Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Зайцев Константин / Темный Друид: " №01 Темный Друид Становление " - читать онлайн

Сохранить .
Темный друид. Становление Константин Александрович Зайцев
        Темный друид #1
        Земли Меча и Магии - много кто начинает играть в эту игру, но далеко не каждому удается выжить и стать настоящим Лордом. Эта история о парне который рискнул и сумел удержаться на волне надвигающегося цунами.
        Константин Зайцев
        Темный друид. Становление
        Пролог
        Шаг назад и перед лицом тут же пролетает конец тяжелого посоха, направляемый крепкой рукой Димана, по прозвищу Богомол.
        Смещаюсь в бок и круговым движением провожу удар ему в печень, вынуждая его сместится влево. Перехват посоха, удар в правое колено и тут же бью другим концом в голову, в конце делая финт и перевожу в копейный укол в живот. Удар в колено Богомол легко заблокировал концом своего посоха, но не успел сам перейти в атаку из-за удара в голову, от которого он шагнул назад дав мне возможность провести укол.
        - Саня, ты давай полегче, чуть не убил. - Просипел Диман, придерживая место удара.
        - Сколько раз тебе говорил, от этой связки уходят не назад, а в бок.
        - Блин, хватит уже нравоучений. И так настроение ни к черту.
        - Не кипятись, братан, давай соберем что осталось, закинем ко мне и в кабак. Санта и Малыш через два часа уже должны быть на месте.
        - Добро. - Мрачно просипел Богомол.
        Наше, не самое радужное, настроение объяснялось вполне просто. Сегодня последний день существования школы ушу «Тигр небесной мощи». Вчера мы проводили шифу на ПМЖ в Китай, а сегодня последний день аренды зала. Большая часть вещей из школы мы вывезли еще на прошлой неделе и теперь гараж Богомола стал похож на склад спортинвентаря.
        Почти пять лет назад я впервые увидел показательные выступления шифу и загорелся попробовать себя в этом стиле. До этого чем я только не занимался - дзюдо, карате, рукопашный бой. В общем попробовал многие виды боевых искусств пока не остановился на шаолиньбан как боевое искусство с использованием посоха и муай боран в качестве боя без оружия.
        - Не спи, братан, пора двигаться. - Как оказалось я успел задуматься и мой товарищ успел ополоснуться и переодеться.
        - Пять минут, бро.
        Быстро приняв душ, переоделся подхватив сумку с формой и свой посох выдвинулся на улицу где уже ждал Богомол на машине. По пути попрощался со сторожем отдав ему ключи и пристроив посох сел в авто. Диман как всегда резко стартанул с места, а в колонках заревел голос Макса Кавалера.
        Всегда грустно расставаться с хорошими привычками, а тренировки по шаолиньбан по вторникам и субботам это очень хорошая привычка. Других мастеров уровня шифу в городе нет, так что думаю наши посохи будут зачехлены надолго. Жаль, ведь труда в каждую из этих игрушек вложено прилично. Свой посох я делал сам и чтобы он стал таким как сейчас ушло почти полгода. Найти хорошее ясеневое древко, просушить в тени чтобы его не повело. Затем вымочить в подсолнечном масле, от которого дерево станет более прочным. Опять сушка, потом шлифовка, обмотка кожаным шнуром и верный товарищ готов к бою.
        Припарковав машину, мы разбежались по домам забросить вещи, благо живем мы с Богомолом в соседних домах, и через пять минут уже шли к нашему традиционному месту сбора - паб «Кухулин». Отличная кухня, большой выбор крафтового пива, а для таких как я, у них даже есть винная карта. Выбор не особо богат, но пара сортов португальского красного у них была очень даже ничего. Уютная атмосфера, не очень громкая музыка и удобные диванчики, что еще нужно от места для посиделок?
        Стояло только занять наш любимый угловой столик, как через пару минут к нам уже подошла симпатичная официантка, судя по всему из новеньких. Приняв у меня заказ бутылку красного сухого вина и стейк с кровью, а Диману бокал овсяного стаута, сырные палочки и стейк, но уже с прожаркой медиум официантка ушла покачивая бедрами.
        - Как тебе? - Богомол кивнул на официантку.
        - Хороша, а ты все так же в свободном поиске?
        - Как всегда вольная птица. А как у тебя с твоей цыпочкой Оля, Юля? - Диман наморщил лоб, пытаясь вспомнить, как зовут мою девушку. Как всегда память на имена у него была ни к черту.
        - Юля, братан. Ее звали Юля. А никак - мы вчера расстались.
        - А чего так?
        - Характерами не сошлись, куча упреков, ревности и прочее. Больше всего взбесили ее слова о том, что я ничего не добился в жизни. Типа тачки крутой нет, весомой должности нет, значит лузер. Как то так бро.
        - Стоп, а как же твой инет магазин, он же приносит доход?
        - Для нее это слишком мелко и она не готова тратить свое время на того кто не рвется к успеху.
        - Что думаешь делать дальше?
        - Да черт его знает, ты знаешь может она на самом деле права. Две- три штуки бачинских вроде и немало для жизни, но магазин съедает половину моего времени. Вообщем грех жаловаться, но на мечту не похоже.
        - Да ты прям мажор! Трех штук ему мало и времени не хватает! Другие бы и рады с тобой поменяться местами.
        - А ты знаешь сколько я к этому шел? Сколько часов просидел в поисках поставщиков и сколько ночей просидел над кодом?
        - Оу-оу спокойней бро. Ты че завелся?
        - К черту, да бесит ее правота. Помнишь шифу говорил, что если надумаем то он ждет?
        - Было дело, а ты что значит надумал?
        - Ну почти, да и просто надоело сидеть на одном месте, хочу мир посмотреть, вот только денег у меня на это нет. Хочется самому крепко встать на ноги.
        - Да все выдыхай боец, я тебя услышал. - Димка всегда был несколько раздолбаем и о чем то серьезном с ним надо было говорить в те редкие минуты когда он мог сконцентрироваться на важном - не сейчас и не здесь. - Кстати ты Санту давно видел, он обещался сегодня подойти, я его еле из сети выдернул, геймер чертов.
        - Ну он на игровых проектах вроде и зарабатывает, так что не удивительно что играет постоянно.
        В бар зашли двое парней разительно отличающихся друг от друга. Один невысокий худощавый парень с модной прической, кучей пирсинга и татуировок. Второй здоровенная машина смерти, наголо бритый амбал с небольшой аккуратно выведенной бородкой, одетый в классические джинсы, майку и кожаную куртку. Модника зовут Володя, он же Санта, несмотря на внешний вид хороший боец и отличный друг. Здоровяк это Игорь по прозвищу Малыш, единственный из нас кто профессионально занимается спортом, как никак уже целый мастер спорта по саньда - китайскому варианту кикбоксинга.
        Почти пять часов пролетели совершенно незаметно, треп за жизнь, планы на будущее. Свой зал решили открыть уже ближе к осени когда все раскидаются со своими заморочками. Игорь летом едет в Чехию закрывать себе мастера спорта международного класса, не повезло нашим славянским братьям, удар у Малыша поставлен будь здоров. Богомол едет с родителями на море, а потом берется за ум и дописывает кандидатскую. Один Санта молчит чем планирует заниматься, хотя скорей всего как всегда играть.
        - Ну что еще по бокалу и по домам? - Как всегда именно Игорь тормозит наши посиделки, а то иначе они могут превратиться совсем уж в адский вертеп.
        - Добро, но сегодня плачу за всех я! - О как, что это за неслыханный приступ щедрости напал на Санту?
        - Ты у нас разбогател братишка? - Ну да Дима без ехидства никуда.
        - Можно и так сказать. Удачно одну акцию провернул. - Его лицо расплылось в широкой ухмылке, тем самым показывая размер «удачи».
        - И что по чем нынче опиум для народа? - Решил пошутить я. Про серьезное увлечение Санты виртмирами мы знали давно, но чтобы вот так угощать на заработанные там деньги - это пожалуй было впервые.
        - Слышали за «Земли меча и магии»? Вот там и заработал.
        - Что прям много, раз такой щедрый?
        - Ну закрыл сегодня остатки ипотеки и кредит за капсулу, плюс теперь есть серьезный запас денег. Завтра снова в бой, опять в игру.
        - Слышь геймер, аккуратнее, чуть пивом не облили. - Активная жестикуляция Санты рукой с зажатым в ней бокалом пива чуть не привела к трагедии, а зная любовь Игоря к шмоткам подзатыльник это самое малое, что схлопотал бы Санта.
        - И как ты так умудрился? - Слова Володи о новой игре меня крайне заинтересовали, бизнес неплохо, но лишнии деньги мне бы сейчас не помешали. С Юлей разбежались, но ее слова жгли похуже каленого железа. А если можно заработать, то я не против присоединиться.
        - Два с половиной месяца игры за мага, получил пару удачных плюшек и грамотно развился. Как границы спали на меня решил напасть сосед, судя по всему тот еще школьник ни тактики ни стратегии, голая сила орков. Ну и получил от меня обратку, да так что я на его плечах ворвался в его замок и захватил себе. А потом начались проблемы. По соседству оказался клан и притом из крепких средняков, за счет того что у меня стало два замка сумел отбиться от их первой атаки, ну а потом выяснил что у них вариантов особо нет кроме как снести меня, на них наседал другой клан. Ну я и написал ребятам, что либо договариваемся, либо они оставят у меня треть армии, маг я или не маг. В итоге встретился с их лидером, крутой мужик оказался, из бывших военных, ну и предложил выкупить у меня и территории и персонажа. Я прикинул плюсы и минусы, да на деле и выбора то сильно не было, так что продал все с чистой совестью.
        - Красава, и что там много таких кто денег кучей вливает?
        - Частенько, проект специфический, реальная симуляция не только войнушек, но и политики, экономики, так что можно встретить разных интересных личностей из старшей возрастной категории, мир на основе какой то древней, но очень популярной игрушки. Взрослые дяди не любят разносить письма и бегать на побегушках у всяких там игровых уродцев им подавай свои королевства и власть. Ну и всякие дизайнеры и им подобные тоже любят забегать. Так что денег там, на удивление много крутится. Подобное стремится к подобному. Главное не напортачить в самом начале, а дальше проще.
        Добравшись до дома я первым делом начал смотреть, что пишут про эту игру. Как оказалась проект существует уже давно, но до сих пор не теряет популярности, хотя и не блистает в первой сотни игр. Сам проект относится к ВММОСтратегии с элементами РПГ, если про всякие РПГ и стратегии я слышал и даже играл, то вот такого сочетания еще не встречал.
        Тут герой не только развивается как персонаж, но еще и параллельно развивает свое Владение, ну а уж его размеры будут зависеть от личных способностей: кто-то едва с баронством справляется, кому небольшое Королевство, а полгода назад один крупный клан пытался замахнуться на Империю, попытка провалилась, да и клан развалился, но сам факт. По донату все оказалась как и рассказывал Санта, даже на официальном аукционе весело много заявок за «реал», в основном всякая чушь, народ пытался наварится, но как я понял по статистике просмотров, серьезные люди этим интересовались мало. А вот действительно ценные вещи вызывали у меня не шуточный интерес. Почти за три тысячи вечнозеленых шело лот, развитый замок с владениями, хозяин которого смог стать одним из крупных феодалов Империи. И это только то, что лежало на вверху, выход на черный рынок я так сходу не нашел, но думаю и там много вкусного.
        Поприкидывав так и этак, решил все же попробовать, если все действительно так как выглядит, то я выгодно конвертирую свое время в звонкую монету. Отписался Санте, что бы скинул годных гайдов, так как из той кучи, что валялась в сети так и не смог выбрать ничего толкового.
        Посмотреть было на что, но вот не нравились мне эти шаблонные паладины и прочие маго-воины, какие то картонные. Через полчаса, когда ответ от него пришел, я серьезно залип. Три дня чтения гайдов, куча расчетов в калькуляторе билдов и подбор своего варианта игры.

* * *
        На часах одиннадцать часов вечера и я наконец-то посчитал все наиболее для меня интересные варианты. При всем многообразии концептов и билдов в этой игре мне подходят далеко не все. После всех моих расчетов осталось три подходящих варианта. Первый маг - квартерон джинна, но в отличии от Санты я бы использовал скорее не гремлинов, а магических созданий по мне это интереснее. Второй - темный друид из замка Темного леса. И третий вариант чернокнижник с расщеплением заклинаний и связкой зверолюди и чудовища, колоссальная мощь, но очень медленно раскачиваются даже с донатом.
        Первым делом откидываем ЧК - чернокнижник слишком дорогой класс, а пока донатить кроме золотого аккаунта я особо не планирую. А теперь самое сложно выбрать между магом и друидом. И тот и тот магический класс, но при прочих равных у бойцы Темного леса - так назывался замок друида мне понравился несколько больше.
        Начало игры в лесу гораздо чаще чем у кого либо еще кроме эльфов, во всех этих тактиках я не настолько силен, так что лес дает кучу плюсов в обороне. Но главное, что меня зацепило это способность темного друида героя - Мудрость предков, все юниты стоят на пять процентов дороже, но получают на пять процентов больше опыта.
        Кто-то скажет фигня, но закон больших чисел говорит иное, мои войска к открытию границ буду куда более прокачены чем от них ожидают. Назывался навык «Мудрость Отца Лесов» - пафосно, и помимо опыты давал возможность пробудить древнюю кровь - открыть редкие умения в воинов и магов, но быстрый набор опыта куда важнее. Да и есть книга усиливающая особенности аранья и она отлично вписывается в мой билд.
        В выборе расы аватара я долго сомневался. Жалко нельзя взять джина, пусть и квартерона, как в случае с магом. Воздушность и возможность с рукопашной атаки ударить молнией меня очень заинтересовала. Можно было взять человека, эльфа или же полукровку. Еще был вариант взять родную расу для Темного Леса - аранья, что с одного из эльфийских наречий значит неподконтрольные, освободившиеся или же непокорные.
        Все решили бонусы расы. Эльфы хороши со своей ловкостью, магией природы и прочими примочками, но у араньи были свои плюсы. На каждые десять уровней сила магии прирастает на три единицы, а ментальная выносливость и устойчивость к откату на единицу, правда была и своя ложка дегтя, куча репутационных штрафов в частности с темными расами, стартовая репутация минус десять, правда тут исключение сделано для лунных эльфов и оборотней. Ну а с демонами и нежитью вообще вражда, так же почему то были напряженные отношения с Церковь Единого.
        Зато вишенка на торте это два умения: «кошачий глаз» позволяющее мне видеть и днем и ночью, а также игнорировать простые иллюзии и «шепот леса» при котором лес будет направлять меня и помогать - я не понял как, но звучит загадочно. Восточные техники учат жить в гармонии с собой и природой и мне была близка эта философия.
        Как бы не был крут маг, связка аранья - темный друид мне кажется очень интересной. Что кстати подтверждают и гайды, правда формулировка не для новичков несколько меня смутила, но думаю по ходу дела разберемся. Загружаю данные калькулятора в капсулу и вперед навстречу виртуальным приключениям.
        Ага, вот прямо сейчас вот только настроился и тут Санта звонит.
        - Привет, давай колись что ты себе там насобирал, буду насмехаться и наставлять тебя на истинный путь Нуб. - В экране на меня смотрела довольная «морда лица» моего товарища.
        - Ну держись, прочитал я гайды от Стаса, плюс кучу еще множество разных и вот что выбрал. Смотри мои расчеты, а я пока кофе попью - Одним щелчком манипулятора весь мой билд полетел к Санте. То как менялось его лицо стоило потери моего настроя. Прошло минут семь прежде чем он начал говорить.
