Я с полуприсяди рванул к Хлысту в надежде познакомить его челюсть со своим кулаком еще раз. Но эта сволочь, похоже, только этого и дожидалась. Отскочил «хорёк» моментально. Вот только вместо кинжалов показал мне не самый приличный жест. Издевается гад.
        С парнем я поделюсь, - тяжело дыша, ответил я. - А вот с разделением добычи решать давайте сейчас. Эта мелкая гадина хоть один удар за все время боя нанесла?!
        Все переглянулись.
        - Да бил я, - тут же озираясь заявил он. - Вы чо мля в натуре этого лоха слушать будете?
        Если бил, - задумчиво ответил Петр, - то покажи куда.
        Вторая тушка еще лежала на земле. А ведь именно там «сражался» Хлыст.
        - Да я помню, что ли, - теперь его голос скорее стал истеричным нежели вызывающим, - там все быстро было. Кромсал как мог. Кинжалами кромсал!
        - Куда? - Все так же спокойно повторил Петр. И добавил:
        - Я бил, Лера помню лозу на него кинула, Димон пару стрел выпустил. Вон торчат. Куда ты его бил?
        - Да пошли вы! Сами ищите, где я его пописал. Может я в него кинжал кинул!
        Слова «хорька» выглядели как нелепое оправдание, и на душе меня потеплело.
        Не то чтобы я был злорадным человеком, но в данной ситуации и по отношению к данному типу, мой внутренний чертик довольно потер ладошки и нагло оскалился.
        - Значит так, - упускать инициативу было глупо, - следующий раз пусть распределяет добычу Петр. Возражения есть?
        - Тебя забыли спросить, - это уже вмешалась Ирина. И сказала с такой ноткой презрения, словно я был ей чем-то должен.
        Вот куда она лезет? Личным адвокатом этому сморчку с блатными замашками заделалась? Или меня на дух не переносит? Но, так или иначе, в разговоре повисла пауза.
        - Ладно, там разберемся. - Произнес Петр, разворачиваясь в сторону города. - Идти нам еще долго, потом разберемся. Дим, лутани тушку. Там сам посмотришь кому что.
        Вновь выстроившись в прежний порядок мы тронулись в путь. Теперь разговоров стало меньше, а над группой нависла тягостная тишина.
        Без долгих разговоров я заглянул в куб и посмотрел, что же там упало с этой ящерицы переростка: два куска мяса трипла, коготь трипла, сорок две чешуйки трипла.
        О как, значит, при жизни звали эту зверушку трипл. Добычу разделил как мог - мясо себе и Анжеле, коготь Олегу. Чешуйки по четырнадцать каждому.
        Вообще-то, если верить старосте, добычу тут можно двумя способами разделывать. Можно просто прикоснуться, и все что положено системой упадет тебе в куб. Мало, но быстро. А можно по старинке, ручками. Профиту тогда больше, ничего не скажешь. Но долго. Да и навыки соответственные иметь надо. Хотя я бы этих ящериц лично ощипал, уж слишком мне их броня природная понравилась.
        За оставшийся день, нападали на нас еще пару раз. Один раз это были волки, покрупнее тех, что на утесе, или мне так показалось. Но с ними проблем вообще не возникло. Во-первых, заметили мы их метров за сто, во-вторых у нашего лучника оказывается шикарное умение есть - огненная стрела, разрывная. Ну и в-третьих, оставшуюся четверку из шестерых, мы добили через поставленную нами с Ириной стену раньше, чем та спала.
        А вот третье нападение стало для нас неприятным сюрпризом. Вернее, нападавшие!
        Внешне это были сгустки тьмы, никак иначе это не опишешь. Быстрые, бесформенные, совершенно не реагирующие на физическое воздействие, они, наверное, нас бы убили, да вот только урон они наносили довольно слабый.
        Спасла нас Лера. Всех лечила по мере сил, никому не дала слиться.
        Первые секунды это был форменный хаос. Крики, маты, беспорядочное мелькание мечей, ножей, вспышек заклинаний. Только потом стало ясно, что обычное оружие их не берет, а вот магия очень даже да. Ледяная стрела их замедляла, заставляя покрываться легкой изморозью. Огненные шары так и вовсе заставляли резко отпрянуть, прежде чем снова кинуться в бой. Молния Анжелы их станила, заставляя замереть на месте на долгие две секунды. Первую тварь мы как-раз так и убили. Не пережила она две секунды атаки всем, в чем только была крупица магии.
        Ну а дальше пошло проще. Командовал Петр. Его зычный голос, ведь может когда захочет, быстро привел нас в чувство и заставил атаковать ту цель, что он буквально вызвал на себя своим заклинанием. Страшное зрелище - человек окутанный какой-то темной субстанцией! Но ничего, били прямо по нему. Старались вскользь, да только не всегда это получалось. Но вот тут как раз и проявила себя Лера во всей красе. К моменту смерти второй твари, жизнь Петра, что ощущалась неким подспудным знанием ментального интерфейса, была полна наполовину. Последняя темная клякса в это время атаковала Олега, но и тот был вполне еще жив и здоров. Добили и ее. А потом просто сбились в кучу затравлено оглядываясь и ожидая продолжения нападения.
        Вот уж не думал, что Треи, как тут называли бестелесных существ, нас так напугают. Именно напугают! Будь урон у них больше, погибли бы мы. А так… только сейчас, осознав, что ковырять каждого из нас они могли с минуту, выдохнули, и что называется перекрестились. Напади на меня такая тварь на Земле, помер бы от остановки сердца, ей богу. А тут ничего. Ну, сдрейфили маленько в первые секунды, но пришли-то в себя быстро!
        Больше из плохого ничего не случилось. Зато неплохо поохотились.
        Оказывается хорошая штука магия, жаль работает на небольшом расстоянии. Пролетела над головой перепелка, или нечто на нее похожее, дал заряд «проклятия смерти» и даже целиться не надо. Это умение срабатывает сразу на цель что ты видишь. Правда, бежать потом за птичкой метров тридцать. Зато, ни шума, ни крови. С местными не то зайчишками, не то тушканчиками, то же самое. С виду лопоухие немного странные, но на вкус - зайчатина.
        Сколько прошли за день, никто бы точно не сказал, но все надеялись, что половина пути пройдена. И вот теперь встал вопрос, где и как разбивать лагерь?
        Мне то что, я лишь ждал подходящего момента, когда все проникнуться перспективой такой вот ночевки во враждебном лесу, и когда начал ловить напряженные взгляды провожающие последние лучи солнца, решил, что настал мой выход.
        Сделал аккуратно закорючку маяк на камешке, и вышел на полянку где уже Петр с Олегом раскладывали костер.
        - Ребята, а может в деревне переночуем? - И я с изяществам фокусника достал словно из воздуха свиток телепорта.
        - И что это за хрень? - не отрываясь от костра, бросил Петр.
        - Телепорт в деревню! - Произнес я и окинул окружающих взглядом.
        - Хрена се, - не удержался Олег, - где взял?
        Времени заготовить правдоподобную легенду, у меня было в избытке, так что я спокойно произнёс:
        - Нашел древнюю могилку. Даже не могилку, так… - я неопределенно махнул рукой, - погиб там по ходу какой-то искатель приключений много лет назад. А я вот оставшееся после него и заприметил. Там еще плащ и медальон были. Ну и пара свитков - один обратно в деревню, второй на первоначальную точку.
        В принципе такие свитки были. Назывались парными свитками телепорта и пользовались, судя по описанию в книге, довольно большой популярностью. Этот правда был не таким, у меня для таких мастерства пока не хватит, но знать им это не обязательно.
        Свитки вообще штука своеобразная. Вроде и ничего особо сложного, но вот так запросто их не сделаешь. Во-первых, материал. Обычная бумага тут не подойдет, в ней нет энергии. Поэтому бумагу или иной материал пропитывали специальными ингредиентами. Ну и опять же, носитель. Ту же бумагу чем не пропитай, а для свитка выше пятого уровня не поднимешь. А уровень носителя это и запас энергии, и качество наносимого заклинания. Для свитков выше пятого уже шла кожа. И не абы какая - лучшая кожа для свитков была с крыльев летающих существ. Там по ходу не только законы физики им помогали летать, но и магия.
        С храма я разных носителей прихватил. Для вот этого свитка использовал бумагу 3 уровня. Жаль мастерство мое подкачало, сама пиктограмма вышла только первого уровня. Обидно. Так что свиток воспринимался как телепорт 3 - 1, где тройка отвечала за возможное расстояние до точки, а единичка за длительность заклинания.
        - Ну, так что? - я гордо оглядел всех еще раз, - тут будем ночевать или в деревне?
        Произнеся это, я сжал свиток в руке и большим пальце переломил продолговатую печать. В месте, куда была направлена моя рука, возникла точка, тут же разошедшаяся в бледно розоватое пятно портала.
        - А он точно в деревню? - зачем-то принюхиваясь, спросил Хлыст.
        Вот интересно, что он там собирался унюхать? Запах серы и ада, если я ошибся с выбором точки выхода? Или запахи стяпни жены главы деревни?
        - Точно, - подтвердил я. - Смысл мне врать, я же с вами пойду.
        - Ну так это… идем. - Наконец произнес Петр, разбрасывая ветки занявшегося костра и поднимаясь с карачек.
        Но стоило ему сделать в сторону портала пару шагов, как тот мигнув погас.
        Черт… черт, черт! Ну почему я такой остолоп?! Ведь читал же что время портала ограничено, но как-то упустил этот факт из виду. Все думал, как эффектно я утру всем нос…. А в результате облажался. Да еще ляпнул что свиток в деревню только один, а второй просто обратно.
        А тут еще хорек подлил масла в огонь.
        - Эй, мудила, а если бы твой портал мне ногу по самые яйца оттяпал?
        - Если бы тебе, то лучше уж с ними, если они у тебя, конечно, есть, - огрызнулся я.
        - Ты че сучара сказал, - парные клинки появились в руках Хлыста моментально. И я уже готов был ввязаться с ним в драку, как Петр рявкнул, - а ну разошлись петухи. Достали с утра цапаться.
        Ты кого петухом назвал, вскинулся Хлыст, - но посмотрев на Перта лишь махнул рукой и с независимым видом ушел в сумерки. Ну да, это не меня донимать, чует гаденыш, что ребята не на его стороне окажутся, и сразу в кусты.
        Над поляной повисла тяжелая тишина.
        Первой ее нарушила Анжела, - ребята, да вы что? Ну не получилось, он ведь как лучше старался. Для нас, для всех. Сами ведь разглядывать стали вместо того чтобы пройти! Да и не планировал никто этого портала. Ну, нет его, что изменилось?
        За то, что заступилась, я был девчонке очень благодарен. Вот только кольнула мысль - «Анжела, не Лера». Но в целом она была права - на портал кроме меня никто и не рассчитывал, так что для них ничего особо не изменилось. И если кто лоханулся тут, так только я. Нет, чтобы заранее все объяснить и предупредить о небольшом времени существования.
        Вздохнув поплелся собирать хворост. Настроение было хуже некуда.
        Спать никто не собирался. Да, мы прекрасно понимали, что завтра нам предстоит еще идти весь день. Но спать ночью в незнакомом лесу?! Развели костер, приготовили ужин. Понемногу начал завязываться разговор. И я даже не осознал, в какой момент очнулся от того, что меня кто-то нес. И нес надо сказать по воздуху.
        Первой моей мыслью было - я сплю. Но резкая боль в боку от врезавшегося в тело ремня, за который меня держало существо, быстро привела в чувство. Вот только слабость такая, что даже дернуться не смог. Висел как куль и едва наскреб сил чтобы повернуть голову.
        Судорожно забегали мысли. Вот мы сидим у костра, вот я слушаю притихший лес, вот Петр рассказывает о своей жизни там, на Земле… и вот я уже лечу подхваченный чьими-то сильными лапами.
        Рассмотреть в темноте наших похитителей удалось не сразу. Благо одна из местных лун была в зените, да и вторая уже показалась из-за горизонта.
        Сначала подумал - драконы! Но нет. Тела небольшие, вон чей-то болтающийся силуэт, вроде Димы, едва ли не больше похитителя, да и морды плоские. Но вот крылья… крылья у этих тварей были огромными. И все же нести нас им было тяжко. Мой конвоир сначала планировал несколько секунд, потом делал четыре пять сильных взмаха, аж постанывая от натуги, и снова планировал до кромки деревьев.
        Вспомнив о наличии нескольких баночек лечения и манны в кубе нырнул туда и с удивлением обнаружил надпись:
        Функционал куба ограничен! Снимите «браслет раба» для восстановления полного функционала куба!
        Браслет этот я с трудом разглядел на левой руке, но снять…, да я рукой-то пошевелить не мог, не то что попробовать сковырнуть с себя эту хреновину.
        Вот что значит, день не задался с самого начала. А когда впереди показался едва освещенный замок, ой как неприятно засосало под ложечкой…
        Глава 7
        К тому моменту, когда мы достигли стен замка, заклинание или прочая гадость что сделала наши тела безвольными куклами начала развеиваться. Я буквально чувствовал, как ко мне возвращаются силы, и уже готов был попробовать вырваться, улучив момент, но не успел. Натужно всхрапывая мой похититель усиленно заработал крыльями, и мы поднявшись на приличную высоту перевалили стены замка.
        Скинули нас на одну из площадок по периметру этого странного сооружения. Общего двора в замке не было. Да и сам замок скорее напоминал единое сооружение вместе со стенами крепости, нежели отдельное здание, этими стенами окружённое. Внутренний двор замка если и существовал, то его накрывала каменная крыша послужившая сейчас площадкой для приземления.
        Крайне скудное освещение нескольких факелов, и общая слабость крайне неблагоприятно отразилась на посадке. Сгруппироваться толком не получилось, так что приложился и головой и локоть до крови содрал. Но боль оказала и благоприятное действие. Организм мобилизовался, и мне довольно быстро удалось встать.
        Попытка сдернуть браслет логично провалилась, тот все же был сделан из метала, но зато появилось время осмотреться. Теперь я гораздо лучше видел наших похитителей. Восемь крайне крупных летучих мышей, а не с чем иным они у меня не ассоциировались, чуть отлетев от нас, сейчас приходили в себя после перелета.
        Не знаю почему, но телами они мне сейчас напоминали пингвинов. Пингвинов с мордами шакалов и крыльями, что сейчас безвольно сложили перед собой. Частое дыхание и вываленные языки наглядно демонстрировали их состояние, и если был шанс напасть на них, так это сейчас. Но сделав первый шаг, я понял - не боец… Злость была, сил не было.
        Рядом матерясь и причитая, понемногу вставала и остальная группа. Петр так вообще попробовал браслет на зуб. Уж не знаю, о чем он думал, может, пытался воспользоваться умением усиливать тело, но бесполезно - магия не работала. Это я тоже успел проверить, попытавшись наложить на себя малое исцеление. Бестолку.
        - Что, сходили в город? - ни к кому особо не обращаясь, выплюнул я из себя накатившую досаду.
        - Заткнись, - прошипел хорек, - Сам сука накаркал со своим - давайте останемся, давайте останемся, нам еще рано идти. Доволен? Да еще телепорт просрал!
        А вот это уже было слишком. Мало того, что именно хорек был одним из инициаторов поспешного похода, так вместо того, чтобы просто промолчать, он еще и огрызается. Сука. Вот ненавижу людей, что в любой ситуации стараются найти крайнего, но только не себя любимого. И такая злость накатила…
        - Так это значит я виноват?! - прихватив хорька за отворот его дебильного плаща я с немалым удовольствием заехал ему лбом в переносицу. Аж полегчало малость.
        Хорек дернулся вырываясь и привычно сжал кулаки перед собой, но оружия в них не появилось. Блин, сейчас я бы его клинкам только порадовался.
        - Сучара, - заорал он, и казалось, был готов кинуться на меня с кулаками, но тут, что-то прокричав, на нас бросилась парочка мышей переростков.
        Впрочем, бросилась, сильно сказано. Передвигались по земле они скачками и очень неуклюже. Но в отличии от нас, у них было оружие! Тут, наверное, стоит сказать что, несмотря на свой животный вид, были они вполне разумны - как иначе объяснить странную перевязь похожую на кожаные подгузники на лямках, что были на каждом из них. Да выглядело это именно так - кожаные трусы на кожаных же лямках. Вот только по бокам этих смешных трусов были прикреплены по паре крупных, и совсем не смешных кинжалов.
        Не сговариваясь, мы разом развернулись с «хорьком» и подались в сторону ближайшей твари.
        Несмотря на кажущуюся неуклюжесть, один из кинжалов она выхватила из-за пояса почти молниеносно. И столь же быстро нанесла удар. Левая рука Хлыста в мгновение ока оказалась перерубленной пополам, чуть ниже локтя.
        Мне же прилетел удар вторым крылом. Вернее, внешней частью третьей фаланги. И прилетело, надо сказать, не слабо. У них там оказывается по всей кромке что-то вроде костного нароста.
        Удар сбил меня с ног, но даже падая, я успел крикнуть - браслет, браслета у тебя нет, ныряй в инвентарь.
        Может не самый ценный совет, но орал я то, что промелькнуло в сознании - формулировать мысль не было времени. Хлыст волей случая оказался единственным среди нас, кто лишился блокирующего браслета. Понимаю, отрубленная по локоть рука не повод для радости, но шанс.
        - Рука! Сука, он мне руку оттяпал, - заверещал хорек хватаясь за обрубок и прижимая его к себе.
        Идиот. Будь у него хоть сколько-то осознанного опыта сражений в этом мире, то вместо ора он вполне мог уйти от атаки, на ходу выпив зелья восстановления. А так… Второй удар этой твари прилетел точно в шею. Голова хорька отделилась как в замедленной сьемке. Было ли мне его жалко? Нет. Но все же я был бы рад, если бы он остался жив, давая нам шанс завязать бой.
        Между тем второму похитителю повезло меньше, на него накинулась вся остальная наша компания. Я бы тоже присоединился к ним, но не успел. Очередной удар, теперь уже по затылку резанул вспышкой боли и мир погас.
        Очнулся я в темноте едва разгоняемой отблесками далекого факела. Света от него хватало едва на то, чтобы различить каменные стены небольшой клети и ржавую решетку, выходящую в коридор подземелья. На то, что мы под землей, неявно намекало отсутствие в камере окон и склизкая сырость той стены, что была напротив решетки.
        В тишине слышался разговор. Кажется, я это был голос Ирины.
        Со стоном встав, я приник к решетке:
        - Где мы?
        На вопрос в пустоту отозвалась Лера:
        - Это замок вампов. Ну, тех, что нас похитили. Тут кстати местные есть, и если им верить, то мы в полной заднице. Да и ребята погибли почти все.
        - Как погибли? - Эта новость окончательно привела меня в сознание.
        Бросились на второго вампа и даже кинжал у него отобрали. Но убить не смогли. А потом тот второй, что Хлыста убил, и еще двое вмешались. Мы тут только с Ирой остались. Думали, что и ты мертв. Сам как?
        Сказать, что со мной все нормально язык не повернулся. В голове звон, тело словно из ваты, да и не нормально это сидеть в клетке в ином мире, да еще у каких-то там вампов. Но пытаясь приободрить Леру все же произнёс, - Жить буду. Вы-то сами как?
        - Пока нормально, - ответила Лера, но это пока. Эти уроды похищают таких как мы и местных для того чтобы питаться их кровью и энергией. Скоро неверно придут.
        Я вздрогнул, и все же ответил - жизнь потерять, конечно, жалко, зато встанем в деревне. Помнишь, нам Герт про привязку рассказывал?
        - Не встанем. - Это уже голос Ирины. - Они не всю кровь выпивают. Мы теперь для них как доноры. Перекусили, нас покормили и до следующего приема пищи. Тут некоторые по нескольку месяцев из местных. Говорят, что глебы, как вампы нас называют, живут от четырех до семи месяцев пока не сходят на нет. Но это местные, а как будет с нами еще не известно.
        Вот это поворот! От таких новостей у меня аж мурашки по спине пробежали. Это что же получается, я для этих тварей что-то вроде многоразовой закуски получаюсь? Перспектива, однако.
        Взглянул на браслет раба и постарался его стянуть. Какой там, узкий кусок металла плотно обжимал руку и выглядел очень прочным. А главное, у него и защелки-то не наблюдалось.
        - Ничего девчонки, выберемся! - Произнес я это скорее ради бравады, уж слишком на душе паскудно стало. Но эти же слова напомнили мне, что надо что-то делать. Сами собой мы из этой клоаки не выберемся. Но для начала, стоило все же понять, насколько глубока та задница, в которой мы очутились. - Еще что узнали?
        Узнали, как выяснилось, они достаточно много. Похоже, без сознания я провалялся долго, а местные узники были вполне разговорчивыми.
        Получалось, что замок, в который нас принесли, принадлежит как раз этим вампам. Бодрствуют они ночью, питаются исключительно кровью и энергией своих жертв. А пополняют они их как раз из зазевавшихся местных, торговых караванов, но на худой конец не брезгуют и простыми животными, коих тут в клетках тоже хватало. Разумные, по мнению вампов, были лакомой пищей, так что для местного населения они были настоящим бичом. Но взять штурмом их крепости, а таких, судя по рассказам, было немало, крайне сложно. Так что на это рассчитывать нам особо не приходилось.
        Питались вампы утром и вечером. Кормили своих жертв и высасывали их кровь. Такая вот блин пищевая цепочка.
        Неприятной новостью было и то, что во время укуса, вампы впрыскивали в кровь своих жертв какой-то наркотик, от чего жертва получала несказанное наслаждение, и очень скоро остановилась зависимым почище иного наркомана. Правда, жили, как было уже сказано, их жертвы не долго.
        Вот и получалось, что если мы не выберемся отсюда, то несколько ближайших месяцев, мало того, что будем кормить этих тварей, так еще и основательно подсядем на их укусы.
        Радовало одно. Пусть это была не наша игра, но все же игра. А значит, предполагалось, что выход из сложившейся ситуации должен быть обязательно. Ну не могло быть иначе. По крайней мере, я сильно хотел в это верить, обшаривая свою темницу на предмет всего, что могло бы помочь мне снять ненавистный браслет. А уж там…
        Но ничего не было. Только глиняный пустой горшок, видимо местный аналог отхожего места, и все.
        Пока рыскал по углам, девчонки рассуждали, что оставшимся ребятам может еще и повезло. Потерять очередную жизнь конечно не сахар, но все же лучше, чем оказаться тут. Но они в них верили, надеялись, что те придут и помогут. Я тоже на это рассчитывал, но найти выход самому, все же было лучшей идеей. И найти его как можно скорее.
        Да только выхода не было. По крайней мере, ничего, что хоть чем-то могло помочь снять браслет под рукой не наблюдалось. Оставался только один вариант - дождаться своих пленителей и попробовать вырвать у них кинжал. И вот тогда возникали варианты.
        Я сел задумавшись. Самый простой способ сразу вогнать его в сердце или снизу, через нёбо прямо в мозг. Но можно попробовать отрубить и свою кисть! Или сковырнуть браслет. Да это больно и без гарантии на удачу, но все же… Правда оставался вопрос что делать дальше, но ответ на это у меня похоже был - телепорт! Если я, пока меня несли сюда, смог заглянуть в куб, то возможно смогу с ним работать. А ингредиентов там с запасом. Вариант?! Еще бы! И уже не слушая девчонок я погрузился в работу с кубом.
        Получилось! Уже привычным способом я выбрал нужную вкладку и переместил в нее зачарованный лист. Но не успел даже начать с ним работать, когда краем уха услышал, как где-то со скрипом отворяются двери.
        Создание портала не самая быстрая процедура, так что пришлось бросить это занятие и вынырнуть из состояния работы с кубом. В конечном счете, план у меня уже был. Вполне реализуемый надо сказать план. А то, что я отложу его исполнение на «один прием пищи», так это не страшно. Противно, но не страшно. Как раз будет время подумать над всеми мелочами. Может, заодно придумаю, как и девчонок вызволить.
        Прислушался. На появление вампов тюрьма отреагировала гомоном местных неразумных обитателей. Где-то что-то мычало, похрюкивало и повизгивало. И в этой какофонии звуков совершенно было не понятно - радуются животные, что ими сейчас будут «перекусывать» или страшатся. В конечном счете, раз наркотик впрыскивали разумным, то же самое могло быть и с прочей живностью.
        Додумать не успел, несколько крылатых тел вразвалочку проковыляло мимо моей темницы, и один из них остановился напротив. Своего пленителя я узнал сразу. Кулаки непроизвольно сжались.
        Он был не высок - метра полтора, может чуть выше. Но в глаза бросался не рост, а его крылья. Мы привыкли что летучие мыши обхватывают ими свое тело, но тут было не так. Вернее, не совсем так. Первые две фаланги вполне могли бы напомнить мне руку человека, если бы не их чудовищная длинна. Локоть этой твари располагался почти на уровне пола и обладал костяным наростом, на который она иногда опиралась при ходьбе. Вамп в буквальном смысле ходил, помогая себе локтями даже не сгибаясь. Вторая фаланга, столь же длинная, заканчивалась кистью. Не совсем человеческой, когтистой, но размерами сопоставимой с моей. А дальше, с изгибом словно сабля, шла третья фаланга. Теперь я отчетливо видел ту кромку, которой меня приложили вчера. По-своему совершенное создание. И морда… или лицо? Раньше мне показалась, что она похожа на морду шакала, но теперь, даже в тусклом свете я смог разглядеть ее лучше.
        «Шакальей» морду делала мощная, чуть вытянутая вперед челюсть и уши. Большие, стоящие торчком, они как локаторы беспрестанно двигались, меняя направление. И взгляд. Это был взгляд мыслящего существа, и оно сейчас меня разглядывало. Не скажу, что с аппетитом, скорее взгляд был оценочным. Вамп будто пытался понять, что я такое и с чем меня… ну да, едят.
        Захотелось ему что-то сказать. Что-то малоприятное и колкое, чтобы вывести из себя. Ну, или показать мое отношение к нему в известном жесте, жаль, Земные жесты это существо едва ли поймет.
        Я весь подобрался готовясь. Где-то рядом коротко вскрикнула Лера.
        - «А может ну его к черту, может попытаться выхватить кинжал сейчас и объяснить этой твари, что это блюдо слишком острое для него»? Взгляд непроизвольно начал искать кинжалы на поясе твари. И нашел.
        Существо проследило за взглядом и кажется, ухмыльнулось. А потом оно потянуло руку к замку на двери.
        Замок был странным. Впрочем, странным он был лишь в реалиях Земли, но не этого мира. Просто две полоски метала непонятно как державшиеся на стальных прутьях. Когда я ощупывал его, то металл и вовсе казался монолитным. Но стоило поднести вампу к замку браслет, как полоски разделились. Вот так, никаких ключей, только магия. А значит, и отмычка, если такая возможна, тоже должна быть магической. Вот только подобных знаний у меня не было, и взяться им было тоже не откуда. Так что как ни крути, а шанс вырваться у меня будет только тогда, когда это существо само откроет двери.
        Угрозу вамп может и чувствовал, но внешне выглядел совершенно спокойно. Я же все еще размышлял, стоит попытаться вырвать его оружие прямо сейчас и уйти ценой запасной жизни, или просто посмотреть, что же произойдет.
        Увы, выбор сделали за меня. В какой-то момент я словно потерял на время концентрацию, выпал из реальности, а когда пришел в себя, вамп был уже рядом и погружал свои клыки мне в шею.
        Больно не было, скорее противно. Зато стало понятно, каким образом им удалось нас захватить врасплох. Оставалось лишь выяснить, при каких условиях срабатывала их вот эта способность - там, на крыше, они нас обездвижить так даже не попытались.
        А потом я испытал…, даже не знаю…, трудно подобрать слова к чувству нескончаемого блаженства и полной расслабленности. Укус вампа не нес каких-то галлюцинаций или изменения сознания. Я был собой, все понимал, но это чувство!
        Говорят, как-то ученые присоединили электроды к центру удовольствия в мозгу у крыс и провели опыт. В их клетках была вода, еда и клавиша… та самая клавиша что отвечала за возбуждение нейронов в области мозга, отвечающей за удовольствие. Так вот, все подопытные крысы умерли с голоду, истово продолжая нажимать только одну эту клавишу. Умерли счастливыми… вот только счастье ли это?!
        Я все осознавал. Блаженствовал и испытывал омерзение одновременно. Кажется, еще пару таких сеансов, и я, скорее стану каким-то извращенцем, а не наркоманом. По крайней мере, мне так показалось тогда. А потом «ужин» закончился.
        Мое тело безвольно сползло на пол. В этот момент я не то, что сопротивляться, я пошевелиться не мог. А вамп спокойно вышел из темницы и только пройдя за порог сунул за решетку какой-то кувшин. Дверь захлопнулась, и, кажется, на какое-то время я потерял сознание.
        Очнулся довольно скоро. По крайней мере, тело все так же было слабым и непослушным.
        - Лера, ты как? - пара слов далась с неимоверным трудом.
        - Жива. - Ответ, был столь же тихим и безжизненным.
        Впрочем, долго мучится, нам не пришлось. Не прошло и десятка минут, как пришло оповещение - очередные сутки в мире сна закончились.
        Идиот! Какой же я идиот. Ну, вот что мне стоило узнать у нее номер телефона или сказать свой?! Нет, еще перед выходом в путешествие мы друг с другом телефонами обменялись, но за сутки такое разве запомнишь? Тогда договорились напомнить контакты перед выходом, а пришло время… увы. Потратив минут пять на бесплодные попытки хоть примерно вспомнить порядок цифр встал. Пусть там я оказался рабом и чьей-то пищей, но в нашем мире был вполне свободен и зол. Пришло время искать выход. И не только в одиночку, интернет великая штука, может кто-то, что-то и подскажет.
        М-да… За три часа непрерывного мониторинга интернета я узнал многое, но только не то что мне нужно.
        Оказалось, что договор подписал на Земле примерно каждый сотый. Выяснили это довольно просто - провели перепись в армиях самых разных стран, плюс общая информация. Так что заложниками этой инопланетной игры стало примерно восемьдесят миллионов человек. Из них примерно седьмая часть в нашем часовом сегменте. Уже стало понятно, что захватывает он полосу от прибалтийских республик до Екатеринбурга у нас, часть Азии и приличный кусок Африки вниз по карте.
        И вот из этих пятнадцати миллионов человек, добрая половина так же как наша группа ломанулась в ближайшие города. Итог оказался неутешительным - мы были далеко не единственными, кто в результате такого вот путешествия оказался совершенно не там, где рассчитывал.
        Но нам еще повезло. Многие погибли, но и тех, кто оказался в плену у разных существ тоже хватало. В основном это были вампы и кольды. Кольдами называли серокожих существ, описанных очевидцами как некую разновидность гоблинов или очень похожих на них антропоморфных. Жили те в пещерах гор, а невольников ловили для каторжного труда в штольнях. Но это еще что! Было несколько сообщений о том, что несколько человек оказались в плену у здоровенных монстров, что питались человечиной куда как менее гуманно, чем вампы. Те просто отрубали ноги своим жертвам и варили их! После чего поили несчастных каким-то целебным раствором, увеличивающим регенерацию.
        Случаев захвата я нашел много, а вот идей как сбежать было мало. В принципе, все обсуждение сводилось к необходимости себя убить, и тем самым избавиться от плена. Но это еще могло подойти тем, у кого в запасе оставались возрождения, были и те, у кого осталась последняя жизнь, и читать их комментарии было страшно. Они просили помощи, но как тут поможешь, когда в рядах слиперов по этому поводу только догадки.
        И все-же, некоторые считали, что шанс выбраться есть. Ведь если это игра, пусть и придуманная не нами и не для нас, выход должен быть. Просто мы его пока не видим.
        Так и не найдя нужной информации, пробежался по наиболее популярным темам нового сайта по «спящим».
        Разнообразной информации хватало.
        Например, вопрос с созвучием названий многих видов и тех же вампов решился довольно просто - оказалось, Земляне тут уже бывали. По разрозненным данным, что удалось собрать некоторым счастливчикам, небольшие группы Землян начали появляться в этом мире примерно пять тысяч лет назад. Даже гипотеза появилась, что рисунки в долине Наска, пирамиды, древние легенды разнообразных народов - все это отголоски таких вот «пробных» путешествий.
        Не менее интересными выглядели и отчеты о состоянии тех, кто принял эликсиры молодости и здоровья. Тела этих людей преображались на глазах, а врачи и ученые только разводили руками. Зато вот бизнесмены сориентировались мгновенно - цены на подобные эликсиры просто пугали. Там же под статьями в комментариях можно было встретить такие вот записи:
        Город Санкриз, тот что левее двух пиков, куплю 4 эликсира молодости по 300 000 тысяч рублей и два эликсира здоровья по 500 000.
        И тут же:
        Ты что дурак. Вон в соседней ветке по сотке тысяч баксов предлагают, да только никто не продает. Их еще хрен выбьешь.
        Цены на подобные «снадобья» действительно колебались, от нескольких тысяч, до полумиллиона долларов. Неизменным были только два условия - доставка в город покупателя, и оплата после получения искомого.
        Но сейчас меня интересовало не это. Просматривая записи, я все чаще ловил себя на том, что мысли мои словно бегут по кругу. Я раз за разом пытался убедить себя что раз это игра, то выход должен быть, не находил его, отвлекался на новую новость, и тут же снова пытался убедить себя что раз это игра, то и выход…. Встряхнув головой, выключил компьютер. Ночью-то я там, но и здесь жизнь продолжалась, и у меня на сегодня как минимум было одно не законченное дело.
        Говорят, иногда полезно отвлечься, и тогда нужная мысль сама придет в голову. «Отвлекся» я тем, что сходил на работу и переписал заявление на отпуск. Заодно заскочил в магазин прикупив бутылочку коньяка. Пить не хотелось, хотелось нажраться. А вот ценных мыслей по поводу освобождения до вечера так и не появилось.
        Впрочем, была одна - мы имели несколько возрождений, а вот вампы, похоже нет. Так что, отобрав кинжал и приставив его к горлу вампа, может шанс я и получу. Как минимум шанс на то, что мой пленитель снимет с меня браслет раба, а тогда…. Да, тогда я смогу уйти порталом. Вот только что делать с девчонками? В этом моем плане они были самым неудобным звеном. Заранее соглашаться бросить их там не позволяла совесть. А строить планы по героическому освобождению не позволял здравый смысл. Засада.
        И все же, раз за разом прокручивая гипотетическую ситуацию - что мне удастся отобрать кинжал, я за вечер выработал хоть какой-то план. Впрочем, даже не план, а так, варианты действий.
        Очередного входа в «игру спящих», как с чьей-то легкой руки начали называть происходящее с нами, я ожидал с некоторым тремором по всему телу. Секундный провал сознания, и вот я уже снова в подземелье.
        Не теряя не секунды ныряю в куб и тут же начинаю создавать свиток портала. Как скоро к нам спустятся «на завтрак», я не знаю, но стоило поспешить, свитков порталов мне понадобиться три, так чтобы наверняка, а времени в обрез.
        Как бы я не спешил, а третий свиток сделать не успел. Я и второй-то дописывал, уже заметив, что по проходу потянулись первые крылатые твари. Но именно это натолкнуло меня еще на одну интересную мысль - даже дописав свиток, из режима куба я выходить не стал.
        «Мой» вамп как и в прошлый раз на какое-то время замер перед дверью, потом зашел, заглянул в нетронутый мною кувшин, покачал головой. Ишь ты, переживает за свою собственность. Но это ничего, это нормально, чем больше он будет отвлечён посторонними мыслями, тем больше шансов у меня осуществить свой план. Тут главное, чтобы он не заметил, что я в режиме работы с кубом. Если он вообще знает, что это такое.
        Видимо не знает. Замер на секунду, глаза расширились, вернее зрачки, а потом он устремился ко мне.
        Мысленно я улыбнулся, трюк вампа не прошел. Ну что же дружище, похоже, тебя ждет сюрприз!
        Глава 8
        Не выходя из режима работы с кубом наблюдаю за вампом. Вот он замер, расширились глаза, а потом рванулся ко мне.
        Выхожу из режима в тот момент, когда между нами меньше метра. Вамп уже тянет ко мне свои руко-крылья, но явно не ожидает подвоха.
        Отталкиваюсь пятой точкой от стены, о которую опирался, бросая свое тело вперед.
        Успеваю заметить, каким удивленным стал его взгляд и тут же бью лбом в нос твари.
        Удар получился приличным, но останавливаться нельзя. Хватаю того за уши и тут же бью коленом в живот.
        Отталкиваю этим ударом кровососа и резко потянув за уши вниз подпрыгивая наношу коленом удар в челюсть снизу. Клацнуло так, что, похоже, сломал тому челюсть.
        Но это не главное. Главное то, что ментальный интерфейс показывает - мой противник оглушён!
        Резко выхватываю у него кинжал, и, путаясь в обвисшем крыле, захожу за спину. Кончик клинка упирается тому чуть ниже подбородка и, похоже, я малость даже проткнул кожу. Ну, ничего, сговорчивее будет.
        Как только осознаю, что тварь пришла в себя, сую ему под нос руку с браслетом и ору в ухо - снимай! Не снимешь сейчас, убью! - И еще сильнее вдавливаю кинжал в горло.
        Мой тюремщик хрипит, вздрагивает, пытаясь освободиться, но очередное давление на оружие входящее в его плоть заставляет поднести свой браслет к моему, и тот падает.
        Свобода!
        Резким движением снизу-вверх досылаю кинжал в мозг!
        Может это и подло, но я обещал ему, что убью, если он не снимет браслет. То, что оставлю жить после этого, я не говорил. И сейчас мне плевать честно это или нет! Мне сейчас на все плевать. Есть они, есть мы и время. С последним явный напряг, и я бегом бросаюсь к решетке, на ходу воплощая свиток телепорта в руке.
        Уже на ходу соображаю, как будет лучше сделать - открыть портал для Леры которая ко мне ближе и бежать за Ириной или ограничится только Лерой. Нет, я понимаю, что бросать своих не дело, но время…
        Эта мысль отвлекла настолько, что выскочив из темницы и рванув к темнице Леры, настолько задумался над дилеммой, что повернувшегося ко мне вампа заметил только тогда, когда мне навстречу метнулось крыло.
        Четыре метра! До этой твари было четыре метра! А в лоб мне прилетело даже с такого расстояния. Последняя мысль - дурак, как же я не учел разницу в анатомии…
        Прихожу в себя от того что меня кто-то куда-то тащит. В голове звон, в душе злость. Злость на себя. - «Дурак! Идиот! Боец хренов. Так не верил до конца в исполнение плана, что просто не просчитал дальнейшие действия! А ведь мог быть бы уже в деревне».
        Запоздало начинаю соображать, что если меня извлекли из подвала, то это что-то да значит. И едва ли это «что-то» мне понравится.
        «Своего» вампа я не вижу, скорее всего, скопытился. Туда ему и дорога, да вот только не отправят ли меня вслед за ним?
        Впрочем, это тоже выход. Пусть так, пусть с потерей жизни, но все же на свободу.
