Сохранить .
Третий завет Александр Александрович Захаров
        Третий Завет #1
        Конец 13 века от Рождества Христова. То, о чем веками мечтали люди, свершилось. Бог обратил взор на нас и готов указать Путь. Путь к Спасению, к богатству, к власти, к невообразимому личному могуществу и даже к построению Рая на Земле. Конечно, не…
        Глава 1. Шторм
        Свою гордость я завещаю тамплиерам.
        (король Ричард Львиное Сердце)
        Галеас нырнул вниз так, что забортная вода хлынула на банки и напряженные тела гребцов. Плевать, всё равно мокрые, словно в баньо* сходили. Комит** заорал новый ритм, и тело мгновенно отреагировало, напряглось, выгнулось, и потянуло на себя вцепившиеся в рукоять неподъемного весла руки. Где-то что-то пошло не так, просто возникло ощущение неправильности, а потом свистнула плеть, сопровождаемая яростными ругательствами подкомита**. Не все гребцы на корабле были вольнонаемными и не все имели нужный опыт. Скорее всего, это какому-то новичку прилетело. Хоть и сажают их всегда на пару с опытными, но новичок есть новичок. Сам не так давно таким же был.
        Вроде всего ничего времени прошло, а руки уже наливаются свинцом. С моря надвигается шторм и надо успеть укрыться от него на берегу. Нынешнее волнение - это цветочки. Ягодки начнутся, если мы не успеем найти подходящее для причаливания место. Не такое простое дело, когда время поджимает.
        Удар! Борт по касательной задевает подводный камень. Как-то всё неудачно совпало, да и я как раз толкал весло от себя и разжал пальцы. А тут удар в грудь вырвавшимся из рук веслом, а оно со ствол дерева толщиной. Да скользкая от воды палуба и легкий крен галеры. Опомниться не успел, как оказался за бортом. Отбитую веслом грудину ожгло болью, но терпимо. Мы, гребцы, работаем нагими, - солёный пот и морская вода разъедают любую одежду за считанные дни. И это в данных обстоятельствах хорошо, больше шансов выплыть. Вынырнул и, отплевываясь, первым делом обернулся в сторону галеаса. Тот, не снижая скорости, удалялся, только ритм весел сбился от удара, но на глазах выправлялся. Повезло, могло напоследок еще раз веслом приложить, только уже в воде. Представляю, как лютует сейчас аргузин**. Наплевать и забыть! Подбирать меня никто не будет. Корабль настигает шторм, и спасение моей жизни лишь в моих собственных руках. И воле Господа, конечно.
        * Баньо - это термальные купальни, термы. Слово имеет то же происхождение, что и русское слово «баня».
        ** Комит, подкомит, аргузин - это должности на галерах.
        (примечание автора)
        Еще одна попытка. Волна бьет избитое тело о камни и волочит за собой обратно в море. Так глупо. Берег рядом. Но он достижим не более чем небеса. Кажется, это конец. Сил на новую попытку встать на ноги совсем не осталось. Я всё равно пытаюсь, но вода захлестывает лицо. Господи прими душу раба Твоего. Как и любой на моём месте, я не ждал ответа, но и не удивился, услышав Голос. Мысли уже путались, но прозвучало что-то наподобие: «желаю ли я получить шанс на спасение». И я немедленно ответил «да». Мысленно, так как голова уже уходила под воду. И я не готов ответить, о каком спасении тогда думал. Пёкся ли о своей душе, как подобает доброму христианину, или о грешном теле. Но милосердный Господь понял. И явил чудо. Ощущение тела исчезло, но я остался в сознании.
        ПРЕДВАРИТЕЛЬНОЕ ИСПЫТАНИЕ ПРОЙДЕНО
        ЖДИТЕ, ПРОИЗВОДИТСЯ ОЦЕНКА ПАРАМЕТРОВ СОСТОЯНИЯ ВАШЕГО ТЕЛА
        Голос прозвучал с легкой запинкой, будто подбирал слова. А я, хоть и находился в смятении, напрягся. Где одно испытание, там и другое.
        ВЫБЕРИТЕ СЕБЕ ИМЯ
        - Хуан Родриго де Кристобаль. - Полное имя я решил не называть, у нас, уроженцев Иберийского полуострова, они длинные. Неужели Господь не знает, как меня зовут? Да нет, не может этого быть. Может Он захотел узнать, как я хочу, чтобы Он ко мне обращался? Всё равно странно.
        ВАМ ВРЕМЕННО ПРИСВОЕН СТАТУС, ПРИЗНАВАЕМЫЙ ВО ВСЕХ В МИРАХ ПОРЯДКА.
        ВАШ НОВЫЙ СТАТУС - РЫЦАРЬ.
        ВАМ ПЕРЕДАНЫ СВЯЗАННЫЕ ЗНАНИЯ И УМЕНИЯ:
        «ОБЩИЙ ЯЗЫК МИРОВ ПОРЯДКА», «ИНТУИТИВНО ПОНЯТНОЕ УПРАВЛЕНИЕ», «ПОДСКАЗКА».
        В голову будто булавой прилетело. В неё хлынул поток чего-то, чему я и названия не подберу. Внутри сразу загудело, а я почувствовал, как в внутри головы ворочаются новые знания, которые словно всплывали из неведомой глубины и шустро разбегались во все стороны как тараканы, иногда замирая, иногда сразу начиная с энтузиазмом устраиваться на новом месте. Еще это можно сравнить с внезапным вспоминанием давно и прочно забытого, но я уверен, что этих сведений не знал раньше. Не знаю, сколько длился процесс, но когда он закончился, я уже не был прежним.
        Отныне некоторые вещи я просто знал, как знает старый солдат свои шрамы. Я знал, что такое «интерфейс» и «меню персонажа». Знал, что такое «параметры персонажа», что они дают, и догадывался, как их можно увеличить. Знал даже то, что мои знания не полны, но и их можно увеличить тем или иным способом.
        Приятно, что меня признали рыцарем. Я шел к этому званию всю свою сознательную жизнь. Это была мечта. Реальная, для лиц моего статуса, но всё равно труднодостижимая. Да, это признание ничего не значит ни для светской власти, ни для духовной. Но что их мнение перед признанием Богом?
        Эйфория от этих мыслей накатила такая, что я не сразу заметил повисший прямо перед глазами текст:
        ПРОИЗВЕДЕНА АВТОМАТИЧЕСКАЯ СМЕНА ГОЛОСОВОГО ИНТЕРФЕЙСА НА ПИСЬМЕННЫЙ
        И я не только сумел прочитать текст, но и понять значение каждого слова в предложении. Странно? Не то слово! Особенно если учесть, что грамотой я не владею, точнее не владел, да и на латынь эти значки не похожи. Но я просто знал, что символы этого языка не являются родными для моего мира.
        ВЫБЕРИТЕ ЖЕЛАЕМОЕ ОРУЖИЕ
        КОРОТКОЕ КЛИНКОВОЕ (НОЖИ)
        ДЛИННОЕ КЛИНКОВОЕ (МЕЧИ)
        ДЛИННОЕ ДРЕВКОВОЕ (КОПЬЯ)
        ДРОБЯЩЕЕ (ДУБИНЫ)
        ИНОЕ (СЛУЧАЙНЫЙ ВЫБОР)
        Сбоку от надписи возникло изображение клепсидры, с которой сорвалась первая капля. Намёк понятный - время на выбор ограничено. Разумеется меч! Впереди, возможно, неизвестное испытание, и я хочу видеть в руках оружие, во владении которым уверен. И я будущий рыцарь, в конце концов!
        Затаив дыхание я ожидал чуда в виде возникновения перед глазами меча, но реальность несколько разочаровала. Вместо появления оружия передо мной раскрылся новый список со всего двумя строчками: «короткий меч» и «длинный меч». И вот уже в них чего только не было! За свою жизнь я не видел большего разнообразия. Мечи всех форм и размеров. От совсем коротких до огромных двуручников. И не только мечи, там и сабли были, и много чего еще. А формы… Я не просто не знал о существовании некоторых видов клинков, но даже не подозревал, что такие бывают. Я бы мог ещё долго рассматривать картинки и дивиться на названия, но вовремя вспомнил об истекающем времени. Быть может, с последней каплей меня кинет в бой, а я еще не выбрал себе оружия. Ощутил некоторый стыд, и быстренько выбрал себе полуторник-бастард. Такой можно взять в одну руку, а можно и в две. Универсальный клинок. Для меча это лучший выбор, если противник неизвестен. И лишь сейчас я обратил внимание на то, что все варианты оружия были лишены украшений. Только голая функциональность, даже там, где я её не понимаю. Что ж, у того, кто собирал эту
коллекцию, есть чувство вкуса. Этому благородному оружию не нужна и чужда позолота и драгоценные камни. Я чувствую это сердцем.
        Мысленно выделив приглянувшийся вариант, и чуть не охнул от неожиданности, ощутив тяжесть клинка в руке. И всё-таки охнул, осознав, что у меня опять есть тело, и нахожусь я на маленькой, посыпанной мелким песком тренировочной площадке, окруженной непроницаемой стеной светящегося тумана. В одном месте в стене тумана проступало знакомое изображение капающей клепсидры, уровень воды в которой успел заметно понизиться. Удивительно, но список вариантов оружия не закрылся, а попробовав, я понял, что могу к нему вернуться. При этом ранее выбранное оружие исчезает из руки. После нескольких испытательных взмахов близких по внешнему виду клинков я бросил полный сожаления взгляд на водяные часы и подтвердил выбор.
        Окружающий мир исчез так же внезапно, как и появился. А в сознании возникли новые строки причудливых символов.
        ВЫБЕРИТЕ НАЧАЛЬНЫЙ НАВЫК ВЛАДЕНИЯ ОРУЖИЕМ
        ВЛАДЕНИЕ МЕЧОМ (РЕКОМЕНДУЕТСЯ)
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ БЕЗ ОРУЖИЯ
        ВЛАДЕНИЕ ЭКЗОТИЧЕСКИМ ВИДОМ ОРУЖИЯ
        МАЛЫЙ МАГИЧЕСКИЙ ДАР
        МНЕ ПОВЕЗЁТ! (СЛУЧАЙНЫЙ ВЫБОР)
        Магия. Мерзость! Хотя раз я вижу перед собой этот вариант выбора, не означает ли это, что не всё так просто с магией? Ведь в Библии есть описание сцены прибытия волхвов с дарами родившемуся Иисусу. Они узнали о его рождении заранее и следовали в пути за Вифлеемской звездой, указующей им путь. И уж они-то точно были самыми настоящими магами. Хм… В любом случае, я не знаю, чего ждать от магии. И сильно сомневаюсь, что в ближайшем будущем мне потребуется приготовить приворотное зелье, сварить философский камень, погадать на хрустальном шаре или заставить коровье молоко скиснуть одним лишь взглядом. Скорее, этот выбор - тоже испытание. Испытание на тягу к запретным знаниям? Почему бы и нет? Так что магию я брать точно не буду, да и не собирался.
        Я склоняюсь к выбору навыка владения мечом. Нет, моё личное умение обращения с этим оружием никуда не делось. Но ведь не зря же мне его предлагают? Да и я, хоть и будущий, но рыцарь. И меч мне приличествует куда больше размахивания кулаками или чем-то экзотическим. Пытающийся перехитрить судьбу, скорее всего, перехитрит самого себя. Поэтому выбираю владение мечом.
        В следующее мгновение в мой разум опять хлынул поток новых знаний. Как будто мне читают одновременно тысячу текстов, причем все они - разные. Какие мечи бывают, их отличия друг от друга и назначение, основные стойки для разных типов клинка, способы заточки и уход за оружием, история возникновения… Волевым усилием отмёл большую часть, оставив только то, что касалось непосредственно выбранного мною оружия - длинного меча (бастарда), и некоторые общие сведения, ранее мне неведомые. Новые стойки, новые приемы, галопирующей тяжелой конницей промелькнули упоминания о целых школах фехтования, о которых я ранее никогда ничего не слышал. Увы, но каким-то чутьем я ощутил, что воспринять весь массив сведений не смогу. Лишь малую часть. Я даже понял, что эту подсказку дало мне изученное ранее «Интуитивно понятное управление».
        Что-то я уже знал, о чем-то слышал, но знакомых вещей оказалось на удивление немного. И я предпочел сосредоточиться на нескольких основных стойках и приемах, эффективность которых была наиболее высокой. По крайней мере, так подсказало мне чутьё, да и сами эти знания как будто бы стремились ворваться в голову первыми.
        Абсолютно без перерыва я оказался в гуще боя. Рефлексы взвыли, но тело мне не повиновалось. Нет, оно двигалось, принимало и наносило удары, вот только это был не я. И даже не моё тело, а незнакомого воина, хотя и схожей комплекции. А я находился в его теле в роли наблюдателя. Уникальный, по-своему, опыт. Кто еще может похвастаться, что он знает, как чувствует себя демон в теле одержимого? Хотя - нет, я ведь не мог контролировать движения тела. Только наблюдал и ощущал всё, что ощущал тот воин. Да так живо! Смерть. И новая сцена. Целый калейдоскоп побед и поражений. И в какой-то миг, сквозь отступивший восторг и ужас, я почувствовал фальшь. Где боль от ран? Где кровь и специфичный запах вспоротых внутренностей? Где усталость?
        ПРАВ ДОСТУПА НЕДОСТАТОЧНО.
        ИМЕЮЩЕГОСЯ ЖИЗНЕННОГО ОПЫТА ДОСТАТОЧНО. ЧАСТЬ ОГРАНИЧЕНИЙ СНЯТА.
        Смерть от падения со стены была практически настоящей. Я почувствовал все оттенки страха, и потом ещё долго умирал во рву, с переломанными костями. Думаю, ту крепость враги всё-таки взяли. Но не в тот день, да и умер я, скорее всего от жажды, а не от ран. Другая сцена. Я варвар, и сражаюсь с какими-то узкоглазыми и желтыми малорослыми врагами. В голове мелькают абсолютно чуждые мысли, но уловить их не удаётся. В какой-то момент я ощутил, что могу управлять чужим телом и окунулся в бесконечную череду боев уже сознательно, торопясь вспомнить и применить все изученные сегодня приёмы. Люди, животные, порою невероятные, даже невозможные. Существа, похожие на людей, но не люди. Разумные существа, совершенно не похожие на людей. Мерзкие порождения Бездны! В одной из сцен я попал в тело сарацина, сражающегося с моими братьями из ордена. Я, кажется, даже признал местность. Чуть промедлил, и меня безжалостно зарубили. Что ж, я усвоил и этот урок.
        Наваждение проходит. Осознаю себя в момент жадного втягивания воздуха раззявленным ртом. Валяюсь на полу, нагой, скрюченный, по телу пробегают мелкие судороги. Но кое-как оклемался, растер сведенную судорогой ступню, размял пальцами и простучал кулаком икры. Наконец, болевой спазм удалось снять. Расслабиться бы, но лежать голым на каменном полу? Кстати, а где я?
        Квадрат пятнадцать на пятнадцать шагов, с высотой потолка более чем в два моих роста, и почему-то без выхода. Сердце дрогнуло, но самообладание победило. А в следующее мгновение взгляд выхватил висящие посередине комнаты прямо в воздухе клепсидру и котомку. Судя по значительно понизившемуся уровню воды, клепсидра стала отмерять время задолго до моего появления здесь. И вода в ней окончится… Гм, сколько это будет в сгоревших свечах? Четверть? Не важно, некоторое время у меня еще есть. Видимо, я должен успеть нечто сделать за этот срок. Возможно, подготовиться к следующему испытанию. Коснуться часов рукой не получилось, она просто прошла сквозь воздух. Чудо! Я уж и про котомку подумал, что нематериальна, но стоило её коснуться, как она налилась цветом и скользнула мимо вытянутой руки к полу. Я даже растерялся, но пальцы сами рефлекторно дернулись и успели ухватиться за лямку. Лёгкая. Пустая что ли? Зачем давать пустую котомку? Хотя если это сон… Задумался. Вдруг я потерял сознание там, в воде, и происходящее мне лишь мерещится? Не важно, я верю, что если это и сон, то он вещий.
        В котомке обнаружилась одежда. Необычная, но это лучше, чем ничего. Если это дела господни, то может, Он смотрит сейчас на меня и оценивает мои действия? Я постарался как можно увереннее одеться и экипироваться. Нижнее бельё, непривычное, но я разобрался, плотные штаны из непонятного материала и куртка из него же. Вот сапоги точно кожаные. Хорошие сапоги, я таких еще не видел. Один сапог - на левую ногу, другой - на правую. Зачем? Какая разница, на какую ногу, какой обувать? Обулся, походил, попрыгал. А ведь удобно. Надо будет, очнувшись, себе такие же заказать, только без этой дурацкой кожаной шнуровки. Если выживу. Я вспомнил о шторме и помрачнел.
        Как я узнал, что сапоги кожаные? Во-первых, это видно. Во-вторых, - так написано в их описании. Я обратил внимание, что очень уж кожа необычная и метод её обработки тоже. Очень качественная работа. Хотя сапоги с шнурками - это, конечно, да-а… Помяв обувь руками мне очень захотелось узнать из чего она сделана. И в следующее мгновение пробудилось внутреннее знание о том, что для этого нужно предпринять. Как было не попробовать?
        САПОГИ НОВИЧКА
        СТАТУС:предмет Системы.
        МАТЕРИАЛ: кожа гарруса, бронза.
        ОПИСАНИЕ:обувь. Входит в стандартный комплект экипировки, выдающийся всем новичкам.
        Занятно. Я решил рассмотреть так все предметы, извлечённые мною из котомки. Одежда, вдетая в матерчатый чехол серебряная фляга с питьевой водой хорошего качества, немного сухарей, непонятный коричневый брусок, тонкая металлическая пластинка, напоминающая по форме карту из колоды и, собственно, сама сумка. Ах да, клепсидру я тоже «просканировал». Результаты были странными. Одежда оказалась просто одеждой, как и обувь - просто обувью. Водяная клепсидра оказалась фантомом, созданным для измерения времени. Странный брусочек чего-то мягкого, как скатанный в руке чернозём, оказался едой, состоящей в основном из орехов, меда и еще каких-то добавок. Он даже название имел - «пеммикан». Я лизнул. Ничего особенного. Осторожно откусил кусочек - оказалось вкусно. Отставил в сторону и продолжил изучение.
        Фляга с водой оказалась артефактом. И я опять же откуда-то знал, что такое «артефакт». Некоторое время я колебался, не имеет ли он отношения к богомерзкой магии и не стоит ли его отбросить в сторону. Решение не очевидное, на самом деле. Даже если Господь сейчас за мною наблюдает, оценивая. Простые решения - не всегда верные. Уж этому-то жизнь меня научила. Отложил флягу к пище, - как ни крути, но пресная вода точно пригодится, - и коснулся котомки.
        БЕЗДОННАЯ КОТОМКА
        РАНГ: F
        ТИП: артефакт Системы
        ОПИСАНИЕ: элемент экипировки, предназначенный для хранения и переноски предметов. Входит в стартовый комплект новичка, выдающийся всем РЫЦАРЯМ.
        СВОЙСТВА:
        - Позволяет переносить между локациями предметы Системы.
        - Уменьшает объём содержимого.
        - Уменьшает вес содержимого (в 10 раз).
        - Незначительно замедляет порчу хранимых продуктов и иных предметов.
        - Масштабируемость. Данный артефакт может быть улучшен путем объединения с подобными ему предметами экипировки (х7).
        У меня аж голова слегка загудела от обилия новых терминов. Выделенное жирным цветом слово «рыцарь», наконец, привлекло моё внимание, и я, мысленно выделив его, пожелал узнать о нём больше. И это сработало! Правда, я бы не сказал, что многое понял.
        Рыцарь - это статус персонажа в мирах Порядка.
        И всё! Ряд наводящих вопросов слегка прояснил картину, но не особенно, а где-то еще больше запутал. Так опять всплыло упоминание некой Системы, являющейся чем-то вроде свода божественных правил, которые сами следят за своим соблюдением. Они создают условия для существования и совершенствования всех существ в зоне действия Системы, иначе говоря - в мирах Порядка. А статус рыцаря - это нечто вроде звания дворянина или рыцаря. И, как легко догадаться, такой статус имеют очень и очень немногие. Рыцарю Порядка полагаются не золотые шпоры, а особые умения, экипировка и оружие. Пробудившееся внутреннее знание подсказало, что это не полный набор положенных рыцарю статусных вещей, и что остальное будет мне выдано в случае прохождения некоего испытания.
        Еще к статусу прилагаются некие привилегии, но точного их списка нигде указано не было. А может, я просто не смог найти. Понял лишь, что у рыцаря выше шанс получить хорошую добычу. Занятный фокус, даже не представляю, как это работает. Вообще, сведений вроде и много, но они зачастую непонятны и сбивают с толку. Впрочем, кто я такой, чтобы надеяться сходу постичь божий промысел?
        С досадой я был вынужден вернуться к изучению оставшихся предметов. Собственно, осталась неизученной только странная тонкая прямоугольная пластинка из неизвестного мне похожего на серебро металла. Попробовал смять её в руках. Не получилось. Пластинка слегка гнулась, но по прочности явно превосходила знакомую мне сталь. Не серебро, определенно. Всё-таки разновидность стали? Может быть, я не кузнец. С одной стороны пластинка гладкая и чистая, с другой - несёт схематическое изображение длинного меча. Само изображение тоже странное. Не чеканка, а как будто рисунок. Но я поскреб ногтем, это не краска. Кроме того, изображение меча налито цветом и кажется выступающим с плоскости карты, хотя это иллюзия.
        Мысленно пожелал активировать «Подсказку».
        ОРУЖЕЙНАЯ КАРТА
        РАНГ:F
        ТИП:артефакт Порядка
        ОПИСАНИЕ:аналог ножен для связанного с картой оружия. Обладает функциями починки и заточки. Срок восстановления оружия зависит от степени его повреждения. На время ремонта извлечение оружия из карты невозможно.
        Это ножны? В замешательстве я уставился на пластинку. Потряс её, в надежде вытряхнуть оружие. Разумеется, чуда не случилось. Зато почувствовал себя дураком, особенно когда представил, что за мной сейчас наблюдают. В отчаянии попытался мысленно как бы выхватить меч из карты-пластинки. И меч легко возник прямо в ладони, едва не выпав и не проткнув мне ступню. Изображение меча на карте при этом потускнело, а иллюзия объема с рисунка исчезла. Чудо! Захотел вернуть меч в карту, и он послушно исчез из руки, а карта вновь налилась цветом.
        Больше никаких изменений от оружейной карты мне добиться не удалось. Любовно погладил гладкую, без малейшего изъяна, сталь правой рукой, перед тем как опять спрятать в карту.
        ДЛИННЫЙ МЕЧ (БАСТАРД)
        РАНГ: F
        ТИП:артефакт Порядка
        ОПИСАНИЕ:Оружие Системы. Позволяет владельцу поглощать 40 % духовной и жизненной силы жертвы.
        Не понял. Какое такое поглощение духовной и жизненной силы? Пришлось опять активировать подсказку. Я уже увереннее стал пользоваться ранее незнакомыми словами и терминами, аналогов которым в знакомых языках не знал, и находить ответы на возникающие вопросы. Ну и в целом, их, ответы то есть, я получил. Понравились ли мне они - другое дело. Нет, не понравились. Но и особого отторжения не вызвали. Насколько я понял, речь шла о чем-то наподобие жертвоприношения. Ты убиваешь, и сила жертвы частично передаётся тебе, а остальное уходит к Системе, тому самому божественному своду правил. Звучит мерзко, но прямо упоминания слова «жертвоприношение» ни разу не прозвучало. Это лишь мои домыслы. Ну и мне не раз читали Ветхий Завет, и я не обманываю себя тьмой невежества. Бог умеет быть жестоким. Святой Иисус Навин вырезал города под корень, но служил при этом Богу. Пути которого неисповедимы. Сложнее оказалось разобраться с концепцией процентов. Впрочем, благодаря умению считать и взявшимся ниоткуда знаниям я справился. По-видимому, в знание языка миров Порядка вошли не только устная речь и письменность, но и
совершение простейших арифметических расчетов, понятие о некоторых простейших стандартных единицах времени, массы и так далее. Смысла последнего я не понял. Чем плохо измерять ту же длину пути шагами или конными переходами? Но пусть будет. Эти новые единицы измерений действительно более точные и, наверное, смогут пригодиться в будущем.
        Также, из важного, стоит упомянуть то, что Система (или сам Бог?) оценивает меня по нескольким параметрам. Обо всех говорить не буду, сам еще до конца не разобрался, но наиглавнейший - мой личный ранг. Чем он выше, тем лучше. Всего в мирах Порядка существует 7 рангов. Они обозначаются буквами от А до F, плюс отдельно стоит максимально возможный ранг - S. Мой текущий ранг - F, то есть минимальный. Я слаб, но могу стать сильнее.
        Последние капли готовились упасть из мерной чаши, и я встал с пола. Не стоит заставлять Бога ждать. Впрочем, торопиться я тоже посчитал неправильным. Подозреваю, что время на ознакомление в спокойной обстановке с доставшимися знаниями, умениями, экипировкой даётся не зря. Без спешки, но и без суеты, я подошел к давным-давно проявившейся Арке и приложил руку к изображению растопыренной человеческой ладони.
        ВНИМАНИЕ! ВЫБОР ТОЧКИ НАЗНАЧЕНИЯ НЕВОЗМОЖЕН!
        ИСПЫТАНИЕ НАЧИНАЕТСЯ.
        ВЫБЕРИТЕ УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ:
        МИНИМАЛЬНЫЙ (F)/Легкий (E)/Нормальный (D)/Выше нормы (C)/
        Высокий (B)/Очень высокий (A)/Максимальный (S)
        Чем выше сложность, тем выше награда.
        Упоминание награды вызвало у меня лишь легкое недоумение, быстро сменившееся пониманием. Испытание начинается. И первое - уже передо мной. Рыцарь должен здраво оценивать шансы. Это то, что вдалбливалось во всех послушников Ордена. Помимо прочего, разумеется. Передо мной загадка, которую я должен решить не ошибившись. Выделенное слово «минимальный» - это подсказка. Слишком явная, чтобы бездумно на неё согласиться. Но и выбирать самое сложное испытание кажется мне не менее грубой ошибкой. Ведь суть предстоящего испытания мне неизвестна. В таких условиях осторожность подсказывает выбрать самый безопасный вариант. Да, тот самый, выделенный жирным шрифтом. И не будь он так вызывающе выделен, я бы выбрал именно его. Но не будет ли это выглядеть трусливо? И медлить нельзя. Время, которое ты потратил на выбор, тоже может иметь значение. Стоп! Буквенные обозначения на уровнях сложности те же, что и в иерархии рангов. Мой личный ранг - F. И ему, действительно, соответствует минимальный уровень сложности. Тоже F. Но я - рыцарь. И у меня есть гордость. Выберу на уровень более сложный вариант. Гордость не
должна перерастать в гордыню или глупость. Поэтому совсем уж рискованные варианты отметаю.
        Миссия выбрана
        НАЗВАНИЕ МИССИИ: ЛЕДЯНОЙ АД
        ТИП ЗАДАНИЯ: атака / защита
        СРОКИ МИССИИ: одни сутки по времени вашего мира
        ОПИСАНИЕ МИССИИ:
        Наша Родина, наш мир спит, скованный тяжелыми объятиями льда. Льда, заполонившего наши моря, покрывшего континенты, безжалостно уничтожившего наши древние государства. Льда, почти стёршего даже следы того, что мы вообще существовали на этой земле. Почти, потому что мы всё ещё живы. Мы, истинные хозяева этого мира!
        Некогда этот мир принадлежал народу тёмных альвов. Считалось, что они все до единого пали в Великой Войне, а последние совершили массовое жертвоприношение, вызвав огонь на себя. В боях сам мир был почти уничтожен, вынудив отступить врагов, так и не добившихся своих целей. Теперь на покрытых наступившими ледниками равнинах влачат жалкое существование пришлые народы и потомки древних завоевателей. Однако часть коренных обитателей этого мира уцелела. Веками они таились, выжидали, строили планы, копили силы… И сегодня их час настал!
        ГЛАВНАЯ ЦЕЛЬ (D):помогите представителям народа тёмных альвов захватить контроль над локацией
        НАГРАДА:вариативно
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ:отсутствует
        ЛИЧНАЯ ЦЕЛЬ (E):
        - получить 2-ой уровень до истечения срока миссии
        - выжить
        НАГРАДА:
        - Закрепление статуса "рыцарь" за вашим персонажем
        - Кристалл души
        - Навык Е-ранга
        - Повышение личного ранга до Е
        - Бонус первой миссии, - количество заработанных ОС будет увеличено
        - Координаты Осколка
        - Доступ к Хранилищу Знаний
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ:понижение статуса, отказ в возврате
        СОЮЗНИКИ:
        - любые представители народа тёмных альвов
        - союзные РЫЦАРИ (100)
        ПРЕДПОЛАГАЕМЫЕ ПРОТИВНИКИ:
        - племя Морозных Обезьян
        - дикие животные
        Тревожно замерцавший таймер недвусмысленно намекнул, что время на размышления почти истекло. Более не медля, я стиснул рукоять меча, подтвердил свою готовность и настороженно шагнул прямо в разгорающееся марево Арки.
        Глава 2. Союзник
        Кто говорит, мир от огня
        Погибнет, кто от льда.
        Но что касается меня,
        Я за огонь стою всегда.
        А если дважды гибель ждёт
        Наш мир земной, - то что ж,
        Для вечной смерти лёд хорош,
        И тоже подойдёт.
        (Роберт Фрост "Огонь и лёд")
        Первое слово, произнесенною мною после переноса неведомо куда, оказалось ругательным. Каюсь, не сдержался. Но что бы вы сами сказали, провалившись внезапно по пояс в сугроб? А если вы ещё и не в шубе? А если бы это была занесенная снегом трещина, в которую я ушел бы с головой? Спастись в волнах, удостоиться внимания божественных сил, получить от Бога задание, - и бесславно сгинуть в первой же случайно подвернувшейся под ноги занесённой снегом трещине? Нечистый, тьфу на тебя!
        Нет, выданная мне одежда вовсе не была летней. Но не была она и зимней. Плотные штаны и куртка неплохо защищали от ветра, а возможно защитили бы и от дождя и сырости, но слабо защищали от мороза. К счастью, ни настоящего мороза, ни сильного ветра не было. Иначе я околел бы за считанные часы, а то и быстрее. Холодно достаточно, чтобы снег не таял, но не более того.* Да и солнце светит достаточно ярко и согревает. Я всё равно замерзну, но не так скоро.
        * Сама идея измерения температуры воздуха возникла лишь во второй половине 16 века. Так что главный герой ориентируется лишь на понятия «жарко», «тепло», «холодно»…
        (примечание автора)
        Итак, сначала оглядеться. Снег и лёд сверкают так, что глазам больно. Я нахожусь на заснеженном склоне умеренно высокой горы, ближе к подножию. Слева идет каменный выступ, всё лишнее с которого, скорее всего, сдуло ветром. Вон черные точки камней выделяются на белом фоне. Мне туда. Пока не промерз, нужно постараться спуститься в долину. Во-первых, внизу должно быть теплее, чем на вершине. Во-вторых, внизу виден хвойный лес. Огнива у меня нет, но может быть удастся что-нибудь придумать или встретить кого. Хоть врагов, хоть этих альвов неведомых. Всё лучше, чем околеть в сугробе. Проклятье! Ведь можно было бы догадаться по описанию задания, что я окажусь не в Святой Земле. Но, Господь, не слишком ли ты суров к своему слуге? На этом мысленном упрёке я вспомнил о том, какие и для чего Бог посылает испытания людям. И мысленно извинился за своё малодушие.
        Однако надо поспешать. Господь не помогает тем, кто сам себе не помогает.
        Фух! Вот и осыпь. Завязки на сапогах оказались не таким уж и плохим решением, и в голенища снега почти не набилось, чего, признаться, я крепко опасался. И сами сапоги оказались прочными, и куртка со штанами неплохо держали тепло. Одежда, безусловно, не зимняя, но если не поднимется ветер, то у меня есть шансы пережить этот день. Пока двигаюсь, удается не замерзать, но скоро я устану, и что тогда? Застужу лёгкие? Не дай Господь! Буду надеяться, что обойдется. Застудить лёгкие - это смерть.
        Не понял, а это кто? Навстречу мне широкими прыжками, взрыхляющими снег, выметнулась из дальнего сугроба человекоподобная фигура. Увидела, что я её заметил, и замерла, выпрямившись. Ничего себе! Зверь ты, оборотень или адское отродье? Ростом где-то мне по грудь. Пасть алую раззявила, - тварь, - полную крупных зубов, и противно пронзительно заверещала. Хвала всем святым, вроде бы её сородичей рядом нет. Не видно, по крайней мере. Над головой твари возникла тревожно-алая вязь системных символов: «Враг: Морозная обезьяна,? уровень».
        Обезьяна? Вот ЭТО - обезьяна? Нет, сейчас и я вижу, что действительно похожа. Но наши обезьяны с локоть высотой, а эта мне почти не уступит! Дьявольская пародия на человека! Шерсть густая, отливает бледно-голубым, сливается со снегом. Вот почему я её загодя не заметил. Быстрая. А толкать в воздух такую тушу - это надо изрядно и силы иметь. И меня не обманет её более низкий, чем у меня, рост. Плохо!
        Быстро прикидываю тактику. Врага лучше переоценить, чем недооценить. Буду считать, что он не менее опасен, чем медведь. Не менее силен. А считать медведя неловким может лишь тот, кто никогда с ним не сталкивался. К слову, человеку от медведя не убежать, догонит. А тут всё в снегу, где я завязну, и по которому мой противник перемещается без хоть какого-то заметного неудобства. Шкура у него, кстати, прекрасная. Я бы не отказался от такой шубы. Вот только, подозреваю, добыть её будет не так-то просто. Как бы свою не потерять.
        Бой надо принимать, выхода нет. Но принимать его здесь, на насыпи. Припорошенные тонким снегом камни не внушают доверия, однако тут я хотя бы смогу маневрировать, а не завязну в сугробах как муха в меду. Выхватил меч из карты и встал в стойку. Противник немедленно отреагировал. Обезьяна несколько раз ударила себя кулаками в грудь, неправдоподобно широко разинула усыпанную клыками пасть и издала очередной пронзительный вопль. А потом, резко замолчав, бросилась в атаку.
        Старые ветераны любят рассказывать байки о своих победах и о битвах, в которых им довелось принимать участие. Застольное бахвальство может длиться часами, а не редко и до утра. Лишь бы вина или, на худой конец, пива хватало. Но в реальности, сам бой один на один крайне редко длится долго. Если противники сходятся, то счет идет на биения сердца. И ты либо победил, либо нет. Обезьяна явно не была семи пядей во лбу, но атаковала с какой-то звериной хитростью. Перед финальным прыжком она резко затормозила и выбросила вперед лапы, метнув мне в глаза снежную взвесь. Хорошая уловка. Против обычного крестьянина или там городского стражника вполне могло бы сработать. Главным образом из-за неожиданности и невольного замешательства. Но против опытного бойца такой финт уже не прокатит. Не сработал он и против меня. Противник всё равно удивил. Он был быстр, очень быстр. Я оценил скорость его прыжков и ждал атаки в том же ритме. Но в финальном прыжке он ускорился почти вдвое. Еще бы чуть-чуть, и смог бы поймать меня на отшаге. Но чуть-чуть - не считается. Я просто напросто почувствовал, что не успею сделать
этот шаг в сторону. И повинуясь своему опыту, нанес резкий колющий удар вперед, на выметнувшийся из опадающих снежинок силуэт. И резкий рывок противника, при всей своей неожиданности, ничего не изменил. Скорее даже невольно сыграл мне на руку.
        Молнией ударившие навстречу когти лишь чуть не дотянулись до тела. Меч вывернуло и вырвало из сжатых пальцев. Просто не хватило силы удержать рукоять. Возможно, это даже хорошо. Так как иначе захрустели бы выворачиваемые из суставов пальцы. А в следующее мгновение туша врага ударила прямо в пошатнувшегося меня, но не подмяла, а отбросила в сторону. Снег смягчил падение, и я даже сумел шустро перекатиться в сторону, хотя правое плечо рвануло болью. Чёртова тварь! Схватил обеими руками подвернувшуюся каменюку, подшагнул и с силой опустил её на голову бьющегося в судорогах противника. Хрустнуло, чавкнуло, и сучившее лапами тело вытянулось и замерло. А ничего так у обезьянки когти. Такие, пожалуй, и лёгкий доспех могут порвать. Но и прочность шкуры противника хороша. Такое впечатление, что я лезвие в бревно засадил. Кольчуга - и та была бы менее прочной. Меч засел в туловище, так и не сумев пробить его насквозь. Ухватился за рукоять, но выдернуть не успел. От клинка в руку и дальше по телу как будто жар по жилам пробежал. Чувство чуть болезненное, но больше приятное, чем-то похожее на ощущение от
женщины.
        Получено 12 ОС
        Уровень 1 (12/20)
        Фух, неслабо пробрало. А главное - неожиданно. Так-то я был готов и резкую боль снести, и ранение. Обычное, в общем-то, дело для воина. А вот чуть болезненное наслаждение - да, удивило. Если бы так накрыло в бою, рука могла и дрогнуть. Умереть так глупо мне бы не хотелось. Впрочем, меня просто застало врасплох. И я уже понял, что это было. Изученный навык «интуитивно-понятного управления»* помог разобраться. Оказывается, в момент касания рукояти голой рукой я поглотил ту самую «жизненную и духовную силу» убитого противника. Причем она перетекла в меня не в момент смерти врага, а именно когда я коснулся рукой оружия. Застряв в теле убитого, меч вобрал в себя эту силу, даже не смотря на то, что смерть противнику принес простой камень. Занятный эффект.
        * Навык «интуитивно-понятное управление» включает в себя небольшую базу знаний, нечто вроде «инструкции по эксплуатации». Так что некоторые элементарные вещи инициированный Системой рыцарь (или игрок, как их называют в большинстве миров Системы) просто ЗНАЕТ с момента своей инициации. И в нужный момент пользуется этим знанием, как будто с ним родился, удачно угадывает, или нужные сведения всплывают в его памяти, как нечто подзабытое, но вспомненное.
        (примечание автора)
        Едва пережил мучительно-приятный спазм, как испытал новое удивление. Над телом противника возникло туманное облачко, на глазах сжимавшееся и уплотнявшееся, пока не оформилось в виде полупрозрачной карты, наподобие оружейной. Догадавшись, что это тоже добыча, применил к ней «подсказку».
        КАРТА НАВЫКА «УСКОРЕНИЕ»
        РАНГ: F
        УРОВЕНЬ: 1/3
        ОПИСАНИЕ: позволяет временно ускорить движения тела за счет расходования внутренней энергии.
        СВОЙСТВА:
        - На активацию навыка требуется 100 единиц энергии Ци
        - На одно биение сердца движения ускоряются до безопасного для тела физического предела. В дальнейшем энергия расходуется со скоростью 20 единиц Ци за удар человеческого сердца, но не дольше, чем 10 его ударов. В случае недостатка энергии действие навыка прекращается.
        - Перерыв между двумя применениями навыка (откат) составляет 1 час.
        НАПОЛНЕНИЕ: 7/10 ОС
        Подивившись описанию, коснулся полупрозрачной карты рукой. Не знаю, чего я ожидал, но та просто осталась в руке, став полностью материальной. Наверное, вид у меня в этот момент был глупый. Впрочем, о чем я? Не в моей ситуации думать о ерунде. Тут бы день пережить, да ночь продержаться.
        Любопытно. Строка «Наполнение» означает, что карта содержит 7 Очков Системы (ОС) из 10-ти возможных. Если заполнить её до значения 10/10, то данный навык можно будет изучить. Так подсказывает мне вложенное в память знание. Но изучать его не вижу смысла. Чем бы ни была «энергия Ци», необходимая для активации, у меня её нет. Бесполезный навык. По крайней мере, пока.
        С натугой вытащил застрявший в туше меч. Пришлось повозиться. И только тогда догадался применить «подсказку» и к трупу:
        ТРУП МОРОЗНОЙ ОБЕЗЬЯНЫ
        ОПИСАНИЕ:шкура морозных обезьян славится теплотой и прочностью. Но добыть её не так-то просто.
        И на этом описание заканчивалось. Гм, доводилось слышать, что существовал в древности город Спарта, в котором жили самые суровые на тот момент воины на свете. Вот помимо своей суровости они славились еще и лаконичностью. Или лаконичностью славился какой-то другой народ? А, - не важно. Так вот, приведенное описание неприятно поразило именно своей суровой лаконичностью. Признаться, я надеялся на куда более подробное. Из текущего не ясен даже «расовый ранг» зверюшки. У людей он, к слову, - Е. На первый взгляд может создаться впечатление, что я победил слабого противника, но мне лично так не показалось. Будь на моём месте кто-то менее умелый или просто невезучий, и праздновать победу довелось бы именно обезьяне.
        В целом, схватка показала, что на один лишь внешний вид полагаться при оценке противника не стоит. У меня личный ранг ниже, чем расовый. А вот у обезьяны могло быть и наоборот. Плюс внутри каждого расового ранга имеются еще и уровни, которые тоже влияют на многое, в том числе и силу существ как бойцов. Как это конкретно проявляется - не ведаю, такое знание Господь в меня не вложил. Видимо, это одна из тех вещей, которые должен выяснить я сам. Что до этой обезьяны, то её уровень я заметил лишь тогда, когда она приблизилась на минимальную дистанцию. Издали он не определялся. Так вот, он у этой обезьяны был шестым. А у меня на моем расовом ранге он лишь первый. Так что разница между нами запросто могла быть и не в мою пользу. И вполне возможно, что в целом противник превосходил меня. Несмотря на его кажущуюся неразумность и торопливость. Он и проиграл только лишь из-за этого.
        Да, мне пока трудно ориентироваться во всех этих уровнях и рангах, но, думаю, это вопрос лишь времени и опыта. Ориентироваться в корабельных снастях мне поначалу тоже было сложно.
        По привычке очистил оружие от крови, прежде чем спохватился, что этого можно было и не делать. При вложении в карту-ножны все посторонние примеси и грязь на клинке отпадут сами. Повинуясь всё той же привычке проверять оружие после боя, внимательно осмотрел лезвие. И таки не пожалел. Нет, меч не согнулся, как это бывает с клинками. На нем не обнаружилось зазубрин или трещин. Ему нужна была разве что минимальная правка точилом. И это само по себе было прекрасной новостью.
        Оглянувшись по сторонам и горестно вздохнув, я опять вложил лезвие в рану. Шкура мне по-прежнему нужна, а ножа, чтобы её снять, у меня нет. Да и не взял бы обычный нож такую шкуру. Её отличный меч-то с трудом берёт.
        Шкура снялась, когда я стал уже совсем подмерзать. Её описание не порадовало: «Устрашающая шкура Морозной обезьяны»; с эффектом устрашения на детенышей Морозных обезьян и провокации - на взрослых особей. Но мне уже было откровенно плевать. Гораздо больше меня заботило, чтобы шкура не схватилась на морозце раньше, чем я её надену. От волосатой доски толку не много, в неё не завернешься. А так - нормально. Шерстью заправил вовнутрь, подпоясался полосками кожи, срезанной с лап, - и жутковатое одеяние уже достаточно неплохо защищает от холода хотя бы тело. Да, конечности и голову тоже было бы неплохо прикрыть, но это уже вопрос к следующему трофею. Извазюкался, конечно. Но это наименьшая из текущих проблем. Хотя демаскировать меня тем же запахом кровь может здорово. Животные вообще к ней очень чувствительны. А лично мне всё равно нужно еще не менее 8 ОС, чтобы выполнить божественное испытание. Если повезет, то это будет кто-то более хлипкий, чем прежний владелец моей «шубы».
        Вырезать ломти мяса с трупа я не стал. Слишком уж это походило на людоедство. Понимаю, что глупая реакция, но ничего не смог с собой поделать. Точнее - не захотел. Не настолько я пока оголодал. Впрочем, труп я всё равно разделал. Надо было прояснить вопрос поиска уязвимостей. С такой едва ли не каменной прочности шкурой бить надо в уязвимые места. Иначе проиграешь. Под шкурой оказались обычные мясо и кости, ничуть не твёрже человеческих или коровьих. Под грудиной - легкие. В брюхе - требуха. Но именно брюхо и удивило. Нет, оно находилось там, где и положено быть брюху, и содержало то, что ему положено содержать. Но на уровне солнечного сплетения, точнее того места, где располагалось бы солнечное сплетение у человека, меч царапнул что-то постороннее. Я, честно говоря, сперва подумал на обломок кости, но на всякий случай поддел кончиком и просто пальцами вытащил розовато-алый кристалл, размером с вишневую косточку. Оттер от крови, и кристалл стал просто прозрачным, слегка розовой окраски. Небольшой, но неожиданно красивый. Плоские грани легко переходили одна в другую причудливо преломляя солнечный
свет, но не образуя острых углов. Иначе этот драгоценный камень просто пропорол бы демону всё нутро. Я и так понять не могу, откуда он взялся в брюхе. Был в желудке?
        Я не оценщик драгоценностей и не ювелир, но даже мне было видно, что цену камня, при всей его красоте, портит глубокая царапина, нанесенная моим же оружием. Нет, не тогда, когда я снимал шкуру и потрошил тварь. Похоже, камень получил повреждение в самый первый момент, когда я нанес встречный колющий удар. Он как раз где-то в сплетение и пришелся. Жаль.
        Спохватился и применил на драгоценность «Подсказку». Удивился ещё раз. Та определила его как «поврежденное демоническое ядро» и пояснила, что это окаменевшая духовная энергия (Ци), объёмом 236 единиц. Всё-таки демон. Или демонический зверь? Сложно сказать, тут бы у охотников на нечисть* поспрашивать. Они, по идее, должны знать такие вещи. Хотя никогда не слышал, чтобы внутри нечисти находили драгоценные камни. Впрочем, это же демон, а не ведьма или водяной. У монахов спросить? Среди них, я знаю, есть экзорцисты. Хотя и они, вроде бы, изгоняют злых духов, а не материальных бесовских тварей. Но спросить всё равно надо. И камень святой водой окропить. На всякий случай.
        * Знаменитая «охота на ведьм» в нашей реальности зародится лишь два века спустя. Её начало ознаменует выход фундаментального труда «Malleus Maleficarum, Maleficas, & earum h?resim, ut phramea potentissima conterens», известного в русском переводе как «Молот ведьм». Выход трактата придётся на изобретение технологии книгопечатания, благодаря чему разойдётся широким (для того времени) тиражом по всей западной Европе, породив массовую истерию. Первоначальные попытки церковных и светских властей пресечь беззаконие быстро захлебнутся в этом шторме. «Не можешь прекратить - возглавь». И вскоре мощный голос и авторитет Церкви присоединятся к травле.
        (примечание автора)
        Перекрестил добычу, сожалея об отсутствии крестика на шее. Тот так и сгинул в морской пучине, даже не помню в какой момент. Ни камень, ни тело демона никак на это не отреагировали. Но, с другой стороны, и я - не Святой. Может такого матёрого беса и святая вода не проймёт. Зато пронимает честная сталь, пусть и с некоторым трудом. Я ухмыльнулся. Не всем кадилом махать, кому-то надо и чем-то более весомым.
        Ещё в описании камня значилось, что непонятная энергия из него куда-то постепенно утекает, как вода из дырявого ведра. За сутки кристалл должен был потерять примерно десятую часть своего объёма. Если я правильно понял, то в процессе он должен как бы усыхать в размерах, пока совсем не исчезнет. Жалко. Сунул трофей в сумку. Какая-никакая, а всё-таки добыча, с демона добытая, к тому же. Пусть и такая странная и никчёмная.
        Боковым зрением уловил движение, а в следующее мгновение воздух огласил глухой угрожающий рык. Я подхватил меч и быстро крутанулся лицом к новой угрозе. Четырехлапый зверь, размером с теленка, не тронулся с места. Наоборот, дождался, когда я развернусь, взглянул мне прямо в глаза своими оранжевыми зенками и вновь угрожающе зарычал.
        Враг: Горная росомаха (Е), 3 уровень
        Это росомаха? Разрази меня гром, она похожа на привычную росомаху не более чем драная дворовая кошка на леопарда. Но нападать зверюга не спешила. Тощая, страшная, зато клыки - всем клыкам клыки. Опять зарычала и переступила широкими у основания лапами, забирая вбок от меня, по кругу. Я немедленно довернул корпус, но тут же сообразил в чем дело и аккуратно отшагнул назад и вбок. Потом еще чуть-чуть назад. Зверь внимательным взглядом следил за моими движениями, но молчал. Лишь раз как-то удовлетворенно вздохнул, перевел взгляд на окровавленный труп в розовом от крови снегу и шумно сглотнул. Подозрительно вернулся взглядом ко мне, но удовлетворившись увиденным, лишь предупреждающе рыкнул и неторопливо двинулся к обезьяне.
        Бочком-бочком, не поворачиваясь к зверю спиной, я попятился вниз по склону. Трусливо? Как сказать? Я не на рыцарском турнире, а меч - плохое оружие против зверя. Обезьяна смогла меня удивить. А этот зверь не показался мне заметно слабее, несмотря на кажущуюся неказистость. А еще, знакомая мне росомаха - очень неприятный зверь. Вроде бы и трусливый падальщик. Но умный, при надобности - отважный, ловкий, выносливый, мстительный, очень сильный… Его челюсти способны перекусить почти любые кости. А для меня любая рана может оказаться смертельной.
        Зверь резко вскинул голову и завыл. Выше по склону прямо со снега поднялись две совершенно невидимые до того тени. Еще две зверюги, но поменьше и еще более тощие. Подозрительно косясь в мою сторону, резво побежали к вожаку. Самки? Возможно. Плохо, что их трое. Одной обезьяны им может не хватить, чтобы наесться. Но и нападать сразу на троих - сущее безумие. Придется уносить ноги и надеяться, что стая не пойдет по следу. Наивная надежда, но других вариантов всё равно нет. Возможно, мне повезло, что мы с обезьяной встретились раньше, чем эти хищники наткнулись бы на неё или на меня. На меня они бы просто напали. А повстречайся им сперва обезьяна, то мне не достались бы трофеи. И я вполне мог бы загнуться от холода. Возможно даже, что они именно на обезьян обычно и охотятся. Но чем тогда питаются обезьяны? Ну не рыцарями же? Что ж, эта загадка пока так и останется нераскрытой.
        Когда я выпал в море, день уже клонился к вечеру. Но здесь до сумерек еще далеко. Солнце скрылось за тучами. Сразу похолодало и начал подниматься ветер. О, уже и снег пошел. Пока редкий, но надо искать укрытие на ночь. И лучше это начать делать уже сейчас. Продолжать месить ногами снег едва ли имеет смысл. Даже если мне повезет с охотой, и я выполню часть божественного задания, то поможет ли мне это пережить ночь? Или такой охотник свернет себе шею в этих горах, сорвется с кручи, провалится в трещину?.. Уж лучше попробовать попытать удачу с утра. Если удастся отдохнуть и не замерзнуть, конечно.
        Раздобыть дрова так и не удалось. До деревьев я кое-как еще дошел, но что то были за деревья? Огромные сосноподобные исполины, с иссиня-зеленой хвоей, среди которых не было ни одного меньше трехэтажной башни. А некоторые вздымались ввысь, как будто в стремлении достать до самого неба. Впрочем, так казалось лишь от их подножия. Залезть на прямой как мачта ствол нечего было и думать, а хвороста внизу видно не было. Может, под сугробами что-то и было, но тратить силы и время на очистку окружающих склонов от снега стало бы несказанной глупостью.
        На ночлег я решил устроиться у подножия очередного вертикального склона. Но двигаясь к нему, обратил внимание на пятнышко света в сгущающихся сумерках. Что - не разобрать. Подошёл, конечно. И таки не прогадал. В снегу лежал уже окоченевший труп чернокожего человека, а над ним мягким светом сияла карта навыка. Целую секунду я как баран тупо таращился на этакое диво, и лишь потом до меня дошло. Я вскинулся, в движении выхватывая меч и очерчивая вокруг себя дугу. Ничего! Но я не расслабился. В моих видениях, когда я учился сражаться, мне пару раз довелось столкнуться и с невидимыми противниками. Раз из убитого выпал «лут»*, то, скорее всего, его убили. Где? Где враг? Темнеет, следов на снегу рядом со мной нет, но вдали уже ничего не разглядеть.
        * такого слова нет ни в одном из языков Земли 13-ого века. Это термин Системы, значение которого содержится в загружаемой в сознание «инструкции по эксплуатации» от способности «Интуитивно-понятное управление».
        (примечание автора)
        Не знаю, сколько времени я так провел. Напряженный, всматривающийся и чутко вслушивающийся. Мне показалось, что очень долго. Даже обоняние пытался задействовать. Тщетно, разумеется. В себя меня привели сгустившиеся сумерки и жалобные сигналы замерзающего тела. Никакой атаки так и не последовало. Следов чужого присутствия ощутить тоже не удалось. Не то, чтобы меня это успокоило, просто с запозданием пришла мысль, что к подножию обрыва свалиться могло и уже мёртвое тело.
        Хм, наверное, с этого самого склона он и навернулся. Больше неоткуда. Вроде снег вокруг, но и от высоты зависит многое. А именно в этом месте еще и наст оказался сравнительно тонким. По колено, не больше. Для спасения этого не хватит. Вот и ему не хватило.
        То, что это союзник, я понял сразу. Сходство его верхней одежды с моей бросалось в глаза. И какое мне дело до цвета его кожи? Что я, марроканских пиратов не видел? Ну, таких, может быть, действительно не видел. Не похож на марроканца. Хотя темно уже, а разбитая и расколотая голова никого не украсит. Тело достаточно крупное, почти с меня ростом. Я отошел от трупа и посмотрел вверх. Ну, по-хорошему, следовало бы залезть наверх и изучить следы. Причем делать это надо не на ночь глядя. Не потому, что опасно, хотя и это тоже, а потому, что искать следы впотьмах - просто глупо. Сорвался он, похоже, вон оттуда. А туда его принес сошедший со склона горы пласт снега. Вот его остатки внизу. Не лавина, но мертвецу хватило. Возможно, никто вообще его не убивал, просто не повезло. Прости, неведомый союзник, но твоя смерть поможет мне выжить. Обещаю, я помолюсь за твою душу.
        Неожиданная встреча напомнила мне о существовании отдельной вкладки в меню задания. На ней отображался счётчик выживших на текущий момент союзников-рыцарей. 26/100. Да когда только они все умереть успели? Я еще и противника толком не видел, а половину союзников как корова языком слизала. Ну не могли же они за это время успеть замёрзнуть? Или… или их выбросило в другом месте, повыше, где холоднее и ветер?
        В поддетых штанах и куртке сразу стало ощутимо теплее. Снять их с окоченевшего тела оказалось совсем не просто, думал, придётся надрезать. Обошлось. Пробудившееся внутреннее знание, интуиция и просто жизненная смекалка подсказали выход. Не сильно мудрствуя, затолкал труп в бездонную котомку, а потом пожелал вытащить только голое тело. А уже следом вытащил и одежду. Причем вытащил её уже чистой, без снега и крови. Она даже чужим потом не пахла. Догадавшись в чем дело, пожелал вытряхнуть мусор. Что-то высыпалось. Вот такая скрытая возможность оказалась у котомки. Удобно, что и говорить. Так что я и нижнее бельё погибшего не побрезговал пододеть. Мог бы - и вторую пару обуви натянул. Даже если бы один сапог не потерялся где-то. К чёрту брезгливость! Холодно, а впереди ночь.
        Помимо одежды и еще одной котомки я обзавелся дополнительным оружием, - несколько необычным копьём в мой рост длиной, с железным листовидным наконечником. В божественном описании оно называлось ассегаем. Пользоваться таким я не умел. Впрочем, «не умел», не означает, что был совсем уж с ним беспомощным. Оружейная карта-ножны к копью нашлась в одном из карманов* куртки. Я даже подивился собственной недогадливости. Свою карту я хранил в котомке, а ведь вложить её в такой вот «карман» действительно намного удобнее.
        * карманов в западной Европе того времени не знали, хотя характерные разрезы на одежде уже иногда встречались. Само понятие знакомо ГГ по загруженной в его сознание базе знаний. Но знать и догадаться использовать - разные вещи.
        (примечание автора)
        Самым удивительным трофеем оказалась привлёкшая меня своим светом карта, - «лут», выпавший с тела погибшего.
        НЕОФОРМЛЕННАЯ СУЩНОСТЬ КРОВИ
        МАТЕРИАЛ: нематериальна
        РАНГ: F+
        ТИП: особенность (Наследие)
        ОПИСАНИЕ:Правила одни для всех, но слабые всё равно умрут. Лучше быть сильным, чтобы не оказаться в числе слабых.
        СВОЙСТВА:
        - Скрыта до момента ПРОБУЖДЕНИЯ КРОВИ
        - Незначительно повышает шанс на сохранение души
        - Внушает незначительное уважение у представителей некоторых фракций (если они знают о её наличии)
        - Духовное сродство: не может быть передана, утеряна или отобрана обычным способом
        - Наследие: Наследие должно передаваться несмотря ни на что. Шанс выпадения в виде «лута» в случае окончательной смерти - 90 %
        -Масштабируемость: может усиливаться, поглощая чужую СУЩНОСТЬ КРОВИ.
        ОСОБЫЕ СВОЙСТВА:доступна первым 10 рыцарям вашего мира, убившим противника.
        
        Использовать?
        ДА/Нет
        Свойство карты выпадать в виде «лута» в случае окончательной смерти своего владельца-носителя, похоже, позволяет ей выпадать вне зависимости от причин его смерти. Хоть от старости. Так что шансы на то, что неизвестный союзник погиб не от чужой руки, а в результате трагической случайности, повышаются. Какая ирония! Быть может, ты был рыцарем пресвитера Иоанна*? Наверняка ты был первым владельцем этой удивительной карты. А значит, - был одним из тех десяти рыцарей моего мира, кто первым убил своего противника во славу Божию. Очень достойно, с какой стороны ни смотри. Мне, например, попасть в этот список не удалось. А погиб ты от глупой случайности. Что ж, я благодарен тебе, неизвестный, и за твой урок, и за невольные дары, и за сведения о себе. Прости, но я не могу воздать тебе все те почести, которые подобает.
        Перед тем, как приняться за ночное погребение, ещё раз пробегаю описание карты глазами и подтверждаю: «ДА».
        * В описываемое время в Европе бытовало широко распространенное заблуждение о существовании некой далёкой, могучей и древней христианской страны, правит в которой король-священник - пресвитер Иоанн. Вот только местонахождением этой сказочной страны указывали то далёкую Индию, то таинственные и враждебные глубины Средней Азии. В 15 веке её местонахождение свяжут с африканским континентом. Смотрите легенду о пресвитере Иоанне.
        (примечание автора)
        Выбрал занесенную снегом щель между валунами и забился в нее. Получился этакий аналог снежной берлоги. Ночью слышал чьи-то вопли и крики, кажется даже человеческие, но скалы способны весьма причудливо отражать звук, а во тьме ничего толком не видно. Может, если бы небо было звездным, то я бы и разглядел что-нибудь на фоне снега, но сомневаюсь. Так что никого искать я не пошел. Да и дурные то были крики, нехорошие. И оборвались резко.
        На рассвете я очнулся от забытья, в которое провалился в какой-то момент ночью, и обнаружил новое божественное сообщение:
        СКРЫТАЯ ЦЕЛЬ: «Уничтожить стойбище Морозных Обезьян» - ВЫПОЛНЕНО.