        - Слушай, я знал что среди моих друзей психов хватает, но всегда считал что шальной у нас Богомол, а ты адекватный парень. Ты как этим играть будешь? Это же наркоманский билд. Еще поди и на невозможном играть будешь?
        - Не, я что псих совсем по твоему? Вероятность выжить новичку на невозможном близка к нулю. А по остальному ладно тебе, давай разберем. Да, все физ статы по единице, будет крайне сложно и сдохнуть в начале, это самое простое, что я могу сделать. Но смотри, я тут посчитал если, буду тренироваться, то в течение первого дня подниму их до тройки - тоже мало, но хоть что-то.
        - Вопрос: и зачем тебе это?
        - Ну я освобожу пару единиц, на маг параметры.
        - Повторяю, зачем?
        - Смотри я так прикинул, что для убийства большинства того, что я встречу на этом уровне сложности мне надо иметь 40+ силы магии, если меньше то результат не гарантирован. Ну а в дальнейшем, мощные бафы усиливающие войска, в одиночку тут много не повоюешь.
        - Ваншот и бафер?
        - Нуда, что в этом духе.
        - Ну тогда может и проканает, но ты же понимаешь что рискуешь и рискуешь сильно? А если нормальных заклов не выпадет сразу?
        - Чтобы не рисковать возьму себе золотой акк и покупаю заклинание призыв волка, при силе магии в 40+ этот волк будет начальных врагов просто в клочья рвать. Тут я подстраховался, не люблю от удачи зависить. А на случай совсем непредвиденных обстоятельств куплю еще рой себе.
        - А устойчивость чего такая мелкая, я тебе как профи говорю ставь хотя бы пятерку иначе люто будет, будешь как дурак сидеть и ждать пока откат закончится.
        - Нормально, я верю в такой билд, схожий использовал Октопус, а он в ТОП-50. Жаль только вот полноценных гайдов он не пишет, только несколько зарисовок.
        - Не бро хозяин барин, но помяни мое слово ты свою базу проклянешь. И не вздумай долбить таолу (комплекс упражнений в ушу) пока физу хотя бы до шесть не догонишь испортишь себе всю статистику. Ты же Котов взял, чтобы протестить на достижения этой связки со звериными стилями гунфу?
        - Как догадался?
        - Сразу видно, новичок. Умному много не надо, он тебя и так прочтет, так что при встречи не свети своими билд никому. Сам через это проходил - связки будут, но логику системы, если честно, я не понимаю. За месяц нерегулярных тренировок умение рукопашного боя у меня поднялось до шести. Экспериментируй, но физу вначале качни, иначе система это за танец может посчитать, а еще лучше тренируй в боевых условиях. Хотя с твоей то базой физы это мало реально. Ну да ты больной, может и справишься. Мое дело предупредить.
        - Принято, есть еще что-то, что я упускаю?
        - Ну, я бы не стал брать нетерпимость, уж очень она жить мешает. Хотя, если ты решил прям жесткую заточку на одну расу - то в принципе нормально, главное чужаков много не набирай. До десяти юнитов другой фракции на болтологии вытянешь, тут я в тебе даже не сомневаюсь, а дальше мораль начнет проседать просто адски. Ну и с НПС стоит адекватно разговаривать и истории у героев узнавать, иногда очень крутые квесты падают. Кстати, я так пройдя цепочку своего первого героя и получил награду: опытом и редкие абилки. Когда стартуешь?
        - С тобой закончу говорить и вперед.
        - Ну тогда «Да поможет тебе F1 да сохранит тебя F2, во имя Alt-а, Cnrl-а и святого Del-та, Enter» - Нараспев проговорил Санта. - И да не забудь помолится Рандому, бывай самоубийца.
        - И тебе не кашлять.
        - Ладно я тоже стартую, как начну скину тебе координаты сектора, глядишь рядом окажемся, тогда выжить станет проще.
        - Договорились, бро, удачи.
        Создание Персонажа
        Падение сквозь густые облака, похоже я сейчас лечу как метеорит. Есть мнение что падающие звезды в этом мире это приход новых бессмертных героев. Ага, а вот и моя цель жерло гигантского вулкана, все как и описывалось.
        С каждой секундой мое падение замедлялось пока я не оказался на самом дне вулкана прямо перед самыми очами гигантской черного дракона, блики огня создавали на его чешуе блики всех цветов радуги.
        Да заставку можно и пропустить и сразу начать, но в гайдах пишется что разговор с драконом может дать тебе плюсы если вести его правильно, а может и минусы. Так что стоит рискнуть и сделать все красиво.
        - Приветствую тебя, Неумирающий! Ты стоишь в начале долгого и славного пути. Многое, о чем ты мог только мечтать, теперь станет обыденностью. Уже скоро ты не захочешь себе иной судьбы, ведь армии преданных воинов будут идти на смерть по одному твоему слову, прекрасные наложницы будут бороться за право оказаться в твоих покоях, а одно твое имя будет будет обращать врагов в позорное бегство! Назови свое имя под которым тебя будут знать? - Не хилая тут накачка, прямо хочется представить себя полководцем на белом коне ведущим свои армию в бой, ну или в моем варианте скорее вместо коня будет лось или тур, но все же.
        - Кэррион Коготь Малануса, так будут знать меня друзья и враги! - Посмотрим скрипт пойдет и дальше или же нестандартные вводные позволят мне кое-что изменить.
        Есть, сработало! Вместо стандартного ленивого продолжения диалога дракон задумался и уставился на меня своими немигающими глазами.
        - Коготь Отца Лесов, не много ли ты на себя берешь бессмертный?
        - Пусть Владыка сам решит достоин ли я этого имени. - Можно чуток и понаглеть, главное не перебарщивать. С такой отсылкой я с большей вероятностью могу получить интересные квесты еще в начальной локации.
        - Пусть так, Спящий сам решит, но дай я угадаю какой класс ты выберешь.
        - Думаю ответ нам обоим известен, конечно же я пойду тропами природы и стану Темным друидом, что быть ее Мстителем.
        - Никто и не сомневался Неумирающий, выбери орден с которым ты пройдешь свой путь и чей Иерофант даст тебе благословение.
        Тут стоит отметить, что еще полгода назад ты мог начать просто Темным друидом и лишь после постройки рощи друидов был обязан выбрать к какому ордену присоединишься, но разработчики посчитали, что это нечестно по отношению остальным расам так как от ордена зависит специализация и темных друидов и ведьмаков, плюс от них же зависит альтернативная ветка предтоповых юнитов, а так как к постройке рощи друидов ты уже скорей всего понимаешь с кем тебе придется столкнуться в начальной локации, то можно выбрать наиболее подходящий орден.
        На старте предлагают выбрать один из пяти Старших орденов, чьи главы занимают место в Совете Иерофантов. Каждый из этих орденов имеет свой тотем, на данный момент в Совете представлены Медведи, Волки, Змеи, Вороны и мой выбор Коты.
        Выбор ордена для меня был самым сложным из всех проведенных расчетов мне пришлось действовать по принципу исключения. Первыми исключил Медведей - самые тяжело доспешные бойцы Темного леса именно у них, но старт начинается зачастую в снегах, так что это прям мимо, не люблю я снег.
        Вторыми в выбраковку ушли Волки основная масса игроков за Темный лес играет именно ими, а судя по гайдам найти нечто уникальное гораздо проще если играешь за непопулярные классы, правда и сложностей больше, но игра стоит свеч.
        Пример Санты это показал. Воронов исключил за их взаимодействия с мертвечиной, да совмещать Жизнь и Смерть из друидов умеют только они, но магия Смерти в мой билд никак не выстраивалась в ровную систему, так что тоже мимо. Самый сложный выбор был между Котами и Змеями, одни сверхбыстрые другие лучшие отравители и главное оба варианта вполне играбельны. Окончательно в пользу кошачьих я определился лишь к концу составления билда, по моим расчетам их бонусы к скорости могут стать решающими..
        - А какой у меня есть выбор? - Некоторые игроки смогли выбрать малые ордена с их уникальными бойцами, посмотрим может и мне повезет.
        - Ты можешь избрать любой из Великих орденов. - Ну что ж не повезло, но наверное это и плюс, под Котов у меня все расчитано и нужно всего лишь начать.
        - Я выбираю орден Котов.
        - Тогда выбери преимущество с которым ты придешь на эти земли. - Выбор у Темных друидов на мой вкус не велик. Брать стоит или «Благословение Отца Лесов», хороший бонус еще больше усиливающий атаку и защиту на территории леса, или же «Мудрость Отца Лесов» про которую я уже рассказывал. Третье же умение, «Живая кровь», усиливающее регенерацию, очень полезно, можно сэкономить на хилах, но все же не мой выбор.
        - В моих венах течет кровь моих предков и их мудрость поможет мне вести мой народ к победе. - Мне показалось или глаза этого монстра сверкнули?
        - Каким будет цвет твоего герба?
        - Изумрудно-зеленый. - Следом открылся интерфейс где была куча разных гербов, но я загрузил тот с которым я планировал завоевывать эти земли. На изумрудно-зеленом фоне расположилась гора из черепов разных рас. Людские, тонкокостные эльфийские, массивные орочьи, тяжеловесные зверолюдские и гномские, и еще множество других с проросшими сквозь них побегами трав и кустов, а на вершине разлегся оскаленный ягуар. Вся эта композиция вписана в венок из колючих ветвей и молодой лозы. А внизу кроваво красными рунами аранья написано «Ichaer nar Aere».
        - Кровь и Честь, и что же ты понимаешь под этим друид отринувший Гармонию эльфов? - А вот к этому я не был готов, любые нестандартные вопросы дракона означают что идет более тонкая настройка локации. Попробуем такой вариант.
        - Что я не посрамлю ни крови своего народа, ни чести и пусть в этом мне будут порукой Духи-Хранители, дети владыки Малануса!
        - Пусть будет так, аранья Кэррион Коготь Малануса! - Что-то мне не нравится улыбочка этой ящерицы, клыков слишком много, да и ухмыляется мерзко. И кстати, почему он назвал меня араньей? Должен же быть выбор расы, что за фигня? Хотя в целом какая разница, я все равно планировал начать за них.
        Есть мнение, что народ Темного леса появился под влиянием игроков, которым нравится играть за лесных жителей, но без неудобоваримого языка эльфов, с их миллионами правил приличий и идиотским вегетарианством. На просторах интернета, гуляет множества версий легенды о появлении аранья в Землях Меча и Магии. Вот, к примеру, моя любимая:
        Высшие эльфы, великий и могущественный народ, настоящие светлые владыки. Сильные, отважные и милосердные, они защищают и направляют все младшие расы. Вот только спросили ли они тех, кого они направляют, нужен ли им их путь? Одним из таких народов, были люди, название племени которых давно кануло в веках. Веками они были слугами эльфов, но многих из них тяготила такая участь. Десятилетие за десятилетием они готовились к своему освобождению, маги учились у друидов эльфов, но знания которые им доставались были всего лишь крошками с барского стола. Капля за каплей знания стекались к магам жизни, изменяясь под их нужды. И однажды они восстали, надеясь силой завоевать свободу. В их истории, эти события остались как Первая война крови. В летописях эльфов про этот момент можно найти не более пары абзацев про неделю «Красной листвы». Попытка бунта была жестоко подавлена, и ладно бы самими эльфами…
        Шли года, но желание свободы никуда не делось, все больше магов жизни искало способы улучить шансы на свободу. Много было попыток, пока Ордфарн, прозванный Темным, не нашел способ, как избавится от эльфийского ига, - он договариваться с лесными духами.
        Как выяснилось, несмотря на то, что эльфы владыки лесов они больше предпочитают светлые леса и таких же духов. Ордфарн со своими учениками начал активно сотрудничать с темными духами леса и их союзниками. Прошло много времени, пока Ордфарн не решился на новую попытку восстания. Великий исход увенчался успехом, вот только цена его оказалась колоссальна. Лишь десятая часть из тех кто уходил выжила, живых же мужчин оставалось совсем чуть-чуть. Сам Ордфан Темный отдал жизнь, спасая свой народ. Его сделка с Маланусом, великим отцом лесов и тварей, увенчалась успехом, его народ стал свободным.
        Шли века и кровь людей мешалась с кровью лесных жителей. Оборотни, лесные и болотные эльфы, лесные духи, кого только не было, среди предков тех, кого зовут народом Темного леса, а сами себя они называют аранья - непокорные. Ученики Ордфана стали друидами, но дабы отличить себя от эльфов взяли себе его прозвище и его веру. Так появились тёмные друиды живущие путем Клыка и Когтя, в отличии от эльфийских друидов почитающих Гармонию. Для того, чтобы аранья не вырождались, тёмные друиды контролировали браки и рождение детей, что со временем привело к той системе жизни что есть сейчас в замке Темного леса.
        Особо стоит отметить их лучший эксперимент - ведьмаков. Мутанты, мастера клинка, убийцы чудовищ. Они могли бы стать идеальными противниками эльфийских князей, но мутации усиливающие их тела взамен исковеркали их магические потоки. Ни один ведьмак не сможет стать магом, им доступны лишь некоторые магические фокусы, но зато отточенные до совершенства. Многие ученики пытались создать свой собственный вид ведьмаков и исправить минусы этих суперсолдат, но пока никому этого не удалось. Эти энтузиасты меняли и свой уклад жизни за счет чего со временем и образовались ордена друидов, взявших себе имена различных существ.
        Вера в Малануса со временем трансформировалась в веру в Духов-Хранителей, ипостаси которых как раз и стали именами орденов темных друидов. Ныне преданы забвению два ордена, каждый из которых предал свой народ.
        Орден Грифона практически потерпел поражение в боях с орденами Змеи и Орла, но часть его младших последователей нашли убежище в церкви Единого, где инквизиция приняла их с распростертыми объятиями благодаря пусть и не полными, но знаниями о природе мутаций.
        Орден Крысы так же был предан забвению, но уже совсем за другие грехи. Во время пришествия демонов, крысы вступили с ними в сговор, надеясь увеличить свою силу и мощь. Считается, что орден полностью уничтожен коалицией орденов Ворона, Медведей и Диких котов.
        - Ну что, друид, готов к самому сложному выбору в твоей жизни? Тебе придется выбрать 11 томов Книг Знаний. Думай, решай. Вы же, друиды, так любите знания. Но помни, ни одна из книг не раскроет тебе всего потенциала сразу. - Снова этот оскал, который это чудовище, похоже, считает улыбкой. Такое ощущение, что он надо мной издевается. Каждая Книга Знаний дает, как минимум, 4 общедоступных умения, а есть еще разные редкие, скрытые, классовые и всех сочетаний не знает, наверное, никто. Каждая может усилить как тебя, так и твое войско. Мой набор книг нацелен больше на усиление моей армии.
        - Готов, мудрейший из ящеров. - Гигантского сюрприза от моих книг не будет, но и выбором новичка такая сборка не покажется.
        - Первая книга: «Народ Темного Леса». - Передо мной опустился тяжелый темно-зеленый том, с изображением воина с топором на поясе и луком в руках, укрытого в засаде.
        - Вторая: «Творец». - По мне, книга просто великолепная, особенно когда хочешь взять нетерпимость. Книга раскрывает возможности тонкой настройки юнитов. Даже в базе, ты за счет стоимости, можешь варьировать характеристики в пределах 10 % от базы, создавая или более мощных, но более дорогих юнитов, или дешевых но слабых.
        - Третья: «Военачальник». - Самая спорная книга, ее стоимость оценивается в две условных книги и в нее чего только не напихано. Атака, защита, тактика, но при этом и дипломатия там же. Вот уж что-то, а дипломатию я, или сам прокачаю, или просто брать не буду.