        Наивный. Вампы оказались не только мстительными, но и довольно сообразительными.
        Для начала они притащили меня к какому-то камню. То, что это камень привязки, я понял по подсказке мнемонического интерфейса, но вот как они собираются против моей воли меня к нему привязать? Увы, это я сообразил слишком поздно.
        Еще секунду назад был уверен, что ничего у них не получится. И вот уже в мою шею впились чьи-то клыки, я поплыл, и в момент, когда мою руку прижали к камню, получил отчётливый телепатический приказ «согласиться».
        Мать…! Какое же это хреновое чувство, когда сквозь блаженство и негу ты понимаешь всю дерьмовость происходящего, а сделать уже ничего не можешь! Я мысленно сказал «да», даже понимая, что это конец. Я просто не смог сопротивляться.
        А потом меня убили! Знали твари, что мы возрождаемся.
        Хорошо хоть убили только раз. Плохо, что процедуру привязки проделали с Лерой и Ириной. Слава богу, хоть жизни у них не стали отбирать.
        И вот я снова на холодном полу своей тюрьмы. Хочется выть! Выть в голос! Получить шанс и так его просрать. Ну что мне стоило кинуть Лере портальный свиток и отвлечь вампа на себя предварительно поставив «стенку»?! Восемь секунд! Именно столько действует это заклинание. Да этого времени хватило бы нам обоим. Но все мы умны задним числом, а сейчас…. Сейчас только разочарование и злость.
        Но злость оказывается тоже не самое плохое чувство. Чем больше я ел себя за ошибку, тем отчётливее понимал - я не остановлюсь, я зубами этих сук грызть буду, но я выберусь! Выберусь и вернусь, чтобы отомстить!
        Сколько времени я так пролежал, занимаясь накручиванием себя любимого, не знаю. Но встал с пола я уже с совершенно холодной головой.
        У меня есть книга, и я мать его, возможно, сейчас самый сильный маг из людей. И в следующий раз, когда я окажусь без браслета раба, я буду готов.
        Опять же свитки. Они ведь не только портальные бывают, но и боевые, а еще защитные. И черт подери, я один из тех немногих, кто может делать лучшие из них. По крайней мере, знание об этом в книге есть. Тайные знания гуарангов, это ведь не шутка. А значит я стану сильным. Изучу все что можно, подготовлюсь как смогу, ведь доступ к кубу мне браслет не перекрывает!
        До утра штудировал книгу. Извинился, конечно, перед девчонками за неудачную попытку, а потом читал, думал, сопоставлял и снова читал.
        Да, я понимаю, что освоить знания целой цивилизации за столь короткое время невозможно, но мне это и не надо. Мне просто надо выбрать наиболее действенные в моем случае заклинания и перенести их в свитки.
        Свитки хороши как раз тем, что на них можно поместить практически любое заклинание, что тебе известно. Правда урон со свитка режется пополам, но это не критично. Зато создавая свиток, ты можешь даже не владеть заклинанием, а просто знать и понимать каждую руну в отдельности. А вот что-что, с пониманием рун в этой книге полный порядок. Тот, кто ее создавал, и вкладывал знания из собственного сознания, был поистине мастером в своем деле. Если бы я и захотел, лучшего учителя мне не найти.
        Какая же все-таки великая вещь «необходимость». Мне было чертовски интересно читать эту книгу там, в храме. Но только сейчас, когда от этих заклинаний зависела моя свобода и жизнь, я буквально раскрыл потенциал каждого из них. Примеривался, обдумывал, представлял, как и что смогу сделать с помощью каждого. И познавал. Познавал великую силу магии во всей ее красе и многообразии.
        Я не вышел из режима работы с кубом, даже когда пришли снова мной «перекусить» вечером. Это оказывается очень удобно - мерзость процесса все равно остается, но, по крайней мере, нет этого всепоглощающего чувства ложного блаженства.
        Вампов теперь было трое, и все новые. «Своего» я кажется, все-таки помножил на ноль, туда ему и дорога.
        Теперь парочка осталась охранять у двери, и только один зашел ко мне «отобедать». Но видели бы вы его глаза! Страх, настороженность, испуг. Знал бы он, как приятно было мне наблюдать за всей этой гаммой его чувств, сквозь мутную дымку состояния работы с кубом. Это словно смотришь на происходящее не с тобой. По крайней мере, чувства отключены полностью, и хоть за это, но я готов был сказать спасибо тем, кто сделал эту чертову игру.
        Слабость в теле после очередного приема пищи вампами никуда не исчезла. А вот собственный желудок неслабо так напомнил, что за сутки я так и не прикоснулся к кувшину. Их у меня, между прочим, теперь два.
        Еле-еле, ползком добрался до пищи. В кувшинах оказалась густая кашица с довольно приятным запахом и вполне приемлемым вкусом. Похожая на кисель субстанция не только утоляла голод, но и жажду.
        Как и прошлый раз, оповещение об окончании очередных суток не заставило себя ждать. Правда, на этот раз я и сам напомнил Лере свой телефон, и запомнил ее.
        И вот я снова дома. Свобода! Блин, как же мы не ценим того что имеем. Вот вроде ничего необычного - лежу в кровати, а такой кайф просто от мысли, что я сейчас могу встать и пойти куда захочу…. Воистину, мы ценим только то, что теряем.
        Быстро вскакиваю и записываю телефон по памяти на первом же попавшемся листке бумаги. Звонить должна Лера, и не сейчас, а после того, как свяжется с Петром. Жду.
        А пока есть время, как одержимый бросаюсь к компьютеру. Мысль только одна - что там у других заключённых? Есть-ли идеи на счет побега.
        Как выяснилось - нет. От вампов, нет. А вот те, кто попал к тольдам, выход нашли быстро - обрубаешь руку с браслетом киркой и вуаля. Да, больно. Но ничего другого не придумали. Тем, кто попал к тварям которых окрестили горными тролями, было еще хуже, их способ был куда более иезуитским. Оказывается, когда им рубили ноги на жаркое, то прижимали их к земле исключительно надавливая на грудную клетку. И вот когда тебе рубили левую ногу, надо было успеть сунуть под топор левую руку с браслетом… Я не знаю кем были эти древние, но придумать такие экзекуции в игре… Ей богу, или это мы настолько тупые, или они маньяки и извращенцы.
        В этой же ветке описал свой бой с вампом и почти удавшийся побег.
        Тут же получил несколько комментариев, что я идиот и растяпа. Но это заслуженно. А потом позвонила Лера.
        - Глеб? - неуверенно раздался в трубке знакомый голос.
        - Я, Лера, это я! - Заорал так, что услышали наверно и соседи. В пять ночи такое себе, но сейчас меня буквально трясло от возбуждения.
        А вот голос Леры был… нет, не то чтобы тихим, грустным, наверное, и потухшим.
        - Они нас сейчас спасать не пойдут. - Словно извиняясь, начала она. - Говорили с Гертом, со старостой, там все плохо. Для того чтобы приступом брать такой замок, нужно минимум пятьдесят хорошо обученных бойцов. Ну, или чуть меньше игроков, но подготовленных. А наши… ты же понимаешь.
        Естественно я это понимал. Что тут не понять? Я бы и сам не рискнул пойти на приступ подобной цитадели пятеркой едва познавших магию бойцов. Но от этого ведь не легче, они-то там, а мы…. Возникла даже мысль подсказать им где искать храм гуарангов, но ее я отбросил. Там кроме расходников в мастерской ничего приличного не осталось. Книга-то у меня.
        - Ладно, не переживай. Я в кубе спрятался, пока меня кусали, и тебе советую. А если закрыть глаза, то и вовсе ничего не почувствуешь.
        - Спасибо, я почему-то об этом не подумала. Так страшно было. А ребята просят не отчаиваться, они сейчас тренируются в местных лесах и ждут караван. Как попадут в город, постараются что-нибудь придумать.
        В то, что наши что-то да придумают в городе, я особо не верил. Вернее, не так - что придумают сразу по пришествии. Потом, это да. Вот только, сколько на это уйдет времени? Это же надо с магией разобраться, опыта набраться, опять же, команду собрать. Все это требует времени, и не малого. Да, есть куб в котором можно пересиживать наиболее неприятные моменты заточения. Но это все равно несвобода.
        - Слышишь, Лер. Ты это, не отчаивайся, я что-нибудь придумаю. Честно. Сегодня вот вырвался, и завтра может, удастся. Ты только будь готова, что я тебе свиток портала скину. И как он у тебя окажется, сразу…
        Лера не дала мне даже договорить. - Портала?! Так он же у тебя только один был!
        Упс. Вот это я проговорился. Ну, и что делать? Скажи я сейчас что мог бы создать там на поляне второй…. Да это же полный провал. Это же получится, что все они из-за меня жизни потеряли, и вместо города сейчас кто в древне, а кто и у вампов. И даже не важно, что я с ними. Мог ведь?! Да, мог! И по большому счету не важно, что мной двигало. Сейчас не важно. И узнай Лера правду…
        Пришлось врать:
        - Я, пока вы там поход планировали, у Герта свиток по порталам читал. Кое-что понял, даже сделал один. Только это не просто…, да и не уверен я был, что второй создать удастся, а там еще этот Хлыст. Ну, ты понимаешь?
        В трубке тишина. Блин…. Ну да, оправдание звучало, мягко говоря, не убедительно. Но не говорить же мне, что я, можно сказать мир спасал. Ну ладно, не мир, а нас людей защищал от ненужных знаний этих самых гуарнагов. Нельзя мне было о книге трепаться. Слабенькое такое оправдание в нынешней ситуации.
        И все же Лера ответила, - Но ты второй все же создать смог?
        Голос прохладный. Даже думать не хочу, что у нее сейчас в мыслях. Стыдно. И все же отвечаю:
        - Да, создал. Думал рядом с тобой открыть и…. Прости что там, в подземелье не сказал. Просто там же еще Ирина…. Как при ней такое…. Но я сейчас еще попробую сделать, так чтобы вас обоих. Я обещаю!
        И снова Лера ответила не сразу.
        - Попробуй Глеб, мы на тебя рассчитываем.
        Да вот только сказано это было таким отстраненным голосом…. Ненавижу себя.
        После разговора в душе пустота. Не знаю, что там думает сейчас обо мне Лера, но рыцарем на белом коне я для нее точно уже не буду. А ведь как хорошо все начиналось…. Впрочем, тут я себе вру. Ничего между нами хорошего не было. В первые три дня, ладно - два, я был для нее головной болью. И не важно, что одним из нескольких. Уже потом, да. Вот в тот единственный день я был на высоте. Но уже на следующий день все просрал. Чертов храм с его тайнами.
        Когда-то мальчишкой, я хотел спасти мир. И что? Вот теперь спасаю…, наверное. И все что от меня требуется это просто не проболтаться. Херой блин. Впрочем, почему херой? Вполне себе даже герой, ибо узнай такие как Хлыст то что есть в этой книге, малоне покажется ни кому, особенно местным. И вроде все верно. Но почему же тогда мне так хреново! В мечтах это выглядело совсем иначе.
        И вот из этого раздрайва в душе выкристаллизовывается другая мысль, куда более конкретная - врешь Глебушка, героем еще надо стать. И не в молчанку играя, а пользуясь тем, что тебе дано. Есть знания - дерзай. Надо молчать - молчи. Но делай, делай что можешь! Мать твою….
        И я начал делать. Ну как делать - круги по комнате я наворачивать, вспоминая все что прочитал, сопоставляя заклинания, выстраивая стратегию действий.
        День пролетел так, что не заметил. Но теперь у меня был план. И главное, решимость этот план исполнить.
        Следующие сутки в мире сна я почти не вылезал из куба. Но теперь я не только читал, но и начал создавать свитки боевых заклинаний. Я готовился драться, и готовился основательно.
        Не знаю уж что там отвечает за качество свитков, но мое старание и упорство, похоже, приносили свои плоды. По крайней мере, у меня начали получаться свитки третьего уровня, и один даже вышел четвертого!
        Расходников не жалел. И плевать, что в нынешнем мире пергаменты такого качества пока никто не делает, и на стоимость их было плевать. Сейчас я готовился не просто вернуть свою свободу, тут было что-то еще…
        Бывают такие моменты в жизни, что ты должен что-то доказать. Не другим, себе. Так вот это был тот самый момент. И тут уж не важно во что это тебе станет. Тут все просто - или ты сможешь это сделать, или… вот после таких ситуаций ты либо ощущаешь себя человеком, или перестаешь им быть. Не для других, для себя!
        Пролетели эти сутки быстро. Пары «приемов пищи» кровососами я почти не заметил. Да и само заточение скорее служило во благо, не позволяя расслабиться. Так что когда я снова очутился дома, то скорее ощутил разочарование - меня оторвали от важного дела.
        Впрочем, стоило мне добраться до компьютера, как настроение быстро изменилось. Правы были те, кто утверждал, что это всего лишь игра! И я прав был, когда считал, что возможно древние не такие уж маньяки, а просто мы недостаточно сообразительны. Все оказалось просто. Я бы даже сказал, до обидного просто.
        Способ избавиться от браслетов все это время был перед нами, в прямом смысле этого слова. Решетка!
        Оказывается, расстояние между ее прутьев такое, что можно протиснуть кисть и браслет под некоторым углом. А вот обратно, если браслет находится в одной плоскости с решеткой, его зажимает. Даже тот кисель, что нам давали, и тот шел в дело как смазочный материал.
        Зажимаешь браслет, мажешь руку этой гадостью, упираешься двумя ногами и…. Да, больно. Некоторые вообще советовали большой палец сначала из сустава выламывать. Но это реальный путь к свободе, пусть не простой, но уже проверенный!
        Группа из пяти человек, что нашла этот способ, не только освободилось днем, пока вампы спали, но и дала вечером бой. Вырваться не удалось. Но убив «своих» вампов, ребята заперлись в одной из камер, и тут выяснилась интересная особенность - оказывается, у их противников ничего кроме усыпляющей магии нет. Да и та не работает, если человек испытывает боль.
        Вот так, нанося себе небольшие раны, дабы не попасть под контроль, они изничтожили полтора десятка кровососов, а потом просто убили себя и ушли на респ. Еще жалели в комментариях, что не остались. Уж очень хотелось освободиться побыстрее и не рисковать. А так могли бы перебить всю популяцию. Замок блокировался браслетом, крылья вампов через решетку еще как-то пролезали, а вот с зажатым в руке кинжалом уже никак. Зато магия в ответ била в полную силу.
        Таким вот простым оказался выход из, казалось бы, безвыходной ситуации.
        Кстати, о тех парнях и девушках которым рубили руки и ноги. Тут тоже все оказалось не столь однозначно. И все дело в режиме работы с кубом - ныряешь в куб, тебе рубят руку, выныриваешь с пузырьком исцеления. Дальше по обстоятельствам. Главное все делать быстро. Тот, кто описывал этот способ, не только смог освободиться сам, но написал:
        «Ребята, это реально игра! Думайте, смотрите. Я волком выл в первые два дня, жить не хотелось! А как с холодной головой все просчитал, вовремя нырнул в куб, от лечился двумя пузырьками и вырвался….Вот теперь оглядываюсь назад и думаю - каким же я был идиотом. Не будьте такими, из любой ситуации тут предусмотрен выход, просто найдите его».
        Естественно, после такого я места себе не находил дожидаясь ночи.
        Действовать хотелось прямо сейчас. Но нет, хватит, разок я уже поспешил. Дождавшись очередного приема пищи вампами, спокойно дождался, когда тело придет в норму, и только потом стал осуществлять задуманное.
        Для начала смазал кисть киселем, потом кое-как протиснул руку с браслетом. Вот это оказалось действительно сложно, браслет, даже врезаясь в кожу, проходил едва-едва. Но вот все готово, а в душе страх. Нет, не страх того что не получится, а страх боли - я все же решил сначала вывихнуть сустав большого пальца. Чтобы наверняка.
        Мать… как же я заорал, когда рванул палец на излом. Боль такая, что в глазах чертики заиграли. Но не выключился, не выпал из реальности. Помог прошлый опыт неудачного освобождения - теперь все свои действия я знал наперед.
        Рывок назад, всем телом упираясь в решетку. Очередная вспышка боли до скрежета зубов и… я отваливаюсь то решетки, а браслет звякает по ту ее сторону. Свобода.
        Трясущейся рукой подношу зелье исцеления к губам и на секунду замираю, чувствуя, как уходит боль. Минутка блаженства. Да какая минутка, секунд пять, не больше.
        Быстро достаю первый свиток и снова устремляюсь к решетке:
        - Лера!
        - Ты как там? - В голосе девушки неподдельное сочувствие. Еще бы, я только что так орал, что просто чудо, что голосовые связки целы.
        - Нормально. Лови свиток телепорта и сразу уходи. Браслет снимешь там, в деревне.
        Просунув кисть, бросаю свиток. Секундное пыхтение, - Достала!
        - Все давай!
        - А вы?
        - А мы следом, давай уже, пробуй.
        Чуть заметный отблеск розоватого света и короткая фраза, - я пошла.
        - Лера, ты все? - тишина.
        С души словно камень свалился. Смог чертяка, смог!
        Но времени радоваться нет - камера Ирины следующая, а пространство между прутьев такое, что не особо-то и замахнёшься.
        В бросок очередного свитка вкладываю всю энергию кисти. Вроде получилось.
        Слышу, как пыхтит Ира пытаясь достать свиток. Она его видит.
        Видит, но достать не может.
        Сначала коротки возгласы что не получается, не может она выгнуть руку достаточно сильно чтобы подцепить свернутый в трубочку билет на свободу. А потом паника.
        Никому не пожелаю слышать, как кричит, переходя в истерику женщина, убеждающая себя, что она обречена. Она реально сорвалась. Сейчас ей кажется, что это ее последний шанс. Это не в словах, в интонации. Да и не мудрено, мы тут уже порядком сидим, и еще неизвестно, что сделают с нами вампы за эту попытку побега. Вернее, с ней. Свой свиток у меня уже в руке - сломать печать и вот она, свобода!
        Но как же трудно вот так просто это сделать! Сделать, бросая ту, кто вроде тебе и не родственник, не сестра, да она же вовсе меня с дерьмом мешала, когда мы только вышли в поход… а все же.
        Ира уже хрипит всеми силами пытаясь просунуть руку как можно дальше. Короткий хруст и короткий вскрик. Похоже, она сломала себе руку.
        А я закусываю губу так, что чествую соленый вкус во рту. Это конец?
        Да хрен там! Воплощаю из куба брусок металла из запасов мастерской гуарангов и впихиваю в последний свиток. Я-то себе еще сделаю.
        Кричу:
        - Успокойся и лови второй!
        Затихла. Пусть ей сейчас больно, но это важней.
        Еще раз кистевым броском отправляю спасительный свиток в полет. Этот тяжелее, должен долететь.
        Вскрик.
        - Он откатился, далеко откатился!
        И тут я слышу, как со скрипом где-то там открывается дверь. Доорались.
        Свитков телепорта больше нет. Руки на себя наложить тоже не вариант - привязка на возрождение-то у нас здесь, в замке.
        Теперь один вариант - драться!
        Глава 9
        Упавший за решетку браслет я подобрать забыл, слишком уж торопился передать свиток Лере, а потом Ирине. Вот он-то меня и выдал.
        Впрочем, сразу врываться ко мне в камеру вампы не торопились. Особей десять скучковались за решеткой и внимательно меня изучали. Но и я не спешил проявлять агрессию, даже посох воплощать не стал. Мне было нужно, чтобы они открыли дверь, а дальше, там уже по обстоятельствам.
        Дверь открыли. И когда парочка из них попыталась заскочить внутрь, пришло мое время.
        Посох в правую руку, левой ставлю «стенку», и тут же воплощаю сквозь нее свиток «огненного шквала». Не самый сильный из уже созданных, но для других нужна приличная накачка энергией. Для этого у меня тоже кое-что есть, но там нужны трупы врагов и их жизненная энергия. Это потом, а пока…
        Стена пламени рванулась через барьер так, что я сам отпрянул назад. Не слабое это зрелище, когда воздух перед тобой превращается в огненный смерч. Это не мой магический шарик огня, это заклинание четвертого уровня! Пусть ополовиненное, потому что со свитка, но все же.
        Одного из парочки зажарило на месте, второй, с писком от которого заложило уши, рванул назад. А вот тех, кто был за решеткой, только обожгло. Мнемонический интерфейс удобная штука, даже смотреть никуда не надо, вся информация сразу попадает в мозг.
        Пытаясь добить подранка метнул в того ледяную сосульку, не попал. Ледышка лишь стукнулась о закрывающуюся дверь. А за ней уже никого. Хозяева замка рванули в стороны с редким для них проворством. Испугались. Да только это не моя победа, мне теперь чтобы их достать выходить надо, а это учитывая длину их крыльев не самая лучшая затея.
        Понимая, что время играет против меня, начинаю действовать. Руки свободны, под ногами догорает вамп, что дальше?
        Высасываю из трупа энергию и тут же обзавожусь его управляющим браслетом. Короткий взмах рукой рядом с замком и тот срабатывает открываясь.
        Тут же из-за пределов видимости короткий взмах крыла - замок снова лишь кусок однородного металла.
        Но появляться в зоне видимости твари бояться. Пусть не победа, но страх куда-то уходит и его заменяет азарт боя. Браслет я решил в куб не прятать - скину в сапог. Так что если не выберусь, шанс может еще будет. Сейчас же я собираюсь устроить им заварушку. Повезет, убью. Нет, глядишь, и просмотрят спрятанную в сапог вещицу. А там, немного времени и портал я себе нарисую!
        В руке воплощается очередной свиток и, сунув руку сквозь решетку, я пускаю вдоль коридора «ледяной ветер». Это уже заклинание пятого уровня. У меня на него особые планы. Если верить описанию, оно не только медленно убивает противника, но и сковывает его движения.
        Рывком открываю дверь и бросаюсь в коридор. Пока вампы находятся под действием заклинания, у меня есть шанс…
        Был. Уже был.
        И вроде все правильно сделал, все рассчитал, но одно не учел - их единственное действенное заклинание «кратковременный сон». Ну, вот что мне стоило нанести себе рану! Любую, чем угодно! Знал же…. Но забыл. Не учел в горячке первых минут боя эту, казалось бы, важную информацию. Вот что значит отсутствие практики.
        Теперь снова лежу в камере и браслет у меня уже не на руке, а на ноге. Этот больше, в решетку его не засунешь, и так просто не снимешь. И того что скинул в сапог тоже нет. Нашли суки.
        И минус еще одна жизнь.
        Бесит то, что винить я могу только себя. Ну, использовал заклинание, и ведь рванулся как раз в тут сторону, где остались трое не захваченные атакующим заклинанием, и свиток еще одного «ледяного ветра» был в руке…, а обложался. Сам. Мог ведь устроить им тут локальный Армагеддон, мог. И условности этого мира были на моей стороне, но одна ошибка, просто упущение…
        Это в земных играх, только начиная играть, ты можешь беспощадно тупить и сливаться раз за разом набираясь опыта. Тут не так, тут как в реальной в жизни. Разве что в жизни я бы за свою ошибку поплатился смертью, тут же есть еще запасные воскрешения. И их у меня осталось три.
        Остаток дня и ночь провел в кубе. Настроение дрянь. И даже тот факт, что Леру я все же вытащил, не особо поднимает настроение, сам-то я еще под замком.
        После пробуждения в нашем мире, телефон зазвонил почти сразу. Звонила Лера.
        Благодарила, рассказала, что благополучно выбралась. А еще в деревню пришел караван, и они завтра отправляются в ближайший город. Но на этом хорошие новости заканчивались.
        Следующие три дня почти не вылезал из куба там, и из интернета здесь. Таких "счастливчиков", коим достался ножной браслет раба и привязка, оказалось не так уж много. Большинство ушло из плена перерождением с потерей жизни. Были и те, кто сбежал без потерь и даже с трофеями. Но главного, то, что я искал как спасительную соломинку - еще какой-то способ вырваться, больше не попадалось.
        А по ту сторону сна кипела жизнь. Земля постепенно отходила от шока, что первый контакт оказался таким вот странным. Впрочем, почему странным? Нас изучали. То, что эта некая проверка, никто особо не скрывал. Мы были не первые разумные в таком положении, молодых рас хватало и до нас, да и не последние, видимо. Единственное, что до конца не было понятным, кто такую вот проверку прошел, за счет чего, и чем для них все это закончилось. Теории были, фактов не особо.
        Те, кто все это затеял, довольно неплохо подчистили все источники информации, включая память местных. Да, они помнили о прошлых «пришествиях», но подробностей, тех, которые хоть как-то могли приоткрыть тайну «договоров» и самого процесса проверки, увы…, только догадки.
        А еще люди описывали новый мир. Необычные города, необычные народы в них обитавшие, магию. Читать это было одновременно интересно и обидно… Я мог бы быть там, среди первых исследователей этого удивительного мира, но, увы.
        Ситуация изменилась на четвертый день после крайней неудачной попытки. Причем изменилась так, что к этому я был совершенно не готов. Звонила Лера:
        - Глеб, ты в курсе что Ирина хочет покончить жизнь самоубийством? Она сказала, что ты с ней совершенно не общаешься.
        - Что?! - Вот чего-чего, а подобного обвинения я точно не ожидал. Ну да, я все время проводил в кубе, создавая свитки и изучая руны. Так проще, да и с пользой для дела. Но сказанное Лерой просто не могло уместиться в моей голове - покончить с собой?! Да еще когда жизни твоей пока ничего конкретно не угрожало. Признаюсь, я был в шоке.
        - Ты уверенна?
        - Уверенна Глеб. Она уже один раз покончила с собой там. У нее осталась еще пара запасных жизней и все. Она очень серьезно настроена.
        - Но это же бред. - Сказав это, я совершенно не кривил душой. Понять, как так можно относиться к собственной жизни, я просто не мог.
        - Глеб, поговори с ней, убеди её. - Снова повторила Лера. - У нее проблемы. Тут на Земле проблемы, из-за вампов.
        - Тут?! Из-за них?! - Звучало это дико.
        - Поговори с ней. Пожалуйста. - В очередной раз попросила Лера и как смогла, объяснила ситуацию.
        Н-да… Как же мало мы знаем о тех кто рядом с нами.
        Едва дождавшись, погружение в сон, прильнул к решетке:
        - Ирина, поговори со мной.
        Тишина.
        - Ир, не молчи!
        - Как ты, когда я просила тебя ответить?!
        Блин, нехорошо получилось. Зависая в кубе, я не слышу происходящего вокруг. Да и если честно, не слишком-то я стремился к разговорам с этой женщиной. И вот…
        - Ира…, ну ты что, я же в кубе не просто так сижу. Всего сказать не могу, извини, но так надо. Ты мне лучше расскажи, зачем пыталась покончить с собой. Это же игра. Да не наша, не нами придуманная, но все же. Мы еще свинтим отсюда. Обещаю.
        В ответ мне раздался коротких вздох. - Не пыталась, у меня даже получилось. Жаль только теперь к стене приковали и на голову какую-то хрень надели, не разобьешь.
        - Ты что, с ума сошла?! - услышанное пересекалось с рассказом Леры, но все равно выглядело диким. Особенно причина такого поведения.
        - Ирин, но это же не выход. Ты же взрослая женщина, у тебя дочь.
        И вот тут ее прорвало. Мерзавец я наверно, что игнорировал её. Ей было тяжело, а единственный кого она знала просто отгородился от нее, и от нее, и от мира. Полностью.
        - Ты думаешь, я Леночку свою не люблю? Дурак ты. Да я только благодаря ей и живу пока на свете. Мне бы без нее из той ямы не выбраться. Я ведь еще той сучкой по жизни была. Три аборта, дважды от передоза откачивали. Это я сейчас как корова, а раньше. Знаешь, раньше я красивая была. Но дура, ой дура. Жизни красивой искала, все на судьбу злилась что тем, кто похуже меня, и лицом, и в постели, все себе кого-то да нашли. Устроились сучки в жизни. Я ведь тоже пыталась. Ласковой с теми была кто при деньгах, все надеялась, что замуж позовут. Ан нет, звали только в постель, да в сауну.
        А как-то раз, по пьяни, помню, проснулась моя лапочка, я-то в однушке жила… а я с мужиком… ну и мы сам понимаешь… а она так: «мама не надо»! И все, как отрезало. Пить бросила, сама, даже без кодировки. С наркотой завязала, курить перестала. Поправилась вот только…, разнесло меня знатно.
        Мужиков лесом посылала. Работу нашла, сразу две, все для нее, все чтобы моему солнышку хорошо жилось. А теперь вот сдалась!
        Не могу я больше Глеб! Все понимаю, а не могу. Ради этого чертового чувства блаженства снова наркоту попробовала. Знала, что нельзя, а не удержалось. Я же уже как сучка ночи жду, чтобы укусили. Представляешь?!
        Да, именно про это и говорила мне Лера - у Ирины проблемы с наркотиками, были… и снова вернулись. Только теперь смотрела она на них под другим углом.
        - Ир, ну ты ведь можешь в работу с кубом уходить, когда кусают. И все, ты ничего не почувствуешь. Я же говорил об этом, помнишь?
        - Да все я помню, - невесело, со вздохом ответила Ирина, - Вот только слабая я. Ухожу в куб, а как вижу, что укусили…. Не могу, сама себя матом крою, силюсь… а потом…. Даже не замечаю, как выскальзываю. Дура я. Да!
        И вот что ей тут скажешь? Да дура! За дочку свою переживает, а сдержаться не может. Но кто я ей чтобы осуждать? Сам, когда той было невмоготу, спрятался в кубе. Ну ладно, не спрятался, делал что мог. Но мог бы и участие проявить. Так мне ли ее осуждать? А она продолжала:
        - Знаешь, правительство объявило, что тем, кто умрет во сне, ну тут, таким как я, вернее их родственникам… - говорила Ирина путанно, взволнованно. Она действительно переживала, верила в это. - Им государство будет выплачивать. Там не только за потерю кормильца… там вроде как погибшим при контакте с внеземной цивилизацией. А на Земле мне никак. Если там на себя руки наложу…
        Я не сдержался:
        - Дура, да ты же дочке живая нужна! Ты что не понимаешь, да она же без тебя… да если бы она это слышала.
        - А не надо чтобы она это слышала, - вот эту фразу Ирина сказала холодно, и настолько трезво и уверенно, что у меня даже мурашки пробежали по спине, - не надо ей это знать. Не хочу я, чтобы моя Леночка мать такой видела. Тогда-то она совсем маленькой была, теперь подросла, все понимает. И пусть я дрянь, пусть сука не сдержанная, только не при ней…
        А так, может бабка с дедом ее возьмут, что за жизнь мою беспутную меня прокляли, все ж не в детском доме. А главное память, не хочу, чтобы мать свою она наркоманкой помнила. Наркотики - это страшно Глеб, они ведь все тормоза срывают, по крайней мере, у меня. А так…, какой я в ее памяти останусь?
        Господи, как же я ненавидел себя сейчас за свою слабость, за упущенные возможности. Ненавидел весь мир, эту чертову игру, вампов и древних. Хотелось орать о несправедливости мира, голову хотелось разбить о решетку, просто для того, чтобы не участвовать во всем этом. И пусть горе чужое, но…
        А вот дудки, хрен там. Я еще выберусь, и дуру эту вытащу, и морду ей набью за эти мысли поганые, но там, на свободе! Впрочем, вслух я сказал не это:
        - Ирин, слышь, ты это, ты не отчаивайся. Я ведь не зря в кубе сижу, я этим тварям кое-что готовлю. Ты просто дай мне немного времени, потерпи, и глупости не делай. Хорошо?
        Ответом мне была тишина. Но хоть плакать перестала…
        Когда вампы пришли очередной раз нами перекусить, очень хотелось покинуть режим работы с кубом. Нет, я не надеялся вырваться, просто хотелось врезать этой наглой твари по роже, и хоть так, но выплеснуть то, что творилось на душе… Однако, сдержался. Рано.
        Теперь я отвечал не только за себя, но за эту дуру и еще за девчушку которую даже не знал. Зато я кое-что понял - отвечать за себя это просто, вот за других… Да, это сложнее. Тут уже не плюнешь на обстоятельства, не скажешь себе - это моя жизнь, как хочу ей, так и распоряжаюсь. Тут дудки, обложаешься сам, а где-то дочь больше не увидит матери, из-за тебя козла не увидит. Потому как мужик тут ты, и отвечать за все тоже тебе, а эмансипация… Она там, где все хорошо, где не убивают и не сводят с ума принудительной дозой наркоты… в цивилизованном мать его обществе. А тут не так, тут все по краю, без жеманства и мнимых идеалов.
        Вот такая у тут нас «игра». Игра, что оказалась похлеще той сытой жизни, из которой нас выдернули.
        Последующие три дня я чередовал работу в кубе и беседы с Ириной. Не знаю, как на счет Ирины, а вот подвижки с пониманием рун впечатляли. Как студент в ночь перед экзаменом, я буквально пожирал знания. Но не просто изучал их, а понимал. Нужда - наверно лучший учитель из всех возможных. Вот только придумать, как снять браслет с ноги не получалось.
        То, что не получилось у меня, получилось у другого. Выйдя очередной раз из мира снов и, погрузившись в просторы интернета, я наконец-то нашел то, что давало мне шанс. Еще один вариант освобождения от браслета раба у вампов.
        Сей способ оказался так же прост, как и предыдущие. Все же это игра, и тот, кто замечает некоторые ее закономерности, вполне может найти в них подсказки. Мы просто еще не привыкли это делать.
        Новый способ избавиться от браслета основывался на том, что кисти вампов хоть и походили на человеческие, но имели иную структуру расположения пальцев. Если точнее, то отстоящего большого пальца у них не было, и кисть имела несколько иное строение - она была гораздо уже человеческой. Так что браслеты управления держались на ней не столь надежно. Вот как описывал этот способ тот, кто его нашел:
        - Все оказывается просто - заметили, эти твари постоянно кладут свои мерзкие руки нам на плечи перед укусом? И браслет у них на правой. Так вот, ждете, когда тварь к вам доберется в кубе, выныриваете в последний момент, обхватываете браслет (не кисть) и бьёте ее лбом в нос как тот придурок, что прибил своего сосуна, но так и не выбрался из этого гадюшника. Реакция твари однозначна - она от вас отпрыгнет. И крылья отдёрнет. А вот браслетик останется у вас в руках. Хреново он на их узкой кисти держится. Проверено на себе!
        Блин, какой это уже способ? Четвертый? А нет, пятый. Первый, просто сдохнуть. Вот что значит - правила игры. И даже не удивлюсь, если пару-тройку мы еще не разглядели.
        И действительно. Как бы не умны были местные жители, но некоторые условности они словно не могли преодолеть. Это не только сейчас выяснилось. Подобные закономерности наблюдали уже не раз, так что повод верить этому способу был. Ну а все остальное, я подготовил уже заранее. И действовать теперь собирался по-другому.
        За прошедшие дни, вампы привыкли, что встречаю я их в позе овоща - сидя и ни на что не реагируя. То, что я нахожусь в режиме работы с кубом, они видимо знали, ну или догадывались. Однако недовольства не проявляли. Попили кровушки да ушли. Даже те двое, что, как и раньше приходили на подстраховку, теперь просто отбывали свой номер. Мне же лучше.
        Дождавшись, когда вамп привычно «стрельнет глазками» и быстро направится ко мне, я мысленно подобрался - с богом.
        Вот его рука коснулась плеча, голова, наклоняясь пошла к горлу… пора!
        Выныривая из куба обхватываю браслет, но бить из сидячего положения головой в нос неудобно, так что я просто кусаю того за нос!
        Да, а что, им можно, а нам нельзя? Челюсти у меня конечно поменьше их них будут, да и нос на выдвинутой пасти скорее на собачий похож, такой же плоский, зато рядом. Не ожидавший такого развития событий вамп взвизгнул, и рванул назад. А вот браслетик-то в руке у меня остался. Не соврал парень.
        Коротким движением открываю браслет раба и вскакиваю. Еще даже не распрямившись, ломаю печать на заготовленном свитке перемещения.
        Да, я изменился. Тот разговор сильно на меня повлиял - я начал думать. И не только о том, что хочу я. Бить морды и отрывать задницы попутно звеня стальными яйцами это потом, это подождет. А пока мне кровь из носа нужно вытащить одну разуверившуюся в жизни душу, чтобы смысл жизни не потеряла душа другая, маленькая и беззащитная.
        Вамп быстр. Сориентировался моментально. Практически разу, как отпрыгнул, попытался нанести удар крылом. Но поздно. Раскрывающийся овал портала как лезвием обрезал последнюю фалангу. До меня долетел лишь краешек крыла. Вот вместе с этим огрызком в портал я и нырнул. Последуют за мной, им же хуже.
        Свобода! Развернувшись, и на всякий случай, жахнул в портал сосулькой. Но нет, преследовать меня они не решились.
        Первая часть плана сработала. Воспользовавшись найденной в книге привязкой к храму, я открыл портал сразу сюда. Осталась вторая часть, не менее сложная.
        Представляю, каково сейчас Ирине. Да, она знает план вчерне, успел шепнуть, как только оказались в подземелье. Но знать это одно, а верить в то, что я выполню задуманное, совершенно другое.
        Жду четыре часа. Готовлюсь. Хотя трудно назвать подготовкой нервное наматывание кругов по залу храма. Но так надо, нужно время чтобы вампы успокоились. Это самая слабая часть плана - реакция вампов на мой побег. И не в отношении меня, в отношении последней оставшейся пленницы. Но тут от меня мало что зависит. То, что задумал я сделаю.
        И вот, момент истины! Открываю еще один портал, но уже не в камеру, я поступил хитрее - нанес знак привязки прямо в коридоре - делов-то, высунуть руку и накарябать закорючку.
        Тишина. Больше всего я боялся, что вампы оставят засаду, но нет. Или не рассчитывали, что я добровольно вернусь назад, или игровая механика на моей стороне, у них же сейчас время сна. Впрочем, прошлый раз это им не помешало спуститься.
        Быстро бегу к клетке Ирины и просовываю ей портальный свиток. Пока та открывает портал, пробую открыть дверь браслетом, забранным у вампа. Сработало. Короткий переход, и вот мы уже в деревне, у дома чародея.
        В тот момент, когда Ирина повернулась ко мне, я, конечно, ждал благодарности, но ее не последовало. Не сразу. Губы женщины тряслись, кажется, она что-то пыталась сказать, но не смогла. Ноги подкосились, и сев тут же в траву она разревелась. Навзрыд.
        Не знаю, что она там себе напридумывала в заточении, насколько готова была проститься с жизнью, но этих нескольких минут я точно не забуду. И тут не надо слов. Я стоял рядом и молчал, но на душе такое чувство… вот теперь я себя настоящим человеком почувствовал.
        На шум вышел Герт и бросился к нам. Хороший мужик, хоть и вся его душа - прописанная последовательность электронного кода, или что у них там. А вот посмотришь на него и думаешь - взять бы этот код, да переписать некоторым Хлыстам, может быть людьми бы стали.