        Ваше личное участие в достижении скрытой цели признано незначительным.
        Участие вашей фракции (Призыва) в достижении скрытой цели признано решающим.
        Размер вашей доли в общей добыче/награде будет определен по окончании миссии.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА:
        ЛИЧНАЯ ЦЕЛЬ (Е): «получить 2-ой уровень до истечения срока миссии», - ИЗМЕНЕНА.
        НОВАЯ ЛИЧНАЯ ЦЕЛЬ (Е): «получить 20 единиц Очков Системы или баллов репутации у заказчика миссии», - ВЫПОЛНЕНО!
        ВАШ СТАТУС РЫЦАРЯ ПОДТВЕРЖДЁН!
        Продержитесь до конца срока миссии,
        чтобы получить остальную часть заслуженной награды.
        Проверил количество переживших ночь союзников. Ожидаемо, за ночь их число значительно сократилось.
        Рыцари-союзники: 8/100.
        Могила, сотворенная мною в снегу ночью, оказалась разорена. Труп бесшумно для меня выкопали из-под снега, оттащили в сторону, и там пожрали. Похоже, погибший неизвестный даже в посмертии сумел оказать мне еще одну услугу. Широко перекрестившись и прошептав слова молитвы, я стал собирать скорбные остатки чужой трапезы. На этот раз надо будет завалить их камнями.
        Закончив выбивать ударами камня о камень равносторонний крест, я аккуратно сошел с невзрачной каменной пирамидки, накрывшей собою останки. Надеюсь, теперь их никто более не потревожит. Оглянулся, чтобы смерить свою работу взглядом со стороны, но вместо этого обзор накрыло новое божественное сообщение:
        Репутация с богом вашего мира??? (Имя непроизносимо) незначительно повышена.
        Допустимое именование бога: Господь Саваоф.
        Вот оно как. Не простой, значит, это всё-таки был рыцарь. А я такие сообщения буду впредь называть системными, раз уже очевидно, что их отправляет не Господь Бог, и не кто-то из Посланцев Его, а свод божественных правил - неведомая Система.
        Прочитал положенные слова молитвы, постоял в молчании некоторое время и пошёл на шум ночного боя. Может быть, мне и следовало бы просто дождаться окончания сроков задания, где-нибудь скрываясь, но произошедшее только что, произвело на меня слишком сильное впечатление. Я - рыцарь. Даже если мне и суждено погибнуть, как этому неизвестному, то пусть это случится как с ним, а не в трусливой и тщетной попытке избегнуть опасности. Я - рыцарь.
        Глава 3. Сделка
        То, что я решил направиться к месту ночного боя, не значит, что я потерял всякую осторожность. Вовсе нет. Более того, где именно шел бой, я представлял себе довольно смутно и вполне допускал, что не успею его обнаружить до окончания срока миссии. Эхо в горах порою очень причудливо отражает звуки. Но к добру или к худу, мне повезло.
        Темные точки на снегу я заметил издали. Долго наблюдал, выжидая, потом как мог старательнее подкрадывался, но всё равно вляпался. Там, где, как казалось, лежали лишь растерзанные трупы, со снега стали подниматься уже знакомые, отливающие голубовато-синей шерстью фигуры.
        Копьё рассекло воздух и лишь бессильно отскочило, когда обезьяна окуталась слабым сиянием. Не знаю, что это было, но время на горестные размышления терять я не стал. Сюрприз неприятный, но сложившийся в уме план действий уже не переиграть. Я бросился к противнику, обходящему меня с фланга. Три. Всего лишь три обезьяны. Причем одна довольно серьезно раненая в ночном бою. Держится в некотором отдалении, поэтому я позволил себе развернуться к ней спиной. Ошибка. Запущенный ею кусок льда болезненно ударил в спину. К счастью, меня спасла шкура. Она и впрямь сильно смягчила силу удара, всё равно сбившего меня с ног. А ведь целила наверняка в голову, тварь. К счастью, остальные две не последовали её примеру. Иначе меня просто закидали бы с безопасной дистанции кусками льда и, не дай Бог, откуда-то взявшимися камнями. К моему огромному облегчению каменистой осыпи поблизости не было, а искать булыжники под снежным покровом даже местные обезьяны, похоже, не умеют.
        Оставшиеся две твари бросились на меня врукопашную. Но звери есть звери, сколь бы смышлеными они не были. Им опять не хватило ума и согласованности. И получилось, что они атаковали меня по очереди. Первая отхватила удар по вытянутым лапам и жалобно завизжала от боли, разом утратив боевой задор. Я еще успел нанести ей мощный рубящий удар в ключицу и сломать левую опорную лапу, прежде чем пришлось отскакивать и разворачиваться в сторону нового противника. Удачно вышло. Брошенный третьей обезьяной ледяной шар бессильно просвистел мимо. Меткая, зараза. Почти попала.
        Вторая, наконец, добежала и попробовала провернуть старый трюк с брошенной в лицо снежной взвесью. Это она напрасно. Мощный рубящий удар, нанесенный параллельно земле, пришелся ей в ребра. От удара у меня заныли руки, будто меч в ствол дерева угодил. Но и врагу досталось. Какая бы прочная ни была у них шкура, однако нутро и кости под ней, как я помнил, оставались обычными, не поражая особой твёрдостью. И пусть удары моего меча почти не прорубали шкуру, но кости под ней ломались. Второй мой удар, нанесенный вслепую, сломал ей вскинутую для защиты головы лапу. А нанести третий я уже не успел, краем глаза заметив новый замах обезьяны-метателя. Уклонился, конечно. Сразу после сделал подшаг и добил раненую особь, с раздражением загнав ей кончик клинка прямо в пасть.
        Получено 10 ОС
        Получен 2 уровень (2/40 ОС)
        По рукам пробежала знакомая приятная дрожь, подтверждая гибель противника. Но следом неожиданно накатила и вовсе эйфория. И лишь острое понимание того, что меня сейчас могут убить, заставляло не отдаться на волю чувств. С натужным хрипом и практически вслепую я повернулся и шагнул в сторону метателя ледяных снежков. С каждым шагом наваждение отступало, и я даже попытался перейти на бег. Неудачно. Как можно бежать по колено в снегу? А ведь местами можно увязнуть и по пояс. Если провалюсь еще глубже, то это смерть. Уже не выберусь, не успею. Пока брёл, успел в подробностях рассмотреть и саму обезьяну, определившуюся «Подсказкой» как «Старший охотник стаи», и процесс сотворения ею очередного метательного заряда. Она широко зачерпывала обеими руками снег, стараясь не тревожить поврежденную правую заднюю лапу. Сжимала его, формируя самый обыкновенный снежок. Потом подносила к морде и как будто что-то выдыхала. Пара-тройка ударов сердца, и новый ледяной шар оказывался готов к использованию. Но на создание нового врагу требовалось время. Может - на отдых, может, причина в чем-то ином. Я не собирался это
выяснять, а лишь отметил сам факт и зафиксировал в памяти промежутки между созданием снарядов.
        Сначала я уклонялся, но сейчас дистанция сократилась настолько, что пришлось отбивать шар мечом. Принятый на перекрестье удар впечатал клинок в моё собственное тело, к счастью плашмя, и едва не вывернул рукоять из ладоней, болезненно отдавшись в пальцах и запястьях. Враг тоже, похоже, растерялся. Я, наплевав на последствия, ринулся вперед, взметывая снег. И он дрогнул. Обезьяна опустилась на три лапы, поджав четвертую, развернулась и попыталась задать стрекача. Но опоздала. Отступать ей следовало раньше, но она, видимо, надеялась достать меня броском в упор. От удара в крестец у неё что-то хрустнуло, здоровая задняя лапа отказала, и, жалобно взвыв, она рухнула в снег. Добивать её пришлось долго. Несколько раз противник окутывался непонятным мерцанием, от которого меч просто отскакивал. Пришлось непрерывно наносить удар за ударом, одновременно следя, чтобы не подставиться под уцелевшие передние лапы. Наконец, пробежавшая по клинку приятная рябь поставила точку в нашем противостоянии. И едва не поставила точку и в моей жизни. Я едва успел уловить краем глаза быстрое движение и рубануть на него.
Лязг, и, чирканув по прикрывающей меня шкуре, ассегай зарылся в сугроб. В стороне горестно завыл всё осознавший последний противник. Не знаю, как с такими переломами он сумел незаметно для меня доползти до брошенного в начале сражения копья и точно его метнуть. Не знаю, почему он не кинул ледяной снежок. Может, не умел, может, сломанная ключица помешала. Не знаю, как он вообще додумался использовать оружие и почему обезьяны с ним не ходят, раз, как оказалось, умеют им пользоваться. Враг даже не сопротивлялся. Лишь следил слезящимися глазами за моим приближением и горестно выл на одной противной ноте, а под конец просто тихо скулил. На него тоже пришлось потратить несколько ударов. Я не хотел подставляться еще раз.
        Короткий бой принес в общей сложности 40 ОС, оставил поле боя за мной, но жадно высосал все силы. Спина в том месте, куда попал ледяной шар, по ощущениям вообще превращена в сплошной синяк. Может быть, даже ребро треснуло. Болит. Ни одной карты мне с противников не досталось. Даже с обезьяны-метателя, принесшей мне больше половины от начисленного количества ОС. Видимо, «лут» с убитых врагов выпадает далеко не всегда. Впрочем, на поле боя остались лежать тела еще нескольких обезьян, убитых не мной, и похожие на человеческие останки нескольких тел, пяти, если не ошибаюсь, которые «Подсказка» определила как фрагменты тел темных альвов. Союзников. Вот и довелось свидеться. Их вещи тоже нашлись. Причем собранные в одном месте, и явно собранные уже после их жуткой смерти. Обезьяны - просто звери? Нет, в это я уже не верю. Но и не оборотни, тела после смерти не обращаются обратно в человека. «Просто» адские твари. Надо будет в бестиарии их поискать.
        Не смотря на количество трупов, трофеев было не так и много. Самым ценным являлся, похоже, невзрачный кулон на серебряной цепочке, необычность которого выделила лишь «Подсказка», определив в нем неведомый артефакт Порядка. Надел его на шею. Да - это было глупо, очень глупо, но откуда мне было знать об опасности? Могло и голову оторвать. Но это я уже сильно позже узнал. А тогда просто видел в нем непонятную «цацку», явно предназначенную для ношения на шее. Ну и надел, вдруг польза будет? Мысль о том, что мой меч - это тоже артефакт, а медальон может быть ничуть не безобиднее, тогда просто в голову не пришла. Она и потом далеко не сразу пришла. Объяснили, гм, «добрые люди».
        Одежду убитых обезьяны не тронули, но она теперь представляла собой жалкое зрелище. Оружие собрали, но необычной конструкции арбалеты почему-то просто разбили о камни и разбросали окрест в виде обломков. Арбалетные болты тоже изломали, но наконечники из системного, неопределяемого «Подсказкой» металла, отложили отдельно. Что у них в головах? Загадка. Никаких карт навыков я не нашел. Ну, если не считать двух потерявших цвет тонких металлических пластинок, в которых «Подсказка» опознала использованные карты навыков. Причем принадлежали они, похоже, альвам. В лоскутьях их одежды нашел. Может, и еще что-то было, но это надо весь снег со склона через сито просеять. Ну, настала пора определиться со своими параметрами.
        Всего за время миссии я получил 52 Очка Системы. Много это или мало? Не знаю. Наверное, не мало. Личное задание требовало получить 20 ОС. Я получил 52 и еще какие-то баллы репутации, тоже не меньше десятка. С другой стороны, основной цели миссии наша группа так и не достигла. Да что там, нас осталось всего 8 из 100. Гм, даже странно, что с раннего утра никто дополнительно не погиб. И это притом, что живых союзников я вообще еще в глаза не видел.
        20 ОС ушло на переход на 2-ой уровень. Что мне это дало? Переход на каждый новый уровень даёт 2 свободных очка, которые я могу вложить в один из своих основных или дополнительных параметров. Это сила, ловкость, ум, живучесть, выносливость, восприятие и удача. Дополнительный параметр у меня всего один - интуиция. Кажется сложным, хотя всё на самом деле просто. Но раньше мне было незачем просматривать описание своего персонажа. В первое время голова была, как кашей набита от обилия свалившихся сведений. Всё и впрямь казалось сложным, ничего не понятно, изменить ничего нельзя… Ну и смысл что-то смотреть? А вот сейчас, когда и повод есть, и знания новые в голове улеглись, и момент, вроде бы, подходящий, можно и посмотреть, и подумать.
        МЕНЮ ПЕРСОНАЖА
        
        СТАТУС:рыцарь
        ПОРЯДКОВЫЙ НОМЕР В СИСТЕМЕ:неизвестно (недостаточно прав доступа)
        ПОРЯДКОВЫЙ НОМЕР В РОДОВОЙ ЛОКАЦИИ: 871
        ИМЯ: Хуан Родриго де Кристобаль
        ЛИЧНЫЙ РАНГ: F
        РАСОВЫЙ РАНГ: Е (человек)
        УРОВЕНЬ: 2 (32/40 ОС)
        Данное описание можно было развернуть в еще более подробное. Содержащее сведения о моем возрасте, поле, даже состоянии здоровья в процентах. Но по умолчанию эта информация была в как бы свернутом виде и не бросалась в глаза. Шкала здоровья, кстати, была заполнена не полностью. Как я понял, это потому, что моё здоровье было сочтено не идеальным. Не знаю, чувствую я себя неплохо. Бывало и хуже. Но Богу виднее, конечно.
        На этом информация обо мне не заканчивалась. Скорее это были лишь начальные сведения, за которыми шли основные. Максимально возможным значением параметра для обычного человека Система считала 10, а минимальным - 1. Как не сложно догадаться, у большинства людей значение параметров находилось в среднем в пределах пяти-шести единиц. Каждому нравится думать, что он умнее и талантливее окружающих, но реальность обычно со временем развеивает эти иллюзии. Что-то подобное не раз говаривал мне дед, прохаживаясь ивовым прутом по моим детским ягодицам. И как бы ни было мне грустно, но мои показатели в целом оказались далеко не впечатляющими. Впрочем, у меня есть уникальный шанс этот недостаток исправить.
        ОСНОВНЫЕ ПАРАМЕТРЫ ПЕРСОНАЖА:
        Сила: 8
        Ловкость: 7
        Разум: 6
        Живучесть: 6
        Выносливость: 8
        Восприятие: 6
        Удача: 3
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ПАРАМЕТРЫ:
        Интуиция: 5
        СИЛА, ЛОВКОСТЬ и РАЗУМ - понятно, что такое. ЖИВУЧЕСТЬ - это насколько я здоров телом. От этого зависит и продолжительность жизни, если верить «Подсказке». Могло бы быть и побольше, но я не собираюсь дожидаться старости. Бр-р-р… Превратиться в беззубую дряхлую развалину? Ха! Рыцари Храма столько не живут. Обычно, так-то всякое случается, конечно. Не всем везет умереть в бою. ВОСПРИЯТИЕ - это то, насколько я наблюдателен. Не особо, если верить этим цифрам. УДАЧА - это и есть удача. Про неё даже «Подсказка» ничего не сообщила. Незачем, наверное, потому что. Эх! А вот неведомая Интуиция оказалась чем-то вроде дара предвидения. Интересно, а она связана с Восприятием? И что чувствуют люди, у которых она развита до максимума? Могут ли они, как пророки, видеть будущее? Мне бы такое пригодилось, пожалуй. Жаль, что она у меня не очень высокая. Впрочем, даже на моём скромном уровне её достаточно, чтобы предсказать, что драгоценные свободные очки параметров надо вкладывать во что-то более насущное, чем зыбкая и сомнительная способность к прорицанию. Что толку видеть грядущие неприятности, если у меня не
будет сил, чтобы их избежать или обратить себе на пользу?
        Однако какое Искушение: убить врага и стать сильнее, ловчее, умнее… Не потратив годы и годы на изнурительные тренировки и изучение наук, не имея иных талантов, кроме таланта убивать. Пусть я и не самый мудрый на свете человек, но и я вижу, что это гарантированный путь к немыслимому могуществу, если ты, конечно, не сложишь на нем голову. Что, очевидно, удастся лишь очень немногим. И Бог даёт людям этот шанс. Великий Дар и не менее великое Искушение. Если бы я не был уверен, что это Дар Божий, то заподозрил бы происки того, кого лучше не упоминать. Даже я вижу опасность такого дара. Но Бог посылает человеку лишь те испытания, которые он в силах преодолеть. Я не поддамся искушениям Нечистого и использую эту силу на благо людям и во славу Господа!
        Приняв решение, я далее не колебался, и оба свободных очка параметров вложил в ЖИВУЧЕСТЬ. Видит Бог, она мне нужна сейчас и определенно пригодится в будущем. Которое, я предчувствую, не будет простым и лёгким. Расплата наступила незамедлительно. Стремительно накатившая слабость заставила меня практически свалиться прямо на том месте, где стоял. В глазах помутилось, и одной из последних мыслей, промелькнувших в голове, прежде чем я погрузился в забытье, стала мысль, что надо было хоть что-то вложить в РАЗУМ.
        Очнулся я спустя несколько часов. О причине потери мною сознания гадать долго не пришлось. Сам виноват. Знал ведь, что любое изменение основных параметров должно отразиться и на теле. Но что столь резкое изменение будет сродни перенапряжению во время тренировочных занятий - не догадался. Меня и сейчас ощутимо штормило. Брюхо скрутило голодным спазмом, в глазах - муть, кости - ломит, кожу - припекает, по всему телу то и дело прокатываются болезненные спазмы. При этом бодрость такая, как будто хоть сейчас опять за весло готов вскочить. Вот только сначала поем и снегом зажую.
        Пока ел, бросил рассеянный взгляд на окрестности, и чуть не подавился. Взметая за собою снежную пыль, вверх по склону на меня широкими прыжками неслись знакомые нескладные фигуры. Много, с десяток.
        Я бежал. Не из трусости, хоть сердце в первый момент и дрогнуло. Просто принимать бой на месте означало проиграть быстро. В более удобном для обороны - я мог бы, нет, не победить, но протянуть чуть дольше. Может быть, даже захватить кого-то из врагов с собой. Обидно? А что делать?
        Когда дыхание окончательно сбилось, а со спины уже доносились яростные азартные визги настигающих врагов, я понял, что до намеченных каменных валунов уже не доберусь. Хорошее место, отличное, но - не судьба. С неба на меня как будто снизошло тёплое спокойствие. В общем-то, какая разница, где именно умирать? По-настоящему значение имеет лишь вопрос «Как?» Я остановился и, развернувшись лицом к врагам, опустился прямо на снег. Выложил перед собой меч и постарался выровнять дыхание. В снизошедшем на меня спокойствии это оказалось неожиданно просто. Раз-два, вдох-выдох… И вот я уже дышу глубоко и спокойно, внимательно и бесстрастно наблюдая за приближающимся противником. Он быстр, он торопится, выжимая силы из мышц и сбивая дыхание. Как неосмотрительно с его стороны.
        Пора! Одним мягким слитным движением я встал, держа меч острием вниз. Но жизнь опять совершила крутой поворот. Недалеко в стороне слабо тренькнуло, но я услышал. А в следующее мгновение воздух из-за спины пронзили два неоперённых болта. Я даже не дрогнул. На слух распознал звук еще двух взводимых арбалетов. Сделать что-либо всё равно уже не успею. Пусть стреляют в спину. Щелк-щелк… Но прежде чем новые болты проткнули воздух, я проследил взглядом полет первых двух и облегченно выдохнул. Целью неведомых арбалетчиков был не я. И я уже видел и кто был их целью, и догадывался, кем были они сами. Не сходя с места, чтобы ненароком не подставиться под выстрел, обернулся и смерил союзников взглядом. Только что разрядивший свой арбалет альв с длинными волосами, выбивающимися из-под отороченного мехом кожаного шлема, движением ладони указал мне сесть и не двигаться. Я кивнул, признавая его право мне приказывать в этой ситуации. Пять арбалетов, смотрящих в мою сторону, - весомый довод.
        Бой давно уже закончился, но не наши пререкания.
        - Все вещи наших погибших соплеменников должны принадлежать нам.
        - А я говорю, что делим пополам. Ну, то есть всего нас шестеро. Поэтому одна шестая часть мне, остальное вам. Мы все сражались, и так будет справедливо. Поскольку первым тела нашел я, то право первого выбора тоже принадлежит мне. Причем свою долю я взял еще до вашего появления. Всё, что я бросил на месте, заметив противника, я готов отдать вам. За спасение моей жизни.
        Спор продолжался уже некоторое время, и конца ему видно не было. Аргументы сторон в третий раз повторялись по кругу. Длинноволосый воин оказался женщиной, даже девушкой, и она очень желала что-то найти в моих вещах, а я не соглашался, решив откровенно тянуть время. До конца миссии оставалось совсем чуть-чуть, а там - ищи ветра в поле.
        - Тс-с-с… - Рассерженной кошкой прошипела собеседница. - С тобой будет говорить Госпожа.
        О, что-то новенькое. И я, в принципе, не против. Вот только от этих слов окружившие нас воины-альвы как будто вздрогнули. А в следующее мгновение развернулись спинами и сместились, заключив в «коробочку», ощетинившуюся арбалетами. Словно прикрывая меня и своего командира.
        - Она явится сюда сама или нам придется куда-то идти?
        - Идти не придётся. И ждать - тоже. Она уже здесь.
        В следующее мгновение лицо девушки-альва едва уловимо подёрнулось, меняя мимику. Тело пластично сместилось, принимая чуть иную позу. Вроде бы ничего эдакого, но мне захотелось вскочить навытяжку, как перед полноправным рыцарем Ордена. Конечно же, я подавил вздорный порыв, но удивился и даже немного растерялся.
        - Так-так, и что тут у нас?
        Даже интонации альвийки изменились, взгляд смотрел теперь не дерзко и агрессивно, а расслабленно и слегка насмешливо, но я содрогнулся. Такую Власть я не ощущал даже в голосе герцога. Она перевела взор на трупы.
        - Ага, кое-кто всё-таки нарвался на неприятности. Печально, но ничего не поделаешь. Похоже, у нас возникло некоторое недопонимание.
        Не задумываясь, склонился в поклоне. Кем бы ни была моя собеседница, но сейчас я отчетливо ощущал за ней силу и без сомнения признал благородное происхождение.
        - Небольшое недоразумение. Как я понял, твои воины хотели что-то найти в моих трофеях. А что с боя взято, то - свято.
        - Свято? - Альвийка тихо рассмеялась. - Да, пожалуй, так тоже можно сказать. Что ж, Я признаю это твоё право. Но вопрос важен для меня. Не могла бы я взглянуть на твои трофеи? Обещаю, я ничего не возьму без спросу. Я - не вор.
        Фактически, этими словами мне не оставили выбора. Отказ одновременно являлся бы оскорблением. Очень неразумный шаг для того, кто находится в меньшинстве в окружении арбалетчиков.
        - Разумеется. Полагаю, шкуры этих замечательных обезьян даму не заинтересуют?
        - Ну почему же? - Мне очаровательно улыбнулись. - Это прекрасные шкуры, которые заслуживают куда большего, чем то, что прикрывает твои плечи.
        Я невольно скривился. Задубевшая на морозце небрежно ободранная и необработанная шкура меня, безусловно, не красила. Но знакомая незнакомка, казалось, не обращала на это внимания. Пожалуй, я уловил в её глазах даже отблеск одобрения или удовлетворения, не знаю точно.
        - Если хочешь, я распоряжусь, чтобы тебе вместо них выдали нормальную одежду.
        - Не откажусь. Но…
        - Это совершенно бесплатно. Точнее, платы в виде трупов этих обезьян будет достаточно. А тебе, помимо одежды, выдадут уже обработанные шкуры. Уверена, ты найдешь им достойное применение.
        Я вздохнул и кивком указал на собранные и отложенные в сторону вещи убитых альвов. Мгновение поколебался и всё-таки снял с шеи цепочку с крупным невзрачным кулоном, продемонстрировав и его.
        - Ты позволишь?
        Незнакомка бросила на гору вещей лишь беглый взгляд и щелчком пальцев указала на них одному из арбалетчиков. Сама же шагнула ближе, присматриваясь к кулону.
        - Смотри на его описание. Что ты видишь?
        - Вижу неизвестный артефакт Порядка. - Недовольно проронил я, уже всё поняв и почти смирившись с тем, что с трофеем придется расстаться. А возможно и не только с ним.
        - То есть ты надел на шею неизвестно как действующий амулет. Ор-ри-гинально. Успокойся. Я не вор. Уж поверь. - Альвийка хихикнула. Напоказ щелкнула передо мной пальцами. - Смотри опять. Что видишь?
        СХРОН НАЛЁТЧИКА
        ОПИСАНИЕ: простой пространственный артефакт Порядка для хранения предметов.
        РАНГ: Е+
        СВОЙСТВА:
        - Позволяет переносить между локациями предметы Системы.
        - Позволяет проносить любые предметы в РОДОВУЮ ЛОКАЦИЮ.
        - Содержит скрытое пространство, объемом 1 м3.*
        - Уменьшает вес содержимого (в 10 раз), распределяя его по всему телу.
        - Масштабируемость. Ранг артефакта можно повысить за счет ОС (0/500 ОС).
        - Привязка. Воспользоваться хранилищем может только владелец.
        - Неприметность. Когда кулон надет, то не привлекает внимания.
        - Всегда впору - цепочка кулона всегда подходит вам по размеру.
        НАСЫЩЕНИЕ: 0/500 ОС
        ВЛАДЕЛЕЦ: нет
        * для удобства восприятия в тексте чаще всего будут использоваться привычные читателю единицы измерения СИ - метры, часы, килограммы и так далее. Разумеется, у Системы свои собственные стандарты. И если соответствующие понятия в языке разумного отсутствуют, то по умолчанию используются именно понятия и стандарты языка Системы.
        (примечание автора)
        - Ого! - Не сдержался я. Похоже, под «Родовой локацией» подразумевается мой родной мир. И оказывается, обычная «котомка рыцаря-новичка» не позволяла протащить обратно в мой мир трофеи из этого. Ну, по крайней мере, не любые. А теперь это ограничение снято. Хотя 1 кубометр - это не так уж и много. И - да, я понимаю, что такое кубометр. Это полтора моих шага в длину, ширину и высоту.
        - Ага! - Жизнерадостно отозвалась альвийка. - Ну же, не томи! Давай посмотрим, что внутри?
        Внутри оказалось не так много вещей. Ободранная и частично обглоданная часть туши какого-то животного, надеюсь, не человека. Системный нож, свойства которого мне не удалось определить. Целых шесть крупных лалов*, с ноготь большого пальца, формой и цветом напоминающих спелые ягоды кизила. «Подсказка» определила их как «Мистическое Сердце», не добавив подробностей. Ну и стопка карт навыков, большая часть которых определилась как «учебные карты F-ранга». Но внимание моё и альвийки привлекли не они.
        * Примечание автора: лал - это устаревшее (в наше время) собирательное название для драгоценных камней любых оттенков красного цвета.
        - Что ты хочешь за это? - Собеседница слегка щёлкнула по вытянутой карте, и я понял, что она нашла то, что искала.
        АУРА СТРАЖА ХРАМА
        ТИП: карта навыка
        РАНГ: F+
        УРОВЕНЬ: 1/5
        ОПИСАНИЕ: Масштабирующийся навык, количество ограничено. На некоторое время окружает владельца непроницаемым для нематериального оружия (F+) и нематериальных сущностей (F+) барьером. Атака более высокого ранга будет ослаблена, но уничтожит защиту.
        ЦЕНА АКТИВАЦИИ: 100 ед. божественной энергии (Вера). Поддержание: 10 ед. божественной энергии в секунду. Внимание! В зависимости от ранга и мощности ауры потребление энергии может изменяться.
        СРОК ДЕЙСТВИЯ: до отмены, до исчерпания запасов божественной энергии или до разрушения.
        ОТКАТ: 24 часа (на любом ранге развития способности)
        НАПОЛНЕНИЕ: 10/10 ОС
        ОГРАНИЧЕНИЕ: только для Стражей Храма
        - Если честно, то я бы предпочёл оставить этот навык себе. - Не стал кривить душой я.
        - Понимаю. - Неожиданно серьёзным тоном произнесла собеседница, сбросив маску шутливости и веселья. - Но видишь, какое дело, - использовать этот навык ты не можешь. Ведь у тебя нет божественной силы. Да и Стражем Храма ты вряд ли являешься.
        - Как будто у тебя божественная сила есть? - Захотелось буркнуть мне, но я сдержался. Кто её знает, может и есть? Я хмуро посмотрел на неё, на старательно смотрящих в стороны арбалетчиков, которых выдавали направленные на нас заострённые уши. Желание «признаться» в том, что я - почти полноправный рыцарь Храма, пропало не родившись.
        - Полагаю, это мои проблемы.
        Альвийка нехорошо нахмурилась, так что я поторопился продолжить.
        - Но, наверное, у тебя уже готово устраивающее нас обоих решение?
        Та напоказ облегченно вздохнула и ослепительно улыбнулась.
        - Разумеется. Ты - рыцарь. Но вот твои доспехи… Наверное, они остались дома.
        Я настороженно промолчал, поэтому, сделав паузу, альвийка продолжила.
        - В обмен на эту карту я предлагаю тебе кольчугу, шлем и щит из системных материалов. Как у моих воинов. Сделка?
        Я, если честно, не совсем понял, что она имеет в виду, тем более что щиты у арбалетчиков отсутствовали, но немедленно кивнул. Доспех есть доспех. А кольчуги альвов я уже успел мысленно оценить. Жаль, такая как у них мне будет коротковата. Придется в переделку отдавать. А это тоже не дешево.
        - Сделка.
        Я не знаю, чего ожидал. Что альвийка пошлет куда-то посыльного, что пойдем мы сами, даже векселю бы, наверное, не изумился. Однако реальность меня в очередной раз поразила.
        Собеседница сосредоточенно окинула меня оценивающим взглядом и отстранённо замерла, как будто созерцая нечто незримое. А потом прямо из воздуха достала новенькую кольчугу моего размера, причем руки её даже не дрогнули. А ведь та должна прилично весить. Это что ж, её сила не уступит моей?
        - Держи.
        Передав мне тихо звякнувшую звеньями ношу, она опять сосредоточилась и вынула прямо из воздуха шлем и треугольный щит. А потом достала меховое одеяние из шкуры Морозной обезьяны, меховые сапоги, шапку, какой-то тюк и еще три обработанных шкуры, свёрнутых в рулоны.
        Я едва сдержал глупый порыв попросить еще и котту*. Крайне неуместное желание. С существом, способным на такие сверхъестественные штуки, наглеть определённо не стоит. Закинул все вещи в «Схрон налётчика», чтобы не возиться с укладкой.
        *Котта - европейская средневековая туникообразная верхняя одежда.
        (примечание автора)
        - Это магия? - Мой голос невольно дрогнул.
        Карта навыка перекочевала в её руку. Альвийка опять заулыбалась, как кошка, обнаружившая забытую хозяйкой крынку со сметаной.
        - Магия? Ну разумеется нет. А ты совсем ничего не понимаешь, верно?
        Признаваться почему-то очень не хотелось, но и выхода другого я не видел. Отмалчиваться - глупо. То же признание, но вдобавок еще и демонстрация слабости. Неприемлемо.
        - Я быстро учусь.
        - Прекрасный ответ. - Не растерялась та. Как будто бы даже обрадовалась.
        - Что-нибудь еще?
        - Нет. Это же ТВОИ трофеи. - Выделила она интонацией. - Да, кстати, когда вернешься и встретишься со своим богом, советую ему рассказать об этой встрече. Запомнил?
        Я с легкой растерянностью кивнул. Ну, а что мне было еще делать? Она всерьез считает, что вернувшись, я встречусь с Богом? Аж в жар бросило.
        - Моё время истекает. - Система включила обратный отсчёт.
        - Я тебя запомню, рыцарь.
        Поздравляем! Миссия завершена.
        Желаете покинуть зону миссии?
        ДА/Нет
        Разумеется «ДА».
        Вы покидаете зону миссии
        Но последним перед глазами мелькнул текст совсем другого системного сообщения:
        Богиня/Демон (?) Лунный Свет вас запомнила
        Интерлюдия. Альвы
        Я стал властителем вселенной,
        Я Божий бич, я Божий глас,
        Я царь жестокий и надменный,
        Но лишь для вас, о лишь для вас.
        (Гумилёв «Дева Солнца»)
        - Стойбище полностью разорено?
        - Да, Госпожа. Ваш план сработал безупречно. Основные силы противника покинули его, отправившись на охоту за вызванными вами низкоуровневыми Игроками*. Большая часть самок, а также почти все детеныши и дряхлые особи стаи уничтожены.
        * В большинстве миров Системы статус персонажей, подобный имеющемуся у главного героя, переводят не термином «рыцарь», а другим - «игрок». Возможно, это название связано с альтернативным именованием Системы. Во многих мирах вселенной Систему принято называть Великой Игрой, а её наиболее активных участников, соответственно, - игроками. Иногда Систему ещё именуют Судьбой или Роком, а сам процесс - Великой Войной. Но эти термины сейчас встречаются реже. Есть и другие, но уже совсем редко использующиеся.
        (примечание автора)
        - Как прошло с их жрецом? То, что он мёртв, я и так знаю.
        - Без осложнений. Старый хрыч успел всё осознать, но уже не успел ничего сделать. Обоих учеников мы тоже убили. С этими вообще всё было просто.
        - Ну и как оно?
        - Плюс два к Вере.
        - Неплохо. - Неизвестная улыбнулась. - Даже если следующий этап Плана провалится, то нашей задачей станет не дать обезьянам восполнить эти потери.
        Разговор какое-то время еще продолжался, но когда начал затихать, девушка всё-таки решилась.
        - Госпожа, позвольте вопрос?
        - Дозволяю.
        - Я выполнила ваш приказ, но так и не поняла, почему вы позволили тому чужаку уйти?
        Богиня задумчиво смерила жрицу взглядом, с лёгким недовольством помолчала, но потом спокойно ответила.
        - Он отдал карту.
        - Но…
        - А что бы нам дала его смерть? Его жизнь и снаряжение стоили безделицу. Возможные хорошие отношения с вменяемым игроком из чужого мира стоят гораздо дороже. Считай, что я взвесила всё, и сделала вложение в будущее. И ты тоже учись думать на перспективу.
        - Но из докладов об опрошенных чужих игроках следовало, что…
        Собеседница делано закатила глаза к потолку и притворно сокрушенно вздохнула.
        - На обнаруженных трупах призванных игроков ничего ценного найдено не было. Среди вещей опрошенных ничего необычного также замечено не было. Так что, очень может быть, что эти игроки принадлежали не к Первой волне**. Что бы там они сами на этот счет не думали. Что они могут знать? Одна из первых волн инициаций в магически слаборазвитом мире-новичке, но не первая. Жители тамошнего мира пока что просто не успели ничего понять и осознать.
        ** Стандартные массовые инициации существ в игроков часто сравнивают с волнами. Первую массовую инициацию принято называть Первой волной. В дальнейшем инициации могут вестись по-разному. Но в любом мире-новичке, входящем в Систему в качестве одного из миров Порядка, всё начинается с инициации системного бога (или богов) и, автоматически, первой массовой инициации игроков. На каждый мир Система выделяет 10 уникальных артефактов (способностей). Они всегда одинаковы, но могут разниться от мира к миру. Игроки Первой волны нередко массово гибнут, подчас поголовно. Но как первопроходцам, им предоставляется особый, неафишируемый Системой разовый бонус, - возможность первыми получить один из таких артефактов.
        (примечания автора)
        - Можно было потребовать от них назвать свои порядковые номера.
        - Зачем настораживать «союзников» раньше времени? Если бы подобного потребовали от тебя самой, какой была бы твоя реакция? Опять же, если пытать и убивать призываемых Игроков, то какая у нас будет репутация? Но и на этом список возможных проблем не заканчивается, а скорее лишь начинается.
        - Не обращайте внимания, Госпожа. Возможность заполучить уникальный артефакт затуманила мне разум. Жаль, что не повезло.
        Её собеседница усмехнулась.
        - Нашему плану. Нашему. И да, - жаль, хоть это и не существенно. А почему ты не спрашиваешь, зачем я дала чужаку одежду и доспехи?
        Девушка-командир улыбнулась.
        - Ответ на этот вопрос был менее важен, чем вопрос о том, почему вы вообще сохранили ему жизнь. И ответ на второй вопрос явно зависел от ответа на первый. Так что не было и смысла его задавать. А теперь мне ясно, что вы одним этим приёмом решили сразу три разных задачи. Ну, я вижу только три.
        - Интересно. - Та, кого девушка-альв именовала Госпожой, поощрительно кивнула. - Продолжай.
        - Первое - вы с самого начала установили дистанцию между ним и собой, а предложением даров и обмена усыпили его бдительность и недоверие. Второе - за умеренную цену выменяли у него уникальную карту, ценнее которой была бы разве что карта мифического ранга. Третье - передали послание его Богу и продемонстрировали наше предложение.
        - Всё?
        - Ну, вы ещё разговорили его, заставив выдать кусочек информации о родном мире.
        - Оценка: «хорошо, но недостаточно». - Резюмировала вопрошающая. - Вещи, переданные ему якобы на обмен и в дар, были не только демонстрацией наших намерений и возможного товара, это была еще и защита наших инвестиций. Ведь хорошая одежда, броня и снаряжение заметно повысят шансы этого игрока выжить в его следующий визит к нам. Я ТАК РЕШИЛА, а я не люблю, когда мои решения срываются из-за глупых случайностей. Лидер должен смотреть в будущее и предусматривать всё. По возможности, разумеется. Мы потом ещё поговорим с тобой об этом.
        - А если его бог не поймёт этого послания?
        - Это ещё лучше. Значит, он глуп, и эту слабость мы используем против него. А повторить предложение открытым текстом нас не затруднит.
        - Так значит, относимся к ним как к новым союзникам?
        - Как обычно. Информацию об их мире мы из разговоров получили. Не пригодится самим - продадим на сторону, тому, кто больше заплатит. В остальном - всё как всегда. У нас нет, и никогда не было постоянных союзников. У нас есть лишь постоянные интересы…
        - И мы должны руководствоваться ими. - Понятливо подхватила жрица.
        КОНЕЦ ИНТЕРЛЮДИИ
        Глава 4. Возвращение
        Тьма… Уже становящееся привычным ощущение отсутствия тела.
        СТАТИСТИКА МИССИИ
        Глобальное задание (D): не выполнено
        Личное задание (E): ВЫПОЛНЕНО
        Скрытое задание (Е):ВЫПОЛНЕНО
        Союзных рыцарей: 100
        Погибло: 92
        Выполнили: 7
        Провалились: 1
        Сурово. Подобные потери - это даже не разгром или побоище. Это резня какая-то. Один человек провалил испытание. Это как? Он что, не вернулся? Остался в «Ледяном Аду»? Бр-р-р… Мороз по коже, - жуткая участь.
        Координаты Осколка записаны в вашу личную книгу знаний
        Что за «книга знаний»? А, понял. В меню персонажа появилась как бы закладка с новой страницей. В теории, для умеющего перемещаться между мирами, эти «координаты» должны указать путь к данному миру. Точнее - осколку мира. Бр-р-р… Даже думать не хочется, что это такое, но звучит жутковато. Ну а для меня - просто строка бесполезного набора символов. На описание морского пути или кроки* ничуточку не похоже.
        * главный герой подразумевает под словом «кроки» рисунок местности или схему пути с описаниями и примечаниями. В мореходном деле использовался схожий приём.
        (примечание автора)
        Начислен бонус первой миссии (x2) - 52 ОС! (84/40)
        Вы получили 3й уровень! (44/60)
        Доступно 2 свободных очка параметров!
        Получен доступ к Хранилищу Знаний
        ВАШ ЛИЧНЫЙ РАНГ ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ E!
        Ранг некоторых навыков повышен!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ КРИСТАЛЛ ДУШИ!
        Не знаю, что такое камень души, но повышение ранга навыков произошло, должно быть, с «Подсказкой» и «Интуитивно понятным управлением». То есть я, как минимум, стану получать больше сведений, когда использую «Подсказку».
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ «ПЕРВОПРОХОДЕЦ»!
        ОПИСАНИЕ:
        Первопроходец - достижение, которое выдаётся ТОЛЬКО первой тысяче рыцарей нового мира, точнее - тем из них, кто успешно прошёл первую миссию.
        СВОЙСТВА:
        - «статусная награда» - на первый взгляд не имеет никаких особых свойств, но почему-то крайне высоко ценится практически во всех мирах Системы. Предмет восхищения и зависти окружающих!
        - незначительно повышает эффективность взаимодействия с Хранилищем Знаний за каждый личный ранг персонажа.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПРАВО ВЫБРАТЬ СПОСОБНОСТЬ E-РАНГА
        Укажите желаемое направление навыка:
        Атакующая способность
        Защитная способность
        Поддержка
        Ремесленная способность
        Случайный выбор
        Под списком возникло знакомое изображение капающей клепсидры. Понятно, время ограничено. Что ж, полагаюсь на волю Твою. С этими мыслями я ткнул на строчку случайного выбора.
        Я ожидал… чего? Не знаю, но не нахлынувшей на меня волны тепла, исполненной благодати. Оно приятно текло по неведомым жилам моего тела, приятно лаская и согревая.
        ИНИЦИИРУЕТСЯ МАЛЫЙ МАГИЧЕСКИЙ ДАР
        ОТКРЫТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ПАРАМЕТР - МУДРОСТЬ
        «Как магический?» - Краем сознания уловил я как будто не свою мысль. Но нежиться в этом тепле было так приятно, а мысль казалась настолько несвоевременной, что я от неё просто отмахнулся. Поток благодати и не думал прекращаться.
        Повышен уровень магического дара! Мудрость +1
        Я даже определил, что тепло исходит откуда-то из груди. С каждым мигом всё более нежное и теплое.
        Повышен уровень магического дара! Мудрость +1
        Повышен уровень магического дара! Мудрость +1
        Только уже слегка припекает. Я обеспокоился, но сделать ничего не мог. Приток благодати прекратился, но тело продолжало её желать, искать и не находить, начиная буквально выжимать из самого себя как будто бы саму жизнь. Дискомфорт ощущался всё сильнее, а вскоре я и вовсе уже корчился в пустоте, бессильно и бесстыдно подвывая от сжигающей меня изнутри боли.
        Практически не осознавая, что делаю, попытался залезть рукой в «амулет налётчика» и с ужасом осознал, что в бесплотном состоянии сделать это невозможно.
        Каким-то дремучим инстинктом дикого зверя я понял, что если ничего сейчас не сделаю, то умру. Глупо и страшно умру. Но проснувшийся внутри меня зверь просто не умел паниковать, а может, осознавал лучше меня, что надо делать и что бежать некуда.
        ЗАФИКСИРОВАНО ЧАСТИЧНОЕ ПРОБУЖДЕНИЕ НАСЛЕДИЯ (ЭФФЕКТ ПРОБУЖДЕНИЯ КРОВИ)
        ОТКРЫТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ПАРАМЕТР - ИНСТИНКТ
        Инстинкт +1
        Доступны внешние резервы Силы. Использовать?
        ДА/Нет
        Да! С блаженством умирающего от жажды я ощутил приток живительной «влаги» в виде вливающихся в меня струек. Которые почти сразу стали иссыхать, скукоживаясь и истаивая. Одна обожгла болью, но зверь «выпил» и её, каким-то образом сумев преобразовать в то, что ему было нужно.
        Мудрость +1
        Мудрость +1
        ВНИМАНИЕ! ФИКСИРУЕТСЯ АНОМАЛЬНОЕ РАЗВИТИЕ ДАРА!
        ОСОБЕННОСТЬ «МАЛЫЙ МАГИЧЕСКИЙ ДАР» (F+, 5/5)
        ПРЕОБРАЗОВАНА В ОСОБЕННОСТЬ «НЕГАТОР» (Е+, 1/5)
        ОПИСАНИЕ: магический дар позволяет манипулировать особой разновидностью Силы (энергии) и накапливать её. Но ваш организм с трудом перенёс необычные условия инициации и, пытаясь получить недостающую для неё энергию, вытягивал оную, откуда только возможно. Он и сейчас продолжает это делать.
        Особенность «Негатор» наделяет редкой (аномальной) разновидностью магического дара среднего уровня, позволяя использовать дополнительный параметр - Мудрость.
        СВОЙСТВА:
        - «НЕСНИЖАЕМЫЙ ОСТАТОК» - уровень магической энергии (маны) в вашем магическом Источнике не снижается ниже 40 % от максимального объёма. Вследствие этого блокируются любые попытки расходования магической энергии ниже этого предела. При создании заклинаний требуется прилагать больше усилий, за исключением некоторых заклинаний и магических эффектов, налагаемых персонажем на самого себя.
        - Каждый новый уровень развития особенности добавляет +3 к Мудрости (1 единица Мудрости даёт 100 единиц магической энергии).
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ СВОЙСТВА:
        - «ЭНЕРГЕТИЧЕСКИЙ ВАМПИР», - вы можете пополнять собственные запасы магической энергии из любых незащищённых внешних источников энергии «магического» типа. Требует сознательного усилия. Процесс энергозатратный и расходует часть поглощаемой энергии на обеспечение процесса поглощения и преобразования.
        - «ДЕФЕКТ», - если вас убьют, то тому, кому достанется ваше магическое сердце, придется изрядно потрудиться, чтобы извлечь из него хотя бы крупицу энергии.
        Дополнительный параметр Мудрость достиг значения Первого Предела (5/10)!
        Получена награда:
        к вашему магическому дару добавлено новое свойство - «Чувство маны» (Е-, 1/1).
        ОПИСАНИЕ: вы способны ощущать присутствие поблизости магической энергии.
        Это что, я получил магический дар? Святое Писание осуждает любую магию!
        - Господи, скажи, что ты пошутил?
        Молчание. Впрочем, надолго оно не затянулось, так как поток сообщений не останавливался. Просто теперь их требовалось последовательно просматривать из «архива сообщений».
        ВАША РЕПУТАЦИЯ С БОГИНЕЙ/ДЕМОНОМ ЛУННЫЙ СВЕТ
        ДОСТИГЛА УРОВНЯ «БЛАГОСКЛОННОСТЬ»
        С демоном. Даже значок вопроса, который присутствовал в первом сообщении, исчез. Да-а, горжусь собой! А ведь подозревал неладное. И что теперь делать? Боюсь, епитимьей тут не обойдётся. Вот же ж…
        - Нечистый, тебе не сломить меня!
        Молчание.
        Ну и какой я после этого храмовник? Ещё и магия… Хотелось просто сесть на задницу и разреветься как девчонка. Хорошо, что бестелесность не позволила так опозориться.
        Вскоре я смог взять себя в руки и постепенно успокоиться. В общем-то, всё не так и ужасно. Душу свою я демону не продал, магическими силами не овладел, скорее даже наоборот - получил некоторую защиту от магии, а всё остальное поправимо. А заявиться со своими искушениями бесы могут даже к святому отцу. К некоторым, если верить рассказам, даже и являлись. Я мысленно задал себе вопрос, - готов ли я продать свою душу демонице. Сам себе ответил и успокоено выдохнул. Нет, ничего с этим не изменилось.
        По сравнению с вышеупомянутыми проблемами снижение запаса ОС с 44 до 39 уже не казалось проблемой, вызывая скорее лишь лёгкое недоумение. Возможно, разницу в 5 ОС высосал мой дефектный магический дар при необычной инициации. А что? Система сама называла ОС жизненной и духовной силой. Там - Сила, тут - энергия. Разница если и существует, то не очень-то очевидна. Гм, если бы у меня запаса ОС не было, то тогда мой ущербный Дар стал бы тянуть из меня жизненные силы или что-то ещё? И чем бы это для меня закончилось - большой вопрос, ответа на который я, пожалуй, узнавать не хочу. В любом случае, к словам «случайный выбор» я теперь буду подходить с куда большей осторожностью. Может быть, Бог просто показал мне, что не будет вытирать мне нос и принимать за меня те решения, которые я могу и должен принимать сам? Жестковато, но по-другому я бы, наверное, просто не понял.
        С насущными вопросами, судя по всему, я уже разобрался, так как вал сообщений иссяк, выдав напоследок предложение купить в Хранилище Знаний новый навык или улучшить уже имеющийся. Мысль ещё раз пережить нечто подобное инициации магического дара вызвала непроизвольное содрогание, так что я перевел взгляд на список своих навыков, которые могли быть улучшены. Ну, тут и сомневаться не о чем. Конечно же выбираю улучшение навыка владения мечом. Оно стоит «всего лишь» 20 ОС, а описание обещает сделать из меня великолепного мечника, предел мечтаний и совершенства для обычного человека, к которому тот должен идти всю свою жизнь, даже имея несомненный талант. Не устаю изумляться подобному Дару и Искушению.
        Навык «Владение мечом» (F, 1/5) повышен до (F, 2/5)!
        На этот раз видений сражений в чужом теле не было. Но опять голову пронзил поток новых сведений, новых знаний, щедрых сполохов чужого опыта сражений и выживания. Новые приёмы - это важно, да. Но не менее, а может и более важно умение правильно оценить себя и противника, окружающую обстановку, правильно дышать и правильно двигаться… Как жаль, что увлёкший меня водоворот так быстро закончился. Я ещё столько хотел и не успел узнать… Но поток удивительных знаний иссяк, вновь возникло ощущение собственного тела, а вокруг меня сформировалась посыпанная песком тренировочная площадка. Смерив тревожным взглядом изрядно понизившийся уровень воды в клепсидре, я торопливо принялся за разминочный комплекс. Теперь я знал, что это такое и куда лучше прежнего понимал его важность.
        Взгляд, брошенный на водяные часы, подтвердил, что времени прошло изрядно, а доступ к Хранилищу Знаний будет скоро закрыт. Я не стал жадничать и выжидать до последнего. В этом не было смысла. Я ЗНАЛ, что сэкономленное время никуда не исчезнет, а будет добавлено в мой следующий визит.
        Желаете выйти из Хранилища Знаний?
        (осталось неиспользованного времени: 13 минут 32 секунды)
        Да/Нет
        ДА
        Окружающее растаяло в навалившейся тьме, будто в подвале задули свечу. А в следующее мгновение я оказался в своей «личной комнате», из которой кажется вечность, а не всего лишь сутки тому назад в смятении уходил на божественную миссию. Впрочем, в той ли? Напротив неактивной арки портала у противоположной стороны комнаты мягким тёплым светом сияла новая арка, которой раньше не было. От неё даже умиротворение какое-то шло. Оно вымывало тревожные мысли о будущем, о прошлом, о том, что я не успел купить в Хранилище Знаний что-нибудь важное на те Очки Системы, что у меня ещё оставались, о том, что у меня осталось два так и не распределенных очка параметров… Кстати! Я встрепенулся, смахивая с себя наваждение. Пару мгновений колебался, но всё-таки вбросил оба очка в параметр «Разум». Может, и впрямь поумнею? Хотелось бы верить…
        Ну, что сказать? Я был готов опять терпеть боль, возможно даже - потерять сознание. Но ничего не произошло. Лишь легкие мурашки по коже головы пробежали и спустились вниз по позвоночнику. Наверное, к тому месту поспешили, которым я обычно думаю. Хмыкнул, оценил слегка «звенящую» голову и, поколебавшись, всё-таки сел прямо на пол и некоторое время просто сидел, как в тренировочном упражнении или перед важным поединком. Да и поразмыслить мне есть о чём.
        В Хранилище Знаний Система предлагала к продаже не только навыки, причем без материального воплощения в виде карты. Предлагались и знания. Просто знания, наподобие книги об окружающем мире. Только без самой книги. К сожалению, просмотр предлагаемого к продаже «товара» был, как и в случае с навыками, невозможен. А ведь эти знания тоже имели собственные ранги, подобно навыкам, собственные описания. Я не совсем понял, что означают термины «гуманитарные» и «точные» науки, но наука есть наука. Богословие, например. Или философия. А может музицирование, или танцы, или умение красиво слагать слова? Или была еще категория «описание мира». Вот что там может быть? Я бы демонологию изучил, но не уверен, что мне повезёт и «выпадет» именно она, а не ерунда какая-нибудь.
        Вроде бы, раз навыки имеют уровни и могут совершенствоваться, то и знания тоже должны иметь уровни (а не только ранги) и возможность дополняться? Мне, кстати, предлагались к выбору лишь навыки и знания низших рангов: F и Е. Насколько я понял, это связано с моим текущим личным рангом. И если знания и навыки F-ранга стоили всего лишь 10 ОС, то знания и навыки Е-ранга - уже 100 ОС! То есть так баснословно дорого, что я и накопить столько пока не смогу. Ведь как только я накоплю 60 ОС, то они сразу же израсходуются на повышение моего уровня до четвертого. А на рубеже в 80 ОС - до пятого. И лишь после шестого уровня я смогу самостоятельно накопить на навык Е-ранга. А тот, что достался мне по умолчанию, - почти бесполезный магический дар. Ещё и ущербный какой-то. Хотя, если я теперь буду ощущать магию, то уже хотя бы буду знать, куда лезть точно не стоит. Я даже повеселел немного. Не такая бесполезная это всё-таки ерунда. Да и ерунда ли?
        Жаль, что выбирать навыки и знания самому нельзя. Выберешь наугад, а дадут какую-нибудь «Арифметику». И зачем мне умение считать до десяти? Я и так умею. Интересно, а географические карты в Хранилище Знаний есть? Наверняка есть. Но это такая безумно сложная, дорогая и тайная вещь, что я даже загадывать не возьмусь, какой у такого знания ранг. Не меньше, чем D, наверное. И в бестиарии здешнем тоже наверняка все существа перечислены, какие только бывают. Ну или хотя бы некоторые. Вдруг и впрямь с оборотнем доведется столкнуться, или великаном-людоедом, или вовсе с драконом каким. Когда о противнике ничего не знаешь, то это как бросок костей, - никогда не знаешь, что выпадет. А ставка - жизнь.
        Что-то меня на философию потянуло. И мозги изнутри черепной коробки как будто чешутся. Растут, наверное. Лишь бы башка не лопнула. Тьфу-тьфу…
        Кстати, повысившийся, одновременно с моим личным рангом, ранг навыка «Интуитивно понятное управление», похоже, привел и к появлению у меня новых знаний и сведений о Системе. Взять хоть слово «термин», ранее мне незнакомое.
        Снял с тела лишнюю теперь одежду. Разложил на полу и перебрал имеющиеся вещи. Прямо как воин в настоящем походе - незаметно обрастаю барахлом. Скоро подвода понадобится, чтобы всё помещалось. Хотя - я же теперь сам себе телега. Две бездонные сумки новичка, амулет «налётчика»… Ха! Еще бы амулетом морского разбойника назвали. А что? Вполне в тему. Или вы думаете, мы сарацинских пиратов и купцов в дёсны целуем?
        Лишнюю одежду - в схрон. С его свойством скрадывания объёма и веса этот груз можно потаскать и с собой. Своя ноша не тянет! Кольчугу и прочее - туда же. А то вдруг и впрямь в море выкинет. Аж передёрнуло. Пустые сумки тоже в схрон. Проклятье, опять жрать хочется. А нечего. Хорошо хоть вода ещё есть. Так, лалы - всё. Таки не померещилось, я их как-то израсходовал. И даже бесплотное состояние помехой не стало. Жаль, но: легко пришло - легко ушло. Жив остался, это главное.
        Охотничий нож. Опаньки! А он теперь опознаётся. Видимо, подросший ранг «Подсказки» сказывается. Системное оружие Е-ранга, позволяющее получать 50 % жизненных и духовных сил жертвы, а не 40 %, как у моего меча и трофейного ассегая. Дополнительное свойство - прочность. Харалужная сталь. Похожа на дамасский булат, но узор как бы в сеточку, а не разводами. Очень ценная вещь. Даже странно, что альвы не стали требовать отдать им именно её. Ну, им же хуже. Что там ещё? Горка сломанных наконечников от арбалетных болтов. Гранёные. Самое то, против тех дьявольских образин с бронированной шкурой. Надо будет черенки им новые вставить. Болтам, а не образинам. Хотя и им не помешает. А - нет, черенки же не системными будут и на миссию не перенесутся. Да и арбалета у меня нет. Кстати, я внутренне почему-то уверен, что новые миссии обязательно ещё будут. Даже странно, хотя почему бы им и не быть? Настоящие испытания не заканчиваются никогда?
        Карты навыков. Тоже интересно. Одна - мой личный трофей, выпавший с убитой обезьяны, и ещё полтора десятка, находившихся в амулете. Тоже странно, что альвы их не забрали. Хотя я с их «Госпожой» вроде как нормально общался, а вещи осматривал явно простой воин. Вот и не рискнул он обидеть важную персону, меня то есть. Вроде правдоподобно. Две карты знания языка Морозных Обезьян (F, 1/1), причем одна из них полностью заполнена ОС. Полдюжины учебных карт навыка, одна даже Е-ранга. На такие как бы «пустые» карты можно записывать имеющиеся навыки, копируя их. Это не всегда срабатывает, но многие навыки вроде бы вполне успешно должны копироваться. Были бы сами «учебные» карты. Ещё одна оказалась явно альвийского происхождения - «Владение арбалетом» (F+, 1/3). Странно, кстати, почему уровней владения только три. Хотя это же арбалет, а не лук. А вот все остальные карты имеют явно выраженное «обезьянье» происхождение. И не только потому, что в их описании это почти слово в слово написано. Просто слова «гладкая шёрстка» или навык «маскировки», требующий густой шерсти, сами по себе как бы намекают. Вот навык
«улучшенное кровообращение» вызвал у меня поначалу недоумение. Но - нет, тоже оказался обезьяньим. Они им как-то дополнительно согреваются. Кстати, этот навык единственный из последних трех, который совместим с организмом человека. То есть я, по идее, могу его выучить, и шерсть у меня на ушах и прочих местах не вырастет. Ну, наверное. Не уверен. Хм-м, таких карт у меня две. На ком бы попробовать?
        Время допустимого пребывания в личной комнате отнюдь не вечно. Знание в моей голове подсказывало, что не стоит искушать судьбу и задерживаться в ней дольше необходимого. Всё-таки это очень странное место. Я встал и без спешки прошел к светящейся арке. Время ещё есть, и этим надо пользоваться и изучить новый предмет. А то, как знать, решу покинуть комнату, а меня и выкинет обратно в штормовое море. Портал за спиной тоже уже активировался. Только теперь он не на миссию ведёт, а «домой». Прямо так и написано. Но что-то обратно в море не хочется. А ведь занятное было бы окончание моему приключению. Впрочем, серьёзной тревоги эта мысль не вызывает. Бог не станет устраивать мне такую каверзу, а у Нечистого нет власти надо мной. Нет, я сказал!
        Хм, обычная каменная арка, простой орнамент. Светится только и спокойствием от неё веет. Верх украшен стилизованным изображением рыбы. «Подсказка», ну-ка, поведай, что это такое?
        Портал к богу
        «Господь Саваоф»
        Выполнить переход?
        ДА/Нет
        Глава 5. По воле Бога! Часть первая.