        - Четвертая: «Мастер стрелкового вооружения». - Идеальней всего эта книга подходит для лесных эльфов, но и мне будет крайне полезно, так как практически все бойцы Темного леса, или умеют стрелять, или пользуются метательным оружием. Так что, по мне книга - обязательна.
        - Пятая: «Оружейник». - Броня у моего замка в основном из кожи с небольшим добавлением металла, поэтому брать «Бронника», на мой вкус, перебор. Да и тактика булавочных уколов, которую я планирую, предполагает мощные атаки и тут же отступление. А «Оружейник», позволит делать пристройки к кузнице и создавать более качественное оружие. На тех же ведьмаков, это идеально ляжет.
        - Шестая: «Пробуждение крови». - Сверхполезная книга, не понимаю почему мало кто обращает внимание на эту книгу, да могут вылезти бесполезные гены вроде зеленой кожи дриады или перепонки между пальцев как у водяного, но ведь может усилиться регенерация или появиться эльфийская зоркость. Так что однозначно эту книгу я беру.
        А вот дальше у меня серьезная дилемма с одной стороны однозначно брать надо «Строитель». Многие недооценивают эту простую книжку, но на деле она позволяет тебе, даже в базовом варианте, сократить время строительства на час, что по сути позволит построить на одно здание больше к концу месяца. Плюс, с развитием, появляются возможности по укреплению оборонительных сооружений. Ты сможешь более дешево строить. Так что, на мой взгляд, в мой билд она заходит идеально. Но есть маленькое но. У лесных жителей есть возможность взять книгу «Живая крепость» которая позволяет выращивать здания в параллель основному строительству пусть дольше и дороже, зато потом можно получить возможность выращивать оборонительные рубежи то для друида просто шикарно вот только ты автоматом закрываешь для себя «Строителя». Но для меня «Живая крепость» куда более удачный вариант.
        Седьмая: «Живая крепость».
        - Восьмая: «Магия Материи». - Обязательная книга для любого мага, который планирует использовать заклинания стихийных школ.
        - Три тома «Магии Жизни». - Друид я или нет? Заклинания будут стоить дешевле, да и шансов на начальные заклинания намного больше. Магия жизни, на мой вкус, настоящий шедевр, с ее призывами, бафами и отхилами.
        На данный момент, у меня взято уже 12 книг и ведь особо ничего не выкинешь. Так что, как и планировал, беру «Нетерпимость» в слабой вариации, за что получаю дополнительную свободную книгу. Мой народ и так не любит чужаков, а с этой книгой их отношения к чужакам будет еще хуже, но оно того стоит. И теперь я снова укладываюсь в 11 книг.
        - Все ли ты взял, воин иерофантов? Уверен ли ты в своем выборе? - Эта ящерица надо мной просто издевается. Только что, я был уверен что все рассчитано идеально, а теперь меня гложут сомнения. Но к черту все, выбор сделан и лучше следовать плану чем поддаться на подначки хвостатого и закосячить с таким трудом собранный билд.
        - Уверен крылатый.
        - Пусть будет по твоему, Кэррион Коготь Малануса. - В глазах радужного дракона играли бесенята чую будет мне подстава.
        - Будешь ли ты менять параметры своего тела? - Естественно буду, оставить стандартные идиотские десятки во всех параметрах и быть ни рыбой ни мясом как-то не мой вариант.
        - Конечно.
        С настройками персонажа я провозился минут десять. Настраивая рост, вес и мускулатуру как можно ближе к своей родной. Так как физика Земель близка к реальной, то и тело я подгонял к реальному, никаких тебе вздутых мышц культуристов. Только сухое поджарое тело рукопашника. Да, я потеряю в массе, но возьму в ловкости и скорости. Да и при моих 175 сантиметрах роста, мой рабочий вес 88 кг. На голове оставляю привычный широкий могавк коротких волос плавно переходящий в короткую косичку. На лице убираю лишнюю растительность, стоило побриться перед погружением в капсулу, без нее будет куда комфортнее. Цвет глаз меняю на родной серо-зеленый и после финального осмотра понимаю что мое творение меня устраивает.
        Теперь пора заняться раскидкой параметров. Не дрогнувшей рукой снижаю все физические параметры и Устойчивость к откату до 1. Магическая выносливость становится 13. 130 единиц маны - это конечно не так много, но думаю мне хватит. И главное блюдо - Сила магии поднимается до 43, теперь даже простейшей магической стрелой буду наносить существенный урон, а запланированная покупка призыва волка сделает из милого пушистика настоящее чудовище. Да, билд не без изъяна, но думаю я справлюсь. Придется потратить несколько часов на тренировки прямо на месте появления, но цель оправдывает средства. В итоге получилось вот что:
        Имя: Кэррион Коготь Малануса
        Уровень 1
        Раса: Аранья
        Пол: Мужчина
        Класс: Темный друид
        Здоровье: 30
        Мана: 130
        Сила: 1
        Ловкость: 1
        Выносливость: 1
        Сила Магии: 43
        Устойчивость к откату:1
        Магическая выносливость: 13
        Сопротивление магии: 57
        Расовые способности: Кошачье зрение (позволяет видеть в темноте, игнорировать простые иллюзии), Шепот леса (интуитивные подсказки в больших лесных массивах), Штраф на использовании Магии Хаоса 10%
        Репутация:
        Народ Темного леса: Уважение
        Светлые расы: Нейтрально
        Церковь Единого: -10 (Неприязнь)
        Темные расы:-10 (Неприязнь)
        Демоны:-30 (Неприязнь)
        Нежить:-30 (Неприязнь)
        Лунные эльфы: нейтрально
        Оборотни: нейтрально
        Лесной народ: нейтрально
        Книга магии: есть
        - Будут ли у тебя дополнительные запросы?
        Изначально я решил что не буду заниматься донатом совершенно, но после чтения гайдов и общения с Сантой я осознал, что как минимум мне придется потратиться на золотой аккаунт. Есть и более высокие уровни аккаунтов, но по мне, при их цене, в них смысла практически нет. А тут тебе и все необходимые технологические заклинания, и возможность пользоваться форумом, скайпом и почтой и самое главное - улучшенный автопереводчик, позволяющий избавиться от кучи лишних проблем в общении с НПС.
        К покупке также обязательна малая сумка героя. В самом начале она, по словам всех гайдов, экономит уйму времени. Можно, конечно, взять и большую сумку. Но уж больно ценник за нее кусается, так что обойдемся и без нее. Плюс, придется слегка потратиться на артефакты, взять браслет на +2 выносливости. Вроде мелочь, а хитов уже станет 50, да и выносливость будет регениться быстрее.
        Эх, какие там сетовые вещи, но ценник у них тоже впечатляет, так что обойдемся простым браслетом. По три пузырька с зельями восстановления маны и выносливости, следом покупка заклинания «призыв волка», немного задумавшись добавляю в покупки «призыв роя» и вот я готов к старту. Можно было сразу купить молнию, но с моим количеством маны это на один удар, а призванный волк или рой будет куда полезнее.
        Денег конечно потратил, но мне нужен эффективный старт. Видя, что я закончил покупки, дракон посмотрел на меня и спросил:
        - Остался последний вопрос. На каком уровне сложности ты войдешь в этот мир? Невозможный?
        - Нет Хранитель, я пойду на сложном.
        - Пусть будет так.
        И в следующий миг меня накрыла сплошная темнота.
        Добро пожаловать!
        Открыл глаза я уже посреди лиственно-хвойного леса, даль которого терялась в легкой дымке. В слегка влажном воздухе витал стойкий запах озона, похоже тут недавно прошел дождь с грозой. Обалдеть, все-таки ребята из Корпорации - молодцы, так шикарно реализовали мир. Хотя этим уже никого не удивишь, виртуальные курорты уже давно и прочно вошли в обиход. Не хватает денег «съездить на юг, милости просим к нам» - кричали рекламные буклеты. Посмотрим. Зрение и обоняние работают отлично, а как насчет вкуса? Сорвав несколько иголок с ели, я закинул их в рот и начал жевать, вкус как в голопузом детстве, реализация выше всяческих похвал. Создатели этого мира молодцы.
        Первым делом, проверим что нам Рандом послал по заклинаниям. Отлично - набор заклинаний меня вполне устраивает. Школа Природы, она же Жизни, дала два заклинания: «регенерация» и «корни». Также в этот раздел попал и выкупленные мной «призыв волка» и «призыв роя».
        При моей силе магии, я точно смогу, в начале, выжить и качнуться за счет зверя, ну а регенерация спасет если что мою тушку. Хотя, на деле, с моими хитами - это не так важно. Умру я, конечно, не от чиха, но от плевка то точно.
        Материя, дала мне магическую стрелу воздуха. В моем случае, с учетом того что она тратит всего 30 маны, а урон напрямую зависит от параметра «сила магии» - заклинание просто подарок, да еще с шансом на оглушение цель.
        Так, теперь посмотрим что выдали в стандартном комплекте, меч мне явно лишний, посох куда привычней. Самый простой вариант - сделать его самому. Ель не пойдет, слишком смолистая, в идеале бы найти белый дуб или граб, в крайнем случае, бук, вяз или орешник. Да, без просушки и пропитки, это будет не то, но на безрыбье и рак рыба. На мечах драться я толком не умею, не мое это, а вот длинным шестом могу очень даже неплохо навалять даже человеку мечнику.
        Задача номер раз, подкачать параметры в безопасном месте, а поскольку единственное безопасное место, что мне известно - здесь, то тут и начнем тренировку. Задача номер два, найти источник, захватить и начать строить замок. Задача номер три, получить за сегодня два уровня. Задача номер четыре, обзавестись посохом. Думаю на сегодня хватит задач. План составлен - пора выполнять.
        Закрыть глаза, опуститься на колени. Глубокий вдох через нос, резкий выдох через рот. Вдох-выдох, вдох-выдох, вдох-выдох, насыщаем кровь кислородом. Самое сложное будет, приучить это тело правильно дышать. В реале, на подобное у меня ушло почти два года, надеюсь тут будет быстрее, все же учусь не с нуля.
        Многие считают, что боевые искусства начинаются с умения бить или падать. Но те, кто меня учил, говорили - все начинается с дыхания. В Европе привыкли дышать грудью. Тем самым, дополнительно раскачивая грудную мускулатуру. На Востоке принято дыхание животом, которое, мало того что, позволяет лучше насыщать кровь кислородом, а значит и мышцы будут работать куда более эффективно.
        Так, дыхание животом, позволяет оставаться в созерцательном состоянии сознания, когда никакие тревоги и волнения тебя из него не могут выбить. Вот только, для достижения подобных результатов, приходится тренироваться очень долго. Все, хватит лишних мыслей, пора заниматься делом. Как говорится, пока ты спишь, тупишь и маешься фигней - враг качается.
        Упор лежа, пока начнем с малого, никаких тебе, братец, кулаков, ребер ладоней, тыльной стороны и, уж тем более, никаких отжиманий на пальцах сейчас не видать. Каких-то жалких 5 отжиманий на ладонях, вот моя цель. Главное, все сделать правильно, никаких тебе резких рывков, только плавные движения, в самом низу касаюсь грудью прелой листвы и глубоко вдыхаю ее аромат. Автоматически поправляю дыхание на дыхание животом, плавно выпрямляя руки, медленно выдыхая при подъеме и на максимальном распримение делаю полный выдох.
        Первый есть, медленно двигаю свое тело снова к земле и цикл начинает повторяться. Два. Три. Четыре. Пять. Подъем, сейчас такой же сет из приседаний, но выносливость почти на нуле, значит сразу переходим к четвертой фазе тренировок - растяжке.
        После анализа всех гайдов, я понял одну простую вещь - многие пытаются развивать ловкость кувыркаясь, жонглируя, фехтуя легким оружием, но только единицы, с правильным понимание строения человеческого тела, делали все по уму, толку что ты поднимешь ловкость, если твои мышцы и связки не смогут выполнить все необходимые действия. Так что растяжка, растяжка и еще раз растяжка.
        После часа с лишним, дело пошло куда легче - ловкость, сила и выносливость поднялись на единицу. После этого, дело пошло куда комфортнее, вот вроде и небольшая прибавка, а в моем случае - ощутимая. Сразу же добавился сет с приседом, и самое главное, во всем этом, делать подходы беспрерывно, меняя нагрузку и переходя к растяжке, когда выносливость будет почти у нуля.
        Правильно Санта говорил, что качаться тут в самом начале, лучше как и в реале - комплексно, а не пытаться сразу нарастить один параметр. То, что за час с лишним, я смог прокачать все три параметра, говорит о том, что моя стратегия верна и надо продолжать это издевательство над собой.
        Три с половиной часа тренировок на изнеможение и теперь я могу себя вполне комфортно чувствовать, как минимум крестьянина один на один я спокойно ушатаю. Пора решать, в какую сторону света мне начать свое движение. Может на юг? Глядишь, там будет тепло и комфортно.
        Но вот беда, при мыслях о юге, меня прямо передергивает, словно что-то наталкивает меня на мысль о том что на юг лучше не соваться. Судя по тому, что писали в гайдах, это как раз и есть расовая абилка аранья - шепот леса, прикольно сделано. Ладно, попробуем пойти противосолонь и следующее направление у нас - восток. Ну давай, лес, дай мне подсказку, если я пойду на восток, ты будешь против? Нет не против, даже скорее одобрение. Так и психом недолго стать, но будем считать это одобрением.
        Что же, тогда заклинания в активные слоты, меч в руки и вперед. Двигаться буду волчьим шагом - с одной стороны, и расход выносливости меньше, а с другой - смогу преодолеть гораздо большее расстояние. И что не маловажно, это будет прокачивать мою выносливость. Ловкость будем качать круговыми вращениями меча, когда с бега буду переходить на шаг. Лишних хп не бывает, суровый закон всех игр.
        Через полчаса такого движения, лес стал меняться. Хвойных деревьев становилось все меньше, а лиственных - наоборот, все больше. Но вот беда, ни одно из них мне не подходило под посох.
        Умиротворяющие звуки леса, говорили мне о том, что мир прекрасен. Словно в трансе я продолжал бежать, не забывая отрабатывать вращения клинком во время переходов на шаг.
        Во время одной из остановок для отдыха, поменял интерфейс под себя. Изменил настройки так, чтобы системные сообщения не мешали мне взаимодействовать с миром. Теперь они будут появляться полупрозрачными, в верхнем правом углу зрения.
        Как только шкала выносливости начала подходить к максимуму, ноги сами сорвались на бег. Минут через десять, я выбежал на поляну и увидел Его. Дуб и не просто дуб, а ДУБ. Он был настолько большой, что для его обхвата понадобилось бы человек десять таких же, как я.
        Хм, а вот он мой посох, но я же теперь друид, а значит надо не просто срубить себе подходящую ветвь, а все красиво сделать, мало ли как оценит мои действия мир. Саня говорил что он живой и лучше соответствовать выбранному образу, тогда сразу становится жить легче.
        Подойдя к дереву, я низко поклонился.
        - О Великий, позволь младшему брату твоему взять частичку тебя, чтобы сила и мудрость твоя хранила меня в пути. - С пафосом, конечно, несколько переборщил, но в гайдах писали, что эльфы еще более велеречивы, так что все должно быть нормально.
        - Неумирающий. - Я подпрыгнул от неожиданности, когда дерево открыло глаза и заговорило со мной. - Я могу обучить тебя знаниям, что скопил за долгие годы.