        Впрочем, задерживаться долго в деревне не стал. Отдохнуть, набраться сил, все это правильно. Вот только у меня должок, должок страшный. И не только вампам, но и себе. Тому себе, что плыл по течению в своем мире, а как припекло….
        И знаете, в чем-то я был даже благодарен этому миру и древним его создавшим. Необходимость порождает действия. А ярость и бессилие прекрасный коктейль, что его подпитывает. Раньше у меня была только Теоктората, теперь же к ней добавилось жгучее желание этими знаниями воспользоваться. Так что вампы готовьтесь, за вами должок, и долг этот я с вас стребую, и в самое ближайшее время!
        Глава 10
        Шесть дней. Шесть долгих и мучительных дней подготовки позади. И все это время я совершенствовал свое тело.
        Руны гуарнагов обладают куда большим потенциалом чем обычная магия, но вот в бою ими обычно не пользуются. Слишком уж долго вписывать в пентаграмму каждую руну. Но это местные. Сами создатели этих рун нашли оригинальный способ обойти эту проблему и к счастью, смогли сохранить эту тайну до самого исхода из этого мира. Если бы не это, то открывшиеся мне возможности сделали меня одним из многих. А так, у меня есть шанс стать уникальным рунным магом. Глупо не воспользоваться подвернувшимся шансом.
        Вот только мечтать об этом сидя в темнице у вампов это одно, а притворить задуманное в жизнь, как оказалось, другое. И дело тут не в желании, а в том самом способе, которым земноводные мира Эрханза пользовались. Для того чтобы не рисовать руны по ходу боя, они нашли способ использовать для их переноса в пентаграмму собственное тело, вернее кожу. Как холст.
        Руны я знал и понимал, спасибо тому, кто писал Теокторату. А вот нанести их самостоятельно на тело в порядке, описанном в этой же книге, оказалось той еще проблемой.
        Решение подсказали мне сами гуарнаги. Понятно, что на тело они наносили руны не самостоятельно, для этого у них был создан целый обряд. Но вот где попроще, например, на вещи из кожи, использовали нечто вроде штампов. Несколько таких я нашел у них в мастерской, на столе для работы со шкурами. Они же подсказали мне решение.
        Делать первый штампик с единственной руной пришлось вручную. Для работы в кубе со столь высокоуровневой вещью допуска у меня не было. Тут все просто - работаешь в кубе, начинай с малого и двигайся постепенно к вершинам мастерства. Но был и второй способ - сможешь сделать что-то своими руками и поместить в куб, и система зачтет тебе весь прогресс сообразно качеству изделия.
        Вот тут с создателями не поспоришь, все честно. Можешь выпечь вкусный торт и украсить его без помощи куба, получи сразу подмастерье а то и мастера кулинарии. Сможешь выковать меч, что не сломается от первого же удара, и не надо тебе ваять тысячи ножей и наконечников для стрел, чтобы стать мастером оружейником.
        Я свой уровень мастерства в ювелирном деле поднимал шестичасовой работой с маленькой руной «Ане», одной из простейших. Но сколько же нервов мне стоило создание первой миниатюрной мифриловой иголочки (благо остальные я сразу смог повторить в кубе тысячами), а главное установкой их в основание из бруска дерева. Пять испорченных заготовок и дрожащие руки. Но, в конце концов, я это сделал.
        Кстати мифрил в этом мире так и произносится - мифрил. Только это не какой-то там магический минерал - это обработанная особым способом урановая руда! И энергия полураспада тут идет в самовосстанавливающуюся прочность.
        А вот дальше все пошло куда быстрее. Получив сразу вторую ступень подмастерья ювелира, остальные плашки с иголочками я делал буквально за минуты. Там все просто - был бы материал и магическая энергия. Ну и пространственное воображение сдобренное знаниями того что хочешь увидеть на выходе. Все.
        Вот только создать полсотни штампов оказалось не самой трудной частью моего плана. Смесь для этих тату оказалась той еще субстанцией, жгла она не по-детски. Да что там, первый раз приложив штамп, я едва не потерял сознание от боли. Как каленым железом прижёг. Благо, после нанесения штампа можно было тут же нырнуть в куб. Но те несколько мгновений пока ставишь штамп, удовольствие не из слабых.
        Это потом я приспособился ставить штамп и орать. Да, орать во все горло, до сорванных связок. Уж не помню, в каком фильме я это видел, но там старый вояка учил пацана - страшно лезть под пули, ори. Что угодно кричи, только громче.
        А ведь помогло! Уж не знаю как это работает, но если орать, да не просто в голос а наполняя крик смыслом, то боль перекрывает… злость, что ли. В общем, если версия некоторых товарищей что затащившие нас сюда пришельцы за нами наблюдают верна, то они за эти дни узнали о себе много нового и интересного. А что? Не себя же любимого мне матом крыть. Для этого дела вполне конкретный образ нужен. Образ, который ты искренне ненавидишь. Ну а любить мне древних в эти минуты точно было не за что.
        И все же я это сделал, и не только это. На третий день я таки установил себе магическое око Церенго!
        Как оказалось, прикладывать готовые плашки с обжигающим составом это просто больно, а вот выколоть себе глаз еще и страшно.
        Воспользовавшись сначала двумя кувшинчиками довольно крепкого вина, я конечно захмелел. Но стоило поднести мне вилку к глазу, а воспользоваться я решил именно ей, как вся мая решимость улетучивалась на глазах. Ну, или на глазу в данном случае.
        Не простое оказывается это дело, убедить себя, что вот сейчас ты должен ткнуть себя в глаз, особенно когда зубцы застыли в нескольких сантиметрах от цели.
        И не важно, что это другой мир, и то, что во второй руке зажата уже бутылочка с целебным зельем. Разум упорно цепляется за прожитые на Земле годы и понятия.
        Помог как ни странно не третий выпитый кувшин, а мимолетное воспоминание о Ирине. Тот момент, когда, уже сломав руку, воя от боли, она все еще пыталась дотянуться до свитка. Ей было за что бороться. И вот тут я понял, что мне тоже есть, за что через все это пройти.
        Может я себя накрутил, может пары алкоголя подействовали, но в какой-то миг я понял ради чего это все. И нет, не ради величия, и не ради красивых и правильных идей спасения других страждущих в застенках тех же вампов. Нет, страх! Вот что двигало мной. Страх снова оказаться беспомощным, когда небезразличным мне людям понадобиться моя помощь. А я не смогу! Не смогу ничего сделать, хотя этот мир одарил меня поистине царским подарком - знанием целой цивилизации.
        И вот тут я просто опустил голову в стол. Как сидел с зажатой в кулаке вилкой у самого глаза, так и «клюну» вниз.
        Боль…. Взорвался вспышкой боли, кажется не глаз, а сам мозг. Мелькнула запоздалая мысль, что таким вот образом я пробил не только глаз, но та ушла дальше.
        Почти инстинктивно нырнул в куб… благодать. Ни боли, ни страха. Только мигает красным точка на вкладке отображения состояния моего тела. Все, я теперь как Кутузов.
        Перемещаю Церенго из куба в пустую глазницу. Бинго! Красное мигание погасло, а мнемонический интерфейс подсказал, что я стал носителем артефакта.
        В ожидании нового приступа боли выныриваю из куба… и ничего. Боли нет.
        Проморгавшись оценил новоприобретение. Просто божественно. Теперь вместо фиолетовой дымки вокруг наделенных магией предметов четкие контуры с показателями этой самой силы. Но не в цифровом эквиваленте, я просто знаю, сколько там энергии, знаю и все.
        Впрочем, эти шесть дней я не только занимался самоистязанием, но и приготовил изрядный запас свитков к уже имеющемуся. Вот теперь я был готов.
        Час мести настал.
        Спешить с открытием портала в крепость вампов поутру не стал. Прошлые ошибки научили сначала думать, просчитывать как можно больше возможных ситуаций и лишь потом, действовать. Воображение у меня богатое, да и времени на разработку плана хватало. Так что дальше я действовал почти на автомате.
        Накидываю на плечи плащ тени. Пусть он почти не дает защиты, но если верить описанию, то разглядеть меня в нем трудно. В подземелье может и мелочь, но для меня важна сейчас каждая такая деталь, не по грибы иду. Тем более, первый раз.
        Открыть портал. Тут же в освободившуюся руку свиток щита. Во второй уже зажат боевой свиток «ледяного шквала». Шаг вперед.
        Но в коридоре тюрьмы тишина. Хозяева спят, а их невольные пленники отойдя от очередной дозы наркотика, пребывают в безразлично-отстраненном состоянии. Я еще помню это чувство.
        Быстро иду вдоль решеток и открываю те, где вижу разумных. Браслеты вампов универсальны. Удивление и испуганные взгляды. Уж что-что, а на спасение тут вряд ли кто рассчитывал. Что ж, чудеса случаются, и в роли доброго волшебника сейчас тут я. Но эта мысль не греет душу, в ней страх. Нет, боюсь я не вампов. С ними у меня сегодня запланирована просто огненная встреча. Я боюсь, что кто-то не выдержит, закричит. И неважно от чего - удивления, благодарности или просто испуга. Если кто-то поднимет шум, то мне придется их всех убить. Нет, не ради собственной безопасности, мне просто нужна энергия, много энергии душ. И если отсортировать разумных от животных не удастся, что ж, так тому и быть. Это в моем плане тоже предусмотрено.
        Я не монстр, мне их жалко, но иначе нельзя. Как маг я пока не очень, и выдержать бой с десятками и сотнями вампов мне едва ли под силу. Тут только внезапность и парочка высокоуровневых заклинаний, на которые я потратил лучшие пергаменты из кожи драконов. Безумная расточительность, но так будет наверняка.
        Каждому показываю только два жеста - приложенный к губам палец и взмах рукой - выходи.
        Кто-то молча бросается на выход, кто-то, наоборот, в страхе забивается в самый дальний угол клети. Но за ними тут же ныряют их соотечественники, и чуть ли не силой тянут наружу. Лишь бы без шума.
        Пройдя до конца коридора оглядываюсь - за мной около тридцати разумных, почти все треи. Кто-то непрестанно оглядывается, пытаясь понять где выход, кто-то все еще упирается. Это, наверное, те, кто уже конкретно подсел на укусы вампов, но разбираться со своей проблемой они будут позже. Сейчас мне осталось лишь только открыть портал. Он моя гордость - только второй уровень по дальности, но четвертый по продолжительности. Да, я за это время стал если не экспертом, то вполне себе мастером свитков.
        Тихо объясняю:
        - Сейчас открываю портал на дорогу что в паре лиг от замка, дальше сами.
        Кто-то кивает. На дворе день, если не встретят серьезного хищника, то спасены. Но учитывая, что здесь их ждет только смерть это все же шанс.
        Чуть не открываю портал в храм, свиток которого так и зажат во вспотевшей руке. Сказывается напряжение. Но в последний момент все же вспоминаю, что его надо заменить, и вот уже нестройная цепочка уходит сквозь розоватую пелену.
        Все. Даже если дальнейшее не удастся, я уже спас не одно мыслящее существо. От этой мысли становится тепло на душе и напряжение спадает.
        Теперь одна из наименее приятных частей плана - мне нужно убить здесь весь неразумный скот, и сделать это по возможности тихо и быстро.
        Тот факт, что я покрыл все свое тело рунами гуарнагов, не сделало сразу меня выдающимся магом. Управлению энергией тела и запитыванию нужных цепочек рун мне еще учиться и учиться. Но все же несколько заклинаний я за эти дни усвоил неплохо. И главное из них роза мифриловых клинков.
        Вернее, это два заклинания. Первое, собственно «роза» - это способ раскрытия пентаграммы одним слаженным движением пальцев. Складываешь пальцы щепотью, так чтобы соприкоснулись цепочки рун проложенные по каждому из них, и раскрываешь против часовой стрелки.
        Но так пентаграмма окажется пустой. В тот момент, когда пальцы вместе, ты должен подключить к ним одну из цепочек рун, напитав их перетекающей по коже энергией. Вот это реально трудно. Пока я так могу запитать только одну цепочку. Зато какую! Мифриловые клинки! Заклинание четвертого уровня!
        Почему среди множества попыток мне далось именно оно, не знаю. Может потому, что я в это время работал именно с этим материалом, делая из него иглы для штампов.
        Процесс быстрый, хотя и неприятный. Просунуть левую руку сквозь решетку, раскрыть «розу», и толчковым движением правой, вбивая в пентаграмму энергию, выстрелить россыпью клинков. Пять колец пентаграммы, двадцать девять смертоносных игл из призрачного мифрила, каждая из которых раза в три мощнее моего ледяного клинка. Убийственное заклинание. Даже если не все клинки попадут в цель. Недаром это четвертый уровень!
        Чувствую себя как мясник на бойне. Противно. Хоть это и не разумные твари, но как ни крути, а какое-то время мы были с ними собратьями по несчастью. Но так надо, без этого мне никак.
        Теперь в подземелье сотня трупов с оставшейся в них после смерти энергией. Использовать такое количество энергии разом для обычного мага нереально, а для меня так подавно. Но у меня есть свитки написанные по лекалам одной из самых одаренных в магии цивилизаций. И самый высокоуровневый из них «Крылья».
        Впервые наткнувшись на него в Теокторате, я немало удивился тому факту, что казалось-бы простое и одноразовое заклинание имеет такой запредельный уровень. И только в процессе разработки своего плана понял, какой это все-таки чит. Напитать ударное заклинание не своей силой, не силой десятков адептов в круге, а вот так, самому, энергией многих.
        «Крылья» собирали энергию поверженных противников в радиусе полутора сотен метров и позволяли превратить последующие за ними заклинание в нечто невообразимое. В иных случаях для этого потребовался бы особый ритуал с привлечением десятков магов, а так… сломал печать свитка и все.
        Предварительно открываю позади себя портал. Не лишняя надо сказать предосторожность, перед тем, что я хочу сделать. Если что, путь к отступлению у меня теперь есть, пусть и ненадолго.
        Активирую «Крылья», и тут же ломаю печать на следующем - «Разлом».
        Это заклинание тоже не из простых. Предназначено оно для разрушения крепостных стен. Но при всей его разрушительной мощи, энергии на него нужна просто уйма. И она у меня теперь есть!
        Стену передо мной словно разрывает на части.
        Матерь божья, я примерно представлял, как это будет, но чтобы такое! Словно призрачный ледокол уносится вглубь строения. Пространство просто разрывает на части, и я это вижу!
        Делаю шаг назад готовый удрать из этого ада. Вспучившееся пространство начинает схлопываться, а разорванное им строение, словно в замедленной сьемке оседать в образовавшуюся брешь. Жесть!
        Запоздало сминаю последний свиток этой части плана - «кокон жизни». Всё, двадцать три секунды ни что не проникнет через призрачную преграду. Но и сам я заперт в ней как в клетке. Такое уж это заклинание. Зато абсолютно надежное. Жаль только тратить на такое приходится бесценные пергаменты гуарангов. Но заклинание 6 уровня не на что другое не нанесешь. А кастовать такие самому, без свитков, мне пока не под силу.
        На секунду солнце мелькнуло в образовавшемся разрыве, а потом, с треском и грохотом посыпались камни. С ужасом понимаю, что портал закроется раньше, чем спадет купол. Но зрелище настолько завораживающее, что животный страх вытесняет дикий восторг - и все это сделал я!
        Обвал принес с собой плотное облако пыли. Двинуться я пока не могу, купол все еще активен и уже наполовину засыпан каменными обломками. Все что выше, непроглядная коричнево-желтая пелена.
        Купол спал. Часть камней устремляется в образовавшуюся пустоту, и я едва успеваю подпрыгнуть. Что-то больно бьет по лодыжке, но вторая нога находит опору и я, заваливаясь на бок, падаю назад.
        Слава всем богам, ушедшее вперед заклинание почти не повредило свод подземелья и я все еще жив. Ментальный интерфейс забрасывает меня информацией об убитых и поврежденных противниках. Он конечно куда лучше и информативней визуального, но при таком потоке данных в голове каша. Все что я сейчас понимаю, это то, что я пока жив, но ни черта не вижу. Пыль стоит стеной.
        Моргаю, концентрируюсь на Церенго, максимально повышая его способность видеть даже мельчайшие проявления силы.
        Вообще-то, я хотел увидеть, нет ли кого рядом из вампов. Но получилось даже лучше. Бледными отсветами я вижу остаточную энергию от бушевавшего тут разгула стихий. А уже там дальше яркие точки вампов. Но понять живые это монстры или остатки их аур жизни невозможно. Но это не важно, бледной фиолетовой дымкой я вижу разлом. Даже отдельные камни. И устремляюсь вперед.
        Выбраться куда-то наверх получается не сразу и не без ободранных в кровь пальцев. Все в пыли, но отсветы энергии примерно дают понять мое положение. Спотыкаясь, перебираюсь на край стены. И тут выбор - подождать и попытаться добить оставшихся в честном бою, или использовать парочку приготовленных на завещающую стадию заклинаний.
        Останавливаюсь на втором варианте. Снова достаю очередной свиток «крыльев» и, вобрав в них энергию почивших под обвалами вампов, применяю последний свиток - «Аура смерти». Это заклинание пятого уровня само по себе не сахар, а уж усиленное десятками аур вампов и вовсе фатально для всего живого.
        Вслепую прыгаю со стены вниз. Подохнуть от своего же заклинания мне совершенно не хочется. А они тут такие, им плевать кто ты, жертва или тот, кто его применил. Попал в область действия, значит, сам виноват.
        Земля упруго бьет по ногам. Боль пронзает колено, и последующие метров тридцать я бодро передвигаюсь о трех ногах, вернее руках, подволакивая ногу. Но как говорится, жить захочешь, и не так раскорячишься. Тут не до лечения, тут бы лишь убраться подальше.
        Пыли тут почти нет. Заклинание смерти не чувствуется. Проглатываю зелье исцеления и грохаюсь на пятую точку.
        Все, я это сделал. Я отомстил! Сижу на земле и сквозь слезящиеся от пыли глаза смотрю на дело своих рук. Я улыбаюсь. Только сейчас я позволяю себе признаться, что до конца так и не верил в успех своего плана, как бы тщательно я к нему не готовился.
        Хочется заорать. Что-то едкое, колкое, выплеснуть в этом крике весь ураган чувств, что захлестывают меня. Но я ограничиваюсь скромным жестом, подняв палец вверх. И нет, это не большой палец.
        Пыль осела только через полчаса, может больше. Аура смерти давно спала, и сейчас передо мной только безжизненные остатки крепости вампов.
        Обхожу крепость по кругу. Вот то место, где вырвалось за пределы стен заклинание «разлома». Каменные блоки раскиданы на десятки метров. Досталось и земле за стеной. Тут теперь тридцатиметровый овраг.
        Медленно пробираюсь в проем. Впереди самая приятная часть битвы - мародерка. И тут же Церенго выхватывает среди плотных клубков энергии посмертных аур еще живую плоть.
        Где-то там, под завалами башни все еще теплиться жизнь. Кто-то выжил в этом аду, и ментальный интерфейс услужливо подсказывает мне - Патриарх. Он изранен, жизнь почти покинула его. Но как бы это было не невероятно, он выжил.
        Бросаюсь туда. Уж кого-кого, а эту сволочь я должен добить.
        Смущает только одно - что-же это за монстр-то такой, что смог пережить все это светопреставление!
        Глава 11
        Идти по каменной крошке, в которую превратилось две трети замка то еще удовольствие. Пару раз чуть не подвернул ногу, пыль хоть и осела, но в горле уже першит и чувствуется на зубах. Разрушения поражают. Оставшийся кусок части башни это просто стена с зияющими провалами комнат. Жизни там уже нет, «Аура смерти» поработала на славу. И лишь где-то в центре пульсирует еще не добитый мной Патриарх вампов.
        Медленно приблизившись к завалу, замечаю покрытый пылью краешек крыла. Но оно мертво. Похоже, его просто оторвало от тела.
        Короткое касание, и в кубе появляется сразу три куска кожи с крыла патриарха. Уровень ингредиента почти такой же, как у кожи с крыла дракона, ну еще бы, кожа с крыла разумной твари. Раньше я как-то не задумывался над этим аспектом, мной двигала месть, но теперь в моей душе проснулся хомяк, и радостно так потер ручки. Похоже, сегодняшний бой принесет мне не только моральное удовлетворение.
        Но стоило мне задуматься над коммерческой составляющей моей победы, как на плечи навалилась усталость и я начал проваливаться в сон.
        Уже падая, запоздало подумал, - Вот же черт, да как же он может применять свою магию из-под земли…
        Обошлось. Удар локтем при падении и прорезавшая руку боль вернули трезвость ума. Матерясь, вскочил, и долго не раздумывая приложился кулаком по ближайшему камню. Боль лучшая защита от магии контроля. По крайней мере, иной я не знаю.
        Как ошалелый бросился раскидывать камни в стороны. И только через минуту вспомнил, что есть куда более простой способ убрать обломки - куб.
        Милое дело, вытянув правую руку, перемещаешь в куб до тонны щебня и камней, и тут же материализуешь их в паре метров левее. Процесс быстрый и по энергии не особо затратный. Благо энергии тут под обломками разлито огромное количество.
        Пара минут таково вот разбора завалов, и под исчезнувшей очередной партией обломков вижу то, что осталось от лица Патриарха. А досталось ему знатно. Скальп частично срезало камнем, повредив, похоже, и череп. Левого глаза нет, и только правый, промогавшись, яростно смотрит на меня.
        Мерзкое зрелище. Представить, как жизнь еще не покинула это раздавленное тело, я не могу, да и неважно это сейчас. Все что мне осталось, так это прекратить его мучения, и уже распустив «розу» останавливаюсь.
        - «Блин, а ведь была же мысль создать «печать повиновения». Ох, как бы она мне сейчас пригодилась. Так просто ты бы у меня не ушел. Сам бы стал рабом, вкусил бы по полной, то дерьмо, что нес другим».
        Но нет. Не зря же говорят - хорошая мысля, приходит опосля. Вот думал же об этом, так нет, поспешил. Однако горевать поздно. Будем считать, вампу повезло. Хотя смерть под завалом, то еще везенье.
        А вот с печать надо решать уже в ближайшее время. Есть в магии у гуарнагов такая чудесная штука как подчинение других существ. Даже сразу два варианта.
        Первый - это подъем уже убитого противника. Некромантия в чистом виде. Знай только подпитывай энергией, и будет у тебя собственный зомби.
        Второй способ еще лучше, хотя, едва ли гуманней. Подчинить себе волю иного существа. Звучит мерзко, хотя польза от такой вот магии огромная. И дело тут не в покорных тебе рабах, хотя она и на это способна. Тут есть возможность подчинить себе зверя, который и драться за тебя будет, и транспорт опять же. Думать-то я над этим думал. Но так…, на будущее. А вот на эту мерзкую рожу я бы сейчас заклятье наложил и не задумался.
        Подумал даже - а не рвануть ли мне в храм за ингредиентами? Но нет, при такой регенерации как у этой твари, к моему возвращению ждать тут меня может крайне неприятный сюрприз. Вон уже полоска жизни Патриарха не с волосок толщиной, хоть еще и в красной зоне.
        Снова распускаю «розу» и вбиваю в видимую часть тела полноценный заряд призрачного мифрила. Мифрил этот может и не настоящий, но и мир тут соответствующий. Так что пока заклинание действует, клиники его разят ничуть не хуже тех, что вышли бы из под рук настоящего мастера.
        Попасть по такой маленькой цели как лицо вампа удалось только четырьмя лезвиями из двадцати девяти. Одно вошло в единственный уцелевший глаз, второе в область носа, а вот два, столкнувшись с черепной коробкой, звякнув на прощанье, испарились. Удивительно крепкая черепушка. И ведь не добил я его этим ударом. Пусть капелька жизни, да осталась. Не хотел бы я встретиться с таким в полном здравии да еще ночью.
        Материализую посох и по старинке бью острым концом в отсутствующую глазницу. Со смертью твари меня пронизывает словно электрический разряд - посмертная энергия Патриарха так велика, что вздрагиваю всем телом. И тут же мнемонический интерфейс словно сходит с ума.
        Тут нет полотнищ информации, хотя отображение информации можно настроить в графическом исполнении. Но это неудобно. Как правило, неудобно, но не сейчас. Информационный поток настолько велик, что я просто теряюсь.
        Отступаю на пару шагов и, уставившись невидящим взглядом в одну точку, погружаюсь в себя. Что же мне там прилетело?
        А прилетело много. Система не просто информирует меня об окончании боя, но, похоже, напрямую обращается ко мне. Такого еще не было. Вылавливаю из новообразовавшихся знаний нужное. Вот оно:
        «Вами в одиночку было уничтожено гнездо вампов, угрожающее местному населению. Это великое свершение, вы заслужили награду. Выберите одно из доступных заклинаний».
        Оп-па, а вот о таком я, кажется, читал на форумах. Правда, там система, как правило, подкидывала плюшки мастеровым создавшим что-то новое, полезное и крутое. Вроде как бонус для первопроходцев в своем деле. Но это и понятно, мы тут недавно, и с боевыми подвигами у нас пока не очень. Ну что ж, мне же лучше. Тут как говорится - бьют беги, дают бери. Перебираю предложенные варианты.
        Заклинаний десятка полтора, и все без привязки к выбранному пути развития. Это круто. Потому что распределение умений в этом мире устроено хитро. Выучить ты можешь любое заклинание, но если оно профильное для другого класса, то жрать энергии будет прорву, а действовать кое-как.
        В основном тут защитные заклинания. И не будь у меня Теоктораты, я бы не задумываясь, выбрал одно из них. Но гуарнаги и сами не дураки, подобных вариантов у них хватает. Все же выживаемость в этом мире всегда стояла на первом месте. Вон, даже руны, наложенные на мою кожу, делают ее не в пример прочнее обычной. Но и у них были слабые места. Одно из таких - перемещение. С порталами, это, пожалуйста, а вот так чтобы в пространстве во время битвы, тут никак. А мне бы такое сегодня ох как пригодилось. Так что заметив два варианта подобных заклинаний, углубляюсь в из изучение.
        Первое - теневой шаг. Позволяет растворяться в тени, и двигаться в ней исчезая из этого мира. Круто, но не то.
        Второе уже лучше - шаг сквозь пространство. Позволяет мгновенно переместиться в любую видимую точку в пределах действия заклинания. Пока это всего двадцать метров, но с практикой использования будет больше. Тут почти со всеми заклинаниями так - чем чаще используешь, тем выше эффективность. Чем-то это напоминает умение убийц перемещаться за спину противнику, но это лучше. Тем как минимум нужна цель, а тут - взглянул, портанулся. Красота.
        Выбираю «шаг» и тут же приходит понимание как им пользоваться. Ни тебе свитков, ни учителей, ни долгих месяцев тренировок.
        Сразу опробую приобретение.
        - Мать… ять… что б ее. - Лучше бы был учитель.
        Впрочем, жизнь сама по себе неплохой педагог. Переместившись в выбранную точку, сначала зависаю чуть выше, чем достают ноги, потом, теряя равновесие, падаю на зыбкую основу из крошева камней, и нелепо взмахнув руками, прикладываюсь спиной о какой-то неудачно подвернувшийся острый осколок. Боль порождает здравую мысль, - да чтобы я еще хоть раз, до того как освою перемещение…. Отряхиваясь встаю, и уже ножками иду к месту где лежит труп Патриарха. Мне его еще обобрать надо.
        Пока иду снова погружаюсь в мнемонический интерфейс, перебирая полученную после победы информацию. Ничего особенного нет. Теперь я знаю, что уничтожил сто тридцать противников и сто два невинных существа. Получил некую негативную известность у вампов и могу получить некую награду в ближайшем поселении транов.
        О награде говорится крайне размыто - посетите деревню Архус (местоположение) и сообщите главе Тарнаху о совершенном деянии. Благодарность его будет велика.
        Из всего перечисленного ценно только понимание где эта деревня находится. Это почти рядом, километров семь по прямой. Нам бы эти знания, когда мы шли в поход. Единственный плюс, теперь я не волнуюсь за спасенных. По любому хоть кто-то из этой деревни среди них да есть. Но сейчас мне не до посещения главы. Мне бы тут трофеи собрать. А их придется буквально выкапывать из-под завалов.
        Сам замок вампов не велик, площадью наверно с футбольное поле, если не меньше. А башня так и вовсе метров тридцать в диаметре. И если бы не тот факт, что вампы покрыли всю внутреннюю площадь каменными навесами, разбирать бы пришлось не так и много.
        Вручную, понятно, я бы там, на неделю застрял. Но тут не Земля, тут у меня есть куб. Пропуская через него развалины замка, да еще ориентируясь по остаточной магии, перекопал я все это дело в течении нескольких часов.
        Очень надеялся, что мне перепадет с трупов эссенция молодости или здоровья. На Земле сейчас из-за них какой-то трешь. Как только люди поняли, что можно помолодеть лет на десять с каждого приема, или полностью излечиться от любой болезни, ценник на эликсиры из этих эссенций взлетел до небес.
        Шутка ли, один из ведущих клубов Европы подписал контракт с недавно прекратившим карьеру футболистом на десять лет с условием, что этот клуб обеспечит его двумя эликсирами молодости! Ну и денег понятно насыпали. Но это не главное. Главное, что клуб готов заплатить за каждый такой эликсир по десять миллионов евро! Не знаю, купил ли он уже искомое, но у нас в России ценник уже перевалил за два ляма, и явно не в рублях.
        Богатеньких дядек в этот один процент попало достаточно, так что счастливчикам получившим эссенцию, можно о своем будущем не беспокоиться. Но это если удастся не только раздобыть эликсир, но и, продав его, остаться в живых. В этом плане тоже твориться что-то несусветное. Как говорят многие, вернулись лихие 90-е. Случаев, когда пытающихся продать крайне редкий ингредиент разводят на мнимую покупку, а потом убивают я только за последнею неделю насчитал восемь. И это просто листая чаты! А сколько таких на самом деле? Огромные деньги творят с людьми всякое, а контролировать то, что происходит в этом мире, Земные власти пока не могут. Вот и повылазила всякая криминальная нечисть.
        Но с эссенциями мне не повезло, они вообще крайне редко попадаются. Причем куда чаще на силу или объём энергии. Тоже полезные, но стоят куда меньших денег. Зато повезло в другом. С Патриарха мне достался уникальный кинжал сразу с тремя привязанными к нему заклинаниями. Лучше бы посох, но тут все честно, взять с противника ты можешь только то, чем он пользуется. Это вам не Земные игры.
        Впрочем, и тут не все так радужно - большинство трофеев имеют приписку поломанное, так что, убив, к примеру, рыцаря, даже не надейтесь получить его полный доспех. Большая часть амуниции пойдет просто на переплавку. В этом плане тут игровые механики проявляют себя в полной красе - да, вроде все реалистично, но за магию и дополнительные жизни приходится платить урезанной возможностью получения трофеев.
        Взять те же крылья вампов. Ух, сколько я бы смог наделать пергаментов с целого-то крыла. Ан нет. Целое крыло я могу взять, и кожу с него срезать, и даже пошить с нее что-то. А вот на свитки изволь забирать через куб - всего два пергамента. И только с Патриарха по три. Таковы тут правила.
        Но мне ли жаловаться на трофеи. Перекопав тут все, пять раз уходил в храм порталами с перевесом в кубе. Ценного немного. Даже сокровищница замка не принесла ожидаемого богатства. Хотя, скорее это уж не сокровищница, а просто склад вещей снятых с пленников вампов. Много разных доспехов и оружия. Но почти все простенькое, на переплавку. Зато много.
        Разгребать завалы закончил лишь тогда, когда местное солнце уже касалось верхушек деревьев. Дико хотелось есть. А еще заглянуть в деревню и взять там кувшинчик с вином, а лучше два. Но нет, мой внутренний хомяк требовал продолжения банкета и немедленного разбора доставшихся трофеев. Впрочем, тут я с ним был полностью согласен. Так что, перекусив остатками сыра и той гадостью, что поили нас вампы, а два здоровенных кувшина ее я таки извлек из подвала, я принялся сортировать честно захваченное.
        Сортировка, переплавка и обработка кожи с крыльев в пергаменты, заняли у меня всю ночь.
        Большая часть доставшегося мне богатства, увы, носила приписку «сломанное». Но зато теперь у меня куча слитков бронзы, стали и железа. Есть даже золото с серебром, которого местные вампы совсем не боятся. Можно хоть сейчас кузницу открывать, или ювелирную мастерскую. Впрочем, начать можно было бы с лавки старьевщика, так как простеньких доспехов, оружия и бижутерии тоже хватает. Вот теперь мой склад в храме напоминает склад… ну или покои Плюшкина, тут с какой стороны посмотреть.
        Зато теперь я неплохо одет. Ничего выдающегося, но решивший полакомиться мной монстр, теперь вряд ли столь легко доберется до заветного мяса сквозь кольчужную куртку или покрытые чешуйками штаны. С оружием, правда, мне не особо повезло, но и там есть из чего выбрать.
        Их семи посохов, четыре вообще, такие как у меня, простейшие. Из трех оставшихся подобрал палку метра два высотой с резным набалдашником и стальной коронкой у основания. Как показала практика, посох тут не только предмет магического усиления, но и вполне себе колющее и дробящее оружие. Не зря среди свитков, которые я нашел в храме, один был посвящен приемам техники боя посохом и хвостом.
        Его сидя в казематах вампов, я уже изучил. И пусть отсутствие хвоста делало половину приемов мне недоступной, но вторая часть вполне годная. Будет время, стоит подтянуть этот предмет. Воевать свитками конечно круто, но на обычные столкновения их не напасешься.
        Кстати, о свитках. Теперь у меня есть еще двести девять пергаментов пятого уровня, сорок четыре шестого и семь восьмого. Пять из них с крыльев Патриарха, два из последней партии обработки. Так что в непростом ремесле создания расходников я тоже подтянулся. Ну еще бы, работая с таким материалом.
        А еще, я теперь как новогодняя елка обвешан амулетами и кольцами. С магической бижутерией тут не все так просто, но ценность ее огромна.
        Проблема заключается в том, что каждая вещь с одинаковым параметром тут не дает совокупности усиления. Максимум ты получаешь только от самого высокого параметра, каждая последующая режется вдвое.
        К примеру, если одеть кольца на силу в четыре единицы, три и две, то на выходе ты получишь не семь, а только четыре и двадцать пять сотых ГИ. Дальше совсем копейки. Но и эти четыре с небольшим чувствуются. Я как нацепил все, что нашел на силу, Гераклом себя почувствовал. Ну ладно, не Гераклом, но таскать тяжести и в правду стало гораздо легче.
        Правда, снять кроме двух колечек и одного браслета на силу пришлось все. Сила силой, но и об остальных параметрах забывать так же не стоит.
        Вот и обвешан я сейчас всем, что нашел. Тут и увеличение духа, что делает мои заклинания сильнее, и обереги от тех или иных негативных эффектов, ну и сила, куда же без нее. Но в целом мне нравиться. Я уже не тот заморыш, что попал в лапы к вампам.
        Знали бы те, кто сейчас в городах, что можно извлечь из одного только замка этих кровопиец, давно стали собирать рейды. Хотя и не представляю как бы они без «разлома» и «крыльев» там обошлись. Но толпой как говориться и батьку бить легче.
        Впрочем, я такой счастливец тут далеко не единственный. Вернее не так. С гуарнагами мне, возможно, повезло лично. Но вообще-то, тут существует целое направление - «наследие древних». Часть этой внеземной игры во всей красе, так сказать. И если заглянуть в соответствующий раздел форума на Земле, там каждый день появляются все новые и новые рассказы счастливчиков. И я бы не сказал, что некоторым повезло намного меньше чем мне.
        Если проще, то за тысячелетия тут скопилось столько, что если не сидеть на попе ровно, то можно найти всякого. И находят! Древние руины, тайные знания, загадки древних цивилизаций.
        И это не для нас так придумано. Мы, в смысле человечество, уже выяснили что «древние» любят приходить в такие миры голыми и босыми. Чтоб значит с нуля и до вершин славы. Такие вот у них игры. Но и нам сейчас перепадает от такой вот системы. Не всем, правда, одному на тысячу. Но так и мы в этом мире пока что меньше месяца.
        Взять хотя бы «карточников». Цивилизации, что принесла сюда эту механику, тут нет уже тринадцать тысяч лет, а особые колоды находят многие. Это такие колоды, что содержат карты с заклинаниями, которые заряжаешь до боя. Такой вот «картежник» мне в очном поединке возможно и не по зубам, без свитков так точно. На одной магии гуарнагов, я его не вытяну. Тут для него главное, что б карт хватило, они без подзарядки не работают. Но ведь и не исчезают как мои одноразовые свитки.
        Сейчас «картежники» в цене. На них если верить форуму чуть ли не молятся те, у кого они в друзьях есть, и рьяно желают заполучить, кто на этом хочет заработать.
        Но это еще что. Копаясь в библиотеках и расспрашивая местных, наши уже выяснили, что в «наследии древних» другие такие молодые цивилизации как мы получали куда более серьезные плюшки. Чего стоят три возрожденных государства и более десятка разбуженных ото сна древних богов.
        Одно такое государство как раз тут рядом в пустыне. Когда-то всех его жителей превратили в камень. А семьсот лет назад кто-то нашел и снял проклятье. Правда, зря снял, Таронги с их культом силы все так же терроризируют окрестные земли, как и до проклятья, и местные молятся, что бы кто-нибудь их снова превратил в камень. Но ведь тому, кто их разбудил, они служили! Куда там с моими запретными знаниями до такой халявы.
        Утро перед выходом я встречал уставшим, но счастливым. И, пожалуй, я впервые был счастлив, что попал в этот мир. Знал бы я тогда, как жестоко ошибался.
        Можно было бы сказать, что сработал принцип весов, и игра, давшая мне столь много, взяла все обратно, но нет. Игра тут была не при чем, просто я забыл, какими мы все-таки бываем…, люди. И мир, не этот, а наш родной, мне скоро напомнил это.
        Глава 12
        Сижу не кухне и медленно пью остывающий чай. Это уже вошло в привычку - сначала быстро в душ, потом чай, чтобы спокойно подумать о прошедших «сутках», ну и на пару часов за компом посмотреть последние новости.
        Но сегодня спокойно подумать не получается. Мне повезло, я один из тех, кому удалось зацепиться за то, что с чьей-то легкой руки начали называть - стандартное прохождение игры «древними». Начать «голым» и беспомощным, найти подсказку в виде «табу», древних развалин, проклятого места и найти там нечто полезное. Таким как я фартануло… Кому-то больше, кому-то меньше, но все же. Мне с храмом возможно больше чем другим. Хотя тут спорный вопрос. Вон «карточникам» однозначно «Да», а с моими знаниями еще поди разберись. Разве что умение делать свитки пока выручает.
        Но это нам. Большинство же просто добралось до городов и сейчас пытается хоть как-то устроиться в том мире. Впрочем, волновали меня не все, а конкретно Лера. И если уж совсем честно, не просто Лера, а Лера сквозь призму моего к ней отношения.