        ОТСТУПЛЕНИЕ АВТОРА
        Пожалуй, ни по одной причине не пролилось столько крови, как по идеологическому вопросу. Менее всего автор хочет, чтобы по теологическим и философским темам, затронутым им, да не случится сие, пролилась чья-то кровь. И поэтому напоминает своим читателям, что данное произведение фантастическое, мир - альтернативный, бог - системный, а не настоящий в понимании христианства, ислама или иудаизма. Переносить философские концепции из мира воображаемого в мир реальный следует с большой осторожностью. Как ни крути, но в реальном мире мы не наблюдаем ни почти всемогущей Системы, ни системных богов.
        Приятного чтения!
        Я оказался на верхней площадке высокой башни, лишенной зубцов, вздымающейся из величественного города внизу. Но моё дыхание перехватило не из-за этого. Завороженный, я подошел к краю, огражденному изящными каменными перилами. Сам город находился на плоском широком уступе огромной горы, подножие которой скрывали облака. Внизу виднелись башни меньшей высоты, шпили зданий, а за городом всё утопало в зелени, обрывавшейся в небо. С противоположной стороны вертикальной стеной на сотни метров ввысь вздымалась скала. Откуда-то оттуда, с невидимой даже с моей башни высоты, вниз низвергался водопад, исчезая в бездне. В облаках водяной пыли и брызг сияла радуга. Между шпилей многочисленных башен, пронзающих небо, порхали ангелы*. Никем другим эти существа просто не могли быть. У меня закружилась голова, и я ухватился за перила.
        * Ангел - в древнесемитских языках означает "посланник". Может переводиться как "вестник". Образ ангела имеет много сходных черт с образом гения в римской мифологии и образом демона (духа, могущего быть как добрым, так и злым) в мифологии греческой.
        (примечание автора)
        - Я сплю. Это сон.
        На меня дохнуло порывом ветра, одновременно со звуком хлопанья крыльев крупной птицы. Тень на миг закрыла солнце, и я опять потрясённо замер, завороженный зрелищем. Вынырнувшее откуда-то снизу существо легко и невероятно грациозно развернулось в воздухе, широко разводя крылья, и сошло на неогороженный перилами участок башни как на ступеньку. Прямо из воздуха. Оперенье беззвучно сложилось за его спиной.
        - Приветствую нового рыцаря!
        Меня никогда не учили поведению, положенному в такой ситуации. Но ставшее будто бы чужим тело действовало само, словно сообразив, что от растерявшегося хозяина толку не дождёшься. Я рухнул на колено, склоняя голову.
        Мгновения оглушающей пустоты, только в висках стучало биение сердца.
        - Встань. Здесь в этом нет нужды.
        Я поднял голову и медленно выпрямился.
        Ангел был прекрасен и величественен одновременно. Одетый в легкую тунику, наполовину сокрытый огромными даже в сложенном состоянии крыльями, он казался волшебной иллюзией, сном, которому не место в реальности. Я поймал себя на мысли, что опасаюсь, что он сейчас развеется. Какие глупые мысли лезут в голову…
        - Ты христианин? Правда? Католик или… Вижу.
        Я не успевал открыть рта. Ангел читал моё лицо как открытую книгу.
        - Ты не спешил. Почему?
        Мой голос дрогнул, но молчать было немыслимо. И я, конечно же, ответил.
        Посланник Божий возложил на моё плечо руку, и я ощутил, как с неё на меня излилось тепло, снимая боль в отбитой спине, зуд от мелких царапин, вымывая усталость из тела.
        - Обычно я даю гостям отдохнуть перед разговором, но у тебя спрошу сразу: готов ли ты принять покровительство бога - Господа Саваофа? Подумай хорошо, это важный вопрос.
        Я молча вновь опустился на колено, склоняя голову. Было желание вытащить меч и поклясться на клинке, но я не осмелился обнажить оружие в этом месте. Нужные слова никак не находились, но отчаяться от собственного бессилия мне не довелось. Перед глазами повисли привычные символы языка Системы.
        БОГ ГОСПОДЬ САВАОФ ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ПРИНЯТЬ ЕГО ПОКРОВИТЕЛЬСТВО
        Принять?
        ДА/Нет
        «Да». Разумеется «да».
        ВЫ ПРИНЯЛИ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО ГОСПОДА САВАОФА
        Вы получаете достижение «Адепт»
        ОТКРЫТ СКРЫТЫЙ ПАРАМЕТР ВЕРА!
        Вера +1
        Вы получаете эффект «Аура Света»
        Ваша репутация с Господом Саваофом повышена! Текущий уровень - «симпатия»!
        - А теперь, дитя, передай мне свою филактерию.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ СИСТЕМНОЕ (БОЖЕСТВЕННОЕ) ЗАДАНИЕ (Е):
        ОПИСАНИЕ: Доставить личную филактерию (камень души) в божественный домен Господа Саваофа.
        НАГРАДА: существенное повышение репутации с данным богом.
        НАКАЗАНИЕ ЗА ПРОВАЛ: гнев Божий.
        Несуразность происходящего царапнула разум, но раз уж сам «свод божественных правил» создан Богом, то Ему виднее, что и как указывать.
        Не медля ни секунды и не вставая с колена, я протянул требуемое обеими руками.
        Ангел с некоторым недоумением секунду смотрел на взятый в руку камень.
        - Даже если твой поступок продиктован незнанием, а не безграничным доверием, то и тогда он заслуживает награды.
        Ваша репутация с богом Господь Саваоф повышена
        - Держи. - Ангел Божий протянул мне камень души обратно. - Прежде чем отдать его мне, осуществи привязку к камню. Разберешься, как это сделать?
        - Да.
        - Хорошо. Я подожду.
        Испытывая лёгкую неловкость, быстро согласился привязать камень души к себе. Надо же так опростоволоситься. Но кто ж знал?..
        МИССИЯ ВЫПОЛНЕНА
        И всё? Так просто. Гм, самая быстрая миссия в моей жизни. И, пожалуй, самая щедрая. Это вам не свечку в церкви поставить.
        Награда - 100 репутационных баллов - начислена.
        Ваша репутация с богом Господь Саваоф достигла уровня «благосклонность»!
        Камень души, или филактерия, не знаю, как правильнее сказать, оказавшись в руке ангела, просто исчез.
        - Прекрасно. - Посланник Божий благосклонно мне улыбнулся. - В этом месте время сегодня течет иначе, чем на земле. По воле Бога! Час здесь подобен мигу там.
        - А…
        - Ни слова больше. Ты пережил Испытание, ты устал, ты голоден, грязен… Отдыхай!
        Ангел взмахнул рукой, и в середине башни возникла резная лестница, уводящая вниз.
        - Идём.
        Далеко идти не пришлось. Уже на первом верхнем этаже башни мы просто вышли в простую, но очень красивую комнату, из которой открывались еще несколько, частично скрытых колоннами. Свет в помещение щедро лился из арочных, украшенных резьбой, окон.
        - Здесь можно совершить омовение, - указал Ангел на небольшое углубление в полу, заполненное исходящей паром горячей водой. - Там уборная, разберешься. Здесь гостиная.
        Ангел указал рукой, и посередине комнаты возник стол, заставленный яствами. От одного вида этого изобилия у меня слюна во рту выступила. Тот понимающе усмехнулся.
        - Еда не остынет, так что можешь сначала омыться. Но смотри сам. Вот здесь, - новый взмах, для разнообразия крылом, - опочивальня. Когда совершишь омовение, поешь и отдохнешь, просто поднимись наверх башни. Я увижу и прилечу. Разговор нам предстоит долгий, поэтому не спеши, а хорошо отдохни.
        Ангел ободряюще улыбнулся мне и просто исчез.
        Не без наслаждения омывшись, тут даже мыло было, и попутно полюбовавшись на разноцветную мозаику, я вылез из теплой воды и обтерся куском чистой ткани, обнаруженной тут же. Оделся и прошел к столу. Сглотнул слюну, но сдержался и неторопливо приступил к трапезе. У рыцарей Храма принято вести себя аккуратно и, по возможности, куртуазно. Весьма разумное правило, как по мне. И я не собираюсь ронять рыцарскую честь перед Богом.
        После еды меня разморило. Всё-таки не сдержав любопытства, я проверил в закладках меню своего персонажа шкалу здоровья, которая оказалась восстановленной полностью. Перелистнул вкладки. «Аура Света», как оказалось, давала небольшую (2 %) устойчивость к некоторым негативным воздействиям, в частности - к заклинаниям чёрной магии, и столь же незначительно увеличивала эффективность ряда положительных воздействий «светлой» направленности. Но главный сюрприз ожидал меня ниже.
        ДОСТИЖЕНИЕ: «АДЕПТ» (ГОСПОДЬ САВАОФ)
        ОПИСАНИЕ: Правда всегда за более сильным. Склонись же с трепетом перед могуществом Его, ибо кто может быть сильнее Бога?
        СВОЙСТВА:
        - «Аура Света» - даёт +2 % устойчивости против некоторых негативных воздействий и +2 % к эффективности ряда положительных воздействий.
        - вероятность сохранения души адепта: 1 %
        - вероятность спонтанного воскрешения: 5 %
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ СВОЙСТВА:
        - возможность привилегированного доступа (уровня «Адепт») к данному богу, его представителям, его храмам и предоставляемым Господом Саваофом возможностям.
        - ослушников да постигнет Его Кара.
        Удовлетворённо вздохнув, я просто завалился спать на стоявшую в соседней комнате кушетку. Отдельная комната - само по себе несказанная роскошь для послушника или оруженосца. А уж такая…
        Выспавшись и одевшись, я смочил горло простой ключевой водой из кувшина. Вином пренебрег, в предстоящей беседе мне понадобится трезвый разум. А прочие напитки оказались слишком странными на вид и вкус, чтобы вызвать к себе доверие. Понятно, что никто в этом месте не будет меня травить. Но вдруг у меня от непривычной пищи живот прихватит? Так оконфузиться очень бы не хотелось. Слуг я не видел и не слышал, но грязных блюд, пробудившись, не увидел. Удивляться не стал, а просто отметил про себя и прошел к лестнице. Отдых закончился, а мне предстоял самый сложный и самый важный в моей жизни разговор.
        Вопреки сказанному ранее, ждать Ангела не пришлось. Он сидел на скамейке, которой раньше не было, перед ним стоял пустой низкий столик и еще одна скамейка. Посланник Божий задумчиво смотрел в небо. Впрочем, моё появление не прошло незамеченным.
        - Присаживайся. - Мне приветливо кивнули и дланью указали на свободную скамейку. - Ты оказался одним из последних явившихся. Думаю, больше уже никого не будет. Кто мог и хотел - уже пришли.
        - Мог и хотел?
        - Наверняка нашлись и те, кто прошел испытание, но по той или иной причине не оказался здесь. Может быть, кто-то из них прямо сейчас истекает кровью в своей «личной комнате». Ни я, ни кто-либо из других ангелов, не можем им помочь. Таково ограничение, которое установил Бог. «Личная комната» неспроста называется личной.
        Ангел вздохнул, шевельнул крылом, и продолжил:
        - Перво-наперво хочу сказать, что этот разговор не займет много времени, сколько бы он ни продлился. На земле всё так же будет тянуться тот же самый день. Поэтому не спеши. Твоя миссия, наверное, не была самой сложной. Ты пришел сюда без тяжких ранений, не вымотанным лишениями, в здравом рассудке… В любом случае, я обязан попросить тебя кратко рассказать о себе, а потом задать свои вопросы: "Где ты был? " и "С чем ты столкнулся?"
        Что интересного может быть в моей жизни? Даже не знаю. Я - арагонец. Да, выходец из того самого Арагона. Шесть лет назад закончился крестовый поход армии французского короля против нашего королевства. Помимо французов, против нас выступили Генуя, а также королевства Наварра и Мальорка. Венеция отказалась воевать против нас, и на неё тоже был наложен интердикт*. Мы с русильонцами разгромили захватчиков, уничтожили их флот, сам французский король погиб в том походе. Его выживший сын на себе испытал поразивший войско кровавый понос**. Он нынешний король Франции. А вскоре после смерти французского короля умер от старости и наш король - Педро III Великий.
        * Интердикт - отлучение от церкви. В это время (и ранее) чрезвычайно активно использовался католической церковью. От церкви отлучались как отдельные лица, так и целые населенные пункты, регионы и даже государства. Как правило, это грозное наказание налагалось не за отход от христианских догматов, а по политическим причинам. Но притязания духовенства на верховенство над властью светской - тема отдельного разговора, очень непростого.
        ** «кровавым поносом» в старину называли дизентерию, бич городов и армий вплоть до нашего времени. Зачастую от неё на войне погибало больше воинов, чем непосредственно в боях. От этой болезни умирали не только простолюдины, но даже короли и императоры. По данным Всемирной Организации Здравоохранения (ВОЗ), каждый год в мире от дизентерии погибает не менее 700.000 человек. Хотя это всего лишь «болезнь немытых рук».
        (примечание автора)
        Я начал было рассказывать, как через два года новый король Арагона - Альфонсо III - завоевал королевство Мальорка, лишив его независимости, но ангел прервал мои излияния взмахом руки, твердо попросив рассказывать о себе. А как тут расскажешь? Я еще о «добрых христианах»*** рассказать хотел, и вопросить Бога кто прав.
        *** «добрыми христианами» в то время себя называли альбигойцы (катары). Приверженцы одной из Великих Ересей христианского мира. И именование ГГ себя «добрым христианином» в первой главе этой книги звучит как минимум двусмысленно, и могло насторожить внимательного читателя.
        Некоторые идеи крайне живучи. Так сторонники воззрения о том, что арианство (еще одна Великая Ересь) было полностью уничтожено ещё в раннем средневековье, не желают рассматривать отдельные эпизоды, свидетельствующие об обратном. Например, в защиту истинности именно догматов арианства высказывался Исаак Ньютон (1643 - 1727 гг). Можно сжечь на кострах носителей идей, но справиться с самими идеями гораздо сложнее.
        (примечание автора)
        - В феврале этого, тысячу двести девяносто первого, года интердикт с Арагона был снят.
        Ангел неожиданно опять меня перебил.
        - То есть ты был отлучен от Церкви?
        - Эм-м… Нет. - Вопрос был скользким, но промолчать было немыслимо. - Чтобы избежать интердикта, отец отправил мать с детьми к родственникам в королевство Кастилия и Леон.
        Мой собеседник слегка поморщился.
        - Ясно. От имени Бога я подтверждаю, что в том поступке твоего отца нет греха. Продолжай.
        Я облегченно вздохнул. Что ни говори, а от этого момента зависело многое. Но ангел ждал, и я продолжил.
        - Уже когда я был подростком, мне объяснили, что либо я по достижении совершеннолетия делаю карьеру по духовной стезе, либо волен ступить на путь странствующего рыцаря. А там… - Я сбился, не зная, стоит ли продолжать эти рассуждения. - В общем, я обратился к братьям Ордена Храма, но они мне отказали.
        Обида за тот случай дала о себе знать, и мой голос дрогнул. Зато ангел как будто бы даже развеселился. Лёгкая усмешка тронула его губы.
        - Ну конечно, ты заявился к самым прославленным рыцарям нашего мира. А они отказались тебя принять. И ты, разумеется, обиделся?
        - Конечно. Я же был совсем мальчишкой. - Уши налились предательской краской.
        - А сейчас?
        Несколько приунывшим голосом я ответил:
        - А сейчас я понимаю, что они были правы. Кого они увидели перед собой? Мальчишку, не имеющего ни денария за душой, не умеющего держать меч… Что еще они должны были мне ответить?
        - Хорошо, что ты это понимаешь. Что же произошло дальше?
        Признаваться, что дома, у матери, я позорно расплакался, жутко не хотелось. К счастью, ангела интересовало явно не это.
        - У меня дядя состоит в Ордене рыцарей Сантьяго*. С его помощью мать договорилась, чтобы меня передали в орден. И несколько лет я провел в нем послушником.
        * Полное именование: Великий рыцарский орден Меча святого Иакова Компостельского - католический духовно-рыцарский военный орден, основанный на территории современной Испании около 1160 года. Девиз ордена: «Ал мой клинок от крови арабов». Орден существует по сей день.
        Правильный вариант перевода именно «рыцарский», а не «военный». К сожалению, в именовании духовно-рыцарских орденов латинское слово «milites» даже профессиональные переводчики почти всегда переводят неправильно.
        (примечание автора)
        Ангел улыбнулся.
        - Что ж, наивная, но светлая мечта маленького мальчика стать тамплиером исчезла. Но вместо неё родилась другая? Если и менее славная, то ненамного. Это всяко лучше, чем быть наёмником или вести полуразбойничье существование странствующего рыцаря.
        - Не совсем.
        Ангел нахмурился.
        - Поясни.
        Я вздохнул, набираясь храбрости.
        - Я не оставил мечту стать тамплиером. У меня уже был меч, кое-какие накопления, даже на лошадь бы хватило. А главное - я стал настоящим воином. В конце концов, мне предложили стать братом. Тогда у меня и родился план. Дома тамплиеры всё ещё могли мне отказать. Просто чтобы не ссориться с орденом Сантьяго, не создавать опасный прецедент… Да я и сам не хотел ни с кем ссориться. Я подумал, что если я обращусь в орден Храма в Святой Земле, где постоянно идут сражения с сарацинами, то мне не откажут. От многих я слышал, что им отчаянно не хватает людей. Но паломничество за море стоит дорого. На тот момент я уже не смог бы оплатить даже дорогу.
        В ордене Сантьяго со времен первых походов в Святую Землю существует традиция. Послушник, желающий стать братом, должен провести испытательный срок простым гребцом на галере ордена или где ему укажут. Можно внести деньги в казну ордена и откупиться, но, во-первых, у меня не было таких денег, а во-вторых, я решил попробовать попасть в Святую Землю этим путём.
        - Интересный план. И как, удалось?
        Мысленно порадовавшись, что ангел не стал задавать лишних вопросов, я поспешил продолжить.
        - Я сказал всем, что моя честь не позволяет мне откупиться. Все знали, что моя семья небогата, поэтому никто не удивился. Самым сложным было договориться, чтобы попасть на галеру, идущую именно в Святую Землю. К счастью, слова о том, что я желал бы совершить паломничество, помогли. В конце концов, я попал на борт «Святого Януария»*, идущего в Акру**.
        * Традиция давать кораблям собственные имена уже давно существовала, хотя их названия ещё долгое время никому не приходило в голову писать на бортах.
        Святой Януарий - это христианский епископ и мученик, почитаемый и Католической, и Православной церквами.
        ** Акра - она же Сен-Жан Д,Акр - город-крепость и главный оплот христианства в Святой Земле в описываемое время. В ней располагались главные резиденции тамплиеров и госпитальеров, а также резиденции других христианских орденов. В нашей истории её падение в июле 1291 года привело к капитуляции всех оставшихся в Святой Земле немногочисленных христианских городов и крепостей.
        (примечание автора)
        - А разве Устав позволяет переходить рыцарям из ордена в орден? - перебил меня собеседник.
        - В некоторых случаях - позволяет. Но официально, ни послушники, ни оруженосцы не входят в орден и не являются «братьями».
        - А где застала тебя инициация?
        - Инициация? Гм, меня выбросило за борт у берегов Святой Земли, когда галера шла от Кипра в Акру. Где-то в окрестностях Тира, полагаю. Выбраться на берег мне не удалось, и я уже прощался с жизнью, когда услышал Голос…
        Вопреки ожиданиям ангел слушал, не перебивая и даже вроде бы с искренним интересом. Хотя ему ли не знать, как всё было? Или всеведущ лишь Господь? Да, наверное. Рассказ тянулся и тянулся, горло пересохло, и Вестник протянул мне кубок с водой и разведённым в ней лимонным соком, судя по вкусу. Я благодарно кивнул ему, прежде чем отпить. В какой-то момент я обнаружил, что достаю и раскладываю на камнях и столе свои трофеи, а ангел внимательно изучает их взглядом, и даже пробует на ощупь.
        Но наибольшее внимание привлек, конечно, мой рассказ о встрече с альвами, особенно с той, кого их девушка-командир называла Госпожой. Тут ангел применил на мне какое-то… не знаю, что. Возможно, некое заклинание, но, наверное, неуместно говорить подобное об ангеле.
        - Следов ментального воздействия не вижу. Метка отсутствует, проклятий нет. - Задумчиво пробормотал вслух Посланник Божий. Может, и впрямь в задумчивости, а может, специально для меня.
        - Извини, не пришло в голову проверить сразу.
        Меня непроизвольно передёрнуло. Как-то это нехорошо прозвучало, пусть я половины и не понял. Дождавшись разрешающего жеста, я продолжил рассказ.
        Внимательно выслушав, ангел начал задавать вопросы. Много вопросов. Очень много вопросов. К своему стыду, на многие я не смог дать внятных ответов. На некоторые вещи я просто не обратил внимания, а ангел счёл их заслуживающими рассмотрения. А что-то я просто не смог толком вспомнить, как ни тщился.
        - …А в конце она сказала, чтобы, когда я вернусь и встречусь с Богом, то рассказал Ему об этой встрече. И добавила ещё, что она меня запомнит. А Система сообщила, что моя репутация с богиней-демоном достигла «благосклонности».
        Ваша репутация с богом Господь Саваоф увеличилась
        Ангел некоторое время задумчиво молчал, глядя в пустоту перед собой. Потом пару раз стукнул пальцем по столешнице и заключил:
        - Нагло. - Потом перевел взгляд на меня и уточнил. - С её стороны. Прозорливо, нагло, но поучительно и интересно.
        Смерил меня изучающим взглядом, кивнул каким-то своим мыслям и добавил:
        - Ты сообщил важную информацию. Её ценность будет уточнена позднее. Тогда же ты получишь и дополнительную награду. Да, можешь задавать мне свои вопросы. Я не обещаю ответить на все, но постараюсь.
        - Я не знаю, что надо спрашивать. Хочется спросить столь многое… И всё кажется неуместным или суетой.
        Мне понимающе кивнули.
        - Что ж, тогда я сам расскажу тебе, что происходит, и что тебе следует знать.
        Ангел встал и, поманив меня жестом, прошел к краю башни.
        - Красиво, правда?
        Я согласно кивнул.
        - К сожалению, часть этой красоты лишь иллюзия. Гавриилу пока не хватает силы, чтобы облечь её в реальность.
        - Гавриилу?
        - Я - не он. Можешь называть меня своим ангелом-хранителем. Я пока не заслужил Имени.
        - Моим ангелом-хранителем?
        - О, не стоит полагать, что я и взаправду всегда нахожусь рядом с тобой. Это аллегория. Непонятно? Хм… это слово из языка, на котором в глубокой древности разговаривали нынешние греки. Иносказание, - так понятно?
        Я опять кивнул. Как ни странно, но я действительно понял.
        - Хотя я и правда присматриваю за тобой. Но лишь в этом месте. И лишь здесь ты можешь видеть меня, а мы - общаться.
        - Я в Раю?
        Ангел засмеялся.
        - Ты находишься не в Раю. Это место можно назвать преддверием Рая. Из него можно вернуться обратно на землю. Из Рая - нет. Не в смертном теле, по крайней мере. Смертным нет хода в Рай. Некоторым из них дозволено в него заглянуть, но не более того.
        - Можно заглянуть?
        - Можно. - Ангел снисходительно кивнул. - Как обретешь крылатую форму, так сам взлетишь и посмотришь. Но хода в Рай тебе не будет. Туда пройдёт лишь твоя душа. Может быть. И тебе не стоит торопиться с этим.
        Ну, или ты чем-то заслужишь или уговоришь меня поднять тебя в небо. На пушинку ты не похож, так что даже не представляю, как тебе придется расстараться, чтобы уговорить меня на подобную авантюру.
        - Я…
        Ангел рассмеялся:
        - Я пошутил. Впрочем, это шутка лишь наполовину.
        Основные постулаты веры тебе известны. А вот что неизвестно, так это то, что Бог создал не один мир. Он создал множество миров, и твой мир внизу, под теми облаками, не более чем песчинка в бескрайней пустыне бессчетного множества миров.
        - Мир внизу?
        - Смотри!
        Я не знаю, что сделал ангел, внешне он даже не пошевелился, но тучи снизу начали расходиться под порывами неощутимого на башне ветра, открывая залитую солнцем пустыню. И море. Я неверяще смотрел на открывающееся чудо. Горизонт вдали ощутимо закруглялся, и над ним виднелась толстая голубая пленка неба, вдали от земли наливающаяся фиолетовой синевой. С боков на разной высоте клубились облака. Охвативший меня душевный трепет, переходящий в восторг, сложно описать словами. Есть вещи, которые можно только увидеть самому.
        - Под нами Святая Земля. Если иметь зоркое зрение, то можно рассмотреть паруса кораблей в море.
        Я почти не слушал, в восхищении взирая на мир внизу. Если бы часть обзора не была скрыта летающей скалой, на которой находилось это место, то я бы, наверное, видел весь Левант, от Нила до византийских земель. Я не знал местность внизу и не мог определиться, что есть что, но вон тот крупный остров в море не может быть ничем, кроме Кипра. Как жаль, что остроты зрения не хватает разглядеть города, только угловатые контуры, в которых я опознал крепостные стены. И то скорее догадался, чем разглядел.
        - Бог создал этот мир. И ещё множество. А огромное количество других миров было сотворено кем-то или чем-то другим. Их населяют всевозможные твари: не добрые, не злые, безмерно жестокие или равнодушные… Разные. Вряд ли ты с ними столкнёшься. Хотя всё возможно. Это миры Хаоса. Миры, к созданию которых Господь не прикладывал свои руки.
        - Как такое возможно?
        - Думаешь, что человеческое разумение может постичь промысел Божий?
        - Нет. Конечно, нет.
        - То-то же. - Ангел помолчал. - Наш мир относится к мирам Порядка. Это те миры, которые были сотворены Богом. А также те миры Хаоса, которые приняли Его Законы, Его Силу, признали Его Власть.
        Я нарочно объясняю ситуацию упрощенно. Здесь и сейчас ты просто не сможешь осознать и принять более сложного объяснения. Менее подготовленным людям, чем ты, мои собратья-ангелы объясняют всё ещё более простыми словами.
        Бог даровал всем своим созданиям свободу воли, дабы они сами могли отделять добро от зла и искать свой Путь к Богу. Он желает, чтобы все его создания могли войти в Царствие Небесное. Но Падший воззвал к Богу, указав, что будет несправедливо, если в Рай каждого будут приводить за руку или и вовсе силой. Он заявил, что Путь в Царство должен открыться только достойному. Бог согласился и поручил Падшему создать Систему, которая отделяла бы достойных от всех прочих, и Правила, указующие верный путь. Тогда-то Падший и проявил свою суть, так всё запутав, что достичь Царствия Небесного смертным стало практически невозможно. А может, в том и состоял план Бога? Неведомо. Так или иначе, увидев результат, Бог рассердился на Падшего, и сказал тому, что будет несправедливо, если этот Путь будет открыт только младшим Его детям. И заявил, что это Испытание будет не только им, но и старшим детям Его. Нам, ангелам.
        В каждый созданный им мир Бог направил Посланников Своих. В одни - ангелов своего воинства, в другие - падших ангелов. Все они вольны строить «Рай на Земле» и искать свой Путь в Царствие Небесное. Все, ибо надежда есть даже для падших. Для них это способ заслужить Его прощение.
        Путь к Богу откроется лишь тому, кто пройдет через ступени уровней и рангов до самого верха. А строить Рай на Земле можно было бы и в процессе этого Пути. И всё это было бы безобидно, если бы не усилия Падшего. В злом умысле он устроил так, чтобы основной ресурс для всего перечисленного можно было отнять не только у тварей Хаоса, но и друг у друга. Дескать, сильный - всегда прав, а слабый телом и духом не достоин Царствия Небесного.
        Бог ничего не мог поделать, ибо Слово было Им уже сказано. А всемогущество Бога закончится в тот момент, когда Он сам его ограничит, не сумев сдержать Слово. Так и вышло, что Падший присматривает за Системой, дабы она исправно работала. А Бог следит за соблюдением Правил, чтобы никто, даже Падший, не смел их нарушить.
        С тех пор прошли эоны лет. Эоны лет миры воюют друг с другом в поисках могущества и иных ресурсов. Неисчислимое множество уничтоженных миров, порабощенных и разграбленных государств и народов, реки и океаны пролитой крови, но лишь единицы поднялись над всеми, и мы о них ничего не знаем. Тот, кто пытался взывать к благоразумию, в какой-то момент всё равно оказывался вынужден взяться за меч. Или пал под ударами врагов. Путь в Царство Небесное оказался вымощен чужими жизнями, чужими мечтами, чужими растоптанными надеждами и залит кровью. Что ж, по крайней мере, в одном Падший не ошибся. Слабый не пройдет по такому Пути. Но других Путей нет. Либо рваться вверх, в призрачной погоне за силой, либо сгинуть под ударами могущественных врагов. Так что нам остается попытаться пройти по этому Пути, сохранив в себе человечность. Что скажешь?
        - Это и есть Страшный Суд?
        - Да. Вот только судить на нем будут не отдельных людей, а народы и целые миры. И этот Суд начался не вчера, и окончится не завтра. Некоторые называют его Игрой, а многие - Великой Войной, за пролитые на ней реки слёз и крови.
        Бог даёт каждому сотворенному им миру развиться и окрепнуть. А когда решает, что мир к этому готов, даёт ему доступ к Системе, Правила, указующие Путь, и защитника, в лице того или иного ангела. Для защиты этого мира Бог послал архангела Гавриила.
        Дабы могучие миры не могли легко завоевать слабые, только-только вступающие в «Игру», - ангел как выплюнул это слово, - Правила ограничивают возможности нападения. В нашем случае это означает, что слишком сильным врагам или конкурентам в наш мир доступа нет. Но просто сильным, быть может, даже более сильным, чем мы сами, - есть. И вопрос, когда на нас нападут - это лишь вопрос времени. С год, примерно. Еще раньше в наш мир начнут проникать слабые существа из других миров. И люди для них будут лишь едой или источником Очков Системы. Впрочем, обычный грабеж и захват рабов тоже не стоит сбрасывать со счета.
        - И… - мой голос дрогнул, - когда это начнется?
        - Месяц? Три месяца? Полгода? Уже скоро.
        Глава 6. По воле Бога! Часть вторая.
        И здесь могут услыхать,
        Какая честь служить Богу,
        И какой дар Он преподносит тем,
        Кто во имя любви к Нему
        Желает подвергнуть себя опасностям…
        (из введения к Книге Судей)
        - Избрано было около пяти тысяч человек. После первого Испытания осталась одна тысяча. Все выжившие утверждают, что Голос свыше предложил им нечто, зачастую разное, тебе, вот, Спасение, если ты ничего не перепутал. И все они немедленно согласились. Но так не бывает. Кто-то обязательно стал бы обдумывать случившееся и колебаться. Где они? Гавриил полагает, что это и было первым испытанием для будущих рыцарей. Испытанием решительности? Не знаю. Бог не даровал Гавриилу всеведения, ведь происходящее - это Испытание и для ангелов Божьих. А Систему и суть испытаний выдумывал Падший.
        Я потрясённо молчал, а ангел продолжал, медленно и слегка печально роняя слова.
        - Эта тысяча стала «рыцарями». И им досталось 10 заданий по 100 избранных на каждое. Я не ведаю, сколько из них прошло это испытание и вернулось, но в это место явились 164 человека. Причём больше половины этого количества вернулось с необычной миссии, на которой выжили все участники. Но завидовать им не стоит. Я позже объясню почему. С двух заданий не вернулся никто. Мы уже вряд ли когда-нибудь узнаем, с чем именно они столкнулись.
        Повторю суть грядущего Суда. Среди бессчетного множества миров Богу надо определить достойных войти в Царствие Небесное. Недостойные народы сгинут бесследно, как будто их никогда и не было. По плану же Падшего, создававшего Систему, призванную определять достойных среди всех прочих, войти в Царствие не должен суметь ни один народ младших детей Божьих. А это не только люди нашего мира.
        Путь к Богу обязан существовать, и пройти по нему возможно. То есть это не иллюзия. Что бы ни замышлял Падший, но создавая Систему и Правила, прямо нарушить приказ Бога он не мог. Ибо такова его суть, как ангела. Мы не вольны над собой, а лишь исполняем волю Божию. Поэтому и не должны были предстать на Страшном Суде, в отличие от вас, людей. Сейчас это, конечно, изменилось.
        Падшему, как любимому Его ученику было дозволено большее. Ещё тогда. И он использовал это доверие во зло. Из лучших побуждений, как сам он считал. Наблюдая собственными глазами несовершенство и слабость человека, он счёл, что таким существам не место рядом с Богом. Вот что стало причиной его Падения - гордыня и восхищение Богом, а не какое-то там извращенное удовольствие от сотворения больших и малых пакостей кому бы то ни было, в особенности столь ничтожным существам как искренне презираемые им Младшие. В поте лица своего, сбивая и совращая людей с Пути Истинного, он, быть может, утешает себя мыслью о том, что там, в далёком и прекрасном будущем, лишь он и другие ангелы будут стоять рядом с Богом. Гордыня и восхищение Богом - вот что толкнуло его на предательство.
        Ангел помолчал и нехотя добавил.
        - Хотя некоторые из нас в своё время высказывали мысль, что Падший всего лишь послушно исполняет волю самого Бога, делая тяжелую, грязную и неблагодарную работу. Или, выполняя повеление, он всего лишь перестарался, искренне пытаясь исполнить порученное как можно лучше. А может и это было лишь обманом со стороны Падшего?
        Так или иначе, выяснять, кто достоин, а кто - нет, сотворённые миры будут между собой. Путей к победе в этом соревновании великое множество, но основным является путь меча. Ибо как определить достойнейших среди многих? Тебе это должно быть знакомо по рыцарским турнирам. Вот и Падший предложил просто столкнуть претендентов между собой. Кто выжил, тот и прав. Он-то и является наиболее достойным. Всё взятое с побеждённого - законная добыча победителя. Которую, впрочем, надо ещё суметь унести и сохранить.
        В ходе тысяч стычек и войн какие-то миры неизбежно проиграют. Зато победители станут сильнее. И столкнутся с новыми противниками. Чем сильнее ты становишься, тем сильнее достающиеся тебе противники. Лестница в Небо высока, и пройти по всем ступеням к вершинам могущества практически невозможно. Ведь стычки между мирами не будут походить на рыцарские турниры. Нет, они будут походить на полноценную и беспощадную войну, на которой никто не просит и не даёт пощады. Но при этом допустимы любые альянсы и союзы. Подобно войнам государств нашего мира противники могут помириться, заключить союз против кого-то третьего, а потом опять вцепиться друг в друга.
        Ангел замолчал. Пауза затянулась, и я сообразил, что он ждёт моей реакции.
        - Так что, та демоница предлагает нам сделку?
        - Ну да. А чего ты хотел от демона? Для неё такое поведение естественно. Наши будущие враги ненавидят друг друга куда сильнее, чем пока еще неведомого противника - нас. Вот только никогда не забывай: если лев убил и пожрал твоего врага, то это не делает льва твоим другом.
        Я кивнул.
        - Я запомню.
        - Для победы недостаточно быть миром самых умелых воинов. Нужна храбрость, ум, полководческий талант твоих военачальников, знание возможностей противника, нужны поля и руки крестьян, которые будут растить хлеб. Руки ремесленников, которые будут создавать военное и иное снаряжение для армии и тыла. Купцы, которые будут перевозить товары. Клир, который должен наставлять и пресекать брожение умов. Кто-то должен рожать детей, кто-то - их учить и воспитывать, кто-то - управлять и руководить. Нужны усилия людей всего мира, которые своим трудом будут приближать общую победу.
        Повторю, все люди нашего мира должны объединиться, чтобы противостоять общей угрозе. Чтобы выстоять под будущими ударами врагов, познать Правила, о которых мы почти ничего не знаем, и, руководствуясь ими, попытаться найти Путь в Царствие Небесное. Найти сообща, так как одиночка не осилит тягот такого Пути. А тяготы обязательно будут. Как будут и искушения, и невольные ошибки, и превратности судьбы…
        - Падший… - скривился я.
        Ангел лишь кивнул.
        - Дорогу осилит идущий.
        Мы оба замолчали.
        - Кстати…
        Я недоуменно вскинулся, но ангел лишь отрицательно мотнул головой.
        - Не туда смотришь. Открой меню своего персонажа. Я разблокировал тебе вкладку репутации с Богом.
        С детским любопытством я исполнил требуемое.
        Репутация (Бог «Господь Саваоф»): + 122 / +2 (благосклонность)
        - Знай, что согласно Правилам, за соблюдением которых следит сам Бог, каждый значимый поступок адепта учитывается и взвешивается. За достойные поступки баллы репутации добавляются, за недостойные - отнимаются. За ослушание - налагается Кара. Обычно Кара принимает вид невыносимой боли, но может быть и иной. Может даже отнять жизнь, так что не шути с этим.
        Ангел поднял руку, не давая мне вставить слово.
        - Я говорю это без намёка, лишь для того, чтобы ты знал, как обстоит дело. И касается сказанное не только тебя, но и любого адепта, принявшего покровительство Его. Служение Богу - великая честь, и награда за него велика, но и спрос строг. И как я обязан об этом предупредить, так и ты должен это знать и постоянно иметь в виду. Постоянно, а не лишь тогда, когда это удобно или выгодно.
        В соответствии с Правилами каждый балл репутации не просто поднимает отношение Бога, но и сам по себе обладает не малой ценностью. Жертвуя набранные баллы, человек может просить Бога через Его посредников - ангелов, таких как я, - даровать ему ОС, тот или иной навык (на выбор, а не случайным образом), умение или что угодно ещё. Чем выше репутация, тем шире выбор, который открывается перед Слугой Бога.
        Так устроено, чтобы нигде и никому не было никакой несправедливости. Чтобы никто за одно и то же не получал разной награды, а лишь то, что заслужил.
        Приобретение в дар оружия Системы F-ранга обойдётся в 25 баллов. Любое оружие на твой выбор.
        Приобретение комплекта снаряжения новичка (включая оружие) - 50 баллов.
        Улучшение оружия Системы F-ранга до Е-ранга - 75 баллов. Такое оружие может поглощать 50 % жизненной и духовной силы жертвы. К тому же оно получит одно дополнительное свойство по твоему выбору. Если ты выберешь улучшение своего оружия, то я бы рекомендовал взять что-нибудь простое. Например, повышенную прочность или остроту, но конечный выбор всегда за адептом.
        Любой, имеющий заслуги перед Господом, имеет право просить в дар карты навыков или любые иные карты, если они есть в списке вариантов, доступных к выбору. При изучении способности напрямую через Хранилище Знаний, то есть без формирования карты, способности F-ранга обойдутся в 10 баллов, а способности Е-ранга - в 100 баллов. Более высокоранговые способности для тебя пока недоступны. И дело даже не в существенно более высокой стоимости таких навыков, а в твоём личном ранге. Пока что его достаточно лишь для приобретения способностей ранга Е.
        Ангел скептически смерил меня взглядом.
        - Ты запоминай, что я говорю. Повторять не буду. Если у тебя плохая память, то не обессудь. Либо поднимай параметр Разум, либо проси даровать тебе навык, улучшающий память (такие существуют), либо сохраняй высокое значение репутации с Богом, либо проси даровать тебе это знание, но учти, что оно не бесплатно. Впрочем, можешь и просто записывать мои слова, если есть чем. Нет? Тогда запоминай.
        Если ты желаешь приобрести карту навыка или любую иную карту, то знай, что стоимость «пустой» карты составляет 1/10 от стоимости навыка, который она содержит. То есть карта F-ранга обойдется в 1 балл, а Е-ранга - в 10 баллов репутации. Можно покупать карты, уже содержащие нужный навык, а можно покупать и просто «пустые» карты. Но такие «пустышки» сравнительно часто выпадают в качестве «лута», поэтому я не рекомендую покупать подобную безделицу за драгоценные баллы репутации. Но ситуации бывают разными, и конечное решение остаётся за тобой.
        У адептов Господа Саваофа на территории этого домена появляется возможность использовать дополнительную способность - «Доступ к Хранилищу Знаний». Цена доступа - 1 балл репутации или 1 ОС в час. Если оплата осуществляется в ОС, то доступ в Хранилище Знаний осуществляется на обычных условиях. То есть ты сможешь лишь указать, что примерно желаешь получить, и Система подберет тебе что-нибудь подходящее под заявленные требования. Но выбирать сам ты не сможешь. А случайный выбор есть случайный выбор.
        Если оплата осуществляется в баллах репутации, то появляется список разнообразных навыков, среди которых можно искать наиболее подходящий. Но за ОС можно приобрести лишь наиболее распространённые умения разновидностей «медь» и «бронза». Среди них немало полезных, но и ничего более того. За баллы репутации можно приобрести уже редкие навыки разновидности «серебро» и «золото». Чем выше редкость навыка, тем большей эффективностью он обладает по сравнению со своим более распространенным аналогом. А стоят они формально одинаково. Помимо них есть еще две разновидности: орихалк и адамант*. Они еще более редкие и эффективные, но просить о них можно только у уполномоченных Богом лиц. Они примут решение.
        * орихалк - мифический металл, из которого было сделано оружие героев.
        адамант - мифический металл, из которого было сделано оружие богов.
        (примечание автора)
        Я вопросительно вскинулся, но Ангел упреждающе качнул указательным пальцем.
        - Могу, но это право требуется заслужить.
        Есть еще одна, так называемая «мифическая» разновидность карт. До недавнего момента о них я знал лишь то, что они, скорее всего, существуют. И более ничего. Благодаря тебе и ещё кое-кому я теперь знаю, что это редчайшие и ценнейшие умения, каждое из которых по-своему уникально. В самом начале Система выделяет на каждый новый мир 10 копий одной из таких способностей. Это не всегда умение, в качестве такого своеобразного поощрения может быть и особенность, артефакт, титул или нечто иное. Их нельзя купить, их нельзя скопировать, их можно только получить от Системы в качестве награды за выдающееся достижение, а иногда - по неведомой причине. Обстоятельства подобной награды - великая тайна, и то, что удалось получить однажды, может не удаться получить в другой раз, даже если суметь повторить совершенное ранее.
        Спрашивай.
        - Я рассказывал о карте «Стража Храма» и о той, что выучил сам. Они насколько ценные и редкие?
        Ангел хмыкнул.
        - Та, которая предназначена для Стражей Храма, мне известна, хоть я её и не видел. Адамантовый ранг. У тебя недостаточно заслуг, чтобы просить нечто подобное у меня. А вот твоя «Сущность Крови» - любопытная штука. Скажу о ней лишь то, что я её у тебя не вижу.
        Ангел вскинул руку.
        - Я тебе верю. То, что я её не вижу, говорит, как раз в пользу её ценности. Мифический ранг, без сомнений. Я настоятельно прошу тебя не умирать, особенно на миссиях в других мирах. Каждый носитель такой способности - огромная ценность для своего мира. Но это и огромная ответственность. Помни об этом. Если бы та демоница хотя бы заподозрила её наличие у тебя, ты бы не вернулся домой. Слишком большая это ценность, слишком велико искушение. Удивительно то, что она первую карту предпочла у тебя выкупить, а не отобрала силой.
        - Но она всё же ошиблась. Разве не так?
        Вестник качнул в отрицании головой. Медленно, как будто нехотя, проронил:
        «Ибо ты выходишь учить тех, кому уже шесть тысяч лет. А это служит для них оружием, которым они возмогут поразить тебя, несмотря на всю твою мудрость и на всё твое благоразумие»*.
        * из текстов преподобного Исаака Сирина, русский перевод, принятый в православии.
        (примечание автора)
        - Это цитата одного из Отцов Церкви, как их принято называть. Данный муж имел в виду общение с демонами, и описывал его опасность. Тысячи лет жизненного опыта - это не та вещь, к которой стоит относиться легкомысленно. Если ты думаешь, что обманул демона или что он в чём-то ошибся, значит, скорее всего, ты сам уже жестоко им обманут. И мы можем лишь попробовать угадать, в чем заключается этот обман или внушённое заблуждение.
        - Та просьба…
        - В том СОВЕТЕ рассказать Богу о вашей с ней встрече, а вовсе не просьбе, демоница насмехается над тобой. Играет словами и вложенными смыслами. На первом слое она как бы благодарит тебя, оказывает услугу. На втором, - даёт подсказку Господу о том, как ему следует поступить. Что само по себе звучит нагло и несёт несколько дополнительных смыслов. На третьем, - издевается, сообщая твоими же устами о том, какую глупость ты совершил. На четвертом… В общем, есть и другие смысловые слои. Экая затейница!
        Я вычленил главное для себя, - меня обманули.
        - Я совершил ошибку?
        Ангел задумался.
        - Не всё так просто. С одной стороны, ты упустил уникальную возможность и сам отдал демонице ценнейшую способность. С другой, ты наверняка не смог бы ею воспользоваться, пусть ты этого и не знал. Да тебя бы просто убили, не отдай ты ей эту карту. С третьей, - ты собрал интересную информацию и Гавриилу есть о чём подумать. С четвертой, - ты всё-таки получил награду. С пятой, - ты вернулся и передал послание… Я же говорю, - затейница твоя знакомая. С такой ухо надо держать востро. Чуть зазеваешься - без штанов оставит.
        Ангел тихо засмеялся.
        - То есть я всё сделал правильно?
        - Да. - Ангел прекратил улыбаться и посмотрел мне в глаза. - Но имей в виду, тебя просто использовали. Не расстраивайся, ты говорил с существом, которое много старше, мудрее, опытнее и несоизмеримо могущественнее тебя. У тебя практически не было шансов противостоять его манипуляциям. Если бы даже тебе это удалось, то она бы тебя просто убила. И я передаю тебе повеление Господа молчать о том разговоре. А в знак того, что ты всё сделал правильно и Он тобою доволен Бог дарует тебе 10 баллов репутации с ним. Это особые баллы, отображающие только личное отношение к тебе Бога. Их нельзя потратить, но отныне отношение Бога к тебе навсегда станет чуть лучше. Если, конечно, ты не навлечешь на себя Его немилость.
        Я машинально вызвал меню, прежде чем успел сообразить, что это может показаться невежливым. Но отыгрывать назад было поздно.
        Репутация (Бог «Господь Саваоф»): + 122 / + 12 (благосклонность)
        Гм… Ну, теперь по крайней мере ясно при чём тут сразу два значения. На первое я могу что-то попросить, а второе… гм… Впрочем, я тут же спохватился, устыдившись собственных мыслей. Вот же Нечистый, вроде бы и такую замечательную штуку придумал, а всё с подвывертом хитрым, чтобы ввести в греховные мысли и сбить с Пути Истинного.
        Я кинул на Вестника чуть виноватый взгляд и напоролся на его - встречный. Внимательный и проницательный. Он понимающе чуть наклонил голову, не отводя взгляда.
        - Не расстраивайся. Человек слаб, мы оба это знаем. Но преодолевая себя, он может стать сильнее. Это то, во что не верит или чего страшится Падший.
        - Я не достоин…
        Ангел оборвал меня взмахом руки.
        - Богу виднее. На будущее советую обзавестись умением, позволяющим производить оценку того или иного навыка. Это не срочно, просто имей в виду. Умение «Подсказка» на твоём ранге не даёт достаточно подробной информации. Навык, карту которого ты передал демонице, уникален и бесценен. Он не только усилил бы лично тебя, но усилил бы и позиции Бога, пусть и незначительно. А силу демоницы, наоборот, несколько ослабил. Быть может, однажды ты ещё раз столкнёшься с чем-то не менее ценным. Было бы досадно упустить богатую добычу из рук лишь по неведению.
        Не переживай. Помни, что демоны и лже-Боги, - или боги, как они обычно сами себя называют и как именует их Система, - иных миров отнюдь не дружны. Более того, как правило, они противостоят друг другу и сражаются между собой не менее свирепо, чем сражались бы с нами. И эта демоница своим посланием, переданным через тебя, по сути, намекает, что ей нечего делить с Господом, и она даже не прочь прощупать почву насчет дальнейших отношений.
        - Сделка с демоном? Она безумна?
        - Она? Конечно же, нет. Она демон. Я уже говорил и повторю еще раз: для неё такое поведение - абсолютно нормально. Более того, Гавриил склонен пойти ей на встречу. Да, навстречу, ведь на данном этапе нам действительно нечего с ней делить. Зато она может оказаться ценным союзником. Вряд ли надолго, но нам сейчас пригодится любая помощь. Понимаешь?
        - Д-да, я понимаю.
        - Склонять людей к Добру и Свету - важная задача. Но если человек не может противостоять даже слабым соблазнам, то многого ли он (или она) стоит? Достоин ли такой человек войти в Царствие Небесное? Достоин ли называться праведником, если вся его жизнь была праведной, лишь вследствие отсутствия соблазнов?
        Вступая в торговые, или любые иные, отношения с демоницей мы ступаем на зыбкую почву. Но демоница ли она или заблудший ангел? А может не заблудший, но преисполненный горького опыта побед и поражений, и оттого кажущийся циничным и хитроумным? А даже если она демоница, то мы вполне можем совершить обоюдовыгодную сделку и разойтись миром. На её мир мы не претендуем, а у неё явно не хватит сил претендовать на наш. При этом у неё есть враги, которые неизбежно в скором времени появятся и у нас. Было бы совсем не лишне узнать, что это могут быть за враги, какие у них могут быть сильные и слабые стороны. Как считаешь?
        - Мне нужно время, чтобы осознать услышанное.
        - Оно у тебя будет. Я объясняю, а не подгоняю тебя с выбором и уж тем более не навязываю его. Бог даровал людям свободу воли. И как бы ни сложилась моя судьба, я в первую очередь проводник Его воли. Ты - свободен. Хотя, согласившись принять божественное покровительство, сам пожертвовал частичкой этой свободы. Что ж, у всего есть цена. Но и награда за эту жертву будет весомой.
        - Давай вернёмся к твоим трофеям.
        - А что с ними не так?
        Впрочем, сказанное ничуть не помешало мне потянуться к амулету.
        - Я помню, что у тебя оставались карты навыков, которые не подходят для человека. Девать тебе их некуда, но я предлагаю пожертвовать их Богу. Согласно Правилам, в этом случае половина всех ОС на счету карт отойдёт тебе в виде баллов репутации. Это наилучший выход.
        Помимо этого, я рекомендую тебе выучить сейчас язык Морозных обезьян и умение «Владение арбалетом». Давай, учи прямо сейчас.
        Согласно кивнув, я достал карты. Сначала изучил язык. Занятно. Оказалось, что это язык жестов и тела (включая движения хвостом), а не издаваемых ртом звуков. Впрочем, звуки тоже имели смысл и значение. Вот только моя глотка для этого подходила плохо. Я попробовал. Наблюдавший со стороны Ангел лишь недовольно поморщился. Впрочем, объясниться я теперь, пожалуй, сумею. Как и истолковать чужие движения и вопли. Следующей пошла карта «Владение арбалетом». Тут уже наполнение карты было не полное, и мне пришлось пожертвовать 3 ОС из своего запаса. Не знаю, сколько прошло времени. Кажется, не очень много. Возможно, со сгоревшую свечу, но мне трудно судить. Потом, Ангел подсказал, как можно оплатить 1 ОС, чтобы получить доступ к Хранилищу Знаний. Так было нужно для синхронизации полученных знаний и ликвидации возможных пробелов. Ну, так он мне объяснил, и его объяснение полностью соответствовало моим представлениям об этом процессе.
        Прочие «обезьяньи» карты я пожертвовал Богу, так как Ангел сообщил, что для человека они не подходят. Получил за это 7 учебных карт F-ранга, по числу сданных, и 19 баллов к репутации. Так что дополнительно узнал, что при получении карт можно не тратить на них баллы, а обменивать на аналогичные им по рангу учебные. Сам навык, «записанный» на карту, оценивался, разумеется, отдельно. Как пояснил Вестник, имелась возможность записывать умения даже на неподходящие для этого карты. Например, можно было записать Е-ранговый навык на карту F-ранга. Но в этом случае шанс на успешную запись значительно снижался, в данном случае - в 10 раз. А ведь шанс провалить попытку имелся даже при корректной передаче.
        Помимо этого, Вестник сообщил, что позже появится возможность сдавать любые вещи в некий Аукцион - нечто вроде рынка - для последующей их реализации. И там же можно будет посмотреть предложения других рыцарей, а может быть и не только их. В любом случае, это дела будущего. А в качестве образца возможного товара мне показали иллюзии камней маны, странный перекрученный прут стали с насечками по всей длине и следами ржавчины и даже мои шкуры Морозных обезьян. Их, кстати, Ангел попросил не уносить на землю, а продать или подарить другим адептам Бога, кто вернулся из того же мира, что и я. Тёплая одежда им очень бы пригодилась. На моё предложение забрать нужное он отмахнулся, заявив, что общая встреча всех выживших состоится позже, и на ней я смогу пообщаться с другими рыцарями, как и они со мной.
        На наполненные водой из бассейна фляги Вестник лишь одобрительно хмыкнул, подтвердив, что это святая вода, и добавив, что она обладает небольшими целительскими свойствами. А вот окроплять ею врагов - бессмысленно. Зато жажду она утоляет даже лучше обычной воды.
        Деньги. Да, как оказалось, их тоже можно попросить у Бога. И это должно здорово облегчить многим из нас жизнь. Трудно совершать геройские подвиги на голодное брюхо, ведь сыт ими не будешь. Расходуя баллы репутации, можно получить золотые, серебряные или бронзовые монеты одинакового веса. Расценки оказались следующими:
        1 балл репутации = 15 золотых монет (по 10 г чистого золота в каждой + 10 % посторонние примеси) = 1.125 серебряных монет.
        1 золотая монета = 75 серебряных монет (по 10 г чистого серебра в каждой + 10 % посторонние примеси).
        1 серебряная монета = 100 бронзовых монет (неизвестный медный сплав, масса монеты ровно 10 г)*.
        * Внешний вид. Диаметр всех монет - с трехкопеечную или пятикопеечную монету СССР. Но монеты разнятся по толщине. В верхней части каждой монеты имеется круглое отверстие d 2,5 мм.
        Золотая - примерно с 3-хкопеечную монету СССР, но примерно в 2 - 3 раза толще.
        Серебряная - примерно с 5-тикопеечную монету СССР, но примерно в 2 раза толще.
        Бронзовая - как серебряная.
        Образцы монет средневековой Франции того времени (для сравнения):
        турский ливр - золотая монета. Вес: 8,271 грамм «чистого» золота.
        турский грош (солей или су) - серебряная монета того времени. Скопирована с монеты города Акра (Святая Земля). Вес: 4,4 грамма «чистого» серебра.
        турский дубль - разменная серебряная монета, равная двум турским денье.
        турский денье - разменная серебряная монета. Её английский аналог - пенс. Весила 1,22 грамма, но серебра было лишь около 0,5 грамм, остальное - медь.
        1 ливр = 20 турских солей = 240 турских денье
        1 г Au (в ливрах) = 10,64 г Ag (в грошах) = 14,51 г Ag (в денье).
        Однако в данное время денье печатается во многих городах свой, причем его печатают даже некоторые феодалы.
        Сопоставляя данные из европейских и арабских источников, автор (лично я) пришел к выводу, что курс золота к серебру в Святой Земле в конце 13 века примерно соответствовал отношению 1 к 10 (по весу). То есть за 1 грамм золота давали 10 грамм серебра.
        (примечание автора)
        Таким образом, за 1 балл репутации можно просить в награду либо 15 золотых монет, либо 1.125 серебряных. Или, другими словами, я мог взять либо 150 грамм золота, либо 11,25 килограмм серебра. Конечно, я возьму серебром. Ведь менялы разменивают серебро на золото по курсу 10 к 1. И обменяв у них его обратно на золото я получу в семь с половиной раз больше, чем если сразу просить золото у Бога.
        У меня от подсчётов даже голова разболелась. Действительно надо будет при случае пожертвовать 20 ОС на покупку знания арифметики. Иначе мне совсем туго будет. Ладно, если я свои деньги потеряю. Но ведь став братом, эти деньги станут принадлежать ордену. И получится, что я потеряю деньги Дома**! Меня от таких мыслей аж в жар бросило.
        Бронзу я даже считать не стал, это выходило что-то совсем невообразимое. Мне столько даже с пространственным хранилищем не унести.
        ** «Домом» тамплиеры (и члены некоторых других рыцарских орденов) называли свой Орден. А одним из самых страшных наказаний считалось потерять Дом, то есть быть изгнанным из ордена.
        (примечание автора)
        Я, с согласия Вестника, сразу разменял один балл репутации. С подсчётом серебряных монет у меня вышла небольшая заминка, на что мой собеседник лишь покачал с лёгким неудовольствием головой. После чего выдал не 975, как я было насчитал, а 1.049 серебряных монет, растолковав, где именно я ошибся в своих подсчетах. И тоже посоветовал при случае всё-таки изучить арифметику, в смысле - купить соответствующую карту знания. На моё предложение сделать это немедленно мне был дан новый совет - не торопиться. Всего вышло: 1 золотая монета, 100 бронзовых и 1.049 серебряных.
        Однако, - один балл репутации с Богом оказался оценён более чем в 11 килограмм серебра***. Некоторое время я с детским любопытством разглядывал полученные монеты. А там было на что посмотреть. Одно только качество чеканки чего стоило! Я даже высказал Ангелу свою тревогу, но тот посоветовал мне не беспокоиться на этот счет. По свету ходит столько разных монет, что для менял значение имеют только благородный металл и его вес в монете. А на случай, если вопросы всё-таки возникнут, отвечать, что тот, от кого я эти монеты получил, сказывал, что они из царства Пресвитера Иоанна. Я невольно хмыкнул, так как ранее Вестник мне уже объяснил, что такого царства не существует. Да и игру слов я оценил. Моё недовольство он мгновенно понял, успокоив, что монеты мне дал именно он, и он же мне сказал про их происхождение. Так что лжи в таком ответе не будет. Более того, эти слова нельзя считать откровенной ложью. Так как под категорию неведомой страны, в которой правит царь-священник, данное место частично подходит. А правде менялы всё равно не поверят. Поэтому такой ответ если и считать ложью, то это ложь во
благо. И греха в ней в любом случае нет. Но если я захочу, то могу поведать полную правду тому, кому сочту нужным. Ангел лишь попросил быть осторожным с этим, так как люди могут не поверить моим словам. И даже разрешил умолчать на исповеди обо всём, что касается Системы. О таких вещах я могу исповедаться потом ему.
        *** Чтобы читатель представлял себе цены, скажу, что в описываемое время тамплиеры Акры платили нанятым рыцарям-мирянам примерно по 500 г серебра в месяц (или 50 г золотом). А на 1 балл божественной репутации (11 кг серебра) ГГ мог бы нанять два десятка конных рыцарей сроком на 1 месяц.
        (примечание автора)
        Я полюбовался изображением раскинувшего крылья ангела на золотой монете. Вгляделся, да - с зерцалом в правой руке. На серебряной - внимательно рассмотрел изображение воина в кольчуге, держащего в отставленной руке копьё, а в другой - круглый щит. Лицо скрыто шлемом с наносником и нащёчниками, но чеканка такого качества, что можно рассмотреть глаза копейщика. Бросил беглый взгляд на бронзовую монету с крестьянином, пашущем землю плугом. Похоже, я уже знаю, как их будут называть: ангел, воин и пахарь. Спрятал золотой отдельно, я в него потом шнурок от сапога продену и на шею повешу. А то без крестика мне как-то не по себе. Пусть уж хоть так будет.
        Для защиты каждой монеты от порчи (обрезания краёв и др.) по её периметру пропечатан круглый контур, а по ребру нанесена мелкая ровненькая насечка. С оборотной стороны указан вес «чистого» благородного металла и общий вес монеты. На бронзовых - только вес монеты. А ниже дан обменный курс: «1: 75: 7.500». По центру - символ рыбы. Ни поясняющих надписей, ни ещё каких-либо символов. Впрочем, так даже лучше. Меньше вопросов.