        - О Великий, благодарю тебя за твой щедрый дар, но я бы хотел им воспользоваться позже, а сейчас я бы хотел взять твою ветвь, чтобы она поддерживала меня в пути и бою. - Ага конечно ищи дурака на первом уровне получать таким образом опыт, вот когда упрусь в потолок тогда и воспользуюсь такой шикарной возможностью.
        - Ты можешь взять мою часть, если сможешь ее срубить.
        - Спасибо, о Великий. - Сколько вы думаете, я рубил эту чертову ветвь? Пять минут? Ага, конечно. С моими показателями силы и выносливости я провозился почти четверть часа, пока срубил, пока обрубил лишнее. Вы когда-нибудь пытались дурацким полутором который идет в базе стачивать сучки? Нет? А вот у меня теперь есть подобный опыт, с одной стороны врагу не пожелаешь такого. А с другой у меня теперь был отличный посох почти в два метра длиной, с чудесным балансом. И самое главное, он так удобно порхает в руках, что при атаках на нижнем уровне, что на верхнем. Санта правду сказал, если ты к миру правильно, то и мир к тебе с распростертыми объятиями. Посох не легендарный артефакт, но за мои правильные слова, Дерево познания одарило меня редким артефактом. Вещь не очень крутая, но для меня даже такая малость сейчас огромное подспорье. +1 сила, выносливость и +1 ментальной выносливости, лишних 3 характеристики на дереве как оказывается растут, надо просто попросить.
        Вот теперь я спокоен, первая и последняя задачи закрыты, пора браться за серединку. Да, может для кого-то - потратить такую прорву времени на какую-то палку и будет выглядеть идиотизмом, но по мне я обзавелся привычным оружием, а это многого стоит.
        - Спасибо, Великий, думаю я скоро приду за твоей мудростью.
        - Прощай младший брат, берегись юга там много тварей, которые отравляют эту землю.
        - Благодарю тебя, Великий.
        И куда же сейчас? Юг и восток отпадают, кажется лес вел меня именно к этому дубу, значит будем следовать изначальному принципу - идти противосолонь. Лес молчит, похоже ему без разницы, куда я дальше двинусь.
        Шаг за шагом, мои ноги вели меня на север. Вот только теперь, во время движения, я шагал и, одновременно, использовал посох, привыкая к нему и прокачивая ловкость. Странно одно, почему пропали звуки пения птиц? В мыслях появилась странная тяжесть, казалось, будто множество шепотков пытаются мне что-то сказать. Лес, всей своей сутью, старался донести до моего сознания, что рядом находятся те, кто своей сутью противны ему. Он направлял меня на северо-восток. Поэтому, перехватив посох поудобнее, я ускорился в том направлении.
        Первый бой
        Буквально через несколько минут, я услышал звуки боя. Бросившись туда, я решил положиться на удачу. На крайний случай останется рерол, зато в драке - есть шанс получить уровень. А то, пока просто теряю время.
        Четыре демона теснили семерых бойцов с топорами и щитами. Разорители - злобные, неповоротливые, и крайне тупые твари, но при этом очень опасные. Демоны неспроста считаются одними из самых сильных рас. Но мне были неприятны, и речь даже не внешнем виде, они не укладывались в мою философию жизни.
        Призыв Волка - чары слетают с моих рук образуя зеленый круг и там материализуется матерый волчара. Густая грязно-белая шерсть, полтора метра в холке, мощные челюсти и клыки с палец - настоящий красавец.
        - Взять. - Указывая концом посоха приказываю ему атаковать крайнего разорителя.
        Сам же с криком, метаю меч с двух рук в ближайшего демона. Ну да, решил что выйдет так же круто, как в каком-то историческом фильме, там клинок входит почти на половину. А у меня он просто не долетел, вот и весь результат. Фейл, эпикфейл.
        Хотя орал я от души и это на мгновение отвлекло разорителя, его злобная морда повернулась ко мне, чем в полной мере воспользовался один из обороняющихся. Он проскользнул под рукой демона, вгоняя шип на обухе топора в подмышечную впадину и тут же уходя перекатом.
        За счет моей, задранной силы магии, волчара оказался крайне опасным. Пользуясь тем, что демон был занят - он умудрился сбить с ног своего врага и теперь пытался вырвать ему горло.
        Вокруг двух последних демонов, пятеро рубак танцевали затейливый танец. Постоянно смещаясь, они не давали демонам никакого шанса нанести им хоть какой-то серьезный вред, сразу видно парни привыкли работать в команде.
        Носком подбрасываю посох с земли и сразу же, единым движением, используя инерцию, закручиваю его вокруг своего тела и тут же удар с оттяжкой подранку под колено. Мгновенно меняя хват, наношу удар по зубам. На рефлексах, я уже было решил, что он сейчас рухнет. Но эта тварь, кажется, даже не заметила моего удара.
        Счетчик отката продолжает капать, до момента активации заклинания у меня оставалось порядка ста секунд, непозволительно долго! Похоже, я все-таки перемудрил с начальной раскидкой. Разрываю дистанцию, а в это время светловолосый рубака не теряя времени, ускорившийся тут же наносит удар. Хруст костей и туша оседает, ударом топора шея почти отрублена. Вырвав топор светлобородый боец, указывает на последнего демона, пытающегося убить моего волка.
        - «Стоять, он мой»- мой голос хрипит от волнения и ярости, я чувствую весь гнев леса на этих выродков, они должны умереть. Еще пятнадцать секунд и я смогу колдовать. А пока, мой хвостатый боец отлично держится. Вырвать горло демону ему не удалось, но судя по всему нанес несколько приличных укусов, и сейчас он рывками атакует демона благо эти твари медлительны. Ноги разорителя густо покрыты кровью, хорошего песика я сумел призвать. Есть! Откат завершен и в раскрытую от рева пасть влетает воздушная стрела. Хэдшот, демон медленно начал заваливаться, а я тяжело оперся на посох, давненько я такого адреналина не испытывал. Все таки физические показатели у меня мягко говоря не на высоте и этот бой показал мне сразу все то что Санта пытался до меня донести.
        Вы получили уровень 2.
        Ментальная выносливость +1.
        Так умения глянем позже. А вот с рубаками надо разобраться сейчас. Стоп, а это еще что такое:
        Вам доступно новое задание: «Чистка леса».
        Найти и уничтожить три разведывательных отряда демонов.
        Награда: вариативно.
        Штраф за провал/отказ: невозможность присоединить отряд рубак.
        Принять: Да/Нет.
        Конечно да.
        - Спасибо тебе колдун, меня зовут Онгхус. Без тебя мы могли бы потерять куда больше бойцов. Хотя Нис и Перт, скорей всего не доживут до завтрашнего дня. - Сказал белобородый воин, так удачно убивший разорителя. Среднего роста, в легких кожаных доспехах, с ярко синими глазами и старым, уродливым шрамом через все лицо, он излучал звериную силу.
        - Меня зовут Кэррион, показывай своих бойцов, может, вытяну их с того света, если Духи леса будут на их стороне, я друид.
        - Господин, вот они. - Вот казалось бы одно слово, а я уже не колдун, а господин. Почтительность к друидам у аранья в крови.
        Оба парня выглядели откровенно плохо, у одного рваная рана живота, у второго много порезов и разрубленная грудная клетка. Похоже, парень с грудной клеткой не жилец точно, его и хирург не спасет в данных условиях.
        Пока крутится счетчик отката стоит проверить что за навыки я получил с уровнем. Вполне себе мило «Поиск пути» или «Лидерство» и то и то крайне полезно для моих целей. Но пока выгоднее поиск пути, а вот дня после пятого лидерство уже нужно будет как воздух.
        Счетчик отката обнулился, тут же кастую регенерацию на парня с разрубленной грудной клеткой, будем надеяться выживет.
        Устойчивость к откату +1.
        Отличная новость, чаще бы такое, а то откат для меня очень серьезная проблема. Слишком недооценил этот параметр и теперь приходится за это расплачиваться. Рана на глазах начала зарастать, на лице появился румянец, прикольная анимация, надеюсь, парень выживет, не люблю зря терять бойцов, а то, что они ко мне перейдут это почти свершившийся факт.
        - Сейчас откатится заклинание, и подлечим второго. Лес сказал мне, что здесь в округе еще три банды демонов их надо уничтожить. Далеко до деревни?
        - Нет, господин, за час успеем даже с ранеными. - Счетчик отката завершился, регенерация на второго, эффекты еще более поразительны, рана в животе начинает смыкаться, все-таки не зря я вложился в силу магии.
        Подготовка к захвату
        До деревни с милым названием Лесная заводь мы двигались действительно чуть меньше часа, оба раненых стремительно шли на поправку и на подходе к деревне уже вполне могли неспешно сами идти. Деревенька оказалась не такой уж маленькой почти сорок домов, добротные изгороди, огороды на которых созревал урожай. Но больше всего меня «порадовало» что название соответствовало истине. Если источник находится на другой стороне то у меня проблема. Ну да ладно будем решать эту проблемы по мере поступления. Сейчас главное узнать где источник и договориться о бойцах с помощью которых я смогу захватить его. А о том как перебраться на другую сторону будем думать позже.
        Онгхус отправил бойцов по домам, а раненых к знахарке, сам же выдвинулся вместе со мной к старосте.
        - Господин, Феллан - наш староста обладает очень сложным характером, но думаю, он будет гораздо радушнее узнав, что вы спасли его племянника.
        Здоровяк, судя по всему, несколько опасался своего старосту, и это следовало использовать. Мне нужны все ресурсы этой деревни, чтобы захватить магический источник под замок, так что старосте этой деревни не повезло, власть я все равно заберу в свои руки.
        Домом старосты оказались двухэтажные здоровенные хоромы, стены которых были увиты плющом, что создавало впечатление звериного логова. Внутри нас ждал интерьер из дерева и шкур, за счет малого количества света, ощущение логова было все сильнее. Пройдя просторные сени мы попали в комнату заставленную массивной мебелью, которая не смотря на грубость обладала некой притягательностью. По центру комнаты стоял тяжелый стол с резными ножками в виде оскаленных волков и такие же лавки. Во главе стола, откинувшись на спинку кресла сидел мощный, одноглазый старик, заросший густыми черными волосами, казалось даже брови у него косматые. Он был одет в добротный кафтан из синего сукна, холщовую рубаху, а на ногах красовались отличные кожаные штаны заправленные в нечто среднее между сапогами и мокасинами. Его талию и живот опоясывал широкий, кожаный пояс усиленный бронзовыми бляхами в виде все тех же оскаленных волков, а на боку висел внушительного вида нож.
        - Располагайтесь, Эйна принеси нам еды и выпить. Онгхус что с демонами и кого ты привел ко мне. - Его голос больше походил на рык.
        - Благодарю, мое имя Кэррион, воин иерофантов. И я пришел сюда в поисках магического источника, на котором будет построен мой замок. - Я начал говорить, прежде чем Онгхус успел сказать хоть слово, инициативу надо брать в свои руки иначе не видать мне этой деревни. Но судя по старосте мне снова придется практиковать свои навыки жестких переговоров.
        - Одну группу демонов мы уничтожили, хотя Нис и Перт, без моей помощи, ушли бы в земли предков. - Старик дернулся, значит, кто-то из этих двух ему действительно дорог.
        - Как они? - беспокойство в его голосе читалось легко, но тут главное не переборщить и не слишком давить. Такие как он не прощают если ты играешь на их слабостях, а превращать будущего подчиненного во врага мне крайне не хочется.
        - Я использовал заклинание регенерации на них и когда мы заходили в деревню, они уже могли самостоятельно идти, но самое плохое что в лесу еще как минимум три отряда демонов. Лес сказал мне что это разведчики, а значит, скоро грядет и вторжение, поэтому мне и надо захватить источник.
        - Значит, ты решил стать властелином местных земель? И ты думаешь, мы пойдем под твое начало? - Старик говорил, глядя мне в глаза и улыбаясь, он чувствовал за собой силу.
        - Пойдете, выбора у вас особо нет, и я предлагаю вам мирный союз. Я неумирающий, после смерти я снова буду возрождаться. Так что выбора как я уже говорил у вас нет. Демоны если придут не пощадят никого. Если же я построю замок, вы сможете укрыться там и потом совместно мы сможем уничтожить демонов. А если ты думаешь, как меня сейчас убить, то напомню еще раз, я возрождаюсь после смерти, и даже если мне понадобится умереть сотню раз, я своего добьюсь. А вы и ваши семьи за это время могут стать рабами и едой для демонов.
        - Значит вот как. Что ж слышал я про неумирающих. Давай заключим ряд, мы поможем тебе захватить магический источник, но при этом мы, перейдя под твою руку, не платим тебе дань воинами, да и налоги стандартные платим, годно?
        Я теряю источник пополнения бойцов, в этой деревне, но с другой стороны можно использовать их бойцов сейчас, а это мне выгодно. Да и в таком случае эту деревню можно использовать как экономическую базу. Завтра будет завтра, а сейчас условия для меня вполне подходящие.
        - Годится, но того кто сам захочет стать воином в моем замке выгонять не буду. Далеко источник?
        - Хорошо, ряд заключен. Источник на другом конце озера. Онгхус собирай парней, поможем соседу обзавестись домом, я с вами. - Старик улыбнулся и протянул мне руку. Рукопожатие было несколько непривычным хват был не за ладонь, а за предплечье. Пожимая мне руку старик смотрел мне прямо в глаза и я, наконец, понял, что меня в нем смущало, зубы его были белыми как свежий снег и по большой части они выглядели как клыки. Похоже в нем сильна кровь оборотней, надо будет потом выяснить у Онгхуса побольше деталей об этом старосте.
        - Онгхус через два часа чтобы ребята были на берегу, мы поможем нашему новому соседу обзавестись домом. А ты друид можешь серьезно помочь в захвате источника.
        - Чем же почтенный?
        - На окраине деревни стоит небольшой дом, хозяин которого - бывший воин предыдущего владыки этого источника, если убедишь его к нам присоединиться, то отбить источник будет куда проще. - Тут же вылетела небольшая табличка с квестом:
        Вам доступно новое задание: «И один в поле воин».
        Присоедините к своей армии воина старого владыки. Награда опыт, воин уровня ветеран.
        Штраф за провал/отказ: падение репутации с Фелланом, невозможность присоединить воина старого владыки.
        Принять: Да/Нет.
        Конечно же да, мало того что опыт дадут так еще и боец ранга ветеран.
        - Как его зовут и из какого рода войск этот воин?
        - Его зовут Вейн, он начинал как всадник и при старом владыке стал полусотником пограничников, сам понимаешь один такой воин уже многое может изменить.
        - Полностью согласен, думаю я смогу его убедить. - Всадник это предтоповый юнит Темного леса, а то что он ранга ветеран означает что он один уже серьезный боец. А раз он был бойцом у старого владыки источника то присоединив его я узнаю много интересного.
        - Удачи друид, но при любых раскладах жду тебя через два часа на берегу.
        На окраине деревни рядом с небольшим фруктовым садом притаился старый, полностью заросший плющом дом. Обойдя живую изгородь из кустов терновника я увидел на заднем дворе дома, бойца тренирующегося с тяжелой боевой рогатиной
        Судя по всему я нашел нужного ветерана. Хотелось бы конечно понять по какой ветки развития пошел этот всадник, но без полного вооружения это просто невозможно определить.
        Гладко выбритое лицо и короткий ежик волос для любого знающего говорил о том что этот боец относится к всадникам. Только они во всем замке коротко стригут волосы и не носят растительности на лице, есть конечно исключение в виде ведьмаков, но те могут выглядеть как угодно.