        Так уж получилось, что с первого момента, когда я там «проснулся» и далее, когда мы сидели в подвале у вампов, не было у меня роднее человека. Так что мысли сами крутились вокруг нее, и не первый день.
        И вот я свободен. Почти…. И несвобода моя она не кем-то извне мне навязана, сам ее на себя наложил, собираясь скрыть факт существования книги гуарнагов. Вернее тех знаний, что за жертвы давали силу. И силу огромную. Ну не хочу я, чтобы человечество пошло по этому пути, слишком уж ярко передана в книге информация «ломки» душ. И пусть пока не понятно, разумны ли местные или просто это качественная подделка под интеллект, но без меня.
        А ведь разок проболтаешься, просто заикнёшься, и всегда найдется человек, что решит прибрать такие знания себе. И не факт что искать он меня будет только в том мире, могут и тут найти. А вот в этом случае уже трусами не отмахнёшься. Читал я тут на форуме уже кучу «ужастиков», что делали с теми, кому повезло получить эссенции молодости и здоровья, или элитным оружием разжиться, но попытались продать это не тем людям. Может, и врут люди, а может, и нет. И тут скорее не врут, потому, как сейчас такая эссенция от полутора до двух лимонов зеленью котируется. И ценник только растет!
        Еще бы, за прошедшее время свою действенность эссенции доказали, и никаких побочных эффектов вроде не вылезло. Но абсолютное здоровье это еще что, всех интересовала молодость.
        Расчёт шел очень простой - в тот мир только в нашей полосе попало несколько тысяч достаточно богатых людей, тут все же и Москва и Питер, так что покупатели были. А эссенции падали редко, очень редко. Ну а кто же откажется поменять свои шестьдесят на двадцать, когда уже и деньги есть и вот она молодость! А потраченное бабло, за эти-то дополнительные годы вернется и приумножится. Так что ценник взлетел до небес. Да и в других странах ситуация схожая.
        Вот и получалось, что, обладая немыслимым с точки зрения развития магии богатством, я вроде как сам на себя наложил обет молчания. А быть одному ох как не хочется.
        А из родных душ в том мире у меня только Лерка.
        Хотя, что это я. Это для меня она ангел спаситель, благодаря которому я возможно еще жив. Ну и единственный мне родной человек по ту сторону нашего странного сна. А кто я для нее? Один из тех, кто попал с ней в тот мир. Да еще неудачник, что мог, но не сделал лишний телепорт, когда он был так нужен.
        Ну, вот свершил я свою месть, в одного зачистил замок вампов, кому сейчас такое под силу?! И ручки-то к телефону так и тянутся. Набрать известный номер, похвастаться…. Рассказать, что пленившие нас вампы все, отдали богу душу. И сделал это ни кто-нибудь, а я! И за себя, за Иру, за дочь ее которую не знаю, ну и за нее, Леру!
        Только вот что дальше?! Как я ей объясню, откуда у меня такая сила? И не расскажет ли она об этом другим? Скорее всего, расскажет.
        Но желание поделиться хоть с кем-то так и рвется наружу…, а чай остыл.
        Вот и сижу терзаемый противоречивыми чувствами. И вроде радоваться надо, а тоска такая, ну хоть вой. Хотя и не тоска это вовсе, а то самое глубинное чувство, когда тебе так хочется услышать похвалу от значимого для тебя человека, поделиться с кем-то. Откуда это в нас? С детства, наверное.
        А в воображении так и крутиться идеальная история продолжения нашего знакомства - найти ее, рассказать о своих возможностях, приобщить к запретным знаниям и дальше вместе…. Красиво. Вот только есть одно но! Там, во время похода она ведь мою сторону в споре с хорьком не заняла, и в замке у вампов совсем не рада была моему признанию о том, что телепорты я могу делать. Хоть это ее и спасло.
        Станет ли она меня слушать? Конечно, станет! История-то у меня хоть куда. Но согласится ли оставить ее в тайне? На словах, скорее всего да, в реальности?! И не появятся ли у меня потом на пороге крепкие парни с предложениями поделиться знаниями… на безальтернативной основе? То-то и оно.
        Вот только, сколько не думай, а проблему это не решит. Но есть ведь и другой вариант - просто позвонить, узнать как дела, в каком городе обосновались. А уже потом рвануть туда самому телепортами от ближайшего города, встретиться, посмотреть как там и что. Ну и на месте уже решить как развивать наши отношения дальше.
        Приняв решение, покосился на часы. Половина седьмого. Слиперы в это время еще не спят, хоть на дворе и утро. Набрал номер.
        Ответила Лера быстро, но голос тихий, уставший:
        - Глеб, это ты?
        Конечно я, контакт-то у нее наверняка забит, иначе и не узнала бы по номеру. Но голос… мне тут, похоже, не рады.
        - Привет Лер, как вы там, как дела? В городе сидишь, или охотишься понемногу?
        Ответила она не сразу, - Охотимся. Бригаду сформировали… - пауза, - Ты уже до города добрался?
        - Нет.
        - Когда доберешься, в бригады не вступай, не надо.
        Вот те раз. Сама-то вступила! Читал я об этих бригадах, сейчас это чуть ли не тренд того мира. Но звоню я ей не по этому поводу:
        - А жизнь как? В каком городе обосновались?
        - В Харье, тут цены на жилье были поменьше.
        Голос тусклый. Толи она мне реально не рада, толи действительно устала как собака. Хотя с чего? Так-то сутки ночью заканчиваются в том мире, это я всю ночь над трофеями кропел. Хотя о чем это я, кто ж его знает, чем они там сейчас занимаются.
        - А я вот в город, наконец, собираюсь, - сказал и осекся. Подумалось, - а оно ей надо?
        - Молодец, давно пора. Ирина уже как пять дней до нас добралась.
        - Тоже с вами?
        - Да, с нами, - но грустно так, со вздохом.
        - Что-то случилось? Устала? - спрашиваю скорее с надеждой, ибо услышать, что ей на меня просто пофиг, ох как не хочется.
        - Да нет, тут… - и опять пауза. - В общем, тебя это совсем не касается. А что позвонил молодец, давно тебя не слышала.
        А вот тут паузу взял я. Вот так, у человека возможно проблемы, но мне прямо говорят, что не моего ума это дело. Зачем позвонил, спрашивается!
        - Ладно, я тогда еще позвоню как-нибудь. Ну, или ты звони.
        - Ладно…. - гудки.
        Вот блин и поговорили. Настроение дрянь.
        А может ну ее?! Плюнуть на все, добраться до ближайшего города, найти там себе новых друзей. Ну а что? Разве на ней одной свет клином сошелся? Понапридумывал себе понимаешь, теперь сидишь и мучаешься.
        Зрелая мысль послать Леру, как и все прошлое к черту и начать все с чистого листа, сначала показалась не такой уж плохой. - Я ведь теперь почти избранный! Ну ладно, не избранный, нас таких счастливчиков больше тысячи, но по сравнению с общей массой…. Додумывать не стал. Ибо обманывать других плохо, а себя глупо. Вот только подумал о том, что всё, конец, и сжалась душа, словно заскулил в ней обиженный щенок.
        Блин, у других вон жабы да хомяки, а у меня в душе эта псина с повышенной социальной ответственностью.
        Так, что там говорила Лера - не вступать в бригады. Может в этом дело? Она-то как раз в такой, но меня почему-то решила отговорить.
        О бригадах я слышал. Да и как тут не услышишь, когда в чате чуть ли через каждый пост зазывалы. Итак, что я о них знаю?
        Бригадами назывались небольшие объединения слиперов по пять-восемь человек, что нанимались за деньги, и охотились на монстров ради шанса выбить дорогую эссенцию молодости или здоровья.
        Пошло это вроде как с «мест не столь отдаленных». Там быстро сообразили, что на таком товаре можно неплохо заработать, а контингент вот он, выяснить, кто вырубается ночью напрочь, труда не составило. Ну а потом все это перекинулось на волю.
        Выглядело все это вполне достойно - тот, кто надеялся заполучить эссенцию и на этом заработать, нанимал «спящих» по договору и платил им от одной до полутора тысяч долларов каждому в месяц. Не самый плохой заработок, надо сказать. Ну и при выпадении с монстров еще и премия! Обещали, кажется, до миллиона на всю бригаду!
        Понятно, что организатор немало рисковал в том случае если искомой эссенции добыть так и не удастся, но и прибыль поверх премии с зарплатой огромная! Тогда в чем подвох? Ну не стала бы Лера вот так просто отговаривать меня от подобного шага.
        Допил чай, и пошел за компьютер копаться, что там да как.
        Двумя часами не обошлось, как впрочем, и четырьмя. И чем больше я читал, тем больше не нравился мне этот «бригадный подряд».
        Сначала все выглядело вроде хорошо. Да, платят. Да, бабки вперед. И даже договоры составляются, а не под честное слово. Но нашел я парочку статей, что появились в последнее время. И вот там все было не так уж радужно.
        Во-первых, кто-то выяснил, что эссенции таким отрядам падали редко, если вообще падали. Понятно, что информация это скрытая, но как утверждал автор статьи, на его просьбу поделиться информацией ради статистики, в чатах ему так никто и не отписался. Даже инкогнито! И это странно, потому что подобной статистикой люди охотно делились ради себя же любимых! Чем больше ты знаешь о новом мире, тем больше шансов добыть что-то ценное. Вон, про всяких монстров, где и что попадается в виде трофеев целые ветки на форумах, а тут тишина.
        Во-вторых, и собственно ради этого и была написана статья, формация подобных бригад была довольно хитрая. То, что попадалось с монстров, делилось честно, за исключением одного «но»! Энергию монстров вытягивать имел право только один человек - бригадир назначенный работодателем. И вроде как это логично! Однако автор статьи делал упор на то, что бригады эти повсеместно организовывали те, кто в лихие девяностые был круто завязан на криминалитете. Не зря, похоже, пошло это с зоны. И очень сомневался этот вот автор, что бригадиры эти были честными, ведь в отличие от Земных игр, тут чужие логи не проверишь, все только на доверии. А по статистике, и вот тут-то ее хватало, практически все «бригадиры» имели либо криминальное прошлое, либо явно были аффилированными с подавшимися в бизнес «братками».
        Этакий массовый развод лохов, по мнению автора.
        А вот вторая статья и вовсе наводила на неприятные мысли. Там рассказывалось не столько про развод, сколько приводилось четыре примера, по слухам имевших место быть за последние дни. Все эти слухи касались «работы» с теми, кто, согласившись работать в бригадах, захотел из них уйти.
        Вроде что тут такого, ну не понравилось человеку, ну возвратил он уплаченные авансом деньги, и иди себе гуляй. Но не тут-то было! Оказывается, практически во всех договорах, написанных вроде как под копирку, был один неприметный пунктик - распасться бригада могла только по согласованию всех ее участников. И делалось это вроде как для того, чтобы при выпадении эссенции, бригадир не мог помахать остальным ручкой, оставив их не с чем.
        Вроде как!
        А на деле, все кто пытался покинуть «бригаду» сталкивались с малоприятными типами, явно подрабатывавшими коллекторами, если чего не хуже. Прессовали отказников по-черному. Собственно статья и была написана после того, как пропал друг того, кто ее написал. И вот как раз он рассказывал, что решил завязать с «бригадой», после чего к нему пришла парочка шкафоподобных типов отнюдь не гражданской наружности. Тогда его просто предупредили. И он решил обратиться в полицию. Но заявления в отделении так и не оказалось, а сам парень исчез.
        Клим, вроде так звали того кто написал о происшествии, утверждал, что ему за день удалось найти еще три случая такого же вот давления на нежелающих соблюдать договоры. И аргумент всегда был один - договор подписал? деньги взял? тогда иди и работай! А сунешься в полицию, будет только хуже.
        Как утверждал автор, складывалось впечатление, словно вернулись «веселые девяностые». Тогда так же, был бы предлог, а уж блатные ребята с радостью объяснят, почему ты неправ и чем тебе это грозит. И правда у таких людей всегда была одна - ты нам должен!
        Откинувшись на спинку кресла, сначала решил перезвонить Лере. Но не стал. На дворе был день, а слиперы в это время обычно спят. Если бы не мои затянувшиеся поиски в интернете, сам бы дрых без задних ног, набираясь сил перед очередной ночью.
        Да и непосредственной опасности ей не грозило. «Бригады» как раз и отличались выгодно тем, что риск умереть в коллективе был намного меньше, чем при охоте в одиночку. Но уверенности что Леру нужно найти в том мире и все разузнать, только добавилось. Так что отсыпаться я пошел в приподнятом настроении. Глупо, наверное, у девушки возможно проблемы, но зато я теперь нашел внутреннее оправдание своим планам.
        Переход, и снова перед глазами ставшие родными стены храма. В планах у меня на сегодня добраться до деревеньки возле разрушенной крепости вампов и получить награду. А дальше, дальше в город и через стационарный переход в Харье.
        Но спешить я не стал, хватит, один раз уже поспешили. Первым делом я усовершенствовал свою амуницию, благо в кубе это куда проще, чем ручками работать. Так у кольчужной курточки появилось два неприметных кармашка с задней стороны предплечья. Эти места я выбрал исключительно потому, что даже в бою они пострадать могут в меньшей степени, чем другие. А сохранность того что в них было вложено была для меня принципиальна!
        В правый такой кармашек лег свиток щита, в левый - свиток перемещения в храм.
        Вот теперь попав в экстренную ситуацию я, просто раздавив внутри кармашков свитки, могу и защиту себе поднять и путь к отступлению организовать за считанные мгновенья.
        Но это не все. Сходив к выходу из храма, который я засыпал булыжниками еще на второй день по возвращенью из плена, подобрал несколько плоских камней, и нанес на них маячки портальных переходов. Теперь, стоит мне по пути кинуть такой камень в кусты, и даже не надо тратить время на создание точки привязки к месту. Удобно? Однозначно.
        Вспомнив о своем желании повесить на патриарха «печать подчинения» полчаса провел в лаборатории гуарнагов. Сделать штампик для меня сейчас не проблема.
        Ну и наконец, потратил еще несколько часов на освежение в памяти всех доступных мне заклинаний из магии гуарнагов. Их у меня пока немного, да и владею я ими так себе, но что есть - то есть, как говорится.
        Несколько раз распустил «розу» и шарахнул шипами. Это, по сути, единственное мое убойное заклинание, но зато действенное.
        Потом попрактиковался в наложении «метки боли». Заклинание довольно простенькое и урона практически не наносящее, и выбранное мной для изучения конкретно под вампов. В описании к нему говорилось, что оно неплохо сбивает всякую летучую нечисть, если наложить его на крыло.
        Потом помучился с «силовым ударом». Это базовое заклинание, весь его смысл перегнать энергию в руку и выплеснуть ее в виде силовой волны любой конфигурации. Это в идеале. Тут важно представить себе, что ты хочешь, ну и концентрация. С воображением у меня вроде все нормально, а вот с концентрацией похоже не очень. Так что получалось пока откровенно плохо. Но тренировать его надо, потому как на этом перетекании энергии напрямую завязано наполнение «розы» энергией.
        Ну и напоследок, изучил заклинание ментального контроля. Это неотъемлемая часть подчинения с помощью созданного мною «штампика». Правда, без объекта внушения тренировать сиё умение - как учиться водить без машины. Но планы, на подчинение какой-никакой полезной зверушки, у меня уже наполеоновские. Если удастся, так и транспортом разжиться можно. Не все ж ножками топать.
        Подумал еще вернуться к изучению «огненного шквала», так чтобы не со свитка, но он у меня откровенно не шел, просто ничего не происходило в трех случаях из четырех. Не хватало навыка и концентрации. Не зря же в Теокторате говорилось, что рунные цепочки следует подключать постепенно, начиная с трех, максимум пяти. Иначе толку не будет.
        Вот кажется и все. Последний раз окинул взглядом ставший таким родным основной зал храма, и активировал свиток с выходом на том самом месте, где нас пленили вампы.
        Встретила меня полянка лучами света, шелестом листвы и тем самым непередаваемым букетом запахов леса, что столь мил городскому жителю. Ляпота. Но это если не знать, что за соседним кустом может притаиться зверюга, которой медведь в подметки не годится. А может что и похуже - наделенная магией тварь. Но тут таких мало, если, конечно, верить тому, что пишут в чатах. Основные скопления подобных монстров раскиданы по ареалам их обитания. Там на них в основном и охотятся.
        Сориентироваться по направлению к деревне труда не составило. Здесь нет, конечно, стрелочек пути как в Земных играх, но стоит подумать об известной тебе точке, как ментальный интерфейс точно укажет направление. Удобно, однако.
        Дорога, по которой мы сюда дошли, вела не совсем в нужном мне направлении, но не сильно-то и отклонялась. Так что, решив, что дальше там будет поворот или развилка, уверенно направился по ней.
        Идти одному по незнакомому лесу, то еще удовольствие. Но тут меня сильно выручал Церенго. Видеть через это око лучше я не стал, но зато любая наделенная магией тварь подсветится мне им даже через кусты. К тому же, на шее у меня «петля» - шикарное изобретение гуарнагов в плане рунной магии.
        Работала «петля» просто - если на обладателя сего «украшения» смотрит кто-то с недобрыми мыслями, руны контроля воздействуют на силовую руну в области горла. А уж если на тебя собираются напасть, то еще добавляется и жжение.
        Все бы хорошо, да как бы меня эта тату в городе не придушила. Наш народ, знаете-ли, далеко не всегда отличается дружелюбием и терпимостью к окружающим.
        В глаза такие улыбаются добродушной улыбкой, а в мыслях…. Вот и проверим.
        Где-то вспорхнула птица, и сердце ушло в пятки. Гребаное напряжение. Бросил в нее для начала «метку боли» а потом добил «проклятьем смерти». То, как заверещала бедняга перед смертью, навело на мысли что с меткой надо бы поаккуратнее, кто его знает, насколько сильную боль она вызывает.
        Пока дошел до развилки, что оказалась километрах в трех от места нашей ночевки, подбил еще три птички. Съедобные они или нет, не знаю, но доберусь до города, будет, что сообразить пожевать. Надеюсь.
        А пока же меня посетила интересная мысль - что если поймать такую вот птичку, и посадить на нее метку подчинения? Это ж с помощью контроля сознания, я смогу осматривать окрестности с высоты птичьего полета. Да за одно и умение опробую!
        Идея так меня захватила, что тут же полез в куб полистать Теокторату. Убивать-то я кое-как научился, а вот захватить цель живую, проблема.
        Отвлекло меня необычное чувство. Что конкретно и не скажешь - при работе с кубом в таком режиме, что твориться вокруг ты видишь, но все остальные чувства притуплены.
        Вынырнул осмотреться и тут же почувствовал жжение на шее. Петля «горела».
        Запоздало посетила мысль - плащ гуарнагов то я надел, а вот капюшон накинуть забыл. Но впереди опасности вроде не видно.
        Обернулся, и обомлел.
        Глава 13
        Тварь, пикирующую на меня я сначала принял за вампа. Но тут же осознал, что размерами тела и его строением, этот хищник явно отличался, и не в лучшую для меня сторону. Это ж блин лошадь летающая. Хотя больше всего атакующий меня зверь походил на волкодава переростка с огромными крыльями.
        Все это промелькнуло в сознании за мгновение, а потом, почти на автомате я выставил перед собой магический щит.
        Хорошее это заклинание. Не зря все остальные завидуют тем, кто выбрал путь мага. Взмахнул рукой снизу вверх - и вот перед тобой уже прозрачная стена три на три метра. Оббежать конечно можно, но твари как правило сначала о нее прикладываются. У остальных конечно кое-что тоже есть - «путы» у тех же целителей и лучников, но то активные заклинания, ими еще попасть надо.
        Встретилась летающая тварь со стенкой страшно! Даже мне, с той стороны, было жутко смотреть как со всей скоростью пикирования, это чудовище приложилось о невидимый барьер. Удар, брызги крови из разбитой морды по поверхности щита и противный звук ломающихся где-то в черепе костей.
        Но остаться по ту сторону щита, ей было не суждено. Огромные крылья, поднятые вверх на взмахе, оказались выше кромки препятствия, и инерция бросила их вперед. А за ней перевалилась и вся тварь.
        Отскочив в сторону, мельком узнал название этого чуда природы - Грефт. Это, похоже, подарок прочитанного в Теокторате бестиария. Я с ним еще в замке у вампов ознакомился. Хотя как ознакомился - картинок там нет, вместо слов мыслеобразы, водишь пальцем, а в голову такой поток разнообразных тварей льется, что жутко и интересно одновременно.
        Кажется, я даже догадываюсь, во что описание этой зверюги превратилось со слов контактеров прошлого в нашем мире.
        Впрочем, описание не совсем точное. Телом грефт скорее похож на огромную собаку, по крайней мере, мордой. Мощные кожистые крылья, покрытые короткой серой шерсткой, и только лапы не как у обычных животных. Они у него чем-то похожи на куриные, но пятипалые. Такими удобно держать добычу, нежели на них ступать. Ну да, с чего бы ему на них бегать, у него для этого крылья есть.
        Но мне сейчас не до созерцания - тварь еще жива, хоть и находится в глубоком нокдауне.
        Быстро распускаю «розу» и когда уже готов нанести удар, сам себя же останавливаю. Мысль, о том, что вот на нее-то и можно будет использовать подчинение с помощью печати, наверно была безумной. Но в том полу-шоковом от неожиданности состоянии, она показалась мне вполне дельной.
        Секунда, и в моей руке возникает штамп. Буквально впечатываю его в лоб твари и делаю пару шагов назад.
        Болевой шок от смеси, что нанесена на печать, похоже приводит грефта в себя.
        Активирую заклинание ментального контроля и едва не хватаюсь за лицо. Как же больно в областиверхней челюсти и носа, болят крылья… Что! Крылья?! Какого лешего…?!
        Малость офигев, осознаю, что теперь чувствую боль этой зверюги. Невероятно! Но и приятного в этом мало.
        А грефт между тем открыл глаза. Вот он неуверенно приподнялась на передних лапах и смотрит на меня. Рычит, но напасть не может! Я это чувствую, потому что сознание у нас связано. Что-то сдерживает его, что-то неуловимое. Странное это чувство - думать за двоих. Ох, чувствую, надо было мне начинать с птичек. Но поздно.
        А зверь между тем уже пытается подняться. И вот вроде понимаю я, что напасть он на меня не может, но дико хочется рвануть куда подальше и не останавливаться. Ну, или добить его раз и навсегда.
        Матом прохожусь по себе любимому, - соберись тряпка! - Мне его сейчас подчинить надо, а не дрожать от страха. Но если честно, то сделать это, видя перед собой тварь с хорошую скаковую лошадь размером и зубками с мой указательный палец не так-то просто!
        И все же я собрался. Вспомнил, как все это описано в книге, а там ведь не строчки, там знания в чистом виде, и атаковал.
        М-да… Отакун однако.
        Утверждать, что воздействие у меня не получилось, было бы не правильно. Приложил я грефта со всей пролетарской решимостью, так сказать. Только переборщил, он опять отрубился!
        Впрочем, очнулся он тоже быстро. Но теперь к боли в морде и крыльях у него добавился отчетливый страх и смятение. Догадался, похоже, что охотник теперь тут не он.
        Только и я, если честно, представлял себя сейчас безумной обезьяной с гранатой. Полез блин без подготовки приручать такую махину. Идиот…
        Но как ни странно, вот это мое самобичевание дало неожиданные плоды - тварь вроде как успокоилась и даже голову набок склонила, рассматривая меня.
        Не знаю, это, или безысходность положения, но что-то заставило меня отказаться от канонического принуждения по Теокторате. Для начала, я пару раз использовал на грефта малое исцеление. Знаете ли, испытывать всю ту боль, что испытывает он мне как-то не прикольно. Полегчало. Причем нам обоим.
        Теперь он смотрел на меня без агрессии. Не зря говорят, что животные чувствуют опасность гораздо отчетливее человека. Это мы, пока подумаем, пока оценим степень опасности, а у них с этим проще - можешь сожрать - атакуй, нет, держись на расстоянии.
        Сожрать он меня уже не планировал, но и улететь, находясь под контролем, тоже не мог. Тупик, однако.
        Первым действовать начал я. Теперь, когда боль ушла, я отчетливо ощущал его голод.
        Материализовал из куба тушку одной из птиц и кинул тому буквально под самый нос. Грефт принюхался, но к тушке не прикоснулся. У меня же в голове отчетливо проступило его замешательство. Есть он хотел, но добычу считал моей и претендовать на нее не решался.
        - «Ешь», - это даже не ментальная команда, просто я подумал - он сожрал.
        Уговаривать съесть вторую птицу его уже не пришлось, как впрочем, и третью.
        Но стоило мне только подумать, как продолжить наше знакомство в том же ключе, как нас прервали самым наглым образом.
        Раздался треск кустов, и на дорогу вылетел ящер немало смахивающий на тираннозавра. Не знаю, какого роста были представители юрского периода, но голова этой особи скалилась мне с высоты трех метров. И пасть там надо сказать впечатляла.
        Похоже, заметив как в лес спланировал грефт, эта гора мяса решила выяснить - а не перепадет ли ей кусочка, летун-то в воздух обратно не поднялся.
        Заметив меня, и видимо решив, что это она удачно зашла, ящерица переросток бодро направилась в мою сторону. Грефта она игнорировала, похоже, посчитав, что сильнее его, и он ей конкуренцию не составит.
        Привычная «стенка», но вместо того чтобы уткнуться в нее лбом, торекс, нарвался на нее грудью. А все потому, что голову он задрал выше тех самых трех метров, явно намереваясь прихватить меня сверху. Не срослось.
        Задрать-то голову он задрал, да только кромка стенки была прочнее стали. Это заклинание не зависит от урона - восемь секунд простоит хоть под ядерным взрывом. Жаль вот только обрезать шею он себе не смог, только слюной брызнул.
        А в следующий момент я вложил в его широкую грудь полный заряд «розы шипов». Двадцать девять клинков прошили шкуру и ощутимо встряхнули ящера. Но не убили. Даже столь мощное заклинание, сняло с него чуть больше трети жизни.
        Тональность твари изменилась, в ней прорезались нотки боли. Пока «роза» недоступна, припечатываю ей на ногу «метку боли». Вот теперь тварь взревела уже по-настоящему. Похоже, не столь уж бесполезное заклинание, и применять его можно не только на крылатых тварей.
        Ящеру такой приём, похоже не понравился, и видимо решив что такой обед ему не по зубам, он попытался развернуться и удрать в лес. Но тут в бой вмешался Грефт.
        Что послужило поводом для атаки - желание защитить меня или рефлекс добить удирающего врага, я не знаю. Но видеть, как мой потенциальный подопечный бросился в бой, было приятно.
        Мощный прыжок, усиленный взмахом крыльев, и вот уже он оседлал ящера, вцепившись тому в шею. И все бы хорошо, да только его крылья теперь закрывали от меня большую часть туши. А щит между тем уже спал.
        Стараясь помочь своему нежданному союзнику делаю «шаг сквозь пространство» и оказываюсь прямо перед мордой твари. Торекс ревет, и ему сейчас явно не до меня. Грефт похоже конкретно вцепился тому в шею и сбросить его не так уж легко. Но жизнь ящера утекает слишком медленно.
        «Роза» откатилась, и я вбиваю полный пакет шипов прямо в грудь твари. Полоска жизни дергается, но там как минимум еще треть.
        Хотя радоваться, похоже, еще рано. Ящер падает на бок, и буквально перекатывается через моего крылатого помощника. Теперь диспозиция изменилась, ящер вскочил, а грефт распластался по земле. Еще секунда, и мощные челюсти ящера сомкнуться на бедном грефте.
        Уже видя как вниз пошла раскрытая пасть, бросаюсь вперед и ставлю щит!
        Мне ещё ни разу не приходилось делать этого поверх живого существа. Но сработало! Щит не разрезал бедного крылана, лег поверх, хоть и пригвоздил того к земле. Это стоит запомнить. Такие вот восьмисекундные тиски в будущем мне еще могут пригодиться. Но пока не до рассуждений.
        Пасть торекса раскрылась на всю ее немалую ширину, и устремляется в мою сторону. Зрелище жуткое, хотя и знаю, между нами стена щита. Удар. Похоже, первая атака ни чему монстра не научила. Снова столкнувшись с прозрачной преградой, стоит и трясет мордой.
        Отскакиваю в сторону от щита и пришпиленного им грефта, чтобы увести ящера, а заодно дать время откатиться заклинаниям.
        Хищник, взревев, бросается в погоню. Но мне как ни странно не страшно, «пространственный шаг» откатился и это, вселяет в меня не только уверенность, но и дает спокойствие.
        Отбегаю метров на двадцать, и когда эта ящерица переросток делает в мою сторону прыжок, просто телепортируюсь ей за спину.
        Красиво блин. Но щит в откате, до очередного телепорта секунд десять, и теперь я чувствую себя просто голым. А тварь эта довольно шустро разворачивается, хоть и заметно припадает на ногу, куда поставлена печать боли.
        Медленно отступаю и готовлюсь очередной раз шарахнуть «розой». Было бы еще хоть одно приличное заклинание, и проблем бы не было. С другой стороны, не будь у меня розы, ох и не сладко же мне пришлось в этом бою.
        Наконец, решив, что время настало, торекс атакует снова. «Роза», прыжок с перекатом вправо.
        Вскакиваю и тут же кидаю «метку боли» рептилии в глаз. Вот куда надо было бить сразу! Может жизни у нее это заклинание и не отняло, но очередной раз, взревев, та сейчас мотает головой так, что не ровен час, сломает себе позвоночник.
        Добил я ящера тремя сосульками. Эти простенькие заклинания почти без отката, была бы энергия. И когда тварь грузно рухнула на бок, чувствовал я себя так, словно меня тщательно переживали и выплюнули. А ведь торекс меня даже не задел. Вот она цена максимального выброса энергии и нервного напряжения.
        Стою, шатаюсь и наблюдаю, как медленно ко мне ковыляет графт. Бедняге, похоже, досталось - правое крыло тащится по земле, видимо сломано.
        Но меня сейчас волнует другое - нападет или нет? Вернее, попытается ли напасть? Так как метка подчинения атаку должна заблокировать. Ментальной связи у нас сейчас нет. На заклинание подчинения банально нет ни энергии, ни моральных сил.
        Грефт доковыляв до поверженного противника, принюхался, рыкнул, и вполне по-собачьи плюхнулся на задницу. Смотрит на меня. Агрессии во взгляде нет, только усталость и боль.
        Собирая последние крохи восстанавливающийся энергии, бросаю на него малое исцеление. Тут же мысленно бью себя рукой по лбу - дурак, ой дурак! В кубе достаточно фиалов с энергией, да и тело еще не опустошенного ящера рядом. Вот что значит отсутствие опыта.
        Восстановив энергетический баланс, долечиваю своего неожиданного партнера. Вот так, еще минут десять назад он собирался меня сожрать, а теперь мы как два старых приятеля отдыхаем после трудной победы. Интересно, в этом только печать подчинения виновата, или нас так сблизила совместная драка за собственные жизни?
        Снова активирую ментальный контроль. Теперь грефт даже не вздрагивает. Он опустошен и все еще голоден. Но прикасаться к туше не решается, так как уже решил для себя (м. б.:) кто в нашей паре главный.
        Недолго думая, достал из куба кинжал патриарха. Это конечно не ножичек для разделки мяса, но пора посмотреть, на что же это оружие способно. Кажется, там был рассекающий удар, вот и проверим. Кончик хвоста сантиметров в тридцать в диаметре, кинжал под этим заклинанием отсек лихо. Словно там и не было толстой шкуры и кости. Если он также лихо рубит шеи, то в моих руках поистине страшное оружие. Ну, или страшно дорогое, потому как вариант с его продажей я очень даже рассматриваю.
        Но это потом, пока кидаю огрызок хвоста грефту и, осмотревшись по сторонам через церенго, приземляюсь прямо на тушу торекса. Сейчас мне нужно решить, что делать с моим нежданным спутником?! Терять его жалко, но и тащить в город не вариант. Это не питомец, и не болонка на привязи. Меня сожрать печать ему может и не даст, а вот кого другого, это запросто. Вон, какие челюсти. Но ведь и расставаться-то как? Это же не только разведка с воздуха, это же и мощный боевой товарищ. Вон как ящерку приложил. А с теми же волками…, да и не подойдут они ко мне на выстрел с таким-то спутником. Тут монстры может и злые, но не глупые.
        Плохо одно, печать защищает владельца и дает усиленный ментальный контроль, но не влияет на свободу воли автоматически. Пока я рядом, он в моей власти, но стоит мне отойти метров на двести, то все. Это поднятые с того света твари послушны своему призвавшему, потому как там модифицируется сама душа. Вернее ее жалкие остатки. Но убивать грефта после всего пережитого у меня рука не поднимется. Да и как потом смотреть на послушный, но медленно разлагающийся труп, когда знаешь, что это было вполне себе сильное, и дружественное к тебе животное.
        Графт заскулил и поджал хвост.
        Черт, я же все еще с ним на ментальной связи! Ну, я и козел.
        - Не ссы братуха. - Пытаясь подбодрить голосом, разрываю ментальную связь. Но в глазах летуна вижу боль и порицание. Он же меня почти хозяином признал, а я….
        Отрубаю еще кусок от хвоста ящера подхожу вплотную к зверюге. - Ну, прости меня засранца.
        Медленно касаюсь лба и чешу за ухом. Шерсть жесткая, и что уж там говорить воняет от грефта не слабо. Не псиной кстати, мускусный какой-то запах, но неприятный.
        - А еще мы тебя помоем и рунами усилим. - Продолжаю я, уже отчетливо понимая, что расставаться с этой зверюгой мне не хочется. Надо бы имя ему дать, но ничего дельного в голову пока не приходит. Ну не Рексом же его величать!
        Оставив кусок мяса возвращаюсь к туше. Интересно, после того как я половину хвоста у того оттяпал ради кулинарных предпочтений моего товарища мне залутать его удастся?
        Приложив руку к туше ящера, получаю неожиданный приз - голову этой самой твари. Очень ценный надо сказать трофей, о таких на я форуме уже читал. Сразу на стену не повесишь, но после алхимической обработки и посещения краснодеревщика можно украсить свое жилище. Или продать, тоже, кстати, не дешево! Но только местным, слиперы пока деньги предпочитают тратить на другое.
        Поворачиваясь, и вижу, как мой подопечный с хрустом дожирает очередной кусок мяса. Да сколько ж в тебя лезет проглот! О, а вот и имечко подоспело. Не изысканное конечно, но и не банальное. А главное, полностью соответствует этой прожорливой особе.
        - Нарекаю тебя Проглотом! - Я смотрю на грефа, тот прекратив разгрызать кость, смотрит на меня и вполне по-собачьи виляет хвостом. Хвост, правда, у него не собачий, длинный, с плоской метелкой на конце.
        И вот тут меня посетила вполне интересная мысль, а не попробовать ли мне на нем летать? Зверюга крупная, меня вон явно в воздух хотел поднять, когда атаковал.
        Пробуем. Мысленно объясняю ему, что от него требуется, и усаживаюсь на шею.
        Спорить Проглот со мной не стал, рванул вперед, взмахнул крыльями, и….тут же кубарем полетели оба! Резко смещенный вперед центр тяжести дал о себе знать. Если бы не мой «шаг сквозь пространство», он бы еще и на меня приземлился. А так пропахали носом лужайку на расстоянии двадцати метров друг от друга.
        На вторую попытку мне пришлось залезть тому на спину и лечь на нее животом. Коленями держусь позади крыльев, руками намертво вцепился в загривок. Вот же блин называется, в сказку попал. Мир может, и сделали «древние» игровым, но базовые понятия физики тут вполне реальны.
        Снова разбег, толчок и полет. Какое же это охрененное чувство. Страшно конечно, но и здорово одновременно, аж дух захватывает.
        Сделали над поляной круг, поднялись повыше. Вон и деревеньку отсюда видно. Направляю Проглота туда, но не в саму деревню, только на опушку. Как быть с ним дальше я позже решу, а может, что местные подскажут.
        Оставил я своего летающего собакена в ветвях ближайшего дерева. Он теперь сыт, и по заветам предков его тянет поспать. Смотреть, как это немаленькое тело ловко забралось в переплетение ветвей и, свесившись вниз, закуталось в крылья, то еще зрелище. И что интересно, отойдя уже на полсотни шагов, я его среди зелени и не вижу. На одних инстинктах это существо прячется так, как мне, разумному, еще постараться надо.
        Вздохнул. Если верить Теокторате, то мое влияние на Проглота исчезнет метров через двести, но подконтрольная особь все равно будет помнить кто ее хозяин. Да и метку ее я смогу найти за многие километры. Но это если верить Теокторате. Очень надеюсь найти его тут по прошествии времени. Вот вроде и знакомы мы всего несколько часов, а терять уже жалко.
        Перед тем как продолжить путь к деревне, кинул в придорожную траву камень с меткой привязки телепорта, надеюсь все сработает как надо, и это сильно сэкономит мне время в будущем.
        До деревеньки добрался без приключений, заодно проверил эффект плаща с накинутым капюшоном. Работает. Однозначно. Дошел до центра этого небольшого поселения, так ни разу не поймав на себе заинтересованный взгляд. А ведь шел не таясь. Удобно.
        Уже понимая, что под капюшоном меня так никто и не заметит, снял его у самого большого дома в поселении. Маркер из куба подсказывает, что цель моего визита находится здесь, как там его зовут? Тарнаху кажется.
        Где-то сбоку раздается приглушенный вскрик. Похоже, меня наконец-то заметили. Но, видимо рассмотрев, тревогу поднимать не стали. Посмотрев в ту сторону, вижу быстро удаляющуюся транку. Хм…, а с плащиком-то нужно поосторожней. Вот снимешь так в городе невзначай капюшон, и прилетит тебе с перепугу от какого-нибудь воина по этой самой неразумной голове еще до того как разберутся, кто ты и как тут оказался.
        Сделав заметку на будущее, поднялся по ступенькам, и несильно постучал в приличной высоты двери. Старх помнится жил в домике поскромнее.
        В глубине дома натужно заскрипели половицы и дверь распахнулась. Мать ее…, местный староста оказался не траном! Передо мной, возвышаясь на добрых два с половиной метра, стоял эрл, зверо-человек. Хотя скорее не эрл, с чего бы это чистокровному эрлу жить в деревне транов. Скорее всего, это эрлин - полукровка. Читал я о таких на форуме, а вот теперь увидел вживую. Впечатляет.
        Глава 14
        Эрлы, они же зверолюди, они же оборотни, жили по соседству с транами издревле. Но в отличие от транов, жили эти представители местного паноптикума живых существ отдельными закрытыми сообществами. Истинные эрлы очень трепетно относились к чистоте своей крови, и насколько мне было известно, чужаков не жаловали. Причем чужаками они считали не столько транов или иные моно-виды местных разумных, сколько эрлов других кланов. А кланов таких было толи двенадцать, толи пятнадцать.