        Глава 7. По воле Бога! Часть третья.
        - Ну, что ж, тебе осталось выбрать себе награду. Не спорь. Если ты останешься слаб, то от этого не выгадает никто, кроме наших врагов. А если станешь сильнее, то скорее сможешь заслужить новые награды.
        - Я могу просить совета?
        - Конечно. Я нахожусь сейчас здесь именно для помощи тебе. Я буду рассуждать, а ты обдумывай сказанное.
        Итак, наиболее востребованными для любого воина являются:
        - умение владения оружием. Как минимум одним, а лучше - несколькими.
        - набор бытовых знаний и умений по выживанию.
        - какое-либо усиление атаки.
        - какое-либо усиление личной защиты.
        - способность исцелять полученные раны и болезни.
        - умения разведки. Это наблюдение, скрытность, получение дополнительной информации и иное.
        - дополнительные способности/умения/знания для решения специфических задач.
        Что бы ты выбрал для себя?
        - А можно попросить у Бога коня.
        - Коня? - Ангел казался сбитым с толку.
        - Да, рыцарского, - несколько смущённо уточнил я.
        Нет, ну а что? Знаете, как важен рыцарю хороший конь? А где я его достану в Святой Земле? Вряд ли меня перенесет прямо на рынок. Ох, лишь бы не в море.
        Ангел отмер.
        - Гм, неожиданное решение. Я думал, что ты попросишь у меня нечто иное. Что ж, это только мой промах. А твой выбор, похоже, действительно лучше. Конь - это не только средство передвижения, но и способ увеличить твои боевые возможности. - Продолжил Посланник Божий, будто бы рассуждая сам с собой. - Да и в глаза он не так будет бросаться, как какая-нибудь боевая химера. И груз на него навьючить можно.
        Я с некоторым скепсисом посмотрел на ангела. Кто ж будет нагружать рыцарского коня лишним грузом? Для этого грузовые лошади есть, мул, осёл, крестьянская телега на худой конец. А потом я вспомнил про «пространственные хранилища» и мысленно осёкся. Каждая «бездонная котомка новичка» снижает вес хранящегося внутри груза в десять раз. И у меня их две.
        - Хм… Что у меня для тебя есть? - Ангел в задумчивости уставился в неведомое. - Мелочь отбрасываем сразу. Сокола хочешь?
        Я хотел сказать, что хочу, но тот уже опять смотрел в невидимый мне свиток или книгу, и я понял, что моего ответа не требовалось. Да и разве может быть сокол лучше рыцарского коня? Я сожалеюще вздохнул, сокола хотелось. Но рыцарского коня хотелось сильнее. Да и со всех сторон он полезнее. Птица что? Безделица для охотничьей забавы. К тому же храмовникам охота запрещена, кроме охоты на львов. Мне об этом рассказывали, и я запомнил.
        - Смотри, для исполнения твоей просьбы подходит карта Призыва Е-ранга. Золотой ранг редкости, между прочим. За неё с тебя будет списано 110 баллов репутации, либо 100, но тогда с тебя учебная карта Е-ранга. Рекомендую последнее. Раздобыть учебную карту, скорее всего, будет проще, чем заработать 10 баллов репутации с Богом.
        Три свойства по умолчанию и одно дополнительное - на выбор. - Опять забормотал как бы про себя Вестник. - Можно оставить установленное по умолчанию, можно выбрать из списка доступных вариантов или случайным образом. Что бы выбрать? Хм…
        Вот, держи, - он закончил свои таинственные манипуляции и протянул мне карту, забрав в обмен учебную Е-ранга. Всё, больше таких у меня нет. - Я там открыл кое-что в её описании. Иначе у тебя не хватило бы умения прочитать самостоятельно. После привязки карты открытый мною текст останется.
        КАРТА ПРИЗЫВА
        ТИП: артефакт Порядка.
        ОПИСАНИЕ: содержит внутри существо Системы, обязанное повиноваться владельцу.
        РАСШИРЕННОЕ ОПИСАНИЕ (открыто для владельца карты): относится к категориям «карты Призыва» и «карты Раба». Заключённое существо связано разновидностью рабского контракта.
        РАНГ: Е
        КЛАСС РЕДКОСТИ (открыто для владельца карты): золото
        СВОЙСТВА:
        - Активируется по желанию.
        - Призыв - если карта находится у вас в руках, то вы можете призывать и отзывать существо без ограничений, но оно должно находиться не далее 5 метров от карты. Если существо удалено на большее расстояние, то вы можете вернуть его обратно в карту за 10 ОС.
        - Стазис - пока существо заключено в карту, оно не подвержено влиянию времени.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ СВОЙСТВА:
        - Последний шанс - вы можете разрешать и запрещать самостоятельный возврат существа в карту в случае получения им угрожающего жизни ранения. Для срабатывания способности существо должно находиться не далее 5 метров от карты Призыва.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - Прилагается комплект снаряжения для верховой езды (при утрате не восстанавливается).
        - Ранг карты не может превышать личный ранг заключенного существа (сущности).
        ЗАКЛЮЧЕННОЕ СУЩЕСТВО: «рыцарский конь» (F, уровень 1).
        НАПОЛНЕНИЕ: 0/10 ОС.
        - По умолчанию «Последнего шанса» не было. Вместо него стояло «Уход за животным», позволяющее не тратить своё время на его выгул, купание и так далее. Оно даже способно исцелять мелкие травмы. Но я решил, что шанс на выживание в бою для тебя будет важнее.
        - Конечно! Благодарю вас… - я замялся, так как слово «сир» тут явно не подходило.
        Ангел развеселился.
        - Мы же общались с тобой на «ты». Забыл? Предлагаю продолжать общение в том же духе. Если я захочу сделать тебе замечание, то я это сделаю.
        Осуществи привязку карты к себе и вызови питомца. Посмотрим хоть на него.
        - Прошу прощения, но я не смею.
        - В чем дело? А-а, кажется, понял. Но разве послушники приносят обет бедности?*
        * духовно-рыцарские ордена считались монашескими. И как любой другой монах, брат ордена приносил как минимум три обязательных обета: обед бедности (нестяжания), обет целомудрия (не путать с обетом безбрачия!) и обет послушания.
        (примечание автора)
        - Обычно нет. Но если я вступлю в орден…
        - Поня-ятно. - Ангел озадаченно потер лоб. - Я уже доложил о ситуации Гавриилу. Его решение таково: если рыцарь монах, то он может осуществлять привязку системных предметов к себе, но после его смерти они отойдут его братству, обители или Дому. Таким образом, монах не является собственником этих вещей, а получает их в доверительное управление на всё время своей жизни, и нарушения обета с его стороны нет.
        - Во Имя Бога! - Я стукнул себя кулаком по левой стороне груди.
        С «привязкой», то есть указанием владельца карты никаких затруднений не возникло. Всё произошло в точности так, как я себе это и представлял. Но вот дальше что-то пошло не по плану.
        ДЛЯ КОРРЕКТНОЙ РАБОТЫ КАРТЫ ТРЕБУЕТСЯ УКАЗАТЬ ИМЯ «ПИТОМЦА»
        Всплывшая надпись была алой, и даже моргнула пару раз, как будто привлекая к себе внимание и отмечая собственную важность. Система считает это настолько важным?
        - Что происходит? - Поинтересовался Ангел, видимо заметив мои колебания.
        Я, запинаясь, объяснил.
        - У тебя в поле зрения должно быть свободное место. Ну, как в тот раз, когда ты выбирал себе Имя. Ах, да, ты же в тот раз называл его вслух. Ну как, видишь?
        - Да, вижу.
        - Странно. Но раз видишь, то просто впиши мысленно текст Имени. И будь внимателен. Введённое однажды изменить, скорее всего, будет уже нельзя, - непонятно выразился Посланник и замолчал.
        Я стал было выписывать «Мой Хранитель», но не понравилось, как это звучало на языке Системы. Слишком длинно и не очень благозвучно. Перевел взгляд на карту и удивлённо воскликнул. На гладкой безликой поверхности проступило величественное изображение белоснежного коня. Моя прелесть. Может, так тебя и назвать, на франкский манер, - «Монплезир» или «Монжуи»*? Или по-кастильски - Querida (Моя прелесть)? Роскошная белая грива почему-то заставила вспомнить ледяные просторы чужого мира, а величественный вид - растерзанный труп неизвестного союзника, которого я принял за рыцаря пресвитера Иоанна. Сердце кольнул укор совести. Как же быстро я забыл того, кто, скорее всего, спас мне жизнь. Лебланк? Нет, слишком распространённая кличка. А я хочу дать своему коню Имя. Глэйс! Я назову тебя «Глэйс»**.
        * Монплезир - mon plaiser (франц.), дословно переводится как «моё удовольствие».
        Монжуи - mon joie (франц.), - «моя радость». Главный герой (ГГ), помимо родного языка, владеет и французским, так как королевство Арагон географически находится между королевствами «Франция» и «Кастилия и Леон».
        ** Глэйс - le glace (франц.), - переводится как «мороз», «лёд», «зеркало». Существуют и другие варианты перевода этого слова. Как выбранное Имя звучит на языке Системы - загадка даже для автора, но судя по звучанию, ГГ выбрал именование на английский или норманнский манер.
        Произношение и написание вышеупонянутых слов и имён на русском языке можно оспорить, так как на старофранцузском или иных языках того времени написание слов и даже их звучание могло сильно отличатся от современных языковых форм.
        (примечание автора)
        Требовательно мерцающая надпись исчезла, но лишь для того, чтобы смениться ворохом новых сообщений.
        ВНИМАНИЕ!
        Выполнено скрытое уникальное задание - «Первое Имя для первого питомца»
        Награда: повышены параметры питомца
        ВНИМАНИЕ!
        Начальные параметры питомца не соответствуют требованиям,
        предъявляемым к особенности «Хорошая родословная».
        ВЕРДИКТ СУДЬИ (?): НАРУШЕНИЯ ПРАВИЛ НЕ ОБНАРУЖЕНО!
        Для устранения противоречия произведена корректировка:
        Особенность питомца «Хорошая родословная» заменена на «Элитная родословная».
        Разблокирован дополнительный параметр «Родословная». Родословная +1.
        Произведена переоценка «карты Призыва».
        Изменена категория редкости карты. Текущая категория: орихалк.
        Произведена регистрация карты в Хранилище Знаний.
        Решением Судьи (?) карта зарегистрирована сверх стандартного лимита обитаемого мира.
        Получено достижение «Шаг за Грань»
        Разблокирован параметр Известность. Известность +1
        ДОСТИЖЕНИЕ «ШАГ ЗА ГРАНЬ»
        ОПИСАНИЕ:
        Нарушать Правила просто. Сложно избежать наказания. Но обойти Правила - ещё сложнее. Некоторые считают, что подобное вообще невозможно. Не попробуешь - не узнаешь, не так ли?
        «Лестница в Небо» высока, и совершая невозможное, ты делаешь по ней ещё один шаг.
        ЭФФЕКТЫ:
        - параметр Известность +1
        - улучшена эффективность взаимодействия с Хранилищем Знаний
        - Однако. - Задумчиво провозгласил Ангел, видимо, каким-то способом тоже просматривающий мои системные сообщения.
        Требовательно мерцающая надпись исчезла, а налитая цветом карта стремительно выцвела. Впрочем, я уже знал, что это означает. Тихое ржание. Вот он. Красавец! Даже «подсказка» оказалась не нужна. Владелец животного может просматривать его параметры как свои личные.
        СТАТУС СУЩЕСТВА: оруженосец, питомец.
        ИМЯ: Глэйс
        РАНГ ОПАСНОСТИ: бронза
        ЛИЧНЫЙ РАНГ: F
        РАСОВЫЙ РАНГ: F
        УРОВЕНЬ: 1 (0/10 ОС)
        Я на секунду замер, вспоминая, что я знаю про «оруженосца». Неожиданно осознал, что не так уж и мало. Причем больше, чем знал раньше. Иерархия званий достаточно проста:
        1. Существа вне Системы - это обычные люди, животные, птицы, рыбы и иные создания.
        2. Воины - это прошедшие инициацию люди (или другие разумные), получившие возможность пользоваться артефактами Системы, расти в уровнях, становясь могущественнее и так далее. Им иногда даже карты навыков могут выпадать с жертв. Умение «подсказка», которое им даётся, чем-то отличается от моего, так как гораздо слабее. Но подробностей я не знаю. Ангел упоминал, что стать «воином» может любой человек, просто получив ОС от оружия Системы. Но для этого надо иметь такое оружие.
        3. Оруженосцы - это воины, получившие Имя, или пониженные в статусе рыцари. Они получают знание языка Системы, «интуитивно понятное управление», а их умение «подсказка» более эффективно. И шанс на выпадение «трофеев» у них заметно выше. Но главное - не это. Только имеющий Имя может осуществить привязку предмета к себе, включая и кристалл души, а значит, может удостоиться чести быть принятым в число адептов и быть приближенным к Богу, получить шанс на сохранение души и воскрешение. Наверняка преимуществ ещё больше, я знаю не всё и Посланник Божий некоторые моменты упоминал лишь вскользь.
        4. Рыцари - это такие как я. Элита. Гордость и честь своего народа. А еще это огромное могущество и не менее великая ответственность. Наши умения и способности эффективнее, самих их больше, нам с самого начала дарована возможность приблизиться к Богу, получить Его Дары, силу и удивительные знания. Но мы платим за это кровью. И это честная плата.
        Ангел говорил, что рыцарям, как и простым людям, изначально дарована свобода воли. Они могут встать на сторону Бога, на защиту нашего мира, а могут малодушно отступить в сторону или даже попытаться воспользоваться ситуацией исключительно с выгодой для себя. Но до чего же жалка, пуста и никчёмна должна быть жизнь таких людей? Ох, лучше вернуться к изучению описания питомца.
        Во вкладке «дополнительные сведения» я увидел возраст (5 лет), пол (жеребец), указание породы - фризская - и вопросительный знак напротив его идентификационного номера. Я насмешливо фыркнул, глядя на это диво. Удивительно, но тот немедленно отреагировал. Сначала затуманился, расплылся, а потом с явной неохотой сформировался в цифру 1. Ну да, в нашем мире это первый питомец. Я радостно засмеялся.
        ОСОБЕННОСТЬ:
        - Верность - заключенное существо подчиняется владельцу карты и хранит верность только ему.
        - Рыцарский конь - повышена прочность позвоночника, грузоподъёмность, выносливость и боевые параметры существа увеличены. Существо обучено и может исполнять обязанности рыцарского коня.
        - Смертельное касание (F) - заключённое в карту существо может поглощать 20 % жизненной и духовной силы жертвы. Сила способности растет с повышением расового ранга.
        - Элитная родословная - все параметры существа близки к предельным для своего вида или превосходят его.
        Из любопытства я глянул, что означала «Хорошая родословная». Оказалось, что у её носителя значения параметров приближены к предельным для своего вида, но не превосходят их. В этом плане «Элитная родословная», безусловно, более выигрышный вариант.
        Рассматривая описание «Смертельного касания», заметил, как напротив указателя ранга дополнительно проявился значок «+». Хм, а уровень у особенности отсутствует. То есть она может расти только в ранге. Необычно. Оказывается, и такое бывает. Ну и значок «+/-» теперь стал проявляться только по осознанному желанию, как указатель возможности или невозможности повысить ранг способности. Ещё обнаружил, что навыки для «питомца» тоже можно приобретать в Хранилище Знаний. Вот только пока мне такая роскошь не по карману.
        Вздохнув, перешел на вкладку умений.
        НАВЫКИ СИСТЕМЫ, СВЯЗАННЫЕ СО СТАТУСОМ:
        - Интуитивно понятное управление (F, 1/1)
        - Справка (F, 1/1)
        - Язык Системы (F, 1/1)
        Язык Системы? В навыках? Да ладно! Нет, в самом деле?
        - Эй, ты меня понимаешь?
        Конь покосился на меня глазом и негромко всхрапнул.
        - Скажи что-нибудь.
        В ответ раздалось негодующее ржание, и конь переступил копытами, цокнув подковами по камням. Край крыши и высоту он при этом высокомерно игнорировал.
        - Ладно-ладно, я уже понял. Ну, а вдруг ты был бы волшебным, как в сказках?
        В мою сторону фыркнули, а следом еще и хвостом махнули. Эх, жалко, что у меня ни яблока, ни морковки для него нет. Кстати:
        - Пить хочешь?
        Уши Глэйса дрогнули, и он, бодро встрепенувшись, тихонько заржал. С этакой робкой надеждой. И кто меня за язык тянул?
        Рассёдланный питомец с королевским достоинством пил воду из созданного по мановению руки Ангела широкого ведра, а мы продолжили изучать описание.
        СПОСОБНОСТИ И УМЕНИЯ:
        - Ближний бой (F, 1/3) - существо обучено поведению в бою.
        - Верховая езда (F, 1/1) - существо умеет перевозить грузы и всадника.
        - Плавание (F, 1/1) - существо уверенно держится на поверхности воды и может плыть.
        - Разгон (F, 1/5) - существо может быстро разгоняться на короткой дистанции.
        В комплект к «питомцу» входила сбруя, включая седло и стремена. По умолчанию всё снаряжение находилось прямо на жеребце. Поэтому, видимо, и в свойствах карты оно не отображалось. Интересно, а если седло или уздечку надеть обычные, не из системных материалов, то они войдут в карту или нет? Надо будет позже попробовать. В отличие от оружейной карты функции починки снаряжения у «карты Призыва» не оказалось. Если порвется или потеряется - проблемы будут только мои. Не беда, конечно. Люди всю жизнь так и живут, и никто не жалуется. Это я уже начинаю к роскоши привыкать, что не слишком-то разумно, особенно для будущего брата Дома.
        Свойства самой «карты Призыва» тоже изменились. Ранг редкости сменился на орихалк, в заголовке появилась строчка символов, обозначающих уникальный номер карты, ну и ещё добавилось одно свойство - масштабируемость. Вложив в карту 200 ОС можно повысить её уровень до 2/5. Наверное, это должно что-то дать, но что? Загадка. Судя по номеру, таких карт как моя в мире не может быть больше одной тысячи плюс ещё одна - моя. Наверное, я должен быть польщён. Но по факту в нашем мире сейчас есть лишь одна такая карта и такой конь. По крайней мере, пока.
        ОСНОВНЫЕ ПАРАМЕТРЫ:
        Сила: 11
        Ловкость: 9
        Инстинкт: 8
        Живучесть: 10
        Выносливость: 12
        Восприятие: 7
        Удача: 5
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ПАРАМЕТРЫ:
        Разум: 1
        Родословная: 1
        Хм, у существа F-ранга параметры выше, чем у меня, существа Е-ранга? Странно. Хотя да, наверное, лошадь и должна быть сильнее человека. Но почему тогда у неё F-ранг, а у человека Е? Вроде должно было бы быть наоборот? Или я просто чего-то не знаю? Да, наверное. Параметры Морозных обезьян я видеть не мог, «подсказка» их не показывала. Как и альвов, к слову. Так что сравнить не с чем.
        Любопытно, что у человека «Разум» отнесён к основным параметрам, а у Глэйса - к дополнительным. Нет, задним числом всё понятно. У животных в основных параметрах вместо Разума стоит Инстинкт. Зато теперь он, наверное, обучаться будет быстрее. А вот понимать человеческую речь станет вряд ли. Даром, что владение языком Системы у него в способностях указано. Для того чтобы что-то понимать единицы в Разуме будет маловато. Ну, мне так кажется. Интересно: раз у Морозных обезьян есть свой язык, то, наверное, и Разум есть. Вот они и кажутся более смышлёными, чем положено зверю.
        - Будь осторожен со снаряжением, - задумчиво подсказал Ангел, озвучивая мои собственные подозрения, - оно изготовлено из системных материалов. Если повредишь или потеряешь, то вещи, созданные из обычных материалов, скорее всего, в карту не войдут, и их придётся возить с собой. А это дополнительное место и вес.
        Я кивнул.
        - Существуют способности, позволяющие наделять обычные предметы системным статусом, но для получения самой простой из них надо пожертвовать ста баллами репутации.
        Интересная, конечно, возможность. Но ста баллам божественной репутации можно найти и более интересное применение. Впрочем, зарубку в памяти себе я сделал. Обычные предметы в чужой мир в моём пространственном хранилище не пронести, только оттуда. А вдруг понадобится?
        Системное сообщение о понижении моей репутации с Богом до симпатии я пробежал глазами с лёгким сожалением. Что ж, после того как я потратил 100 баллов на карту «Призыва питомца» этого следовало ожидать, не так ли?
        Обе «бездонные сумки новичка» легко закрепились на Глэйсе. Одна справа, другая слева. Только лямки пришлось подтянуть. Заметно, что и сами сумки, и сбруя относятся к одному комплекту снаряжения. Ссыпал в одну из сумок серебро и отозвал питомца в карту. Призвал обратно, проверил - всё в порядке. Оказывается, и так можно сделать. Карта при этом весит как обычно. И в описании карты про это ни слова. Спохватившись, проверил грузоподъемность коня. Она нашлась во вкладке дополнительных описаний и оказалась не фиксированной, как я ожидал, а «20 % от массы животного». С учетом того, что питомец весит около 700 кг, а «бездонные сумки» снижают вес помещенного в них груза, навьючить на него можно много.
        Покопавшись в «амулете налётчика», достал сапог погибшего рыцаря, так и завалявшийся без пары, и снял с него шнуровку. Пока ангел о чём-то размышлял, продел шнурок сквозь «ушко» в золотой монете. Повешу её себе на шею, а то без крестика даже как-то неуютно. И не дай Бог заметит кто, сразу вопросы возникнут. По приезду первым делом надо будет к ювелиру зайти или в церковь.
        - А что такое Осколок?
        Ну а что? Когда ещё возможность будет спросить?
        - «Осколок» - это и есть осколок. - Очнувшись, отозвался ангел. - Это или сохранившийся кусок погибшего мира, не спрашивай, как подобное возможно, или огороженная часть существующего. Я могу объявить задание на защиту некой святыни, и действовать задание будет лишь на ограниченной территории в виде круга, где защищаемый объект будет центром. Эта окружность тоже будет называться «Осколком». Но под термином «Осколок» могут скрываться и куда более сложные для понимания вещи. Тебе пока рано об этом думать.
        - А что такое «термин»?
        - Термин - это слово или словосочетание, точно и однозначно определяющее некое понятие, явление или название.
        Я, в общем-то, знал, что это такое, просто захотелось проверить это моё знание и уточнить, вдруг я что-то понимаю не верно.
        - Ладно, давай перейдём к делу. Принимаешь задание?
        НАЗВАНИЕ ЗАДАНИЯ: Священное Оружие
        РАНГ: F+
        ТИП ЗАДАНИЯ: личное, божественное
        СРОКИ ИСПОЛНЕНИЯ: один год с момента принятия задания
        ОПИСАНИЕ:
        Ангел Гавриил предлагает вам получить от его представителя универсальную карту «священного оружия» для передачи его любому достойному, на ваш взгляд, воину. Данное оружие F-ранга способно поглощать 40 % ОС, из которых половина отходит владельцу оружия, а половина - непосредственно Ангелу Гавриилу.
        ЦЕЛЬ ЗАДАНИЯ: задание будет считаться выполненным, если по истечении года в процессе применения данного экземпляра «священного оружия» Господу Саваофу отойдёт 25 ОС.
        НАГРАДА:
        - Выбранный вами воин получит возможность увеличить свои силы, а мир обретет еще одного защитника.
        - Вы навсегда получите +1 балл божественной репутации (не расходуемой).
        - За каждые 10 ОС, полученные от использования данного оружия после того, как оно окупит себя, вы получите +1 балл божественной репутации (расходуемой).
        - Шанс на получение следующего личного божественного задания будет увеличен.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ:
        - Вы навсегда потеряете 1 балл божественной репутации (не расходуемой).
        - Отношение Бога к вам ухудшится, вы потеряете 25 баллов божественной репутации (расходуемой).
        - Шанс на получение следующего личного божественного задания будет уменьшен.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО: если Бог получит 100 ОС от использования данного священного оружия, то ранг миссии автоматически будет увеличен до Е, а вместе с ним будет пропорционально увеличена и награда.
        Принять задание?
        ДА / Нет
        Разумеется «Да». Системное сообщение тут же свернулось, преобразовавшись, я просто внезапно вспомнил это, в отдельную вкладку в меню моего персонажа. А вместо него в воздухе повисла карта, которую я поспешил схватить. Не дай Бог начнет падать и порывом ветра её сдует с башни. Не думаю, что сюда есть ход Нечистому, который любит такие шутки, но иногда неприятности случаются и сами по себе. Особенно если ты сам будешь неосторожен или нерасторопен.
        - Суть задания тебе понятна?
        - Да, конечно.
        - Служба Господу трудна, но почетна. И заслужившие Его расположение не будут обижены наградой.
        - Во Имя Бога!
        Ангел кивнул.
        - Не бахвалься перед другими оказанным тебе доверием. Не забывай, что настоящие испытания не заканчиваются никогда. Оказанное доверие - это тоже испытание. Молчи. Просто помни.
        А теперь - последнее. Сейчас я перенесу тебя на площадь. Там будет Гавриил и другие выжившие. Так что приготовься. Кольчугу одень, щит достань. Коня можешь оставить, только в здания с ним не заходи, это место всё-таки не конюшня. Архангел произнесет перед вами речь, разберет выпавшие вам миссии, укажет на возможные варианты действий, совершенные ошибки и наоборот - удачные решения. Ну и ещё все выжившие смогут познакомиться друг с другом и пообщаться. Некоторым их Ангелы-хранители рекомендовали обратиться к тебе за помощью. И я прошу тебя не отказывать им в ней без веской причины. Ну как, готов?
        - Настоящие испытания не заканчиваются никогда! Не так ли? - Я позволил себе улыбнуться.
        Ангел чисто и светло улыбнулся в ответ. А в следующий миг окружающий мир моргнул.
        Глава 8. По воле Бога! Часть четыре.
        Площадь, мощенная крупной каменной плиткой простой прямоугольной формы, была почти пуста. Глэйс с цоканьем переступил копытами, и я тронул его с места, направляясь к скоплению людей, обернувшихся в мою сторону. С боков воздух пошел рябью и прямо в воздухе на мостовой возникли новые участники. Я остановил коня, не хватало еще случайно попасть под такое вот «мерцание» или наехать на кого-то. Пользуясь преимуществом высокого положения, еще раз быстро огляделся.
        Обширное пустое пространство окаймляли с боков высокие стены домов, где-то смыкаясь в сплошную стену, где-то оставляя обширные промежутки для вливающихся в площадь улиц, где-то пестря арочными входами в узкие переулки или просто дверными проёмами, везде закрытыми. В середине площади располагался мраморный округлый бассейн, из которого в небо невысоко били струи воды. Глэйс всхрапнул и потянулся к воде. Я дал ему подъехать поближе, но близко к воде не подпустил.
        - Ты уже пил, дружище. - Я утешающе потрепал его по холке.
        В середине фонтана из воды выступала невысокая круглая колонна из незнакомого мне отшлифованного до блеска ярко-зеленого камня с прожилками. Её венчала привлекшая моё внимание статуя крылатой женщины, прижимающей к груди ребенка. Сердце кольнуло. Я спешно спешился и преклонил колено и голову. Краем глаза заметил, как некоторые из присутствующих последовали моему примеру. Кто-то даже встал на колени и прижал голову к каменным плитам площади по обычаю неверных. По идее, мы все неправы, ведь эта статуя не святыня, а просто статуя. Или любая статуя, расположенная в этом месте является святыней? Не знаю, может быть. Но Ангел рассказывал, что Богу не так уж важно, как именно Его дети возносят Ему хвалу и выражают своё почтение. Важны дела, суть, искренние чувства и чистые помыслы, а не форма. И происходящее внизу, на земле, глубоко его печалит. Впрочем, это не означает запрета на защиту своей чести, жизни, свободы, имущества, запрета на выражение своих чувств. Просто не надо путать мирское и духовное.
        Я смотрел на Деву, а мои губы шептали слова молитвы. Вовсе не «Аве Мария», как можно было подумать, а другие:
        Господи, прошу, дай мне сил,
        Изменить то, что я могу изменить,
        Смирения, чтобы принять то, чего я изменить не в силах.
        И Господи, молю, надели меня мудростью,
        Дабы отличать одно от другого.
        Гавриил опустился с неба, зависнув в воздухе над фонтаном. Взоры всех присутствующих неотрывно смотрели на него. Он спокойно смотрел в ответ.
        - Я собрал вас всех вместе для того, чтобы вы познакомились друг с другом и обменялись опытом. Быть может, это очень скоро поможет некоторым из вас выжить. Общую ситуацию вам уже объяснил ваш Ангел-хранитель, но я всё же добавлю несколько слов. От ваших действий, в том числе и от личных действий каждого из вас, отныне зависит судьба всего нашего мира. Ваша главная задача на ближайшее будущее - выжить и стать сильнее. Время, которое даст нам Система на подготовку к противостоянию чудовищам, тварям, демонам и иным врагам из других миров не беспредельно, и истечет быстрее, чем кажется. По крайней мере, я настоятельно советую каждому из вас исходить из этого.
        Мир внизу не совершенен, а созданная Падшим Система лукава. Вы можете смело продолжать охотиться, ловить рыбу и рубить лес. Если это делается не оружием Системы и не приводит к получению ОС, то кары за это не будет. Это важно для тех из вас, кто живёт ловлей рыбы или охотой. Однако так можно убивать и других людей, обходя мой запрет и наложенные ограничения. Знайте, что если Система не видит подобных проступков, то это не означает, что их оставлю безнаказанными и я. Не оставлю.
        Убийства мелких животных, включая обитателей моря и птиц, всего, что не крупнее собаки, не принесут вам очков Системы, даже если совершаются оружием Системы. В худшем случае, если вы переусердствуете, то навлечёте на себя Гнев Божий. Впрочем, не опасайтесь внезапной Кары. Его недовольство проявится намного раньше, и не заметить его вы не сможете.
        Я мог бы наложить на вас запрет на убийство любых существ нашего мира. Это вполне в моих силах. Я не стану этого делать.
        В толпе раздались вздохи облегчения и лёгкий шорох. Ангел поднял руку, призывая к молчанию.
        - Я не хочу требовать от вас невозможного или чего-то прямо идущего вам во вред.
        Всем вам вскорости предстоит участвовать в новых опасных миссиях, а позднее и отражать атаки врагов на наш мир. Поэтому я принял тяжёлое решение разрешить вам получать очки Системы за убийство других существ нашего мира. Это временное решение, призванное дать вам возможность стать сильнее и выжить в грядущих сражениях. Напоминаю, что ОС даются только за убийство крупных существ, а также людей, но не даются за убийство детей. Не забывайте, что вы - защитники мира, а не его губители. Пока что вас мало и Ангелы-Хранители будут присматривать за вашими действиями. Прогневившие Бога будут извещены о Его недовольстве. И горе тому, кто и тогда не прислушается!
        Разбойников, напавших на вас, воинов противника - можете атаковать смело. Это мирские дела, и Бог оставляет их на ваше усмотрение. Пусть они его даже и опечалят. Дети и беременные женщины - неприкосновенны. Нарушителю запрета придётся доказывать необходимость такого убийства. И оправданием ему послужит только защита собственной жизни, и больше ничто. Можете связать такого противника, убежать от него, придумать что-то еще, но не убивать. Нарушитель познает Кару Божию, вплоть до лишения его никчемной жизни.
        Также я запрещаю вам убивать других рыцарей нашего мира, подобных вам, которых вы всегда легко узнаете в любой толпе. Даже если они ещё не приняли покровительство Бога. Враг, если он вам встретится, будет обозначен как враг самой Системой. Предательство или иные неожиданности возможны, поэтому о разумной осторожности всё же не забывайте. Некоторые из вас на первой миссии убили союзника, получив в два раза больше очков Системы, чем было бы за убийство равноценного противника. Им дано отпущение грехов и наложена епитимья, но лишь в этот единственный раз. В случае подобного нападения на вас самих, разите противника смело, но не забывайте, что потом на исповеди вам придется подробно рассказать об этом случае, дабы ангел-хранитель смог определить было ли с вашей стороны нарушение запрета.
        Если убийство мирного жителя всё же случилось, то искупить его вы можете спасением двух человеческих жизней. Сами придумаете, как это сделать. Можете, например, выкупить раба из неволи и дать ему средства к пропитанию, дабы он не стал разбойником или не умер от голода.
        Такова МОЯ ВОЛЯ!
        От этих внезапных и резких слов в небе грянул гром, в лицо пахнуло грозой, а плиты площади, кажется, даже чуточку вздрогнули. Рядом тревожно заржал Глэйс.
        - Дабы каждый из вас мог в любое время вернуться в это место, а также посетить Личную Комнату, я от лица Бога выдаю вам дополнительное задание, которое будет самостоятельно возобновляться по его исполнении. Как часто его исполнять - решайте по своим возможностям. Я его даю в первую очередь для вашего удобства и чтобы повысить ваши шансы на выживание. В крайнем случае, благодаря нему вы сможете сбежать от опасности в это место. Настоятельно рекомендую всем его принять!
        НАЗВАНИЕ ЗАДАНИЯ: Паломничество
        РАНГ: F
        ТИП ЗАДАНИЯ: божественное, возобновляемое
        СРОКИ ИСПОЛНЕНИЯ: один год с момента принятия задания
        ОПИСАНИЕ: Ангел Гавриил предлагает вам совершить паломничество в божественный домен Господа Саваофа. Как только будете готовы, активируйте отдельную вкладку этого задания в меню персонажа. Вы мгновенно будете перенесены в божественный домен.
        ЦЕЛЬ ЗАДАНИЯ: внесение пожертвования в размере 10 ОС.
        НАГРАДА:
        - Вы получите +1 балл божественной репутации (расходуемый).
        - Данное задание будет возобновлено.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ:
        - Вы навсегда потеряете 1 балл божественной репутации (не расходуемый).
        - Данное задание не будет возобновлено.
        Принять задание?
        ДА / Нет
        Ну, всё так, как и заявил Архангел. По сути, это возможность личной встречи с ангелом-хранителем, возможность купить новый навык, обменять ОС на баллы божественной репутации, встретиться с другими союзными рыцарями, посетить Личную комнату, связанную с божественным доменом порталом, сбежать от опасности, на худой конец. Случаи, в конце концов, бывают разные. Иной раз и воины отступают, что уж говорить про вчерашних крестьян или вовсе женщин. Да-да, я заметил, как на меня смотрели окружающие. Некоторые так и вовсе кланялись. Думаю, это неправильно. Ведь раз они тоже отмечены Богом, то у нас нечто вроде братства или даже ордена. Ох, жаль, что мой ангел-хранитель не перенесся со мной на эту площадь. Я бы спросил его совета. Или?.. А почему бы и нет? Робость не к лицу рыцарю. Преодолевая трусливые позывы, я принял задание и поднял руку, привлекая внимание.
        - Так, с этим вопросом разобрались. Запомните все, отныне и впредь вы рыцари. Пусть в миру вам окружающие и не поверят. Не надо с ними спорить, даже заявлять им о своём статусе не обязательно. Но поднявшего на вас руку вы вправе убить, если он не внемлет предупреждению. Кланяться же друг перед другом вам не надо. Лишь если вы хотите выразить уважение к чужому возрасту или ваше личное почтение к собеседнику. Если поклон - это требование традиций вашего народа, то нарушать их не надо. Но помните, что люди других народов могут не разделять ваших обычаев. И осуждать их за это не следует. Как и им не стоит осуждать вас.
        Марьям, подойди.
        В скучившейся у фонтана толпе произошло движение. Колыхнув крыльями, Ангел спустился ниже, выхватил кого-то и поставил на колонну, рядом со статуей. Девушка. Неужели?..
        - Данный человек отмечен Богом. Её голос он услышит всегда. Каждый из вас при необходимости должен встать на её защиту. Не вставший - будет заклеймён как отступник и будет проклят Богом! Она не та Марьям, о которой подумали некоторые из вас. - Ангел скользнул взором по опустившимся на колени людям. Да я и сам опустился на колено. - Но она взяла это Имя в её честь. Ей дано право говорить от лица Бога. Однако Марии ещё многому предстоит научиться, так что проявите снисхождение, если вам покажется, что её суждения не верны. Она человек. Помните об этом.
        Марьям, выведи на общий обзор свой статус, как я тебе показывал.
        Та кивнула, чуть виновато улыбнулась в сторону площади и на мгновение как будто ушла в себя. Ни у одного из нас мысли не мелькнуло улыбнуться в ответ. Ну, у меня - не мелькнуло. И я так и не встал с колена. Глэйс, умница, тоже не дергался и молчал. Над головой Избранной возникли новые строки:
        ЗНАК ГОСПОДА САВАОФА
        данный человек отмечен Богом и находится под его защитой и покровительством
        Выждав несколько десятков ударов сердца, Ангел кивнул девушке, и эти строки над её головой погасли. Он взмахнул рукой и от фонтана по брусчатке пробежали ровные линии, разделив площадь на сектора. Гм, десять разноцветных секторов, из них два - черные. Над секторами в воздухе повисли названия миссий, черные - остались пустыми.
        - Всем пройти в сектора, соответствующие пройденной вами миссии. В следующий раз вы отправитесь в том же составе, плюс новички, о которых мы пока ничего не знаем, так что пообщайтесь сначала внутри собственного круга. А я буду обходить каждый сектор по движению солнца, и участвовать в обсуждении условий той или иной миссии. Мой голос будет слышан всем, так что покидать свои сектора не надо. После обхода границы секторов исчезнут, и вы все сможет спокойно общаться и перемещаться в пределах всей площади. Чтобы пройти к личному ангелу-хранителю вам достаточно покинуть площадь по любой из улиц или выходящих на неё переулков. К порталу, ведущему в Личную комнату, вас тоже проведет ваш личный ангел-хранитель.
        Напоминаю, что сегодня время в этом месте почти стоит на месте относительно земли. Но так будет только сегодня. В следующие ваши посещения один миг здесь будет равноценен одному мгновению там. Поэтому если у вас нет никаких совершенно неотложных дел, то не спешите возвращаться домой.
        И ещё, знайте, что вас - рыцарей, в мире пока что очень и очень мало. Примерно один на три миллиона человек. Для тех, кто не умеет до стольки считать, поясню: вернувшись, вы будете единственным Рыцарем на многие дни и недели пути в любую сторону.
        Сказав эти слова, Ангел аккуратно подхватил девушку и в пару взмахов отлетел с ней куда-то в сторону. Ну что ж, пора и мне перейти в свой сектор. Благо надписи над секторами всегда смотрят прямо на того, кто на них смотрит. Чудо.
        Ведя Глэйса в поводу, легко прошел в соседний сектор и отошел от фонтана, чтобы никому не мешать. Там уже стояло четыре рыцаря, а вскоре подошли и остальные. Со мной семеро. Среди них даже женщина одна оказалась. Пожилая, лет тридцати, точнее не скажу. Никогда таких лиц не видел. Какой-то совсем незнакомый мне народ. Ещё один человек был похож на немца, но не уверен, что им являлся. Языка друг друга мы, во всяком случае, не знали, общаться могли только на системном. Остальные даже выглядели чужеродно. Двое с ощутимой опаской косились на коня, а вот женщина - наоборот, хотя тоже видела такое животное впервые в жизни. Ну, с её слов.
        Сначала беседа не клеилась. Мы дичком косились друг на друга, особенно косились на меня, потом пытались вслушиваться в слова Ангела, разбирающего миссии других адептов. А потом потихоньку разговорились. Каждый немного рассказал о себе. И я тоже. Единственный, чьё происхождение мне удалось хоть как-то установить, оказался пожилым монголом. Ну, сам он себя как-то иначе называл, но согласился, чтобы я называл его монголом. Сначала его немного покоробило, что я об империи, в которой он живет, почти ничего не знаю. Но быстро успокоился и даже извинился, когда выяснилось, что о моей Родине - королевстве Арагон - он даже не слышал. Лишь о франках, и о том, что они приплывают из-за моря. Еще он смог определить двоих из нас как выходцев откуда-то с юга, как бы даже не из сказочной Индии. Где живут остальные - выяснить нам так и не удалось. Женщина была откуда-то с севера. Я бы подумал на полуночные страны, но о песоглавцах она даже не слышала, так что это какие-то совсем далёкие края. Зато она рассказала об ихних тварях. Не дай Господь некоторых из них не то, что наяву, - во сне встретить!
        Половина присутствующих не то, что лошадей, железа не знало. Женщина - так даже меди. Она оказалась одним из тех рыцарей, кому Ангел посоветовал обратиться ко мне. Её оружием оказалось копьё с наконечником из кости. Я изумился тому, как она ухитрилась выжить. Спросил. Она лишь застенчиво пожала плечами, вздохнула и призналась, что «трудно было». Расспрашивать её не стал, поговорить надо было со всеми. А женщине я подобрал короткий прямой лёгкий меч и копьё со стальным наконечником. Копьё она сама просила, а меч уже выбрал ей я, с учетом её возможностей. Универсальные оружейные карты у неё были. Я спросил, и она подтвердила, что купила их за баллы репутации. А еще - одежду и две «бездонные сумки». Навык «Владение мечом» я ей записал на протянутую мне учебную карту.
        Ну, так и пошло. Мы все разложили свои трофеи и принялись меняться, обмениваясь историями и одновременно прислушиваясь к словам Ангела, обращенные к другим группам. Мою плохо ободранную шкуру у меня обменяли на учебную карту «Владение копьем». Совершившая обмен женщина смерила меня укоризненным взглядом, но ничего не сказала, только вздохнула. Я и сам знаю, что ободрано плохо. Пожал в ответ ей плечами. Обработанные шкуры просто подарил тем, кто так и не разжился теплой одеждой. Мне поклонились, меня горячо поблагодарили, мне холодно пообещали шкуру ягуара и золотой браслет. Не знаю, кто такой ягуар, да и насчет браслета сомневаюсь, но будто высеченное из камня краснокожее лицо пожилого воина, а я уверен, что это воин, не располагало к шуткам. Так что я лишь кивнул, и мне холодно кивнули в ответ. Впрочем, это ничуть не помешало ни ему, ни всем остальным внимательно ощупать мою кольчугу, шлем, щит и даже оружие. Я же таращился на протянутый мне для изучения… ну, наверное, это можно назвать мечом. Хотя не знаю, не уверен. Плоская деревяшка, наподобие деревянного широкого меча без острия. По бокам в
дерево забиты крупные острые черные отполированные камни. Жуткое оружие. Но слишком уж хрупкое на вид. Телу, не прикрытому доспехом, оно нанесет страшные раны, но уже против кольчуги не сделает ничего. Да и напоминающие вулканическое стекло зубцы наверняка будут ломаться при ударах. Хотя повреждений я не вижу, а ведь мы все недавно вышли из боя.
        Задал вопрос и мне неохотно ответили, что, да, оружие после боя пришлось чинить. Поэтому мне тоже протянули универсальную оружейную карту и попросили «сделать» меч из стали. Глядя на то, как достали похожие карты еще двое, я лишь вздохнул. К счастью, пожилой монгол, назвавшийся врачом и философом, тоже прекрасно знал, что такое железо. Глядя на то, как из-под его рук выходит булатный клинок, я даже почувствовал легкую зависть. Впрочем, возможно, я так тоже могу. Или булатная сталь - дело случая?
        Раздал всем по одному наконечнику от арбалета. Получил новые благодарности. Монгол предложил всем желающим записать на карту умение врачевания. Все согласились, хотя и удивились, конечно. Оказалось, что везение тут не причём. То есть врач не покупал у Системы это умение, и оно ему даже в качестве награды или трофея не выпадало. Вместо этого по окончании миссии доставшаяся ему способность Е-ранга позволила записывать на учебные карты личные знания. Любые, но только его и только знания. Так что мои учебные карты оказались очень кстати. Я спросил его, как же он выживет, получив столь бесполезную в бою способность? Он пожал плечами и спокойно ответил, что обменял божественные баллы репутации на кое-что полезное, и покосился на Глэйса. На вопросительный взгляд со вздохом ответил, что попросить у Ангела боевого коня не догадался.
        В целом, миссию все присутствующие пережили примерно по одному сценарию. Кто-то - с большим трудом, кто-то - с меньшим. Лишь один признался, что убил другого рыцаря. Но потому, что тот напал на него, чтобы отобрать одежду и не замерзнуть. И раз Гавриила его слова устроили, то мне тем более нет причин ему не верить. Со слов рассказчика, напавший на него человек до последнего момента отображался Системой как «союзник». А ему за убийство предателя она дала удвоенное количество ОС - шестнадцать - и повесила «Кровавую метку» убийцы союзника. То есть одной рукой поощрила, а другой - наказала. Это было… поучительно. И лишний раз напомнило мне о том, кто создавал Систему и с какой целью. Похоже, Правила куда более гибки и лукавы, чем мне казалось даже после рассказа Ангела и всего, что со мной самим было.
        Пожалуй, стоит подумать и о том, что приключилось с рыцарями, которым выпали другие миссии. Быть может, завтра и мне достанется похожее задание? История с предателем оказалась интересной, как знать, может, и некоторые другие окажутся не менее поучительными?
        Миссия, в которую попали рыцари с порядковыми номерами первой сотни из общей тысячи, оказалась той самой, о которой Ангел упомянул, как о миссии с подвохом. Задание было на штурм какой-то крепости - «Небесный форт № ….», что бы это ни значило. Выжили на ней все, но… Все они оказались в разных частях какого-то здания или крепости. Во внутренних помещениях, ни в одном из которых не было окон. Свет лился либо с украшений на потолке, либо вовсе неведомо откуда. Некоторые люди сравнивали эти помещения с подвалом, но стены, комнаты и коридоры были сделаны не из камня или земли, а из чего-то напоминающего металл, а то и вовсе непонятно чего. Представляете? Целая огромная крепость, выкованная из металла и украшенная изнутри. С комнатами, коридорами, лестницами и огромными залами. Божественно прекрасная и столь же невероятно чуждая. Через несколько секунд после того, как они осознали себя в этом месте, неведомый Голос что-то вопросил у них на неизвестном языке. Кто-то из рыцарей ответил, что не понимает, кто-то смолчал. Это оказалось не важно, как и не важным оказалось то, что они стали делать. Свет в
коридорах, комнатах и залах погас, а в наступившей кромешной тьме на тела навалилась невероятная тяжесть, от которой все повалились на пол, потеряв сознание.
        В следующий раз они пришли в себя нагими и без вещей, в стеклянных гробах, крышка которых распахнулась через мгновение после того, как большинство из них успело открыть глаза. Существа, напоминающие людей, но не люди, извлекли их тела и стали спрашивать на языке Системы о том, что они видели. Больше их ничто не интересовало. Не выказывая ни радости, ни разочарования услышанным, они одинаково безразлично выслушивали каждого, после чего Система сообщала о поступлении 20 ОС за выполнение личной миссии - разведать обстановку и доложить - и предлагала вернуться в родной мир. Отказавшихся, разумеется, не было. Пришибленные, они перенеслись в личные комнаты, откуда и прошли обнаруженным порталом к Богу. Нагими, растерянными, потерявшими все свои вещи, которые им никто не вернул. Правда «кристалл души», который некоторые определили как «осколок души», а некоторые - как «осколок алтаря», Система им выдала.
        Гавриил сказал, что когда навалилась тяжесть и тьма все они, скорее всего, умерли. Остальное же поставило в тупик даже его. При этом у всех участников осталось висеть повторное задание на «штурм крепости», на которое Система их призовёт через неделю. Ведь оную «крепость» они так и не захватили. Но что произойдет при следующем призыве? С кем сражаться в пустых коридорах и залах? Люди были откровенно напуганы и чуждостью того места, и внешностью, и равнодушием тех, кто их расспрашивал, и своим абсолютным бессилием, и столь же полным непониманием происходящего. Даже одежду, в которой я их увидел, выдал им их ангел-хранитель или они приобрели её у него, пожертвовав свои баллы репутации на покупку нового комплекта снаряжения рыцаря-новичка.
        Отмеченная Богом девушка тоже оказалась в числе этой сотни.
        Что было у других групп? По-разному. Большая часть выживших оказалась охотниками и воинами. Несколько десятков принадлежало к другим профессиям, проще говоря, были крестьянами. Ну, в основном. Максимальное количество выживших в отдельной миссии составило 22 человека. И это в наиболее везучей группе, которой досталась миссия на сбор какой-то травы и кореньев на болотах. Жители этого мира почему-то очень боялись ходить в это место и не рисковали собирать желаемое сами, предпочитая оплачивать миссии. Впрочем, если из 100 человек из болот выбрались лишь 22, то, наверное, их опасения имеют под собой основание.
        Из группы с наименьшим количеством выживших вернулся лишь один рыцарь, которого ангелу-хранителю пришлось лечить от безумия. Как он прошел через портал к Богу - загадка. Милостью Его, не иначе. Он рассказывал об оживших мертвецах и призраках, которые охотились за живыми в подземных катакомбах. Сам он выжил лишь каким-то чудом. Зарубил секирой нескольких неупокоенных мертвецов, а потом, когда на объединившихся в группу нескольких человек налетели призраки, попросту убежал и спрятался. И его не смогли или не успели найти. Что произошло с его товарищами, он не знает, слышал лишь за спиной ужасные крики. Ну а с учетом того, что с этого задания вернулся лишь один… Не думаю, что прояви он храбрость это что-то бы изменило. Но и не осудить мысленно его трусость у меня не получилось. Хотя как знать, может он сошел с ума от ужаса и лишь потом убежал? Даже Гавриил не смог ему точно ответить на этот вопрос. А он спрашивал, сильно, видать, его произошедшее гнетёт.
        Трое выживших с другой миссии рассказали, что оказались в каком-то оазисе, где долго бродили среди песка и заброшенных рудников. Благо хоть источник воды в нем был. А потом, наутро, из-за барханов показался отряд конницы, который просто ловил вышедших ему навстречу и вязал. Рыцарей, попытавшихся его атаковать, частью убили, а частью опять же повязали. Разбежавшиеся люди пытались спрятаться кто где. Их искали и находили. Когда срок миссии истек, личное задание оказалось выполненным только у этих троих. Не потому, что они убили хотя бы кого-то из враждебных аборигенов. А потому что с вечера попытались выполнить личное задание, убив каких-то тварей, напоминающих гигантских пауков в одной из заброшенных шахт. Выжившие союзники утверждали, что на момент окончания миссии в живых и на свободе оставалось больше десятка человек, но домой вернулись только они.
        Рассказы тянулись один за другим, но единственное слово, которое подходило под описание их всех, было слово «разгром». Рыцари несли ошеломительные потери везде, в каких бы условиях не происходила миссия. Описание нашего собственного задания, после упоминания того, как мы оказались в непредназначенной для этого одежде на снегу и морозе, тоже вызвало череду сочувственных взглядов. Хотя по сравнению с некоторыми рассказами, злоключения, выпавшие на нашу долю, уже не казались чем-то особенно ужасным.
        Под конец Гавриил еще раз, обратившись сразу ко всем, объявил о создании в будущем «Аллеи памяти», в честь рыцарей, не вернувшихся с миссии. И что сообщенные нами сведения о погибших не будут забыты. Как и наши имена.
        Потом мы все смешались в одну кучу. Все переходили от одной кучки выживших к другой, общались, менялись, рассказывали, откуда кто родом. Чаще всего абсолютно бесполезно, так как сами не могли дать каких-либо надежных ориентиров. Некоторые, подобно мне, стояли в этом столпотворении как непоколебимые гранитные утесы в бушующем море, потому что их обступила толпа желающих пообщаться. Я бы и сам не отказался пообщаться с некоторыми, но и не мог отказать тем, кто просил у меня помощи, совета или даже благословения. Да, находились и такие. Наш родной мир оказался необычайно велик. Рассказы некоторых людей о родных местах вызывали ощущение такой чужеродности, что не происходи это здесь, в этом месте, я бы заподозрил, что речь идет о каком-то другом, враждебном людям, мире. Особенно меня поразил один рыцарь, чей народ жил на каком-то небольшом острове посреди бескрайнего моря. Они никогда не видели других людей. Лишь слышали легенду, передаваемую из уст в уста, что их предки когда-то на лодках пересекли это бескрайнее море, приплыв откуда-то в поисках лучшей доли. А их народ - самые настоящие людоеды. Тут
даже Гавриилу пришлось вмешаться, напомнив окружающим, что данный народ не виноват, так как никакие пророки за всю историю мира не посещали этот удаленный остров, лежащий посередине океана, и не могли наставить людей на путь истинный. Я перекрестился, представив эту картину, и что могло бы быть с нами, а рядом шептал слова молитвы какой-то турок. Мы переглянулись, и я впервые в жизни ощутил взаимопонимание между нами. И в его глазах тоже что-то такое мелькнуло. Я не знал кто он, лишь, что откуда-то из четвертой сотни, где выжило шестеро. А другого язычника рядом вовсе не помнил, слишком много их было.
        Да что там людоеды. Я видел рыцаря, чьё племя даже колеса не знало. Слава Всевышнему, хотя бы огонь был им знаком. А Мария-Марьям за руку привела ко мне адепта, которого я сначала принял за ребенка. Такого роста он был. И который оказался морщинистым седым стариком пятого уровня. Пятого! На него даже Глэйс таращился. Мария представила его как самого результативного рыцаря из нас всех, извинилась, попросила помочь ему и исчезла в обступившей меня толпе. Ничего удивительного карлик у меня не попросил. Он даже карликом не был. С его слов весь его народ такого вот низкого роста. А с уровнями ему просто повезло. Он считал себя опытным охотником и выбрал высокий уровень сложности миссии, сообразив, что за это дадут самую высокую награду. А умереть он, старик, не боялся. После переноса на миссию оказался в руинах заброшенного крупного города и забился в какую-то щель, которая вывела его в ливневую канализацию, если я правильно понял. В общем, пока наверху кипели страсти, он тихо и мирно убивал в слабо освещенном, из-за трещин в своде, туннеле каких-то ящериц, размером с кошку, и местных жаб. Жабы
оказались ядовитыми и едва его не прикончили. Ну, не сами жабы, а их яд. Зато он поднял себе параметр живучести до расового предела. Оказывается, достигшим этого Система выдаёт бонусную способность. Причем не первому достигшему, а вообще любому. Ему досталась разновидность заживления ран с уклоном в нейтрализацию ядов. Ну и еще вроде как он теперь проживет очень долго. Если не погибнет, конечно. Правда он не знает действие ли это полученной способности или эффект от повышения параметра живучести. Ангел-хранитель сказал ему, что и то, и другое, и полученные уровни одновременно.
        За оставшееся время я успел записать на имеющиеся у меня учебные карты навыки владения ударно-дробящим оружием (дубиной), топором и ножом. У напарника-монгола попросил записать мне арифметику, во владении которой он признался. Каково же было наше удивление, когда ничего не получилось. Ему выдало системное сообщение, что его владение этой наукой недостаточно для создания учебной карты. А я-то думал, что тут умения считать до десяти достаточно будет. Он тоже ничего не сказал, но я почувствовал, что заявленное Системой его задело.
        Чтобы отвлечься спросил, как он смог одолеть своей саблей обезьяну? Он объяснил, что у всех животных одним из самых уязвимых мест является нос. Вот в него он и бил. Ранение в это место действительно оказалось для обезьян чрезвычайно болезненным. Я про себя подивился, - никогда бы не подумал. Я понимаю в глаза или горло, но в нос? Вспомнил утопленные под надбровными дугами глаза Морозных обезьян и передернул плечами. До этих глаз ещё попробуй доберись, то ли дело нос…
        В результате, последнюю карту помогла мне потратить всё та же Марьям. Она записала мне на нее богословие. Я с любопытством стал разглядывать этакое диво, даже «подсказку» использовал. Хм, карта «Богословие» (F, 1/5), наполнение: 0 ОС. То есть хоть она и минимального ранга, но имеет пять уровней «сложности», что далеко не у всех навыков F-ранга встречается. Марьям сказала, что передать мне эту карту посоветовал ей сделать её ангел-хранитель, если я не буду против. Разумеется, я не возражал. Более того, многие из собравшихся вокруг нас рыцарей тоже захотели больше узнать о Боге. Причем даже те, кто и раньше поклонялся Ему. Новость о существовании такой карты знания разошлась по площади подобно волне от брошенного в стоячий пруд камня. Разумеется, Мария не могла помочь всем. Ну, не в обозримое время, по крайней мере. Так что сильно желающие могли получить данное знание через Хранилище Знаний, пожертвовав 10 баллов репутации, или 20 ОС. Обратиться за этой услугой оказалось можно как к своему ангелу-хранителю, так и к ней. Тратить драгоценные баллы репутации или вдвое больше ОС никто не хотел. Так что
союзники скинулись и заполнили мою карту, чтобы я мог её изучить и создать пару-тройку копий для остальных. После чего от меня обещали отстать. Дело в том, что создавать копии карт можно было лишь первоначальному владельцу навыка, а всем остальным - лишь после «синхронизации» выученной копии с Хранилищем Знаний. С чем в божественном домене - Преддверии Рая - проблем не было. Но проблемы такого рода возникнут внизу, на земле. Более того, не все навыки в принципе поддавались копированию. В общем, голова от происходящего шла кругом.
        Обменял карту «Ускорение» на семь ОС, которые неизвестной мне национальности рыцарь слил в карту «Богословия». Я влил в неё еще три очка из своих запасов и изучил. У меня оставалось еще двенадцать, но я решил последовать совету Гавриила, который он озвучил всем присутствующим, - приберечь десять ОС на выполнение задания «Паломничество». Потому как мало ли что. Ещё он напомнил нам о том, что вернувшиеся с миссии, но не захотевшие явиться к Богу рыцари могут оказаться предателями, хитростью или силой завербованными на сторону демонов. Атаковать их не надо, но сообщить своему ангелу-хранителю о такой встрече нужно обязательно. Ну и быть бдительными. Кто знает, чего можно ждать от этих людей? Вряд ли чего-то доброго, верно?
        Необязательное приложение № 1. Характеристики и параметры Хуана Родриго де Кристобаля
        СТАТУС ПЕРСОНАЖА: рыцарь
        ИМЯ: Хуан Родриго де Кристобаль
        ВОЗРАСТ: 21 год
        ПОРЯДКОВЫЙ НОМЕР В РОДОВОЙ ЛОКАЦИИ: 871
        ЛИЧНЫЙ РАНГ: Е
        РАСОВЫЙ РАНГ: Е (человек)
        УРОВЕНЬ: 3 (15/60 ОС)
        Репутация (Господь Саваоф): + 40 / +11 (симпатия)
        Репутация (Лунный Свет): (благосклонность)
        ОСНОВНЫЕ ПАРАМЕТРЫ:
        СИЛА: 8
        ЛОВКОСТЬ: 7
        РАЗУМ: 8
        ЖИВУЧЕСТЬ: 8
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 8
        ВОСПРИЯТИЕ: 6
        УДАЧА: 3
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ПАРАМЕТРЫ:
        ИНТУИЦИЯ: 5
        МУДРОСТЬ: 5
        ИНСТИНКТ: 1
        ВЕРА: 1
        ИЗВЕСТНОСТЬ: 1
        НАВЫКИ СИСТЕМЫ, СВЯЗАННЫЕ СО СТАТУСОМ:
        - Интуитивно понятное управление (Е, 1/1)
        - Подсказка (Е, 1/1)
        - Язык Системы (F, 1/1)
        ДОСТИЖЕНИЯ И ТИТУЛЫ:
        ПЕРВОПРОХОДЕЦ - достижение, которое выдаётся каждому Рыцарю нового мира (из первой тысячи инициированных), успешно прошедшему первую миссию. Предмет восхищения и зависти окружающих.