        Достаточно малочисленная и закрытая группа бойцов, всадники это пограничный буфер в землях Темного леса и они же занимают звено младших командиров. Всадниками они зовутся не по причине мастерства верховой езды, а скорее в память о том что все они потомки нескольких рыцарских орденов отколовшихся от Империи Грифона. Прочно связав себя кровными узами с жителями замка Темного леса, они стали считать себя аранья и уже несколько поколений всадники верные воины Круга иерофантов.
        Тяжелая рогатина словно пушинка летала в руках бойца. Шаг - удар, уход с линии атаки - укол, круговой удар, шаг назад - удар пяткой рогатины. Да я точно нашел нужного ветерана, три серебряных кольца на защитной втулки рогатины говорили о его статусе ветерана, а уж как роскошна сама рогатина. Листовидное лезвие украшено растительным орнаментом, в локоть длинной, им можно как рубить так и колоть, металлическая перекладина которой можно зацепить щит противника и которая не даст телу врага добраться до тебя самого. Тяжелое, судя по всему ясеневое, древко сразу после перекладины закрыто металлической втулкой на которой красовались три серебряных кольца говоривших о статусе владельца. Пятка сделанная из металла в виде раскрытой кошачьей лапы с выпущенными когтями. Минут пять я наблюдал за бойцом не понимая что же мне так резало глаза в его тренировке, вроде и техника хороша и сам физически развит, а уж такой рогатине можно только позавидовать. Пока до меня не дошло что его техника заставляет на определенном шаге перекрещивать руки на древке и из-за этого, чтобы выйти в следующую стойку ему приходится
отступать и менять хват, в то время как эта схема правится по сути двумя вещами сменой ног и изменением направления удара.
        - Мое почтение Вейн, позволь прервать твою тренировку?
        - Кого еще демоны принесли? - Лезвие рогатины смотрело мне в живот, а лицо всадника из-за старых шрамов напоминало маску языческого идола.
        - Меня зовут Кэррион и я новый владыка этих мест.
        - Еще один трус и слабак который сбежит как только запахнет жареным. - Лицо всадника стало выражать презрение.
        - Физически может и слабак, но трусом никто не смеет меня называть! Пусть старый повелитель этих земель сбежал, но где укрепленный замок который удерживает пограничная стража? Почему МНЕ пришлось уничтожать демонов и вытаскивать с того света рубак, когда полусотник просиживает свою задницу дома? - Этот наглец предъявляет мне трусость, да кто он такой.
        - Это мое дело, чем я занимаюсь!
        - Так мало того что ты сам трус, так еще и неумеха, каждый шестой и девятый шаг в твоей схеме открывают тебя и заставляют отступать.
        - Что ты несешь?
        - Полусотник, давай так если я покажу тебе твою ошибку и объясню как ее исправить, то ты присоединишься ко мне сроком на две недели, а дальше сам решишь оставаться со мной или уйти, договорились? - Вот что значит реальный опыт жестких переговоров, накалили эмоции, а теперь культурно и вежливо продавим свои требования.
        - Договорились друид, вот только нет у меня ошибки в технике.
        - Начинай схему с начала. - К чести полусотника свои ошибки он понял с первого раза когда я указал на них, правда потом потребовал еще несколько раз повторить схему уже с моей вариацией.
        - Что же друид договор есть договор, две недели моей службы ты получишь. И после первых же боев поймешь что я не трус. А вот каков ты - мы посмотрим.
        - Договорились Вейн, у меня сейчас каждый боец на счету.
        - Карса ко мне. - Буквально через мгновение после его слов, на стреху дома приземлилась гигантская птица с размахом крыльев метра два. Я таких видел как-то по головизору, исчезающий вид и все такое, кажется они относятся к орлам. Такой птичке ягненка утащить раз плюнуть. Да и ветка развития всадника стала теперь понятна - страж леса, мастер общения с животными и отличный пехотинец для боя в лесу.
        - Сколько времени тебе требуется чтобы собрать?
        - Через полчаса буду в любой точке деревни.
        - Тогда жду тебя на берегу.
        Захват Источника
        Завоевывать источник пошло пятнадцать бойцов, включая меня. Знакомая семерка рубак под командованием Онгхуса, пятеро йоменов с длинными луками, Вейн, Феллан и я. У Феллана из брони был только легкий плащ, а из оружия четыре метательных топорика и неизменный нож. Вейн выглядел полной противоположностью Феллана закатанный в свои кожаные доспехи, на поясе висел топор, а на спине были закреплены тарч и колчан с сулицами. Он стоял опершись на рогатину и кормил свою «крохотную» птичку.
        Погрузившись в баркас, мы отплыли завоевывать мой новый дом. Ради прокачки силы и выносливости я наравне со всеми греб своим веслом. Вверх, вниз, вверх, вниз еще гребок, за ним следующий. Каждый гребок приближал меня к моей цели. Вот только выдыхался я мгновенно и меня постоянно сменяли.
        Самое смешное что во вкладке войска у меня числился только Вейн, а старик с бойцами значился союзниками. Ну да ладно первый день, а у меня уже предтоповый ветеран пусть и контракт на две недели, но думаю он со мной останется и дальше.
        Заведя баркас в камыши, мы высадились и отправили йоменов на разведку. Времени прошло не так уж много, не больше двадцати минут, как они вернулись.
        - Ну что там? - всем было интересно с кем мы столкнемся.
        - Четверо огров, орк-шаман, и десятка полтора гоблинов. У пятерых есть луки, но сами же знаете какие из них стрелки. - Йомены нарисовали схему расположения зеленокожих, и мы начали думать над планом атаки. Я думал, что руководить боем будет Вейн. Но в итоге оказалось, что Феллан быстро раздал указания и цели, что еще более удивительно, себе в качестве целей он выбрал двух огров, в то время как Вейну выдал для атаки одного. Стрелки должны выбить вражеских лучников, и сосредоточиться на ограх. В то время как команда Онгхуса занимается зачисткой гоблы. Моя задача состояла в том, чтобы уничтожить шамана, иначе все может пойти кувырком.
        Один из йоменов, рыжий Одхан, вызвался меня провести так, чтобы гоблины не заметили. Затаившись в кустарнике, я наблюдал, как орк варит что-то крайне дурно пахнущее в своем закопченном котле. Он постоянно мешал свое варево, время от времени закидывая туда какие - то коренья, черепки и прочую чушь. Вдох-выдох я спокоен, он просто набор пикселей и он должен умереть. Воздушная стрела срывается с моей руки, и вот мое восприятие меняется, а я вижу словно в замедленной съемке, как она влетает в голову шаману и тот падает лицом прямо в котел. Хэдшот, одновременно с падением свистнули стрелы, первые гоблины начали верещать, пытаясь понять, откуда идет атака. Поскольку я сейчас бесполезен мне оставалось только наблюдать за происходящим.
        И тут я понял, почему Феллан командовал всеми и ему так легко подчинялись. С двумя топориками наперевес он походя, такое ощущение что бил он с ленцой словно отгоняя назойливое насекомое, раскроил голову гоблину, бедняга пытался пырнуть старосту копьем от которого то не меняя направления уклонился. После чего рванул в сторону огров, на ходу метая все четыре топора в одного из баранаголовых, тот начал шататься, но устоял на ногах, пока в его горло не влетел тесак. То, что случилось потом, я вначале даже не понял, но выглядело это жутковато. Старик в прыжке рванул ко второму огру и все бы ничего, но его тело менялось на ходу. В момент приземления перед огром стояло создание из фильмов ужасов - мощный торс, когтистые лапы и самое страшное оскаленная пасть, с которой капает слюна, так вот какие они эти оборотни. Скорость его атаки просто поражала, руки или лапы, даже затрудняюсь сказать как правильно, мелькали с бешеной скоростью, оставляя за собой рваные раны. Удар дубины огра отбросил оборотня, но это было максимум чего он смог добиться, прежде чем ему перегрызли горло.
        Дзинь, есть откат, звонок уведомления вывел меня из состояния ступора и я включился в бой. В это время еще один огр пытался убить Вейна, вот только три сулицы в теле и Карса постоянно пикирующая на огра не давали ему никаких шансов выстоять против Вейна. Раз за разом лезвие рогатины окрашивалось в красный цвет, а полусотник постоянно смещаясь бил по ногам огра не давая тому даже малейшей попытки попасть дубиной в столь наглую бледнокожую еду.
        Онгхус и его парни рывком смяли гоблинов, вояки из них слабые, да еще оборотень пугает своим видом, а вот с оставшимся огром возникли проблемы. Он был вооружен не дубиной, а молотом и первым же ударом смял одного из бойцов. Сразу видно, что парень не жилец, не живут люди с раздробленным черепом. Второго бойца он отбросил ногой, явно уровень огра хорошо за двадцатый. И тут в него влетает с разбегу Феллан, огр пытается сбить оборотня, но тот слишком быстр для него. Воздушная стрела в лицо огру с молотом, опа а вот и плюс к устойчивости. Огр рычит и пытается прорваться ко мне, но Феллан вцепился в него и рвет из него куски мяса. Лучники стреляют в этого суперогра практически беспрерывно, а тот продолжает идти, но вот он спотыкается и начинает заваливаться, мало кто может двигаться с рогатиной в боку, но даже перед смертью он остается воином, он метает молот, ломая грудную клетку йомену.
        Вы получили уровень 3.
        Устойчивость к откату +1.
        Просто шедевр. Устойчивость стала 4 и это в будущем мне серьезно упростит жизнь. Так с умениями будем разбираться позже, надо срочно ставить замок.
        Подойдя к фонтану из сияющих радужных искр, я протянул кольцо, и тут же высветилась надпись;
        Вы хотите подчинить Источник магии.
        Да/Нет.
        Конечно да.
        Вы хотите построить замок.
        Да/Нет.
        Да, конечно же, да. Вот только откуда ресурсы? Судя по всему эти развалины, были когда-то замком и там остались ресурсы, а система посчитала, что я взял их в качестве трофея, так что я могу теперь построить не только замок, но и на несколько зданий хватит. Жаль, конечно, что из редких ресурсов только по две меры самоцветов и ртути, да три кристалла. Зато денег нормально почти семь тысяч, да еще по семнадцать дерева и камня плюс шесть руды. Но я сделал главное я начал постройку замка и уже поднял два уровня. Мой план на день из четырех пунктов выполнен и даже перевыполнен с учетом присоединения Вейна.
        Развернувшись к бойцам, с которыми вместе сражался я осмотрелся. Итог битвы оказался неутешительный. Из пятнадцати человек нас осталось одиннадцать. Троих забрал с собой молотобоец, а молодому йомену просто не повезло, корявая гоблинская стрела попала ему в глаз. Феллана скрючило, он что-то ел, подходя к нему, я увидел, что он ест сердце огра. Заметив мой удивленный взгляд, ко мне подошел Онгхус.
        - Господин, не удивляйтесь, у него свой откат, а сердце врага, взятое в бою свято. Да и зверь в нем силу набирает от таких трофеев. Без него глядишь, и деревни не было бы уже давно.
        - Вы все знали, что староста оборотень?
        - Конечно, только благодаря старосте, мы дважды побеждали крупные банды разбойников, что оборотень это не страшно, он себя контролирует, местных не трогает, ну а врагам не повезло.
        Прагматичный подход у селян, а что защищает, управляет, а что сердца врагов ест ну это мелочи. Да и оборотни для аранья как никак союзники. Впрочем мне тоже нет особой разницы, не демон и то хлеб. На сегодня отдых и тренировки, а завтра новая погоня за уровнями, главное удержать темп до конца недели и максимально развить замок, есть подозрение, что противостоять мне будет демон, а это очень неприятно. Решив не мешать трапезе оборотня, начал осматривать трофеи с орка, куча всяких корешков, мера самоцветов и самое интересное посох. Корявый посох оказался артефактом пусть слабеньким, но крайне полезным для меня.
        Посох Начинающего Шамана. Хранит до 50ед. маны.
        Крайне полезно, что посох почти полный 4Зед. маны. Для боя посох коротковат, но это мелочи учитывая его бонусы. Эта долина прекрасно подходит для моих целей, озеро близко от города надо будет построить верфь и рыбацкую артель, в рацион тем самым добавим рыбу, лес находится рядом, дичи явно хватит, осталось выяснить, что тут по шахтам и захватить их.
        Так думаем конструктивно, нужен дальнейший план. В первую очередь камень, дерево и руда, потом самоцветы и золото, все остальное второстепенно. Мысли сосредоточились на том, что требуется сделать в первую очередь, так стоп, у меня же умения за уровень не распределены. Второй уровень принес мне на выбор Мастер Магии Тела и Дипломатию, но с нетерпимостью мне дипломатия не настолько важна, а вот усиление лечащих заклинаний может еще неоднократно спасти моих бойцов, да и меня в том числе, поэтому выбор простой берем ее.
        Имя: Кэррион Коготь Малануса
        Уровень 3
        Класс: Темный Друид
        Специализация ритуалист
        Сила: 4 (+1),
        Выносливость: 6 (+3),
        Ловкость: 3,
        Сила магии: 43,
        Устойчивость к откату: 3,
        Ментальная выносливость: 15 (+1).
        Навыки: Мастер Магии тела 1, Поиск пути 1.
        Для первого дня вполне так неплохо, плюс захвачен источник и строится замок, так ставлю точку воскрешения у источника и надо заняться делами. Наших убитых сложили отдельно, похороним их по приезду в деревню, с зеленомордых собрали все более-менее полезное и скинули в кучу. Феллан неспешно подошел ко мне, держа в руках мешочек, судя по всему там было золото.
        - Возьми, здесь твоя доля - сказал Феллан, протягивая мне мешок, руки его были в засохшей крови, с лица он ее как-то умудрился оттереть, на вид он был крайне бледен и устал, такое ощущение, что он постарел сразу лет на десять.
        - Отдай ее родственникам погибших парней Феллан. А с тобой все в порядке может использовать регенерацию? - Помимо усмешки Феллана у меня вызвало удивление выскочившая надпись.
        Репутация с Лесной заводью +7 (статус нейтрально).
        - Спасибо, не стоит, я скоро буду в норме, это откат от трансформации. После обратного превращение нам нужно время на восстановление сил. Чем опытнее становишься, тем проще и быстрее все проходит. Останешься тут или будешь нашим гостем вместе с этой хмурой рожей? - Спросил Феллан, кивая на Вейна.
        - Пожалуй, мы примем ваше приглашение, пока замок строится. Да и надо бы решить, что с демонами будем делать. - Есть шанс получить отряд Онгхуса на зачистку, а это означают пару уровней завтра. Конечно вместе с Вейном мы уже сила, но лучше подстраховаться. Так что приглашение надо принимать и тут без вариантов.
        Начало второго дня
        Проснувшись в 6 утра по встроенному будильнику, я вышел из дома Феллана во двор, облился из ведра водой и умылся. Вечер вчера удался на славу, тризна за парней перешла в пьянку. Из минусов запланированная трехчасовая тренировка пошла псу под хвост Как оказалось в виртуальности еда очень даже вкусная, а пиво отменно сварено. Похоже, что надо было начинать за волхва у викингов, и пробовать их напитки, по идее морозное пиво у них должно быть отличным, но да ладно это все не важно.
        Замок построен и что самое приятное среди развалин находится три строения подлежащих восстановлению это таверна, рынок и дом старосты производящий йоменов. По договоренности, еще вчера, Феллан отправил рабочих восстанавливать здания с приоритетом на дом старосты который позволит нанять йоменов, а сразу следом за ним уже будет восстанавливаться таверна и в последнюю очередь восстановим рынок, весточку в торговую гильдию староста так же подаст. А пока полным ходом строится казарма которая позволит нанимать мне лесничих.