        Сама суть эрлов - существование в двух формах. Боевая, это в основном хищники - так они охотились. И форма антропоморфная, в ней гораздо удобнее строить дома, создавать предметы обихода и просто цивилизовано жить. Так что устроились эти создания, надо сказать неплохо. Но была в этой бочке меда огромная ложка дегтя - кровосмешение.
        При кровосмешении эрлов из двух разных кланов получались эрлины - полукровки. Так вот, эрлины не только теряли свойство преображения, но и застывали в некой переходной фазе. И не человекоподобное существо, и не зверь. Там, кажется, было три стадии, как кому повезет. Первая, почти человеческий облик. Вторая, тоже антропоморфная, но с более выраженными признаками животного - хвост, форма черепа, шерсть. Она кстати самая распространенная. И третья - почти животное. Эти в отличие от первых двух не шли в города, а предпочитали оставаться в лесах. Разумные, опасные, брошенные собственным кланом. Они были опасны. Очень опасны!
        А вот первые две формы вполне ладили с транами и другими местными. Не имея возможности жить с чистокровными родичами, они уходили в города и прочие поселения. Жили там, спаривались с себе подобными, повышая тем самым разнообразие видов эрлинов. Сам я пока видел только вот эту гору мышц с непрезентабельной мордой, но на форуме писали, что среди них попадаются очень даже хорошенькие особи. Ну, еще бы, большинство кланов имели форму кошачьих. А вот предок того кто передо мной стоял, был явно земноводным или ящероподобным.
        Серо-зеленая кожа, толстые, слоноподобные руки и ноги, уродливое по моим меркам лицо или морда, кто ж их тут разберет. В общем, встретишь такого в темной подворотне, и инфаркт тебе обеспечен.
        - Здравствуйте уважаемый Тарнах, - сглотнув от неожиданности, произнес я, - я тут недалеко замок вампов… ну того, уничтожил. Вроде как за это награда полагается?
        - А не врешь? - Ну и бас у этой образины. Кажется, я понимаю, почему его назначили главой деревни, спорить с такой вот громадиной ну совсем не хочется.
        Воплощаю из куба кинжал Патриарха, - Как думаете, сам бы он мне его отдал?
        Теперь вздыхает глава, - вижу. - Но радости от этого известия у него как-то не прибавилось. Похоже, расставаться с наградой, чем бы это ни было, он не спешит. А мне система даже намека не дала что это такое. Жду.
        - Может, продуктами возьмете, в городах на них спрос. - Предложил, и на страхолюдной морде отразилась робкая надежда. То еще зрелище!
        А я вот смотрю на него и гадаю, - «это ему награду отдавать не хочется, или у деревни и так дела плохи, чтобы с последним расставаться?». - Но теперь он уже не кажется мне таким грозным как в первые мгновенья, я даже плечи расправил.
        По-своему истолковав мое молчание, Тарнах тут же добавил, мы вам и телегу дадим, и скрола в упряж.
        Скрол мне не нужен, как и телега. У меня сейчас свое средство передвижения, они меня только тормозить будут. Так что извини глава, но мне бы звонкой монетой.
        Боковым зрением замечаю как в нашу сторону кто-то движется, и пока переговоры не затянулись, выкладываю еще один козырь:
        - И вот еще что, бегал у вас тут в округе. - Вываливаю из куба голову торекса и смотрю на реакцию эрлина. Тот аж внутрь здания отступил. Ну да, пасатижник у твари такой, что не только меня пополам перекусит.
        - За торекса спасибо, но за него отдельной награды не будет, итак последнее отдаю.
        Вздохнув, глава исчезает в полумраке жилища. И тут на меня словно налетел ураган.
        - Это вы вчера тех несчастных спасли, что в плену у вампов были? Вы и это чудище убили?
        Надо же, на Вы. Поворачиваюсь. Все это на одном дыхании выпалила мелкая девчонка, явно Землянка.
        Вот бывают такие девушки, что ни ростом, ни телосложением не вышли. Пигалица одним словом. Но энергии в ней на таких как я двоих за глаза хватит, это уже по первым минутам чувствуется.
        - Ну, я. - Бросаться в объятия к землячке мне точно не хочется. Не время, да и не место. Тем более рассказывать, как я все это провернул, мне совсем не хочется. А ведь спросит. Я бы спросил.
        Но заговорила девушка не об этом:
        - Мне ваша помощь нужна очень. Очень! Вернее не мне, моей подруге. Поможете? А?
        Странная она, еще и полслова не сказала, что за помощь требуется, а уже ответ получить надеется. Но взгляд у нее… даже не просящий, там боль и надежда. Вот же влип.
        - И что от меня надо? - Спрашиваю без энтузиазма, потому как пятой точкой чувствую, что ничего хорошего она от меня не попросит.
        - У меня подруга в беду попала, нас кольды схватили. У них тут пещера в горах. А мы в город шли.
        Тараторит так, что впору попросить ее сделать вздох, успокоится и повторить помедленнее. И желательно поподробнее. Но девочка явно волнуется, это факт.
        - Что, вдвоем шли?
        - Нет, нас десять было.
        - А остальные где?
        - Так это, убились и… - Пожала худенькими плечиками и понимай, как знаешь, что там после этого «И».
        - Ну а остальные где?
        - В город ушли. Сказали, что сейчас нам с кольдами не справиться, много их там.
        И вот что с такой возьмешь? Сама ведь понимает, мы тут всего ничего, и магия наша она так, с прицелом на будущее. Но в глаза смотрит так, словно перед ней не такой же как она неудачник закинутый «древними» себе на потеху, а прям герой без страха и упрека.
        Хотя девочку я в чем-то понимаю. Уничтожил целый замок вампов, голову ящера вот так, как бы между прочим засветил. Но не объяснять же ей, что там совсем другое, там я крепость можно сказать изнутри взорвал, а с самими вампами и не дрался-то толком.
        - Ну а что же твоя подруга со-всеми не убилась? Сейчас бы тоже в городе была.
        Вроде и не сказал ничего такого, а пигалица вздрогнула, словно от удара. И тихо так, почти неслышно произнесла, - не может она, нет у нее больше запасных жизней.
        Мать…. Как же хреново! И не только потому, что где-то там, в шаге от смерти сейчас человек. А потому что сидя у вампов, да и на Земле, я не раз и не два думал, что будет со мной, если не выберусь. Если вот так останется у меня одна, последняя жизнь. Две-то они у меня сняли, сволочи! И чувства не этой, той девочки, я сейчас понимал прекрасно. Страшное это чувство, наверно так чувствуют себя приговоренные к смертной казни. И вот вроде живем на Земле без всяких там запасных жизней ничего. А тут…. А тут не Земля, тут смерть она рядом ходит, как на войне. И кольды эти совсем не земные надзиратели. Тут другие законы, и шансы тут выжить тоже другие.
        - Хреново. - А что я еще мог сказать?
        И тут мое сознание словно раздвоилось. Одна его часть очень хотела сказать девушке «да», и помочь. Вторая же, куда более рациональная, кричала - скажи, что подумаешь и вали, вали парень отсюда подальше, тебе с этой задачей не справиться!
        Со второй своей половиной я был полностью согласен. Но как сказать такое, понимая, что девчушка, не эта смотрящая на меня умоляющими глазами, а та, с последней жизнью и почти без шансов выбраться, скоро умрет! А ведь уже после сегодняшнего дня эта вот пигалица ее обнадежит! Как только на Земле окажется, так и обнадежит - что, мол, есть такой парень, замок вампов в одного вынес, обещал помочь…. И та ведь поверит! За соломинку схватиться! Будет ждать. Как потом с этим всем жить?
        Кулаки сжались сами собой. От злости. На себя? На гребаных «древних»? Не знаю.
        Да, всех не спасешь. Все верно. Но верно и то, что я сейчас никакой пока маг - запас знаний как у профессора, а на практике, даже не студент первогодка, так, рядом пока стоял. Правда есть свитки, но все же.
        Вот только «разломом» гору не возьмешь, максимум обвал можно устроить. Ну, или притопить их там малость, если в пещерах река есть. Но все это не то.
        Можно конечно попробовать в плаще проскочить незаметно и уйти порталом. Шанс? Возможно.
        Спрашиваю, - а пещера-то большая? Сколько там, метров пятьдесят, сто?
        - Не знаю. Нас туда долго вели. Может метров триста от входа до зала, где кольды живут. И потом в штольни еще столько же.
        Смотреть на девочку жалко. Вот сейчас сказала, и сама ведь понимает, что просит о невозможном. Но тут же вскинулась, - но если ночью, то только до зала, нас там по ночам держали.
        Три сотни метров по узкой пещере до зала…. Нет, не вариант. Плащ может взгляд и отводит, но шаги он не глушит, да и запах…. А охрана там, скорее всего уже на входе. Не вариант.
        Тут наш разговор прервал Тарнах:
        - Вот, - В ручище кожаный кошель на манер кисета. Размеры ладони такие, что и без того небольшой мешочек кажется вовсе крохотым. Но считать, сколько там денег, мне совершенно не хочется. Уж если честно, я бы их все сейчас отдал, просто за то, чтобы этой ситуации не было, и я сюда никогда не заезжал. Да только я здесь, и это совсем не та игра, где можно сдать квест и спокойно выйти в логаут.
        Глава протянул кошель, посмотрел на девчушку, вздохнул:
        - Если пещеру кольдов зачистишь, за наградой сразу не приходи. Последнее отдаю. Вампы-то они пока еще замок свой отстроят. Да и то, если семья молодая найдется чтобы под себя его взять. А эти хвостатые, сколько их не бей, через неделю опять вернуться. В дыре своей восстанут, и вернуться. А то, что девушке помочь решил, это правильно.
        О том, что подземные твари имеют где-то в глубине кряжа свой город, я уже на форуме слышал. И про то, что в центре него есть некая яма, в которой такие-вот воскресают и пешком по подземным пещерам обратно возвращаются, тоже читал. В будущем такие вот пещеры станут местами неплохой охоты. Но то в будущем! А за это вот - «решил помочь девушке…». Высказал бы я сейчас этой горе мяса. Но он прав, помогать своим надо, да только как?
        С надеждой услышат хоть что-то хорошее, спросил, - а кольды эти они какие, сильно вампам уступают?
        - Вампам-то? Конечно. Мелкие они, да только много их, числом берут.
        Уже понимая, что отказать девушке не смогу, на всякий разный уточнил, - а вы не знаете, там у них подземных рек нет? Ну, может, где-то вдоль пещер идут?
        Тарнах только плечами пожал, - чего не знаю, того не знаю.
        И тут в моей бедовой голове мелькнула мысль. Простая, и при этом гениальная!
        Да не, не может такого быть! Сам испугавшись того что придумал я все же поинтересовался, - а там пещера как в глубь горы уходит, прямо или вниз спускается?
        - Вниз. Там почти все время вниз. - Тут же подтвердила девушка.
        Вниз это хорошо. Вниз это шанс. Правда если дело выгорит, я даже не знаю…, будь тут игра, за это б забанили. Но тут не игра, вот и проверим.
        - В общем, так, - начал я, уже лихорадочно продумывая план, - мне нужно подумать и кое-что проверить. Если все срастется, попробую помочь твоей подруге.
        - Честно?
        - Честно! - Ответил я с облегчением, понимая, что не соврал. План, пусть и сумасшедший у меня вроде появился. Дело оставалось за малым, проверить, так ли уж однозначно тут работают законы природы. И если да, то кое-кого сегодня ждет очень неприятный сюрприз!
        Придуманное было гениально и просто - наложились мысли о воде и портале, которым я хотел вытащить оттуда подругу пигалицы. Порталы они ведь в обе стороны работать должны! А если так, то воды в пещере у кольдов скоро будет предостаточно. А уж там под шумок как-нибудь до пленницы я доберусь.
        Быстро расспросил обоих, что они знают об устройстве пещеры и местонахождении пленницы. Глава в этом вопросе молчал, зато девчушка строчила фактами как из пулемета. За каких-то пять минут я узнал не только приблизительный план пещеры, но и массу ненужных подробностей о быте этого подгорного племени.
        Откладывать исполнения плана не хотелось, тут либо сработает, либо…. О втором варианте лучше не думать.
        Не сходя с места, открыл портал. Но не в храм, а тот, что привязан был к камешку, который оставил на краю деревни. У меня на каждый такой по три свитка, может и лишнее это, но жизнь в этом мире быстро учит, что лучше уж перестраховаться, чем сдохнуть.
        Сработало. Это же натолкнуло на небольшое изменение плана. Быстро отдав мысленную команду Проглоту спускаться, второй раз поднялся в небо.
        Хорошая штука ментальная связь. Ничего не нужно объяснять - подумал о том, что нужно найти озеро поглубже, и тут же получил удивленный образ - зачем искать, если оно вон там в предгорье? Ну да, эти же места для Проглота родные, мне ему даже объяснять не придется как пролететь к пещерам кольдов. Но сначала к озеру.
        Второй камень с закорючкой портала кинул в самую что ни на есть темную часть озера. Оно горное, не Байкал конечно, но шанс на то, что глубина у него приличная есть. А мне это только в плюс.
        Оттуда уже направились к пещере.
        Часть первая, и возможно самая простая снять стражу у входа. Охраняло ее два субтильного вида воина, внешне чем-то похожих на киношных гоблинов. Хотя тут все относительно - носы, да большие, кожа опять-таки серая, не зеленая, да и пасти чуть вытянутые вперед. В общем, неправильные гоблины. Одеты эти два часовых были в кожанные, хм… рубахи. Ну а как еще назвать длинные, почти до колен, с разными по длине рукавами наряды из плохо выделанных шкур? Вид прямо скажем, не внушал. Даже мысль зародилась - а не метнуться ли мне в храм, и не выкупить пленницу за нормальные доспехи?
        Но нет. Говорить они скорее всего станут только после того как поднимут тревогу, а там в пещере их больше сотни, если не две.
        Мысленно объяснив Проглоту что я от него хочу, медленно выдвигаюсь кустами поближе к входу. Мой летающий помощник взмывает в небо и просто своим присутствием занимает все мысли этой хилой охраны.
        То, что я надеялся, сыграет мне на руку, чуть не испортило весь план. Испугавшись грефта, воины вжались в пещеру. Одно хорошо, вход не широкий, поэтому, когда я «шагом сквозь пространство» оказался метрах в восьми от них, «роза шипов» захватила обоих. Одного сразу намертво, второго добил сосулькой.
        Углубившись примерно на десяток метров внутрь пещеры, убедился, что темнота мне не грозит. Живые кристаллы сноха освещали ее неярким синим светом. Все же стоит отдать должное придумавшим этот мир «древним». Это надо же догадаться создать полуживые кристаллы, которые можно высаживать в камень, чтобы они росли и светились. Почему так? Да потому, что каждый раз, когда тут будут люди, или иные разумные, парочку таких вот лампочек они да скрутят. Будь у меня время, сам бы десяток прикарманил. Но нет, я тут не для этого.
        Разворачиваюсь в сторону входа, так чтобы портал открылся в глубину пещеры, и активирую портал!
        Размер портала, овал, примерно два с половиной на полтора. Едва я успел заскочить за обратную его сторону, внутрь пещеры ударила вода. Не потекла, а именно ударила всей разницей давления глубин в десятки метров.
        Шум стоял такой, словно под водопадом очутился.
        Но если первые несколько секунд на моем лице блуждала коварная улыбка, то скоро мне стало не по себе.
        Свиток который я использовал, имел второй уровень, а это значило примерно семнадцать секунд такого вот бешеного напора! Кто ж знал, что из-за перепада давления сюда ринется столько воды! И если в первые секунды я был уверен, что кольдам теперь будет точно не до меня, то дальше уже стало страшно уже за спасаемую девушку. Вот только принудительно портал не закроешь. Возможно, это были самые длинные семнадцать секунд моей жизни.
        К моменту, когда портал закрылся, воды даже с обратной его стороны уже было по пояс. А впереди… впереди, уходя в зев пещеры клокотала перемешанная с грязью масса.
        Перекрестившись, я ринулся вслед за уходящим потоком.
        Глава 15
        Поначалу вода уходила медленно. Я даже грешным делом подумал, что придется мне тут застрять надолго, но постепенно поток начал набирать скорость.
        Идти по пояс в воде вдоль теченья, то еще удовольствие. Холодно, и вода мутная. Плащ некстати намок, чтоб его, и оплетал ноги так, что искупался я с головой уже через десяток метров.
        Пришлось убрать плащ в куб, идти стало легче. Пока тут бушует вода, кольдам точно не до меня, даже если заметят, в этом хаосе вряд ли атакуют. Да и низенькие они. Тут главное чтобы девушка не захлебнулась, так что вся надежда была на зал внутри пещеры - глядишь и придержит поток.
        Первого утопленника я встретил метров через сто от входа, пройдя уже парочку отнорков. Плывет вверх брюхом, глазки открыты, жуть. Метров через двести таких стало больше, где-то в боковом проходе кто-то истошно кричал, а я пер вперед с отступающей водой и уже вовсю стучал зубами от холода. Вода была если не ледяной, то около того.
        И вот он зал. С ним пигалица не ошиблась, здоровый, метров восемьдесят в поперечнике и полон воды. Но полон, не затоплен. Воды тут было мне по пояс, кольдам по грудь. Благодаря неплохому освещению от кристаллов снохов картина предстала эпическая - кто-то тонул, кто-то спасал, и почти все орали на самые разные лады.
        Первым порывом было уйти под воду. Но пловец я так себе, да и мне не просто пересечь зал этот надо, а попасть в конкретный правый проход. Ухожу шагом сквозь пространство на двадцать метров и, загребая руками, пру как черт к намеченной цели. Авось не заметят.
        Заметили! Визгу стало больше, мимо просвистел толи дротик, толи копье. Оглядываюсь. Кидал видимо один из двух бугаев, что трутся около кольда в смешной шапке. Шаман что ли? Но больше копий у них нет. Мелочь вообще безоружна, а у второго дубина. Да и черт с ним, по такой воде ему еще добраться до меня надо. Дождавшись отката «шага» телепартируюсь еще на двадцать метров.
        До прохода оставалось метров десять не больше, когда я скосил взгляд направо. Все же я зря тут засветился. Хоть воды местным по грудь, но их тут под сотню, не меньше, и все гребут в мою сторону. Обиделись за нежданные водные процедуры? Так мыться хоть изредка надо. Но мне сейчас не до смеха. Если вся эта орава сядет мне на хвост, то в узком пространстве пещеры задавят массой, даром что безоружные.
        Воплощаю из куба свитки «крыльев» и «ледяного ветра». Тут думать не надо, этот вариант я продумал, еще пока летел. А трупов с остатками энергии тут сейчас хватает.
        Крылья! Поток энергии на мгновение распирает меня так, что даже обжигающий холод воды отступает. Выкидываю руку вперед, смещая ее влево, тут мелких побольше - Ветер!
        Заклинание ледяного ветра не остужало воздух. Морозный ветер сам по себе в короткий промежуток времени не опасен. Вон спортсмены даже в крио-камерах восстанавливаются. Но это заклинание действовало по-другому - оно понижало температуру всего, что попадало под конус его действия. Понижало градусов на десять, нанося урон и дискомфорт всему живому. Но это базовое заклинание. Усиленное десятками эманаций утопленных мною кольдов, пусть и порезанное пополам использование со свитка, оно…, черт, я себя снежной королевой в этот момент почувствовал!
        Помните фильм «разрушитель» со Сталлоне? Так вот, это было похоже, только раз в десять быстрее. Волна холода прокатилась по всей левой части пещеры, превращая ее в ледяной ад. Сюрреалистическое зрелище, пробирающее до костей даже не холодом, а пониманием того, что ты только что заморозил под сотню разумных.
        Вскрик, и в пещере стало тихо. Нет, шумела вода, где-то что-то плескалось…, но гомон и крики еще оставшихся в живых, смолкли разом. Оглянувшись вправо, я увидел в глазах только ужас. Это не мобы в наших играх, эти хотели жить.
        Но плевать. Сами напросились если что, а меня вода уже ощутимо тащила в тот правый проход, который я выбрал. Метров сто в воде по колено, развилка налево, еще сотня метров и вот я примерно у цели.
        Поток тут был не столь силен, да и воды после того как я проморозил пол пещеры поубавилось. Девушку я увидел за очередным изгибом пещеры, и была она не одна.
        Не знаю, что это была за конструкция, но шаткий деревянный помост возвышался над бурным потоком сантиметров на тридцать. Занимала его моя спасаемая, и пара небольших кольдов с кирками. Первый рванул вглубь пещеры как только меня увидел, второй же поднял кирку и ощетинился. Ну да это его проблемы - одним больше, одним меньше.
        Поймав мой взгляд, направленный на кольда, девушка зачем-то встала на его защиту: - не надо, он же просто рабочий.
        Взглядом показал тому, что он может валить за своим товарищем. Кольд сообразил быстро. Бросил кирку и, спрыгнув в воду, быстренько поспешил скрыться за поворотом.
        Я же, добравшись до девушки, быстро открыл портал. Тут не до сантиментов, очухаются оставшиеся в пещере хозяева, быть беде:
        - Выход около деревни, давай живо, тебя там подруга ждет.
        Дважды повторять не пришлось. Все так же сжимая кирку, с которой стояла, чумазое создание в котором с трудом угадывался человек, буквально рыбкой нырнуло в портал.
        Все, пора и мне. Но, уже сделав шаг в направлении портала, вспомнил о Проглоте.
        Это ж надо засада! От деревни сюда топать километров тридцать. Причем по лесу. А контроль работает метров на двести, максимум триста. Жалко. Вот вроде и знаком я со своим крылатым подопечным всего ничего, а бросать это клыкастое создание жаль до одури. Ну а как я такого больше не выловлю? Бог их знает, насколько часто они тут встречаются.
        Перспектива возвращаться казалась не лучшей идеей. Ноги замерзли до беспрестанной ломоты и боли, там еще куча озлобленных созданий…. Но Проглота жалко.
        Плюнув на все, развернулся назад. Если что у меня еще есть стеночка и телепорт. В крайнем случае, три свитка крыльев и целый арсенал боевых свитков. Прорвёмся.
        Еще не дойдя до зала, услышал гомон сородичей замороженных мной кольдов. Голоса высокие, нервные. Да, денек у них сегодня не задался. Но как говорится - нефиг. Незачем им было хватать, кого не попадя вот пусть теперь наслаждаются по полной программе.
        В проем входа я зашел сжимая в одной руке свиток «крыльев», во второй еще один свиток «ледяного ветра». Шум прекратился сразу. Воды к этому времени поубавилось, мне она теперь не доставала и до колена, и весь учиненный тут потоп предстал во всей его красе. Слева от меня теперь был ледник с вмороженными телами, справа остовы навесов и некое подобие трона. Хоть этот стул и троном-то не назовешь. Но именно на нем сейчас стоял тот кольд в смешной шапке и рядом высились те два гиганта, которых я приметил в первый раз. Вождь? Местный босс? Тут же вспомнился кинжал, который мне достался от патриарха.
        - Моя твоя водой не заливал, моя твоя не морозил, - едва завидев меня, заголосил коротышка.
        - А не фиг было моих друзей в полон брать. Попробуешь еще раз, вернусь и выжгу тут все к чертовой матери!
        С этими словами я все же использовал крылья, и проморозил оставшуюся часть пещеры!
        Мда…. Сработало вроде как надо, благо замороженных мумий тут было с избытком, но кое-чего я все же не рассчитал. Почти все пространство теперь было покрыто льдом. Очень гладким льдом!
        Как я добирался до кучки замороженных кольдов во главе с их шаманом, а потом еще осваивал левый ледник, лучше не рассказывать. Поверьте, корова на льду и человек в мгновенно обледеневших сапогах отличаются лишь одним - корове проще, у нее четыре конечности. Но внутренний хомяк требовал обобрать всех, тем более что мне повезло уже на этапе повторного использование крыльев. Помимо собранной энергии, мне досталась «малая эссенция тела».
        Это конечно не эссенция молодости или здоровья, из которых делались сверх дорогие эликсиры, но штука тоже полезная.
        «Древние» загнавшие нас сюда, видимо прекрасно понимали, чем они могут заинтересовать человечество. Будь это технологии, то с той периодичностью, с которой попадались эссенции, у нас бы случилась промышленная революция. Да, падали эссенции не часто - несколько десятков за день самых «вкусных», и по паре сотен менее ценных на семьсот тысяч «спящих». Вроде немного, но технологию изучил и все, а эти ништяки строго индивидуальны. Хоть и передаваемы. Но именно значительная стоимость таких вот «призов», заставляла народ бросать безопасные города и идти убивать монстров.
        Та эссенция, что досталась мне, позволяла в момент принятия представить, что бы ты хотел изменить в своем теле. Убрать жир, нарастить мышцы, но это в теории. Брали же ее в основном девушки для естественного увеличения груди, и изредка мужики, но те увеличивали кое-что другое. Эта была «малой», с коррекцией всего четыре с половиной килограмма живого веса. Но для определенных нужд вполне достаточно. Правда стоила она не миллионы как молодость, но тридцать-пятьдесят тысяч за такую я точно получу. И явно не рублей.
        В остальном же мне не повезло. С обычных кольдов выпадали в основном уши, реже небольшие необработанные самоцветы. С шамана достался посох, но плохонький, да еще к тому-же маленький. Трость, а не посох. С амбалов что его охраняли и то ожерелье с кольцом выпало. Ах да, была еще шапка, та самая, смешная. И вроде как она имела защиту от магии, но внешние данные… я бы такую точно не надел.
        Выбрался я из пещеры часа через полтора как туда зашел. Замерзший как цуцик, в похрустывающей от обледенения одежде и матерящийся как сапожник. А все дело в том, что только у входа вспомнил, что одежда, помещенная в куб, возвращалась оттуда сухой и чистой.
        «Переоделся» тут же у входа и мысленно свистнул своего крылатого подопечного.
        Появился Проглот из кустов с изрядно обглоданной рукой кольда. Зрелище… чуть не стошнило.
        - Брось гадость!
        Неодобрительно на меня посмотрев, руку Проглот на траву все же положил, но видели бы в этот момент его разочарованную морду.
        Путь до деревеньки пролетел быстро. Проглот подо мной пыхтел, я блаженствовал. Спас девушку, согрелся, под крыльями расстилается зеленое море первозданного леса, красота. А то, что утром меня едва не сожрала та зверюга на которой я сейчас лечу, а сам я только что истребил две сотни разумных, так это не я такой, жизнь такая. Как же быстро мы ко всему привыкаем.
        Приземлились уже на знакомой опушке. И пока мой летун с высунутым языком штурмовал знакомое деревце, я уже бодрым шагом спешил в деревню.
        Девушек я нашел в местной таверне. Это не горная деревенька, тут тракт, со всеми вытекающими. Вон и караван у выхода из деревни выстроился. Пару часов назад его не было.
        Решив испытать свойства плаща, прошел в длинное одноэтажное заведение с накинутым капюшоном. Не заметили.
        Моя спасенная и ее подруга сейчас сидели в окружении воинов из того каравана что остановился тут перекусить и увлеченно о чем-то рассказывали. Прислушался. Увы, рассказ шел не обо мне. Рассказывали они о жизни на Земле, о том, как попали сюда. Самое интересное я видимо пропустил. А жаль, подслушать о том, как я ее спасал, я бы не отказался.
        Зато теперь я спокойно смог рассмотреть спасенную мною девушку. Черноволосая, стройная, с легкой, немного стеснительной полу-улыбкой. Излишние внимание ее похоже смущало, но отказаться от общения видимо было не ловко.
        Постояв пару минут, не выдержал. Запахи сводили с ума, плащ оправдал свои свойства на все сто процентов, так что настала пора выйти из тени и получить причитающуюся благодарность от спасенной. Первую ее половину. Ибо вторую я не против был бы получить ночью.
        Но вот так просто скинуть капюшон и предстать перед благодарными слушателями это ж блин не для меня. Поперся в глубь зала, чтобы стать в аккурат за девушкой, и появится эффектно. Почти дошёл.
        Как оказалось плащ отводит взгляд, но отнюдь не скрывает хозяина. Так что пока я тихонечко стоял у стеночки, все было нормально. Но стоило мне оказаться в непосредственной близости от воинов транов, как один меня заметил. Сначала будто скользнул взглядом мимо, но в следующий момент же вперился по полной.
        Пришлось скинуть капюшон, уж очень мне не понравилось, как тот сразу потянулся к кинжалу за поясом. Эффектного появления не получилось. Зато теперь я узнал предел скрытности плаща.
        А в следующее мгновение из-за стола с визгом выскочила та самая пигалица. Вот ведь, не ее же спас. Но на шею мне кинулась почему-то она.
        - Я знала, знала, что ты ее спасешь! - Девушка повисла у меня на шее и чмокнула в губы. Сама же виновница торжества лишь скромно кивнула. Вот же блин.
        Весь следующий час я наслаждался местной кухней и как мог, отнекивался от рассказа о том, что произошло в подземелье кольдов. Причина была банальна - даже не воспользуйся я свитками крыльев и ледяного ветра, шанс добраться до девушки мне дал обычный свиток телепорта. Вернее его нетрадиционное использование. А значило это лишь то, что теперь вот так гасить подземный народец смогут все кто будет в курсе этого способа. Там, по пояс в воде я ведь мог уничтожать их десятками не только усиленными заклинаниями. В одного конечно не вывез бы, но группа из десятка человек с зачисткой пещеры справилась бы.
        А это информация! И она сейчас стоила в этом мире ой как не мало. Был даже особый раздел на форуме, где в обмен на свои знания можно получить или деньги, или закрытую от посторонних инфу о новом мире. Раскидываться таким активом просто так было бы глупо.
        Сейчас мне помогало то, что девушка не видела творящегося в подземном зале. До нее вода дошла лишь бурным, но не самым полноводным потоком. И та сама высказала предположение, что мне подвластна какая-то еще малоизвестная магия воды. Переубеждать я ее не стал, наоборот напускал на себя загадочный вид, и лишь повторял что свои секреты я предпочитаю держать при себе.
        Зато я узнал, что мне делать с Проглотом! Скрывать столь быстрое перемещение до пещеры и обратно смысла особо не было. Я в любом случае собирался разузнать о своем невольном питомце как можно больше, ведь просто так его в город не возьмешь. Он зверь, и зверь дикий. То, что он не может причинить мне вреда, на других не распространяется, пока. Как мне подсказал один из воинов, для таких вот случаев существовали специальные ошейники, что-то схожее с браслетами раба. Правда, эти не блокировали способности, а скорее воздействовали на разум. Более того, для таких вот спутников, существовали в этом мире специальные подпространственные клетки. Однако, воин сразу предупредил меня, что стоят они очень дорого.
        Увы, расстаться с девушками и отрядом каравана мне пришлось тут же в деревне. Они двигались в ближайший город и если бы не Проглот, то я вполне мог бы отправиться с ними. Но вот от присутствия графта в караване погонщики наотрез отказались. Был бы ошейник, тогда ладно. Клетка, еще лучше. А так, лишь извинились, но заявили, что рядом с собой такую тварь видеть не хотели бы. Слава у этой зверюги была еще та.
        Впрочем, меня это не особо и расстроило. С девчонками я договорился встретиться у башни в городе, выбор между тряской на телеге, пусть и в окружении двух девушек и полетом, был явно в пользу второго. Да и скорость перемещения была не в пользу наземного транспорта. Так что, помахав на прощанье, я почти бегом домчался до опушки леса и снова водрузился на спину моего нового транспортного средства. Проглот не ослушался, но слезая с дерева имел такой заспанный и недовольный вид, что мне его, если честно, даже стало жаль. Летал себе графт, жрал, что с небес высмотрит, так нет, угораздило его покусится на одинокого путника, и все, спокойной жизни конец.
        Но ничего, скоро я куплю тебе ошейник, клеточку, и выспишься ты у меня по полной. Сунув под нос животине прихваченный в таверне кусок мяса, уже привычно взгромоздился тому на спину и отправился в город.
        Сколько же я мечтал об этом моменте сидя в замке вампов, зубря книгу гуарнагов и истязая собственное тело рунами, и вот, с высоты птичьего полета я наблюдал город транов. Я таки смог, я добрался.
        Глава 16
        Представший мне с высоты птичьего полета город Гурнам был великолепен. И дело не в том, что был он создан нечеловеческой мыслью, просто так умилительно было видеть поселение, словно сошедшее со старых страниц истории. Именно так. Почти ничего сверхъестественного, если не считать башни в центре города, просто россыпь деревянных домиков по краям, кривые улочки, одно-двухэтажные здания из красного кирпича ближе к центру, и серые каменные дворцы в центре. Красота.
        Будь у меня шанс его сейчас сфотографировать, то такая вот фотография запросто могла затеряться на фоне старых фото древних столиц Земли.
        Патриархальная идиллия. Восхищение с ноткой грусти по ушедшему в историю времени. И мне тут теперь жить! Или не тут, подобных городов тут раскидано множество, но все они, по отзывам на форуме, схожи.
        Медленно пролетел вдоль. Над самим городом мне пока не летать, сработает барьер. Вот куплю своему крылатому другу ошейник, так хоть до самой башни лети, что возвышается в центре.
        Башни эти были во всех городах, и официальной целью их существования была в возможности подняться на вершину и встретиться с управляющим. Он вроде как мог ответить либо на один вопрос, либо одарить каждого в группе ценным знанием или артефактом. Проблема лишь в том, что каждый уровень там утыкан монстрами. Этакий местный данж на выживание.
        Правда, с нашим нынешним уровнем магии, это как пешком до Луны. Но была у башни еще одна, куда более ценная особенность - каждый, кто прошел новый для себя уровень, получал право на дополнительное возрождение. А за первый и пятый уровень количество удваивали! Кроме этого, раз в день первая смерть в башне была «бесплатной». Так что пустовать этим сооружениям не приходилось.
        Но посещение этого великолепного сооружения у меня было только в отдаленных планах, куда актуальнее оказалась иная проблема. Снизу грефта заметили, а вот всадника на его спине похоже разглядели не все. Как иначе объяснить парочку выпущенных в мою сторону стрел. Попасть не попали, высоковато, но народу вокруг города хватает, и что-то я не вижу, чтобы мне с земли приветственно махали ручками. Технически мой Проглот все еще дикое животное и это проблема.
        М-нда, тут не то что оставить, мне бы просто успеть сесть и не быть атакованным. Задачка, однако.
        Решение пришло быстро. Раз нельзя оставить его здесь, а в город не пустят, крылатого нужно прятать! А где? Вестимо в храме. Благо телепортов туда я заранее наделал с запасом.
        Присмотрев свободную полянку подальше от города, пикирую вниз. Ощущения как у парашютиста без парашюта, не привык я еще к полетам. Это Проглоту хорошо, он такое уже проделывал, а вот у меня от страха сжалось все. Представьте, летит эта крылатая сволочь сложив крылья и распускать их не торопится. Думал, разобьемся. Ан нет. В самый последний момент распахнулись крылья, и меня вжало в спину нешуточная перегрузка. С содержимым желудка не расстался буквально чудом. Даже мысль мелькнула - оставить этого шутника тут, пусть сам выкручивается.
        Но жалко скотинку. Соскочил со спины, быстро активировал портал, и мысленно отдав команду нырять в образовавшийся проем поддал тому заслуженного пинка.
        Ждать когда сюда сбегутся люди не стал. Отвечать на многочисленные вопросы, мне не досуг. Так что, накинув капюшон «плаща тени» быстренько покинул полянку.
        Встретил меня город хмурым стражником у ворот. Настроение ему портил парень тут же разделывавший тушу какого-то небольшого динозаврика. Знакомая ситуация - хочешь получить побольше мяса, поработай ручками, попытка запихать добычу целиком тут же обернется развоплощением последней и крайне скудными несколькими кусками мяса. Этот видимо хотел протащить добычу на базар не разделывая. Но не срослось.
        Пользуясь ситуацией, попробовал проскочить незаметно. Не вышло. Может местные меня и не замечали особо, но вот со стражей этот эффект явно не работал. Пришлось соврать, что капюшон накинул потому, как зверюга тут по небу летает. Грефта моего стражник видел, так что, поворчав для порядка, стребовал серебряный и пропустил. И только покидая ворота, подумал - попадусь я этому стражником с той самой зверюгой…ох, не зря же мама учила - нужно быть честным сынок.
        Нужную мне лавку нашел быстро. Приметные ориентиры мне тот воин хорошо объяснил, а путь до нее я еще с воздуха наметил.
        Лавчонка явно не супермаркет. В небольшом помещении лежало, висело на стенах и свисало с потолка столько всего, что и развернуться было непросто. Глаза разбежались и собрались в кучу только после того, как передо мной появился хозяин сего заведения.
        - Посмотреть зашли, или ищете что-то конкретное?
        - Ошейник бы мне, на грефта. И сбрую, если есть.
        - Все есть уважаемые. Все есть. - До этого скучающее лицо лавочника тут же исказилось улыбкой.
        Да, именно исказилось. Вот не люблю я этой натянутой маски доброжелательности. Ну только же на этой физиономии было написано - вот еще один ротозей из новеньких что зашел поглазеть на товар.
        Питомцы пока были редкостью. Мы только учились добывать что-то кроме шишек в этом неприветливом мире.
        К слову сказать, хозяин не соврал, товар у него был, и самый разнообразный. Только ошейников шесть видов. От простенького, до позолоченного, его он специально вынес мне из каморки.
        Была тут и сбруя. Правда, не на грефта конкретно, а на виверн. Но лавочник клятвенно заверял, что тоже подойдет. Ну, может малость придется подогнать в скорняжей мастерской.
        А уж когда я заикнулся что мне возможно понадобится и пространственная клетка, то тот и вовсе расцвел. Вот теперь его улыбка уже напоминала настоящую. Вот еще бы не бегающие глазки.
        Но как только речь зашла об оплате, во всей красе проявилось разница во взглядах на ценность того или иного товара у нас и местных.
        Стоили подобранные мной товары не мало. Это, мягко говоря! Ошейник я выбрал довольно простой, не самый дешевый, но зато самый добротный на вид. Семь золотых кусались, но довольно быстро цена была сброшена до пяти. Сбруя к моему удивлению оказалась еще дешевле. Три с половиной золотом. Как объяснил хозяин лавки, - так там же только кожа, и никаких заклинаний.
        Но вот клетка. Семьдесят золотых! И скинуть готов был продавец только пятерку.
        Цена была заоблачная. Хоть в городе я был впервые, но по форуму примерные цены на местные товары представлял. Поесть - несколько медяков, снять комнату сначала можно было за пару серебряных, но теперь она выросла до пяти-семи серебрушек. Приличный кожаный доспех без наведенной магии пару золотых. А тут семьдесят! Самая дешёвая!
        - Да вы уважаемый грабитель.
        - Зря наговариваете молодой человек. Я не знаю, как ценятся такие изделия в вашем мире, но тут пространственная магия доступна только величайшим из магов. А за свою работу они дешево не берут.
        Вздохнув, решил выложить то, что было у меня на обмен.