        ЭФФЕКТЫ:
        - «Статусная награда» - изменяет отношение к персонажу со стороны разных фракций.
        - взаимодействие с Хранилищем Знаний +1 за каждое повышение личного ранга.
        - в 2 раза повышает вероятность успешного перерождения (это свойство скрыто).
        АДЕПТ - Правда всегда за более сильным. Склонись же с трепетом перед могуществом Его, ибо кто может быть сильнее Бога?
        ПОКРОВИТЕЛЬ: Господь Саваоф (филактерия имеется и передана).
        ЭФФЕКТЫ:
        - «Аура Света» - даёт +2 % устойчивости против некоторых негативных воздействий и +2 % к эффективности ряда положительных воздействий.
        - «Спасение души» - шанс на сохранение души 1 %.
        - «Воскрешение» - шанс на спонтанное воскрешение 5 %.
        - это достижение отображается всегда и не может быть скрыто обычными способами (это свойство скрыто).
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ СВОЙСТВА:
        - возможность привилегированного доступа (уровня «Адепт») к данному богу, его представителям, его храмам и предоставляемым Господом Саваофом возможностям.
        - ослушников да постигнет Его Кара.
        ШАГ ЗА ГРАНЬ - Нарушать Правила просто. Сложно избежать наказания. Но обойти Правила - ещё сложнее. Некоторые считают, что подобное вообще невозможно. Не попробуешь - не узнаешь, не так ли?
        «Лестница в Небо» высока, и совершая невозможное, ты делаешь по ней ещё один шаг.
        ЭФФЕКТЫ:
        - параметр Известность +1 (открывает параметр при его отсутствии).
        - повышает эффективность взаимодействия с Хранилищем Знаний.
        ВЛАДЕНИЕ ОРУЖИЕМ:
        - Владение мечом (F, 2/5, медь) (уточнение: длинный меч - бастард)
        - Владение арбалетом (F, 1/3, бронза) (уточнение: арбалетом альвов, которого у ГГ нет)
        ВСПОМОГАТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ:
        - Язык Морозных обезьян (F-, 1/1, медь) - только частично совместим с физиологией человека.
        ОСОБЕННОСТИ:
        - Неоформленная сущность крови (F+, 1/5). - Уникальный бонус, 1 из 10 выделяемых Системой на каждый мир-новичок. Владение им автоматически ставит персонажа в категорию высшей аристократии по меркам миров Системы.
        - Негатор (Е, 1/5) - дает +3 к Мудрости за каждый новый уровень. Плюс другие эффекты. Несколько специфичный и редкий аналог особенности «Средний магический дар».
        АРТЕФАКТЫ СИСТЕМЫ:
        - 2 бездонные сумки новичка (F)
        - амулет "Схрон налётчика" (Е)
        - оружие Системы - длинный меч (F)
        - оружие Системы - ассегай (F)
        - оружие Системы - походный нож (Е)
        - универсальная оружейная карта "Священного Оружия" (F)
        - карта "Призыв питомца" (Е+), орихалк
        - 2 литровых фляги со "святой" водой (F)
        СИСТЕМНОЕ ИМУЩЕСТВО:
        - 2 комплекта одежды новичка, 1 пара сапог (+1 сапог без пары и без шнурка)
        - около 14 наконечников от арбалетных болтов альвов (бронебойные, неизвестный сплав)
        - меховая одежда и обувь (унты) от альвов.
        - кольчуга (кольца клёпаные, неизвестный лёгкий сплав), шлем, щит (треугольный)
        - монеты (примерно по 10 грамм каждая): 1 золотая, 1.049 серебряных, 100 бронзовых (неизвестный медный сплав).
        КАРТЫ НАВЫКОВ:
        - использованные карты: 4 штуки.
        - Ускорение (F, 1/3, ёмкость 7/10). Требует энергии Ци. Всего: 1 штука.
        - Учебная карта F-ранга: было 12, осталось 4.
        - Владение копьём (F, 1/5). Наполнение: 0/10 ОС. Всего: 1 штука.
        - "Лекарь. Знания аборигенов вашего мира". Предел может быть увеличен по мере роста знаний. (F, 1/3), наполнение: 0/10 ОС. Всего: 1 штука.
        Глава 9. Крепость
        Архитектура - это музыка, разлитая в пространстве, застывшая музыка.
        (немецкие классики)
        Выход из портала опять сопровождался падением. И вроде бы я заранее приготовился, но поверхность оказалась буквально на расстоянии растопыренных пальцев ладони, и земля больно ударила по ступням прежде, чем я успел сгруппироваться. Всё бы ерунда, но правая нога угодила на мелкий камушек, да так что я едва не заработал себе вывих, а от неожиданности ещё и на землю завалился. Поминая Падшего, потянулся к ступне, но толстая кожа сапога помешала растереть пострадавшее место. Впрочем, боль оказалась скорее неожиданной, чем сильной и быстро проходила. Не вставая на ноги, огляделся.
        Море плескалось совсем рядом, и я с наслаждением вдохнул его запах. Какой бы силы не был прошедший шторм, он уже прошел. На водной глади сияло розовое отражение заходящего солнца. С тихим шелестом волна накатила на камни, слабо шевельнув комок водорослей, с комком дохлой медузы, рачками и ракушками. За спиной раздался резкий неприятный крик баклана и я, вздрогнув, обернулся.
        Святая Земля предстала передо мной в образе нагромождения камней и скал, выступающих из песка. В дали уровень земли заметно повышался, и там начиналась зелень, переходившая в настоящий лес. На расстоянии примерно одной сгоревшей церковной свечи пешим ходом вершину крутого величественного холма венчала суровая крепость или даже город. Ко мне она была обращена острым треугольным уступом, острие которого венчала пузатая круглая башня. Тренировки ради попытался оценить расстояние в мерках Системы. Километра два по прямой, пожалуй.
        Призванный Глэйс первым делом всхрапнул, подозрительно косясь в сторону моря.
        - Да, дружище, эту воду мы пить не будем.
        Достал и перераспределил груз, вздел кольчугу, подвесил за спину щит. Это Святая Земля, и сарацин тут в избытке. Ну, так мне говорили, и я не вижу причин не доверять тем рассказам. Поэтому о беспечности лучше забыть сразу и надолго. На миг задумавшись, обтянул шлем белой портянкой, перед тем как надеть. Это должно защитить от перегрева. Мне ли не знать, как обжигает кожу раскалившийся на солнце металл? Проверил и чуть подтянул ремни, вскочил в седло. С высоты всадника вроде бы заметил какие-то строения слева по берегу. Но это, скорее всего, рыбацкая деревня, что мне там делать? Да и крепость или город всяко ближе.
        Сначала дорога тянулась медленно, Глэйс аккуратно ступал, я вертел головой. А потом мы выехали на тропу, очевидно ведущую в нужную сторону, и затрусили по ней. Тут уже не надо было опасаться за копыта коня, так что скорость заметно возросла, хотя в галоп я его и не пустил.
        Всё-таки это крепость, а не город, причем франкская. Сейчас, когда мы выбрались из низменности побережья и приблизились ближе это видно. Крупная, с высоким мощным замком в противоположном от нас конце. Два ряда стен, даже три, если считать и каменный неохраняемый вал. Вся вершина холма занята ею. По этой же причине нет и выраженного рва. Он тут просто не нужен. Кое-где склон подрыли, сделав его более обрывистым, но и только. Сами стены выложены черным камнем, уложенным на белый, скорее всего известковый, раствор. Красиво.
        Тропа забирала вправо от выступающей вперёд башни, но я лишь удовлетворенно кивнул собственным мыслям. Левая сторона крепости выглядит сплошной и глухой. А вот с правой стороны видна характерная башенка, и я не я буду, если это не главные ворота. Сама же крепость будет, скорее всего, треугольной формы. Хотя удаленная третья сторона мне отсюда и не видна. Честно скажу, видал я замки герцогов похуже да пожиже этого. Интересно, чья это резиденция? Может тамплиеров? Тогда это, наверное, Атлит*. Хотя рыцарей ордена обязаны пускать за ворота без платы, но случается всякое. Впрочем, серебро расплатиться у меня есть.
        * Главный герой заблуждается. Неприступный замок тамплиеров - Атлит, не взятый противником ни разу за всю историю своего существования (реальная история), находится значительно южнее и выглядит совершенно иначе. Но откуда ему об этом знать, приплывшему из-за моря?
        (примечание автора)
        Подъезжая к крепости, я заметил приближающийся по дороге конный отряд и пришпорил коня, чтобы первым въехать в ворота. Ну как пришпорил? Шпор-то на сапогах нет. Но главное, что Глэйс понял. Повод поторопиться действительно веский, ведь иначе придётся пропускать всю группу. А это не только потерянное время, но и ожидание в очереди в конюшне, ожидание корма и воды для коня и так далее. Тащиться в хвосте отряда всегда плохо.
        Стремительно проскакав расстояние до сторожевой башенки, от которой лестница забиралась выше, к воротной башне, рассеянно кивнул местным стражникам и пустил коня вверх. Те ошеломлённо проводили меня глазами. Ну, не меня, конечно, а красавца Глэйса. Честно скажу, не каждый день такого увидишь, так что я их понимаю. Хмыкнув, задумался над внешним видом стражников. Это так выглядят местные пулены - смески от браков франков с местными женщинами? Пилигримы - это почти всегда мужчины. Так что - сами понимаете… Любопытно, как выглядят местные сарацины?
        За спиной раздались возмущенные крики. Не останавливаясь обернулся. Кричал в мою сторону один из стражников. Языка я не знал, их в Святой Земле много ходит, так что спокойно прокричал ему на франкском: «Не понимаю!». Не надрывая голоса крикнул, ещё не хватало ради какого-то стражника горло драть. Так что вряд ли он расслышал. Но, видимо, самого факта ответа ему оказалось достаточно, так что он просто разрешающе махнул рукой и развернулся к приближающемуся отряду.
        Троица стражи в воротной башне изумленно смотрела на меня, а я смотрел на них. Лица под шлемами типично сарацинские, короткие кольчуги смотрелись нормально, но смущало то, что одеты они были на халаты. Ну и сабли, вместо мечей, у двоих, заступивших мне дорогу. Заступивших дорогу явному рыцарю! Я, начиная прозревать, перевёл взгляд на третьего. Этот держит копьё и тоже в халате. Обернулся назад, взглянуть на подъезжающий к крепости конный отряд, который я обогнал. Ну, да, ни одного явного европейского рыцаря. Вот это я влип. Да как так-то?
        - … - Что-то сердито и требовательно прокудахтал мне стражник. Я перевёл на него взгляд, и он запнулся, тоже прозревая. Я это понял по его расширившимся зрачкам. А дальше события понеслись вскачь.
        - Монжуа!* - Без понятия, зачем и почему я это выкрикнул. Как-то само вырвалось. И обрушил извлеченный из карты клинок на стоящего справа. Левого стражника сбил с ног скакнувший вперёд Глэйс. Ещё и копытами по нему прошёлся, разворачиваясь на копейщика. Тот только и успел, что глаза выпучить и рот разинуть для крика. А в следующий миг я ударил его рубящим в шею. Бармица выдержала удар, в отличие от шеи. Плевать, пробежавшая от оружия приятная рябь жизненной силы недвусмысленно указала на степень ранения.
        * Монжуа! - произошло от Mont-joie Saint-Denis! - Защита наша Святой Дионисий! - любимый боевой клич французов. В сокращенном виде звучал в двух формах: "Монжуа!" и "Сен-Дени!"
        (примечание автора)
        - Монжуа! - Из открытой дверцы, ведущей, скорее всего, наверх башни раздался заполошный крик и оттуда стали выскакивать новые противники, но я закружил коня, копчиком ощущая, как истекает отпущенное мне время. Меч быстро взлетает и опускается, Глэйс помогает, как может. Два десятка ударов сердца, не более, и помещение очищено. Дверца захлопнулась за отступающими, я даже уловил лязг задвигаемого запора. Наверху заполошно забил гонг.
        Я бросился влево. Выход направо вел к замку, углубляясь в узкое пространство между первой и второй стенами. Длинная кишка, заворачивающая за угол ко вторым воротам. Где меня и примут на копья, если раньше не утыкают стрелами со стен лучники с арбалетчиками. Поэтому туда мне не надо. Левая арка выхода тоже уводила в длинную кишку между стен, но уже огораживающих обширный крепостной двор, а не замок. Есть! Угадал! Вправо уходит ещё один узкий коридор - в крепостной двор. Ну да, было бы глупо проходить в него от ворот через самое ценное в крепости - замок. Однако глупцами неведомые строители не были, и возможность прорыва врага через входные ворота предусмотрели. Так что чтобы достичь внутреннего двора нужно проскакать около ста пятидесяти шагов вдоль двух внутренних стен крепости, отходящих от внешних под прямым углом. И там, наверняка, тоже есть ворота. Быстрее! Шарахнулась вереща к стене женщина с корзиной. Упал, разбрызгивая кровь замешкавшийся воин, не успевший определиться, что ему делать. Я ударил раньше, чем успел хотя бы подумать. И это нормально, в настоящем бою нет времени на обдумывание
своих ударов. Но иногда думать всё-таки надо. Тело скрутило знакомой судорогой. Новый уровень! Как же не вовремя. Кривясь от спазма наслаждения глянул свой статус. Ну конечно, уровень 4 (3/80 ОС). Проклятье! Теперь я даже не смогу отступить в божественный домен.
        В спину толкнуло, но стрела отрикошетила от щита в сторону, даже не воткнувшись. Я на миг обернулся, оценить угрозу. Плевать на меня самого, но Глэйс без доспехов. Впрочем, лучник уже разворачивался от меня и прямо на моих глазах пустил новую стрелу куда-то за стену. Там тоже слышались крики и звон металла, которые заглушал лязг опускающейся решетки. Некогда думать, что там случилось. Вообще плевать.
        Сколько времени нужно всаднику, чтобы преодолеть полторы-две сотни шагов мощеной камнем дороги? Немного. Но на то, чтобы схватиться за оружие времени нужно еще меньше, а я и так провозился. Никаких боковых проходов и дверей, это крепость, а не деревня. Только прямой как мачта каменный коридор, огражденный стенами, с любой из которых в меня может прилететь стрела или арбалетный болт, а в конце может ждать ощетинившийся пиками строй или опустившаяся решетка. Скорее! Правая стена резко обрывается, заворачивая от меня под прямым углом, и открывая вид на нагромождение одиночных строений и улочек между ними. По диагонали до противоположной дальней крепостной стены шагов семьсот-восемьсот. Дальше! Мне сейчас надо максимально удалиться от стен. Между домов мельтешение суетящихся фигур. Ещё бы им не суетиться. Но вряд ли кто-нибудь ждёт прорыва одиночного всадника.
        Слева внезапно практически под копыта Глэйса вываливается целая группа лёгкой пехоты. И разлетается сломанными испуганными фигурками. Ещё бы, наш общий вес сейчас под тонну. Разогнавшийся рыцарь в этой ситуации проламывает от четырех до шести рядов изготовившихся к бою копейщиков. Не то, что эту рыхлую массу. Я успеваю неприцельно рубануть мечом влево-вправо, и оказываюсь уже за их спинами. Матерь Божья! Хотел развернуться, чтобы пройтись по сарацинам еще раз, пока они растеряны, но бросив взгляд за угол, откуда они выскочили, увидел, как оттуда выбегает ещё не меньше, чем два десятка. Да ну его к Падшему! Подсекут коню ноги и спешат. На моём «счету» уже 19 ОС, но исчезать на глазах у десятков врагов не кажется мне хорошей идеей, да и повеселиться возможность ещё есть. Сдвигаю со спины щит, чтобы перехватить его в левую руку. Слева до дальней башни шагов четыреста. Ну же! Еще одно усилие и я проскакиваю последнюю угловую квадратную башенку, оказываясь во внутреннем дворе крепости.
        Позади крики сарацинской пехоты, впереди разбегаются рабы и прислуга. Н-на! Ещё одно тело с секирой на поясе летит на землю. Позорище! Воин должен умирать с оружием в руках, а не пытаясь убежать по прямой улице от разогнавшегося всадника. Мимо пролетает болт. Глаз засекает арбалетчика, лихорадочно начинающего крутить ворот. К дьяволу! Он слишком далеко. Вперёд! Ору что-то, сам не помню что и скачу дальше. Только неведомо откуда взявшиеся курицы с заполошным кудахтаньем разбегаются из-под копыт. Ну и просто случайные люди. С трудом удерживаюсь, от того, чтобы не рубить тех, у кого нет оружия.
        Направляю Глэйса в один из проулков между стоящими домами. Не стоит думать, что крепостной двор чуть ли не в тысячу шагов шириной пуст. Он застроен складами, домами прислуги, вспомогательными строениями. Да что там дома, тут даже самые настоящие огороды есть! Вперёд! Отбиваю копье, направленное в лошадь, но копейщик успевает отшатнуться, избегая возмездия. Преследовать его глупо, он тут не один. И вообще, здесь становится неуютно. Дальше! Поворачиваю в проулок и выскакиваю на параллельную улочку. Рублю зазевавшуюся пару вояк, но это уже моя лебединая песня на сегодня. Не такой он и большой этот внутренний двор. Завернув за изгородь, спрыгиваю с коня и отзываю в карту. Можно было бы и оставить, чтобы противник не изумлялся его исчезновению. Да и вряд ли кто-то станет убивать рыцарского коня без всадника. Но без боя Глэйс не дастся, так зачем рисковать? И так уже бедро перепахано чьей-то саблей, и когда только успели? Не его бедро - моё. Заметил лишь, когда спрыгнул, и ногу прострелило болью. Но кость цела, кровь толчками не бьёт, а значит, еще повоюем. Подволакивая ногу, вломился в какой-то сарай,
до дома уже не добегу. Н-да, промашка вышла. Рабский барак, что ли? На меня с испугом уставился какой-то старик в потрепанной дерюге. А в следующий миг лицо его дрогнуло, и он быстро перекрестил меня, после чего опустился на колено, подставляя шею. Кто-то из братьев? Оруженосец? Воин? Ничего странного. В самые лучшие времена выкупают из плена даже далеко не всех рыцарей. Что уж говорить о воинах незнатного происхождения?
        - Dieu Saint-Amour*. - Слова вырвались раньше, чем разум успел что-то сообразить. Отсалютовал старику мечом, приложил палец левой руки к губам. Потом подчиняясь порыву, снял с шеи шнурок с золотой монетой и сунул невольному свидетелю в руку, силой сжав чужие пальцы. Подмигнул и закрыл ему ладонью глаза, чтобы выпасть из поля зрения. Ох, и удивится же он сейчас. Задание «Паломничество».
        Активировать?
        ДА!
        * Dieu Saint-Amour - Бог есть Любовь - один из распространённых боевых кличей в рыцарских орденах. По некоторым косвенным данным можно предположить, что чаще он использовался тамплиерами и госпитальерами. Впрочем, разновидностей боевых кличей было очень много.
        (примечание автора)
        Личная комната встретила меня тишиной и ощущением покоя. Перевёл дух и недовольно скривился, разглядывая место ранения. Сама рана - что? Ерунда, бедро зарастёт, в отличие от прорехи в штанах. И вроде чиркнуло-то лишь самым кончиком, а натянутая кожа на бедре разошлась так, что в мясо можно без труда палец засунуть. Тьфу!
        Задерживаться дальше не стал, а прошел через портал в божественный домен. По сути, у меня сейчас появилось несколько часов свободного времени, за которое можно распределить параметры от повышения уровня и подумать, что делать дальше. Может быть, навык какой купить или усовершенствовать. Но сначала - выполнить задание.
        Вышел я из портала на уже знакомой вершине башни. На миг замер в растерянности, но решил просто остаться на месте. Формулировка задания - Паломничество - указывала прибыть в божественный домен, но не указывала, что делать дальше. А значит, мне объяснят это на месте.
        Одна из парящих в воздухе фигур стремительно приблизилась, и я склонил в приветствии голову.
        - Я не ждал тебя так рано.
        Я разогнулся. Развёл руками и недовольно сморщился от того, что рану дернуло.
        - Так получилось.
        - Ты готов внести пожертвование?
        - Готов.
        Ангел спокойно кивнул, скользнув по мне взглядом. Ну да, не думаю, что моё ранение скрылось от его взора, но он ничего про него не сказал, а просто подошел и протянул мне руку.
        - Коснись моей ладони и пожелай передать столько, сколько сочтешь нужным. Все ОС сверх положенного по условиям задания будут преобразованы в баллы репутации из расчета два к одному.
        С лёгким колебанием я сжал протянутую мне ладонь, непроизвольно стиснув, как при рукопожатии. Тут же опомнился, но собеседник лишь усмехнулся. Я ослабил руку, машинально отметив крепость ладони Посланника. Думаю, раздавить мою собственную ладонь не вызвало бы затруднения, возникни у него такое желание. Смутившись несвоевременных мыслей, пожелал передать 10 ОС. Сразу пришло уведомление о выполнении задания и начислении мне одного балла репутации. А я заодно проверил свой статус: уровень 4 (57/80 ОС). Неплохо. Это ж сколько сарацин я убил? И сколько ОС дали за каждого? Загадка. Вот интересно, за каждого сарацина Система начисляет одинаковое количество ОС или разное? Не задумываясь, задал последние два вопроса ангелу.
        - Одинаковое. Но лишь если они имеют статус «существ вне Системы», то есть, не подчинены её правилам. И с твоим оружием ты получаешь 8 ОС за каждого убитого. Используй ты свой кинжал - получал бы по 10 ОС. Лечиться-то будешь? Без исцеления рана зарастет не скоро, да и воспалиться может. Поскольку это не первый твой визит ко мне, то я вынужден стребовать с тебя плату за эту услугу - один балл репутации. Она, плата, могла бы быть и выше, но для этого твоё ранение недостаточно серьёзно.
        - Прошу исцеления. - Вежливо и серьёзно отозвался я в ответ. - А какое ранение будет считаться достаточно серьезным для более высокой платы?
        Ангел возложил на моё плечо руку и тут же убрал, коротко ответив. - Утрата конечности.
        Я прислушался к собственным ощущениям. Что-то вроде бы почувствовал. И я не исчезнувшую ноющую боль имею в виду. Провёл по бедру рукой. Да, рана определённо закрылась. Снимать штаны, чтобы проверить состояние ноги я, конечно же, не стал. Вместо этого аккуратно просунул палец в прореху и провел ногтем. Гладко, даже шрама не осталось. Лишь засохшая кровяная корка отвалилась.
        - Нет, латать штаны ты будешь сам. - Не понял мою заминку Ангел. Впрочем, мгновение спустя его лицо дрогнуло в улыбке, показывая, что он просто шутит. И, разумеется, это не отменяет сказанных им слов. А у меня и иголки с ниткой нет. Впрочем, при прохождении через портал несистемный предмет исчезнет, и заштопанный шов опять разойдётся. Насмешка Падшего, не иначе.
        Перед глазами выпало системное сообщение с предложением вновь принять задание «Паломничество», на которое я ответил немедленным согласием. Возможность отступить из безнадежного боя бесценна.
        - Имей в виду, - уронил Ангел, - уйти с системной миссии этим путём не выйдет. Да и в других мирах эта возможность либо заблокируется, либо стоимость необходимого пожертвования будет переоценена в сторону повышения.
        - А разве можно попасть в другой мир не исполняя божественное задание?
        - Возможно. Пусть пока это скорее теоретическая возможность. Расскажи, что случилось.
        - Что думаешь делать? - Вопросил Ангел, внимательно и не перебивая дослушав моё повествование до конца. Я мысленно выдохнул. Корить за беспечность или безрассудство меня не стали. А значит, я всё сделал правильно. Ну а случайности на войне неизбежны. В конце-концов, случившегося сарацины тоже не ждали. Да уж, представляю, как они сейчас меня ищут. И ладно меня, но ведь и конь злого обидчика исчез. Что вообще ни в какие ворота.
        - Ну, обратно я вернусь, скорее всего, опять в крепость. Сейчас смеркается, так что дождусь ночи. А там… Ворота будут, разумеется, закрыты. Через стену спуститься тоже вряд ли выйдет. Кроме того я видел во дворе рабов, кажется даже одного бывшего воина из числа христиан встретил. - Я замолчал, замявшись.
        - И бросать их ты не хочешь. - Задумчиво продолжил Ангел. - Но ведь настоящая причина не в этом. Ты попал в крепость, полную врагов и добычи, и у тебя есть возможность бить их по частям, отступая при необходимости в это место. Где можно укрыться, исцелиться, отдохнуть… Понимаю.
        Я виновато понурился. Всё так и есть. И дело не в том, что я пытался ввести в заблуждение Посланника Божьего. Разве бы я посмел? Просто он видел мотивы моих поступков лучше, чем даже я сам. Он сказал, и я понял, что так оно и есть.
        - Понимаю и не осуждаю. - Медленно продолжил Ангел. - Это действительно хорошая возможность стать сильнее. Жаль, что миром вам не разойтись. Прошу лишь воздержаться от убийства рабов и слуг, если это будет возможно. И предлагаю тебе выучить что-нибудь подходящее для подобной вылазки.
        - Я бы хотел проверить состояние своего коня.
        - Да, конечно. Он ранен?
        - Я бы хотел проверить.
        Глэйс оказался здоров… гм… как конь. Ну и слава Деве Марии! Ангел хотел перенести меня на площадь, но я отказался, попросив вернуть меня в личную комнату, чтобы распределить параметры. Уже там повысил себе «ловкость» и «восприятие» на единичку. И потом долго корчился на полу от боли, чувствуя, как изменяется что-то внутри моего тела. Пожалуй, из всех параметров, повышение ловкости - самое болезненное. Впрочем, я ещё силу повышать не пробовал.
        Отдышавшись, провёл разминку. Ну, двигаться, вроде, стало действительно чуть легче. На шпагат сел вообще без проблем. Взгляд упал на испачканную кровью прореху в штанах, и я поспешил сменить одежду. Смех смехом, но чувствую, одежда на рыцарях будет просто «гореть». Определить изменилось ли что-то от повышения «восприятия» не удалось. Вздохнул, и сел перебирать карты навыков.
        «Владение копьём», «Лекарское дело», «Владение топором» - всё не то. Ничто из этого не поможет мне в грядущем бою. «Владение ножом»? Да, это подойдёт. Теперь влить в карту 10 ОС и согласиться на изучение. Системе опять зачем-то понадобился доступ к Хранилищу Знаний, но в личной комнате проблем с этим не было. Достал нож, доставшийся мне от неизвестного альва, и отработал им стандартные движения. Ну, да, стало получаться лучше, чем раньше. Подумав, поднял владение навыком до второго уровня из пяти и опять погрузился в вал новых знаний и ухваток. Отработав уже более сложный комплекс движений, мысленно посетовал на отсутствие деревянного столба или свиной туши, на которой можно было бы отработать метание в цель. Но чего нет, того нет. Зачем я потратил на это ОС? Разумеется, я знаю, где у ножа рукоять, но скоро мне может понадобиться нечто большее.
        Встал с пола, на котором отдыхал после тренировочных упражнений, и машинально отряхнулся раньше, чем сообразил, что пыли в личной комнате не бывает, ну, разве что сам нанесу. Хмыкнул и прошел обратно в божественный домен, благо доступ в него не закрылся.
        Следующий навык пришлось покупать за баллы репутации и после обсуждения этого вопроса с Ангелом. Его название под моим взглядом сменилось с «Лазутчика» на «Ассасин»* (F, 1/5). Да, занятие не вполне подобающее рыцарю, но этот выбор посоветовал Бог.
        * ассасины - реально существовавшая в Святой Земле организация религиозных фанатиков, прославившаяся в 11 - 12 веках многочисленными заказными убийствами. Своеобразная страшилка своего времени и легенда времён более поздних.
        Данная карта является именно картой навыка. В неё входит знание маскировки, распознавания следов, незаметное перемещение, знание ядов, специфичные приёмы для незаметного убийства, актёрское мастерство перевоплощения и многое другое. Фактически речь идёт о пусть и специфичной, но полноценной БОЕВОЙ СИСТЕМЕ. Реально существовавшиеассасины имеют весьма слабое отношение к этой карте. Хотя в ней учтён и их опыт.
        (примечание автора)
        Интерлюдия. Господь Саваоф
        Тот, кого Система назвала Господом Саваофом, сидел на каменном уступе скалы своего домена и смотрел в бездну. Грандиозность стоящей перед ним задачи была такова, что маленький человек внутри него, основа его личности, мог бы и опустить в бессилии и отчаянии руки. Но бог не был бы богом, если бы полагался только на первооснову. Впрочем, принижать или игнорировать её опыт он не собирался. Пусть костёр Монсегюра* давно остыл, как и костры поменьше, включая и тот, с которого в Небо шагнул Он сам, но они показали, что призывы к противнику одуматься и доводы разума бессильны против грубой силы, невежества, алчности и равнодушия.
        * Монсегюр - замок на юго-западе Франции, в отрогах Пиренеев. Символ катарского движения. В 1244 году, после его взятия королевскими войсками, более двухсот монахов и монахинь были заживо сожжены на кострах как еретики. Ещё несколько десятков покончили с собой, чтобы не попасть в руки инквизиции, избежать пыток и не выдать других членов движения, еще находившихся на воле.
        (примечание автора)
        Последний Избранный уже покинул домен, и Он мог, наконец, сбросить раздражающую маску и расслабиться. Ложь есть ложь, даже если она во спасение. Он прежний сейчас молился бы о прощении совершенного греха, но кому молиться Ему? Принявшая человеческий облик фигура в простом балахоне из грубой ткани грустно усмехнулась.
        Что ж, по крайней мере, радует, что неочевидное решение выделить значительные силы на организацию прошедшего собрания оправдало себя. Собранная информация была… интересной и действительно ценной. Особенно некоторая.
        Жаль, безумно жаль, что номером 2 оказалась женщина. Девушка. Объявить её верховной жрицей у Него не разверзлись уста. О, не потому, что Его сковывают оковы глупых предрассудков, а потому, что Он слишком хорошо представляет себе реакцию простых людей на такое решение. Такое простое решение… Но которое не устроит никого из традиционной паствы. Никто из неё не захочет признать верховенство женщины. Никто не захочет вообще признать чьё-либо верховенство, если Он сам лично не заявит скептику своё решение. Впрочем, недовольные найдутся и тогда.
        Бог сжал в раздражении и досаде губы. Католики не признают никого, кроме Папы. Схизматики, мусульмане и иудеи и вовсе привыкли к автономии, к отсутствию единого духовного лидера. Как будто ему мало предстоит проблем по примирению их друг с другом. А ведь все они ещё захотят вызнать, кто из них правильнее молился и чтил Бога. Обязательно захотят. Он прежний - точно бы захотел. Каждую проблему по отдельности можно решить. Но в совокупности, скорее Его провозгласят лже-Богом, если не кем похуже. Да, время могло бы решить эти проблемы. Вот только времени-то у него и нет. А лично заливать землю кровью - на это не пойдёт уже Он сам, даже если бы мог. Её и так вскорости прольётся не мало.
        Он вспомнил, как впервые осознал себя как Бога. Как тыкался подобно слепому беспомощному котёнку в меню настроек, как тщетно пытался покинуть домен, не сразу осознав, что на это действие тоже нужны «деньги» в виде ОС, а его счет первые мгновения был девственно пуст. Вспоминал своё облегчение от осознания, что он не заперт в домене навечно, как в темнице. Как наблюдал за пополнением своего счета, увеличивающимся с каждым мгновением, примерно на 5.000 ОС в сутки. И ужас от лицезрения суммы долга перед Системой за свою инициацию как бога. Почти два с четвертью миллиарда ОС! Он так и не понял, за что Система насчитала столько. Может это вообще обычная практика? Но почему сумма такая неровная? Непонятно. И до полного погашения задолженности заявленная сумма любого дохода урезается вдвое в счёт списания долга.
        Если ничего не предпринимать, то в текущих условиях он сможет полностью расплатиться с Системой лет за тысячу с небольшим. Чуть-чуть не хватит, чтобы уложиться в заявленные ею сроки до своего полного развоплощения как не оправдавшего высокого доверия должника. Вот только враги не дадут ему даже этого времени.
        Выхода не могло не быть. И он, разумеется, был, и даже не один. Миньоны. Обычные слабые люди, которых можно принять в Культ, и которые будут приносить ему одним лишь фактом своего существования десятую часть своего дохода. В очках Системы, разумеется. Впрочем, энергию Веры тоже не стоит недооценивать. Можно и самому накопить нужную сумму, - просто спуститься вниз и огненным мечом уничтожить местное население, беззащитное перед Ним. Плохая идея. Со всех сторон плохая, да и вообще омерзительная сама по себе. Даже странно, что такой выбор вообще существует. Впрочем, в других мирах возможны другие условия. И кто-то из тамошних лже-богов вполне может выбрать и такой Путь к собственному величию. Бесплодные рассуждения. Он не пойдёт таким Путём.
        Игроки, новое рыцарство. Да, именование «рыцарь» звучит гораздо лучше, чем мерзкое «игрок» или «разбойник». И его задача, чтобы они действительно ими стали, а потом оставались, чтобы ни произошло. Рыцарями и защитниками, а не бандитами и разбойниками. Быть может, Он потерпит поражение. Казалось бы невозможная ситуация для библейского Саваофа, но здесь бесценным оказывался жизненный опыт первоосновы, сполна изведавшей этот горький вкус. Тот, кого Система именовала богом, спокойно оценивал и такую возможность. Глупо делать ставку на одну лишь личную силу. Его последователи должны пережить и такой удар судьбы. Тем более что они - шанс не только для мира, но даже и для Него, если этот раунд Он проиграет.
        Выбор верховного жреца пришлось отложить «на потом». Он не вполне уверен в своих кандидатах. Не соблазнятся ли они дармовой Силой? Не преисполнятся ли гордыни?.. Такие вещи не так-то просто предсказать. Придётся пойти более долгим, но и более надёжным путём. Метод проверки Искушением кажется ему достаточно эффективным. Он дал Избранным, всем своим наличным адептам, Власть карать и миловать, под благовидным предлогом увеличения личной силы. Любопытно, кто из них поддастся этому искушению?
        Падший… Какая удобная всеобъясняющая версия. Его следовало бы выдумать, если бы Он не подозревал, что Падший существует на самом деле. Истинный Бог не мог придумать Систему. Считать истинным Богом себя? Хорошая шутка. Если это Искушение, то с ним оно не сработало. Да, в самом начале он действительно возомнил себя Богом. Тем самым, всезнающим и всемогущим. Реальность быстро растоптала эти иллюзии, а критический разум первоосновы заставил трезво оценить себя и свои силы. Ни всеведения, ни всемогущества. А это значит, что он не может быть Богом. Лже-богом - сколько угодно. Но не Богом! Хорошая попытка сбить его с Пути истинного, но слишком уж топорная.
        Поэтому он принял облик Ангела. Гавриила*. Ибо Бог - воистину его сила.
        * Гавриил (он же Габриэль, Джибриль) - дословно может быть переведено как "Бог - моя сила".
        (примечание автора)
        Ангел ли он Божий? Если и так, то почему он явственно не слышит и не ощущает Его Волю? А ситуация, в которой он оказался, мало похожа на награду, и еще менее - на Райские кущи. Может, он падший ангел? И его текущее положение - это наказание Божие? Может, он сам принимал участие в создании этой мерзкой Системы и теперь наказан за это? Сброшен с Неба, с подтёртой памятью, наделённый свободой воли, но и обречённый отныне на Страшный суд и участие в своём творении в качестве одной из пешек? Что ж, если и так, то такое наказание справедливо, и остаётся лишь преклониться перед милосердием Его, и смиренно нести взваленную ношу. Если же он просто Ангел, то тем более его долг выполнить волю Божию. И может быть однажды он сможет вновь стать рядом с Богом. А ещё - привести к нему тех, кого поведёт за собой, тех, кто согласится идти и кто преодолеет тяготы такого Пути.
        Глава 10. Ночной тать
        Несмотря на все задержки, времени с момента моего бегства из крепости прошло не так и много. Считанные часы, не более. Так что я еще успел выучить карту навыка «Лекарь. Знания аборигенов вашего мира» (F, 1/3). Пожертвовав на это дело 10 ОС, разумеется. Не то, чтобы в этом была какая-то нужда, но не сидеть же, пережидая поднятый во вражеской крепости переполох, вовсе без дела? Да и знания такого рода воину всегда пригодятся. Ну, лишними не будут точно. Что я раньше умел? Рану себе или товарищу зашить, повязку наложить, да и всё, пожалуй. А тут… Многие вещи вообще оказались для меня откровением. Одно лишь знание о пользе содержания своего тела в чистоте чего стоит? Я-то думал, что термы лишь для отдохновения и удовольствия служат. Ну и языками с соседями почесать, не без того. А оно вона как, оказывается. Больных держать нужно не всех в одном месте, а в каждом помещении лишь больных какой-то одной болезнью. Ну и огромное количество тому подобных сведений, интересных скорее лекарю, чем воину. Впрочем, и боевая ценность от этих знаний имелась. Отныне я куда лучше представляю себе расположение
внутренних органов в теле человека, ранение в какое место к каким последствиям приведёт. А знание уязвимых мест - ценное знание, пусть даже многое мне и так было известно.
        Возможно, это умение мне пригодится и для других дел. Нет, я даже не помощь раненым имею в виду. Это само-собой, да и сам я отнюдь не неуязвим. В бою случается всякое. Вдруг доведется убить ненароком невиновного? Оно и само по себе грех, но ведь Гавриил потребовал спасти две жизни за одну отнятую. И что делать, если рабов для выкупа рядом не окажется? А ведь их не просто выкупить, им еще дело какое-то дать надо, которое бы их могло кормить. Накладно выходит. Уж лучше больным жизнь спасать. Оно и дешевле выйдет, и люди благодарны будут. Да и случись что, лекарь всегда себя прокормит. Если он толковый, а уж я постараюсь стать толковым.
        Было бы здорово уметь в бою самого себя подлечивать и окружающих, но это трудно, наверное. Я всё-таки не Ангел Божий и не святой. И даже святых мощей у меня при себе нет. Но может и без них можно научиться? Эх, мечты, мечты… Слабой способность к мгновенному исцелению, наподобие используемой Ангелом, быть не может. То есть она как минимум Е-ранга. Получить её случайно нечего и мечтать. А значит, её надо будет просить в дар у Бога. И это сразу поднимает цену вдвое. 200 ОС! Да этого мне хватило бы на получение ещё двух уровней и четырех свободных очков параметров, которые можно было бы потратить на что-то куда более полезное в моей ситуации. К тому же, при достижении 10 единиц в любом из параметров я получу в дар ту или иную способность Е-ранга абсолютно бесплатно! Вот и получается, что здесь и сейчас мне выгоднее стать просто сильнее.
        Ладно, времени уже прошло изрядно. Пора возвращаться, сарацины, поди, уже заждались. Нехорошо заставлять хозяев ждать.
        Перенесся я так же, как уходил. В смысле - в кольчуге и шлеме, со щитом за спиной. Меховую куртку альвов тоже надел. Её и поверх кольчуги можно одевать, только ремни расстегнуть надо. Вместо меча сжал в руке рукоять ножа. Глупо? Да как сказать. Я ведь вернусь туда, откуда убыл. В хижину, где случись что, длинным мечом будет не размахнуться. В помещении уместнее короткий клинок.
        Судя по непроглядной тьме вокруг, я не ошибся. Находись я на улице, была бы видна луна, звёзды… А тут - будто в подвале свечу задуло. Вообще ни зги не видно. И ветра нет. Но уж лучше так, чем караулящий меня десяток стражи, вероятность наличия которого я предпочёл учесть. Даже вывались я в кольце врагов у меня бы оставались очень хорошие шансы если не прорваться с боем, так хоть отступить обратно. Благо - это возможно. Но - не пригодилось. И слава Богу.
        Суетиться я, понятное дело, не стал, а настороженно замер прислушиваясь. Если в этой лачуге кто-то живет, то лучше бы мне об этом узнать до того, как поднимется переполох. Даже не скажу, с чего я так поступил, сам додумался или выученный навык сработал. Да и неважно это.
        Вслушивался я долго, но никакого дыхания так и не услышал. Даже странно. Коснулся рукой щита и переместил его в амулет. Без него сподручнее, а выхватить можно вмиг. Так, осталось вспомнить, где же тут была входная дверь?
        Это не хижина, это лабиринт какой-то. От стены до стены доплюнуть, наверное, можно, а выбирался из него столько, что за это время на Глэйсе эту крепость по внешнему периметру, наверное, объехать бы можно было. Ушиб колено, приложился шлемом о какую-то балку, споткнулся о мусор на полу, хорошо не на грабли наступил, а то сраму было бы не оберёшься… Фух, выбрался, наконец. Да чтоб ты сгорела! Это я уже в притолоку не вписался. Нет, ну насколько же днём всё проще. А нашумел-то. Но никому как будто и дела нет. Ходу отсюда, если опять отступать придется, то лучше не из здания. Хотя Падший его знает как тут лучше, возвращаться-то обратно на открытое всем взглядам место - тоже не хорошо.
        Ха! Да это же не иначе как системная добыча в темноте светится. Ну да, где-то здесь я последнюю пару стражников и зарубил. Добычу я не собирал, времени не было. Кстати, зря. Можно же было тело прямо в доспехе в амулет спрятать. Даже несколько тел, причем прямо с оружием и доспехами, у кого они были. Что тут сказать? Не сообразил. А сейчас все тела, конечно, давно убрали. Может и похоронить успели, у сарацин с этим строго. До захода солнца хоть как извернись, но похорони. Не уверен, конечно, что они успели, уже ведь смеркалось, но что-то я не о том думаю. Почему они не подобрали карту? Не увидели или не смогли подобрать?
        Хм… Учебная карта F-ранга. Наполнение - 0/10 ОС. Минимально возможная добыча, если я правильно понимаю. Но и это очень даже неплохо. В божественном домене, на той площади, у многих рыцарей были ценные способности, которые мне уже было некуда скопировать, даже если бы время на это оставалось. Так что очень неплохо. Надо бы пройтись по своим следам. Ну, не забывая про осторожность, конечно. Вспомнить бы еще тот путь. А сейчас еще и ночь. Безлунная. Хотя выпавшие карты подсвечиваются, так что поиск далеко не безнадёжен.
        Выученный одним из последних навык «Ассасин» почти никак не помогал. В нем содержалась куча сведений, но все либо неприменимы в текущей ситуации, либо настолько поверхностные, что практической пользы от них - чуть. Ну, хоть шагать более-менее тихо получается. Не идеально, но отсутствие критически настроенных зрителей это искупает. А, ч-черт, какая сволочь посреди прохода колышек забила? Нет, ну другого места что ли не было? Как тут люди ходят? А это что за запах? Да чур меня! У них тут выгребная яма где-то? Не дай Господь! Не, я не трус, но поймите меня правильно, тут у любого сердце дрогнет. Ну его к водяному эту скрытность. Лучше пойду, как все нормальные люди ходят - по дороге. Кстати, вон и стража. Трое с факелом. Ну да, идут, разумеется, по дороге. Что они дураки, по закоулкам лазить? И что мне делать?
        Патруль стражи я пропустил. Да и они не больно-то смотрели по сторонам. Оно им надо? Хорошо хоть не с колотушками ходят. Как-то раньше даже не задумывался над такими вопросами. А сейчас вот наблюдаю краем глаза за их удаляющимися спинами и недоумеваю, какой толк от стражи с колотушками? Раньше я думал, что они так воров и разбойников отпугивают, а сейчас на своём примере вижу всю сомнительность таких доводов. Ну вот шли бы они хоть с колотушками, хоть с литаврами, хоть под барабанный бой. Меня бы это отпугнуло? Не-а.
        Следующую карту я нашел прямо на дороге. Причем понятно, что раз она здесь в воздухе висит, то и я в этом месте ранее проезжал. Но местность, хоть убейте, не узнаю.
        КАРТА ИНИЦИАЦИИ ИНТУИЦИИ (F, 1/1).
        НАПОЛНЕНИЕ: 10/10 ОС.
        ОПИСАНИЕ: открывает дополнительный параметр - Интуиция.
        Какая прелесть. Всё-таки с врагов не только карты-пустышки выпадают. Занятно то, что мне, да и любому человеку, такая карта абсолютно бесполезна. Интуиция и так есть у всех людей. Ну, насколько я знаю. Так что её разве что Богу пожертвовать. Хотя можно попробовать в мир альвов пронести и там на что-то полезное выменять. Отчего не попробовать? Вдруг удастся на арбалет сторговаться. С доплатой, конечно. Арбалет - вещь не дешёвая. Но может и карта ценнее, чем мне кажется? Или можно её на Глэйса потратить. Чем не вариант? Вдруг ему пригодится?
        Хм… Никогда раньше не ходил ночью по вражеской крепости. Уже и робость практически прошла. От стен такая тень непроглядная падает, что меня даже в упор вряд ли можно заметить. Впрочем, проверять я это не стану. Тишины особой в крепости нет. Какая-нибудь тень нет-нет, да промелькнет во дворах. Еще чаще слышен только звук. Иногда шагов, иногда журчание, иногда вовсе непонятно что. Дозорные на стенах перекликаются, их силуэты местами проглядывают на фоне неба. Не так-то и просто будет их незаметно снять, если я, конечно, на это решусь.
        Красться по каменной кишке, ведущей к арке, выходящей на воротную башню, было очень неуютно. Она же узкая. Не дай Бог патруль. Не разойдемся же. Но на месте памятной стычки с группой пехоты мерцало сразу три огонька системной добычи. Ну как было удержаться? Сразу я, разумеется, в проход не полез. Подождал, головой вокруг покрутил, в окружающую тьму вслушался, положение давешнего патруля отследил, благо движущийся огонёк факела иногда проглядывал между домами, если знать в какую сторону смотреть. А со стен это каменный коридор не просматривается. Даром что на высоте, на вершине стены, несколько факелов горят. Они больше слепят, чем освещают. Светила бы луна над головой, я бы и рисковать не стал. А так… Ночевать тут я не собираюсь, только до арки дойду и сразу назад. А то вдруг ворота не закрыты? Вряд ли, конечно.
        До арки я дошел спокойно. Карты подобрал по дороге. Все три - пустышки, даже разглядывать нечего. Да и не стоит тут задерживаться. Ворота, разумеется, оказались заперты. Мало того, над головой еще и часовой прохаживается. Меня не видит, но и мне его никак не достать. Только время зря потерял. Интересно, системная добыча в виде карт так и будет в воротной башне годами ожидать, когда её заметят и поднимут? Вряд ли. Так-то можно было бы попробовать запоры отомкнуть и створку открыть. Но этот, наверху, сразу заметит. Ладно, может быть, позже я еще сюда вернусь. Недобро сощурившись против света факела, смерил взглядом отбрасываемую воином тень, да и повернул назад.
        Нет, ну вы скажите, какого лешего этим сарацинам не спится? У них забот мало было накануне? Уже выбрался из каменной кишки и для чего? Чтобы почти столкнуться с патрулем стражи, которого в этой стороне вообще не должно было быть. Ну, я его раньше не видел. Откуда я знаю почему? Может они в таверне весело время проводили? Сейчас вот крадучись приходится отступать. И как на грех укромных мест поблизости особо-то и нет. Во дворы лезть - нашуметь боюсь, по улице отходить - заметить могут. Встал за каким-то кустом, за спиной изгородь, и не сбежишь никуда, если заметят, придется драться. Оно, может, и ничего страшного, но вон из того проулка на меня в прошлый раз целая толпа вывалилась, когда я тут на Глэйсе проскакал.
        Сарацины с молчаливой сосредоточенностью прошли мимо и остановились. Да что вам неймётся? Идите уже куда шли, пока целы. О чем-то весело между собой переговорили, после чего один целенаправленно направился прямо в мою сторону. Я даже растерялся слегка. Если меня видят, то с чего такая беспечность? Араб, или кто он там, остановился у куста и характерным жестом потянул тесёмку штанов. Ты что творишь, гад? Господь свидетель, я этого не хотел. Ни один рыцарь такого не стерпит. Делаю стремительный шаг вперед. Сарацин с приспущенными штанами явно меня услышал, но как оцепенел. Уж и не знаю, от страха или от удивления. Я пробил ему сердце одним ударом и провернул нож. В обычных условиях он, скорее всего, успел бы поднять шум, но божественное оружие при нанесении смертельного ранения высасывает жизнь почти мгновенно. Так что ничего он не успел. Только тело пришлось придержать, чтобы не завалилось. В этот раз я не растерялся и просто закинул его сразу в амулет. Жаль, что он не в кольчуге, но у меня на очереди еще двое.
        Видимо, какой-то шорох я произвёл, так как в мою сторону что-то сказали. По интонации - что-то веселое. Может штаны придержать предложили. Ну, они-то с факелом стоят, им же и ослепленные. За пределами круга света им и не видно толком ничего. Делая вид, что я и есть их товарищ, буркнул недовольно-неразборчиво в их сторону и глубже шагнул в кусты, выложив на землю труп. Даже оружие с пояса снимать не стал. Не до того сейчас. Вообще бы предпочел обойтись без этой возни, но амулет хоть и снижает вес содержимого на порядок, но даже эти килограммы вполне ощутимы и могут помешать в бою.
        Демонстративно сделал вид, что поправил завязки на штанах и направился в сторону напарников убитого. Те, даже не дожидаясь, махнули факелом, типа догоняй, и, развернувшись, неторопливо зашагали к повороту. Нет, определённо у них там казарма или ещё что-то. Первый, с факелом, в кожаном доспехе и с копьём шагает впереди. За пояс тоже что-то заткнуто. Его напарник в шлеме, в толстом халате, с круглым щитом, закинутым за спину, тяжело шагает позади. У этого кривой меч или сабля, не видно толком. Догоняю, подгадывая выдох, и без затей зажимаю левой рукой рот противника, а ножом бью с проворотом в открытую шею, сбоку от горла, туда, где в ней проходит кровяная жила. В хауберке* ходить надо.
        * хауберк - первоначально это слово обозначало кусок кольчуги, который защищает горло и шею. К 13 веку обозначало длинную кольчугу (до колен) с длинными рукавами и с кольчужным капюшоном.
        (примечание автора)
        Как и в предыдущем случае, враг умер практически мгновенно. Я был готов к тому, что идущий впереди обернется, но тот ничего не заметил. Может, спит на ходу, может, думает, что он бессмертный. Не знаю. Придержав тело, просто убрал его в пространственное хранилище, не опуская на землю, и ускорился, догоняя идущего с факелом. Что-то он всё-таки в последний момент услышал или почуял, так как резко остановился и настороженно закрутил головой. Но я уже был рядом и ударил сразу, резко и сильно. Что вам сказать? Удар в почку со спины кожаный доспех не держит. Да и я расстарался, сильно ударил. Наговаривать не буду, с трудом пробил. А в такой ситуации и кольчуга не спасет, ну разве что самого густого плетения. Да и нож у альвов далеко не простой. Сразу провернул его в ране.
        Стражник зашатался, роняя факел, не умирая, но и не в силах что-либо сделать, потом по его телу пробежала судорога агонии и он обмяк. Труп я тоже убрал в амулет, как и затоптанный ногой компрометирующий источник света, а потом вернулся к знакомому кусту. Убивать врагов вот так мне не то чтобы впервой, но я всё-таки воин, а не ночной тать. Так что меня даже на мандраж пробило. Думал и первое тело спрятать, но три трупа - это уже изрядный вес, а деть их мне некуда. Ну не в божественный же домен их тащить, верно? И в личной комнате мне они тоже не нужны. Так что выложил все три тела в один ряд, и пусть утром люди гадают, что это было. Оружие снял, доспехи, щиты, одежду, что получше, сапоги… Ну, как обычно, в общем. Самый первый воин вообще босяком оказался. Его даже воином называть неловко, не заслужил.
        Закончив с неприятным, но необходимым делом, отступил дальше по улочке, шмыгнул в тень между домами, морщась от кислого запаха, и решил перебраться еще дальше. Сел прямо на землю и замер, прислушиваясь и успокаиваясь. Всё-таки опасно было. А вдруг бы какой-нибудь невидимый мне стражник со стены или с башни заметил неладное, да и выстрелил из арбалета. И ведь мог бы и попасть, особенно в конце, когда я на свету оказался. Или вышел кто навстречу, да крик поднял. Умом-то я всё понимаю, и что отступить бы наверняка успел, и что рана мне не особенно и страшна, если я не умру от неё на месте… А сердце всё равно колотится. Нет, не моё, видать, такие вылазки. Да только кто ж из сарацин выйдет тут со мной на честный бой? Толпой же набегут, а то и вовсе стрелами закидают. И дело даже не в сарацинах. Простому стражнику в одиночку на одоспешенного рыцаря лезть - дурь несусветная. Верная же смерть.
        Ладно, что там у меня? Ещё две карты-пустышки и 30 ОС. Да уж, ножом убивать выгоднее, чем мечом. Но это значит лишь то, что мне надо заработать полторы сотни ОС, да и пожертвовать их Богу, попросив в дар улучшить моё основное оружие. Ножом много не навоюешь. Интересно, зачем он был нужен альвам? Хотя я же сам всё видел. Расстреливают обезьян из арбалетов, а потом оружием Системы лишь добивают. Способ не без недостатков, но, пожалуй, с минимумом риска. Ушлые ребята эти альвы.
        Отдохнув и успокоившись, встал с земли, да и пошел в сторону, где последний раз видел ещё один патруль. Ну а что еще мне делать? В дома лезть? Крестьян и слуг я резать не буду, только если в край припрёт. Казарму искать - так там нарваться можно так, что в кольчуге не отмахаюсь. И даже удрать могу не успеть. Ну и куда еще мне идти? Не, ну так-то можно на стену подняться. Лестницы тут точно должны где-то быть. В башнях, скорее всего. Может, и поищу потом. Как дело пойдёт. Чёрт, жрать хочется. Интересно, у следующих стражников что-нибудь пожевать найдется?
        Тихо перебить эту троицу мне не удалось. Бог весть как, но меня заметили вообще какие-то посторонние воины и требовательно что-то крикнули. Как так вышло? Может луна из-за тучи невовремя вылезла, а может, зряч из них кто был в темноте. Такое бывает, я знаю. Смысла тянуть время не было, так что пришлось выхватывать щит, прятать нож, меняя его на копьё, и принимать атаку бросившихся навстречу воинов. Они мои приготовления тоже заметили. Оба в доспехах, причем один даже в хауберке, и мне очень не понравилось, как он двигается. Хорошо хоть без щитов.
        Что дальше? Так любой подобный бой скоротечен и резок как понос. Метнул копьё в ближайшего и схватился за меч. Уклониться противник не успел, слишком дистанция между нами маленькая оказалась. А может моего замаха впотьмах не разглядел. Силушкой меня Бог не обидел, так что кольчуга ему помогла слабо. Его напарник насел на меня, ловко наметив удар в лицо, поверх щита, но сведя удар в ногу. Левша, немного непривычно. Со спины, что ли, хотел зайти или отвлекает? Ломать голову не стал, а перебежал к раненому. Тот только-только распрямлялся. Копьё легкое, и пробить его доспех не смогло. Добил ударом в голову, одновременно отбиваясь щитом от второго. Главное было уберечь ноги. Кольчужных-то чулков у меня нет. Да и кисти рук не прикрыты. А он ловкий парень, - попытался развернуть меня спиной к набегающему по улице патрулю. Со мною прежним этот фокус бы даже, пожалуй, получился. Но и так ситуация не простая. Вцепился как клещ, а со стен дозорные уже вовсю орут. Того и гляди в меня самого что-нибудь прилетит. То ли арбалетный болт, то ли дротик, а хоть бы даже и простой камень. Камень в спину - тоже не
подарок, знаете ли. А если не в спину, а в ногу или в голову? Черт его знает, что там за оружие у тех патрульных. Да и мало ли кого ещё на мою голову нелёгкая принесёт.
        Н-на! И получай. Противник звучно шлепнулся на землю. Это я его в колено ногой пнул и щитом в лицо приложил, когда он подгадал момент отвода моей руки с мечом и сунулся ближе. Окованный сталью край ему четко в подбородок прилетел. Я даже расслышал, как у него зубы клацнули. Чтоб ты себе язык прикусил! Вдогонку ещё мечом ударил, но он успел отпрянуть, завалившись. Приближающийся топот я расслышал загодя, задумался даже на миг об отступлении, но перевесила рассудительность. Скорее всего, это тот самый патруль. То есть опять стражники или вовсе рабы какие. Бежать от прислуги? Ха!
        Ну и вот они добежали. Со спины звучит резкий крик и приходится разворачиваться от ловкого недобитка. На меня дружно и довольно умело насели трое, атакуя единым фронтом. Пришлось отступать, отмахиваясь мечом от крайнего справа, и принимая на щит удары сразу двоих слева. Еще и упавший на землю враг перекатился, и пытается неуверенно подняться. Не в моих интересах затягивать этот бой. Резко перехожу в атаку, стараясь отгородиться крайним воином от двух других. Есть, готов! Пинком отбрасываю оседающее тело под ноги одному и наседаю на другого. Удар, блок, перевод в ногу… Противник с воем падает на землю, но на меня наседают оставшиеся двое. Удар копья отвожу щитом, сабля проскальзывает и упирается в бочину, тщетно пытаясь найти слабину. Неприятно, но терпимо. Отмахиваюсь щитом, а мечом отбиваю в сторону копье и подшагом навстречу глубоко разрубаю держащую его руку. Со спины опять пытается ударить сабля, но я проворачиваюсь, а кольчуга опять выдерживает скользящий удар. Прикрываюсь щитом и наношу рубящий удар последнему активному врагу.
        Дьявол! Резко дергаюсь вдогон за развернувшимся для бегства копейщиком. У, тварюга, чуть не сбежал. Последний враг так и возится на земле, с ужасом глядя на меня и что-то жалобно подвывая. Рублю ему выставленную в защитном жесте руку и добавляю плашмя в шлем. Достаю нож, жестокость не причем, просто кольчугу не хочу портить, а подставляться было бы глупо. Сердце колотится как сумасшедшее. Это вам не голозадых разбойников резать. Эти - воины, пусть и всего лишь стражники.
        А-а-а, чтоб мне на ногу конь копытом наступил. Да как же так? Ударил ножом и опять скривился в спазме удовольствия. Снова недосмотрел! Повышение уровня! Поздравляю себя с пятым уровнем. Что не так? То, что вокруг тревога поднимается, а у меня на счете лишь 4 ОС осталось. И отступить я теперь не смогу, шести ОС не хватает.
        Спешно собрал трофеи, оставив на земле истекающие кровью нагие тела. Да, в этот раз пришлось торопиться и просто ободрать их почти догола. Богатые попались стражники. Чувствуя себя донельзя по-дурацки, побежал в темноту. Как тать, ей Богу. Тьфу! Чувство такое, как будто я не с воинами схватился, один против пятерых, а дев юных обидел и ограбил.
        Шума вокруг всё больше. В домах уже все проснулись, но на улицу никто не спешит. Ну да, звон оружия и крики умирающих - не та вещь, которая вызывает в рабах и слугах позыв к проявлению любопытства. А воин просто поостережется в такой ситуации в одной нательной рубахе и босиком из дома выбегать. Ну да я не в обиде. Отбежал шагов на пятьдесят, и грохнулся на землю, даже не поняв, за что запнулся. Дальше уже просто осторожно шагал. У места схватки со всех сторон топот ног, факелы… Ну его, такие подвиги. Выскочу с мечом, а толку? Возможная добыча не стоит риска. С тех пятерых и так целых три карты выпало. Так что ходу отсюда. И по сторонам глазами водить не забываем. Мне бы воина сейчас встретить, хоть самого завалящего.