        В меню закупа сразу поставить покупку йоменов и приказать поселиться, пусть приносят доход. Не зря я взял золотой акк, на том же базовом нет такой возможности как выстраивать цепочку строительства и покупки еще не готовых юнитов. Я не собираюсь больше донатить, так что экономика для меня крайне важный пункт.
        По итогам вчерашней пьянки, по совместительству переговоров, я, Вейн и группа Онгхуса выдвигаемся для зачистки леса от трех оставшихся групп демонов, а деревня начинает платить налог только с завтра. Плюс выяснил расположение лесопилки, каменоломни, шахт руды и серы, все они находились не так далеко от моего замка. В идеале завтра они должны быть захвачены.
        Приведя себя в порядок, я всмотрелся в свое отражение в ведре и понял, что настроил все правильно. Средний рост, несколько приземистая фигура, чисто выбрит, на голове оставлена не широкая полоса коротко стриженных, светло-русых волос плавно переходящих в косичку. Но наиболее яркое впечатление оставляли глаза, мои родные серо-зеленые глаза с учетом вертикального зрачка стали куда пронзительнее. Ладно, хватит любоваться собой, пора заняться делом.
        Быстрый завтрак, после которого мы грузимся на баркас. Двадцать минут гребли и мы у замка. Оставив бойцов отдыхать, тут же скупил всех йоменов и отправил их селиться поблизости от замка, рванул в заклинательный покой, мне срочно надо восстановить ману. По пути после казарм выставил постройку таверны. Восстановил ману, остаток слил в посох, заполнив его до конца, поставил в настройках покоя 80 % на расшифровку заклинаний, мне срочно нужны еще заклинания.
        После всех приготовлений мы выдвинулись в рейд, я очень надеялся на помощь леса в поисках демонов. Но не думаю что первый же квест сильно разбросает группы, так что будем надеяться на великого Рэндома и что лес не оставит своего друида идущего путем клыка и когтя.
        На первую группу мы нарвались случайно, они удивились, судя по всему, не меньше нашего. Просто неожиданно лес расступился, и мы вышли на поляну, где в тот момент находилось две адские гончие, разоритель и десяток бесов. Хреновая ситуация, но магическая стрела тут же успокоила одну из гончих. А сулицы Вейна уже летели в разорителя. Бросив за спину посох-батарейку, тут же перехватил боевой. Мой крик строй, вывел моих спутников из состояния ступора, и они тут же создали стену щитов. Разоритель двинулся на нас что-то рыкнув бесам. Радует что деревья за нашей спиной не позволят им использовать крылья, чтобы ударить в спину. Гончая начала обходить по широкой дуге явно планируя зайти во фланг. Ну посмотри кто кого.
        - Держать строй, гончая на мне, рубите бесов - счетчик отката продолжал, капать, теперь главное сдержать тварь до того как откат не пройдет. Крутанув посохом восьмерку, с удовольствием услышал свист который он издает. Металлические накладки для увеличения урона, обтянутая кожей середина, чтобы руки не скользили, и вуаля, я получил отличный боевой шест, а всего то надо заплатить чуток монет местным чтобы они его доработали. За этими мыслями я чуть не прозевал рывок гончей, но в самый последний момент успел выставить шест уперев его в землю и благодаря этому всего лишь отлетел вместе с ним. Круговой удар шестом через шею по лапам, тварь отпрыгивает, этого времени мне хватает, чтобы встать с диагональным ударом. На заднем плане слышен рев бесов, и чавкающие удары топоров, но это не мой бой, моя задача убить гончую. Удар, удар, удар, закрутить мельницу, главное не дать ей возможность сделать рывок иначе я труп, мои удары для нее не столько опасны, сколько неприятные. Благо что гончая судя по цвету свежепризванная, а то с матерой псиной у меня подобные фокусы вряд ли бы прошли. Из моего горла рвется
крик «Кровь и честь», который неожиданно подхватывают бойцы. Есть, откат закончен, магическая стрела в голову не дала ни единого шанса гончей, да не зря я вбил почти все в магическую силу. Бесы почти перебиты, в то время как Онгхус с двумя бойцами танцуют вокруг разорителя, постоянно раздергивая его в разные стороны. Но именно рогатина Вейна ставит точку в этом танце подрубая ногу разорителя и тут же пробивая ему горло. Удар бесу в спину, он оборачивается ко мне, и тут же топор Ниса врубается ему в голову, разбрызгивая кровь и мозги в разные стороны, когда он пинком отбрасывает тело уродца.
        Бой длился в совокупности минут шесть вряд ли больше, регенерация на Онгхуса, он слишком переоценил себя и получил рваную рану на бедре и пару трещин в ребрах. Вытянув из Посоха потраченную ману, мы остановились передохнуть. Итоги боя показали что пока мы справляемся только за счет того что моя магическая стрела убивает с одного выстрела всех встречающихся врагов, но с хайлевелами такого не получится и я очень надеюсь что они и не появятся в ближайшее время, все таки у меня не невозможный уровень сложности. Да и плюс за счет регенерации я сохранил четверых бойцов за два дня, хотя второй день только начался, а в самом начале это очень не мало. Нужны стрелки, при том нужны стрелки в количестве, лесничие конечно неплохо стреляют, но настоящие мастера стрельбы в моем замке это вольные стрелки. После таверны надо ставить кузницу, с ней я получу доступ к рубакам и тем самым у меня появится отличный задел для захвата территорий.
        Открыв карту, решил посмотреть, что у нас по точкам, увидел, что буквально недалеко тут находится лесопилка, захватим по пути, надеюсь, охрана там будет не сильно большая. Лес молчит и это меня смущает, то ли мы движемся правильно, то ли это был какой-то баг. Ладно, потом разберемся.
        - Онгхус, ты как? Драться сможешь? Здоровяк вроде уже был в норме, но лучше спросить, чем потерять своего лучшего бойца.
        - В норме, Кэррион, куда двигаемся дальше? - он слегка морщился, но видно, что уже был почти в форме.
        - Тут недалеко есть лесопилка, высокий шанс, что демоны попробуют ее захватить. Так что двигаемся туда, и чтобы опять не попасть, так же как в этот раз нужен разведчик. Кто лучше всех двигается по лесу?
        - Перт, он учился у охотников и пусть не стал им, но все же он лучше всех из нас двигается по лесу.
        - Хорошо, пусть выдвигается к лесопилке, а через пару минут и мы двинемся неспешно. И главное пусть не рискует. Нас слишком мало для того чтобы терять людей
        Перт быстро собрался и выдвинулся в лес, начав присматриваться, к тому, как он двигается, я понял, что он ступает совершенно не так, как я привык, как только появятся охотники, надо будет потренироваться ходить как они. Шли не особо спеша, цепью с расстоянием пара метров друг от друга. Лес просто излучал радость, пение птиц, блики солнечных лучей на листьях деревьев. Все это настраивало на крайне умиротворяющий лад. Теперь мне все больше понятно, почему люди срываются в этой игре так часто, здесь слишком легко забыть, что ты вовсе не бессмертный герой, способный возрождаться, а обычный человек со своими проблемами в жизни. Мир куда красочнее, чем ты видишь в реале. Вчерашний клерк тут может стать могучим воином, а домохозяйка волшебницей. Радует одно по словам всех медиков из-за мелкого дефекта в нервной системе, который в обычной жизни и тренировках мне совершенно не мешает подумаешь чуть повышенная агрессия, я фактически иммунен к срыву.
        - Кэррион, на лесопилке скоро начнется бой - Перт, прервал мои размышления.
        - Кто с кем? Их много? - я полностью переключился на текущую задачу.
        - Около пятнадцати-двадцати бесов, три разорителя, но главная проблема, что командир отряда ифрит - голос парня явно выражал надежду, что мы не будем вмешиваться.
        - Хреновые дела, а охрана лесопилки? - если охраны будет мало, придется отступать, а мне крайне необходим следующий уровень, да и ресурсы очень важны.
        - Гномы, бойцов двенадцать, все хорошо вооружены, в самой лесопилки может еще кто-то, слишком близко не подбирался. Но это обычные работяги-гномы не хирдманы.
        - Значит, нам везет, ждем, когда они вступят в бой, а потом атакуем сами и добьем победителей, главное убить ифрита, с остальными проще. Но главное зря не рисковать, наше дело добить всех и получить трофеи, а не глупо погибнуть, так что ждем. Ты точно уверен, что демоны выйдут к лесопилке?
        - Абсолютно господин, они ломятся напролом по лесу как стадо пьяных лосей. Ну, а гномы те еще скряги, так что лесопилку не сдадут без боя. - Перт, говорил спокойно и явно был уверен в своих словах.
        Да возможно я поступаю цинично, и с гномами можно было бы договориться, но мне нужен уровень и мне нужны ресурсы, да и этих парней зря терять я не готов. Они, судя по всему, уже подросли в уровнях за эти два дня, так что выгоднее их сохранить и переманить к себе на службу. Плюс привык я к ним, знаю чего ожидать, а к моим будущим лесничим надо будет привыкать. Да и оружие, и доспехи гномов качества куда выше, чем есть у моих бойцов. Однозначно, отдаю гномов демонам на заклание, а потом добиваю победителей.
        Картина на лесопилке поражала своей нереальностью, я впервые своими глазами увидел, что такое знаменитый гномий хирд. Пусть даже в таком урезанном варианте. Сомкнув щиты, они печатали шаги, нанося удары своими секирами. Бесов оказалось почти два десятка, но они разлетались об стоящих как крепостная стена гномов, несколько трупов бесов уже валялось вокруг отчаянных коротышек. Всё продолжалось отлично, пока за дело не взялся ифрит, он взлетел, подобно комете, над строем и из его руку в гномов полилась настоящая река пламени. Строй гномов рассеялся, и началась мешанина. Стоит ждать, атаковав сейчас, я только потеряю своих людей. Пока я размышлял гномы, опять выкинули сюрприз, из лесопилки выбежал гном с рыжей бородой, странной прической напоминающей ирокез, по пояс голый с двумя топорами в руках. Не останавливаясь в прыжке, оттолкнувшись от плеча одного из хирдманов и вонзил оба топора в ифрита, сбивая его на землю. Его борода пылала огнем, но он казалось, не замечал этого продолжая кромсать ифрита. Пара других гномов попыталась пробиться и помочь ему добить ифрита, но их на себя взяли разорители.
Один за одним гномы гибли, рыжего бородача подняли на копье четверо бесов, но не смотря на это он пытался еще сражаться. Ифрит, судя по его состоянию, был на последнем издыхании, огненная аура больше не защищала его тело, да и держался над землей он с трудом. Я не смог удержаться от соблазна и метнул магическую стрелу в него. Судя по всему он не понял откуда прошла атака, но все так же продолжал медленно плыть в сторону от основного боя. Чертова магическая сопротивляемость, мало, мне крайне мало моих заклинаний, мне нужна настоящая ударная мощь. Счетчик отката продолжал капать, дожидаясь, пока я снова смогу колдовать.
        - Вейн, слушай сюда, атаку начнем, когда я выпущу следующую стрелу в ифрита по идее этого ему должно хватить. Задача перебить тут всех и захватить лесопилку, если меня тут убьют, вы собираете все ценное и уходите в деревню, я возрождаться буду в своем замке. Как бить демонов, я думаю, мне нет смысла вам объяснять, сами знаете лучше меня. Да помогут нам духи леса
        - Прости друид зря я тебя считал трусом. Да помогут нам духи леса. Готовимся к бою братья. - Кожаная личина на шлеме Вейна делала его голос еще более глухим. Подавая пример он перехватил сулицу для метания и ждал только меня.
        Магическая стрела сбивает ифрита и он падает, озаряясь легкой огненной вспышкой, одного из гномов, за счет этого, похоже, ослепило и он не смог увернуться от меча разорителя, за что и поплатился, клинок демона почти полностью отсек ему руку. Рука окончательно не упала лишь из-за полоски кожи, которая продолжала ее удерживать, кровь из раны била ключом, на редкость мерзкое зрелище. Разработчики явно больные ублюдки раз с такой достоверностью прорабатывали сцены подобные этой, какими же будут пытки в этой игре.
        Крик Кааааэээррииииооооон от моих бойцов меня изрядно удивил, судя по всему, парни признали меня вождем. Но тут удар копья, почти доставший мое лицо, показал, что в бою лучше не думать о всякой ерунде, а сосредоточиться на том, чтобы выжить и как можно больше забрать с собой врагов. Удар концом посоха по лапе беса, поворот вокруг себя, пропуская копье, удар в голову, атака, атака, крылья беса подняли его в воздух, он пытался уйти от вертящегося пропеллером посоха в моих руках, но это мало ему помогало. Да у меня нет нужной силы, чтобы быстро его убить, но техника боя шестом у меня поставлена очень даже неплохо. Перед глазами вылетела надпись:
        Вы убиты
        И тут меня накрыла темнота, я открыл свои глаза в заклинательном покое ничего, не понимая. Так что за фигня как меня убили, надо смотреть логи. Ага, вот и ответ:
        Кэррион получает критический удар в голову, множитель за удар в спину х3
        Да, с меня сняли хитов, больше чем у меня есть.
        Вы получили уровень 4.
        Сила магии +1.
        Круто, реально круто, каждая единичка силы магии в моем случае это новая мощность, а значит и шанс на адекватную прокачку. На выбор дали Мастер магии Воздуха и Тактика, сверхсложный выбор. По логике мне конечно надо брать магию воздуха, но тактик идет от Военачальника, а значит, выпадает куда реже. Решено беру Тактика, бойцы будут более грамотно вести себя в бою, а это снизит потери, что для меня крайне важно. Открыть карту, печально, вместо шести зеленых точек в сторону деревни движутся только 5, очень надеюсь, что Вейн и Онгхус жив и что они собрали трофеи.
        Так посмотрим, расшифровывалось ли хоть что-то из заклинаний. Отлично молния, это то чего мне определённо не хватало, невысокая цена при ее потрясающей мощи, а с моей силой магии так вообще просто чудовищной, если я все правильно понимаю одной молнией я в случае смогу убить теперь ифрита уровня до пятого, а в случае удачи и выше. Пока мана регенерируется, надо заняться армией.
        Захожу в меню найма и одного из лесничего нанимаю с завышенным интеллектом, а остальных с ловкостью, все-таки творец очень полезная книга. Кузница достроится ближе к вечеру, и тогда утром я найму рубак.
        Завтра я смогу уже более качественно заняться зачисткой территории, да и надеюсь закончу квест с демонами. Потом сразу ставим гильдию магов, а за ней рощу друидов, но для второй мне не хватит камня, а это значит, что в приоритет выходит захват шахты. Нужно все и сразу, иначе я просто не выдержу такой темп развития. И мне срочно нужны герои, без них дальнейший захват и зачистка местности не будет такой эффективной. Назначив первого лесничего главой отделения, заставил их заниматься стрельбой и общефизической подготовкой плюс действиям в строю.
        Герой
        - Господин. - Ко мне обратился мужчина лет сорока-пятидесяти, с сильными залысинами, одетый в темный камзол.
        - Слушаю.
        - Господин, меня зовут Тревор я ваш новый управляющий, если вы конечно утвердите мою кандидатуру. Я хотел бы обсудить с вами налоги на эту неделю. - В голосе управляющего не было ни капли подобострастия, а только доля уважения. Точно Фелан же говорил что у него есть подходящий человек на роль управляющего.
        - Тревор вернемся к делам замка завтра, кандидатура твоя утверждена, на эту неделю предлагаю оставить налог стандартный в 7 монет с дома, подготовь мне варианты экономического развития замка с учетом увеличения воинского контингента.