        Уши кольдов его совершенно не заинтересовали. С ними он мне посоветовал обратиться в местный «дом сае». По-нашему, гильдию наемников.
        Колечки и прочую магическую мишуру взять лавочник был готов, но названная им цена была явно ниже той, что я смогу выручить у соотечественников.
        Несколько доспехов что я предварительно закинул в куб для продажи, мне тоже могли принести всего несколько золотых.
        В отчаянии я выложил на прилавок кинжал патриарха и сообщил о наличии эссенции тела. Сделать из нее эликсир дело недолгое и нетрудное. Но ценник в пятьдесят золотых?! Я чуть не послал этого торгаша куда подальше.
        Кинжал, правда был оценен прилично, целых три сотни золотом. Но зная его примерную ценность в земной валюте, я тут же убрал его подальше.
        И тут, скорее, от бессильной ярости, я воплотил из куба голову торекса.
        А вот она как раз оценена была скупердяем по достоинству. В целых двадцать золотых!
        - Может тридцать? - недолго думая попробовал я накинуть цену.
        Двадцать! - Уверенно повторил лавочник, - ее еще в порядок привести надо. Да и покупателя на такой товар найти не просто.
        - А кто берет?
        Лукавый, и немного насмешливый взгляд был мне ответом. - Вот так я вам и раскрыл всех моих клиентов. Продаете?
        - Пока подумаю. - И я убрал голову в куб. Но для себя уже решил, что продам. У моих соотечественников такой товар спросом не пользовался. Нам пока не до настенных украшений.
        А потом я достал необработанные драгоценные камни с тех же кольдов, и торговля пошла!
        Какие-то камешки он оценивал в тридцать серебряных, за какие-то готов был отдать по два золотых, но в сумме это все вышло на семьдесят три золотом.
        В душе я ликовал. Был, конечно, шанс что могу серьезно продешевить, но большого интереса на нашем Земном рынке к необработанным камням я не замечал, а бегать по местным ювелирам сейчас не хотелось. У меня там в храме зверюга размером с лошадь скучает, и что ей взбредет в голову я не знаю. Так что времени прицениваться нет, как бы мне это потом себе дороже не вышло.
        Ударили по рукам. Кроме выбранных товаров хозяин расщедрился, и в довесок подарил очень даже неплохой пояс. Магии в нем не было ни на грамм, зато было множество полезных кармашков и крючочков. Нож повесить, кошелек в хитрую складку спрятать, зелья полезные распихать. С наличием куба вроде не актуально, зато красиво.
        Едва выйдя из лавки, решил открыть портал в храм. Увы, не тут-то было. Тут же сработал ментальный интерфейс. Оказывается, в черте города работают только высокоуровневые порталы. Но тратить свиток пятого грейда на телепорт я как-то сейчас не готов. Пришлось снова выбираться из города.
        Зато я недалеко от стены оставил привязку портала. Теперь если что смогу портоваться сюда из любой точки мира.
        Переместившись в храм застал умилительную картину - Проглот спал… свесившись с каменного носа неведомого мне бога Гуарнагов.
        Пришлось будить.
        Ментальный контроль подчиненных тебе существ - это конечно замечательно. Но когда ты всем своим естеством ощущаешь ту безысходную тоску о времени, когда с тобой рядом не было этого надоедливого двуногого, это непередаваемо. Пришлось мысленно просить у Проглота прощения. Однако ошейник я ему все-таки нацепил. И тут же отправил дальше отсыпаться в пространственную клетку. Разобраться со сбруей время еще будет.
        Вернувшись в город уже не спешил. Теперь я шел по нему как на экскурсии. Столько читать про такие вот города когда сам сидел в плену у вампов. А теперь… я просто шел и улыбался тому, что видел. Я был счастлив.
        Правда, плащик пришлось убрать в куб. Хорошая вещь если куда-то спешишь, но стоило мне перейти на медленный шаг, как на меня пару раз попросту натыкались, удивленно смотря на того, кого попросту не заметили.
        Узкие кривые улочки. Маленькие лавочки прямо на дороге. Невероятное смешение рас. Это в деревеньках траны составляли почти все население, тут же встречались и траны и эрлины и бог его знает кто еще. За тысячелетнюю историю этого мира, он претерпел много изменений. И если уровень цивилизации застыл на просвещенном средневековье, то в плане разнообразия традиций и уклада жизни, ушел далеко вперед.
        Насмотрелся я и на эрлинов. Те, кто утверждал, что все они няшечки, безбожно привирал. Не спорю, многие из них, выглядели привлекательно, особенно те, чьи чистокровные предки имели боевую форму кошачьих. Но рептилоиды и местные псоголовые пусть и выглядели необычно, но красавчиками я бы их точно не назвал.
        Много было здесь и Землян. Местные нас упорно называли сое, но на Земле это название не прижилось. Так у нас именовали «древних», сами себя мы чаще называли слиперами, реже странниками.
        Почему слиперами? Да все просто - технически пока мы тут наше тело там, на Земле спит. Да и ассоциировать себя с загадочными древними как-то не хотелось, уж слишком много к ним было вопросов. Да только вот ни один нам пока не попался.
        Вот так, медленно дефилируя, я добрался до «дома сае», именуемое землянами не иначе как «Гильдия наемников».
        Здание полностью соответствовало своему названию - тут выдавались задания на полезные городу свершения в одном крыле, и были мастера обучавшие странников премудрости магии в другом.
        К мастерам я не попал, там очередь расписанная на месяц вперед, а вот в ту половину где толпились желающие получить задание, зашел.
        Довольно просторный холл чем-то напомнивший мне банк. Стульчики для ожидающих, несколько информационных досок, ну и стойки с приветливым персоналом, куда ж без них.
        Жизнь тут кипела.
        Кто-то стоял у стоек, принимая или сдавая заказы, кто-то бесцельно болтался в ожидании кого-то или чего-то, но большинство кучковались небольшими группами, что-то активно обсуждая. Еще бы, это было самым топовым местом, где собирались «свободные слиперы». Бывали тут и представители столь популярных сейчас бригад, да и прочих объединений типа кланов и гильдий. Но у организованных игроков проблем с подбором команд, как правило, не стояло, а вот для «свободных» подобрать себе компанию тут было самое удобное место.
        В зале стоял монотонный гул.
        Вспомнив, что лавочник мне советовал сдать уши кольдов тут, направился к свободной стойке.
        Девушка стоящая там была удивительно похожа на землянку. Я даже немного опешил:
        - А что, тут и землян на работу берут?
        - Нет, что вы. Я эрла, наша способность принимать схожую с любыми антропоморфными расами форму тут как нельзя кстати, к тому же хорошо оплачивается.
        Так вот как выглядят чистокровные эрлы. Действительно сходство впечатляет. Не мудрено, что заветная мечта каждой полукровки получить «застывшую слезу абсолютной чистоты» и вернуть себе чистоту крови.
        Прокашлявшись от смущения, я выложил на стойку ухо кольда, - Принимаете?
        - Да, но…, - как-то странно посмотрела на меня эрла, - вы точно хотите его сдать?
        Теперь я растерялся окончательно, - а почему нет?
        - Ну, обычно их сдают либо по заданию магистрата, либо те над кем висит печать Сейлы. Ни того ни другого у вас нет.
        - Да? Не знал.
        О печати местной богини правосудия Сейлы я, конечно же, знал. Не знал что снять «когти» можно таким вот образом.
        Местная система правосудия оказалась тут на редкость эффективной. Судьи не спешили сажать провинившихся в тюрьмы, вместо этого на них навешивали особые метки. Желтая точка над головой, а по краям от нее чуть изогнутые элементы чем-то напоминающие когти хищника. Причем количество «когтей» могло быть от двух до пяти.
        Пара «когтей» почти ни на что не влияла, но местные уже не так охотно с тобой торговали, да и ценник на снятие жилья вырастал раза в полтора. А вот три это уже проблема! Тут и не каждый торговец с тобой вообще заговорит, и крышу над головой если найдешь то втридорога. Ну а четыре…, четыре это почти смерть. Не на прямую. Тебя просто стража из города выкинет, и обратно через барьер ты уже не попадешь. А выжить за пределами безопасного периметра, особенно ночью ох как не просто. Пять когтей возникали и тут же сжимались над головой провинившегося. Мгновенная и окончательная череда смертей, так как метки после смерти и последующего возрождения не исчезали.
        Так что Землян данная система быстро научила блести порядок и лишний раз не нарываться на неприятности.
        Но как только что выяснилось, она же побуждала нашего брата «отрабатывать» провинность охотой. Интересно, на кого попало?
        - А что, только уши принимаете, или еще что-то есть?
        Девушка кивнула на один из стендов, - можете посмотреть там. Но вообще-то не все. Только тех созданий, которые докучают местным жителям. Свои грехи нужно отрабатывать, не правда ли?
        Убрав в куб уши я уже направился к стенду, как в меня буквально врезался паренек, и прихватив за талию потащил к выходу.
        - Ты чего?
        - Тише, разговор есть. Да не бойся ты.
        Глава 17
        Едва мы покинули здание, парень тут же с жаром зашептал:
        - Я смотрю, у тебя ухи есть, могу помочь выгодно пристроить. У тебя сколько?
        Такой напор несколько обескураживал, да и пристраивать данный товар прямо сейчас я как-то не планировал. Пусть десять минут назад я считал уши бесполезными, но теперь они превращались в довольно ценный ресурс.
        - Тебе-то до моих ушей, какое дело?
        - До твоих, никакого, - с усмешкой ответил парнишка, - а вот до кольдовых очень даже! Тут, знаешь ли, многие с ушами ходят, только не такими, а то и с крабами.
        «Ушами» называли двойные когти, «крабами» тройные.
        А парень между тем с жаром продолжал. - Но самое-то загонять их тем, на кого корону повесили. Те реально последнюю почку продадут, а за тридцатку да купят. Но ты ведь…, - тут он сделал паузу, видимо ища замену слову лох, - недавно тут. Вон, как чуть не продешевил. Местные за них дают по десятке меди. Дошло?!
        - Ну не знал, допустим, - начал я, расправляя плечи, - подзадержался в пути, и что? Нагреться на мне решил? Посчитал, что увидел лоха и решил, что тебе удача задницей сверкнула? Сам-то что если такой шустрый за ушами не сгоняешь?
        - Да я же тебе реальную тему предлагаю, - обиделся парень, - ты вон, если ушей нарезал, знаешь с какой стороны меч держать, или что там у тебя. А я все местные терки знаю, у меня тут все подвязано. Выгодно ж обоим!
        - А за стену я не ходок, - со вздохом добавил парень, - просрал почти все жизни, две осталось.
        - Так в башню сходи.
        - Уже. Да толку. Взял на старте убийцу, а выждать момент терпения не хватает. Все слил!
        Теперь парнишку мне стало жалко. Ну не так чтоб очень, но в положение его вошел. Дохнуть за стеной ему теперь точно не рекомендуется, а жить как-то надо, вот и крутиться…. Если конечно не врет.
        - Тебя звать-то как? - Задал я вопрос уже более миролюбивым тоном.
        - Колян. Сватом иногда кличут.
        - А почему Сватом?
        - Людей свожу. Знаю где кому что надо, товар помогаю скинуть, так чтоб не облапошили. Рынок-то у нас дикий. Если на Земле ценник не пробил, обуют только в путь. Ну и процент с этого имею. Жрать, тоже ведь хочется.
        Парень на самом деле казался полезным. Если он таков как себя расписывает, то не далее как час назад мне бы он точно не помешал, и бог с ним с процентом за услуги.
        Протянул руку. - Глеб. - Будем знакомы.
        - Коля.
        - Вот что Коля. Скидывать уши я пока не буду. Но товар кой-какой у меня есть. Я тут недавно…, - срочно пришлось придумывать версию, откуда у меня кольца и ожерелья, - клад один в развалинах нашел. Ну и с кольдов кое-что упало. Сможешь нормально продать?
        - А то! Показывай.
        Воплотил из куба десяток колец и пару ожерелий с браслетом.
        - Не хилый такой склад ты нашел. А там больше ничего не было?
        - Все что было, уже у меня. Ты это продать сможешь? И за сколько?
        Сват скривился, - больно дорого не надейся. По паре плюсиков это не айс. Но десятка за три золотом пристрою. Десять процентов мои.
        - Только десять? - с улыбкой спросил я, как бы намекая, что не очень верю в его честность.
        - Десять. Не веришь, можешь хоть безликих звать. Мне репутация дороже. Сказал же, за стену нельзя. Репутацию еще просрать осталось, и как суслику можно будет веточку искать.
        Про безликих это он сильно. Вызвать этих служителей Сейлы мог каждый. Но вызывали редко. А все потому, что метод определения вины у них был довольно своеобразный. Ошибаться они не ошибались, но! Был, к примеру, такой случай - пошла как-то команда с воином о котором была дурная слава на предмет дележа добычи. И, как несложно догадаться, уже по ходу рейда у них возникли определенные подозрения в его честности. Поругались малость. И вот одна тетка вызвала безликого.
        Опасения остальных оправдались и воину безликий сразу «краба» подвесил. Но и всем остальным достались «уши». На вопрос почему, безликий, что по первости еще случалось, ответил - вы знали о его склонности к обману, а значит, часть вины лежит и на вас. Вот так судили безликие. Если виновной была только одна сторона, не вопрос, но если вопрошающая сторона сама не позаботилась о защите своих интересов, то получите и распишитесь за разгильдяйство.
        - Ладно, верю. - Произнёс я и достал из куба шапку шамана кольдов, - а эту сможешь продать?
        - Прикольная папаха. - Рассмеялся парень, - если найдется фрик который рискнет ее носить, можно неплохо и за реал двинуть. А лучше внаем сдавать! У башни!
        Про такое я точно не слышал, - это как?
        - Да легко. Шмот у большинства хлипенький, вот и стоят барыги у башни, ну чтобы на заход пододеть за плату малую. Полный комплект колец двушку золотом или штуку в реале, но деревянными. А тут шапочка с защитой от магии, не хилый такой бонус на первом уровне, да и выше лишней не будет!
        - А если я тебе комплект бижутерии дам, сам постоять там не хочешь?
        - Сам, нет. Но если бижа неплохая, барыгам скину, там не хилая такая текучка, особенно по утрам. Шесть золотых в день. Пять тебе, один мне. Идет?
        - Та, что показывал, подойдет?
        - Ну…, если с шапкой то подойдет.
        Вариант меня устраивал. Как показала практика, хоть я сидел на форуме «спящих» по нескольку часов в день, мои знания о местной жизни были недостаточны. Что в принципе не мудрено, там я просматривал иные темы. Так что иметь знакомого, плавающего тут как рыба в пруду, было выгодно. И золотой в данном случае мелочь.
        - Договорились. А как тебя потом найти?
        - Так я здесь на постоянкучалюсь. Тут весь движ, да еще на рынке. Но там с товаром стоять надо. Если что, в зале справа от входа доска для свободных объявлений. Пришпилишь в верхний правый уголок когда придешь, пересечемся.
        Я кивнул.
        Передав комплект бижутерии новому знакомому, уже собрался пойти перекусить, как Сват придержал меня за руку.
        - Слушай. Тут такое дело…, девчонка там одна есть, Юлей зовут - он кивнул на здание гильдии, - у нее уже три клыка висит. А сама она, не боец. Не набрать ей ни жвал, ни хвостов, ни ушей. Но если вдруг учудит что опять, и повесят четвертый…, тогда…, ты же понимаешь что будет.
        Колян вздохнул и, посмотрев на меня с какой-то вопрощающей грустью, продолжил:
        - Жалко девчонку. Может, поможешь ей. А? С финансами у нее туго, что здесь, что в реале. Так бы уже скупилась да сдала. Пропадет ведь. А так я могу метнуться, перетереть с ней. Она ниче так себе, молоденькая. Отработает.
        Чем может отработать молоденькая девчонка, мне объяснять не нужно. Мне бы себе объяснить, почему на душе вдруг стало так мерзопакостно. Вроде и не должен я ей ничего. Ни я, ни кто-то другой в этом чертовом мире. А вот от мысли, что просто за право жить и не быть вышвырнутой за стену она должна отрабатывать….
        - А другие что? Как она вообще три когтя получила?!
        - Трусиха она. При этом целитель. В общем, пошла с группой на паучков, а как жара пошла, перепугалась. Ну и ушла к городу порталом. Одна. Трое из группы там и полегли. Не окончательно, но встав понятное дело высказались.
        - И за это ей «краба» повесили?
        - За это? Нет. Просто она с горя малость перебрала, мелкая еще, пить совсем не умеет. Ну и пошла на площадь к башне, и такую там речь задвинула, про «древних», про всю эту гребаную систему…. Рассказывают, врезала маткуправду так, что уши в трубочку заворачивались. Жаль сам не слышал. Вот за это ей «краба» и прикрутили.
        - Безликие?
        - Нет, что ты. Те бы, наверное, сразу «корону» и в аут. Местная стража к судье утащила. Суки.
        Парень еще раз вздохнул и потянулся к несуществующему карману на куртке. Глупая привычка курильщиков.
        Одернув руку, продолжил. - Нашиее, конечно, жалеют, но брать с собой, сам понимаешь, жизнь-то она дороже. А чисто прицепом пока никто не согласился. Четвертый день здесь уже сидит, надеется, что кто-то возьмет.
        Вздохнув я поинтересовался, - и где ее там искать?
        - Поможешь? Я щас…
        - Да стой ты уже. Где девочку найти?
        - Слева как зайдешь, она там, в уголке самом.
        Пришлось возвращаться. Зная куда смотреть, выцепил взглядом сразу. Действительно молоденькая девчонка, одета не в ту холщовую дрянь, что на нас была при появлении в этом мире, но простенько. Здесь это называли сари, хотя к индийскому наряду она не имела ни малейшего отношения. Это местное название. Выглядит как длинный халат. Теплый, удобный, а главное прочный. Откровенных нарядов «а ля секси» тут почти не встречалось. Некоторые развлекались созданием их в кубе, но так что б носить…. Ну разве где-то на вечеринках. Монстрам это секси до лампочки, а вот ухватить за неприкрытый участок тела это запросто.
        Смотрела девушка в сторону стойки, так что мое приближение пропустила. А когда я остановился рядом, испуганно сжалась и с надеждой спросила. - Вам целитель нужен?
        - Да мне собственно… - начал я, но девушка меня тут же перебила.
        - Правда, я трусиха. Пауков очень боюсь. Так что меня туда не надо. А если тут на что-то мелкое… - так и не закончив мысль, она уставилась на меня вопрошающим взглядом.
        Я сел рядом. - Да мне собственно целитель не нужен. Я вот… - и тут же воплотил тридцать ушей кольдов у нее на коленках.
        - Ой. Мне?! - Выглядело это конечно забавно. Даже трогательно. Таких чистых и ярких эмоций еще поискать. Но тут же лицо девушки стало настороженным:
        - А что взамен?
        - А ничего. Мне тут парень один о тебе рассказал. Считай маленькое такое пожертвование единственному смелому целителю, кто не побоялся сказать этому миру все, что мы о нем думаем.
        Девушка зарделась, - я не хотела.
        Я улыбнулся, - это ничего. Бывает. А уши в куб спрячь, а то вон как уже народ пялится.
        Дважды девушку уговаривать не пришлось. А в следующее мгновенье она вспорхнула со своего места и убежала к стойкам. Не стал задерживаться и я, решил прогуляться до башни.
        На площади у башни девушек уехавших с караваном не оказалось. Впрочем, чего я ожидал, им еще часа три четыре до города тащиться. Зато на этой же площади я высмотрел телепорт, и вспомнил о желании найти тех, с кем я появился в этом мире.
        Хотелось встретиться, да и с будущим определяться как-то надо. Как там Лера город назвала, Харье кажется.
        Три серебрушки и я на месте. Правда, теперь встала проблема, где их искать? Так что решил спросить в местной Гильдии наемников.
        Мне повезло, пять минут толкотни, десяток расспрошенных слиперов и вот мне уже подсказали, что видели их в местном кабачке.
        Добрался не без приключений. Хоть и говорят, что города между собой схожи, а отличия все же есть, так что поплутать пришлось знатно, без подсказки местных бы не нашел. Уже боялся, что никого не застану, но часть компании была на месте.
        Петра я увидел сразу. Воин конечно приоделся. Если бы не знакомая шевелюра и характерный профиль, может и не узнал бы. А вот сидящая рядом Ирина кажется даже постройнела. Хотя сколько тут времени прошло, чуть больше недели.
        Приземлился я за их стол без приглашения. Был почему-то уверен, что мне быдут рады, но первые же слова Петра оказались холодным душем:
        - Смотри-ка, кто у нас тут нарисовался. Хрен сотрешь.
        И сказано это было отнюдь не добрым тоном. Да и вся компания сидела какая-то хмурая. И не вся.
        - У вас сегодня что, погиб кто-то? - озвучил я неприятную мысль.
        - Да нет, - со вздохом ответил Петр, - хотя лучше б кое-кто и здох.
        Приняв эти слова в свой адрес, уже было стал подниматься, но Лера придержала меня за руку, - извини Глеб, это не тебе. Просто у нас тут…, в общем, это наши проблемы.
        Оглядел ребят снова. Большинство из них я знал едва едва. Лица хмурые, на столе хватает кувшинов с вином. Хорька нет.
        - С Аристархом что-то случилось, или как он там себя просил называть? Хлыст.
        - К сожалению не случилось. - Наливая себе в чарку вина, произнес Олег. - Случилось бы, был бы праздник.
        Из дальнейших расспросов выяснилось следующее:
        Бригаду уже на пятый день как добрались до города предложил сформировать как раз Хлыст. Сказал, что нашел солидного человека, который готов войти в положение людей попавших в этот мир и рискнуть оплачивать им по тысячи баксов в месяц в надежде что они смогут вытащить из монстров дорогую эссенцию, продать, и расплатиться с ним.
        Выглядело все это на первый взгляд очень даже привлекательно. Подписывали и радовались. А потом пришла горькая правда жизни.
        Началось с того, что Сурен, как звали готового платить им зарплату человека, назначил своим представителем Хлыста, и тот довольно быстро вошел во вкус этой должности. В боевых действиях он участия теперь почти не принимал, зато гонор вырос до небес.
        Но сначала это просто раздражало. Однако, недовольство внутри коллектива нарастало. А когда позавчера Хлыст похвастался что приобрел себе гелик и вовсе случился скандал. До этого мужичок говорил, что работал грузчиком на станции, типо не любила его судьба злодейка, и тут такая машина.
        Хлыст тогда попытался отмазаться, что взял машину в кредит, но ему уже никто не верил. Интернет есть у всех, и про возможное кидалово в бригадах читали все.
        Тогда, наконец, и решили разорвать контракт. Первой на встречу пошла Ирина. Она вроде как новенькая, да и язык в обычной жизни у нее был подвешен неплохо. Взяла полученную сумму, так как деньги уплачивались «работадателем» вперед, и отправилась расторгать договор о найме.
        Да только все пошло по иному сценарию.
        Сурен с Ириной встретился, но вместо полюбовного расторжения договора разговор вышел жестким. Житель южных республик с характерным их национальности темпераментом объяснил женщине, что деньги он им уже заплатил, они ими пользовались, бумагу с условиями подписали и расторгнуть ее могут только при согласии всех! членов бригады. А Хлыст на это никогда не пойдет. И посему, все свои хотелки может засунуть Ирина в одно место, и больше о выходе из бригады даже не мечтать.
        А дальше Сурен продемонстрировал женщине снимок ее дочери идущей со школы. Очень свежий снимок. И вполне серьезно пообещал, что если та попробует бастовать или плохо работать, то в один прекрасный день доченька ее со школы не вернется. И ей, Ире, очень сильно повезет, если девочку просто приютят «добрые люди», а то ведь и по частям прислать матери могут.
        Рассказ выглядел диким. Я не выдержал:
        - А если в полицию пойти? Это же не лихие девяностые.
        - Вот именно что не лихие. - Со вздохом согласился Петр. - Тогда хоть и за меньшее прикопать могли, но такой организованности у этих сук не было. Тут Хлыст даже скрывать ничего не стал. Просто предупредил, - сунетесь к полицаям, хрен они чем помогут, там уже все давно куплено, а вот ежемесячную пайку урежут вдвое. Потому как за каждый такой подгон мусора берут отдельно. И вот что ты тут сделаешь? В газету идти, видосик запилить? Так шума на эту тему в профильной ветке форума хоть отбавляй, а толку?!
        - Ну а если не там, на Земле, если здесь? Есть же судьи, безликие, наконец!
        - Безликие?! - Усмехнувшись, сказала Ирина, - Думаешь ты первый кому пришла в голову такая идея? Кое-кто попробовал уже. Больше не пробуют.
        - ???
        - Безликие указали на то, что договор люди подписывали сами и добровольно. А то, что они не предусмотрели очевидного развития событий, это их вина. Их вина мать его так! - выкрикнула она, - а потом повесили на всю бригаду «уши» и исчезли. Вот тебе и безликие.
        - Но ведь должен же быть выход. В конечном счете, эти договора они же юридической силы не имеют, это вообще другой мир!
        - Выход говоришь? - Петр опрокинул в себя очередную кружку пойла. - А выход один - работать и не дергаться. Ко мне и Диме в этот день тоже приходили ребята с отнюдь не мирными намерениями. Знаешь, очень грамотно объяснили, что к чему. И что со мной будет, и что с женой моей пока я в больничке с переломами лежать буду.
        Даже объяснили почему:
        - Наркотики, подпольные автоматы, девочки, все это серьезные статьи, но даже там ты не поднимешь столько бабла как на эликсирах. И этозаметь, при минимальных вложениях. Там кто-то подсчитал, что бригада из шести - восьми человек при должном опыте и старании должна выбивать одну крутую эссенцию примерно за три месяца, максимум полгода. Представляешь?! Полгода и у тебя два-три ляма зелени в кармане. Без какого либо криминала! Так что мы для них сейчас как куры что несут золотые яйца, ну или рабы. А ты про законность вспомнил. Да клали они на законность. За такие деньги, эти люди пойдут на все. Так что спасибо парень за поддержку, но иди ка ты с миром. И ошибок наших не повторяй.
        Конец его рассказа я слушал как пришибленный. Да, я и раньше читал про все эти страсти, но там это казалось далеким и меня не касающимся, а тут. Вот сидят люди, с которыми я тут появился. Девушка, с которой мне бы хотелось восстановить отношения. А я не могу! Поверить не могу что все так хреново. Но чертик из подсознания уже кивает головкой - все именно так, и дергаться тебе парень на организованную ворами систему это как переть на паровоз с криком - зашибу. Эффект будет тот же.
        И все же сдаваться так просто не хотелось.
        - А если я поговорю с Хлыстом чтобы он вышел из бригады?
        - Хочешь, чтобы он тебя еще раз на хер послал? Давай. А если рожу ему разобьешь при этом, я тебе даже руку пожму. Только пустое все это.
        А если не рожу? Если я ему жизнь отминусую? Сколько их там у него?
        После этих слов над столом повисла тишина.
        - А что, - продолжал я, - расстались мы с ним явно не друзьями. За ним между прочим еще должок - там в замке ему руку с браслетом отхватили. Воспользуйся он тогда оружием, может, и я бы не потерял в том замке парочку жизней.
        Молчали долго. Никто не решался произнести ключевые слова - это могло сработать! Деньги деньгами, но их на тот свет не заберешь. А где меня искать на Земле Хлыст не знает.
        На том и порешили. Мне ребята рассказали, где остановились, когда и куда ходят на охоту. Попросили обставить все дело так, чтобы их сразу не заподозрили. И только потом сказать, что я собираюсь объединиться с ними, но без Хлыста и Сурена.
        Действовать решили на следующий день.
        Глава 18
        Вернувшись в Гурнам после разговора с ребятами ни спасенной мной сегодня девушки, ни ее подруги на площади я не застал. Но это моя вина, слишком уж долго я засиделся там, в Харье - на улице уже была ночь. Немного побродив по окрестностям, снял номер на ночь в ближайшем постоялом дворе и провел остаток времени рассуждая о превратностях судьбы и ее несправедливости.
        Запоздалая благодарность от спасенных мной девушек настигла меня уже на Земле.
        Привычно зайдя на форум слиперов, я с удивлением обнаружил статью о себе любимом в топ 10. Да еще какую статью!
        Рассказывалось в ней о парне в уникальном сером плаще, что скрывал его личность. О том, что он в одиночку разнес замок вампов и освободил пленников. Убил динозавра похлеще рекса, и играючи зачистил кольдов в пещере освобождая подругу авторши статьи. Прям былинный богатырь из сказок. А под конец еще и растворился в неизвестном направлении на летающем питомце.
        Не будь я этим самым героем, ни в жизнь бы не поверил в такое.
        Впрочем, я вполне мог добавить к этой статье, что вампов я разнес только благодаря заклинанию седьмого уровня со свитков, тот самый питомец меня чуть самого не сожрал, а кольдов я победил не столько благодаря магии, сколько с помощью удачно использованного портала в озеро. Но это как говорится частности.
        В целом статья наделала шуму не благодаря моей скромной персоне. Активное обсуждение шло в двух направлениях - является ли данный пост правдой и если это правда, то не попался ли девушкам истинный «древний» прикидывающийся Землянином. Последнее обсуждалось особенно активно.
        Взглянув на количество комментариев я, честно говоря, охренел. Никогда не был звездой и вот они мои пятнадцать минут славы! Правда, не ко времени это все. Мне завтра в такое дерьмо с головой лезть, что у самого душа не на месте. Припугнуть человека это одно, но я обещал ребятам отминусовать ему жизнь. Это конечно не полноценное убийство, но все же. Да и про того кто стоит за этим самым человеком тоже забывать не стоило. В общем, было над чем подумать.
        Была у меня правда скрытая опция - подчинение. Судя по описанию, этому заклинанию все равно - монстр перед тобой, местный житель или странник. И вот мысль о том, что все обойдется одним внушением, придавали мне чуточку оптимизма.
        ***
        Как мы и договаривались с ребятами, пас я их у заранее обусловленного выхода из города. Плащ уже доказал свою эффективность, так что быть замеченным я не боялся.
        Подождал, пока углубятся в лес, обогнал, и дал им выйти на меня. Вроде как это не я встретил их, а они вышли на меня.
        - Ба, какая встреча? - Расплылся в улыбке Хлыст. - Не нас случаем ищешь?
        Вот смотрю я на хорька, и не пойму, это он лыбится потому как считает, что еще одного лоха в свою шарашку нашел, или за его мерзопакостной улыбкой скрывается что-то еще?
        Но предварительный план я продумал заранее, так что сразу перешел к делу.
        - Не поверишь. Вас искал. Вернее их, а вот тебя Аристарх, лет сто бы не видел, - я прекрасно помнил как мне говорили о не любви хорька к имени данному родителями. И точно, у него аж рожу перекосило.
        - Не Аристарх, а Хлыст. Память короткая?!
        - Да не такая уж короткая, сколько там прошло как ты в замке лоханулся? Единственный кто без браслета оказался, и обосрался от страха.
        - Чё! Сука!
        Момент, когда в руках хорька появились клинки, я прекрасно видел. Помнил еще, как он перед этим немного сжимает кулаки перед собой. И его излюбленный «скачок за спину» тоже помнил. Этим приемом он еще в пещере грешил, всегда с него начинал.
        Едва Хлыст исчез с места где стоял, ухожу вперед «шагом сквозь пространство» метров на десять и оборачиваюсь.
        Точно, там, где я только что стоял Хлыст рубанул клинками по воздуху в районе шеи.
        «Вот же козел, он реально меня хотел убить! Совсем страх потерял со своим бригадирством»!
        Выбрасывая руку вперед, ставлю хорьку «метку боли» туда, куда обычно коленом в драке бы не заехал. Но тут уже не до сантиментов!
        Мысль о том, что этот урка только что собирался меня обезглавить, отрезвляюще бьёт по нервам. Это не Земля и не честная драка. Тут нет законов, нет уголовного преследования и нравы у народа уже другие. Каждый предполагает, что жизнь у противника не одна, так что если что, можно одну и забрать.
        Дико закричав, Хлыст складывается пополам и тут же замолкает.
        «В куб ушел гад»! Но это его проблема. Громко, так чтобы и хорек меня расслышал говорю ребятам:
        - Это моя с ним разборка, не лезте! Все видели, что он первым напал?! Так что лучше вообще валите отсюда в город, я вас там потом найду.
        Долго уговаривать их не надо. Все прошло даже лучше чем по плану - Хлыст вспыльчив, это еще тогда было видно, а почувствовав власть он вообще берега потерял. Так что мне было надо всего лишь вывести его из себя и заставить напасть. Я даже не думал, что у меня получится это так быстро, хоть вчера ребята и предупреждали - вспыхивает он словно спичка.
        Все, дальше я сам.
        Подхожу к Хлысту и материализовав печать подчинения пришпиливаю ее прямо ему в лоб. Он сейчас в кубе, ментальный контроль не пройдет, но это меня не смущает.
        Обхожу его так, чтобы исчезнуть из поля зрения. Куб блокирует не только боль, но и движения тела. Вызываю из пространственного кармана Проглота.
        Появившийсягрефт принюхивается и косится на скрюченную фигуру Хлыста. Он выспался и проголодался. Едва налаживаю ментальную связь, как вижу глазами моего питомца потенциальную добычу. Для крылатого это просто куча вкусного мяса, дай только команду.
        Но команду ему я отдал другую - обойти потенциальный завтрак и только понюхать.
        Пуская слюну, эта зверюга размером с лошадь медленной, крадущейся походкой идет по кругу. В глазах такой голод, что невольно задумываюсь - а не скормить ли хорька грефту? Если умом не тронется после такого, то уговаривать разорвать контракт его будет проще простого. Просто предупредить, что Проглот кушать хочет каждый день, а жизней у Хлыста останется еще четыре.
        Едва не пропускаю, как хорек выныривает из куба и пытается рвануться в сторону.
        Тут же накладываю ментальный контроль и первым делом запрещаю ему нырять в куб.
        Разорванная с Проглотом связь приводит к стремительному рывку последнего к жертве. Но не убил, просто повалил и смотрит на меня вопрошающим взглядом.
        Хлыст орет. Теперь уже не от боли, а от страха.
        Он напуган, сбит с толку моим контролем и кажется, обмочился.
        Медленно подхожу к нему.
        - Ну что, не против стать закуской моему другу.
        В глазах хорька ужас. Привыкший последнее время отсиживаться за спинами «подчиненных», он явно был не готов к такому развитию событий. Понты рассыпались, и наружу вылезла вся его говенная душонка.
        Мы сейчас связаны единым ментальным каналом. Я не он, просто ощущаю его мысли, эмоции, страх. Там, за показной агрессией смелостью и не пахнет.
        Да и агрессия эта, лишь маска чтоб скрыть внутреннего дрожащего хомячка. Теперь он у меня как на ладони. Мерзко.
        Наклоняюсь, - Слышал ты у ребят бригадиром стал. Командиром себя почувствовал. А самнебось думаешь, как круто ты ихкинешь и заживешь припеваючи. За их то счет. Что уже!
        Хорошая это штука - ментальный контроль. Вот спросил про обман собственной команды, и в мозгу Хлыста тут же промелькнуло недавнее прошлое. Не ошиблись ребята. Правда, со стоимостью не угадали. Выбили они не дорогущую эссенцию молодости или здоровья, а более дешевую - большуюэссенция тела.
        Эта сродни той, что у меня в кубе, только «большая». Эликсир из такой эссенции позволяет изменять до ста гимассы тела - порядка восьмидесяти четырех килограмм. Может из толстушки топ-модель сделать или из дрыщаЩварцнегера. Ну и стоимость у нее тоже не копеечная.
        Если верить промелькнувшей в сознании Хлыста информации, то Сурен продал ее за восемьдесят тысяч зелени. Двадцать отдал хорьку, вот откуда новая машина. Но хорь и тут считал, что шеф его нагрел, и ненавидел его за это как ненавидел и весь этот мир, что порой так несправедлив к бедному Аристарху.
        Увы, у ментальной связи есть и свои недостатки - понимать/чувствовать все то дерьмо, что у человека в сознании. Толи дело Проглот. Там две мысли - пожрать и поспать.
        - Значит так, - вкладываю в слова толику ментального приказа, - сейчас догонишь ребят, расскажешь им об эссенции тела и сегодня же выйдешь из бригады! Понял!
        Хорек трясет головой.
        Ну вот, и убивать не пришлось. Разрываю ментальную связь и словно воздуха свежего глотнул. До чего же муторно это копаться в чужой голове. И противно.
        Даю приказ Проглоту слезть с все еще подвывающего Хласта, и смотрю, как тот убегает в сторону города.
        А в мозгу проступает запоздалая мысль - если Хлыст проболтается о моей способности, если книга и знания о ментальном контроле попадут таким как этот хорек и Сурен, миру настанет писец. Этакий северный лис размером с весь наш земной шарик! С этим надо что-то делать!
        И ведь не то, что я сейчас струсил. Нет. Скорее честно себе признался, что если конкретно припрут к стенке, то…. Думать об этом не хочется. Я не Джеймс Бонд, это я и тогда, когда книгу нашел понимал. Но вот только сейчас, на примере, оценил всю ту опасность, что она несет. Это же контроль над миром, пусть не напрямую, но то, что ты можешь узнать здесь, то сможешь использовать там.
        - Да, попал ты братец! - Произнес я вслух, и потрепал обиженного Проглота за холку.
        Вот всё вроде продумал. А как мне аукнется знание Хлыста о моей способности, о самой возможности таких манипуляций, не подумал.
        Может догнать и грохнуть?
        Глава 19
        Догнать Хлыста мне не удалось. Пока думал, пока залазил на Проглота и взлетал Хлыст пробежал километр до ворот со скоростью спринтера.
        Покружив у города заметил ребят и спустился. Новость о том, что хорек их таки кинул, встретили дружными матами. Но сообразив, что к чему, успокоились. Деньги понятно большие, но есть вещи и поважнее денег. Теперь послать по известному адресу они могли Сурена без всякого расторжения договора. Там было четко прописано, что при наличии любой эссенции Сурен минусует уже вложенное в зарплату и отдает бригаде 80 % с продажи. Так что прописанный контракт нарушил он сам, и дальше кошмарить ребят мог только по беспределу. А это даже в их воровской среде считается зашкваром. Так, по крайней мере, объяснил Петр. Он кстати ругался больше всех, но и, осознав, что избавился от ярма, выглядел самым довольным.
        Все что теперь оставалось ребятам, это найти Хлыста в городе и добиться от него личного признания. А чтобы не заартачился, решили приврать что весь наш разговор они и без того слышали из-за кустов. Так что за их будущее я был спокоен. Теперь стоило разобраться со своим.
        А вот тут было не все так однозначно.
        О моей способностью к контролю ребята не знали, списав признание Хлыста на появление Проглота. Но шило, как известно, в мешке не утаишь, и чем мне может аукнуться в будущем информация о моем умении совсем не ясно. Так что форсировать события не стал, и если до этого рассчитывал предложить ребятам объединиться, то теперь сказал что им стоит сначала решить свои проблемы, а там посмотрим.