        Кто ищет, тот обрящет. Вот и мне повезло. Внутри дома, мимо которого я как раз крался, прогремели торопливые шаги, дверь распахнулась, и во двор уверенной легкой походкой выбежал столь желанный мне воин. Даже два. Нет, оружия я у них не увидел, но характерное бряцанье ни с чем не спутаешь. Как выбежал, так и нанизался на вбитый в живот меч. Очень уж удачно он на меня выскочил. Его сгибает от удара, но меч вошел неглубоко. Спас доспех. Не кольчуга, больше похоже на стальные пластины, но в темноте не разглядеть, да и не до того. Руки у него дернулись к месту удара, так что я без затей рубанул ему по шее. А это фатально, позвоночник, в отличие от кольчужного оголовья, не железный.
        Ну а на меня наскакивает напарник убитого. Он не дольше мгновения осознавал произошедшее. После чего яростно взревел, и бросился вперед. Движения я не рассмотрел и просто отгородился заваливающимся трупом, бросив тело ему под ноги. Ну и выхватил щит. У врага что-то наподобие шестопера или булавы, а принимать такой удар на кольчугу опасно. Враг на миг запнулся, и я стремительно ударил ему навстречу, ориентируясь на смазанные очертания. Тот небрежно отмахнулся наручем, повинуясь скорее своему опыту воина, нежели полагаясь на зрение. И ударил в ответ. Да так, что руку, державшую щит, отсушило, а я был вынужден сделать два маленьких быстрых шага назад, чтобы не упасть не землю. Больно было адски, но, не дожидаясь нового удара, я рубанул в ответ. Попал по руке, так как противник не продолжил удачную атаку. Издал лишь какой-то булькающий звук и повалился на землю. С силой ударил его дважды по шлему. Это у него что? Судороги? Агония? Бросив быстрый взгляд по сторонам, наступил на руку, в которой уже не было оружия, сменил меч на нож и с силой вогнал в угадывающееся пятно лица. Жадность? Она самая. На
секунду испугался, что опоздал, надавил на рукоять, расшатывая, и приятная рябь силы скользнула-таки к моему телу. Убрал одной рукой тела и трофеи в амулет и спешно зашагал вглубь двора. Левая рука висела плетью, но разбираться с ней буду потом.
        Несмотря на то, что я опять нашумел, никто в мою сторону не побежал. Хотя криков и женского визга стало больше. Переведя дух, вытащил тела и огляделся. Шум, факелы, бестолковая суета людей. Но я думал, будет, ну, оживленнее что ли. Поставив ногу на тело в дорогом, на ощупь, доспехе с трудом стал распутывать пальцами одной руки завязки. Если бы удар был не колющим или хотя бы просто слабее, то пробить броню вообще бы не удалось. Этот доспех, пожалуй, даже покрепче моей кольчуги будет. Жаль, что поврежденный. Второй доспех был тоже хорош. А главное, что он не пострадал. А кровь я почищу. Вот и рука левая уже оживать начала. Ну, хоть не сломана, уже хорошо. Жаль не видно толком ничего. Да и плевать, потом рассортирую.
        В какой-то момент я было решил, что отступления в личную комнату вообще удастся избежать до утра, но не сложилось. Сначала по верху стены пробежали стражники с факелами. Потом от замка вообще чуть ли не сотня высыпала и растянулась цепочкой. Не думайте, что это быстро было. Нет, совсем не быстро. От замка раздались тревожные крики. Наверное, обнаружили трупы первой троицы.
        Рядом послышались быстрые шаги и чьё-то сосредоточенное сопение. Так бывает, когда бестолковый и торопливый человек пытается делать что-то тихо. Фигура неизвестного, старательно шурша, прокралась мимо и замерла столбиком, высматривая что-то на дороге. Я замер, озарённый пришедшей в голову идеей. Мысленно ухмыльнулся, шагнул и тюкнул рукоятью ножа в темя. Готов. Подхватываю тело. Черт! Девчонка. Ну не могут же у парня быть настолько длинные волосы, верно? Хотя… Ладно, не до того сейчас. Девчонка так девчонка, какая разница?
        Внимание! Длительное нахождение в хранилище может повредить сохранности объекта. Осуществить перенос?
        Системное сообщение застало меня врасплох. Я лишь хотел проверить получится или нет. Но если получается, то… А что, собственно? Допросить я её всё равно не смогу. Потянулся почесать в затылке, но пальцы уткнулись в шлем. Тьфу! Вот чего-чего, а баб я ещё не похищал. И начинать не хочу. Подхватил девчонку, поморщившись от боли в поврежденной руке, и занес в дом. Там какая-то женщина испуганно вскрикнула, но я успокаивающе ей шикнул и горсть меди на стол с горящей плошкой отсыпал. Благо хоть эти монеты в сумки к Глэйсу не переложил.
        Дожидаться, когда меня обнаружат, я не стал. Вышел из дома, свернул за угол, подтвердил миссию и перенёсся из растревоженного человеческого улья.
        В этот раз в личной комнате я задержался. Трофеи рассматривал и еду искал. Как на грех - ни крошки. Святым духом, что ли, местные питаются? Хотя ночь на дворе. Но могли бы и захватить с собой пожевать чего. Ага, специально для меня. В вещах нашлась лишь одна полупустая фляга из высушенной тыквы. С обычной водой. Мусор.
        В общем, с десяти врагов я получил шесть карт-пустышек. То есть можно сделать вывод, что трофеи мне выпадают примерно с каждого второго врага. Но это не точно. А как точно посчитать - я даже и не знаю. Может там ещё и от врага зависит, или от положения звёзд на небе… Откуда мне знать? Астрология для меня тоже тёмный лес. Вон сколько знаний вокруг надо выучить. Откуда только столько ОС взять и баллов репутации? Это ночью в меня ни разу не выстрелили, потому что не видно ни зги. А происходи вылазка днем?
        Призвал Глэйса и приложил к нему карту «интуиции», велев выучить. Ну а что? Он же разумный. Что я теряю, если попробую? Ничего.
        - Верно, Глэйс? Учи давай.
        Тот отозвался ржанием. Карту, кстати, действительно выучил. Так что я её после использования в кармашек своей системной куртки убрал. В ней они идут друг над другом, образуя при заполнении своего рода пластинчатую броню. Восемь использованных карт уже в ней. И, пожалуй, остальные тоже в кармашки уложу. Нужны будут - достану. Вот, еще почти полтора десятка добавилось. На одну кольчугу полагаться опасно. Пробить её не так уж и сложно. А здешние сарацины вооружены получше испанских. Жаль, что ни один из их доспехов мне не подошёл. Нужно подгонять, но где тут кузнеца найдёшь? Ладно, надо задание на паломничество выполнить. Заодно совета спрошу.
        Глава 11. Торговец
        Выслушав мой отчёт о произошедшем, Ангел спокойно, хотя и несколько холодно, принял у меня 10 ОС пожертвования, и предложил повторное задание, которое я немедленно принял.
        - Из твоих слов следует, что ты сражался со многими. Однако у тебя нет ни выдающейся силы с ловкостью, ни высокого мастерства в обращении с оружием. Я не ставлю под сомнение твои слова, но мне действительно непонятно. Ты так хорош или твои противники были так слабы?
        Я замялся, не зная, как объяснить небесному существу сугубо мелкие реалии мира земного.
        - Они были разными. Большинство - всего лишь стражники, недалеко ушедшие от крестьян и пастухов. Это в рыцарских орденах послушников и оруженосцев гоняют в хвост и в гриву, учат владению оружием и доспехами опытнейшие воины - их рыцари. Уже светские послушники и оруженосцы тренируются меньше, а их наставники зачастую менее умелы и менее требовательны, не только к ним, но и к себе.
        - То есть пренебрегают своим долгом наставников. - Задумчиво озвучил недосказанное Ангел.
        Я вздохнул, но не врать же мне Посланнику Бога?
        - Да. Хотя все люди разные, и некоторые рыцари очень хороши.
        Ангел молча кивнул мне, и я продолжил.
        - А кто будет учить стражников? Ни один рыцарь этим заниматься не станет. Некоторые мастера клинка дают уроки за деньги, но мало кто может оплатить их услуги. Я вообще не слышал, чтобы стражу кто-то регулярно тренировал сражаться с оружием. Копье или топор из рук не роняет - и ладно. Да и время на тренировки нужно выделять много. А откуда лишнее время у стражников? Они постоянно в патрулях или караулах. Если кто-то что и умеет, то сам выучился за годы службы, гоняя разбойников. Кто ж будет платить им за их же собственное обучение? Пусть сами платят или выкручиваются как хотят.
        То же самое и с воинами-пехотинцами. У них разве что оружие и доспехи получше. А что до умений, то они либо в патрулях, либо в караулах, либо в трактире пьянствуют. Женатые с домочадцами сидят. Зачем им вне службы с оружием время проводить? Поэтому они хоть чего-то стоят лишь на стенах или сбившись в плотный строй. Настоящие воины - это конница*.
        * ГГ излагает реалии и воззрения военной мысли западной Европы того времени, когда пехота была отвратительного качества.
        (примечание автора)
        - То есть ты просто намного более умел в обращении с оружием?
        - Не только с оружием. Владение доспехом, щитом, боевой дух… всего не перечесть. Воин - это не только умение махать оружием.
        - Хм… Кажется, понял. Это может объяснить, почему другие инициированные рыцари, имея подчас даже более высокие параметры и уровень владения оружием, добились меньших успехов. Но неужели твоими противниками были только вчерашние крестьяне?
        - Нет, конечно. По меньшей мере, четверо были умелыми воинами, с отличными доспехами и оружием. Тут уж меня спасли лишь знания, дарованные мне Богом.
        Ангел слегка поморщился.
        - Давай я ещё раз уточню этот момент, чтобы ты не совершил в будущем серьёзной ошибки. Системные навыки, умения, знания берутся от Системы. Негодяй, злодей, клятвопреступник, враг - тоже может иметь системные навыки и являться существом Системы. Ты сам сражался не так давно с демонами в облике Морозных обезьян. Эти демоны применяли против тебя системные умения, но это не означает, что их им передал я, или другие Ангелы-хранители, или Гавриил, или лично сам Бог. Говорить о Божьем Даре можно лишь в том случае, если ты получаешь нечто лично от меня, от другого Ангела-хранителя или от Гавриила, ибо мы Его Посланники. Дары, которые ты получаешь от Системы, это именно дары Системы. И к ним стоит относиться с осторожностью, ибо я уже рассказывал тебе о том, кто сотворил Систему и с какими целями.
        «Бойтесь данаев, дары приносящих!». Ах, да, ты же, наверное, не знаешь этой цитаты. Она взята из поэмы «Илиада» одного древнего греческого поэта - Гомера. Потом сам найдёшь в монастырской библиотеке какой-нибудь или ещё где, если захочешь.
        - У тебя сильный ушиб на левой руке. Лечить будешь?
        - Да, - вздохнул я, - прошу исцеления.
        Всё-таки не прошел для меня даром тот удар. Да, рука и сама заживёт, но сколько времени это займёт? Ну вот, заработанный было балл репутации опять потрачен.
        - Я вижу у тебя два нераспределенных очка параметров. Куда ты собираешься их вложить?
        - В Разум, наверное. Как раз хотел спросить совета.
        - Совет один - решай сам. Это твоя жизнь и лишь тебе отвечать, если что-то пойдёт не так. Если ты решил, то рекомендую и прошу осуществить выбор здесь и сейчас. Мне любопытно, какой навык подарит тебе Система за достижение максимального значения по упомянутому параметру.
        Тебе, скорее всего это неизвестно, но Система предоставляет в дар не случайную способность. Более того, при наличии привилегированного доступа к Хранилищу Знаний возможно предложение как минимум двух альтернативных вариантов, из которых ты можешь выбрать наиболее подходящий. Поскольку в данном случае я удовлетворяю собственное любопытство, то такой доступ тебе предоставляется просто так, в дар. Разумеется, только на этот раз. Ты принял решение?
        - Конечно. Сделать прямо сейчас?
        ВЫ ДОПУЩЕНЫ К ХРАНИЛИЩУ ЗНАНИЙ
        - Да.
        Открываю меню персонажа и вкладываю оба очка параметров, полученных за приобретение пятого уровня, в Разум - 10/10. Это первый параметр, который мне получилось развить до максимального значения. Стану ли я умнее? Было бы неплохо, наверное. Хм… Как и в прошлый раз - никаких выраженных неприятных ощущений. Так, лёгкий сквознячок в мыслях, да сбегающие по позвоночнику мурашки.
        ПАРАМЕТР «РАЗУМ» ДОСТИГ МАКСИМАЛЬНОГО ПРИРОДНОГО ЗНАЧЕНИЯ ДЛЯ ВАШЕЙ РАСЫ
        ВЫБЕРИТЕ В ДАР ЛЮБУЮ СПОСОБНОСТЬ ИЗ СПИСКА:
        - ЗАПЕЧАТЛЕНИЕ (Е, 1/1; ПАССИВНОЕ, ВЫБОР ПО УМОЛЧАНИЮ) - СУЩЕСТВЕННО УЛУЧШАЕТ ВАШУ ПАМЯТЬ, ПОЗВОЛЯЯ ЗАПОМИНАТЬ БОЛЬШЕ И НА БОЛЕЕ ДОЛГИЙ СРОК.
        - ЗАПЕЧАТЛЕНИЕ (Е, 1/5; АКТИВНОЕ, СЛУЧАЙНЫЙ ВЫБОР). РАЗ В СУТКИ (ПО ВРЕМЕНИ ВАШЕГО МИРА) ПОЗВОЛЯЕТ ПОДРОБНЕЙШИМ ОБРАЗОМ ЗАПЕЧАТЛЕТЬ В ПАМЯТИ ЛЮБОЙ ОБРАЗ. ЕГО ВЫ НЕ ЗАБУДЕТЕ ДО САМОЙ СМЕРТИ. КОЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ К ЗАПЕЧАТЛЕНИЮ ОБРАЗОВ: 100.
        Занятно. Впервые вижу разные одноименные способности. Обе - не боевые. Ну, это-то как раз и понятно, чего ещё ждать от улучшения разума? Умения убивать взглядом? Пассивная способность - это, насколько я понимаю, постоянно действующая. То есть моя память просто станет лучше, даже существенно лучше, если верить описанию. А вот активная способность интереснее, она активируется лишь по обозначенному мною желанию. Вот только общее улучшение памяти кажется мне более стоящей вещью.
        Голосом спокойно начал зачитывать увиденное Ангелу. Тот не отозвался, и я спохватился, что он, наверное, и так всё видит. Поэтому оборвал начатую речь, вместо неё коротко сказав, что мне более выгодным представляется первый выбор.
        - Не торопись, сперва нужно разобраться. Иначе можно ошибиться, и порою достаточно сильно. Вдруг это улучшение памяти действует избирательно, а не улучшает память в целом? Как тебе перспектива хорошо запоминать только зло, и не помнить добра? - Ангел замолчал, погрузившись в раздумья. Я же обмер, представив себе сказанное.
        - Я вижу более подробное описание, чем ты. Всё, уже разобрался, можешь брать. Оказывается, человеческая память несовершенна даже в ещё большей степени, чем я об этом думал. Людям свойственно лучше помнить плохое, чем хорошее. И данное банальное улучшение памяти лишь усиливает эту особенность. Не так уж и безобидно, если подумать. Но сам навык улучшает и то, и другое. Перекос возникает лишь потому, что он имеется изначально. Просто имей это в виду. И ещё, первая способность имеет серебряный ранг редкости, вторая - золотой. Ты точно хочешь взять первую?
        Я кивнул и подтвердил выбор.
        - Что ж, теперь и этот вопрос прояснён. - Ангел задумался. - Желаешь узнать о вознаграждении за достижение предельных значений по другим параметрам?
        - Конечно!
        - Тогда слушай. Обычный человек не может перепрыгнуть море, сокрушить ударом кулака гору и так далее. Потому что каждому виду существ положен свой предел силы, ловкости, разумения и так далее. Выше него не прыгнуть. Этот предел называют ещё «Первым расовым пределом». Первым, потому что «перепрыгнуть» его всё-таки возможно. Разумеется, лишь в том случае, если ты не обычный человек.
        Ты и я являемся существами Системы. Мы связаны по рукам и ногам её правилами и ограничениями, вне зависимости от того, осознаём их или нет. Но в некоторых других отношениях у нас развязаны руки, - нет жёстко очерченных пределов для самосовершенствования.
        Таких адептов как ты у меня более полутора сотен. Все получали уровни и вместе с ними свободные очки параметров. Все вкладывали их в развитие тех или иных характеристик. Рыцарей много, параметров мало, так что предельных значений в той или иной характеристике хоть кто-нибудь да достиг. Поэтому награды, выдаваемые за их достижение, уже известны. Загадкой остаются лишь некоторые дополнительные параметры, наподобие Мудрости, Инстинкта, Духовной Силы и некоторых других. Ситуация с Разумом тоже оставалась неизвестной, но с этим вопросом мы благодаря тебе только что разобрались.
        Наградами за достижение Первого предела по другим параметрам являются:
        - по Силе - способность «Атлет», повышает крепость мышц, не только делая тебя заметно сильнее, но и значительно уменьшая вероятность получения грыжи и некоторых других травм.
        - по Ловкости - способность «Акробат». Это тоже пассивная способность, которая раз и навсегда улучшает твои суставы, повышает прочность и гибкость сухожилий и так далее. Параметр ловкости при этом формально не повышается, но вероятность порвать себе что-нибудь при резком движении значительно снижается. Ну и образуется задел для преодоления Первого предела, - снятие запрета на это действие теперь будет стоить дешевле, а вероятность успеха такой попытки возрастёт.
        - по Живучести - способность «Зарастание ран»*, она позволяет телу со временем восстанавливать любые повреждения. Любые - это значит, что отрастут даже утраченные конечности. Тут, признаюсь, у меня даже дыхание спёрло. Сколько воинов становится навсегда калеками без малейшей надежды на исцеление? Даже в рассказах о чудесах, творимых святыми, я не припомню случаев отрастания отсутствующей ноги или руки. А оказывается и подобное возможно.
        * Речь идёт о регенерации. Но термин «регенерация» был впервые предложен лишь в 1712 году французским учёным Реомюром и в конце 13 века неизвестен.
        (примечание автора)
        Впрочем, всемогущество способности лишь кажущееся. Даже выбитый зуб отрастёт далеко не мгновенно. За неделю или несколько, если я правильно понимаю. Никто ведь такого ещё просто не проверял. Отрубленная голова также не отрастёт. Хотя, кто знает? Ведь данная способность улучшаемая - Е, 1/5, и никому неведомо, какие перспективы откроются на высоких уровнях её развития. На мой вопрос о том, сколько будет отрастать рука или нога, даже Ангел затруднился с ответом. Тем не менее, сама возможность - бесценна. Ведь даже исцеление мелких травм, отбитых внутренностей, старых ран и шрамов - дорогого стоит. Да, даже шрамов. Я не раз видел обезображенные оружием или оспой лица, и их владельцы зачастую не считали это не стоящей внимания безделицей.
        Интересно, кстати, а это «Зарастание ран» может помочь при заболеваниях той или иной заразой? Может ли исцелить врождённый недуг или карликовый рост? Моих познаний во врачевании недостаточно даже для того, чтобы хотя бы предположить ответ.
        Что ещё? Со слов Ангела-хранителя данная способность выдаётся в дар в нескольких разновидностях. Первая - обычная, так сказать. Вторая - то же самое, но скорость зарастания ран ниже, зато замедляется процесс старения. На высоких уровнях развития даже возможно омоложение, но это пока лишь догадка. Третья разновидность - замедленное зарастание ран с эффектом обезвреживания попавшего в тело яда. Такой случай был пока только один - у того старика с комплекцией ребёнка, имеющего максимальный уровень среди Рыцарей нашего мира. Точнее, имевшего пятый уровень по состоянию на вчерашний день. Я его уже догнал, но это ничего не значит. Быть может у него сейчас вообще десятый? Возможно, существуют и другие разновидности. Например, вариант с уклоном в заживление ран в ущерб прочему. Последнее мне бы пригодилось. Впрочем, и наиболее типичный (универсальный) вариант достаточно неплох, и может быть, я выберу именно его. Если доведётся выбирать.
        Так дальше и пошло. Ангел говорил, я кивал, внимательно фиксируя каждое слово. С задранным в потолок значением Разума и улучшенной памятью мне без труда удавалось запоминать услышанное. В какой-то момент начал путаться, но Ангел мгновенно сориентировался, посоветовав представить себе комнату, заполненную стеллажами для книг, где книги - это знания. Вместо комнаты, правда, возник обширный и порядком захламленный зал, покрытый толстым слоем пыли, но я не стал ничего менять. Пусть будет так. Порядок потом наведу. Хоть это и всего лишь моё воображение, но всё равно неприятно.
        При достижении расового предела по Выносливости Система по умолчанию предлагает способность «Двужильный», незначительно снижающую скорость утомления. Совсем ненамного, но это развиваемое умение.
        По Восприятию - выдаётся способность «Чутьё охотника», позволяющая по желанию ненадолго повысить восприимчивость одного из имеющихся органов чувств: зрения, например, или слуха. В качестве альтернативы иногда предлагалось существенно повысить чувствительность лишь одного из имеющихся органов чувств. Например, обоняние, слух, зоркость глаз.
        Обыденным даром за Удачу оказался навык «Улыбка Фортуны». Занятно, что разные люди видели эту способность под разными именованиями. Хотя сравнив описания, можно было увидеть, что речь в них идёт об одном и том же. Чтобы избежать путаницы Посланник Божий пожелал, чтобы название стало единообразным для всех. Хотя, как по мне, упоминание языческой богини выглядит странно. Сама способность навсегда повышает вероятность выпадения системной добычи на 2 % и её ценность на 1 %. Соблазнительно, не правда ли? А ещё, эту способность тоже можно улучшать.
        Одним из самых полезных оказался дар за достижение расового предела по Интуиции - умение «Познание сути» (Е, 1/5), - позволяющее получить дополнительные сведения о существе, предмете, свойстве или явлении. Оно тоже уже известно в нескольких разновидностях. Одна - чисто системная способность, не требующая ничего для своего применения, но имеющая «откат» в несколько часов - минимальный временной интервал между двумя применениями. Другая - то же самое, но в виде заклинания, потребляющего магическую энергию (ману), в количестве нескольких десятков единц за одно применение, зато не имеющее «отката». Лишь бы этой самой «маны» хватило. Третьей разновидностью столь полезного дара оказалась особая печать - сложная геометрическая фигура, которую требовалось начертать на предмете или сначала начертать, а потом переносить в неё предметы, свойства которых хочешь узнать. Основана эта способность была на чём-то вроде магии, но без магии. Чакра какая-то. За неё отвечает не Мудрость, а другой параметр, которого у меня нет. Так что подробности я выспрашивать не стал, подивился только молча и всё.
        Сколько всего расовых пределов - мы можем лишь гадать. Со слов Ангела, достигая и преодолевая очередной предел, наше тело изменяется, становясь всё более совершенным. И в какой-то момент Система присвоит существу, преодолевшему очередной предел, новый расовый ранг. Впрочем, и это тоже всего лишь догадки и предположения.
        - Как ты сам видишь, варианты по умолчанию тоже достаточно неплохи. С другой стороны, все они имеют серебряный или золотой ранг редкости. То есть могут быть достаточно просто приобретены позднее. А вот дополнительные варианты подобны броску игральных костей. Может выпасть и нечто намного более ценное или хотя бы более актуальное, чем в варианте «для всех». Как может выпасть и полная ерунда, но в этом случае рыцарь потеряет лишь один балл репутации с Богом, за саму попытку получить нечто необычное.
        Если же ты решишь выбрать для изучения дополнительный вариант, то время, потраченное на его изучение, придется оплатить баллами репутации в полном размере, исходя из отношения 1 балл за 1 час привилегированного доступа к Хранилищу Знаний. Можно не тратить время, а попросить Бога (через Ангела, конечно) выдать тебе карту навыка. Но размер пожертвования на создание карты Е-ранга составит 10 баллов, а изучение умения Е-ранга напрямую, без карты, займёт менее десяти часов, чаще всего - три-четыре часа. А значит, и размер пожертвования составит лишь 3 - 4 балла. Выгоднее получать знания напрямую, а не из карты. Но ситуации бывают разные. Например, ты можешь захотеть научить кого-то некоему умению, а не изучить его сам. Помни о такой возможности, но правильно рассчитывай своё время и силы.
        Предупреждая твоё возможное недоумение, - почему я просто не раздаю ценные умения и знания в дар Избранным, - скажу сразу: во-первых, это не так-то просто, ведь Гавриил связан Правилами и ограничен волей Бога. Во-вторых, это затратно, даже для него. В третьих, человек слаб и для собственного же блага и развития ему нужен стимул. Ты знаешь, что такое стимул? Это палка, которой древние римляне погоняли осла. Иногда так ещё называли шпоры всадника.
        - Мне сложно поверить, что из всех присутствующих рыцарей я изначально оказался самым умным.
        - Правильно сомневаешься. Но умники предпочли вложить свободные очки параметров в силу, ловкость, выносливость и так далее. То есть в то, что позволит им сохранить свою мудрую голову на плечах в будущих миссиях и просто жизненных неурядицах. Ты единственный, кто стал целенаправленно развивать Разум.
        Я почувствовал себя как оплёванным. Развивать умение думать и в конце обнаружить, что умные люди в это время предпочитали увеличить свои боевые возможности - неприятно. Тем более что теперь это стало очевидным и мне самому. Отразившаяся на лице скорбь, разумеется, не укрылась от взгляда Вестника, но лишь вызвала на его устах улыбку.
        - Не расстраивайся. У всех свои проблемы. Некоторым избранным не хватало силы, другим ловкости, третьим - выносливости. А кто-то просто был в годах и предпочел поднять себе параметр живучести, продлевающий жизнь и избавляющий от старческих недугов. Некоторые, подобно тебе, пытаются повысить параметры, выгоды по которым на первый взгляд не очевидны или даже сомнительны. Например, Интуицию и Удачу. Да, их первоочередное повышение на первый взгляд представляется сомнительным. Какой смысл чувствовать приближение беды, если у тебя всё равно нет сил ей противостоять? Какой смысл в удачливости, если ты слаб и не сможешь победить? А вечно избегать опасностей не получится ни у кого. Какой смысл в выдающемся разуме, если тебе предстоит сразиться не в богословском диспуте, а на мечах или выйти против зверя? Однако может сложиться и так, что мы заблуждаемся, просто из-за недостатка наших знаний о Системе. Поэтому подобные попытки полезны. Даже в случае неудачи мы получим новые знания. А о возможных опасностях избранного пути, по поручению Гавриила, ангелы-хранители предупреждают каждого своего подопечного.
        Что до тебя, то ты общался с могущественной демоницей. Более того, тебе еще предстоит вернуться в тот мир. Твоя личная вера в Бога и развитый разум в этом случае могут оказаться куда более надёжным оружием, чем выдающаяся физическая сила или крепкое здоровье. Подумай об этом.
        - Я бы хотел получить в дар знание сарацинского языка, а еще купить еды для себя и для своего коня, если это возможно.
        - Это место не конюшня. - Ангел нахмурился. - Я понимаю твоё желание, но вынужден ответить тебе отказом. Выпасом и выгулом своего коня тебе придётся заниматься самому и не здесь. Можешь обратиться к кому-нибудь из других рыцарей за помощью в этом деле. Некоторые из них сейчас находятся на площади.
        Кров и стол тебе самому я готов предоставить в этой башне за пожертвование в 1 балл репутации в сутки. В эту услугу входит и омовение. Разносолов не обещаю, но голодным не останешься. Знание языка обойдется в 10 баллов, если использовать для записи учебную карту из твоих запасов. Выбор за тобой.
        Мысленно вздохнув, я пожертвовал 12 баллов, 10 - на карту знания языка, 1 - на оплату стола и крова на сутки, а последний - разменял на золотые монеты. Да, выгоднее просить в дар серебро, а не золото, но золотая монета - это ещё и символ, и украшение. Осталось 17 баллов и 12 ОС. Траты сумасшедшие. Хотя не сделал ли я ошибку?
        - А можно получить вместо золотой или серебряной монеты крестик? Маленький. - Уточнил я. А то мало ли, я же не дурак просить за одну монету массивное распятие.
        Ангел задумался.
        - Отказано. За этим ты волен обратиться к ювелиру. Но напоминаю тебе, что символ рыбы на монете - это сам по себе древний символ христианства. Впрочем, выделяться из толпы действительно не стоит. Но эту проблему тебе придется решать самостоятельно.
        Когда отдохнешь и разберешься с прочими делами сходи на площадь. Я вывел туда портальную арку от твоего временного жилища, разберешься. Пообщайся с другими Рыцарями. Может быть, обменяетесь с кем-нибудь картами навыков или трофеями. На худой конец новостями друг с другом поделитесь. Я предупрежу их о твоём прибытии. А то некоторые уже спрашивали. - Ангел усмехнулся. - Нет, не прекрасные девы. До встречи!
        Посвежевший и отдохнувший я вышел на площадь. Осмотрелся и хмыкнул. Часть пространства оказалась огорожена каменными столбиками, никак не соединенными между собой, а внутри них располагался… ну, наверное, это можно назвать рынком. И я направился к нему.
        Нас, рыцарей, здесь и сейчас, находилось совсем немного. Десятка два, не больше. Я помнил, что внизу, на земле, должна быть ночь, но в этом месте в небе ярко светило солнце и было тепло. Разумеется, я воспринимал это как должное. Интересно, бывает ли вообще здесь ночь? Меня радостно поприветствовали, явно узнавая, и змея тщеславия в сердце довольно отреагировала на это. Я же лишь мысленно покачал головой, поймав себя за этим довольством. Хотя кольчугу я надел совершенно сознательно. Да, именно для того, чтобы быть узнанным. И тщеславие тут не причём. Нас, адептов Бога, около полутора сотен. Я невольно выделился в прошлый раз, и было бы глупо не развивать успех. Эх, может быть, я и погорячился, заявляя, что тщеславие тут не причём.
        Неизвестный мужчина, которого я не запомнил в прошлый раз, сложив ладони отвесил мне лёгкий поклон. Без подобрастия, но чувствовалось, что это приветствие ему привычно и совершается легко и естественно. Возможно, таковы обычаи на его родине. Складывать ладони в ответ я, конечно, не стал, но остановился и с максимальной вежливостью наклонил голову, обозначая вежливый поклон. А в следующие мгновения я оказался окружён полузнакомыми лицами. Наверное, эти люди находились здесь уже давно, и поэтому все друг с другом перезнакомились, отбросив лишнюю церемонность. Корчить из себя важную персону мне и в голову не пришло. Во-первых, мы все тут равны. Во-вторых, я сам ещё на днях был всего лишь простым послушником, считай тем же оруженосцем, и вообще на галере весло ворочал.
        - Заметил, какое тут странное время? У нас сейчас солнце должно садиться, а тут день.
        - А у нас ночь.
        - А у нас…
        - У меня тоже внизу сейчас должна быть ночь. - Пришлось отвечать сразу всем. - Хотя я точно не знаю, спал.
        Следом пришлось сразу пояснять про «стол и кров», предоставленные мне Ангелом. Возможность получения подобной услуги для некоторых оказалась новостью. Потом кто-то наблюдательный, приблизившись, сумел рассмотреть мой уровень, и полились новые вопросы. Этот же умелец объяснил всем как можно открыть просмотр своего уровня для окружающих. Там что-то типа отметки крестиком в пустом квадратике меню персонажа надо было поставить. Затереть его тоже можно в любой момент, и тогда эти сведения перестают отображаться над твоей головой по умолчанию. Обычный человек видеть такие письмена, разумеется, не сможет.
        Договорились, что свои уровни покажут все. Исполнение этой договорённости вызвало новый шквал вопросов, ответов и бурного обсуждения. Я тоже не остался в стороне. Да и как было не задать вопрос, если один из присутствующих щеголял уже четвертым уровнем? Причем в прошлую нашу встречу у него был всего лишь второй. Так что не я один даром время не теряю. Мои трофеи тоже привлекли внимание.
        Скажете, что рыцарю не пристало вести себя как торговец? Глупости. Купец, которого нужда вынудила взять в руки меч, не станет от этого воином. Так и необходимость покупать и продавать не делает из рыцаря того, кто торговлей живёт.
        Светские рыцари - это в каком-то смысле обычные миряне, которые покупают себе еду и вино, оружие, доспехи, снаряжение, зерно для своего коня. Ну и порою продают трофеи, если воинская удача была к ним благосклонна. Как бы они это делали, не зная цен и не умея торговаться? Тем более, что богатым достатком похвастать могут немногие, а полагаться в денежных делах исключительно на смекалку и порядочность слуг было бы крайне неосмотрительно.
        Разумеется, в ордене порядки гораздо строже, но об абсолютных запретах речь заходит крайне редко. Даже если без особого разрешения нельзя держать в руках деньги, то что мешает поручить это своему слуге или оруженосцу, который не приносил обетов? Совершать обмен вещи на вещь, вообще без участия монет, тоже дозволяется. Да, военные трофеи принадлежат Дому, но и в этом случае речь идёт не о любых трофеях. Ту же еду или кувшин вина ты можешь оставить себе, никто тебе это в упрёк не поставит. То же самое касается и оружия, доспехов и иного имущества, если оно взято не в сражении, в котором участвовал Орден. Есть и другие нюансы. Я, например, формально считаюсь послушником ордена, но не являюсь «братом». Ну и данные трофеи - мои личные, а не добыча, принадлежащая Дому.
        Так что мучиться сомнениями я не стал. Мне гора доспехов и оружия не нужна, а вот другим адептам-рыцарям они точно пригодятся. Собственно, я даже готов отдать их даром, если будет нужно. Как ни крути, мы делаем одно дело и служим одному Богу. Во всех рыцарских орденах «братья» присягают служить в первую очередь Господу, и лишь потом Святой Церкви. Я не ставлю под сомнение авторитет Папы и прочих священнослужителей, но сейчас я имею великую честь служить непосредственно Ему. Минуя их посредничество.
        Как я уже знал из предыдущей встречи, некоторые адепты происходили из народов, не знавших железа, а подчас даже металла вообще. Надо ли объяснять, какими глазами они смотрели на мою кольчугу да и вообще на любые изделия из металла? Однако чтобы унести что-либо из божественного домена вниз, на землю, требовалось, чтобы вожделенная вещь была «предметом Системы», либо иметь пространственное хранилище не менее чем ранга Е. Казалось бы, это обесценивает мои трофеи. Однако я заметил, что среди разложенных на камнях чужих вещей присутствовали и совершенно обыденные. А значит, как минимум у некоторых рыцарей возможность проносить «предметы вне Системы» имеется. И мне безумно интересно узнать подробности.
        Никаких прилавков на площади не было. У кого что было - выкладывали прямо на камни мостовой. Некоторые подстилали кусок ткани или шкуры, и выкладывали товары для обмена на них. Я смысла подстилать что-либо не видел, поэтому просто доставал из хранилища вещи, одну за другой, и выкладывал их перед собой. Оружие к оружию, доспехи к доспехам, одежду к одежде. И всё это под шепотки и оживленное обсуждение присутствующих. Ну да, у них-то, как я успел заметить, в основном разложена оказалась одежда, меха, даже еда, если не ошибаюсь. Но это я лишь мельком взгляд бросил. Позднее - пройдусь, внимательнее рассмотрю. Так как я и системные фляги-артефакты заметил, и карты, и то же оружие. Некоторые вещи выглядели очень странно и необычно, но я сдержал любопытство.
        Места мои трофеи заняли изрядно. Одни щиты стражников чего стоят. Ладно бы один, но ведь их у меня оказалось шесть штук. И это только щитов. А еще с десяток ножей, четыре копья, меч, пять сабель, из них три очень качественных, топоры, секиры, две булавы. Даже шестопёр нашелся, но его я решил оставить себе. Не оружие Системы, но пусть будет. А добивать и ножом можно.
        Подумал о добивании, и внутри аж что-то сжалось сладострастно, как будто в предвкушении. И это меня изрядно напрягло, даже слегка напугало. Неужели я начинаю превращаться в безумного убийцу, получающего удовольствие от чужих смертей и готового убивать лишь ради наслаждения? Бр-р-р… И ведь я действительно наслаждался там, в крепости. Это тоже такое Искушение? Жуть! Но я обдумаю это позже. Тщательно обдумаю.
        А пока я выложил на камни восемь трофейных шлемов, из которых четыре были полностью стальными, с кольчужным оголовьем. Еще один был склёпан из полос и без бармицы, а три были вовсе из склепанных крест-накрест двух полос стали, обтянутых воловьей кожей. Стражников я убил больше, но не все они были в доспехах. Да и шлем - штука достаточно дорогая, его сковать даже посложнее кольчуги будет. Смотря какой шлем и смотря какая кольчуга, конечно.
        Рыцари уже перебирали выложенное имущество, примеряясь и что-то прикидывая, а я перешел к доспехам. Сначала вытащил кожаные. Две чешуйчатые брони, но в качестве «чешуи» на них выступали крупные куски воловьей кожи, сложенные в три слоя и склеенные между собой смолой. Несмотря на непритязательный вид, такой доспех зачастую не уступает по защитным свойствам кольчуге, а иной раз даже превосходит. Но и весит он ничуть не меньше, а изнашивается быстрее. Кольчугу воин может передать по наследству своим детям, а вот кожаная броня либо к тому времени изорвется, либо у неё основа истлеет. Зато ремонтировать её в походе проще.
        Ещё один кожаный доспех. Но это скорее просто шерстяной халат, усиленный вставками из нашитых поверх пластин толстой кожи. А вот короткая кольчуга. Надо бы её от ржавчины почистить, кстати. Да и вообще трофеи с сарацин чистотой не блещут. Очищение от грязи через помещение в пространственное хранилище с ними почему-то не сработало. Вот грязь, кровавые разводы, ржавчина и сохранились.
        Напоследок извлёк самое ценное: хауберк и четыре пластинчатых брони. Кажется, у турок* она называется «хуяк». Это лежащие внахлёст стальные пластины, пришитые к основе и обшитые с обеих сторон тканью. Два хуяка похуже, один хороший, а один - вообще очень дорого выглядящий, но я его мечом несколько попортил. Любая из этих пластинчатых броней лучше обычного хауберка. Может быть даже лучше альвийской кольчуги, надетой сейчас на меня. Не в плане веса, а в плане защищенности, которую они дают воину. Одна из этих пластинчатых броней интересна тем, что к ней прилагается дополнительная навесная броня из связанных между собою дощечек. То есть её можно накинуть сверху, усиливая защиту груди и спины. Не Бог весть что, конечно, но сама идея любопытная. Ведь так можно ходить налегке в походе, а перед битвой, если есть время на подготовку, навесить сверху вот это усиление. Никогда раньше такого не видел, но по идее должно сработать. Её хозяина я, по крайней мере, убил не в грудь. Да и не пробьёт меч такую броню. И топор не пробьет. Булава? Ну, булава - это булава. Но тогда уж лучше бить в конечности или в
голову. А долбить в самое крепкое место - это как головой биться в крепостную стену. Может и проломишь со временем, но оно того не стоит.
        * Турками в то время часто называли не только представителей тюркских народов, но и арабов. Слова «сарацин», «араб», «турок» часто употреблялись как синонимы. А арабы Египта, Сирии и представители монгольской империи всех европейцев обычно называли франками.
        (примечание автора)
        Выложил вспомогательные комплекты снаряжения, в виде наручей, поножей, поддоспешников, подшлемников, ремней и прочего. Чуть подумав, скинул в одну кучу одежду убитых. Вдруг и на неё найдутся желающие? Себе я отдельно отложил один комплект, простой, но чистый. Пригодится, если понадобится замаскироваться под сарацина, чтобы во мне чужака за сотни шагов видно не было. Отдельной кучкой отложил на камни наконечники от арбалетных болтов альвов, несколько системных монет (ради чего пришлось на время призвать Глэйса), вторую флягу и россыпь учебных карт. На случай, если со мною захотят расплатиться очками Системы, приготовил карты владения топором, копьём и дубиной. Если получится, то я их выучу, а нет - так нет.
        Расторговаться и присмотреться к выставке чужого богатства не успел. На площади появился ещё один рыцарь. Краснокожий, одетый в шкуру неизвестного мне зверя, необычного ярко-желтого с черными пятнами окраса, с массивными золотыми браслетами на обнаженных руках… Он быстро огляделся по сторонам, и решительно направился в мою сторону. Я поднялся с каменных плит. Необычная одежда слегка сбивала с толку, но союзника по пройденной миссии выдавала красная кожа, горделивая осанка и резкие черты лица, которые могли бы показаться равнодушными и высокомерными, если бы не внимательные живые глаза.
        - Не ленись! Не лги! Не кради!* - Приблизившись, торжественно произнёс он.
        * «Не ленись. Не лги. Не кради». - Ритуальное приветствие некоторых индейских народностей Южной Америки, отражающее их обычаи, жизненные ценности и мировоззрение. В данной книге автор сознательно делает допущение, что это приветствие использовалось не только инками, но и некоторыми соседними с ними народами. Было ли так на самом делеили нет - мы вряд ли когда-нибудь узнаем.
        (примечание автора)
        Глава 12. Неведомые земли. Храм Луны
        Курака (наместник), Рока Римай вернулся от Бога туда, откуда и убывал, в главный храм страны - Храм Луны*. Приехав несколько дней тому назад в столицу по вызову самого пунчау - правителя благословленного Луной и Солнцем царства Уари и своему троюродному брату, он собирался посетить и Храм Солнца, но позже. Ничего удивительного, ведь Луна затмевает Солнце, и никогда наоборот, а значит она могущественнее Солнца. Ну и поклонение Луне всё-таки больше подходит именно воину. Всё было продумано им еще там, в чертогах неведомого ранее бога. Жаль, что не получилось толком отдохнуть после миссии, но кому как не ему знать, как важны точно выбранные время** и место? С местом ему повезло, и теперь важно успеть реализовать задуманное. А отдых… Он отдохнёт потом.
        * Храм Луны - реально существующий объект культурного наследия доколумбовой Америки, расположенный в Андах в окрестностях города Трухильо.
        ** В связи с вращением Земли вокруг Солнца день и ночь на разных территориях наступают и заканчиваются неравномерно. В государстве Уара (Южная Америка) день наступает на 8 часов раньше, чем в Святой Земле. Именно этим объясняются случаи несовпадения дня и ночи в разных местах Земли в один и тот же момент времени, которые будут встречаться по ходу повествования.
        (примечание автора)
        При мысли о новом боге, курака ощутил душевный трепет, но очертания Личной комнаты уже исчезали, и он собрался. Вместо каменных сводов проступили полированные камни жертвенной площадки величественной пирамиды, на вершине которой он оказался. Вокруг царила ночь, освещаемая тусклым светом звёзд, в лицо ударил свежий ветер, с его ароматами, и Рока Римай удовлетворённо выдохнул. Посланник Бога не ошибся и вернул его в нужный момент, восход Луны только-только начался. Далеко внизу редкими огоньками горели факелы. В этом месте с наступлением ночи жизнь лишь только просыпалась.
        От алтарного камня донёсся шорох одежды, и воин мгновенно развернулся в эту сторону. Жрец, как и ожидалось.
        - Посланник? - Голос простёршегося ниц старика невольно дрогнул.
        - Да. - Твёрдо отозвался Римай. - И ты меня знаешь.
        Рабыня издала истошный крик, и курака поторопился воткнуть в зияющую рану меч. Проворот, и судороги утихают. За процессом сосредоточенно наблюдал старик-жрец, безразлично сжимая в одной руке окровавленный обсидиановый нож, в другой - ещё бьющийся комок плоти.
        - Важно, чтобы священное оружие само отняло жизнь. Погружать его в мёртвое тело бесполезно. Это не святотатство, а просто бессмысленно.
        Утурунку Амару молча кивнул. Не было нужды объяснять ему важность проведения ритуала в точности, или что всё имеет свою цену, даже жизнь раба. Но именно из-за понимания важности нюансов он, молча и терпеливо, слушал Посланника. Отвернулся и опустил вырванное сердце в жертвенную жаровню, мгновенно оценив опытным взглядом и игру углей, и поднявшийся дым. Ничего интересного. Хотя угли потемнели меньше обычного. Знак или нет? Он решит позже.
        - Даже если рана смертельна, но тело еще бьётся в агонии, то оно пригодно в качестве жертвы. Теперь попробуй сам.
        Року Римая жрец знал давно, очень давно. Но стал бы он его слушать, если бы не его странное исчезновение, вызвавшее изрядный переполох, а потом чудесное появление прямо из воздуха? Положа руку на сердце, старик признавал, что - стал бы, но вот прислушался бы едва ли. Впрочем, отказывать тому, кто платит золотом за жизнь никчемных рабов, он всё равно бы не стал. Тем более, такими чудесными амулетами. При этой мысли Утурунку Амару - Старый Змей - провёл окровавленными пальцами по золотому кругляшу с изображением загадочного крылатого существа, висящему на его шее. Испачкать амулет он не боялся, - золото и серебро любят кровь.
        Младшие жрецы уже споро укладывали на залитую кровью каменную плиту следующую жертву. Этот раб был лучше, и Амару довольно сощурился. Пусть новому богу всё равно от кого именно передавать жизненную силу, но что мешает одновременно принести жертву Луне? Ничто. Да и просто глупо не использовать такую смерть для священного ритуала. Чуть сместив руку, он коснулся пальцами серебряного амулета, украшенного изображением копьеносца. Это тоже дар кураки. Всё правильно, серебро - это лунный металл, а Луна покровительствует воинам.
        Боги подчас ревнивы и мстительны. Кому как ни жрецу знать об этом? Поэтому опытный старик не спешил. Впрочем, медлить и тем рисковать накликать на себя гнев небесных сил он тоже не собирался. Младший жрец под его внимательным взглядом вскрыл грудную клетку и извлёк сердце. Почти безупречно, хотя опыта ему, конечно, ещё не хватает. Не страшно, научится. Эти мысли скользнули по краю сознания, а руки приняли почтительно протянутое ему оружие и мгновенно вонзили в рану. Изобретать что-то новое жрец не стал, а подобно кураке провернул чудесный клинок из неведомого его народу металла. О-о-о!.. Рока Римай не солгал, что было бы бесчестьем и святотатством, и даже не преувеличил, это действительно пробирает. Прямо вспоминается молодость, когда ему ещё были интересны женщины не только в качестве грелки. Фух! Он прикрыл глаза, ещё раз и более глубоко переживая испытанное ощущение. Уже не из удовольствия, о, нет, - анализируя. Если это не Знак, то что тогда вообще считать Знаком?
        ВНИМАНИЕ! ТЕБЕ ПРИСВОЕН СТАТУС, ПРИЗНАВАЕМЫЙ ВО ВСЕХ МИРАХ ПОРЯДКА.
        ТВОЙ НОВЫЙ СТАТУС - ВОИН.
        ТЕБЕ ПЕРЕДАНЫ УМЕНИЯ: «ИНТУИТИВНО ПОНЯТНОЕ УПРАВЛЕНИЕ» И «ПОДСКАЗКА».
        ПОЛУЧЕНО 10 ОЧКОВ СИСТЕМЫ.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ НОВОГО УРОВНЯ ОСТАЛОСЬ ПОЛУЧИТЬ ЕЩЁ 10 ОЧКОВ СИСТЕМЫ.
        Неведомый Голос провозгласил эти слова и резко замолчал. В голову хлынул поток знаний, от которых жрец пошатнулся, не ощутив крепких пальцев, удержавших его тело от падения. Резко, как по команде, короткое недомогание прошло, но еще несколько долгих мгновений он осмысливал сказанное и познанное, оценивая и сопоставляя. Он хотел знать, что считать Знаком? Теперь он знает. А им с Римаем предстоит долгий разговор. Но это подождёт. Руки всё ещё держали чудесный клинок, и старик знал, что именно и как может сделать. Активировать «Подсказку»! И он снова услышал Голос.
        - Это оружие Системы - длинный меч. Он позволяет владельцу поглощать 50 % духовной и жизненной силы жертвы.
        Под внимательными взглядами окружающих верховный жрец Храма Луны резко распахнул глаза и коротко кивнул кураке, в следующее мгновение переведя взгляд на послушников.
        - Следующий.
        Младшие служители сбивались с ног, разыскивая рабов. Обычно в жертву приносили наиболее крепких мужчин, но не в эту ночь. Старые, больные, увечные… В этот раз явно произошло что-то неслыханное, если обычного запаса не хватило. Посланник во дворец пунчау уже убежал, не смотря на ночь. А на вершине пирамиды лилась кровь.
        - Достаточно. - Рока Римай осторожно шагнул назад. От обилия пролитых на отполированные камни телесных соков скользили ноги. Рабы, сколько их уже было? Он сбился со счета на третьем десятке, но это было не так давно, так что общий счёт принесённых в жертву меньше пятидесяти.
        - Сколько?
        - Сорок шесть, господин. Но это только убитые вами.
        Воин удовлетворённо кивнул послушнику, мысленно отметив, что с этого количества выпало почти два десятка учебных карт-пустышек низшего ранга. Впрочем, часть из них он уже потратил, создавая карты владения оружием - мечом, разумеется. К сожалению, у него получилось скопировать лишь этот системный навык и ещё знание языка Системы. Или правильнее его называть языком Бога? Надо будет спросить при случае.
        Лояльность верховного жреца была куплена переданной ему оружейной картой с макуауитлем. Да, это хрупкое оружие. Но старику с ним не в битвы ходить, а возможные мелкие повреждения легко устранит карта. Удовлетворённый этими мыслями он развернулся к как будто помолодевшему жрецу.
        - За каждую забранную жизнь надлежит спасти две. По воле Бога!
        - Я помню. Всё будет сделано, как оговорено, не волнуйся. Никто не собирается шутить с такими вещами. Я прослежу лично. Как ты сам, готов?
        Рока Римай задумался. После получения шестого уровня, повышения навыка владения мечом и изучения карты знания «Лекарь. Знания аборигенов вашего мира», полученной в чертогах Бога, у него оставалось 110/120 ОС. Он мысленно сосредоточился, вызывая «меню персонажа» - роскошь, недоступную простым Воинам.
        СТАТУС ПЕРСОНАЖА: рыцарь
        ИМЯ: Рока Римай
        ВОЗРАСТ: 41 год
        ПОРЯДКОВЫЙ НОМЕР В СИСТЕМЕ: неизвестен
        ПОРЯДКОВЫЙ НОМЕР В РОДОВОЙ ЛОКАЦИИ: 830
        ЛИЧНЫЙ РАНГ: Е
        РАСОВЫЙ РАНГ: Е (человек)
        УРОВЕНЬ: 6 (110/120 ОС)
        Репутация (Господь Саваоф): +9 / +10 (заметил)
        Репутация (Лунный Свет): неизвестно (заметила)
        ОСНОВНЫЕ ПАРАМЕТРЫ ПЕРСОНАЖА:
        Сила: 8
        Ловкость: 8
        Разум: 7
        Живучесть: 10
        Выносливость: 10
        Восприятие: 7
        Удача: 4
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ПАРАМЕТРЫ:
        Интуиция: 6
        Вера: 1
        ДОСТИЖЕНИЯ И ТИТУЛЫ:
        - Первопроходец
        - Адепт (Саваоф)
        НАВЫКИ СИСТЕМЫ, СВЯЗАННЫЕ СО СТАТУСОМ:
        - Интуитивно понятное управление (Е, 1/1)
        - Подсказка (Е, 1/1)
        - Язык Системы (F, 1/1)
        ВЛАДЕНИЕ ОРУЖИЕМ:
        - Владение мечом (F, 2/5)
        ВСПОМОГАТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ:
        - Уклонение (Е, 1/5) - позволяет с некоторой вероятностью почувствовать гарантированно попадающий по телу удар, и совершить попытку уклониться. Эффективность навыка напрямую зависит от значений параметров Интуиция и Удача.
        - Зарастание ран (Е, 1/1) - бонусный навык за 10 в Живучести. Эффект: ускоренное заживление ран, незначительное замедление старения.
        - Двужильный (Е+, 1/1) - бонусный навык за 10 в Выносливости. Эффект: снижает утомляемость и уменьшает время, необходимое для сна.
        - Лекарь. Знания аборигенов вашего мира (F, 1/3)
        - Арифметика. Знания аборигенов вашего мира (F, 1/3)
        ОСОБЕННОСТИ:нет
        Жрец терпеливо ждал ответа, а Рока Римай думал, прикидывая, что следует сделать, сказать, попросить…
        - Я готов. - Наконец отозвался он.
        Всё уже было подготовлено. Жрецы встали кругом, готовые лицезреть чудо. Правитель Уари ещё не прибыл, но ночь длинна, и возможность увидеть всё своими глазами у него ещё будет. Луна слабо освещала площадку, скрывая детали. Невольный вдох вырвался из уст собравшихся, Избранный Богом исчез.
        Пройдя в чертоги бога, рыцарь глубоким поклоном приветствовал Вестника. Он охотно пал бы и ниц, но тот бы этого не одобрил. Что ж, ему виднее.
        - Ты вернулся. - Крылатый человек смотрел на него с задумчивостью, и воин выпрямился, гордясь полученным шестым уровнем и возможностью лучше служить Богу. - Рассказывай.
        С осознанием значимости совершённого дела Рока Римай принялся рассказывать.
        БОГ С НЕОДОБРЕНИЕМ СМОТРИТ НА ВАС
        Сообщение застигло его врасплох и привело в смятение.
        - Думаю, в произошедшем большая часть вины - моя. - Вздохнул Вестник и взмахнул рукой.
        БОГ ЗАМЕТИЛ ВАШИ СТАРАНИЯ
        - Не удивляйся, я лишь компенсировал твои потери. Просто меня не радуют убийства, даже совершённые по необходимости. Даже те, отмашку на которые я дал сам. Так или иначе, я понимаю и принимаю твой выбор. Что ты намерен делать дальше?
        Слегка запнувшись, Римай ответил:
        - Я бы хотел принести всё полученное в дар Богу.
        - Ты решил это сделать сейчас или… Вижу, ты и планировал это сделать. Хорошо.
        Существо, которое другие Избранные называли Ангелом, протянуло руку и коснулось его плеча, заглядывая в глаза, проникая взором как будто в самую душу.
        - Представь, что ОС - это вода, а ты - сосуд. А теперь вылей воду из своего сосуда, вылей столько, сколько считаешь нужным. Не волнуйся, эту воду пролить невозможно.
        Потеряно 10 ОС
        МИССИЯ «ПАЛОМНИЧЕСТВО» ВЫПОЛНЕНА
        Награда: +1 балл репутации с богом (Саваоф)
        Потеряно 100 ОС, получено 50 баллов репутации с богом (Саваоф)
        - Что ты хочешь получить?
        Римай бездумно совершил жест отрицания, но сразу же спохватился.
        - Я лишь хотел выразить своё почтение и попросить даровать мне знания о Боге, дабы я знал, как правильно воздавать ему хвалу, каким делам Он покровительствует и наоборот. Я видел на общей встрече такую карту, но тогда не смог её приобрести. Мне кое-что рассказали, но я многого не понял.
        БОГ С ОДОБРЕНИЕМ СМОТРИТ НА ВАС
        - Что ж, я с удовольствием выполню эту просьбу.
        Предоставлен доступ к Хранилищу Знаний
        Ангел спокойно замер в неподвижности, ожидая, когда передача запрошенных знаний прекратится. Восемь минут - не то время, чтобы имело смысл покинуть Избранного. Проще подождать.
        Белки глаз под опущенными веками прекратили движение и адепт очнулся.
        - Не расстраивайся, если что-то осталось непонятным. Ты знаешь, что делать, дабы узнать больше. Я дал бы тебе задание на распространение учения Бога, но твоя репутация пока недостаточна для этого.
        - А какой она должна быть? Ведь это великая честь - получить задание от бога.
        - Доведи её хотя бы до сотни. И появятся варианты. Ты хотел что-то ещё?
        - Нет. Но я планирую вскоре вернуться.
        Ангел недовольно поджал губы.
        - Понимаю. Мои условия ты помнишь: две спасённые жизни за одну отнятую. И берегись, платой за ошибку станет твоя собственная жизнь.
        - Я проверю каждый случай лично.
        Ночь близилась к завершению, когда Рока Римай приготовился вернуться с пятого похода в чертоги Бога. Ещё полсотни рабов отдали свою жизнь на алтаре. Воистину, Луна просто обязана даровать ему воинскую удачу в грядущих боях за столь щедрую жертву. Из приобретённых шести комплектов снаряжения рыцаря-новичка почти всё пришлось раздать на подарки, но котомки и оружейные карты пока останутся у него. Так решил прибывший, наконец, в храм пунчау - правитель. Человек наивный или недалёкий мог бы на месте Рока Римая попытаться самому стать пунчау. Может быть, у него это даже получилось бы, хотя и вряд ли, конечно. Но умудрённый жизненным опытом курака глупцом не был. Власть мало взять, её надо ещё и удержать. А Бог избрал его для битв, а не для правления. Всё это он честно изложил своему родственнику. Лишние подозрения и опасения не нужны им обоим. Да, с должностью кураки придётся расстаться. Еще на днях вырвал бы посмевшему заикнуться о подобном сердце. А сегодня рассуждает с облегчением, как об избавлении от лишних хлопот.
        Сейчас на счету у Рока Римая имелось более ста баллов репутации с Богом. Было бы и больше, но часть баллов пришлось потратить на покупку монет: золотых, серебряных, даже бронзовых. Много это или мало?
        Даже изделия из обычной бронзы очень ценны и дороги, ведь добывать медь и олово очень хлопотно. А за один единственный балл репутации можно получить более тонны высококачественного бронзового сплава. Если отдать его в переработку, то сколько полезных вещей можно выплавить и выковать! Даже одна эта возможность бесценна. А ведь у Бога можно просить и получить карты знания, которые позволят добывать металл, подобный тому, из которого выкован его меч. И не просто добывать, но и создавать из него оружие и иные чудесные вещи, как у того воина, подарившего ему шкуру Морозной обезьяны. Два балла божественной репутации курака потратил на создание обещанных ему подарков, которые можно было бы носить на системные миссии. И это далеко не единственное, что можно получить от нового бога.
        Война с соседями была бы неизбежна. Даже обязательство спасать по две жизни за каждую отобранную его, Рока Римая, не остановило. Но Ангел объяснил, что разрешение Бога на получение ОС за убийство существ родного мира вряд ли продлится дольше нескольких недель, а возможно не продлится и недели. За это время даже войска не успеть собрать. Жаль. Но быть может это и к лучшему. У них есть иной враг, воистину безжалостный, ибо алчет того же, что и они, и не стоит преумножать внутренние распри.
        Услышав, на что именно хочет потратить Римай все накопленные баллы, Ангел поручил ему дополнительное задание. Так их стало четыре:
        1) «Священное оружие» - выдать изготовленное самим Богом священное оружие умелому воину, и чтобы в течение года оно окупило своё создание.
        2) «Миссионерство» - любым способом посвятить Богу десять человек. При перевыполнении плана ранг миссии может быть повышен, а вместе с ним и награда.