        - Слушаюсь господин, еще один момент вас ожидает в малой приемной наемник, он хочет наняться к хозяину этого замка, если вам интересно мое мнение я бы присмотрелся к нему. Он создает впечатление очень опасного бойца. - С этими словами он неглубоко поклонился и выдвинулся в замок.
        В малой приемной меня ждал сюрприз, прямо на полу, игнорируя стулья и скамьи, прихлебывая пиво из кубка, сидел светлокожий человек, выглядящий несколько странно. Невысокого роста, я бы сказал не выше 170 см, длинные светлые волосы заплетены во множество косичек, стянуты в один большой хвост. В косички было вплетено куча совершенно разнообразных вещей начиная от лент заканчивая рыболовными крючками и наконечниками стрел. Левая часть лица была покрыта странной смесью татуировок и шрамов, создающий интересный завораживающий орнамент. На нем были легкие кожаные доспехи, на поясе висело пара коротких клинков, но больше всего меня удивило то, что стояло рядом с ним. К стене был прислонен чудовищного вида арбалет, фактически в рост самого человека, с большим прикладом, ложе арбалета было украшено растительным узором, а дуги этого чудовища были выполнены в виде когтистых лап, стрела вылетала через пасть демона с кошачьим лицом, чей затылок, похоже, был прицельной планкой. Да впечатление данный индивидуум создавал отменное.
        - Чем тебе не угодили мои скамьи и стулья боец? - лучше сразу начать задавать вопросы, будет проще вести диалог.
        - Отличные стулья и скамья, но моей Шейле там некомфортно, а я не люблю без нее находиться. Позволь представиться, меня зовут Орм Змееглазый, а это моя красавица Шейла. Мы ищем себе нового нанимателя, а то старый, эта вонючая отрыжка тролля, решил с какой-то радости, что тролль может куда эффективнее справляться с моими обязанностями. Вот мы и ушли, правда, чуток пошалив. - Голос у парня был звонок и приятен, и никак не вязался с его холодными, желтыми глазами которые казалось, продираются сквозь все заслоны твоей души и смотрят прямо в суть. Да и кривая ухмылка вместе с его шрамами и татуировками не делали его лицо добрее.
        - Пошалив? Что же вы сделали? И что я получу, наняв тебя? Да и какая стоимость твоих услуг?
        - О самую малость пошалили, у того тролля которого наняли на мое место случайно оторвалась голова, и в замке случился легкий пожар ничего серьезного, но пришлось уходить через болота. А те орки, что хотели отдать мне мой гонорар, почему то остались в тех же болотах. Ценник мой три тысячи золотых и 5 самоцветов за найм, а дальше как всегда по обычной ставке. Получишь ты нас с Шейлой, а это как скажу тебе не мало, я мастер стрельбы и смогу научить твоих недоумков как правильно стрелять, плюс следопыт не из последних, хотя охотиться предпочитаю в болотах, ну и атакующая мощь у нас с моей девочкой скажу, не хвастаясь колоссальна.
        - Дороговато будет, плюс могут возникнуть проблемы с твоим бывшим нанимателем, я готов предложить тебе две тысячи золотом и три самоцвета в течение месяца.
        - А ты смешной, мне нет смысла наниматься за такие деньги, проще найти еще кого-нибудь и наняться за достойную оплату.
        - Тебя никто не держит, но учитывай, что в округе нет замков с нанимателями, хотя днях в пяти на юг есть замок демона, думаю, он будет тебе чрезвычайно рад при слове демон, его татуированная щека непроизвольно дернулась
        - Значит, просто пойду в другую сторону, и найду еще владетеля
        - При этом потеряв минимум недельный гонорар.
        Наш спор длился почти полчаса и в итоге мы пришли к компромиссу я плачу ему за найм 2700 золотых и 4 самоцвета в течение двух недель, и он клянется на крови духами природы, что при уходе не будет вредить мне и моим людям и строениям и всякому имуществу. За этот спор я получил репутацию с арбалетчиком плюс 10 пунктов, а так же Орма Змееглаза и его верную подругу Шейлу в качестве бойца.
        Посмотрев на карте что зеленым точкам добираться до деревни еще часа два, я решил опробовать свое новое войско в деле. Из ближайших месторождений приблизительно в часе пути находится каменоломня, а как раз камня мне завтра к вечеру начнет не хватать. Точнее сказать завтра к вечеру мне всего станет не хватать. Собрав лесничих и Орм, выдвинулись вперед. Змееглаз быстро вырвался вперед, по пути осматривая окрестности, но на подходе к шахте он вернулся к отряду и остановил нас взмахом руки.
        - Там сейчас полным ходом идет добыча камня, как мне кажется его готовят к отправке, охрана серьезная, есть шанс, что потеряем большую часть лесничих. - Змееглаз говорил спокойным, холодным голосом, будто жизни людей его совсем не волнуют
        - Что за охрана, сколько их? - Надо придумать план как минимизировать потери, каждый человек, сохранённый сейчас, может оказаться той соломинкой, с помощью которой я спасусь в будущем.
        - Темноэльфийская сука-жрица, ее страж выблядок драук, пять минотавров во главе с минотавром-стражем и на сладенькое еще четыре темных ублюдков какого пола я не разобрал. - Наших врагов он описывал с легкой усмешкой, такое ощущение, что он успел хорошо с ними познакомиться и очень хочет их убить по возможности крайне жестоко.
        - Есть идеи как их перебить и не сдохнуть самим?
        - Все просто, жрица на мне, Шейла выплюнет ей колючку в затылок и на этом она кончится, главное не дать начать ей колдовать, вторая стрела пауку, ты одновременно с моей первой стрелой используешь молнию на стража, это его если не убьет, то, как минимум контузит. Дальше твоя задача по мере отката выбивать минотавров, мы сейчас соорудим мини баррикаду и плюс пару простеньких ловушек, чтобы хоть как то задержать врага, задача лесничих дать несколько залпов, а потом держать строй. При толике удачи мы успеем выбить минотавров, до того как они подойдут к баррикаде, ну а четверых эльфов они отгонят копьями, а мы добьем. Как тебе такой план наниматель? - Орм говорил с ядовитой улыбкой, которая несколько удивляла.
        - Сгодится, наемник, попробуем надрать им задницы и при этом остаться живы.
        По приказу Орма лесничие подготовили баррикаду и сделали несколько волчьих ям, не особо глубоких, но вполне достаточных, чтобы как минимум травмировать противника. Теперь вся операция зависела только от нас самих. Начав негромко читать молитву лесу и духам хранителям, я с удивлением обнаружил, что лесничие вторят мне шепотом. Вот так вот Кэррион ты и стал духовным лидером своего народа.
        Баррикада из деревьев была сделана на скорую руку, но защищала с трех сторон наш небольшой отряд и была высотой где-то по грудь. Ветки снаружи были специально оставлены и заточены, очень слабая, но все же дополнительная защита.
        - Кэррион смотри сюда, сейчас я выведу тебя на позицию, после моего выстрела ты используешь молнию на стража и бежишь к баррикаде. И как только откат проходит, бьешь по надвигающимся врагам. Я после выстрела отхожу и перезаряжаюсь, тоже веду огонь. Наша задача в первую очередь убить жрицу и стража, они тут явно лидеры. Драук тварь мощная, но особым умом не отличается, так что шансы на победу велики. - Змееглаз в очередной раз проговорил все детали плана, казавшегося полнейшей авантюрой, но именно поэтому и имевший шанс на успех.
        Выведя меня на позицию. Орма выдвинулся на свою точку, а я в это время любовался жрицей. Она была красива, той странной, хищной красотой на которую интересно смотреть, но видеть рядом с собой постоянно перебор. Кожаная броня, стягивала ее как корсет, обрисовывая шикарную талию, и очерчивая не крупную грудь. Длинные, белые волосы ниспадали по ее плечам и спине. Она, безусловно, притягивала взгляд любого мужчины, но стоило посмотреть на ее прекрасное лицо, как возникает понимание, что проще положить в постель ядовитую змею, чем эту суку. Плеть в ее руках регулярно взмывала в воздух, чтобы опуститься на плечи очередного бедняги тягающего из шахты телеги. Желание убить эту тварь все больше росло и превратилось в четкую уверенность. Если вначале мне казалось что может лучше захватить ее в плен то, сейчас наблюдая за ее поведением, я понял что для темных эльфов у меня один приговор - смерть. Чтобы хоть как-то выдохнуть я начал осматривать окрестности, у широкого, темного зева каменоломни стояло пять крупных минотавров. Широкие плечи, накачанные руки, покоящиеся на рукоятках секир, мощный торс, прикрытый
только кожаными ремнями, переходящими в ламеллярную юбку. Лишь один из них отличался более массивным телосложением, плюс он был одетый в кольчугу этим создавая впечатление, что он один куда опаснее всего этого выводка быкоглавых. Змееглаз должен быть уже на позиции, так что хватит рассматривать будущие трофеи, а подготовимся к заклинанию и быстрому бегу. Все внимание на жрице, ее смерть это старт операции. Если бы я не был готов к подобному, меня бы стошнило, голова жрицы разлетелась как лопнувший фрукт. Кровь и мозги забрызгали, стоящего рядом драука, который попытался подхватить падающее тело жрицы. С моих рук вылетела молния в стража, минотавр хрипло взревел и упал. Не знаю, убило его или нет, но в ближайшее время он явно не боец, все эти мысли у меня мелькали уже на бегу. Хруст веток за мной говорил о том, что за мной кто-то гонится, поэтому надо пользоваться форой и как можно быстрее добраться до своих. Двигаясь зигзагом, я молился духам-хранителям чтобы успеть до баррикады, все-таки ловкость на таком низком уровне серьезно снижала мою скорость. Твою мать как больно, что-то ударило меня в плечо,
почти полностью сняв бар жизни. Я ускорился насколько смог, и наконец-то увидел баррикаду, позади услышал вскрик, похоже одна из ловушек сработала как надо. Лесничие сделали залп над моей головой, а я все же успел добежать до баррикады и укрыться за ней. Развернувшись, я осмотрелся что картина боя не сильно в нашу пользу. Две ловушки сработали удачно, один из эльфов пропорол себе ногу на одной, а на второй яростно мычал минотавр, который похоже только раззадорился от раны. Одного эльфа удалось накрыть стрелами. А на нас мчались три минотавра, размахивая секирами, а за ними двигался драук. Кажется, мы недооценили врага.
        - Левый мой. - Змееглаз который оказался на месте раньше меня сказывается разница в параметрах, перезарядил арбалет и на выдохе выстрелил в левого минотавра, сила удара была такой, что быка просто откинуло назад. Судя по всему, эльфы пошли в обход наших позиций, а это сулило серьезные неприятности. Есть, откат наконец-то закончился, и я использовал молнию на крайнего правого минотавра. Центральный просто отмахнулся от стрел лесничих и почти успел запрыгнуть на баррикаду, но его успели поднять на копья. До чего же живучие твари, в нем сидит пять стрел, а он продолжает пытаться нас убить, остальные бойцы принялись наносить ему множество ударов,
        - Трое назад, прикрыть спину товарищей. - Голос Ормарра был спокоен, пока он натягивал тетиву своей малышке.
        Трое бойцов тут же отделились, от убиения минотавра, развернулись за нашими спинами, ощетинившись копьями. Я наблюдал за тем, что происходит в округе, пока счетчик отката продолжал отсчитывать секунды, в этот момент я в очередной раз серьезно пожалел о своей начальной раскидке. Самое жуткое в этой ситуации было то, что в нашу сторону неспешно полз драук, с гигантской алебардой в руках, а за ним ковылял покалеченный минотавр. Оглянувшись назад, я не увидел эльфийских бойцов, что внушало и надежду и опасение.
        - Огонь по драуку, плевать на минотавра. - Моя команда заставила лесничих ускориться и они активно начали метать стрелы в получеловека-полупаука, хотя тому кажется было на это все равно. Есть, откат прошел, молния на драука. Сколько же хитов у этой твари, молния если и нанесла большие повреждения то не заметно, только на груди возникло темное пятно, драук продолжает двигаться к нам, удар и алебарда перерубает первое дерево в баррикаде, еще пара таких ударов и больше нет баррикады, странно что он не попытался атаковать нас через баррикаду, но видать решил что проще ее сломать и потом уже добить жалких людишек. Парни активно пыталась насадить его на копья, но получалось у них, мягко говоря, хреново, да еще ковыляющий сзади паука минотавр не внушал уверенности в победе. Надо обзаводиться арбалетом, а то из-за длительности моего отката, я большую часть времени бесполезен. Выстрел Шейлы для всех нас оказавшийся неожиданностью отбросил паука назад.
        - В копье, добейте тварь. - Орм, казалось излучал уверенность что все получится и мои бойцы незамедлительно выполнила этот приказ, драука ставшего крайне замедленным двенадцать лесничих просто насадили на копья, а потом повторили этот же маневр с минотавром, благо тот был изрядно замедлен. Но в любом случае потери от этих двух составили два бойца убитыми, оба погибли больше по глупости, первому драук сломал шею уже перед самой смертью, а второй слишком близко сунулся к минотавру, за что и поплатился жизнью. Еще трое было ранено, но тяжелых не было, поэтому по откату я использовал регенерацию на себя, за что судя по всему и получил:
        Устойчивость к откату +1
        Шикарное известие, правда, теперь откат я получу еще не скоро. Да и странно, что бой не закончен.
        - Змееглаз, бой не закончен. Та пара эльфов сбежали?
        - Скорей всего они ушли докладывать своим, а тут надо разобраться, похоже, кто-то еще живой. Мстить вдвоем они точно не будут выгоды нет.
        Прогноз Орм оказался верным, мы нашли двух подранков, одного эльфа пропоровшего себе ногу на ловушке. При попытке его связать он пытался отбивать, но пятка копья в челюсть очень быстро показала свою эффективность. Когда его связали, я использовал на нем регенерацию, живые пленники мне еще пригодятся. Вторым оказался минотавр-страж, он был жив, но двигаться, похоже, был не в состоянии, судя по всему, удар моей молнии его попросту парализовал.
        - Связать и осмотреть тут все, трофеи собрать. - Сразу после выполнения приказа всплыло сообщение.
        Вы получили уровень 5.
        Устойчивость к откату +1.
        Я ошибся, что откат увеличится не скоро, но мне же лучше хотя странно это все. Выбор умений был крайне сложный. С одной стороны долгожданное Восполнение маны, с другой не менее важное Мастер магии воздуха. Мана все-таки в приоритете, это позволит мне быть более мобильным и не так зависеть от замка.
        - Удачная охота, мы захватили восемь единиц камня, его готовили к отправке, у суки была склянка с ртутью. Трофейное оружие и доспехи сложили, что делать с телами?
        - Зверям тоже нужен корм, отдайте их на поживу лесному зверью, своих заберем с собой. Артефакты среди добычи есть?
        - Секира минотавра-стража дает плюс три к силе, но она слишком тяжела для человека. У жрицы плеть с ядовитым укусом, штука бесполезная для нас, а вот темные эльфы с руками оторвут у них это и статус, и бонусы к некоторым умениям. Из хороших новостей следующее у нее был малый колодец маны, восстанавливает три маны в час, думаю тебе будет полезен. Остальное обычные драгоценности, эльфийское оружие нам ни к чему, так что лучше продать. А вот и колодец. - Змееглаз бросил мне небольшой амулет, в виде паука со светящимся брюшком. Накинув его себе на шею, я почувствовал прилив бодрости, два дня подряд держу темп по два уровня за день, плюс теперь я восстанавливаю тринадцать очков маны в час, а это, мягко говоря, очень круто.
        - Что с пленными?