        В город вернулись вместе. Искать Хлыста долго не пришлось, и предварительно отведя того в сторону, пока бывшая бригада не устроила над ним самосуд, предупредил его - скажешь кому о ментальном контроле, я тебя даже убивать не буду, скормлю Проглоту. И хрен ты куда от меня денешься. Печать не снимается!
        Тут я, конечно, приврал, снять печать было можно. Но ему-то об этом, зачем знать?
        Разобравшись с делами, решил вернуться в Гурнам. Давненько подумывал заняться обналичиваем трофеев и повышением своего достатка в реале. А разговор с Хлыстом о стоимость продажи эликсира только подзадорили мое стремление.
        Свата я нашел в гильдии наемников. Тот стоял, подпирая колонну, и грел уши на предмет где можно подсуетиться. Встретил он меня как старого друга и тут же доложил, что комплект бижутерии уже пристроен.
        - Тут вот какое дело Сват, - перешел я сразу к делу, выводя того на улицу, - есть у меня малая эссенция тела. Поможешь продать?
        - Легко, - оживился парень, - но десять процентов мои, сам понимаешь. И продают не эссенцию, а готовый продукт. Как скрафтить знаешь?
        Как превратить эссенцию в эликсир я, конечно же, знал, меня интересовало другое - как продать ее за реал и при этом не быть кинутым.
        - Тут все просто, - стал объяснять парень, - главное знать нормальных людей, кто этим занимается. Я таких знаю. Сам бы ее у тебя выкупил, но, - он развел руками, - пока я такими финансами не распологаю.
        - И сколько дадут?
        - От двадцати пяти до тридцати. Все зависит от наличия клиента. Ценник на них пока не устоялся, а рисковать эти люди не любят.
        - Точно не кинут?
        - Шутишь?! Это же их хлеб. Причем с маслом и толстым-толстым слоем красной икорки. Они там за день подымают больше чем твоя эссенция стоит. Да и с безликими не забалуешь. Это по первости идиоты находились, думали самые умные. Но тут как - главное правильно передать товар. Обязательно нужно сказать, что передаешь для продажи и сумму. Если кинут, находишь того, у кого что-то купить хотел, это важно. Но так чтобы реально хотел купить. А дальше просто - вызываешь безликого, и тот вешает на жулика «краба». И пофиг где тот находится, безликим все равно, хоть на другом конце мира.
        - А второй зачем?
        - А затем, что вешают обычно «краба», тоесть три когтя. И вот тогда второй тоже заявляет себя пострадавшим, товар-то у него не куплен. И ловит такой барыга сразу еще один коготок, а то и два. Не один так жизни уже лишился. Так что местное правосудие быстро наших закон уважать научило. Не то, что на Земле.
        - А по ту сторону принять не могут? Ну, при передаче денег.
        - За тридцатку? - усмехнулся Сват, - да не сцы ты так. Вот за молодость или здоровье бывало. А за эту мелочь. Говорю же, у них там такой оборот, подставляться себе дороже.
        Не то чтобы я этому парню сильно доверял, но говорил он уверенно. Да и вариантов у меня…, сам сдуру сунусь, вот тогда точно могу проблем на собственную пятую точку найти.
        - Уговорил. Пошли.
        Нужного нам торговца нашли быстро, его и искать-то не пришлось. Небольшая кучка людей стояла рядом с рынком, но на небольшом отдалении. Свата узнали сразу. Торговцем, с которым вели дело, был пожилой мужик, лихо затянутый в кожу местного покроя.
        Сторговались довольно быстро - либо двадцать пять сейчас, либо тридцатка позже, как найдут клиента. Ценник меня устраивал, если верить сайту спящих, больше я врядли получу. Да и тянуть до завтра мне не хотелось. Все не давала покоя мысль, что Хлыст может проболтаться и, кажется, я знал, как подстраховаться и успокоить свою мятежную душу. Но для этого нужны были деньги.
        - Ну вот, принимая фиал подытожил мужик, - теперь либо к утру приходи, я тебе записную книжку приведу, или сам со Сватом с десяти до одиннадцати в Москве в центральное отделения сбера на Вавилова приезжай.
        - А попозже нельзя? Часам к двум?
        Мужик рассмеялся. - Парень, ты что думаешь, ты у меня один? Да мы за день по полсотни заказов принимаем. А не хочешь за налом ехать, говорю же - под утро тут записная книжка будет, девчонка с абсолютной памятью, за это ей и платим. Карту надиктуешь, утром переведу.
        - Лучше сам приеду, - буркнул я. А ведь до этого и не задумывался, как проходят такие вот операции. Это не Земля, тут онлайн перевод не оформишь, все по памяти, все под честное слово.
        Скинув бальзам, углубился в узкие улочки местного базара. Торговали тут как Земляне, так и местные. Последних было на порядок больше, и торговали тут всем - от жареных паучьих лапок штучка за медяк, до оружия стоимостью десятки тысяч золотом.
        Та тридцатка золотых, что образовалась у меня после получения награды в деревне и продажи кристаллов была вполне солидной суммой. И пусть тратить ее всю я не собирался, но малость приодеться стоило.
        Чтобы одеться красиво, имеющихся у меня день хватало сзапасом, но чтобы одеться качественно, их было явно недостаточно.
        Простая одежда тут стоила по-разному, но в пределах нескольких золотых. Иное дело боевые доспехи. Даже кожаные. Тут ценник гулял он нескольких монет до десятков тысяч. Естественно то, что стоило пару золотых, лишь с натяжкой можно было назвать боевым. А вот за то, что реально могло спасти тебе жизнь, просили от нескольких сотен до нескольких тысяч. И виной такого сумасшедшего разброса была магия.
        В отличии от простых изделий, магические уповали не на прочность материала из которого были сделаны, а на силовые руны или знаки силы. Тут смотря, кто из мастеров с чем работал.
        Такой доспех был прочнее бронежелета, а некоторые и вовсе создавали вокруг себя небольшое силовое поле. Но цены…
        Потолкавшись у прилавков и послушав продавцов нахваливающих свой товар, присмотрел наиболее интересные для себя решения. Руны я знал, нужные материалы вот они, просто запоминай, что из рун на что лучше ложится и покупай заготовки. Столько полезной информации я бы наверно и у мастера на обучении не подчерпнул. Сделав несколько зарубок на память пошел искать подходящий мне материал - кожу аргенских ящеров. Найду, остальное сделаю сам в кубе.
        Кожу нашел…, посмотрел на цену и понял, что проще поискать самих ящеров.
        Но для себя уже решил - боевое направление магии в книге гуарнагов, это конечно замечательно, но и раздел о работе с материалами я пролистал зря. Там не то, что золотое дно, там путь к бессмертию! Вон висит курточка с пространственной магией, так до ее хозяина монстры не то что с первой попытки не доберутся, они пока вложенную в нее энергию не израсходуют даже коснуться его не смогут! Правда и ценник у нее как у здания, в котором она вывешена. Но важно не это, а сам факт, что подобное можно сделать. И нужные знания для этого у меня есть.
        Пока размышлял с какой стороны лучше подойти к своей экипировке, вышел на площадь и перекусил в одной из таверн. Готовят тут вкусно, везде. Магия и здесь внесла свою лепту. Но в этот раз, закинул в себя все что заказал и не заметил, настолько был поглощен раскрывающимся у меня в голове планом будущего величия.
        Знания у меня есть - Теоктората. Это не просто книжечка, тут собрано все лучшее чем владела целая цивилизация гуарнагов. Лаборатория тоже есть! Материалы…, а вот с этим придется повозиться. Но перспективы!
        Однако, как говорится - мечтать не вредно. Вредно не мечтать! А лучше дело делать. Так что рассиживаться не время, нужно узнать, где обитают подходящие монстры и в путь. Не все же Проглоту в пространственной клетке дрыхнуть.
        С этими мыслями я остановился на площади решая, где проще добыть нужную мне информацию, и так задумался, что даже не сразу понял что произошло. Кто-то дернул меня за пояс.
        А когда я посмотрел в ту сторону, на меня смотрел маленький эрлин, и в руках его был зажат только что сдернутый с моего пояса кинжал.
        Глава 20
        В тот момент, когда что-то дернуло меня за пояс, я повернулся скорее импульсивно. И увидел звереныша держащего в руках мой кинжал. В первый момент хотел выхватить украденную вещь, но сдержался. Мальчишка эрлин принадлежал к той ветви полукровок, что имели в своем роду кошачьих - огромные глаза, прижатые треугольные уши, на кошачьей морде короткая серая шерсть. И вот что интересно, он никуда не убегал.
        Грязный, оборванный, худющий как пособие по анатомии, он стоял с вырванным у меня из-за пояса оружием и просто смотрел на меня. И взгляд, такой жалостливо-умоляющий, что я растерялся.
        Но тут мне на помощь пришел какой-то местный мужик. Ловко прихватив сорванца за шиворот, тот вырвал кинжал и протянул мне:
        - Беспризорники с вашим появлением совсем распоясались. Надо же, среди бела дня, на площади, да так нагло. Вот я тебе.
        Паренька изрядной силы подзатыльник бросил в пыль.
        Но тот не убежал. Наоборот, встав, и как-то совсем по-детски плаксиво сморщившись, выпалил:
        - Вы что, меня даже к судье не поведете.
        От этих слов, в ступор впал похоже не только я, но и мой добровольный помощник:
        - Какой тебе судья, беги пока цел.
        Но парень упорно оставался на месте. Краем взгляда, я заметил, как из-за угла дома напротив высовывается еще тройка таких же мальчуганов. И вид у них был крайне заинтересованный.
        В том, что тут что-то не так, сомнений уже не было. Но даже предположить, что бы это могло быть, как-то не выходило. Ну, обокрасть меня хотел, не вышло, так что ж не бежит сверкая пятками? Вон, местный похоже тоже в недоумении!
        Ситуацию разрешил вопрос пацану, - зачем тебе к судье?
        А вот ответ…, даже не знаю, что тут делать - плакать, или смеяться!
        - Мне … - шмыгнув носом, тихо произнес звереныш, - Сим сказал, что если у странника что-то украсть, то судья ему меня в рабство отдать может. А странники они своих рабов и кормят хорошо, и спать в харчевнях будет можно, и… - тут он уткнулся взглядом в землю и еще тише произнес, - и даже может, оденут в новое…
        Блин, вот так, всю мою интеллигентную натуру человека Земли двадцать первого века, мордой ткнули в реалии этого мира. Странник?! Магия! Грудь колесом и взгляд на местное средневековье поверх голов с высоты своего положения…. Ну так получай! Вот перед тобой оборванный пацаненок, голодный, в рабство готовый пойти от такой жизни…. Что не нужен? Мы же мля не работорговцы, мы выше этого! Да только ел он хорошо если вчера! И жить ему в этом совсем не фантазийном мире, скорее всего не долго, тут магия не сказками сдобрена, а самой что ни на есть житейской действительностью.
        Вот ты стоишь, смотришь на него, и понимаешь - взять его с собой нельзя, нет у него запасных жизней, не выживет он! И смерть его будет на твоей, сука совести. Это сейчас для него в мечтах служба тебе - приключение. А когда там за задницу возьмут, и потроха наружу, будет поздно. А может и понимает он все, да только уж лучше так, чем тут в подворотне от голода или от руки такого же оголодалого за кусок хлеба.
        И решать тебе! Только тебе. Вот так - один на один со своей совестью. А она сука не подыграет, не спишет все на чужой мир и обстоятельства. Ее даже не обманешь! И все что ты можешь в этом споре, это решать насколько далеко ты готов зайти в своей подлости, чтобы отвернуться, ну или откупиться. Да, именно так, потому как логического и честного выхода нет. Вернее, есть - «усыновить» паренька и стать его наставником. Но и это не выход, это якорь что привяжет тебя к одному месту. А оно тебе надо?! Нет не надо. Значит, остается одно, откупиться. И выкинуть звереныша из головы, потому как понимаешь, сколько не дашь, а надолго ему не хватит. Скорее наоборот, чем больше дашь, тем больше шанс что он и до вечера-то не доживет, с таким-то сомнительным счастьем как крупная сумма в беззащитных руках.
        Блин, мир по типу игры…, вот хреновая это игра, где мобы не бездушные куски кода, а вполне себе мыслящие, и очень даже голодные дети! Может, это я себя накручиваю, но желание найти древнего и… мать… у меня тут даже воображение дало сбой. Убить бы я его точно не убил, убить за вот это, мало! За это, тот, кто это сделал, должен был мучиться, мучиться долго, и жестоко.
        Но стоять вот так посреди площади тоже не выход. Решение надо было принимать здесь и сейчас. А решения не было.
        - Знаешь что, - я еще раз оценивающе взглянул на это замызганное создание, - пойдем-ка я тебя накормлю, а вести тебя к судье или нет, подумаю по дороге. Есть-то, хочешь?
        Звереныш, сглотнув, кивнул, и снова уперся взглядом в землю. Но выдал его хвостик. Вот он то, до этого висевший куцей сосулькой, так и заходил из стороны в сторону.
        Ближайшая харчевня была тут же на площади, да не одна. Туда где только что ел не пошел. Почему не знаю, неудобно наверно было. Зашел в ту, что стояла напротив.
        Обстановка примерно та же. И не то чтобы все они были как под копирку, но в целом, если и отличались чем-то, так это мебелью да убранством на стенах. В прошлой, пара чучел на стенах висело, в этой, простенькое оружие.
        А еще в этой харчевне была не милая подавальщица, а дородный мужик-тран, что смотрел на меня недобрым взглядом когда я усадил звереныша за стол.
        Видать не нравиться ему такой посетитель, а может, боится, что тот у него что-то стащит. Но это ничего, добрая стопка монет быстро сделает его милым и добродушным.
        - Мне бы комнату и поесть вон тому эрлину.
        С этими словами я звякнул о стойку золотым. Это явно было больше чем запрошенная услуга, и если этот хрыч зажмет сдачу, я ему за его недовольно-презрительную рожу тут такой разнос устрою, что вовек не забудет.
        Да, я понимал, что готов сорваться на этом амбале даже не за его взгляд, а просто, потому что на душе было хреново. Совесть и разум пока так и не пришли к однозначному решению по зверенышу, и от этого хотелось на ком-то сорваться. В идеале на древнем. Но древних тут не было, зато был недовольный чем-то хозяин заведения.
        - Вам комнату на пару часов или на ночь? - Холодно, даже презрительно процедил бугай. И на золотой взглянул так, будто это не благородный металл, а кусок чего-то коричневого и дурно пахнущего.
        И вот тут я, признаюсь, растерялся.
        - На пару часов? Да нет, мне бы… - и тут до меня дошло, что под парой часов подразумевал тран, и почему так презрителен его взгляд.
        Ну да, мы земляне тут уже не первый день. И насмотреться на нас, как с хорошей стороны, так и с не очень, местные уже успели. Это что ж здоровяк подумал, что я этого звереныша за миску супа в постель потащу? Да что он вообще себе позволяет?! Захотелось ответить так, чтобы сбить спесь с этого урода.
        - В отличие от вас местных, мы, странники, иногда наделены жалостью. И у нас дети по улицам голодные да оборванные не ходят.
        Тут я, конечно, приврал. На Земле этого добра хватает, особенно в Африке. Но то наши проблемы. И нечего из меня тут извращенца делать! А посему добавил:
        - Так что накормите ребенка нормально. И еще, большинство из нас, что бы вы там о некоторых из нас не думали, к однополому сексу относятся негативно.
        - Так это, - теперь вместо злости на лице хозяина была растерянность, - это как бы девочка.
        Мля…, - я обернулся. Ну вот как тут определишь пол? Одежда-то у местных одинаковая, что-то вроде недлинных халатов до колен, зачастую стеганных. Разве что у эрлинов сзади разрез до хвоста. А на этом звереныше, обноски такие, что вообще непонятно чем они были в лучшие времена. Не под хвост же мне заглядывать.
        - Точно?
        - Ну, да.
        - Тогда две комнаты. На сутки, пусть в тепле отоспится. И вот что еще, бадью ей с горячей водой, да и мне тоже. Вот же денек.
        Последнее я, кажется, сказал вслух.
        - Бывает, - уже добродушно ответил тран, и выложил на стол семь серебряных монеты. Сдача оказалась даже более щедрой, чем я рассчитывал. Тут система подсчета была непривычной - вот за сотню меди дают одну серебрушку, а золотой это не сотня серебряных монет, а только десять.
        Хочешь рассмешить бога, расскажи ему о своих планах. И местные боги видимо решили надомной посмеяться. Может точно стоит заглянуть в их храм? Кажется, тут есть богиня удачи, поставить ей свечку или что там у них? Вот только кажется нашел золотую жилу и на тебе, подкинули «нечто» в обносках. И вроде как можно послать, есть дела поважнее, но я же себя знаю, скину проблему, а потом сам себя грызть буду.
        Да и какая это проблема, это вполне разумное существо, вон сидит уши прижало, а взгляд на соседний стол, где транка уплетает сочную ногу какой-то птицы такой, что комок к горлу подкатывает.
        Ладно, как говорил герой одного мультфильма - делай добро и кидай его в воду. Вот разберусь с этой мелкой, может и мне это зачтется.
        Есть, я не ел. Просто сидел и наблюдал, как кушает эта бездомная. Как же мало для счастья надо. Сначала она глотала куски почти не прожевывая, потом к поглощению пищи добавилось вполне заметное урчание, а когда дело дошло до мозговой косточки, то вгрызалась эта малявка уже с нескрываемым рычанием.
        Зверь? Разумное антропоморфное? Набор внеземного кода или искусственный разум. Да какая к черту разница! Сейчас передо мной сидел голодный ребенок! И мне его было до слез жалко.
        Бросить? Да хрен там! Ни к какому судье я ее естественно не поведу. Рабыня мне ни к чему. Найду приют…, нет, не думаю что приюты тут лучше наших Земных в средневековье. Найду ей дом, комнату сниму на худой конец. И пусть поживет нормально. От меня не убудет.
        А свечку или подношение я богине удачи поставлю. И не в счет будущих удач, а вот за эту вот замухрышку. Только сейчас, наблюдая как та ест, я вдруг почувствовал, как уходит накопившаяся усталость, злость, трясучка сделать все и сразу. Время взяло паузу. Это там, за пределами этого стола я буду куда-то нестись, выбивать из Хлыста справедливость, убивать монстров и ваять из их шкур доспехи. Это потом. А сейчас, я с милой идиотской улыбкой просто наблюдал за голодной сиротой и в сердце поселился покой и радость.
        Может кота дома завести? Нет. Жизнь слипера непредсказуема. Сегодня я на коне, а завтра…. А вот завтра я могу не проснуться в своем мире. И не только в своем. Но пока я жив….
        Встряхнувголовой отогнал накатившие мысли. Девочка доела.
        - Ну и как тебя зовут? - только сейчас я позволил себе этот вопрос. Уж слишком мне не хотелось прерывать ее кулинарное счастье.
        - Флоя.
        Имя это она произнесла с характерным пофыркиваем, я так наверно не смогу.
        - Флоя. - Попытался я повторить этот звук.
        Малышка рассмеялась. - Вы гладкокожие так не сможете.
        Я улыбнулся. - Буду учиться. А теперь пойдем, дядя трактирщик отведет тебя в комнату и принесет горячей воды, помоешься.
        - Вы не поведете меня к судье?
        Уж не знаю, когда бы еще в таком вопросе прозвучало столько разочарования.
        - Нет, не поведу. Но и не брошу. Если сама не захочешь уйти, будешь жить со мной. Дом найдем, а пока я тебе комнату сниму.
        Природу странного стука из-под стола я понял не сразу, а когда догадался, улыбка моя стала еще шире - похоже хвост моей новой подопечной вышел на максимальную амплитуду.
        Последующий час я снова провел на рынке. Наверно правильнее было бы взять ее с собой, но покупки мне почему-то хотелось сделать самому. Никогда еще я не занимался шопингом с таким наслаждением. Ну, максимум когда собирал компьютер. Но вещи….
        В какой-то момент поймал себя на мысли, что такой вот азарт наверно испытывают маленькие девочки, одевая своих кукол. И сам застеснялся собственного сравнения. Но что есть, то есть - наряд для новой своей подопечной я выбирал куда тщательнее, чем джинсы себе любимому.
        В новой одежде Флоя преобразилась. А как она радовалась! Мне бы чуточку этих незамутнённых вечными проблемами эмоций. Но куда без них?! Нужно подготовить экипировку, там на Земле забрать деньги, и ждать и молиться чтобы Хлыст не проболтался и выполнил обещанное. Так что, покинув эрлинку, заперся в своей комнате штудировать Теокторату.
        Так я провел остаток суток, а впереди был день уже в нашем мире.
        Глава 21
        Очнувшись на кровати, резко встал.
        День сегодня важный, если не сказать решающий. Если все пойдет хорошо, то и ребятам помогу, и финансами неплохими разживусь и спрячусь от этого мира так, что не одна падла меня не найдет. И вот тогда спокойно можно будет заниматься своими планами. А они у меня Наполеоновские. Не зря же я проштудировал целый раздел Теоктораты.
        Книга гуарнагов действительно кладезь знаний. Но и там все не просто. Вот так, с кондачка великим мастером не станешь. Укреплять кожу и доспехи я могу уже сейчас, благо прямая передача мыслеформул позволяет не просто изучать руны, но и понимать их. Но это только первый этап. Дальше работа с реагентами и энергией. Схематично просто, на практике…, да я даже силовой удар еще толком не освоил. А вроде куда проще, собрал энергию, направил по рунам и…. И вот это «и» получалась у меня через раз на третий. А в крафте там не просто энергию влить надо, ее еще и замодулировать собственным сознанием придется.
        А уж про третий этап я вообще молчу - пространственное моделирование силовых структур! Вот почему элитные вещи в том мире стоят так дорого. Но простому человеку эти знания еще найти надо. Мне с этим повезло.
        Больно ударившись коленом о журнальный столик, наконец-то вынырнул из сомна роящихся в голове мыслей. Ночка была познавательная, так мало какой студент предмет перед экзаменом штудирует. Но к черту, к этим проблемам я вернусь позже. Сейчас в душ, поесть и надо собираться в Москву.
        В банке все прошло как нельзя лучше. И добрался вовремя, и проблем не возникло - получил от мужичка, теперь одетого в строгий костюм троечку, конверт с двадцатью двумя с половиной тысячами, встретился в реале со Сватом. Часть денег сразу перевел в рубли и заодно открыл валютный счет. Богачом, конечно, не стал, но десятка зелени на счету и почти миллион рублей в кармане это уже не мелочь.
        Разобравшись с финансами, набираю номер старого знакомого Кеши. Когда-то мы неплохо общались, но последнее время пересекались не часто. Впрочем, встречаться с ним я и сейчас не планирую, меня интересует другое - был у Кеши дом в деревне, от бабки остался. Халупа еще та, доброго слова не стоит, но несколько раз на «дачу» мы с компанией туда выезжали. Редко, правда, далеко это очень - три часа на электричке и пару часов автобусом. Так вот, Кеша все искал тогда, кому эту халупу загнать. Много не просил - шестьдесят, даже до пятидесяти готов был скинуть. Но кому это нужно - тьму-таракань еще та, да и строение шаткое, разве что вот так, в деревеньку на праздники съездить.
        Ответил он сразу:
        - Да.
        - Привет Кеш, как дела?
        - Глеб, ты что ли? Сколько лет сколько зим. Как она?
        - Нормально, живу помаленьку. Вот отпуск взял, на полную катушку. Лето почти полностью свободно. Хотел на моря податься, да что-то не хочется.
        - С финансами туго? - Усмехнулся тот.
        - Да вроде того. В общем, решил устроить себе экстремальный отдых. Ты бабкину фазенду еще не продал?
        Тишина. Прям чувствую как Кеша напрягся.
        - Купить хочешь?!
        - Не-а. В аренду на лето взять. Плачу тридцатку.
        - Э… так… добавил бы маленько, ну двадцаточку и я ее тебе…
        - Кеш, мне она даром не нужна. Я там жить не собираюсь. Отдохну в деревеньки летом, сил наберусь, прикоснусь так сказать к истокам…. По рукам?
        Разочарованное «да».
        - Ну, вот и ладушки. Номер карты диктуй. Или лучше эсмэской давай. Прямо щас и скину.
        - Сейчас скину. А ключи от замка помнишь где?
        - Да откуда.
        - В рукомойнике, там дальше, на стене. Сам-то как, куда пропал?
        Отвечать куда я пропал было бессмысленно. Пока вместе учились, дружили, а как разошлись наши пути дороги, так и видеться стали, чем дальше, тем реже.
        - Кеш, не серчай, я сейчас в пути. Если что, перезвоню.
        Вот и все. То, что перезванивать я ему не буду, я знаю, и он знает. За прошлый год так ни разу и не встретились. Такова жизнь. Но сейчас мне это только на руку - никто меня с ним не свяжет.
        Звякнул телефон принимая эсмэску, через онлайн-банк перевел деньги. Вот и еще одна задача на сегодня решена.
        В деревню, подальше от родного дома, я решил выбраться не случайно. Предосторожность? Я называл ее так. Но если честно…. Нет, это не трусость. Просто нормально жить, когда у тебя свербит в голове мысль - что тебя могут вычислить и вот тогда все действительно станет плохо - это не жизнь. Непорядок это. И было бы, что по мелочи. Ну ладно бы, искал меня кто-то, чтобы морду набить, неприятно, но не страшно, а тут мордобитием уже не обойдется, не те это люди, да и ставки не те.
        Домой я вернулся в прекрасном настроении. И если что-то портило мой день, так это мысли о ребятах - как там у них? По идее Лера должна была отзвониться как только все решится. Но время уже за полдень, а вестей пока нет.
        И вот долгожданный звонок.
        - Привет Лер, как все прошло?
        Ответила она не сразу, и голос отнюдь не радостный, - Глеб, нам бы встретиться. Сможешь подъехать?
        А вот теперь напрягся уже я, разговоров о встрече в реале у нас не было. Договорились что позвонит, а вот остальное уже в Интруме, и все это на фоне того что Хлыст теперь знал о моей способности к контролю.
        Осторожно спрашиваю, - Что случилось?
        - Не по телефону. Давай встретимся.
        - Но хоть вкратце, договор вы расторгли.
        Опять пауза. Неловкая, необязательная, тревожная.
        - Глеб, мне нужно с тобой поговорить. Не хочешь приезжать сам, давай я приеду, скажи адрес.
        В душе, словно что-то оборвалось. Так бывает, когда мысли еще бегают по кругу, а подсознание уже все поняло и вбросило в тело изрядную долю гормонов.
        - Лера, мы договаривались встретиться в Интруме. - Говорю и сам не узнаю своего голоса. - Скажи, ты сейчас одна?
        Лера промолчала, зато в трубке, пусть и не отчетливо, я разобрал, - давай сука, узнавай его адрес, пообещай ему… - дальше не разобрал, да это было уже не нужно. Пусть не по голосу, по интонациям, я узнал говорившего. Хлыст!
        «Вот же козел, нет, чтобы просто спрыгнуть с темы и разорвать договор. Заработали ведь уже, и ребята им точно уже ничего не должны, но нет, хочется большего…» - это я подумал, но сказал другое:
        - Передай трубку этому уроду, я его слышал. И не бойся, все будет хорошо.
        Какое-то время ничего не происходило, слышались какие-то звуки, но слов не разобрать, а потом звонок прервался.
        Благодушного настроения как не бывало. Казалось бы, ну какие могут быть у хорька с Суреном варианты, попались ведь на горячем. Но нет. Людская жадность границ не имеет. И ладно бы жадность! Хлысту в том мире светит смерть, должен же он это понимать! Мне даже убивать его не надо - могу просто раз за разом посылать его на монстров с пустыми руками. Или он мне не верит?! Не верит, что я смогу это сделать?
        Пока обдумывал все это, трубка снова разродилась трелью.
        - Да?
        - Ну, привет студент.
        Странно, с чего это он меня студентом считает? Хотя что они обо мне знают? Да практически ничего, не говорил я, ни Лере ни ребятам, чем в жизни занимаюсь. Не до этого было. Ну да ладно, мне же лучше.
        - Хорек, ты идиот? Ты хоть понимаешь, что я с тобой сделаю когда мы в Харье встретимся?
        - Да мне по****. Кишка у тебя тонка на мокрое пойти. А сучка твоя сейчас у меня, и делать будешь то, что я скажу. Я не знаю, где ты там эту тему нарыл, но работать станешь на меня. Понял сучара?! Или шалаве твоей конец. Распишем с друганом на пару и кишки выпустим. У меня рука не дрогнет.
        Вот про кишки это он зря. Сколько у него там жизней? Пять вроде после посещения башни. Ну так это здорово, просто замечательно - будет у него еще шанс свои собственные кровью захлебываясь жрать. Зря, ой зря я его тогда пожелел. Думает теперь что мне духу не хватило дело закончить. Вот и результат. Но ничего, это дело поправимое…
        Водимо приняв молчание в трубке, пока я размышлял о том, как он будет умирать, за нерешительность, Хлыст продолжил:
        - Слушай теперь сюда. Сейчас скажешь мне свой адрес. Приеду, потолкуем. Ты не бойся, бить не буду, может чутка. А потом…
        - Ты совсем охренел Аристарх?! - Прервал его я. - С дуба рухнул или грибами оборжался? Лера не моя девушка, и встречаться с тобой я не собираюсь. Тут на Земле не собираюсь. А вот там, в Интруме, хрен ты куда от меня денешься, даже если из Харью сбежишь. Про метку помнишь? Так вот, или до конца дня я узнаю, что бригада распущена, или можешь писать завещание, проснуться ты уже не проснешься. А если вдруг решил что мне слабо, - я усмехнулся, - вспомни Проглота, мне даже убивать тебя не надо. Просто ему не мешать. Что, хочешь быть сожранным заживо?
        - Сука… - вот теперь голос хорька изменился в нужную тональность. Тона на два выше. Не знаю, что он там себе придумал. Но переговоров не будет. Главное теперь дождаться ночи, и там я ему все объясню.
        - Так что не теряй время, - закончил я, - отпускай девушку и решай дела с Суреном.
        Потом нажал отбой.
        Вот вроде все правильно сказал, а на душе не спокойно.
        Телефон зазвонил минут через десять и тому, что там высветился номер Леры, я не удивился.
        Очень надеялся что теперь говорить будет она но, увы, это опять был Хлыст.
        Говорил он долго и злобно. Сыпал матами и обещал кары небесные. Но все сказанное сводилось к следующему - нам надо встретиться и все порешать.
        Я его не перебивал, пусть выскажется, только под конец, когда тот пошел на третий круг угроз, сказал:
        - Все Хлыст хватит. Не о какой встрече в реале речи быть не может. Хочешь жить, отпустишь Леру и сделаешь все что должен. И не звони мне больше!
        - Ты сука сам на это напросил…
        Я выключил телефон. Слушать его больше не было ни какого желания. Интересно, что он мне еще хотел пожелать, чего не желал за последние десять минут?
        От души немного отлегло. Все эти угрозы бывшего зека были скорее похожи на жест отчаяния. Видимо не хотел он портить отношения с Суреном. Но это его проблемы. А вот мне сейчас следовало собрать вещички и валить в деревню. Пока кроме телефона ни хорек, ни его босс обо мне ничего не знают. Но дело уже пахнет керосином. Так чего ждать?
        Я уже собрал почти все что мне было нужно, как телефон пискнул сообщая о пришедшей смске.
        Сам сука виноват. Не хочешь по человечески, смотри и наслаждайся. Такой порнушки ты даже на порнохабе не найдешь. А если не сообщишь адрес, я ее тебе по частям пришлю. Ты понял меня сучара!
        Сердце на секунду замерло, и тут же набатом застучало в груди. Дыхание перехватило от понимания страшного, на экране призывно мигал файлик видеособщения. В голове пронеслась дурацкая мысль - и куда он мне что-то будет посылать, когда адрес не знает?
        А палец уже тянулся к мигающей иконке, тянулся, но все никак не мог нажать. Открывать его было жутко.
        За то время пока я спокойно собирал свои вещи, Хлыст, похоже, успел нажраться или обколоться. Ничем другим такого остервенения, которое я увидел на первых секундах видео, объяснить было невозможно. Он там был не один, кто-то ведь держал телефон, когда записывал ЭТО!
        Смотреть все не стал. Было противно. Похоже, у хорька реально сорвало крышу от страха или от нежелания отказываться от своих планов на светлое сытое будущее.
        Перемотав в конец, и опасаясь что после тех ударов с которых начиналась запись Лера могла не выжить, я увидел Хорька кричащего в камеру:
        - Это ты во всем виноват, ты сука меня заставил это сделать. Не хочешь встретиться, так смотри - камера сместилась влево, и я увидел лицо девушки.
        Разбитые губы, наливающаяся красным гематома под глазом, смазанные дорожки от слез и капли белесой липкой субстанции на лице.
        Сука, убью падлу.
        А голос за кадром между тем продолжал:
        Что, нравиться? Понравилось видео? Ну это еще не все! Не скинешь мне сейчас адрес, я тебе еще видосик пошлю, как я ей горло от уха до ухо вскрою. Ты меня понял, сучара?!
        Хорек кричал, и по голосу его было слышно, что контролирует себя он плохо.
        Непослушными пальцами ткнул вызов.
        Гудки, тишина.
        Попробовал еще раз. И снова безрезультатно.
        Адреналин зашкаливал. Набрал смс - скидывай адрес, приеду.
        Прошло минут пять, как получил ответ - ментов навести хочешь? Утрись. Скидывай свой и жди дома. Вызовешь оперов к себе, я об этом раньше узнаю, и сучке твоей не жить. Мне терять нечего!
        Запустил телефон в стену. Тот разлетелся на части. Только потом сообразил, что наделал. Быстро кинулся в комнату искать старый мобильник. Нашел. Но тот понятное дело разряжен.
        Пока заряжал, думал. Это только в хорошем кино отважный герой бросается на выручку своей любимой и все заканчивается у них свадьбой. Ну или кидает пистолет под ноги преступнику, чтобы в следующий момент скрутить его голыми руками… в жизни не так.
        В жизни, брошенный пистолет это два трупа, и главного злодея среди них нет.
        И бросившись на выручку Леру, я тоже не выручу. После того что Хлыст сделал, у него один выход - убить нас еще до того, как мир Интрума засосет нас к себе. Или, по крайней мере, убить меня.
        В лучшем случае, свяжет и оставит под присмотром напарника, чтобы тот грохнул если Хлыст не проснется. И тогда один вариант - либо делать до конца жизни что он мне скажет, или…. Додумывать не хотелось. Если честно, хотелось самому вздернуться, лишь бы он ее отпустил.
        Но это эмоции. Прекрасно же понимаю, что даже моя смерть Леру не выручит. Тут не просто статья, Хлыст может и не большого ума парень, но понимает, там, в Интруме его рано или поздно убьют. Сама Лера, или ребята помогут. Тут без вариантов. Разве что сделать так, чтобы они об этом не узнали. А это нас возвращает к той же проблеме - приеду к нему, и нам обоим не жить.
        Но в том, что терять хорьку нечего, он не прав. Он все еще жив. И вот жизнь его, последний шанс что-то исправить.
        Дождавшись десяти процентной зарядки, набираю. - Считай, в том, что ты можешь сделать убедил. Поэтому предложение простое - жизнь Леры в обмен на твою. Встретимся в Харью. Договоримся так - отпускаешь Леру и катишься на все четыре стороны. Нет, ты труп! А адреса можешь не ждать. Убьешь ее, считай - сам себя приговоришь.
        Все. Я сделал все что мог. Может и есть какие-то другие варианты, я их не знаю. Теперь только ждать. Ждать трех часов ночи.
        Ни в какую деревню я естественно не поехал. Поздно уже, да и состояние такое, что мне сейчас не до поездок. Дико хотелось нажраться или кого-то убить. Но даже пить не вариант. Боюсь, что после такого не остановлюсь, и окажусь в том мире в мало вменяемом состоянии. А голова мне потребуется свежая. И тут проблема не в самом Хлысте, проблема в его товарище которому он оставит девушку на попечение. С Хлыстом я договорюсь…, я эту суку заставлю пожалеть, что тот вообще на свет появился. Но вот добраться до того кто все это снимал, я не могу. Максимум узнать адрес.
        Передумал за эти часы многое. И то, что если бы не Лера, то не было бы уже меня, да и Хлыста бы уже не было. Поубивали бы друг друга десяток раз там, в пещере, и покоились бы сейчас на кладбище…, но нет, спасла нас на свою голову.
        И о том думал, что не будь я тюхой, спустил бы хорьку жизни до последней, так чтобы и думать о чем-то подобном не смел. Но ведь не спустил!
        И чем дальше, тем больше ненавидел себя прежнего. И за просранный телепорт…, не за него конкретно, а то, как себя повел - обманул ведь всех, побоялся сказать, что могу сделать еще. И за Ирину, за то, что забился в свой мирок…, струсил. Мне ведь тот мир подкинул такое могущество а я? А я обложался. И вот результат.
        Всю жизнь ведь плыл как по течению - работа, дом, сон, и снова работа.
        Но вот закинула судьба в тот мир, а я остался прежним. Да только тот мир не наше болото, там просто так жить не получается, так уж он устроен. И вот результат…
        Я не просил этого, но неведомые мне древние взяли, и поставили меня перед зеркалом, самым страшным зеркалом - зеркалом моей сущности. Нравиться?!
        Да вот только поздно я в него заглянул!
        Лежа уткнувшись в подушку и матерясь от бессилия, путешествуя по своей памяти, тот Глеб что безропотно ходил на работу потому что «так надо» медленно выгорал. Выгорал морально.
        Хватит. Если раньше от своей бесхребетности страдал я сам, то теперь где-то там ждет своей участи человек, которому я обязан жизнью. Девушка. Изнасилованная и морально раздавленная, пусть не мной…, но из-за меня!
        И кое-кто за это должен ответить. Прежде всего, я сам!
        Все. Три часа ночи.
        Глава 22
        Вот только что лежал на кровати уткнувшись в подушку, перенос…, и снова я в кровати, но только теперь разглядываю потолок не собственной квартиры, а плохо обструганные доски чужого мира. Да и доски ли? Цифровое воплощение мира, мечта геймеров и задротов. Да только не принес мне этот мир ни кайфа, ни приключений!
        Срываюсь с кровати. Уже на лестнице со второго этажа, где расположились наши с Флоей комнатушки, вспоминаю о эрлинке. Но времени нет - бросаю на бегу трактирщику золотой, - накормите ребенка. И бегом к телепорту в Харье.
        На душе неспокойно. Да что там неспокойно - выть на бегу хочется от накатывающих предчувствий. Сейчас я готов убивать. Этот вечер не пошел для меня даром. Не знаю как завтра, но сейчас мне кажется, что от того наивного менеджера по продажам каким я был еще месяц назад не осталось и следа. Человек, как правило, меняется медленно, но только не тогда, когда подходит к краю. Я, похоже, за него вышел.