        3) «Создание экипировки» - подготовить 100 комплектов зимнего снаряжения, которое можно выдать на миссию в другой мир новичкам.
        4) «Первохрам» (ранг D) - помогите захватить и удержать заданный район (Иерусалим), пока жрица проводит необходимый ритуал. В случае успеха, в этом месте на земле будет основан первый храм вашего Бога.
        Проблемы? Да, определённые трудности, разумеется, есть. Но все они решаемые. И он, Рока Римай, знает как.
        Скоро рассвет. С главным жрецом Храма Солнца всё уже сговорено. Жаль, но сон и отдых опять откладываются. Обижать жрецов отказом не стоит. В последний раз он уходил в божественный домен уже из их храма. В песочных часах на дно сосуда упали последние крупицы. Пора! Сейчас надо быстро перейти в личную комнату и оттуда - в портальную арку.
        Он возник там, где и планировалось - на вершине пирамиды. От подножия донёсся восторженный гул толпы. Торжественно и тревожно ударили барабаны. Слитный вздох пронёсся по площади. Над пирамидой проступало восходящее солнце.

* * *
        На то, чтобы пройти несколько десятков шагов не нужно много времени. Но даже столь незначительное расстояние не преодолеть мгновенно. И я лихорадочно вспоминал всё, что знал о появившемся рыцаре, одновременно оценивая его глазами. Вроде бы он, с его слов, был куракой - вождем племени и наместником своего короля - пунчау. Название его государства - Уари*, как и именование народа. В королевстве в основном разговаривают на языке аймара, хотя это язык какого-то другого народа и королевства. Расположено оно в горах и горных долинах, а также на берегу моря. Я никогда не слышал ни названий таких стран, ни населяющих их народов. Вчера мы довольно сжато рассказывали о себе, так что подробности мне неизвестны.
        * По современным представлениям, около 9-10 века н. э. крупное государство Уари распалось в ходе гражданской войны. Государство, возникшее на этой территории, имеющее тот же национальный состав, язык и культуру некоторые исследователи называют государством Уанка, отделяя его от Уари. Но автор не нашел убедительных доказательств, обосновывающих это, кажущееся ему искусственным, разделение. Скорее, речь идет об одном и том же государстве, пережившем гражданскую войну и со временем вернувшем себе утраченные территории. К сожалению, наши знания о цивилизациях доколумбовой Америки чрезвычайно фрагментарны, а сохранившиеся остатки материальной культуры можно трактовать подчас очень широко.
        В реальной истории, государство Уари-Уанка было уничтожено в период завоевательных походов инков в 15 веке н. э. По некоторым данным, его падению предшествовала очередная жестокая гражданская война.
        (примечание автора)
        Рока Римай, а именно таким значилось системное Имя приближающегося рыцаря, скользнул глазами по выложенным передо мной трофеям и его глаза вспыхнули. Удивлением, восхищением, удовлетворением?
        Обычно «избранные» одеты в единообразную одежду из «комплекта новичка». Редкие исключения, наподобие меня самого, носящего поверх куртки кольчугу, единичны. И мой союзник по миссии в «Ледяной Ад» ещё вчера был одет как все. Однако сейчас приближающаяся фигура была облачена в нарядную шкуру неведомого мне зверя, мех ярко-желтый, с черными пятнами. Из-под шкуры почти до уровня колен проглядывала туникообразная накидка из нарядной плотной ткани, возможно шерстяная, украшенная затейливой вышивкой. На ногах - короткие штаны до колен, оставляющие икры голыми. Впрочем, штаны заканчивались длинной бахромой из толстых нитей или узких лент, свисающих до голени, касаясь верха сапог. Да, сапоги были из «комплекта новичка», но они были единственной вещью из этого комплекта. Обнаженные до самых плеч руки в районе предплечья украшали массивные золотые браслеты, покрытые замысловатой гравировкой.
        Взирая на это великолепие, я пытался понять, как он смог протащить эту одежду сюда, ведь в «бездонной сумке новичка» нельзя пронести обычные вещи, только системные. Вот сомнительно мне, что у него имеется пространственное хранилище, наподобие моего «амулета налётчика», о котором он вчера умолчал. И уже шестой уровень, а не второй, каким был ещё вчера. Его тоже вернуло во враждебные земли, и он много сражался?
        Описание моего недоумения длится долго, но в реальности задержка не продлилась дольше считанных ударов сердца.
        - Не ленись! Не лги! Не кради! - Рыцарь торжественно застыл напротив, и я догадался, что это какая-то ритуальная фраза.
        - И я приветствую тебя, Рока Римай! Или мне называть тебя иначе?
        - На нашем языке это означает «Могущественное Слово», но ты можешь называть меня так, как написано моё Имя.
        Я понимающе кивнул. Имена и названия почти всегда что-то означают на родном языке, но редко кому приходит в голову переводить их смысл, например, чтобы окликнуть человека по имени.
        Краснокожий союзник вновь перевёл взгляд на мои трофеи, скользнув глазами и по сторонам. Да уж, груда вокруг меня явно выделялась на общем фоне. Я непроизвольно улыбнулся.
        - Смотрю, ты тоже не терял зря времени. - Восхищение всё-таки прорвалось в его голосе.
        - Случайность и немного везения.
        - Удачливый вождь - счастье для его воинов.
        - У меня пока нет воинов. Только конь, - уточнил я, вспомнив его трепетное отношение к Глэйсу. - Расскажешь о своих приключениях? А я расскажу о своих.
        - Воины обязательно появятся. - Рока Римай с непроницаемым выражением лица окинул взглядом окруживших нас людей и на мгновение задумался. - Я с интересом послушаю о твоих подвигах, но сначала хотел бы сдержать слово и принести дары.
        Я удивился, но мгновенно вспомнил нашу предыдущую встречу и его обещание. Рыцарь же тем временем неторопливо извлёк из своей сумки свёрток, развернув который торжественно продемонстрировал мне и окружающим великолепную шкуру неведомого зверя, такую же, что украшала и его плечи. Причём этим дело не ограничилось.
        - Смотри. Не глазами смотри. Используй «Подсказку».
        МЕХОВАЯ НАКИДКА
        СТАТУС:предмет Системы.
        МАТЕРИАЛ: шкура ягуара.
        ОПИСАНИЕ:статусная одежда, созданная в одном из миров Порядка.
        - Как?! - Совершенно искренне удивился я. В голове замелькали мысли, так быстро, что я даже несколько растерялся. Неужели демонические твари обитают и в нашем мире? Ну не дурак ли я? Конечно обитают! В моём взгляде резко добавилось уважения.
        Союзник удовлетворённо улыбнулся и накинул мне свой подарок на плечи, закрепив ремнями. После чего вынул из сумки массивный, тускло блеснувший желтизной, покрытый замысловатыми узорами браслет. Увесистый. Его он отдал мне просто в руки, хлопнув себя по бицепсу, который обхватывало похожее украшение. Я понятливо кивнул, но не надевать же браслет поверх кольчуги, верно? Как и снимать оную или пытаться закатать рукав. Это всё-таки не плащ и не рубаха. Рыцарь задержал свои руки, передавая браслет, из-за своих размеров тянущий на наруч, и я опять использовал «Подсказку».
        БРАСЛЕТ ЭЛИТНОГО ВОИНА ПЛЕМЕНИ
        СТАТУС:предмет Системы.
        МАТЕРИАЛ: золото, серебро (примесь).
        ОПИСАНИЕ:статусное украшение и элемент защитной экипировки.
        Любопытно, в этот раз в описании отсутствовало упоминание про «один из миров Порядка». Возможно, это что-то значит. Но что? Браслет создан в другом мире? Что-то иное? Или не значит ничего?
        - Как? - Повторил я свой вопрос.
        - Просто попросил.
        Глядя мне в глаза, собеседник чуть наклонил голову, окинул довольным взглядом остальных собравшихся и пояснил.
        - Я принес эти вещи сюда и просто попросил Посланника Бога сделать так, чтобы они не терялись при переносе на миссию и обратно. Это обошлось мне в один балл репутации за каждый предмет. Бога можно просить и о большем, даровать системный статус сразу целой груде вещей, но и дары тогда надо принести более щедрые.
        Новость была важной, и окружающие зашумели, обсуждая её между собой. Я же вспомнил, что Ангел упоминал о подобной возможности, но я тогда не придал тем словам значения. Не по легкомыслию, а просто мы обсуждали другие вещи, казавшиеся мне на тот момент более важными. «Довлеет дневи злоба его». Кажется, именно так переводилась с латыни всплывшая в памяти цитата. Или то был перевод с греческого? Уже не вспомнить, даже с улучшенной памятью.
        - Я просил и получил от Посланника Бога умение делать обычные предметы - системными. - Продолжил рыцарь. - Поэтому вы все можете обращаться за помощью по этому вопросу ко мне. Между применениями этой способности необходимо делать перерывы. Чем крупнее и тяжелее предмет, тем дольше длится процесс, и тем больше должен быть последующий перерыв. Об этой услуге можно просить Посланника Бога, но за неё придётся жертвовать баллы репутации. Зато он окажет её быстро. А можно обратиться ко мне. Я за ту же услугу возьму лишь 1 ОС за один небольшой предмет, но верну вещь лишь спустя некоторое время. Ну, или договоримся об иной плате, может быть даже в виде услуги за услугу. О сохранности вещей можете не переживать. Умение я получил в виде карты навыка, и обучил ему одного из своих воинов. У меня самого нет времени, чтобы заниматься подобной работой. Зато, даже если меня убьют, то ваши вещи останутся в сохранности.
        - Под «воином» ты имеешь в виду человека, получившего системный статус «воин»?
        - Да.
        О том, что забрать переданные вещи из неведомых земель будет не так-то просто, Рока Римай не упомянул, это подразумевалось. Глядя мне в глаза, он добавил:
        - Ещё я приказал подготовить комплекты зимней одежды и обуви для новичков для будущей миссии в «Ледяной ад». Такое задание мне поручил Бог.
        - Как пронёс? Если объединить семь «бездонных котомок новичка» в одну, то она превращается в «котомку налётчика», и в ней сюда можно пронести даже обычные вещи.
        - Что-то наподобие этого? - Я стянул с шеи свой кулон-хранилище.
        Мой собеседник аккуратно взял артефакт в руки. Его пальцы чуть дрогнули при прикосновении.
        - Забавно, - брезгливо проскрипел он неприятно изменившимся голосом, - Система мне сообщила, что у данного предмета нет владельца, и предложила «привязать» его ко мне. Меня спутали с вором?
        Я хмыкнул, мысленно отметив как сказанное, так и реакцию союзника.
        - Не думаю, что Система, или тот, кто за ней стоит, намеренно хотел тебя оскорбить. А даже если и хотел, то не стоит идти у неё или у него на поводу. Полагаю, что любой из присутствующих, взяв кулон в руки, получил бы такое же предложение. Но мы можем это проверить.
        Рока Римай на мгновение задумался и протянул мне свою котомку, а кольцо передал ближайшему рыцарю. Тот спустя мгновение подтвердил мою догадку, сообщив, что тоже получил предложение стать его владельцем, а я использовал «подсказку» на переданной котомке.
        КОТОМКА НАЛЁТЧИКА
        РАНГ: Е (1/7)
        ТИП: артефакт Системы
        ОПИСАНИЕ: пространственное хранилище, предназначенное для хранения и переноски предметов.
        СВОЙСТВА:
        - Позволяет переносить между локациями предметы Системы.
        - Позволяет проносить любые предметы в родной мир (Родовую локацию).
        - Уменьшает объём содержимого.
        - Уменьшает вес содержимого (в 20 раз).
        - Замедляет течение времени для находящихся внутри предметов.
        - Масштабируемость. Данный артефакт может быть улучшен путем объединения с подобными ему предметами экипировки (х7).
        - Привязка. Открыть сумку может только Владелец.
        ВЛАДЕЛЕЦ: Рока Римай
        Я внимательно дочитал описание до конца, мысленно сравнивая его с характеристиками своих собственных котомок, имевших лишь F-ранг. По сравнению с ними, у этой котомки добавилось два новых свойства: возможность проносить любые предметы (а не только системные) в родной мир и «привязка» к владельцу. От моего кулона, тоже имеющего ранг Е, пространственное хранилище союзника выгодно отличалась отсутствием ограничения на объём, замедлением течения времени для хранящихся внутри предметов, но проигрывало в удобстве ношения и некоторых мелочах.
        Я подождал, удерживая котомку в руке. Кстати, судя по весу, не пустую. Но никаких предложений по смене владельца мне не поступило, что я громко и озвучил всем присутствующим. Видимо, наличие «владельца» блокировало подобную возможность.
        Вопроса о том, почему я не осуществил привязку кулона, так и не прозвучало. Совершил ли я ошибку, показав его присутствующим? Не думаю. У каждого из нас есть, что взять, а значит, полагать себя в безопасности не может никто. Да одна моя кольчуга стоит как богатое поместье. Так что: «снявши голову, по волосам не плачут». Тем более, что в этом моём решении были и другие резоны.
        Рока Римай, тем временем, спокойно продолжил рассказывать.
        - После того, как ангел-хранитель исполнил моё желание, я спросил его: может ли человек научиться подобному, наделять обычные вещи особым статусом? Посланник ответил, что да. Я принёс дары, умоляя даровать мне такое умение, и он выдал мне просимое в виде карты навыка. А потом предложил задание на сбор зимней одежды для будущей миссии. Я, конечно, с радостью согласился. А как твои дела?
        Я рассказал как. Вроде бы и неплохо, но с другой стороны - я заперт в ловушке и теряю время. Собеседник задумчиво покивал головой и неожиданно пригласил меня к себе в гости. Всё просто. Я помогаю ему решить его проблему, он помогает мне решить мою. Как? Он сам пока не знает, но уверен, что очки Системы и баллы божественной репутации способны решить любую задачу. Мою - так уж точно.
        Глава 13. В гостях
        - Слушай, Римай, а тебе не нужна во временное пользование ещё одна такая? - Задал я вопрос, протягивая товарищу очередную активированную оружейную карту - ещё один стальной нож. Понятия не имею, зачем ему столько. Могу понять желание иметь по одному образцу наиболее ходового оружия, такого как меч, топор, копьё или булава. Но зачем ему несколько одинаковых ножей? Не метательных даже. Причём тоже не абы каких, а строго по предоставленному им бронзовому образцу.
        Универсальный артефакт из комплекта новичка можно израсходовать на создание любого оружия. Любого, будь то дешёвый нож или драгоценный меч. Последний гораздо полезнее в бою, да и стоит несопоставимо дороже. Мой собеседник не мог не понимать этого. И всё-таки попросил то, что попросил. Чужая душа - потёмки. А задавать нелепые вопросы по поводу странного выбора я посчитал бестактным. Каждый рыцарь сам выбирает, каким оружием ему сражаться. И никто не вправе ему указывать.
        Собеседник задержал левую руку и вместо того, чтобы спрятать карту в котомку щёлкнул по ней пальцем правой.
        - Такая?
        Я промолчал, вопрос был риторическим. А эта карта хотя и был F-ранга, как и остальные до неё, но отличалась от них тем, что половину от 40 % ОС отдавала Богу, оставляя остаток в 20 % владельцу.
        - У нас мало по-настоящему хорошего оружия. А это ещё и посвящено Богу. Не Луне, не Солнцу. Это зримое доказательство существования Саваофа. Для многих людей из моего народа это важно, ведь они раньше ничего о нём не слышали. А почему ты спрашиваешь?
        - Гавриил и мне выдал такую оружейную карту, а к ней - задание «Священное Оружие». Вот я и подумал, что ты такое задание тоже получил.
        Римай спокойно кивнул, и я продолжил. - Но я застрял в той крепости и не могу передать её достойному. А лежать такому оружию без дела - как-то неправильно. Может быть, у тебя есть на примете умелый воин, которому его можно было бы передать на время?
        Собеседник задумался, что-то прикидывая.
        - Есть, конечно. Тебе подойдёт. Он и воин, и умения ему не занимать, и найти его достаточно просто, и условие для выполнения твоего задания он выполнит быстро. Тебе ведь тоже надо набрать им двадцать пять ОС или сто, чтобы получить дополнительную награду?
        - Да.
        - Тогда придай ему форму ножа. По образцу твоего собственного или тех, что ты создавал для меня.
        Я припомнил свои давнишние размышления о целесообразности использования клинка альвов для добивания раненых в бою противников. По всей видимости, подобные мысли посетили не только меня. И согласно кивнул.
        - Буду должен.
        - Ерунда. Мне самому выгодно твоё предложение. За неделю, крайний срок - за месяц, твоё задание будет выполнено так, чтобы ты получил дополнительную награду.
        - А зачем тебе я, если у тебя есть котомка налётчика?
        Римай задумчиво покрутил в руках последний образец моего «творчества».
        - Её не хватит.
        - В смысле?
        - Я посчитал. За 1 балл репутации с Богом можно получить 15 золотых монет, либо 1.125 серебряных, либо 112.500 бронзовых.
        - Сколько? Извини, но я умею считать только до тысячи.
        Мой собеседник досадливо поморщился.
        - Подожди.
        Он достал из котомки учебную карту и сосредоточился. Я понял, что союзник записывает навык, вскинулся, но сдержался. Не стоит сейчас прерывать его сосредоточенности.
        - Держи, - протянул он мне результат своих стараний.
        Карта знания: «Арифметика. Знания аборигенов вашего мира»
        Ранг: F
        Уровень: 1/3
        Наполнение: 10/10 ОС
        - Это слишком дорогой подарок.
        - Ты помог мне, ничего не попросив взамен, - с деланным равнодушием ответил он, - это самое малое, что я могу для тебя сделать.
        - Римай, это всё равно дорогой подарок.
        - Это посильный для меня подарок за посильную для тебя помощь. - Не согласился он. - В моих интересах, чтобы наши отношения так и продолжались.
        Что тут скажешь? Может в его краях демоны толпами бегают, причём не слишком опасные, и ОС можно собирать как с куста? Так что я лишь признательно наклонил голову и протянул ему новую учебную карту взамен израсходованной. Римай поднял на меня взгляд, помедлил мгновение, и кивнул в ответ. Что ж, посмотрим, чему новому я научусь.
        Что сказать? Начну с того, что оказалось, что на свете существует множество систем исчисления. Раньше я об этом даже не задумывался. Знал разве что арабские и латинские цифры, но оказалось, что их гораздо больше. Чуть ли не у каждого народа имелись свои собственные, и порою очень странные. Даже количество цифр в той или иной системе счёта разнится, это если они вообще есть. Взять тех же римлян, у которых отсутствует цифра «ноль». Некоторые другие народы считают не десятками, а семерками, пятёрками, а у кого-то вообще двенадцатиричная система исчисления. Оказалось, что существуют (или существовали в прошлом) народы, у которых цифры представляют собой нечто вовсе малопредставимое. Как вам в качестве цифры узелок? Не изображение узла, а самый натуральный, завязанный из нити или полоски кожи. Я даже вникать в эти нюансы не стал, едва осознав масштабы проблемы, и предпочёл сосредоточиться на чём-то более актуальном.
        Новые слова и термины. Но, пожалуй, главным стало уверенное умение складывать и вычитать числа. Разумеется, я и раньше умел это делать, но медленно, с ошибками. Теперь же я знал о существовании нескольких методов совершения этих арифметических операций и уверенно владел самыми эффективными из них. Помимо этого я научился умножать и делить числа, значительно упрощая этим ведение расчетов. Добавьте к этому мою ставшую почти идеальной память, и вы поймёте мой восторг. Просто невероятно! Я не удержался и похвастался. Меня сдержанно поздравили. Проблема союзника теперь казалась наглядной и очевидной. Как я мог не понимать её раньше? Ведь всё так просто: 1 балл репутации в пересчете на вес монет - это 150 грамм золота, или 11 с лишним килограмм серебра, или в сто раз больше бронзы, то есть более тонны. Возможность быстро считать в уме, используя неизвестные мне ранее приемы, оказалась просто сказочной. Куда там магии.
        Однако тонна бронзовых монет - это действительно проблема. В руках не унесёшь, а в «бездонную котомку новичка», как оказалось, помещается не более 50 кг, хотя это ограничение по весу и не указано в описании артефакта. Что тут скажешь? В памяти мгновенно всплыл совет ангела обзавестись более эффективным навыком, чем «Подсказка».
        «Котомка налётчика» моего союзника имеет ранг Е. Надо сказать, что полностью заполненные котомки ранга F и E весят одинаково - пять килограмм. Но в котомку налётчика груза помещается вдвое больше. Однако стоящую перед союзником задачу это всё равно не решает. Какая разница сколько помещается в хранилище, сто килограмм или только пятьдесят, если перенести за раз надо более тонны? Рока Римай тоже растерялся, когда обнаружил эту проблему.
        Можно накопить баснословное количество ОС и приобрести в дар у Гавриила десяток комплектов новичка, и обвешавшись котомками покинуть домен. Однако они сами по себе будут весить по пять килограмм каждая, а все вместе - более пятидесяти. И тонну груза в них всё равно не унести. Собрать котомку ранга А, в которую, по расчетам, этот груз поместится и останется подъёмным для человека, нечего и мечтать. Это баснословно дорого. Получается, что разменять балл репутации с Богом на бронзовые монеты можно легко, но вот вынести их из божественного домена - задача почти неразрешимая.
        Пытаясь что-нибудь придумать, он вспомнил огромную грузоподъемность моего коня. Казалось бы вот он - выход из тупика. Но тут его ждала новая неприятность. Ангел-хранитель сообщил ему, что приобрести и изучить навык верховой езды он может, а вот получить карту Призыва, наподобие моей, - нет. Системное ограничение, такое же, как с приобретением оружия Системы из неведомой его народу стали. А ещё Римай просто боится коня. От этого страха тоже можно избавиться, но либо дешево, но долго, путём привыкания, либо быстро, но дорого, за счёт приобретения отдельного системного умения. Так что Ангел предложил ему карту призыва ламы.
        Не знаю, кто такой или кто такая лама и как это животное выглядит, но представляет оно собой осла, если я правильно понял. Так что могу себе представить огорчение союзника. Рыцарь верхом на ишаке… Сарацины умрут от смеха. Причём для перевозки груза скотинка тоже оказалась не ахти. У неё грузоподъемность низкая. Конечно, любой параметр можно увеличить «прокачкой», но такая овчинка не стоит выделки. Рока Римай сказал, что посчитав всё, обнаружил, что вынос тонны бронзовых монет обойдётся в десятки раз дороже, чем их приобретение. С одной стороны, крупно потратиться на приобретение котомок надо лишь один раз, да и остальные вещи из комплектов новичка пригодятся. С другой - уж очень накладно выходит и лучше применить смекалку.
        В свете этих откровений я новым взглядом посмотрел на свой амулет-хранилище. У котомок нет ограничений на объём, но у него нет ограничений на вес переносимого груза. Достаточно сомнительное преимущество в обычной ситуации, ведь помещённые внутрь предметы не исчезают, а лишь теряют в весе. В десять раз, что довольно немного для артефакта Е-ранга. Зато он распределяется по всему телу. Однако я не Геракл, и даже не Сизиф*.
        * Геракл и Сизиф - персонажи древнегреческих мифов, в которых описаны как люди, обладающие неимоверной физической силой и способностью таскать тяжести.
        (примечание автора)
        - Сколько груза надо перенести?
        - Много. Чем больше, тем лучше. Я хоть сейчас разменял бы десять баллов репутации с Богом на бронзу, если бы смог её унести.
        Я задумался. В теории, на Глэйса можно погрузить примерно десять процентов его веса. С учётом снижения веса в десять раз переносимый груз увеличивается до двух тонн. Но в котомку новичка помещается не более пятидесяти килограмм. И что делать? Когда нам, послушникам, преподавали логику, то рассказывали шутливую задачку о перевозе на другую сторону реки волка, козы и капусты так, чтобы они не съели друг друга. Текущая задача неприятно напомнила мне тот случай.
        Рока Римай ощутимо напрягся, когда рядом с ним материализовался рыцарский конь. Я лишь мысленно головой покачал, заметив такую реакцию. Может быть, в его краях водятся кентавры? По слухам, действительно неприятные создания.
        Со словами, - Примерь это, - я протянул Глэйсу свой амулет, и на глазах растянувшаяся цепочка легко оделась ему на шею. - Не вздумай привязывать его к себе! - Спохватился я.
        Питомец всхрапнул. Римай сохранил лицо бесстрастным, но отступил на несколько шагов в сторону.
        Ну, что сказать? Отзыв в карту и обратный призыв прошли штатно. Неприятность выявилась уже после того как Рока Римай договорился о том, чтобы Ангел-хранитель разменял ему 2 балла репутации прямо на площади. Оказалось, что в амулет влезает около 200 тысяч бронзовых монет. «Дальнейшему наполнению хранилища мешает исчерпание объёма хранилища». Это не я выдумал эту неудобопроизносимую казённую фразу. Такова оказалась формулировка выскочившей системной подсказки, когда я начал разбираться в том, почему груз исчез не весь.
        Даже так общий вес загруженных монет составил примерно две тонны. Глэйс недовольно заржал и стал вырываться, едва почувствовав перегруз, так что в происходящее был вынужден вмешаться Ангел, никуда не улетевший, а наблюдавший в сторонке за нашими потугами. Впрочем, за нами наблюдала вся площадь.
        Стыдно признаться, но мысль о том, что артефакт, распределяющий вес по всему телу, может легко убить своего неосторожного владельца, не приходила мне в голову. А ведь ощутив налившееся тяжестью тело, я не смог бы снять кулон с шеи. Просто сил бы не хватило. Это примерно как если бы на меня положили мягкую перину, а сверху - каменную плиту весом в две сотни килограмм. Может и не раздавило бы, но ощущения я бы, пожалуй, испытал незабываемые. Даже Ангел был впечатлён таким эффектом. С его слов, нечто подобное описывали те рыцари, чья миссия происходила в «Небесном форте».
        Глэйс покрепче меня, но двести килограмм оказались перебором и для него. Шагать он ещё мог, а вот скакать - уже нет. А при попытке отзыва питомца в карту мне выдало сообщение о перегрузе и что часть снаряжения будет потеряна. Пришлось отзыв отменять и выгружать лишнее. Только после этого удалось отозвать его в карту. Теперь бы еще куда-то деть трофеи из крепости, которые тоже ни разу не пушинка.
        Выложенные мною доспехи и оружие вызвали нешуточный ажиотаж, но заплатить мне за них адекватную цену присутствующим рыцарям было просто нечем. Если бы не обнаруженная возможность делать обычные предметы «системными» за пожертвование Богу, то никто из присутствующих даже унести бы их отсюда не мог. Ну, за исключением Рока Римая, меня и, возможно, отдельных счастливчиков. А значит, и ценности мои трофеи никакой бы не имели. Однако новая возможность всё меняла.
        Даже если бы кто-то из присутствующих мог позволить себе купить доспехи внизу, на земле, то он не смог бы пронести их ни на миссию, ни сюда, в божественный домен. А ценность защиты тела понятна всем, даже тем из нас, чьи народы не знают металла.
        В ходе стихийного обсуждения с участием Ангела выяснилось, что получить артефакт Е-ранга у Гавриила невозможно ни за какое пожертвование. Когда он станет сильнее, это изменится, но пока его возможности ограничены весьма скромным набором самых простых предметов и артефактов. Ну, ещё он мог улучшать системное оружие до ранга Е, но это уже скорее в виде исключения.
        Так что для обзаведения хранилищем, позволяющим переносить не-системные предметы, остаётся покупать комплекты снаряжения рыцаря-новичка. А чтобы собрать котомку Е-ранга надо объединить котомки F-ранга из семи комплектов, по пятьдесят ОС за каждый. Даже если один комплект у тебя уже есть, то приобрести ещё шесть - это триста ОС, что очень дорого. Да для большинства из нас даже десять очков - крупная сумма.
        По-умолчанию Система дарует рыцарю умение считать до десяти. После прохождения первой миссии умение считать улучшается до ста. Скорее всего, это связано с повышением личного ранга, а значит и ранга навыка «Интуитивно-понятное управление». Но для большинства всё, что больше сотни - это просто непредставимо огромное количество. Чувствую, карта знания «Арифметика» станет в нашем кругу весьма популярной.
        В результате короткого обсуждения, в которое вмешался даже Гавриил, договорились, что доспехи будут использоваться рыцарями, уходящими на задание. А мне будет выплачена компенсация под гарантии Гавриила. Пока что все трофеи я переправляю на родину Рока Римая, чтобы там их превратили в предметы Системы. За это я отдаю ему часть самых простых трофеев, и один комплект кожаной брони. После этого я буду обязан вернуть остальные доспехи в божественный домен, где они будут храниться на своего рода оружейном складе. На осуществление этих действий мне было выдано новое божественное задание с наградой в виде баллов репутации.
        Весь груз всё равно не получалось унести, но тут на выручку вновь пришел Гавриил, выдав нам ещё одну котомку налётчика, не имеющую привязку. По завершении задания я должен буду вернуть её обратно. Груз пришлось ещё раз перекладывать, и я в очередной раз призвал Глэйса.
        - Хуан, - задумчиво обратился ко мне напарник, - Ангел-хранитель поручил мне задание - «Миссионерство». Мне надлежит распространять священное учение. Однако посвятить кого-либо Богу я пока не успел. Там есть некоторые сложности. Ты не будешь против, если твой конь пройдёт посвящение и подобно нам станет адептом Саваофа?
        - Это как? - Искренне озадачился я, но тут же вспомнил не раз слышанную в Кастилии балладу о тамплиере и его боевом коне. В ней, обводя перед битвой глазами неисчислимые ряды сарацин, одолеть которых нет никакой возможности, храмовник обращается к своему коню, извиняясь за то, что тому так долго приходилось терпеть своего несносного хозяина. Треплет ласково его по холке и утешает, что сегодня его верному товарищу - боевому коню - осталось потерпеть своего хозяина в последний раз. Ведь уже совсем скоро они вместе поскачут в свой последний бой, прямо в Рай*.
        * Автор имеет в виду средневековую балладу «Прыжок тамплиера», упоминание о которой попалось однажды ему на глаза при изучении франкоязычных источников.
        (примечание автора)
        - Не попробуем - не узнаем. - Вырвал меня из воспоминаний голос Римая.
        Миссионерскую деятельность союзнику в результате Гавриил не зачёл, но к нашему обращению отнёсся с неожиданной серьёзностью. Я как-то раньше и не задумывался, есть ли у животных душа и куда она попадает после смерти. А ведь проблема интересная и актуальная не только для меня.
        Отвечая на мой вопрос, Ангел задумчиво, словно думая о чём-то своём, объяснил, что душа у животных есть, хотя она и отличается от человеческой. Пояснив, что только человека Бог творил по своему образу и подобию. Раз у животных есть душа, то, теоретически, как и любая душа, она может попасть в Рай. Однако животные, в отличие от человека, лишены свободы воли. И этим похожи на Ангелов. Но если Ангелы исполняют волю Божию, то животные неразумны и просто живут. Среди них нет грешников, но нет и праведников, любые их поступки не будут взвешены и оценены в день Страшного суда. Поэтому души животных не попадают в Рай по-умолчанию, но могут в нём пребывать, если на то будет воля Божия. Чтобы Рай не выглядел пустым и безжизненным, например. Таким образом, рыцарский конь действительно может попасть в Рай.
        - Твой конь - особый случай. - Заявил Гавриил. - Он именованный оруженосец, получивший разум, сколь бы слаб тот ни был. Обретя разум, он потерял невинность, но не обрёл в полной мере свободы воли, скованный ограничениями Системы, выраженными в свойствах карты Призыва. И поэтому за поступки своего коня будет нести ответственность его хозяин, то есть ты.
        Высказав мне всё это, Посланник Божий добавил, что возможность принятия в адепты не-человека ранее не приходила ему в голову. Просто повода не было. И осознание подобной возможности было передано ему Богом лишь в момент моего обращения с необычной просьбой.
        Я попросил Глэйса принять покровительство Бога, но Ангел резко оборвал меня, сказав, что решение должно быть принято добровольно, а не по приказу хозяина. Впрочем, на решении моего коня это не сказалось.
        - Имей в виду, в случае гибели шанс спасти душу и воскреснуть есть только у тебя, но не у него. И ещё, - Гавриил на мгновение сосредоточенно прикусил губу, - не обольщайся. Согласие твоего коня дано добровольно только формально. Его сознание спит. Сегодня решение принимал инстинкт, а вовсе не разум.
        Я кивнул, показывая, что понял.
        - Я предполагаю, что проблема сохранения души в наличии филактерии и её отсутствии у Глэйса. Так ли это?
        - Это так. Но ваши совместные заслуги недостаточны, чтобы просить её у меня. Однако сама такая возможность существует. Как обрести расположение Бога ты знаешь.
        Эксперимент по перемещению человека в «котомке налётчика» провели тут же, прямо на площади, под присмотром Гавриила. Чем закончится такая попытка, заранее не знал даже он, поэтому мы и решили не рисковать. Если что-то пойдёт не так, то меня успеют откачать, риск минимален. И мы не ошиблись.
        Перед тем, как поместить меня внутрь хранилища Рока Римаю, как владельцу, поступило системное уведомление наподобие ранее виденного мною. Предупреждение о том, что долго меня в котомке держать нельзя, могу испортиться. Ага, протухну и завоняю. Внутрь моё тело можно было поместить вручную, но удобнее оказался другой вариант. В нём мне приходило уведомление о том, что мне предлагают переместиться в «котомку налётчика», в нём же меня предупреждали об опасности такого шага и спрашивали моего согласия. Если я соглашался, то оказывался внутри хранилища. По ощущениям это походило на сидение под водой. Вроде бы и неприятных ощущений никаких нет, но в то же время приходит понимание, что долго так не высидеть. При этом тело тебе не подчиняется, и даже попытаться вздохнуть не получилось. Жутковатое ощущение. Впрочем, минуту-другую продержаться так можно. А больше - лучше не рисковать. Чуйкой чую - могу испортиться.
        Договорились, что в случае каких-либо проблем Рока Римай освободит меня из хранилища прямо у себя в «Личной комнате». Даст отдышаться и войдёт в следующую портальную арку. А если всё будет нормально, то я открою глаза уже в его краях. Так и случилось, проблем не возникло.
        Первым делом я огляделся. Непривычная, но богато обставленная каменная комната, в одной из стен два высоких узких окна, через которые падает свет. Рядом стоит Римай, незнакомая коленопреклонённая женщина его племени и в дверном проёме (без самой двери) воин в шкуре ягуара, с коротким копьём в руке и с бронзовым топориком на поясе. Оружие я выхватил глазом раньше, чем лица. Ничего не поделаешь - привычка. Все смотрят на меня.
        - Я в порядке.
        Рока Римай удовлетворённо кивнул и принялся командовать. Из коридора уже слышался топот ног прислуги. Точно прислуги, воины бегут иначе.
        В мгновение ока вещи из наших сумок были выложены на пол и под восхищенные восклики рассортированы. У меня пытались что-то спрашивать, но язык был совершенно незнакомый. Разумеется, меня тоже не понимали. Римай сказал, что кроме него в окрестностях есть лишь несколько человек, знающих язык Системы, но здесь и сейчас из них никого нет. Проблемой это не является, так как я его личный гость и об этом все уже уведомлены. Пока его жены и слуги спешно собирали нам еду на стол мы вышли во двор. Там под восхищённо-боязливые ахи и охи я призвал Глэйса, разгружать которого пришлось нам с хозяином, так как остальные подходить боялись, особенно женщины. Впрочем, может это у местных обычаи какие-то. Без знания языка гадать бессмысленно. Я разгружал коня и передавал груз Римаю. А уже тот сгружал сумки на каменные плиты двора. Богато живёт союзник, ничего не скажешь.
        Просьба накормить, напоить и выгулять Глэйса вызвала нешуточный переполох. Всё понимаю, но первым делом рыцарь обязан позаботиться о своём коне. Потому что позаботиться о себе сам он не может. Ни овса, ни ячменя, ни хотя бы пшеницы в хозяйстве Римая не нашлось. Этих культур здешний народ просто не знал. Мне предложили зерно незнакомых растений, и я, поколебавшись, его принял. Надеюсь, Глэйс откровенную гадость есть не станет, и расстройство кишечника не заработает. А пока слуги бегали в непонятных мне хлопотах, я расседлал коня и напоил его. Хвала Создателю! Хотя бы вода у них оказалась обычной. Потом, с разрешения Римая, пустил его пастись во внутреннем саду, откуда мигом исчезли все слуги.
        - Римай, да скажи им, что он их не съест. У него сегодня постный день.
        - Я им сказал. - Не принял шутки хозяин. А может не понял, не знаю.
        Вообще, пока слуги суетились, а я возился с Глэйсом, Рока Римай тоже не сидел без дела. Кстати, бездельничающих людей я вообще ещё ни разу здесь не видел. Перво-наперво он разразился градом приказов и распоряжений, сути которых я не понимал, но интонации ни с чем не спутаешь. Оружейные карты он отдал какому-то воину, который немедленно с ними убежал. Именно убежал, а не ушел. Причем не один, а за ним пристроилось еще несколько, видимо, его охрана. Ещё один воин получил две карты навыка и одну оружейную и тоже куда-то убежал. Чуть ли не бегом притащившие мешки женщины споро принялись собирать в них монеты. В их суету я был вынужден вмешаться, так как дурёхи явно не понимали, что мешки не выдержат веса монет и порвутся.
        С выгрузкой монет вообще получилось интересно. Основная их часть находилась в амулете, надетом на шею Глэйса. Помня вес хранящегося внутри груза - почти 200 кг - снять его я даже не пытался. На мой вопрос Римай предложил ссыпать монеты прямо на мостовую, что я немедленно и исполнил. Ума ж палата. О том, что выгрузить две тонны монет себе под ноги не умно я подумал лишь тогда, когда поток монет хлынул на камни. В результате передние ноги Глэйса и мои собственные завалило едва ли не по колено, лишь чудом не отдавив мне ступни. Медяки, разумеется, разлетелись во все стороны, увеличив переполох.
        На выручку мне никто не поспешил. А как же? Ведь рядом страшное чудище, которое ощутив исчезновение тяжкой ноши поспешило с негодующим ржанием встать на дыбы и ускакать в сад, пугая разбегающихся людей. Вдруг укусит? Монеты тоже хлынули из хранилища не струёй, которую можно было бы контролировать, а вывалились сразу все. Так что увяз я надёжно. В общем, выступление бродячих артистов удалось. Забудут нас тут не скоро.
        Всё когда-нибудь заканчивается. Так что в конце-концов Глэйс был обихожен, порядок восстановлен, а доставленный груз разобран. Я и сам, омывшись, занял место за накрытым столом. С омовением мне пытались помочь, но я отбился. Храмовникам запрещено принимать помощь женщин при омовении ног, а я не хотел приучать местных к тому, от чего мне вскоре придётся отказаться. Да и просто застеснялся, уж очень у девчонки глаза горели. Видно, что ей и страшно, и любопытство распирает так, что того и гляди лопнет. Это я уже позднее узнал, что моему целомудрию ничего не угрожало. Девчонка оказалась приписанной к местному храму Солнца, не жрица, но что-то наподобие римских весталок*.
        * Весталки - это жрицы римской богини домашнего очага - Весты. При посвящении девочки давали ряд обетов, в том числе безбрачия и целомудрия. Основным занятием весталок было поддержание священного огня. Их было очень мало. Число весталок, занятых поддержанием священного огня, никогда не превышало шести.
        Проведённое главным героем сравнение местного аналога «дев Солнца» с весталками несколько некорректно.
        «Дев Солнца» обычно связывают с обычаями инков, но автор сознательно совершает допущение, что эту традицию сами инки переняли от окружающих их народов. «Девам» тоже под угрозой смертной казни запрещались посторонние сексуальные связи, но, в отличие от весталок, в покои к «девам Солнца» имел доступ верховный правитель. А ещё он мог выдавать «дев Солнца» в награду проявившим себя подданным в качестве жены. «Девы Солнца» могли становиться жрицами в храме Солнца, но реально решались на этот шаг лишь очень немногие.
        (примечание автора)
        На следующий день Рока Римай водил меня по городу, располагавшемуся в живописной горной долине, знакомил с местными аристократами, некоторые из которых отображались как «воины», а парочка даже языком Системы владела. Я особо не возражал, так как Глэйсу впервые выдалась возможность отдохнуть, и никто не знает, когда выпадет следующая. А у гостеприимного хозяина тоже оказалось множество дел, отчего он то и дело перепоручал меня местному священнику - колоритному старику с острым умным взглядом, но очень жёстким, какого не ожидаешь от священнослужителя. Из разговоров с ним я понял, что раньше он был язычником и поклонялся Луне. Честно говоря, я просто побоялся спрашивать, а поклоняется ли он ей сейчас. Он мог ответить, что «да». И что бы мне тогда оставалось делать? За меч хвататься? Глупо. И вдвойне глупо, если учесть, что ещё считанные дни назад этот народ не знал о Боге, а подавляющее большинство местных жителей и сейчас не знает. Я всё-таки не совсем уж непроходимый дурак, и понимаю, что обращение чужого народа в истинную веру занимает время.
        Старик живо интересовался всем. Более всего, конечно же, Богом и всем, что с ним связано. Я мысленно благодарил свою новую память, так как с прежней, чую, осрамился бы по полной. Что ещё хуже, я мог по неразумению ввести собеседника в заблуждение. Кто знает, к каким последствиям это могло бы привести? Меня в жар бросило, когда я осознал всю тяжесть ответственности, которая лежит на плечах миссионеров, так часто пренебрегаемыми и не замечаемыми мною прежде. Знание полудюжины молитв и искажённые обрывки Святого писания, знакомые мне из прежней жизни, вряд ли бы оказались достаточны. Сейчас, имея навык «Богословие», пусть и лишь на первом уровне владения, я уже мог хотя бы что-то отвечать, а не издавать лишь невнятное мычание.
        Мы посетили и местных ремесленников, где скрупулёзно изучались принесённые нами вещи. Любые вещи: одежда, сапоги, фляга и так далее, а не только оружие и доспехи. Я призвал Глэйса и демонстрировал седло и сбрую, объясняя, зачем они нужны и почему они должны выглядеть именно так. Случайно выяснилось, что местные жители не знают ни кораблей, ни лодок, а строят только плоты, на которых выходят даже в море. Меня оторопь взяла, подумал сперва, что я что-то неправильно понял. Нет, всё верно. В океанскую волну выходят на плотах. Я бы не рискнул. Пришлось объяснять, что такое корабль и что такое лодка, чем последняя лучше плота и как их строить. На камне изображение углём рисовал. Наверное, не отличайся я так от местных и не имей под рукой Глэйса, мне бы просто не поверили.
        Довелось мне посмотреть и на местных воинов. Какой-то казармы или отдельного жилища у них не оказалось, и они собирались со всего города. Весьма немаленького города, но ради меня Рока Римай собрал лишь несколько сотен человек. Нарядная шкура ягуара украшала плечи лишь немногих, и я понял, что на её ношение имеют право лишь командиры и самые опытные воины. Доспехов у них не было, лишь массивные золотые браслеты у некоторых. Зато у каждого был небольшой деревянный щит, копьё, бронзовый топорик и нож. У некоторых имелся уже знакомый мне макуауитль.
        Для них мне пришлось провести целое занятие, которое проходило в специальном месте, напоминающем римский колизей или греческий одеон. Я показывал разные виды оружия и доспехов, принесенные из божественного домена, и объяснял их назначение, отличия, сильные и слабые стороны. Пришлось провести и несколько учебных поединков, что было с большим энтузиазмом воспринято всеми собравшимися. Которые не стеснялись что-то подбадривающее кричать всем участникам, включая и меня, топать ногами, трясти оружием… Наверное, похожим образом неистовствовала толпа на выступлениях гладиаторов. Потом я демонстрировал Глэйса и манеру верховой езды. Мы пытались организовать людей, чтобы я изобразил атаку конницы на строй, но ничего не получилось, воины начинали разбегаться уже при одном лишь нашем приближении. Впрочем, провалом эти испытания показались только мне, а остальные оказались преисполнены впечатлений. Рока Римай тоже выглядел очень довольным.
        Наделение предметов статусом «предмет Системы» являлось делом не быстрым. Так что большую часть трофейного барахла я просто отдал союзнику. В обмен мне в первоочередном порядке принесли топор, шестопер и длинное копьё с бронзовым наконечником, все - уже в статусе «предмета Системы». Оружием Системы они, разумеется, не являлись. А вот комплект одежды «под сарацина» потребуется ещё какое-то время подождать. Да и с доспехами процесс оказался не быстрым. Рока Римаю неведомый мастер, с которым мы даже не увиделись, времени не хватило, успел подготовить лишь короткую кольчугу и шлем. И это за два дня, которые я провел в его краях.
        Ни кентавров, ни демонов, ни других врагов я так и не встретил. Да и не до них нам было. Хотя кто-то где-то сражался, так как и мне, и Римаю время от времени приносили оружие, содержащее ОС. Принцип его хранения напомнил мне первого убитого демона - обезьяну. Коротко говоря, враг убивается оружием Системы, которого потом не касаются голой рукой, а складывают, используя перчатки или тряпку, в корзинку или котомку. Их приносят нам с Римаем. Мы касаемся оружия и получаем содержащиеся в них ОС. Очень удобно. Неловкости я не испытывал, это была оговоренная за мою помощь плата. Притом лишь некоторая её часть. К исходу второго дня и у меня, и у вечно где-то пропадающего Римая было под завязку ОС, лишь чуть недотягивающее до повышения очередного уровня. Помимо этого я поднял себе «Богословие» до второго уровня и навык владения мечом до третьего. Напарник от меня не отставал и последний вечер перед запланированным убытием в домен мы провели в дружеском поединке, где ни у одного из нас не было явного преимущества.
        А ночью был бой.
        Глава 14. Рыцарь Хаоса
        Я проснулся от продравшихся сквозь сон приглушённых тревожных криков. С ленивой сонливостью некоторое время вслушивался в непонятный переполох, размышляя о том, что у хозяев могло случиться, да ещё и ночью. Пожар? Враги? Странно. Погладил прижавшееся к моему боку горячее тело и легонько шлёпнул. О, проснулась. Ни зги не видно, но девушка сначала испуганно отпрянула, а потом опять прижалась. Э, нет, так дело не пойдёт. Жаль, но местного языка я так и не выучил. И дело даже не в очках Системы или моей жадности. Просто если знание языка не является системным, то и скопировать его на учебную карту не выйдет. Если у тебя нет особого системного умения, конечно, позволяющего проделать такой финт.
        - С улицы кричали. Переполох какой-то. Это нормально?
        - Нет. - Подсунутая мне девчонка, соскользнула на пол и выпрямилась, чутко вслушиваясь. Никаких чудес, она - инициированный воин первого уровня, с четырьмя ОС на личном счету, которому я подарил знание языка Системы. Ну, надо же нам было как-то общаться? - Что-то происходит. Кричат поднимать воинов. Ерунда какая-то.
        Я мгновенно напрягся и спрыгнул следом, доставая вещи из амулета на шее. Хорошо, что вчера не раскидал их как попало.
        - Одевайся. Воинов никогда не поднимают просто так среди ночи.
        В дверном проёме выросла человеческая фигура с факелом. Над его головой успокаивающе горел зелёным светом статус союзника. Свои. Я спрятал выхваченный меч.
        - Тревога. Нападение неизвестных. Не более десяти противников. Движутся по улице в нашу сторону, убивая всех на своём пути. Скоро будут здесь. Рока Римай собирает воинов.
        Коротко и ясно. Какой командир не любит толковые доклады?
        - Помоги надеть.
        Вооружённый мужчина сунул факел девчонке, гордо выпрямившейся при его появлении, даром, что босая, только платье и успела натянуть. Подхватил на руки кольчугу. Одевать её самому неудобно. Впрочем, не так неудобно как снимать. Намотать портянки, обуться, натянуть шапочку подшлемника и надеть сам шлем, подтянуть ремни… Всё!
        - Я готов.
        - Следуй за мной.
        Вместе мы мигом проскочили по коридорам и выскочили во двор, где уже строились воины. Причем не просто воины, а имеющие соответствующий системный статус. Увы, их не набиралось даже десятка. Что поделать? Это всего лишь усадьба, может быть дворец, а не казарма.
        - Римай, что происходит?
        - Не знаю.
        Продолжить он не успел, ворота, выводящие на улицу, сотряс тяжёлый удар.
        - Они уже здесь.
        Невольно взоры всех присутствующих обратились на массивные створки. Мы отвлеклись буквально на миг, но миг в бою - вечность. И враг нам это доказал. Крик одного из слуг, и мгновенно переведя взор на невысокую каменную стену, отделяющую внутренний двор от улицы, я увидел массивные фигуры, которые уже прыгали вниз, во внутренний двор. Факелы не давали достаточно света, поэтому разглядеть врагов не получилось. Пятеро. Человекоподобные, но ростом под два с половиной метра и сами силуэты массивные. Великаны? Вряд ли, всё же великанов я себе представлял несколько повыше. Но противники - не люди, и выглядят необычайно опасно. Неожиданно отреагировала Система, разместив над их силуэтами огненно-кровавые письмена:
        ВОИН ХАОСА (ВРАГ)
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕНО ПРОНИКНОВЕНИЕ ВРАГОВ В ВАШ МИР!
        Ни я, ни окружающие меня союзники не собирались терять время, ломая себе голову над загадками. Стоящая с краю троица дружно подскочила к спрыгнувшему, и ещё не успевшему подняться на ноги, противнику. И двое со страшными криками упали. Массивная фигура, не выпрямляясь, как-то провернулась, в свете луны на мгновение сверкнула сталь, и я понял, чем он ударил. Я уже видел похожее оружие раньше. По сути, тот же короткий меч, но в виде лезвия, насаженного на копейное древко*. Редкое, но в умелых руках очень неприятное оружие. Не уверен, что у врага именно оно, но нечто очень похожее. С его ростом, весом и силой он просто нанес им рубящий удар на уровне ног.
        * Речь идёт о разновидности глефы. Обычно её возникновение связывают с XIV веком, но ранняя глефа возникла в Испании в конце XIII века, и выглядела именно как насаженный на копейное древко короткий меч. Так что Хуан Родриго де Кристобаль действительно мог быть знаком с прообразом этого вида оружия. А может быть, он познакомился с ним в видениях, сопровождающих процесс обучения владению мечом. Ведь в них приходилось сражаться с противниками, вооруженными самыми разными видами оружия.
        (примечание автора)
        Последний воин из троицы не растерялся и не испугался. Он подскочил к врагу и попытался нанести удар бронзовым топором. Однако тот попросту разжал пальцы, сжимавшие оружие, которым он уже не успевал нанести новый удар, и выпрямился, коротко шагнув ему навстречу. Хрустнули кости, и раненый закричал от боли, выронив оружие и пытаясь отшатнуться. Противник легко удержал его левой рукой, а правой нанес резкий удар кулаком в туловище, от которого воин как будто подпрыгнул, и упал на каменные плиты сломанной фигурой уже без признаков жизни.
        Мы не стояли на месте, наблюдая за происходящим, а уже сражались. Не было времени сбивать строй, отдавать какие-либо приказы… Боевая ситуация диктовали свои правила. Но всё опять пошло не так.
        - Назад! - Донеслось на языке Системы от ворот, и враги слитным прыжком буквально отпрыгнули, молниеносно смещаясь к воротам. За эти мгновения они успели зарубить ещё двоих. Да и мы с Римаем успели скрестить с ними оружие. Вот в этот миг нам и пришлось замешкаться, так как случилась новая неожиданность.
        Богом (Саваоф) сформирована системная миссия по защите Родовой локации.
        Убейте или нейтрализуйте врагов любым способом. За отказ - божественная Кара!
        Вы находитесь в зоне миссии. Задание считается принятым по умолчанию.
        Внимание! Враги нарушили Правила. Награда за их уничтожение будет увеличена.
        Продержитесь два часа до прибытия подкреплений.
        - Голос! Я слышу Голос! - Донеслись восклицания от союзников-воинов.
        Сообщение выдавалось не в письменной форме, как обычно, а в виде уже знакомого мне Гласа. Интонации тихие, серьёзные, почти не отвлекающие от боя. Но именно, что «почти», так как незримый Голос в голове - не та вещь, на которую можно не обратить внимание. К счастью, замешкался не я один. Вдвойне удача - враг использовал нашу заминку для отступления, а не для атаки. Иначе, боюсь, нас бы смяли. Я мгновенно прикинул, не призвать ли мне Глэйса, и столь же быстро отказался от этой мысли. Шарахающиеся от коня союзники не смогут прикрыть всадника, а в тесноте и темноте двора враги с древковым оружием легко ссадят меня на землю. Увы, но своего «копья»* у меня нет.
        * Рыцарское копьё - в данном значении - средневековая боевая тактическая единица, состоящая из рыцаря и его свиты.
        Состав и численность своего «копья» определял сам рыцарь, никаких жёстких стандартов не было в принципе. Общая тенденция: чем богаче рыцарь, тем больше воинов насчитывалось в его «копье». Состоятельных рыцарей никогда не бывало много, и чаще всего «копьё» насчитывало пять-шесть человек. Пример «копья» рыцаря среднего достатка: один оруженосец, три мечника, лучник и слуга. Состав копья мог быть как пешим, так и конным или смешанным.
        Объединившись под единым командованием «копья» составляли «знамя», более крупное боевое тактическое подразделение. В конце 13 века численность «знамени» обычно составляла пять - десять «копий».
        (примечание автора)
        - Мы подождём. - Донеслось от ворот. - Читайте описание своего задания, чтобы мысли о нём не отвлекали вас после. Даю вам сто ударов сердца, после - поговорим. И придержите своих воинов, целее будут.
        Я хмуро посмотрел в сторону оскорбительно разговорчивого противника, но не смог его выделить. Мы обменялись с Римаем понимающими взглядами.
        - Тянем время. - Шепнул я. Он на миг прикрыл глаза, тут же бросив несколько слов на своём языке выжившим воинам. Я же воспользовался непрошеным советом, развернув бледную мерцающую точку системного сообщения.
        НАЗВАНИЕ МИССИИ: ЗАЩИТА РОДОВОЙ ЛОКАЦИИ, № 1
        ТИП ЗАДАНИЯ:защита
        СРОКИ МИССИИ: пять часов по времени вашего мира
        ОПИСАНИЕ МИССИИ: В ваш мир вторглись враги. Уничтожьте их или они уничтожат вас.
        ГЛАВНАЯ ЦЕЛЬ (Е):Уничтожьте врагов, или плените, или изгоните за пределы родного мира, или нейтрализуйте любым иным способом.
        НАГРАДА:вариативно, повышение репутации с богом вашего мира.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ:снижение репутации с богом вашего мира, вариативно
        СИТУАЦИОННАЯ ЛИЧНАЯ ЦЕЛЬ (F):продержитесь до прибытия подкреплений (2 часа).
        НАГРАДА:
        - Ваши шансы выжить могут существенно возрасти.
        - Шанс на дополнительную награду.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ: нет.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО: враги нарушили Правила. Награда за их уничтожение будет повышена.
        СОЮЗНИКИ:
        - союзные ВОИНЫ, ОРУЖЕНОСЦЫ и дружественно настроенные аборигены.
        - союзные РЫЦАРИ (10).
        ПРОТИВНИК:существа Хаоса
        - Кто вы такие и что вам надо?
        От ворот что-то сдвинулось. Я попытался рассмотреть подробности, но это оказалось не так-то просто. Как бежать против сильного ветра или плыть против течения. Реальность как будто сопротивлялась моим потугам. Взгляд постоянно норовил соскользнуть в сторону. Да что ж это такое? Рядом растерянно озирался Рока Римай. Похоже, он находился в ещё большем затруднении и вообще ничего не уловил.
        Внезапно наваждение схлынуло. Перед нами стояла крупная фигура ещё одного нападающего, чьи очертания смазывались, не позволяя рассмотреть ни лица, ни подробностей.
        СУЩЕСТВО ХАОСА (ВРАГ)
        О как? Не «воин», а просто «существо». То есть Система определяет его статус ниже, чем у прочих врагов. Но оно командир и использует магию. Морок, отвод глаз или что-то иное, неважно. Важно, что «Подсказка» лжёт. Я немедленно сообщил свою догадку вслух. Чего стесняться? А так может быть это поможет Римаю или прочим уцелевшим верно воспринять новую угрозу.
        - Игроки. - Спокойно, удовлетворённо даже, констатировал противник.
        - Рыцари. - Резко уточнил я.
        - Неважно как называть, слова лгут, слова никогда не передают точный смысл. Но я, кажется, понял, что ты имеешь в виду.
        - Назовись!
        - Нет.
        Я несколько растерялся. Опыт сражения с Морозными обезьянами подсказывал, что молиться и пытаться осенить демона священным символом Христа бесполезно. Эту матёрую тварь проймёт разве что сталь. Впрочем, противник явно настроен поговорить. И это надо использовать.
        - Зачем вы пришли сюда? - Мягко, и как-то безмятежно даже, вмешался в наш разговор союзник.
        Вражеский командир чуть повернул в его сторону расплывающееся маревом бельмо лица.
        - Мы пришли сюда за добычей. Но у вас есть выбор. В первом случае мы убиваем вас, а потом всех вокруг. До тех пор, пока Система не видит в нашем отряде серьёзной угрозы, считая наши личные ранги минимальными. Когда прибывает ваше подкрепление, мы убиваем и их. К этому времени Система уже поймёт, что угроза серьёзна и повысит ранг миссии до D, назначив сбор от ста до пятисот Игроков на усмотрение местного божка. Они соберутся и прибудут сюда не ранее чем через несколько часов, поскольку на формирование миссии Система каждый раз отводит строго определённое и легко предсказуемое количество времени. Но к тому моменту, как они прибудут сюда, мы уже уйдём. Оставив за собой руины и горы трупов.
        Враг сделал паузу, как будто ожидая от нас вопросов. И Рока Римай, зло цедя слова, не замедлил их задать.
        - А сдюжите?
        - О да. - Радостно ощерился враг.
        - Второй вариант? - Поспешил задать вопрос я, заслышав приближающийся топот с улицы, и понимая, что это к нам бегут подкрепления.
        - Можете их впустить. - Спокойно ответил противник, развеивая мои надежды отвлечь его внимание. - Второй вариант: мы проводим поединки. С вами. Один на один. Если мои бойцы дважды проигрывают бой, то мы немедленно уходим, покидаем ваш мир. Даю Слово!
        За его спиной пятёрка врагов слитно ударила себя в обнажённую грудь.
        - Какое щедрое предложение. - Отдав нескольких коротких распоряжений, Римай явно взял себя в руки. Злость из его голоса почти полностью исчезла, осталась только спокойная готовность. - Только что ты заявлял о готовности убить всех присутствующих, а теперь полагаешь, что мы согласимся сражаться со столь могучими воинами один на один? - На слове «могучими» голос его опять зло дрогнул.
        - Понимаю. - Неожиданно легко отозвался враг и как будто задумался.
        Через распахнутые изнутри ворота во двор с обнаженным оружием забегали воины, но сразу отходили в сторону, выстраиваясь за нашими спинами. Враги, всё так же не произнося ни звука, настороженно посматривали в разные стороны, делая вид, что игнорируют подход подкреплений, но ожидают вмешательства кого-то ещё.
        - Я могу предложить учебный поединок, вместо поединка Чести. Это бой на смерть, но душа гарантированно сохраняется. Конечно, для ваших воинов это не имеет значения, но ваши души уцелеют.
        - А ваши?
        - И наши. - Оскалился противник.
        - В чём для вас смысл убить нас всех мне понятно. Очки Системы, не так ли?