        Вспоминаю избитое лицо Леры, и в голове бьется только одна мысль - доберусь до Хлыста, убью суку.
        И вот знакомый уже переулок, где в трактире любили собираться члены бригады, Петр почему-то не внутри, а у входа.
        Подбегаю, - как дела, Лера здесь?
        Мужик отвечает не сразу. Боком как-то, взгляд отводя, бурчит, - Глеб, мы это…, спасибо тебе, в общем.
        - Что спасибо?! Где все, где Лера. - Ору так, что идущий недалеко местный резко переходит на другую стороны улицы и прибавляет шагу.
        Петр молчит, но взглядом со мной предпочитает не встречаться.
        Хватаю его за грудки. - Лера где, что у вас произошло, где остальные.
        Петр мужик крупный. Хотел бы вырваться из моего захвата, мне бы вся ярость моя не помогла. Но не вырывается, болтается пока трясу как кукла, а взгляд…
        - Хлыст там, - наконец произносит он, кивая на вход. - Наши… мы вчера все Сурену отзвонились. Нет больше бригады. Теперь каждый сам по себе. И это…, еще раз спасибо.
        - Лера, - повторяю я, - она где, она с вами?
        - Нет, - отворачивает голову так, что если бы не плечо, вывернул бы себе шею, Хлыст там, сам с ним поговори.
        Оттолкнул я Петра уже с отвращением - вот как так, они же вместе с ней с самого начала, она же им жизни спасала! А вот пришла беда и все! Каждый сам по себе?! Избавились от ярма и рады!
        Вломился в трактир. Кулаки сжаты, ищу глазами хорька. А он вон сидит, что-то пьет из огромной кружки. Сука.
        Мое появление в трактире заметили, кажется, все кроме Хлыста. Нет, он явно видел меня, но до последнего старался не замечать, как я иду к нему.
        - Где Лера, тварь?!
        - Нет ее, - глухим погасшим голосом произнес хорек и поставил кружку.
        - Как нет, - уже понимая, что произошло, но до конца не веря в случившееся, я добавил, - она что ушла?
        Ответил Хлыст не сразу. Сжался, скуксился, но выдавил:
        - Не виноват я. Мы с корешом только вышли перекусить, а вернулись…. В общем, повесилась она. Повесилась на той веревке, что мы ее до этого вязали.
        Мир дрогнул. Вот, и не знал я ее совсем, так…, сам себе понапридумывал, но…, вот правду говорят знающие люди, что любовь это только то, что мы придумали себе сами.
        Нет, я не любил ее. Не так, я просто надеялся на эти чувства. Лера с самого первого дня была для меня тем светлым человечком, ради которого стоило сражаться с этим миром. Быть в нем, к чему-то стремиться. И вот ее нет. Нет из-за меня! Из-за того что полез во все это, что переоценил свои силы и людскую мерзость.
        Её нет. И уже все равно, что я там хотел, о чем мечтал и какого полез во все это. А хорек есть! Вот он сидит передо мной!
        Пытаюсь взять его под ментальный контроль, и ничего. Не действует боевая магия в городах. Не боевая магия, ни оружие. Я даже в морду этому мерзавцу дать не могу без того, чтобы тут же не опасть обессиленной тушкой.
        Хватаю кружку и запускаю ее в ненавистную рожу. Он даже не увернулся. И тут накатывает такая слабость, что буквально падаю на стул, едва не свалившись и с него. Вот он защитный механизм городов в действии. Тут реально без вариантов - безопасная зона.
        А этот хлыщ видимо все понял. Вон как головой вскинул. И печально-виноватая рожа, уже не столь виновата.
        Ухмыльнулся, оскалился, - что никак?! Хрен ты меня тут достанешь. Это город. Тут нападать нельзя. И печать твоя гребаная тебе не поможет. Хрен ты теперь меня отсюда выманишь, - и он показал мне средний палец, - а я вот тебя там найду. Найду на земле сучара, и лично глотку перережу.
        Всё распаляясь хорек говорил что-то еще, чем-то грозил, а я смотрел на него и словно отключился от этого мира. Все тлен, и этот чертов мир так похожий на игру, и его дуратские правила. Нас тут убивали, реально убивали за стенами. Но вот передо мной сидит убийца, негодяй, человек который грозит мне смертью…, а я его даже тронуть не могу. Справедливо?!
        Но кому какое дело. Этот мир создавался не под нас. Мы тут… гости, подопытные? Мы даже этого не знаем.
        Я искренне ненавидел этот мир тогда, когда «проснулся» в пещере, и еще больше ненавижу его сейчас. Правда, сделали его таким не «древние» - люди. Мы сами. Наша жадность, ……. И такая тут злость взяла - да что же это за правила которые нельзя нарушить, даже когда надо, когда это было бы справедливо!
        И тут в моей голове родилась мысль. Почти отстраненная, какая-то нереальная. Но вот пронеслась образом, а я догнал, вцепился, рассмотрел ее хорошенько и чуть не улыбнулся. Не вытащу говоришь?
        Резко сорвавшись с места я двинулся к выходу.
        - Что зассал сучара! - донеслось вслед.
        Ага, жди! Твое счастье хорек, что ты сейчас не видишь моего лица. Полубезумная полуулыбка, вон как чел вздрогнул который сидел у входа.
        Да я улыбался! Той сумасшедшей кривой улыбкой человека, который в своих мыслях уже вытащил это недоразумение рода людского и думал уже о том, что я с ним сделаю потом. И мысли эти были страшны даже мне. Страшны и приятны. Приятны своим отмщением и воздаянием. Жди меня хлыст. Я скоро вернусь.
        Тратить пергамент пятого уровня на телепорт - чистейшая глупость. Сейчас чистый лист уходил по пять сотен зелени, а то и больше. А все потому, что на них наносили руны щитов, что могла спасти жизнь. Но плевать! Сейчас не до меркантильной бугалтерии, сейчас решается чья-то жизнь. Моя если я не грохну эту сволочь до попадания в наш мир, или его. Лично я за второй вариант.
        Свиток телепорта нанес тут же в ближайшем переулке. Просто стоит человек подпирая стену, просто смотрит отсутствующим взглядом в никуда. Но тут это нормально, тут все понимают, что человек работает в кубе.
        Когда я вернулся через пять минут, все, о чем я мечтал, это чтобы Хлыст еще был там. И он там был. Уже расслабившийся. Прилично приложившийся к очередной порции алкоголя, он закинул одну руку за спинку кресла и держал большую кружку в другой.
        Мелькнула мысль - о чем он сейчас думает? Вспоминает как насиловл Леру, представляет что сделает со мной когда найдет? Или просто строит планы на сегодня уже забыв о произошедшем.
        - Вернулся? - ухмыльнулся он. Что дотемкал что кранты тебе пришли как только по ту сторону окажемся! Договариваться пришел?! Ну, давай, я сейчас добрый.
        Вот смотрю на его рожу и не верю - как так можно?! Он же несколько часов убил человека! Ладно, не сам, но был причиной этого. А вот накатил местного аналога крепкого пива, и все… не угрызений совести, ни подавленного состояния. Как только понял, что мой контроль тут на него не действует и все! Все по боку, все что сделал!
        - Ага, договариваться! - говорю как можно громче, чтобы он ненароком не услышал звука открывающегося портала, печать свитка которого я незаметно сломал так, чтобы зеркало раскрытия оказалось у того за спиной. Порталы они тихие, но если он обернется назад, все пропало. Второй раз на эту уловку я его не поймаю.
        Но Хорьку похоже пофиг. Он что реально думает, что я жизнь свою пришел вымаливать?
        Портал открылся. И был соблазн не делать как задумал, а просто ухватить за спинку стула да и рвануть того с седоком в портал. Но нет - рискованно.
        Поэтому я сделал именно то, что планировал - открыл пространственный карман с Проглотом аккурат на столе перед Хлыстом.
        Реакция того, перед кем словно из неоткуда появляется четырехсоткилограммовая гора мышц, клыков да еще с крыльями, была предсказуема - Хлыст всем телом рванул назад падая вместе со стулом. Падая в портал!
        Даю команду следовать Проглоту за мной, и за ножки стула пропихиваю хорька еще глубже. Шаг через розоватую пелену и все, я можно сказать дома - в храме гуарнагов.
        Хорек не понимая что происходит, орет. Или наоборот - уже понимая! Все, он не в городе! Тут его уже ничто не спасет.
        Следом за мной вваливается грефт. Вваливается неудачно, сметая меня с тощего хорька. Но так может и лучше - теперь тот орет уже точно от страха - не самое это приятное очутиться под тварью, у которой пасть размером с твою голову. А о моем обещании он надеюсь, помнит!
        Портал не закрывался долгих пятнадцать секунд. Что поделать, уровень моего мастерства позволяет делать и более длительные, а вот сократить до единичке на пятом уровне - увы. Даже не знаю, что подумали те, кто был сейчас в трактире - на их глазах рушились основы мирозданья - игрока похитили из безопасного города. А уж его крики….
        Но плевать. Есть справедливость на свете. И возможность обойти правила если подойти к проблеме с умом в этом мире тоже есть! Хвала «древним», может зря я так о них.
        Портал схлопнулся, заткнулся и Хорек. Дошло видимо до мужичка что он попал.
        - Не убивай! Я же не хотел, я же не сам… она сама… я же говорил.
        Слушать противно. И вот это минуту назад развалившись на стуле, предлагало мне уговаривать его сохранить мою жизнь по возвращению на Землю?! Поздно земляк. Землю ты уже не увидишь, только твое бездыханное тело.
        Ненависти не было. Страха перед тем, что я сейчас буду убивать человека тоже. Отрешенность? Нет! Видимо перегорел во мне какой-то предохранитель против таких вот действий. Там на Земле в последние часы перед сессией или уже тут, когда эта наглая рожа наслаждалась своей мнимой безнаказанностью?! Да какая разница. Я готов был убивать и я это знал. Скорее уж меня удивило само это чувство безразличия перед последствиями.
        Первый раз его убил не я - Проглот. Обещал я этой твари скормить его грефту и обещание свое сдержал. Страшная смерть. Страшная во многом и потому, что ментального приказа «замереть и не двигаться» хватило на то, чтобы, даже испытывая нечеловеческую боль и дикий страх он орал, но не шевелился.
        Смотреть на все это, меня хватило секунд на двадцать. Я ведь не чудовище и не маньяк наслаждаться подобным. Пришлось уйти в другое помещение.
        Второй раз я Хорька повесил. Дал выбор - или сам в петлю, или Проглот пообедает им второй раз. Хлыст уже не орал, не грозил карами небесными, только умолял пощадить, сулил денег, даже вспомнил про то, что убийство грех и за все нам придется отвечать на небесах. Ну не смешно ли?! Нет не смешно! Что-то еще жило во мне человеческое, и смотреть как Хлыст сам одевает себе на шею петлю… кольнуло что-то, захотелось отвернуться…. Но на смену жалости пришли те самые последние кадры присланного им видео с Лерой - они передо мной сейчас как стена. Нескончаемая прокрутка выжигающая любую жалость.
        Третий и четвертый раз я убивал его просто «розой». Магические клинки исправно делали свое дело даже с первого удара.
        А вот когда собрался убить последний и окончательный раз, остановился. Было в этом что-то неправильное когда человек, на чей совести смерть другого уйдет из этого мира вот так, в безвестности. Он заслужил такое суровое наказание, и мне почему-то отчетливо захотелось сделать так, чтобы смерть его не осталась незамеченной.
        Думал не долго. Пусть то, что я собрался сделать находится за гранью морали, но иной смерти урод изнасиловавший девушку и ставший причиной ее кончины не заслуживал.
        На подготовку ушло полтора часа. И вот недалеко от ворот в Харью открылся телепорт.
        В голом, но разрисованном в клоуна Хлысте узнать Хлыста было не просто, но зато внимание к себе он привлекал однозначно. А еще внимание привлекала табличка, которую он нес:
        «Это один из бригадиров, которые повсеместно обманывают и обирают народ. Он обманул свою бригаду и убил пытавшуюся уйти из нее девушку. Это его последняя жизнь! И так теперь будет со всеми БРИГАДИРАМИ!!!»
        На счет всех я написал не зря. Сколько их таких - сотни, тысячи? И уже очевидно, что построенная на Земле система принуждения «спящих» выполнять договора, ущербна. Мой случай не единичен, об этом на форуме писалось не раз. А раз так, держите суки! Пусть я не спас Леру, но и вам жить в этом мире скучно не будет.
        Хотите денег любой ценой? Вот и считайте, что в прайсе допустимых рисков появился еще один пунктик - обнуление жизни таким вот извращенным способом. Глядишь, и желающих быть бригадирами станет меньше.
        Героем я себя не чувствовал, просто накипело. Кто-тосчитает монстрами местную живность, но они среди нас. И любой из бригадиров подвязавшийся обманывать тех, кто идет с ним в бой, хуже любого зверя которого встретит его бригада. Убивать таких не преступление - воздаяние. Вот этим я и займусь. Деньги у меня есть, спрятаться тоже есть где, а главное есть цель. Теперь есть! Пожалуй, впервые я чувствовал себя не винтиком в огромном механизме жизни, а человеком! Или охотником. А уж на кого я тут буду охотиться, это мой выбор.
        Вот и стоял сейчас Хлыст с табличкой у самого края зоны города. Жаль нельзя провести его на главную площадь - боюсь, там мой контроль не будет действовать.
        А народ между тем у ворот собирался.
        Не думайте, я не сошел с ума. Мне просто было нужно, чтобы об этом написали на форуме. И написали так, чтобы эта новость попала в топы. Я объявлял войну всем этим бригадам и их хозяевам, и хотел, чтобы это объявление войны не прошло незамеченным. А Хлыст…, что ж он это заслужил сполна.
        О том, что меня узнают, я не беспокоился. Сейчас на мне был мой серый плащь с накинутым капюшоном. Ну а кто знал правду о нашей бригаде…, надеюсь, они промолчат. Не в их интересах доносить Сурену все обстоятельства последнего дня его бригадира. А больше никто и не знает.
        И вот, когда народу собралось достаточно, я закончил представление. Хлыст воткнул табличку рядом с собой и впервые я позволил заглянуть ему в куб, за кинжалом.
        Харакири под вопли о том, что он хочет жить, то еще зрелище.
        Да, впервые за все то время что мы были здесь я позволил ему говорить. До этого лишь терпел его мысли в голове и маты в мою сторону. Ничего, я не гордый.
        Едва тело осело на траву, открыл телепорт обратно в храм - настроение было не к черту. Все вроде правильно - я совершил правосудие. Но отчего же так хочется нажраться и все забыть! Тряпка.
        Я стоял посреди храма и не чувствовал почти ничего. И это было не странно - страшно! Только что убить человека и…. Эмоции словно отключили. Нет, не полное безразличие, просто полная стагнация чувств и эмоций. Шок? Или перегруженный разум впрыснул в кровь какую-то лошадиную дозу гормонов? Разбираться в этом не хотелось. Подумалось - может глянуть в зеркало, не поседел ли я? Но и эту дурацкую мысль сознание отмело как незначительную.
        Этот мир изменил меня. Все годы спокойной жизни на Земле перечеркнул всего лишь месяц в этом мире - я стал другим. Плен и последующие сражения за собственную и не только жизнь не прошли бесследно - тот, кого я знал, никогда бы не решился на нечто подобное. И вот…. Я посмотрел на ладонь - даже пальцы не дрожат. Только хочется вымыть руки, но не с мылом, а так чтобы…. Мысли путались. Потихоньку схожу с ума?! И это чертово пришибленное равнодушие!
        К черту - открыл еще один телепорт уже в окрестности Гурнама. Тут у меня есть снятая комнатка, в кошельке позвякивает золотишко, а местное пойло вполне себе ничего, особенно под хорошую закуску. И даром что оно цифровое.
        До трактира добрался без приключений, вот только одного не учел - комната там была снята не только у меня.
        Эрлинку я застал у себя на кровати. Мелкая сидела свесив ноги и явно меня ждала.
        - Ты вчера обещал меня сводить по городу и накормить чем ни будь вкусненьким. Я паучьи лапки обжаренные в масле люблю.
        Это маленькое серое существо беззаботно болтало ногами и смотрело искренним взглядом полным беспечной надежды. Для нее вчерашний день был маленьким чудом, и оно ждало продолжения. Мой мир рухнул, а ей….
        Но тут же одернул себя, - то было со мной, она об этом не знает, и срываться на ней было бы глупо.
        Я вот переживаю за смерть Хлыста который имел куда больше этой малышки, но жил как сука и помер так же. А вот передо мной несчастное существо, которое за свою короткую жизнь уже хлебнуло и нужду и горя. И пусть оно лишь создание системы, но эмоции то у них настоящие. И голод, и холод, и безнадега. Да и кто сказал, что этот мир не настоящий?! Он просто другой.
        Внутри словно отпустило какую-то сжатую пружину простая мысль - все мы теперь существа системы. Мои мысли, мои поступки…, они тут, не на Земле. Они такой же код где-то на просторах этого безумного сервера размером с вселенную. Принять как данность?! Отказаться?
        Да, я прекрасно понимал, что Хлыст уже не проснется никогда, и Леры тоже больше нет. Но это был их выбор. Подписанный договор одной и желание заработать другого - это было там на Земле. Но реализовать это все они собирались здесь. А здесь другой мир, он жестче, динамичнее, здесь убивают и умирают ежечасно. Тут другие правила, и вот результат.
        Да в итоговом раскладе не обошлось без меня. Влез куда не просили. Или просили? Мысль надавить на Хорька они поддержали, факт. А то, что так вышло, кто ж знал.
        Но жизнь моя на этом не закончилась, и мелкое серое существо с надеждой в глазах говорило как раз об этом.
        И я сдался. Уступил своему желанию нажраться и забыться в пользу накормить Флою без боя. Или не уступил, а просто принял происходящее как есть - мне дико хотелось наказать Хлыста и я это сделал. Мне приятно было вытащить эту маленькую эрлинку из нищеты хоть на пару дней… так чего останавливаться?! Мои Земные комплексы не лучшее подспорье в этом мир.
        - Вставай, раз обещал, пошли.
        Наверное, теперь я знаю, как чувствуют себя маньяки. С утреца зарезал человека (пять раз), поглумился над ним, а теперь вот иду с мелкой девчушкой, балую ее тем, на что она указывает… и мне хорошо!
        - Вы наверно счастливый человек раз так улыбаетесь, - произнес голос рядом со мной. - Выбили что-то ценное?
        - Ага, - ответил я, - дурь из своей головы.
        Глава 23
        Пробудившись оказался в машине! Перед глазами спинка кресла автомобиля и тело плавно тянет вправо на повороте. Руки связанны за спиной. Что черт возьми, происходит!
        Скашиваю глаза влево и вижу бугая в кожанке. Первая мысль - Откуда они так быстро узнали, что я замочил Хлыста?
        Но тут же на смену ей приходит другая, - этого они знать не могут, но вот бригаду Сурен потерял еще вчера. Быстро же он. А я ведь был уверен, что время у меня есть, как же обидно.
        Ногам холодно. Мои похитители накинули на меня плащ что висел в прихожей но под ним ничего. Хоть бы обувь с собой прихватили суки.
        Еще с полчаса молча прикидываю свои расклады. Убивать меня вряд ли собирались. Просто шеф этой лавочки через чур близко к сердцу воспринял потерю своей кормушки и похоже решил проучить наглеца. Будут бить? Хорошо бы. Это я вытерплю. Но скоро он узнает, что его человек не проснулся в этом мире, и вот тут уже возможны варианты. И что-то они мне не очень нравятся. Сразу пойти в отказ?! Попробую.
        Но вот промелькнули ворота охраняемой территории, и мы подъехали к утопающему во тьме двухэтажному особнячку. На втором этаже единственное светлое окно и силуэт человека - по спине пробежали мурашки.
        Сурен оказался невысоким, но крепко сколоченным армянином. Еще не стар, но седина уже выбелила его виски, одет в шелковый халат и какие-то стрёмные штаны пижамы в полоску. Вид так себе, но глаза - цепкие, колючие.
        - И вот это чмо лишило меня бригады? - В голосе даже не презрение, скорее удивление пополам с раздраженность.
        Знал бы он как это «чмо» обошлось с его шестеркой, запел бы иначе. А уж окажись мы с ним на той стороне…, но это все мечты. Сейчас я болтаюсь меж двух габаритных холуев этого с позволения сказать «предпринимателя» поддерживаемый ими за подмышки.
        - Ну, и что мы с тобой делать будем?
        Не знаю, зачем этот цирк. Он что, хочет мне выволочку перед своими подчиненными устроить - вот смотрите, как я поступаю с теми, кто переходит мне дорогу? Типа поддержать свое реноме, или как там у них принято это называть? Ну послал бы этих двух мордоворотов набить мне лицо. Так нет же, приволок сюда.
        А Сурен между тем продолжал:
        - Я из-за тебя гнида лишился целой бригады. Ты знаешь, какие это деньги?
        Молчу. Денег он не лишился и даже успел на них заработать. Я это знаю. Но вступать в перепалку как-то не хочется. Хочется, чтобы это все поскорее закончилось, и валить отсюда пока не выяснилось, что лишился он не только бригады.
        А у самого только и мысль в голове крутиться, - почему он еще не знает, что Хлыст не проснулся? Его напарник, что дрыхнет ночью? Хотя…, если он не спящий, то почему бы и нет?!
        В сознании понемногу просыпается надежда, что все обойдется. Мне бы отмазаться и ходу. Но у армянина, похоже, другие планы.
        - Отрабатывать будешь!
        А вот это уже наглость. Но сейчас я готов согласиться даже на это и подписать любую бумажку лишь бы исчезнуть отсюда как можно скорее.
        - И много отрабатывать? - произношу я как можно более смиренным голосом.
        - Сколько скажу, столько и отработаешь! - Сурен, похоже, и сам не ожидал что я так легко соглашусь. По крайней мере, не буду спорить.
        - Достанешь эликсир. Все равно молодости, исцеления, любой из этих. И свободен.
        Я покорно опускаю голову, и тут раздается звонок телефона.
        - Да…. Точно?! Ты его растолкай, бухали небось вчера… Точно?… Что! Какую бабу? Вы там что охренели! Сама, вчера! Да я тебя Самсон…, тело где?
        Тут Сурен наконуц посмотрел на меня, и взгляд мне его сильно не понравился. Все, не успел. Теперь либо валить либо… либо валить скорее всего будут меня.
        А разговор между тем продолжался:
        Почему вы мне про бабу сразу не рассказали. Закопай ее. Там в домике подвал есть. Прямо там. И поглубже, чтобы вонь не пошла. Все равно хата паленая, через пару дней сожжешь и все. Да мне насрать, что я ее на тебя переписал! Торчка этого тоже туда, пусть вместе на том свете развлекаются, раз при жизни ума не набрался. Все, ты его не видел, уехал он и с концами. Ждешь пару дней, палишь и вали на*** оттуда.
        Слушать дальше было бесполезно - как только закончится этот разговор, начнется другой, уже со мной. И таким «благодушным» как до этого он не будет. Я свидетель одного преступления и причина второго. Два трупа это серьезно, тут либо концы в воду, либо на нары. А я свидетель!
        Подсовываю правую ногу под пятку того что справа, чуть тяну его на себя чтобы перенес вес тела на нужную ногу и только после этого толкаю его назад. Сработало! Потеряв равновесие, тот ослабил хватку и взмахнул руками. Едва правый на секунду ослабил хватку оступившись, резко крутанул левой рукой освобождаясь от второго и бью тому в челюсть.
        Заслушались ребята шефа, малость офонарели от услышанного и вот результат - один чуть не упав, сделал пару шагов назад, второй и вовсе долетел в падении до стула и свалился с ним в обнимку.
        Бежать!
        Дверь рывком на себя и в темноту коридора, где лестница вниз. Едва не подвернул ногу, перепрыгивая через ступеньки, но пулей пролетел холл и вырвался на улицу. Закрывать двери пока тащили меня сюда никто и не подумал. Что ж, спасибо вам ребята.
        Но сбежать из дома полбеды. Дальше-то куда?
        Орать - «убивают, полиция» в шесть утра не лучшая идея. Да хрен его знает, что это за дачный поселок. Сигаю через забор. Больно приземляюсь босыми ногами на щебень за оградой. Но мысль о босых ступнях тут же исчезает в сознании - где-то там хлопнула дверь. Форы у меня практически нет.
        Короткая перебежка через дорогу и снова прыжок через забор. Спасибо чуточку увеличившейся силе тела после эликсира силы, но в такой ситуации меня и прежнего не остановила бы двухметровая стена.
        Где-то справа заливается лаем пес. Но на него я взглянул лишь мельком - на цепи, да и ладно. Короткий спринт вдоль дома и снова беру очередное препятствие. А где-то сзади уже кричат, - стой!
        Ага, щас!
        Оказываюсь снова на чьем-то заднем дворе. Тут овчарка и она не привязана. Разбуженная своей соседской товаркой с лаем устремляется ко мне. В иной ситуации я бы наверно сиганул обратно, но нет.
        Короткий рывок навстречу и чуть опуская корпус пытаюсь пробить той в голову кулаком. Увернулась. Но отскочив, замолкла. Смотрит на меня ошарашенным взглядом - извини пес, не я такой, жизнь такая.
        Срываюсь в сторону дороги оббегая дом и уже снова собираюсь брать очередную высоту как мелькая вполне здравая мысль - а ведь это предсказуемо. Там-то меня искать и будут!
        Где-то сзади снова гавкает псина. Похоже, как минимум один из преследователей пошел по моему пути. Но вскрик и мат говорят о том, что на радикальные действия тот не готов. Надеюсь.
        Передумав прыгать через забор, забираю вправо. Пусть думают, что я убежал туда, а я как-нибудь огородами. Злобные псы сейчас меня пугают только тем, что могут выдать мое местоположение. Тот, кто ходил по землям Бреи собак уже не боится. Не тот разметчик.
        В следующем коттедже собаки или не было, или пес оказался на привязи и на редкость молчаливым. Замираю в кустах, прислушиваюсь.
        Теперь заливается тот пес, что был за первым забором. Где-то послышался недовольный голос - вы, что там творите? - Ага, это как раз там, где пес на привязи.
        Неразборчивый мат, но это уже далеко.
        Вжался в куст, что делать ума не приложу.
        Выбрался я из своего укрытия примерно через час. Дважды слышал, как за забором проезжала машина. Бандитов или нет, не знаю. Но в остальном все было тихо. И вот поселок потихоньку начал просыпаться. Ждать хозяев тут глупо, - «Здравствуйте, я тут от ваших соседей бандитов прячусь», - это конечно аргумент. Вот только не уверен, что он поможет мне от этих бандитов спрятаться.
        Подтянулся на заборе, осмотрелся, приметил недалекий лес и, помолившись, рванул туда.
        Пронесло. Или бандюганы рванули в город на мою квартиру, или сейчас искали не там, но на хвост мне никто не сел.
        Укрывшись в лесочке, отдышался. На плечах плащ, из-под которого просматривается майка, на голых ногах порезы. Видок, однако. Так я даже за бомжа не сойду.
        Денег нет, в карманах пусто. Был бы телефон, я был бы спасен, но этот извечный атрибут нашей цивилизации либо у горилл Сурена, либо на зарядке в моей квартире. И мне туда лучше не соваться, как бы ни хотелось. Если меня где-то и будут ждать, то это там.
        И так, что мы имеем?
        Для Сурена я опасный свидетель. Пойти в полицию?
        Но смерть хорька на моей совести, пусть доказать это и будет трудно.
        А еще я помню, что о полиции писали на форуме спящих - деньги вокруг бригад крутятся бешенные, и не факт что эти служители закона не передадут меня Сурену, предварительно приняв заявление.
        Возвращаться домой не вариант. Разве, что знакомых попросить туда заглянуть. Но для этого нужно добраться до города и не попасться в ту же самую полицию. С моим внешним видом это сейчас как за здрасте.
        Еще один вариант отсидеться и найти того же Петра уже на той стороне. Или Ирину. Они мне должны. Ради них, в том числе, я во все это дерьмо вляпался!
        К тому же они свидетели того что Хлыст был причастен к смерти Леры. Напрямую он об этом им не сказал, сообщил лишь, что девушка повесилась, когда они там трактире зашли в мир. Но эти козлы были так рады, что сбросили ярмо договора с Суреном, что оставили лишь Петра и ушли. Это я в мыслях Хлыста прочел. Твари.
        Но помочь они мне обязаны. Та же Ирина обязана мне жизнью. Уж вывезти меня из этого леса, не велика услуга. Тут главное их найти. И найти желательно раньше Сурена - они для него теперь тоже нежелательные свидетели. Но это уже их проблемы, с меня хватит!
        Пораскинув мозгами, решил, что последний вариант наилучший. День на природе мне не так повредит как встреча с людьми Сурена или обезьянник в полиции. Уж как-нибудь переживу. Свежий воздух опять-таки же…будь он не ладен когда на тебе из одежды лишь плащ. Да и бог с ним, в казематах вампов было хуже. В этом плане тот мир сделал из меня мужчину куда более закаленного, чем я был. Хоть что-то.
        Но если честно, за все эти перипетии высказал бы я тем, кто его создал!
        Ночь, холодок и переход.
        Встаю с кровати и настроение не намного лучше, чем вчера. Похоже, это становится традицией. Новый мир, полное погружение, прикосновение к иной цивилизации…, что б им всем!
        Но стоило мне появиться в коридоре, как из своей комнаты выскользнула Флоя. Вот же некстати.
        Вытаскивая из кошелька несколько золотых и мелочь, протягиваю ей, - возьми. Не знаю, удастся ли нам еще свидеться, но ты живи. Попробуй… - я замолкаю. Что ей попробовать? В каком-то смысле мы с ней сейчас собратья по несчастью - что нас ждет впереди, никто не знает.
        - Не стоит. Зайди. - И Флоя приоткрыла дверь в свою комнату.
        А я встал. Встал как вкопанный. Такого голоса, таких интонаций я от нее не слышал. Блин, даже оторопь взяла.
        Это не то чтобы с тоб заговорила твоя домашняя кошка, но спокойный и уверенный голос так контрастировал с прежней Флоей, что я растерялся. И зашел. А что было еще делать?
        - Садись.
        Сел, не отрывая от нее удивленного взгляда.
        - Думаю твой тест пора заканчивать.
        - Ш…,што? - ни договорить, ни оформить мысль до конца я не успел. Что-то щелкнуло в сознании, и я очутился посреди открытого космоса, а подомной медленно плыла Земля. И тут я вспомнил - именно здесь я оказался, подписывая тот самый договор, суть которого так и не мог вспомнить.
        Вот только теперь я вспомнил все!
        Тест! Черт подери, это был всего лишь тест!
        Теперь, вспомнив, о чем шла речь в этом документе, я осознал все. И даже то, почему воспоминания о нем были стерты из моей памяти. Как же все просто - ознакомительное погружение в мир Бреи, альфа тест или бета! Да какая разница, это была всего лишь симуляция!
        Там так и было сказано - «Предварительная индивидуальная симуляция первичного погружения в мир Бреи».
        Следующие минут десять я просто сидел и осознавал происходящее.
        Сначала я просто читал текст, восстанавливая в памяти его содержание. А потом накатила такая ярость - я тут чуть не загнулся, я человека убил! Или не убил… в смысле человека. Хлыста-то похоже и не существовало все же.
        И вот тут меня проняло. Да хреново, да трудно, и в плену был и за жизнь свою боролся, но ведь я это все прошел! И стал другим человеком! За месяц, за какой-то месяц этот мир вытряхнул из меня все дерьмо, сбил шелуху мнимой цивилизованности и позволил чувствовать себя человеком.
        Разве тот продавец из супермаркета кем я был еще недавно, рискнул бы бросить вызов бандитам и приговорить другого к смерти. Нет! Как и не рискнул бы своей жизнью, чтобы спасти другого. Кишка была тонка, а теперь? А вот теперь я был к этому готов.
        Это в книжках герои меняют мир под себя - на практике же мир Бреи изменил меня. Не за это ли любят его древние - за возможность пройти по краю и почувствовать настоящую жизнь?
        А впрочем, чего гадать? Вон сидит Флоя, может подскажет. Только вот та ли она сейчас эрлинка что я приютил вчера?!
        - Кто ты?
        Флоя улыбнулась, - маленьким эрлинкам трудно выговаривать букву «р».
        «Флоя. Фроя? Фрея!» - от этого предположения я побледнел. Аватар всей этой огромной системы?! Да быть того не может.
        Улыбка этого человекоподобного котенка стала еще шире - так она улыбалась вчера, когда я водил ее по рынку, - ты удивлен?!
        - Нет, но… - Черт. Я, конечно, понимаю, что таких вот аватаров искусственный интеллект может создавать миллионами. Но все равно осознать, кто перед тобой это знаете ли… волнительно. До дрожи! - Но зачем?
        Фрея пожала плечами, - почему бы и нет? Земля вступает в новый этап своего развития, так ли уж странно познакомится с ее представителями?
        Вот тут меня малость попустило - не я один такой.
        - Значит, это ты сейчас не только со мной разговариваешь, но и со всеми этими, соотечественниками, ну моими? - глупо конечно высказался, но как чувствовал себя сейчас, так и сказал.
        Ответ Фреи оказался куда рассудительнее, после чего я еще больше стушевался:
        - Нет. Большинство вообще отказалось проходить предварительный тест, узнав, что смогут присоединиться позже. Разумная предосторожность, но не могу сказать что правильная. Все же те полтора процента что согласились, получат не только знания, но и большую часть полученных трофеев.
        - То есть таких как я миллионы? И все они это…, ну со знаниями Теоктораты?
        - Нет что ты. - Беззаботно рассмеялась та. - В моем мире тысячи разных техник магии. Большинство изучили карточки или рунную магию, это самые популярные направления. Тебе же повезло не только получить редкую книгу, но и сохранить эти знания.
        - Э-м…, то есть как?! - Вот это меня малость удивило, - Как такое иметь и потерять?!
        - Пункты 25.3 и 25.5 договора. Разумное существо готовое пренебречь моральными нормами, не способно обладать опасными знаниями.
        - И что с такими стало?
        - Просто забыли все и проснулись как будто ничего не было. Нарушение договора серьезный проступок.
        От услышанного полегчало, но оставался главный вопрос:
        - Фрея, но зачем это все?!
        Вот тут ее беззаботная улыбка сошла с ее лица. Оно стало даже не серьезным - грустным:
        - Вы молодая раса Глеб. А всем молодым расам свойственны ошибки. Те, кого ты привык называть «древними» готовы принять в свою семью новых разумных. Но есть определенные нормы. Скажи, хотел бы ты видеть рядом с собой таких как Хлыст или Сурен?
        - Естественно нет!
        - Вот и они этого не желают. Поэтому и разработана система получения гражданства. А увидеть истинную сущность разумного гораздо проще именно в мирах Бреи. И далеко не во всех.
        - То есть с правительством вы ни-ни? - Если честно я был удивлен. - И даже послы не прилетят?
        - Какой же ты все-таки наивный, - вновь улыбнулась Фрея. - Лететь столь далеко? Зачем? Когда можно встречаться в виртуальном пространстве. И ваши правительства уже сегодня получат официальное предложение о сотрудничестве. Но мы не принимаем расы целиком. Только индивидуально, по мере соответствия каждого разумного в отдельности.
        - Значит, это будет не игра, а тест на соответствие?
        - Не совсем так, но да.
        - А не совсем, это что?
        Ответил аватар Фреи не сразу:
        - Человек способен развиваться. В мирах Бреи можно жить, учиться, иногда ошибаться и даже начинать все сначала. Это не игра Глеб, и не тест - это форма существования сознания без привычного вам естественного окружения. Миры Бреи созданы искусственно, но это не значит, что они созданы лишь для развлечения.
        Там, за порогом этих миров есть все, что ты только можешь себе представить. Все кроме одного - трудностей, преодолевая которые разумное существо ощущает вкус жизни. Для этого когда-то и создавались эти миры.
        Для вас же это возможность стать лучше и открыть путь к иным мирам. Но этот путь не будет ни быстрым, ни легким.
        Увы, но каждый такой старт молодой расы начинается с глупых ошибок - разумные зачастую пренебрегают важным ради сиюминутной выгоды. Это печально. Из-за этого их путь к гражданству становится дольше или вовсе заканчивается в закрытых мирах.
        Вот поэтому и существует предварительная симуляция. Проснувшись, многие из вас опишут свои похождение в этом мире и предостерегут других от фатальных ошибок. Они будут, я знаю. Но их будет меньше. Это все что я могла сделать для вас на старте.
        Фрея замолчала, молчал и я.
        Теперь мне было понятно, почему я не помнил договора, - симуляция, это было бы слишком просто. И все те смерти на старте, мнимые - но смерти! И череда удач и фатального невезения. Мне казалось, что я сам иду по этому миру, но меня вели за ручку.
        Сказать ей за это спасибо? А, пожалуй, таки - да!
        Я встал, смутился. Ну не мастак я говорить возвышенные речи. И выдавил:
        - Спасибо Фло… прости Фрея.
        И тут она засмеялась. Засмеялась так, как могут смеяться только дети - беззаботно и искренне. - Ты сейчас такой смешной. А вчера ты был моим героем.
        Вот зачем она так? Сам себя чувствую идиотом.
        А она продолжала, - это тебе спасибо. За кров, за уют, за божественно вкусные паучьи лапки жаренные в масле! Мне они так нравятся.
        - Ну да. Ты их тоннами можешь создавать. За что спасибо?
        Взгляд Фреи стал печально - укоризненным:
        - Ты так ничего и не понял - счастье, это не что-то иметь. Ко всему привыкаешь!
        Счастье - это мечтать, стремиться и получить желаемое.
        Для всемогущей Фреи, эти лапки лишь набор кода. Для продрогшей голодной эрлинки - сбывшаяся мечта!
        И вспоминать я буду не код, а то бесконечное счастье и те минуты блаженства, что подарил мне мой аватар и… ты!
        Вот он простой секрет этого мира, который ты так хотел понять - зачем «древние» создали Брею и уходят в этот мир из своих уютных пространств. Вкус жизни чувствуется лишь там, где за него нужно бороться. Остальное, лишь передышка.
        - То есть на Земле мы пока отдыхали?
        - Нет, конечно. Вы молоды, и до всеобщего благополучия вам еще далеко. Но именно поэтому вам и предложено не роскошное виртуальное пространство, где можно было бы получить все лишь велением мысли. Оно бы вам понравилось, я знаю. Но там бы вы расслабились и решили, что жизнь удалась. Увы, довольный всем разум обречен на стагнацию!
        Так что впереди вас ждет трудный мир, неизбежные ошибки и неудачи. Ошибки и преодоление себя. Просто не будет. Но только так вы станете сильнее, лучше, если хочешь человечнее.
        Боритесь! Я дам вам цель и достойную награду. Но все остальное зависит от вас.
        КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к