        - Боюсь, наши мотивы обыденны, скушны и не оригинальны.
        - Но в чём для вас смысл этих поединков? И какой смысл нам соглашаться на них, если по твоим же словам нам не одолеть ни тебя, ни твоих воинов?
        Командир хмыкнул и, подозвав одного из своих воинов, протянул нам с Римаем его оружие, древком вперёд. Хм… Мда, такого я ещё не видел.
        - Прикоснитесь и используйте «Подсказку». Я приоткрою вам его свойства.
        ОРУЖИЕ СИСТЕМЫ
        РАНГ: D
        ТИП:артефакт Порядка
        ОПИСАНИЕ:неизвестная разновидность древкового оружия. Позволяет владельцу поглощать 60 % духовной и жизненной силы жертвы.
        СВОЙСТВА:
        - Прочность - это оружие не так-то просто повредить или уничтожить.
        - Острота - заточка этого оружия очень острая. Будьте осторожны.
        - Рассекатель душ - сражённые этим оружием вряд ли сумеют воскреснуть.
        - Если мои воины атакуют, - произнёс демон, забирая назад оружие и возвращая его своему воину, - то вы умрёте. И ваш бог едва ли сумеет притянуть ваши души. Но я могу задать обязательным условием учебного поединка безусловное сохранение душ сражающихся. Даже если вы проиграете, то спасёте душу, и ваш бог обязательно воскресит своих верных рабов. - Демон выдели издевательство интонацией и паузой. - Когда-нибудь.
        - Ты не ответил на вопрос. - Вновь вмешался в разговор я. - В чем твой или ваш интерес?
        Враг снисходительно фыркнул.
        - Ты прав, почесать кулаки мои воины могли бы и дома. Незачем залазить ради этого во всякие глухие дыры, наподобие этой. Вторым обязательным условием поединка будет случайное выпадение одного или нескольких навыков Порядка в виде «лута». Чем ценнее или могущественнее навык, тем выше шанс на его выпадение. Поясню: если ты проиграешь, то свой самый могущественный навык ты потеряешь, а твой противник его обретёт. Если победишь ты, то наоборот. Победите оба и мы просто развернёмся и уйдём. Ну, вы согласны рискнуть?!
        Не надо иметь семь пядей во лбу, чтобы понять, что в нашу победу демон не просто не верит, а что одна только мысль об этом вызывает у него мысленный хохот.
        - Получается, что твоя выгода больше нашей.
        - Жизнь - боль! - Усмехнулся враг. - Горе побеждённым!
        - Как-то мелко для цели такого набега. Навык Е-ранга не стоит таких хлопот.
        - Ваш мир впервые был поглощён Системой, - снисходительно ответил тот, - а значит, ему достались Дары. Десять Даров мифического ранга редкости. Для тех, чей мир был поглощён Системой лишь на днях, ваш уровень необычайно высок, а значит, велик шанс на то, что у одного из вас или даже у вас обоих эта ценность есть. И мы хотим её получить. Если получим, то обещаю - мы не станем никого больше убивать, а просто уйдём. Подумайте, пожертвовав собой, вы спасёте множество жизней жителей своего мира. А при удаче станете намного сильнее. Порядок щедро заплатит за наши головы.
        Я лихорадочно соображал. Сражения что так, что эдак не избежать. Но враги хотят именно поединка. В своём высокомерии они даже любезно разъяснили почему. Глупо? Лишь на первый взгляд. Кто мог предположить, что моя мифическая особенность выпадает в виде карты с трупа хозяина почти со стопроцентной вероятностью? Причём вне зависимости от причины смерти. При обычных обстоятельствах шанс на выпадение такой добычи, полагаю, был бы ничтожен. Иначе им не было бы смысла так себя вести и вообще распинаться перед нами. При желании они смогли бы вырезать нас всех ещё в самом начале, сходу. Обидно, но глупо закрывать глаза на правду.
        Так что, соглашаться? Согласие - это смерть, а если навалиться на них сейчас всем скопом, то есть хоть какой-то шанс. И Гавриил просил меня беречь свою жизнь. Но зачем рыцарю жизнь, если потеряна честь? Да и не начнут ли местные воины разбегаться сразу, как только поймут, насколько опасен этот новый для них противник? Так-то они далеко не трусы, но и то, как они разбегались от Глэйса, легко из памяти не выкинешь. Опасно! Шансы и так невелики, а если они побегут… И как ни смешно, но у меня и Римая шансов нет всё равно. Мы стоим впереди, ни сбежать, ни выжить в случае боя. Так стоит ли тянуть за собой других? Тем более что у меня родился план. Проклятие! Торопливое согласие может насторожить врагов. Чёрт! Как же всё сложно. Тьфу! Не сдержался, прости Господи. Что же делать? Может поторговаться? Я не купец, и честно говоря, без понятия сработает ли эта уловка. С другой стороны, а что я теряю?
        Торопливо вмешаюсь в ответную речь Римая, чтобы не дать союзнику ответить поспешным согласием или ещё более неразумным отказом.
        - Я согласен на два поединка, за нас обоих, но если ты расскажешь нам о себе и своём народе. Полагаю, что мы ещё не раз столкнёмся с такими как вы, так что эти сведения нам пригодятся.
        - На два? - В голосе противника мелькнуло недоумение, а за его спиной раздался хохот воинов.
        - Ты уверен? - Торопливо вполголоса спросил меня Римай.
        - У меня нет выхода. - Я наклонился к его уху. - Если меня убьют - атакуйте. Лут с моего тела не должен попасть в их руки. Воля Бога!
        - Эй! - Обратился я уже к внимательно прислушивающемуся хаоситу. Ну да, обращался-то я к Римаю на языке Системы. - У меня есть, то, что вы ищете.
        Насмешки стихли, как обрезало.
        - Сам понимаешь, я не могу его показать, он скрыт.
        - Дай описание!
        - Нет! Это другая услуга. Которая не пригодится вам, если я проиграю.
        «И если всё-таки выиграю», - но это я подумал уже про себя.
        - Допустим, ты не лжёшь. Но зачем мне соглашаться на твои условия? Один поединок твой, а другой - его.
        - А у тебя есть выбор?
        - Выбор есть всегда. А я не настолько хорошо разбираюсь в низших, чтобы уверенно судить о твоей искренности.
        Я поморщился. По сути меня сейчас оскорбили в лицо.
        - Ты хочешь сказать, что я лжец?
        - Нет. - Враг развёл руками. - Дело лишь в моём невежестве. За которое мне не стыдно, ведь никто не может знать всего. Давай ты поклянёшься именем своего бога, что у тебя есть навык мифического ранга. А твой спутник таким же образом поклянётся, что у него его нет.
        - Римай?
        Тот отрицательно качнул головой.
        - У меня нет таких навыков.
        - Хорошо. - Я почувствовал облегчение. Некоторый червячок сомнения всё-таки точил мне душу. Мало ли. А так, если что, то подведу Бога только я сам. Ведь Бог посылает нам только те испытания, которые мы способны вынести. Как бы горьки они ни были.
        - Мы поклянёмся, но ты всё же расскажешь о себе и своём народе.
        - Я не бард, но постараюсь. Однако хочу уточнить условия. Если ты проиграешь, то следующий поединок будет проводить он.
        Я не успел вмешаться.
        - Согласен! - Резко бросил Рока Римай, и мне оставалось лишь вздохнуть.
        - Во имя Господа, клянусь, что обладаю системной способностью мифического ранга редкости.
        КЛЯТВА ПРИНЯТА
        - Во имя Господа, клянусь, что не обладаю никакими системными способностями мифического ранга редкости. - Отзеркалил Римай.
        КЛЯТВА ПРИНЯТА
        Размытые очертания противника дрогнули, уплотняясь. Марево, окружающее фигуру исчезло. И Система тут же на это отреагировала.
        РЫЦАРЬ ХАОСА (ВРАГ)
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕН ВРАЖЕСКИЙ РЫЦАРЬ!
        Внимание! Ранг миссии «Защита Родовой локации, № 1» повышен. Новый ранг - D.
        Награда изменена автоматически.
        Состав участников миссии значительно расширен (2/500).
        Продержитесь? часов до прибытия подкреплений.
        - Теперь нам не помешают. У нас нет клятв подобных вашим. В них просто нет нужды. Ты поймёшь. Я принимаю твоё предложение.
        ИНТЕРЛЮДИЯ. РАССКАЗ РЫЦАРЯ ХАОСА О СЕБЕ САМОМ
        Я маат-ат-баз. Невежественные народы, поклоняющиеся своим лжебогам, называют таких как я магами, демонами, обитателями Хаоса… Глупцы! Жалкие и несчастные в своём невежестве. Называть нас так, это как называть бандитами доблестных воинов, защищающих интересы своего народа. Подобное сравнение оскорбительно для воинов и покажется неуместным и глупым даже настоящим бандитам. На языке моего народа слово «маат-ат-баз» означает учитель и защитник.
        Повторю, я - маат-ат-баз. Я учу других, и на меня равняются отдельные представители моего народа. Впрочем, я тот, кто я есть не потому, что учу других.
        Как и представители несметного множества других миров, я использую так называемую «Систему». Порою даже самые опасные её знания и возможности. Даже те, использование которых осуждается, а порою и прямо запрещается в так называемых «мирах Порядка». Что ж, не ведающие света Истины не совсем уж непроходимые глупцы. Даже они порою осознают опасность некоторых знаний. Знаний и деяний, ибо без действия знание мертво. Мертво, но подчас смертельно опасно!
        Почему же я использую «Систему»? А, вы вообще удивлены, что мой народ её использует? Вы думали, что называемые вами в своём безграничном невежестве «миры Хаоса» будут придерживаться ваших нелепых запретов и ограничений? Не глупых, о нет. Неразумным детям не дают в руки боевое оружие или что-либо ещё более серьёзное. А со своим отношением к «Системе» вы для нас не более чем малые дети, по неразумению или обуреваемые своими мелкими желаниями и страстями тянущие руки к вещам более чем просто опасным.
        Мы, народ баз, в полной мере понимая и осознавая всю опасность использования «Системы» всё же даём наиболее достойным из тех, кому просто не повезло, возможность приносить пользу своему народу. Те, кто не смог обрести Источник, но желают приносить пользу, проходят обряд посвящения Системе. Разумеется, в ходе ритуала мы соблюдаем всю мыслимую и немыслимую осторожность. Даже будучи проклятым можно приносить благо. Те, кто пережил посвящение, но не понял или не принял этой необходимости, недостойны жить и представляют угрозу для окружающих. Лишение их жизни - это благо для всех, в том числе и для них самих. Но тот, чей дух силен, может, а значит, обязан, приносить пользу! Поэтому у нас нет ваших запретов.
        Обитатели миров Порядка славятся своими умениями и запретными знаниями даже в мирах Хаоса. Доступность или запретность тех или иных знаний для таких как я зависит лишь от готовности маат-ат-баз их принять. Я - готов.
        Осознаю ли я опасность? О, да. Уж я-то - осознаю. Система позволяет достичь немыслимого могущества за счет жизненной силы живых существ. Это то, что знают все. В теории, даже не имеющие своего собственного Источника могут творить «магию». Это то, что у нас знают уже немногие. К счастью, не имеющему Источника для акта творения необходимо пройти обряд инициации - посвящение Системе. А далеко не каждый согласится пойти на такой риск, как и не каждый сумеет избежать участи стать её рабом.
        Что такое Источник Силы? Ну, пространная лекция на тему общей теории того, что на вашем языке не имеет даже названий, едва ли сможет вызвать ваш интерес. И в любом случае она останется непонятной. Поэтому я лучше расскажу о Источнике Силы своего народа. Им является доступ к Изнанке, - скрытой грани привычного мира, своего рода тени, которую он отбрасывает. А может, это привычный мир является тенью, которую отбрасывает Изнанка? И такое возможно, на этот вопрос даже мы не знаем ответа. В некоторых случаях невежественные дикари из отсталых миров могут чувствовать её. Часто они называют её нижним миром, царством мертвых, загробным миром, Бездной, даже царством снов или грёз. Ад? Я не знаком с такой концепцией. Может быть. В любом случае они не знают, что именно ощущают. И это благо для всех, потому что Изнанка не безлюдна. Сильные потрясения в мире нашем отражаются на ней, подчас весьма причудливо, но эта связь есть. Могущественные личности нашего мира порою обзаводятся своим отражением в Изнанке, подчас уродливым искажением. Могучие страсти, войны, горе и устремления миллионов оставляют в ней свои
следы. Справедливо и обратное. Сильные возмущения на Изнанке порождают отражение в так называемом реальном мире. Чаще всего в виде войн, землетрясений или иных разрушительных явлений.
        Источник, он же Дар… Ха! Знали бы вы, сколько споров было у нас о том, что такое Дар и как его правильнее называть. Название не важно. Важно то, что на Изнанку можно ходить, чтобы черпать из неё знания и Силу. Но важно всегда помнить, что заходящий на Изнанку попадает в место, чью суть мы не понимаем, чью суть мы в принципе не способны понять и познать. В место, наполненное жгучими страстями, безумными по своей силе желаниями, сводящими с ума знаниями, великими дарами и, разумеется, смертельными опасностями. Из Изнанки можно влиять на реальность, однако и Изнанка влияет на вошедшего. Но кто из слабых духом вспомнит об опасности в момент, когда он кажется сам себе почти всемогущим, а до исполнения его самых сокровенных мечтаний можно дотянуться рукой? Разумеется, это ловушка. Разумеется, предупреждать о ней бесполезно, слабый духом просто не вспомнит этого предупреждения. Что ж, горе побежденным, а их жалкая участь послужит предупреждением более осторожным.
        Вы смотрите на нас и наши дела, но видите лишь жестокость и унижение. Вы не видите всеобщего уважения к маат-ат-баз среди нашего народа, в отличие от ненависти, подозрительности и лживого пресмыкания населения ваших собственных миров перед такими как вы. Вы не ведаете, что творимые нами жестокости на самом деле есть демонстрация безжалостности, и направлена она на общее благо, в том числе - и ваше собственное. Зачастую вы вообще не видите разницы между безжалостностью и жестокостью! Вас ужасают наши обычаи, наши изборожденные шрамами тела и лица. Вы не понимаете, что это важная часть подготовки наших воинов, тренировка тела и духа. Слабый, если он не может приносить пользу, не имеет права на существование. Вы слепы. Шрамы? У нас они служат поводом для гордости, обозначением статуса, занимаемым рангом могущества, должности, направления обучения и много чем ещё. Чаще всего эти шрамы баз наносят себе сами. Но вы видите лишь уродство. Великая Сила! Знали бы вы, как сами выглядите со стороны! Но кто я такой, чтобы пытаться открыть вам глаза?!
        Я не миссионер. Мы приходим в чужие миры не для того, чтобы убеждать кого-либо в своей правоте или навязывать его обитателям чуждые им понятия и ценности. Свет Истины приходит лишь к тем, кто готов его принять. Имеющий глаза и уши - увидит и услышит, имеющий разум - поймёт, а слабых умом, телом или духом не жаль, - они в любом случае обречены. Так пусть принесут хоть какую-то пользу.
        Магия, демоны, страшные-ужасные твари Хаоса… Я вижу даже в чём-то печальную иронию в сложившейся ситуации. Система позволяет вам, не прилагая особенных усилий получить могущество. За счет жизненной силы других существ, как вы знаете. Но что получается в итоге? Зачем тратить свои силы на «лишние», кажущиеся ненужными, направления собственного развития? Особенно на те, которые даже не отображаются Системой? Не лучше ли сосредоточиться на развитии иных своих способностей, позволяющих добиться зримых успехов? Кажется, что ответ очевиден, и что он: «Да, разумеется!» И вроде бы всё логично и правильно. В этом я и вижу иронию. Наш собственный разум, возвысивший нас из животного мира, наш холодный и скептический разум толкает нас в ловушку. Подчас неполная правда, неполное знание, куда опаснее самой изощренной лжи. Ловушка в том, что полагаясь на Систему, вы утрачиваете самостоятельность, попадаете в жуткую и омерзительную зависимость от того, чьих целей не знаете и не понимаете, становитесь слабыми в сердце, даже самые могучие из вас! И вы ещё обижаетесь на то, что мы называем вас рабами? Жалка и
поучительна судьба очередного «всемогущего властелина», которому Система обрежет доступ или который окажется вне её сферы по какой-либо причине.
        Иногда наиболее могущественные, или избыточно хитроумные, или удачливые (хотя это как посмотреть!) из вас ухитряются попасть на Изнанку. Очень неприятная ситуация! Преисполненные дармовой Силы, кичащиеся своим заёмным могуществом, но не обладающие собственным, такие индивидуумы подобны огню в ночи, на который слетаются обитатели Изнанки. И очередной системный «великий маг», бог или кто он там ещё, для этих существ не более чем лакомое блюдо, изысканное и редкое лакомство, само себя приготовившее и доставившее к месту пиршества. Всего лишь еда для удачливого демона, которому повезёт первым до него (или до неё) добраться. И огромная опасность для окружающего мира, так как через свою жертву демон получит доступ уже в реальный мир. У моего народа есть целые команды охотников на таких одержимых, как есть и специальные обученные люди, чьё призвание - искать и находить эти источники угрозы. Угрозы даже не столько для нас, мы-то знаем, с чем имеем дело, и нас не обмануть. Угрозы для всего мира. Как жаль, что окружающие нас народы так часто этого не понимают! Или того хуже - понимают превратно.
        При обучении нам говорят, что сильнейшие существа в мирах Порядка более умелы и более могущественны, чем сильнейшие из наших миров. Что ж, идеального пути не существует. Хотя наш - максимально близок к этому понятию. Так что наших воинов не стоит недооценивать, их дух и воля воистину велики. Хуже другое. Среди вас много посредственных и даже откровенно слабых существ. Собственно, таких у вас подавляющее большинство. У нас слабаков нет вообще. Они не выживают в процессе обучения.
        Тем, у кого есть Дар, предстоит регулярно посещать Изнанку. Я уже говорил, что это опасное место. Само обучение - весьма долгий и затратный процесс. Время наставников тоже дорого и не безгранично, как и их терпение. Наш народ не может себе позволить содержать огромное количество тех, кто не приносит пользы и в подавляющем большинстве всё равно погибнет в процессе обучения или вскоре после него. А те из них, кому повезёт выжить, всё равно будут иметь слишком слабый Дар, чтобы окупить эти затраты. К тому же у нас просто не хватит опытных наставников, чтобы обучать всех, кто бы этого желал. А оставлять без обучения тех, у кого есть Дар, или просто обучать плохо мы не можем себе позволить. Угроза, исходящая от Изнанки, слишком велика.
        У не сумевшего пройти ритуал Отбора представителя моего народа остаётся лишь два пути: немедленная смерть или посвящение Системе. Я уже говорил выше, что даже проклятый, если его дух силён, может, а значит, обязан приносить пользу. Так что можно сказать, что выбора у них нет.
        Тем, чей Источник был признан недостаточно сильным, его блокируют. Это необратимая процедура, навсегда калечащая одарённого, но надёжно блокирующая ему доступ к Изнанке. Дело не в экономии ресурсов и даже не в заботе об их жизни. Нам не столь важно запретить проход «туда», сколь то, чтобы никто не смог вырваться «оттуда».
        Есть ли в вашем мире ещё посланцы, подобные мне? Я не знаю. Но у моего народа не принято в серьёзных делах полагаться на случайный успех. Особенно - на успех одиночки.
        Совет решил, что этот мир узрит Свет Истины. Не он первый, не он последний. Ставки в этой игре слишком велики, чтобы думать о милосердии. К сожалению, в процессе исполнения этого решения могут быть безвозвратно утрачены некоторые ценные умения и знания, имеющиеся у вас или закрепленные за вашей цивилизацией. Мы будем аккуратны, но война есть война, и потери неизбежны. Я здесь для того, чтобы попытаться заранее их уменьшить. Сейчас, пока война ещё не началась.
        Глава 15. Поединок
        ИНТЕРЛЮДИЯ № 1. САВАОФ
        Ну и что теперь делать? Сообщение о Прорыве застигло системного бога врасплох, разом ломая все планы. Гарантии безопасности, данные от лица Системы, казались незыблемыми. Сейчас, после свершившегося, эта его наивная уверенность казалась смешной. О чём он только думал, на что рассчитывал? Ведь одно из надёжно установленных Правил гласит: «Только сильный может нарушать Правила». Разумеется, имеется в виду нарушать безнаказанно. Но попробовать тебя на прочность могут в любой момент. Задним умом всё это кажется очевидным. Действительно ли противник настолько силён? Конечно же, нет. Враг может совершить глупость, может быть неосторожным или самоуверенным. Свершившееся вообще может быть случайностью. Но и худшее исключать нельзя. Враг действительно может оказаться достаточно сильным, чтобы остаться безнаказанным.
        Так, может, стоит заявиться на этот вызов лично? Однозначно нет. Вторжение может быть ловушкой, ведь вне своего домена недавно инициировавшийся бог уязвим. А ещё это может быть коварным отвлекающим ударом, маскирующим основной, который будет нанесён в другом месте, если Он явится на дерзкий вызов лично. Нельзя даже исключать попытки взять Его домен штурмом в момент отлучки хозяина. Есть и другие соображения. Он должен знать, на что реально способен враг и на что способны Его адепты. А ещё Его рыцари должны становиться сильнее, Ему при всём желании не удастся защищать их от опасностей всё время. Да, такая ошибка была бы на редкость глупой.
        Увы, но быстро собрать сильнейших не представлялось возможным. Что ж, это хороший урок на будущее, а пока придётся обходиться тем, что есть. Почти все рыцари отсутствовали в домене, занимаясь добычей ОС или иными своими делами, а выдернуть их срочным призывом означало, что они явятся на миссию неподготовленными, в том, в чем застанет их такой призыв. Очень может быть, что голыми, босыми и безоружными. Много ли будет толку от таких воинов? К тому же, любое вмешательство в настройки системной миссии не бесплатно. Так стоит ли тратиться? В конце концов, если враг слаб, то те два рыцаря, случайно оказавшиеся на месте вторжения, справятся с угрозой своими силами, они достаточно сильны для этого. Или дождутся остальных участников, если угроза серьёзна. Разумеется, возможны какие угодно накладки, но когда такие оборонительные миссии станут массовыми, Он в любом случае не сможет помочь каждому. Да и Его адептам лучше привыкать рассчитывать в первую очередь на себя и свои собственные силы. Бог задумчиво смерил взглядом статистику системной миссии. Свободные вакансии в ней на глазах заполнялись. Чувство
неясной тревоги грызло изнутри, но поразмыслив, Он решил, что это связано всего лишь с внезапностью произошедшего. Что ж, пусть всё идёт своим чередом.
        (КОНЕЦ ИНТЕРЛЮДИИ № 1)
        ИНТЕРЛЮДИЯ № 2. ПРИНЦЕССА
        Ну и что теперь делать? Девушка растерянно оглянулась, но тут же спохватилась. Она только-только накопила достаточное количество очков Системы, чтобы оправдать Паломничество, спасибо за это её охране, и что? Переместилась в божественный домен и сразу же получила системное задание на защиту «Родовой локации». Разумеется, она его сразу приняла, хотя и удивилась, конечно. Почти сразу после этого явился Ангел, и запретил ей покидать домен без его дозволения, которое неизвестно когда даст. А ведь её ждут.
        Собственно, что вообще происходит? Со слов Ангела-хранителя, в наш мир проникли враги. Не слишком много, но и не одиночка. Даже божественная защита их не остановила, а это как бы намекает, что и враг, кем бы он ни был, далеко не прост. К счастью, на месте вторжения находились сразу два Божьих рыцаря, причем оба из числа наиболее могущественных. Одного она просто помнит, а насчёт сил второго нет смысла не доверять словам Посланника. Раз он сказал, что тот не менее силён, чем первый, значит, так оно и есть. Да и у неё самой уже третий уровень, хотя она лично пока что не убила ни одного врага. Что вообще-то минус, наверное. Но она потому и приняла сразу это задание. Ну, в том числе и поэтому.
        Пришлось ждать дозволения убыть в Личную комнату к порталу, ведущему на место будущего сражения. И вдруг новая неожиданность, - пришло системное оповещение о повышении ранга предстоящей миссии, и следом уведомления о расширении состава участников и переносе сроков. То, что дело плохо, ей стало ясно сразу, но отказаться от ставшей смертельно опасной авантюры уже не вышло. Остаётся ждать разъяснений.
        - Ой, новое уведомление.
        ГЛОБАЛЬНОЕ ОПОВЕЩЕНИЕ (САВАОФ)
        Всем рыцарям как можно скорее прибыть в божественный домен на центральную площадь для получения сведений, которые увеличат ваши шансы выжить в грядущем бою.
        На площади у фонтана на глазах становилось людно. Похоже, сюда прибывали все рыцари, какие только есть. Оно и не удивительно, если подумать. Состав участников миссии был повышен до пятисот человек, притом, что Избранных во всём мире и двух сотен не наберётся. Так что привлечены будут все, ещё и свободные вакансии останутся. Люди продолжали прибывать, но здесь и сейчас на площади находилось вряд ли больше пятидесяти человек.
        - Внимание! - Повисший в воздухе Гавриил требовательно поднял руку, прекращая шум, а его голос легко разнёсся по всей площади. - Враг оказался сильнее, чем ожидалось. Недостающие места будут укомплектованы новичками, инициация которых уже началась, но она потребует дополнительного времени. Скажу прямо, враг неизвестен, но чрезвычайно опасен. Поэтому ждём готовности новичков, чтобы уйти в бой всем одновременно. Это займёт несколько часов, так что время на подготовку у вас есть.
        Что известно о противнике? Это существа Хаоса. Изначально миссии был присвоен ранг Е, то есть речь шла о небольшой группе противников, числом не более десяти. Им противостояли два адепта пятого и шестого уровня, случайно находившихся на месте вторжения. Тишина! До того как к ним успела прибыть подмога ранг миссии был повышен. Это означает, что либо враг оказался гораздо опаснее, чем Система оценила первоначально, либо к нему прибыли подкрепления. Я точно знаю, что те два рыцаря до сих пор живы, но они, скорее всего, уже захвачены в плен. Возможно, врагам нужны рабы. Возможно, я вскоре получу предложение о выкупе. А может быть, враг сейчас их допрашивает, пытает или готовит ловушку на тех, кто придёт им на выручку. Возможно, что эта атака вообще лишь отвлекающая, а основной удар будет нанесён в другом месте. Поэтому не будьте беспечны. Мне тоже жаль ваших товарищей, но отправлять им на выручку слабый отряд означает лишь увеличить наши потери.
        План действий следующий: первой на миссию убывает Мария. Мария, прибыв на место, первым делом ставь Маяк. Остальные, - остаётесь здесь и ждёте моей команды. Как только Маяк будет установлен, я дам вам знать. Вы, не теряя время, быстро проходите в свои Личные комнаты и далее - в портальную арку миссии. В момент перехода вам всем поступит предложение выбрать место, в которое произвести перемещение: на Маяк Саваофа, либо в случайное место в окрестностях. Вы должны выбрать перемещение на Маяк. Вариант переноса в случайное место означает, что выбравших его разбросает поодиночке в пределах некоей зоны, которая может быть сколь угодно огромной. Напоминаю, что запущена инициация трёхсот шестидесяти пяти рыцарей-новичков, для которых это задание станет первым. Предупредить их заранее невозможно, так что просто имейте в виду, что часть подкреплений неизбежно выберет случайную точку. Ждать или отдельно искать их не надо, главное - выполнить задание.
        Кроме этого на миссию будут призваны пять рыцарей, которые прошли первую миссию одновременно с вами, но не пожелали явиться к Богу. Один из них уже прибыл сюда, но попросил время на принятие решения о моём покровительстве. Его Имя - Набунга. Остальные четверо формально тоже считаются вашими союзниками, но кем являются на самом деле - загадка. Возможно, у них имеются оправдания, но нельзя исключать худшего. Приказываю считать их потенциальными предателями и отступниками. При обнаружении - сопроводите их к Марьям. При невозможности сопроводить - узнать Имя и расспросить о причинах их нежелания явиться к Богу, о чём при встрече сразу доложить Марьям или мне. При агрессии в ваш адрес, сопротивлении или попытке бегства - задержите, а если это будет опасно или невозможно, убейте отступников. Это не моя прихоть, а жестокая необходимость. Мы не можем себе позволить упустить врага из своих рядов или потенциального предателя. Глобальное оповещение извещает не только вас, но и таких как они.
        Да, ещё, официально заявляю, что на текущий день за неоправданные убийства и ложь Богу я казнил уже шестерых адептов-отступников. Да будут их души гореть в Аду. Помимо этого по разным причинам погибли ещё 28 рыцарей. Погибли в нашем мире, не на задании. Некоторые были захвачены в рабство, в плен, получили те или иные увечья. Желающие получить помощь пусть обратятся за ней к своему ангелу-хранителю сейчас или после миссии. Вместе подумаете, что можно сделать. В будущем я выдам некоторым из вас отдельные задания на помощь близким погибших адептов и на наказание их убийц, в некоторых случаях.
        Во время текущей миссии я буду наблюдать за вами через Марию, и в случае нужды вмешаюсь лично. Ваша задача, не забывая об основном задании, обеспечить ей защиту.
        Скорее всего, на поиски врагов вам придется потратить не один час, а потом еще дойти до них или догнать, если они захотят уклониться от боя. Возможно, враги обнаружит вас первыми и сами атакуют. Не стоит питать иллюзий, ваших товарищей, уже находящихся в зоне миссии, едва ли получится спасти. Мне безумно жаль, но мы всё ещё можем избежать куда большей трагедии и сделать их жертву не напрасной.
        Напоминаю, новички не будут понимать, что происходит, как и вы не понимали в своё время. Имейте это в виду и настоятельно рекомендуйте выжившим по завершении миссии как можно скорее посетить меня.
        Всем всё понятно? До начала миссии осталось несколько часов. Потратьте их с пользой.
        (КОНЕЦ ИНТЕРЛЮДИИ № 2)
        ГЛАВА 15. ПОЕДИНОК
        Уже знакомое мне поле для игры в мяч встретило нас гулом и движением факелов. Поединки решили проводить именно на нём. Нам было выгодно тянуть время, а враги почему-то не возражали. Их рыцарь даже подсветил нашу процессию, подвесив ослепительно сияющий шар прямо в воздухе. А потом развесил над полем ещё несколько.
        - Огни «Истинного света», - глядя на меня, с улыбкой пояснил он. - Было бы досадно что-нибудь не заметить и, например, споткнуться.
        В ночи теперь действительно было светло как в пасмурный день, так что Римай лишь рассеянно кивнул, а я пожал плечами. Вражеский рыцарь сморгнул, слегка нахмурился и обвёл напоминающее огромный амфитеатр строение взором. Уходящие ступенями ввысь ряды постепенно заполнялись народом.
        - Надеюсь, мы не будем ждать, когда трибуны заполнятся? Мне нравится мысль дать наглядный урок как можно большему количеству местных аборигенов, но всё хорошо в меру.
        - Я готов. Ты будешь биться со мной лично?
        - Не волнуйся, с тобою будет биться он. - Рыцарь ткнул пальцем в просиявшего воина. - Если победишь, получишь Имя.
        Тот радостно выкрикнул что-то наподобие «Тай!» и хлопнул себя кулаком в грудь. Обернулся ко мне, мгновение помедлил, как будто чего-то ожидая, а потом просто слегка наклонил к груди подбородок, как бы кивнув, но не спуская с меня глаз. Оружия в руках у него не было, так что и я доставать меч не стал. Да и если задумка удастся, то меч в руках мне лишь помешает. Возможно, этот кивок - какой-то обычай его народа. Неважно, я не собирался следовать чужим обычаям. У нас поединок, и следование за противником - слабость.
        Я ударил себя кулаком в грудь. Кольчуга отозвалась слабым звоном. - Моё имя - Хуан Родриго де Кристобаль.
        - Я вижу.
        Может и вправду видит. Кто знает, какие у него умения?
        - Твой друг глупец. - Неожиданно громко, на всё поле, заявил противник. - Когда ты проиграешь, то поединок с ним пройдёт совсем по другим условиям. На кон станет его душа. Ведь договорённость с Наставником касается только тебя.
        - Мило. Полагаешь, что теперь я занервничаю?
        Враг чуть улыбнулся, и намного тише добавил. - Ты - нет. А он?
        ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ УЧЕБНЫЙ ПОЕДИНОК С БЕЗЫМЯННЫМ ВОИНОМ ХАОСА.
        Условия поединка:
        Бой до смерти одной из сторон.
        Даже если тело погибнет, душа сражающегося в поединке уцелеет и сохранит свободу.
        Победитель получает всё! Самая ценная системная вещь, способность или знание перейдёт от побежденного к победителю с вероятностью не менее 90 %. Шанс получить дополнительную добычу: 50 %.
        На время поединка вмешательство со стороны заблокировано непроницаемым барьером. Атаковать зрителей изнутри барьера запрещается. Наказание нарушителей возложено на объявившего учебный поединок, - сказано Слово!
        Покинувший зону проведения поединка считается проигравшим. Пересекать разделяющую противников линию до начала поединка запрещено. На нарушителя будет наложена Кара. Продолжительность поединка ограничена одним часом. Если поединок не закончится до этого времени, то победителя определит Система.
        В случае вашего согласия поединок начнётся через 10 секунд.
        ВЫ ПРИНИМАЕТЕ ВЫЗОВ НА ПОЕДИНОК?
        Да / НЕТ
        Вот как? Поединок начинается не сразу? Я даже не рассчитывал на такой подарок. Что значит: «определит Система»? Ладно, уже поздно прояснять и утрясать детали, но лучше до такого не доводить. И опять слова про «нарушителей». Зуб даю, любое здешнее правило можно нарушить. Если хватит здоровья пережить наказание или таинственную Кару. Лукавый, опять твои шуточки?
        Подтверждаю согласие и под обратный отсчёт Голоса разворачиваюсь и бегу в противоположный конец поля. Трибуны взвыли, даже хаосит что-то крикнул вслед. Наверное, обидное или насмешливое. Плевать. Как далеко может убежать человек за 10 секунд? На десятки метров. Но мне не надо бежать до упора. Остановка. Призыв Глэйса. Громкость воплей на трибунах повысилась, кажется, вдвое. Плевать. Запрыгнуть в седло. Рыцарский турнир - это тоже череда поединков и я плюну в глаза тому, кто скажет, что конному рыцарю зазорно атаковать пешего дракона или демона. В левую руку - щит, в правую - копьё. Копьё местной работы, с бронзовым наконечником. Это даже не оружие Системы, но - тоже плевать.
        Три!
        Два!
        Глэйс начал разбег. В глазах противника, чей рост не уступает в росте всаднику, - лёгкое удивление. Впрочем, не продлившееся и пары мгновений.
        ВНИМАНИЕ! ПОЕДИНОК НАЧИНАЕТСЯ.
        - Глэйс, разгон!
        В этот момент несколько вещей происходят практически одновременно. Хаосит резво отскакивает вправо, одновременно выхватывая своё страшное для всадника оружие - глефу. Ход ожидаемый, шагни он влево - подставился бы под удар моего копья, останься на месте - одоспешенный рыцарь на коне опрокинет и стопчет даже великана. Конечно, он мог бы попытаться просто убежать, но я не верю в сказки. Передо мной не крестьянин.
        В тот же самый момент Глэйс активирует «Разгон», как бы выстреливая своим телом вперёд. Вперёд и чуть влево. Умный конь вовсе не собирается накалываться на древко, а пытается пройти впритирку слева, подставив противника под удар моего копья.
        А дальше происходит то, что застаёт врасплох и врага, и Глэйса. Лишь я, сосредоточенный на ударе, успеваю сориентироваться. Хотя никакой заслуги сознания в этом нет. Глэйс выносится вперёд и влево. Враг стремительно отпрыгивает вправо, и уже в прыжке осознаёт, что отпрыгивает прямо под несущегося на него коня. И изменить уже ничего нельзя. Противник в прыжке, Глэйса несёт вперёд набранный разгон… Всё, что успевает хаосит, это едва коснувшись земли выставить своё оружие вперёд, стремительно поднимая острие. Удар. Глефа входит коню куда-то за грудину и скользит дальше, легко вспарывая брюхо. Наверное, дымящиеся кишки вываливаются сейчас за нами на землю. Миг, и уже моё копьё бьёт врага в грудь, легко проламывая кость и протыкая тело насквозь. Миг, и Глэйс издает дикий, почти человеческий крик, снося своим телом врага и ломая древко моего копья. Следующий миг, и Глэйс исчезает, а меня, не успевшего разжать пальцы на огрызке оружия, вбивает в падающее массивное тело воина. Обломанное древко, кажется, тоже куда-то втыкается. Что-то раздвигает звенья кольчуги на бицепсе, пронзая руку. Выставленный
вперёд щит бьёт своим краем в плечо врага, а шлемом я вонзаюсь в искаженное болью лицо противника. Всё это одновременно. Сознание фиксирует происходящее, но отстранённо, как будто наблюдая замедлившиеся фигуры со стороны.
        Тело пронзает болью, и я выныриваю из накатившего беспамятства. Оглушило ударом? Похоже, тело случайно шевельнулось, дёрнув длинную как шило щепку, пронзившую мышцу. Благословенная боль! В теле такая слабость, что ничего тяжелого в руке, боюсь, просто не удержу. Тяжело ворочаясь, одним движением вырываю застрявшую в мясе помеху и касаюсь оружейной карты, доставая кинжал. Поразительно, но враг ещё жив. Бью его в глаз, но кость оказывается неожиданно крепкой, и пронзить глазницу, достав до мозга, не получилось. А может, в этом виноват слабый замах и моя слабость? Противник хрипит, брызгая мне в лицо кровью, и отворачивает голову в сторону, бессознательно закрывая пострадавшее место. Лезвие выскальзывает, вспарывая смятую ударом переносицу, из которой обильно льётся кровь, и я бью его в другой глаз. А в следующий миг меня хватают за шкирку, прямо за кольчугу, и отшвыривают в сторону. К счастью, щит куда-то делся. Выронил, наверное. А то мог бы сломать или вывихнуть руку. Подбородочный ремень лопнул, и шлем тоже куда-то укатился. Но рухнув на землю, я даже сознания в этот раз не потерял.
        Враг страшно закричал и я, спохватившись, бросил взгляд в его сторону. Он уже сидел на земле, успев за эти мгновения выдернуть из тела остатки моего копья, и ощупывал выколотые глаза руками. Со всхлипом втянул разбитым ртом воздух и закричал снова. Вот же живучая тварь. Глефа валяется далеко в стороне. Видимо, ошеломлённый и раненый воин не сумел удержать её в руках, а исчезнувший Глэйс не смог унести изувечившее его оружие в своём брюхе. Холодок скользнул по позвоночнику, но я отогнал его усилием воли. Я подумаю об этом потом, а сейчас Глэйс жив, просто тяжело ранен.
        Выхватываю ассегай. Даже обезоруженный, ослеплённый и израненный враг внушает мне достаточно опасений, чтобы я не рвался сойтись с ним на близкой дистанции. Один пропущенный удар кулака, и я улечу с переломанными костями и отбитым нутром, не спасёт и кольчуга. А мне в текущем состоянии много и не надо. О, мой нож. Удачно он упал, подберу, конечно. Так, обломок моего копья враг в ярости неосторожно отбросил. Что ж, в моих интересах затянуть этот поединок надолго, чтобы успеть хоть как-то оправиться. Огибаю противника по кругу. Видимо, он что-то услышал, а может почуял, так как выхватил огромный топор и встав на колено стал поворачивать своё тело следом за мной. Нет, дорогой, я не пытаюсь зайти к тебе со спины. Вот я подобрал твоё древковое оружие, а вот нашел откинутый обломок копья. Шлем и щит тоже не забыл найти. Не кричи, или ты понял, что происходит? Ну так тем более не кричи. Или это на трибунах кричат? В ушах звенит, не соображу. Ну что? У нас с тобой ещё целый час. Пока я буду делать себе перевязку, сделай одолжение - сдохни.
        Противник не истёк кровью и не сдох. Более того, осознав, что немедленной атаки с моей стороны не будет, он тоже попытался перевязать себя обрывками одежды. Врага пришлось колоть его собственным копьём-переростком. Заодно выяснилось, что он умеет метко кидаться камнями, которые выворачивает пальцами прямо из песчано-каменистой почвы. Пожалуй, не будь его ранение настолько тяжёлым, то он бы меня ими и прикончил, даже не смотря на мой щит, кольчугу и свою слепоту. А так, у него не получалось придать полёту камней опасную для меня силу. Стремительно двигаться противник тоже уже не мог. Я чуть отдохнул и, заметив, что опустившийся на землю враг отдыхает, восстанавливая силы, просто его добил. В этом не было чести, и никакой гордости я не чувствовал. Было чуть-чуть противно и было осознание дела, которое должно быть сделано. Последний удар в едва шевелящееся тело я наносил трофейной глефой. Колоть и рубить ею было непривычно, древко не было рассчитано на человеческую руку, но системные свойства оружия впечатляли. Интересно, сколько ОС мне дадут? Хотя какое это имеет значение для мертвеца? На очереди
следующий поединок, а козырей у меня уже нет.
        ПОЕДИНОК ОКОНЧЕН. ВЫ ПОБЕДИЛИ!
        Открыт личный счетчик побед (Хаос): 1 (учитываются только поединки насмерть)
        Репутация у народа баз (Хаос) повысилась. Возможно, теперь при встрече они не убьют вас сразу.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОГЛОТИЛИ ЧУЖУЮ СУЩНОСТЬ КРОВИ.
        Трофеи - это святое. Даже если мне вскорости придётся сдохнуть. Да и любопытство гложет. Опять же, вдруг что-то дельное выпадет?
        Вы уничтожили Нарушителя. Награда увеличена.
        Повышен параметр Известность (+1)
        Ну и где она? Что мне досталось? С некоторым трепетом я взял сформировавшуюся в воздухе обещанную награду в виде карты навыка. Ну?
        Карта навыка «Язык Системы» (F, 1/1). Наполнение: 9/10 ОС.
        Да вы издеваетесь?! Я несколько секунд тупо таращился на мусорную карту, не в силах поверить в такую подставу. Да мне ведь даже очков Системы за победу не дали. Может награда заключается в чём-то другом? Лихорадочно склонился над трупом.
        Одежда, обувь. И то, и другое определяется как «предметы Системы», и напоминает по качеству мои собственные. Разве что размерчик великоват. Тьфу! В карманах куртки нашел три оружейных карты: глефа (D), секира (D) и нож (F). Всё оружие изготовлено под более крупную, чем у человека, руку. Нет, им можно пользоваться, но оно же неудобно!
        Ожидал увидеть под курткой доспех, но его не было, даже кожаного. Странно, при ударе мне показалось… а впрочем, неважно. Нет, так нет. На руках, поверх куртки, оказались наручи из зачерненной стали, но тоже такого размера, что ими бёдра прикрывать можно. Ну, хоть что-то. На шее - неопознаваемый невзрачный амулет. На одном из пальцев обнаружил простое серебряное кольцо, гладкая полоска металла, без узоров. Кольцо опозналось как «предмет Системы», сидело на чужой руке как влитое, а рубить палец я побрезговал. Больше ничего у воина и не было. На удивление бедно. И я склоняюсь к мысли, что выходя на поединок, противник нарочно снял с себя всё, что не могло пригодиться ему в бою. Мудро. И говорит о привычке, когда некие действия совершаются бездумно, даже если ты полностью уверен в победе. Нет, можно, конечно, предположить, что неизвестный амулет - это такое же пространственное хранилище, как и у меня. Но зачем тогда было прятать оружейные карты по карманам? Может быть этот амулет - какой-то защитный оберег, или памятная безделушка, или ловушка для жадных дураков. Я вовремя вспомнил, как смеялась надо
мной в прошлый раз богиня-демон альвов. Нет, амулет я, конечно, сниму, раз уж он не опознаётся. Но на шею себе точно не повешу. В хранилище спрячу, Бог даст - потом разберусь, что это такое.
        Вспомнил о так и не полученных за поединок очках Системы. Не знаю, почему их не дали. Может быть это связано с сущностью врага, может при проведении поединка ОС не начисляется, может причина в чем-то ином. Бессмысленно гадать и уж тем более жаловаться. Похоже, за этот бой мне достанется только слава. Нет, я не против, но… Ай, что толку скорбеть? Всё в воле Господа! И каждому воздастся по делам его. На всякий случай проверил меню своего персонажа. Нет, без изменений. Хотя-я…
        Неоформленная сущность крови (F+, 2/5)
        Как 2/5? Было же меньше.
        ЖЕЛАЕТЕ ПОТРАТИТЬ ЗАХВАЧЕННУЮ СУЩНОСТЬ КРОВИ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПОМОЩИ? (ХАОС)
        ВНИМАНИЕ! ПОСЛЕДСТВИЯ СОГЛАСИЯ НЕВОЗМОЖНО ПРОСЧИТАТЬ. (ПОРЯДОК)
        ДА / НЕТ
        Сделка с дьяволом? Да за кого меня принимают! Хотя, «Порядок» как-то невразумительно возражает. И оба варианта ответа выделены красным. Это такая дурацкая шутка? Порядок, Хаос - кто из вас ближе к Падшему - тот ещё вопрос. Подсказка!
        ХАОС: Непримиримый враг Порядка. Информация недоступна, недостаточно прав доступа.
        ПОРЯДОК: Непримиримый враг Хаоса. Информация недоступна, недостаточно прав доступа.
        Да ладно. А если так?
        СУЩЕСТВА ХАОСА - создания, обладающие доступом к Источнику Силы вне Системы.
        СУЩЕСТВА ПОРЯДКА - создания, которым Система предоставляет Источник Силы.
        СУЩЕСТВА СИСТЕМЫ - создания, существование которых регулируется Системой.
        Подгоняющей клепсидры в этот раз нет, и вопрос начинает просто таять. Вернул взор обратно, и он вновь налился красками. Отвёл, и символы системного языка опять растворились. Понятно, похоже, запросить помощь я могу в любой момент. Ловушка? Наверняка. Но иногда хорошего выхода просто нет. Ко мне уже бегут и идут с трибун.
        Суета поздравлений остались позади. Рыцарь Хаоса пожелал забрать тело своего воина, что вызвало у меня понимание. Вот только выразить своё согласие я не успел. В наш разговор вмешались местные священники. Они хотели забрать тело себе. Чучело из него сделать. По-моему я от такого поворота растерялся даже больше, чем противник. Тот-то и глазом не моргнул. Местные священнослужители, не давая мне рта раскрыть, торговались друг с другом за право поставить чучело именно в своём храме. За спиной вражеского рыцаря неприкрыто ржали его воины. Вроде как они не возражали против того, чтобы труп неудачника украсил собой чьё-то жилище. Ещё и советы отвешивали, как правильнее снять с тела кожу и как сделать тарелку из черепа. Но мысль сделать из тела чучело приводила их просто в восторг. Почему-то это казалось им очень смешным.
        Я бы просто отдал труп павшего воина его союзникам и пусть делают с ним что хотят, но и ссориться с сородичами Рока Римая не хотелось. Торговаться из-за человеческих останков мне было противно, хотя не скажу, что не слышал рассказов о таких случаях. И мы, и сарацины не редко выкупали после боя у противников не только своих пленных. Я просто сказал, что дарю тело Римаю. Один священник этому явно обрадовался, зато второй приуныл, но продолжил торг, уже добиваясь права хотя бы вырезать из павшего сердце. Он что, мощи из него сделать хочет? Да ну, бред. Может кристалл магической энергии надеется найти? Н-да, может я и погорячился, но что сделано, то сделано. Не требовать же подаренное обратно? Пока жрецы спорили, передал союзнику лишние вещи. На недоумённо приподнятые брови пояснил, что иначе при моём проигрыше они достанутся победителю.
        - Главное, что твоя душа уцелеет. - Утешил Римай. - Я лично буду просить Бога о твоём воскрешении.
        В конечном счете, победил хаосит, предложив за останки своего воина системное кольцо-хранилище Е-ранга. Такую ставку крыть священникам оказалось нечем. Но прежде чем забрать тело, рыцарь легко снял с пальца трупа кольцо и отдал его мне.
        - Кольцо выпускника. Твой трофей. - Коротко бросил он и отвернулся.
        Мой новый противник уже стоял рядом и доброжелательно мне улыбался. Точнее - улыбалась. Воин, несомненно, был существом женского пола. Возраст затрудняюсь определить. Слишком много отличий от человека. Да и кто знает, как обстоит с возрастом у демонов? Может, они вообще бессмертны? Хотя по предыдущему воину этого не скажешь. А эта, если присмотреться, по-своему может быть даже симпатичная. Ну, по меркам своего народа, конечно.
        - Я сделаю из твоего черепа чашу.
        - Очень мило. А меня зовут Хуан Родриго из Кристобаля. Если не затруднит, вставь в глазницы рубины, пожалуйста.
        - Я подумаю, может камни ци или маны. В темноте они так приятно и мягко светятся…
        ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ УЧЕБНЫЙ ПОЕДИНОК С БЕЗЫМЯННЫМ ВОИНОМ ХАОСА.
        ВЫ ПРИНИМАЕТЕ ВЫЗОВ НА ПОЕДИНОК?
        Да / НЕТ
        Да.
        ЖЕЛАЕТЕ ПОТРАТИТЬ ЗАХВАЧЕННУЮ СУЩНОСТЬ КРОВИ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПОМОЩИ? (ХАОС)
        Да
        У меня внезапно закружилась голова. Так сильно, что я покачнулся и едва не упал. Сохранить равновесие удалось с трудом, но дальше произошло и вовсе странное. Меня как будто мягко отодвинули в сторону. Не в пространстве, а внутри собственного тела. Управление над телом оказалось полностью утрачено, но я сохранил возможность видеть, слышать, ощущать, а главное - мыслить. Только осознание последнего уберегло меня от сваливания в позорную панику.
        - Так-так, и что тут у нас? - Подумал некто у меня в голове. - М-м-м… Запах. Я уж начал забывать каков он, мир живых.
        Дальше накатило чужое ощущение. Не мысли, а именно ощущения. Множество огоньков чужих жизней вокруг. Неопасных и неинтересных. А, нет. Тот огонёк и ещё несколько светятся ярче прочих. Интересен только один, но и он всего лишь просто опасен.
        - Н-да, носитель мог бы быть и покрепче. Что, хозяин совсем за собой не следит?
        Моё тело пару раз стремительно взмахнуло руками, пару раз присело и подпрыгнуло чуть ли не на метр в высоту.
        - О, самый яркий огонёк напрягся. Что-то понял? - Опять забубнил сам себе голос. - Поздно, дорогой, поздно. Впрочем, можешь успокоиться, я тут ненадолго. Где там моя добыча, которую нужно прикончить? Эта? М-да, печально. Ни прибытка, ни удовольствия, но хоть развеюсь.
        Слышишь меня, мелочь? - Прозвучавший мысленно вопрос предназначался мне. - Не паникуй и не дёргайся. Радуйся и мотай на ус. Не каждый день увидишь, как сражается мастер моего уровня. Наблюдай и запоминай. И не волнуйся, моё время уже оплачено.
        - Кто ты?
        - С ответа на этот вопрос у людей обычно начинается паника. А на развлечения нет времени, поединок уже начался.
        Моё тело легко отшагнуло в сторону, пропуская лезвие глефы. Я бы рванул вперёд, торопясь развить успех. Но незнакомец в моём теле не спешил. Ангел ли он, Богом посланный мне на помощь? Ох, сомневаюсь. Но как он посмел?!
        Новый тычок, быстрый и резкий. Перед тем как ударить, противник крутанул наконечником в воздухе круг и восьмёрку, но дух в моём теле лишь снисходительно хмыкнул.
        - Дилетантка. Похоже на школу Стального листа, но я называю её «Огненный понос». Такая же резкая, и распространена в мирах Хаоса. Дистанционных атак на этом уровне умения у неё нет, так что таким слабакам как ты главное не подставиться под удар.
        Моё тело чуть довернулось, сбивая наконечник щитом.
        - В мирах Порядка её ранг владения этим оружием оценили бы как мастерский, первый или второй уровень ранга Е. Моё умение - ранга D. У тебя самого вообще что? Ранг F? Н-да. Обрати внимание, заметно, что она редко сражалась в настоящем бою. А учебный бой и тренировки дают несколько однобокое представление об Искусстве.
        Девушка напротив рвала и метала, творила натуральные чудеса, но её удары почему-то не достигали цели или легко парировались.
        - Умение чувствовать своё тело и противника - непременный атрибут мастерства. Твоё тело для меня - как одежда с чужого плеча. Но чувство противника никуда не делось, как и чувство дистанции. Я держусь на пределе досягаемости её оружия, и поэтому легко его избегаю. Она может попробовать рывком сократить расстояние, но ведь и я не буду стоять на месте. А это тело ещё выдержит кое-какие трюки.
        - Ты здесь чтобы сражаться или читать мне нравоучения?
        - А ты не помнишь?
        - А должен?
        - Помнить - не должен. А вспомнить - обязан. Не в бирюльки играешь.
        Глефа ударила параллельно земле, целя по ногам. Моё тело легко подпрыгнуло, в момент прохождения лезвия под собой, стремительно ударив вниз ногой, как бы наступая. Изменив направление движения, глефа вонзилась в землю, отчего противник запнулся и едва не упал, а незнакомец в моём теле рванул вперёд.
        - Сюрприз!
        Коротко свистнул, разрезая воздух, меч, вокруг лезвия которого дрожало зыбкое марево, и обезглавленное туловище врага продолжило начатое движение, пытаясь выпрямиться. Тогда как голова уже падала на землю. Я ещё успел заметить мелькнувшие в разрезе белые кости, прежде чем управляемое не мною туловище сместилось дальше, уходя от выплеснувшейся из раны крови.
        Вы поглотили чужую сущность крови
        Поединок окончен. Вы победили!
        Голова закружилась, и я упал на землю. Тело опять принадлежало только мне. И как же оно болело! Я не сдержался и взвыл.
        Ваши отношения с неизвестным рыцарем Хаоса достигли ненависти, но вы всё ещё живы.
        Порядок приветствует это достижение.
        Известность +1
        (некоторое время спустя)
        - Шлюха* сегодня в ударе. - Стоя над моим телом с отвращением и досадой произнёс вражеский рыцарь. - Мы уходим. Труп оставляю вам. Можете сделать из него чучело. Не узнать в противнике Мастера - это надо постараться.
        * Этим неблагозвучным прозвищем хаосит именует удачу, которая у его народа персонифицирована и наделяется разумом и свободой воли, к которым прилагается крайне ветреный и вздорный характер. Можно сказать, что для народа баз удача - это что-то наподобие стихии или закона природы, обрётшего разум. Силу этой своевольной стихии можно измерить, но никогда нельзя предсказать, чем она обернется. Успехом и богатством или всего лишь тающим как туман под лучами солнца миражом, в котором издевательски раздаётся звонкий девичий хохот.
        (примечание автора)
        Он невозмутимо развернулся и хлопнул в ладоши. Его воины, молча косясь в мою сторону, шагнули вперёд, как в незримую для прочих окружающих дверь. Миг, и их не стало. Впрочем, фигура командира чуть задержалась.
        - Не прими за дешёвую угрозу, но я запомнил тебя, рыцарь.
        Необязательное приложение № 2. Характеристики и параметры рыцарского коня
        МЕНЮ ПЕРСОНАЖА (ГЛЭЙС)
        СТАТУС ПЕРСОНАЖА: оруженосец, раб (питомец)
        ИМЯ: Глэйс
        ВОЗРАСТ: 5 лет
        ПОРЯДКОВЫЙ НОМЕР В СИСТЕМЕ: неизвестен
        ПОРЯДКОВЫЙ НОМЕР В РОДОВОЙ ЛОКАЦИИ: #1
        РАНГ ОПАСНОСТИ: бронза
        ЛИЧНЫЙ РАНГ: F+
        РАСОВЫЙ РАНГ: F (конь)
        УРОВЕНЬ: 3 (0/30 ОС)
        РЕПУТАЦИЯ (ГОСПОДЬ САВАОФ): 10 (бог вас заметил)
        ВЕС: около 1 тонны
        ГРУЗОПОДЪЕМНОСТЬ: 20 % от массы тела (около 200 кг)
        ОСНОВНЫЕ ПАРАМЕТРЫ:
        Сила: 11/15
        Ловкость: 9/10
        Инстинкт: 8/10
        Живучесть: 10/10
        Выносливость: 12/15
        Восприятие: 7/10
        Удача: 5/10
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ПАРАМЕТРЫ:
        Разум: 3/10
        Интуиция: 1/10
        Родословная: 1
        Вера: 1
        НАВЫКИ СИСТЕМЫ, СВЯЗАННЫЕ СО СТАТУСОМ:
        - Интуитивно понятное управление (F, 1/1)
        - Подсказка (F, 1/1)
        - Язык Системы (F, 1/1)
        ДОСТИЖЕНИЯ И ТИТУЛЫ:
        Питомец - заключен «рабский контракт».
        Адепт
        (Саваоф)
        ВЛАДЕНИЕ ОРУЖИЕМ:
        - Ближний бой (F, 1/3) - существо обучено поведению в бою.
        ВСПОМОГАТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ:
        - Верховая езда (F, 1/1) - существо умеет перевозить грузы и всадника.
        - Плавание (F, 1/1) - существо уверенно держится на поверхности воды и может плыть.
        - Разгон (F, 1/5) - существо может быстро разгоняться на короткой дистанции.
        ОСОБЕННОСТИ:
        - Верность - заключенное существо подчиняется владельцу карты и хранит верность только ему.
        - Рыцарский конь - повышена прочность позвоночника, грузоподъёмность, выносливость и боевые параметры существа увеличены. Существо обучено и может исполнять обязанности рыцарского коня.
        - Смертельное касание (F) - заключённое в карту существо может поглощать 20 % жизненной и духовной силы жертвы. Сила способности растет с повышением расового ранга.
        - Элитная родословная - все параметры существа близки к предельным для своего вида или превосходят его.
        КАРТА ПРИЗЫВА
        ТИП: артефакт Порядка.
        ОПИСАНИЕ: содержит внутри существо Системы, обязанное повиноваться владельцу.
        РАСШИРЕННОЕ ОПИСАНИЕ (открыто для владельца карты): относится к категориям «карты Призыва» и «карты Раба». Заключённое существо связано разновидностью рабского контракта.
        РАНГ: Е
        КЛАСС РЕДКОСТИ (открыто для владельца карты): орихалк
        ЛОКАЛЬНЫЙ НОМЕР: # 1 (ИЗ 1.001)
        СВОЙСТВА:
        - Активируется по желанию.
        - Призыв - если карта находится у вас в руках, то вы можете призывать и отзывать существо без ограничений, но оно должно находиться не далее 5 метров от карты. Если существо удалено на большее расстояние, то вы можете вернуть его обратно в карту за 10 ОС.
        - Стазис - пока существо заключено в карту, оно не подвержено влиянию времени.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ СВОЙСТВА:
        - Последний шанс - вы можете разрешать и запрещать самостоятельный возврат существа в карту в случае получения им угрожающего жизни ранения. Для срабатывания способности существо должно находиться не далее 5 метров от карты Призыва.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        - Прилагается комплект снаряжения для верховой езды (при утрате не восстанавливается).
        - Ранг карты не может превышать личный ранг заключенного существа (сущности).
        ЗАКЛЮЧЕННОЕ СУЩЕСТВО: «рыцарский конь» (F).
        НАПОЛНЕНИЕ:0/10 ОС.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к