        - Два десятка крестьян, шестеро бойцов и самое вкусное священник, он уже брызгает слюной и требует, чтобы его сопроводили в его аббатство, иначе всем тут будет плохо.
        - Собери их всех, объясню им, что теперь случилось в их жизни. А за что ты так не любишь священников Орм?
        - Сделаю. Мне в наследство от учителя досталась эта ненависть, плюс гостил я как то у них в застенках. - При этих словах мой татуированный воин сильно помрачнел.
        - А кого ты вообще любишь Змееглаз? С кем тебе комфортно сражаться вместе?
        - Да сложно сказать, не люблю фанатиков, а остальное мелочи не возьмусь работать на нежить или демонов. Ты вот темный друид и при этом нормальный наниматель, с тобой комфортно сражаться. Если видишь, что кто-то лучше разбирается в чем-либо, слушаешь что делать надо, а то некоторые считает что знают о войне все.
        - Я знаю о ней не так много, но трактаты стратегов читал. Весьма поучительно, но лучше положиться на практика, чем на теоретика. Ладно, давай заканчивать, в мою деревню уже должны были принести трофеи с гномов и с демонов. Да и надо выяснить, что там с лесопилкой.
        - Хорошо Кэррион, я сейчас соберу всех. И давай там сильно не церемонься со святошей, это моя личная просьба.
        - Посмотрим Змееглаз.
        Двадцать затюканных крестьян разной степени пришибленности, шесть подкаченных мечников светлой фракции и священник. Он был в изорванной сутане и пытался кричать на моих людей, чтобы те его отпустили, но лесничие лишь выполняли мой приказ. Разительная перемена произошла, когда он увидел меня.
        - Темная тварь, еретик, именем Света я приказываю тебе отпустить людей. Склони колени перед церковью и покайся, тогда Эльрат примет свое заблудшее дитя. - Он брызгал слюной, и тыкал в меня пальцем, судя по всему решив, что я поддамся на его жалкую проповедь.
        - Заткнуть пасть этому каплуну. - Один из лесничих тут же ударил священника пяткой копья в живот, от чего у того перехватило дыхание, а второй оторвав кусок грязной сутаны запихал его ему в рот, после этого они связали священника.
        - Меня зовут Кэррион, я хозяин замка неподалеку. У вас есть два варианта или поступить ко мне на службу или валить на все четыре стороны, к святоше это не относится, он отправится со мной.
        - А оружие нам вернут? - вопрос задал один из солдат.
        - Только если вы перейдете под мое командование, в другом случае я оставлю вам только жизни и то, что одето на вас.
        - Но это же будет убийство? - один из крестьян сказал тихим чуть ли не плачущим голосом.
        - Это не мои проблемы, перейдете под мою руку, обещаю жилье, работу и защиту, насильно же никого к себе не тащу. У вас есть пятьдесят ударов сердца для принятия решения.
        Может и жестоко, но мне плевать. Я спас их от рабства и даю шанс снова начать жить свободными. Хотя крестьяне ко мне присоединятся с большой вероятностью, а вот насчет бойцов я не то чтобы был уверен.
        - Время вышло, я жду вашего решения.
        Как я и предполагал, крестьяне всей толпой согласились уйти под мое покровительство вроде мелочи, зато приятно, чтобы кто не думал, но именно крестьяне это основа людской империи хоть светлой, хоть темной. Без них экономика будет ни к черту, а тут почти недельная популяция, пусть потрачу деньги им на подъемные, но это принесет выгоду уже через неделю. Главное поселить их отдельно чтобы не возникло конфликта, да и первое время присматривать за ними, а то мало ли что. С бойцами все оказалось куда сложнее. Двое из них согласились перейти под мое начало как солдаты, трое решили, что вернутся домой и после этих слов выдвинулись на восток. А с последним, седым ветераном, случилось все совсем интересно.
        - Господин позволь мне вмешаться, те кто сейчас ушли верные сыны церкви не пройдет и недели как они приведут сюда воинов аббатства.
        - Спасибо за предупреждение, но для меня это скорее плюс, чем минус, бойцам надо тренироваться. Но ты не сделал еще свое выбора. Присоединишься к нам или пойдешь искать лучшую жизнь?
        - Я бы присоединился, но не в качестве солдата. Я давно воюю и мечтаю о своем трактире, если господин поможет я бы построил на ваших землях трактир.
        Трактир это дополнительные налоги, плюс туда забредают иногда герои и наемники. Хм, да и ценник у него не такой высокий. В принципе лес сейчас пока есть, деньги тоже так что, пожалуй, выгодное вложение.
        - Идет, я помогу тебе построить трактир. За его постройку будешь рассчитываться повышенным налогом на пятнадцать процентов. Договорились боец?
        - Договорились господин. - Ветеран просто лучился довольством, его вполне можно было понять мало того что спасли из плена так еще и давнюю мечту помогут выполнить, а то что налогов будет больше платить так это мелочи. Вот только на этой мелочи я через пару месяцев начну отлично зарабатывать.
        - Орм собирай народ, выдвигаемся домой.
        Дорога назад была куда медленнее, с нами двигались подводы с камнем и нашими погибшими. А лес как мне кажется, чувствовал мое настроение. Интересно мне это только мои глюки или с повышением уровня я и вправду лучше начинаю понимать лес? Если это реальность то аранья как раса имеет интересные преимущества. Сейчас бы построить башню воронов, но она будет поставлена не раньше восьмого дня, да и то если со всеми ресурсами повезет. До замка мы добрались без приключений, Змееглаз травил байки про свою удалую жизнь. Даже если хотя бы четверть рассказа, правда, то парень мне достался крайне лихой. По прибытию в замок я вызвал Тревора и передал всех прибывших на его попечение. Весть о захвате каменоломни он принял с большим энтузиазмом, и тут же отправил часть рабочих на добычу этого ресурса. Эльфа, минотавра и священника, спеленатых как мумии, пристроили в отдельные комнаты. Оставив лесничих тренироваться в замке, мы с Орм выдвинулись в деревню, надо выяснить, что там с Вейном и Онгхусом, да и выяснить по трофеям. Путь до деревни по берегу у нас занял почти полтора часа по пересеченной местности, за что
система наконец-то расщедрилась и выдала мне:
        Выносливость +1, Ловкость +1.
        Сегодня надо будет заняться краткосрочным планированием, выделить приоритет развития, настроить интерфейс замка, его внутреннее убранство и все прочее, а это ючусь в голимом стандарте, а я все-таки темный друид.
        В процессе этого пути мы наткнулись на лагерь беженцев где мне несказанно повезло там для найма было целых восемь ведающих, это что-то типа аколитов, но от жизни с примесью тьмы, этакие помощники друидов вот только в базовых постройках их нету. Зато войска НПС очень активно пользуются ими как качественной поддержкой. В итоге завтра у меня будет уже полноценная армия с которой есть шанс справиться и с очень серьезным противником.
        Завтра будет завтра, а пока надо сделать замок более зеленым, начать посадку деревьев, определить будущие границы замка, да плюс решить, что делать с экономикой. А вот что делать дальше, надо подумать, да и посмотреть, что мне требуется для получения топовых юнитов. А требуются мне в первую очередь самоцветы для постройки рощи друидов, они приоритет. С помощью гворнов зачистить территорию будет куда проще, да и прокаченные друиды это немалая сила.
        В деревне меня ждал сложный разговор с Фелланом, как оказалось в живых после схватки на лесопилке осталось четверо, но вот то, что они все были крайне изранены. Регенерация на всех четверых и Феллан чуток успокоился, да плюс что его племянник жив, а оказалось это все-таки Перт, что тоже упростило переговоры. Завтра их деревня начинает мне выплачивать налог, плюс договорились, что он посылает людей на лесопилку, а пять единиц леса, что добыли на лесопилке, перевезут на склад в замок. Старик пытался выкрутиться и еще отсрочить выплаты налога, но тут я был тверд, деньги мне нужны и в большом количестве. Окончательно он успокоился, когда я сообщил, что завтра начнется постройка трактира в деревне за мой счет, и завтра же будет окончательно уничтожен последний отряд демонов. В целом я остался доволен результатом переговоров, трофеи с боя лесопилки так вообще шикарны. Пять единиц леса, двенадцать отличных гномьих кольчуг, четырнадцать секир которыми можно вооружить моих секироносцев, амулет сопротивления физическому урону на пять процентов и браслет на мощность атаки магией огня на десять процентов с
ифрита. Проверяю как идут работы, отлично рынок почти восстановили, Тревор будет доволен, а мне нужен доступ к аукциону, куда и уйдут те артефакты, которые мне не нужны.
        После всех переговоров четверо выживших присягнули мне на верность и теперь я их господин. В поход на последний отряд демонов было решено выдвинуться полным составом за исключением Феллана, он будет контролировать работу лесопилки и постройки трактира, а потом скажет, что им потребуется для постройки тяжелого парома от деревни до замка и что нужно для рыбацкой артели.
        Староста обещал детально разметить на карте, что из ресурсов и вообще интересных объектов есть в пределах двух дневных переходов.
        Вернувшись в замок, мы с Змееглазом занялись эльфом. Остроухий пытался показать какой он герой и что ничего не скажет, но огонь, железо и заклинание регенерации ему быстро вправило мозги.
        Хотя я посмотрел бы на того кто не стал петь как птичка под руками Орм, я читал и молот ведьм и записи по китайским пыткам, но Змееглаз с минимумов инструментария творил просто чудеса с точки зрения допроса, а я лечил эльфа чтобы он не покинул наш бренный мир и чуток испробовал акупунктуру на остроухом.
        Вывод простой основные болевые точки сходны, но есть множество нюансов, чтобы стать мастером в этом мире надо пользоваться методиками древних мастеров. Практика, практика и еще раз практика, что по факту означает кучу трупов тех на ком мне придется экспериментировать. Потом все это записывать и сводить в анатомические атласы по каждой расе существующей в Землях. Я конечно не мастер дим-мак искусства ядовитой руки, но удары в нервные узлы уже давно стали рефлексами и лишаться такого преимущества нет никакого желания.
        Орм ни слова мне не сказал, но очень заинтересованно посмотрел на то что я делаю, судя по всему позже ко мне будет куча вопросов. По итогу почти трехчасовой беседы мне досталось достижение Палач и плюс к магической выносливости.
        Вы получили достижение «Палач» (ранг 1). Вы запачкали себя в мерзком деле и Кровь на ваших руках - тому доказательство. Теперь все представители светлых фракций будут относиться к вам с предосторожностью.
        - 1 к отношению светлых фракций.
        +25 % к эффективности пыток.
        Новый Дом Холодные сердца с благословения Паучихи занял комплекс пещер в полутора днях пути от каменоломни на север, там сейчас укрепленный форт, шесть жриц, одна из которых верховная, шесть драуков, отряд из десятка минотавров и около тридцати эльфов. Они захватили в плен жителей деревни неподалеку и обратили их в рабов. Своей вылазкой мы лишили их камня, который был необходим для улучшения святилища Паучихи и верховная жрица будет в ярости, а это значит, что дней через четыре пять нам стоит ждать гостей, пока у них есть проблемы с гномами с серебряного рудника, а зная как окапываются гномы остроухим действительно будет не до нас. Остроухий конечно же врет говоря об их численности, но сомневаюсь что он сильно завысил их боевой потенциал так что проблемы мне обеспечены.
        Радует одно серебряный рудник охраняют гномы из рода Домол, а это лучшая гномья пехота. И как сказал Орм никто и никогда не слышал чтобы Домол отдали что-то свое, они зубами вцепятся, но не отдадут ничего своего, а уж тем более темным эльфам. С ними можно или торговать или уничтожать. Третьего не дано.
        Мне срочно нужны друиды, как только появятся гворны, я смогу нормально конкурировать и с демонами и с остроухими.
        День третий. Часть 1
        Сон достаточно долго не шел ко мне, а когда я все же смог уснуть снилась всякая муть, сломанные пальцы эльфа, запах паленой кожи, его стоны. Пытки это не мое, не получаю я удовольствия от этого процесса. Орм рассказал, что большую часть приемов он ощутил на себе и теперь прекрасно знает, как заставить говорить кого угодно, застенки святой инквизиции Империи Грифона не проходят бесследно. Сразу видно далеко не простой мне герой попался, а с приличной предысторией.
        Звонок будильника, сообщивший о том, что пора вставать я воспринял как избавление от мучений. До постройки кузницы оставалось еще около получаса, которые я потратил на умывание и завтрак. Мясо с овощами и бокал темного пива подняли мое настроение, кто бы, что не говорил, а хорошая еда делает мир лучше. В настройках замка задал изменение на озеленение, пора делать из этого замка все-таки замок друида, а не просто голый стандарт. На темных стенах замка зеленый плющ будет отлично смотреться, мне бы сейчас навык архитектора, чтобы внести более глубокие изменения в замок, но пока не до хорошего. Кто-то думает, что архитектор откровенно слабый навык, который работает в основном на косметические изменения замка, но мало кто осознает, что он позволяет перестраивать и оборонительные сооружения, да и скорость постройки увеличится, так что мне он очень нужен, но шанс на его получения близок к нулю. Так все отставить мечты, задача на сегодня добить демонов тем самым закрыв квест, и захватить минимум две шахты.
        Выкупив всех рубак, я по максимум добавил им силы, восемь рубак это очень серьезное усиление моих войск. Двенадцать рубак, восемь ведающих, десять лесничих, а также Вейн с Ормом. По сравнению с тем, что было позавчера армия хоть куда. Двух мечников я пока оставил осваиваться в замке, да и чего греха таить не портить мораль в отряде. Построив своих бойцов перед выходом, я раздал указания. Рубаки первый ряд, ведающие второй ряд, лесничие стоят в третьем ряду, их задача стрелковое прикрытие. Ведающие работают как лекари и проклинают сильных врагов, но их первая и самая главная задача лечить рубак. Мы с Змееглазом работаем как ударная сила, и наша задача не допустить прорыва сильных монстров.
        Первой точкой нашего путешествия была серная шахта находящаяся как раз к юго-востоку от лесопилки, наибольшая вероятность наткнуться на демонов именно там. Все атаки демонов происходили недалеко от ресурсных зданий и в направлении моего замка. Тревору были выданы указания по продаже артефактов и украшений на рынке, как только он окончательно восстановиться, а также выделить ресурсы на постройку трактира в деревне. Мне же сейчас надо срочно добывать ресурсы и уровень.
        Двигаясь к шахте, мы обнаружили странные развалины. Они находились в небольшой долине и были покрыты густыми зарослями колючего кустарника. Переговорив с Змееглазом, решили, что лучше пока не соваться в неизвестность, надо выполнить основную задачу, а не отвлекаться на все подряд. Через некоторое время мы почувствовали странный запах - сера, похоже мы уже на месте.
        Орм выдвинулся на разведку, а я отдал приказ разбить стоянку, отдохнем перед боем и начнем, помолившись природным духам. После прихода и его рассказа Орма мое настроение серьезно ухудшилось.
        - Рассказывай, что там.
        - Проблемы Кэррион и притом приличные, очень неудобный для нас противник. Там гвардеец Инферно, шесть разорителей и бесы. - Змееглаз был крайне мрачен, рассказывая о происходящем.
        - Разве это проблема? На мне гвардеец, ты убьешь пару разорителей, ребята добьют бесов и растянут остальных разорителей, а там и выбьем их. Не вижу никаких проблем.
        - Все конечно здорово только бесов там почти сотня, я не очень уверен, что наши ребята столько продержатся. А мы с тобой наносим хороший урон, но при этом крайне медленная скорость атаки. Может стоит подождать пару дней когда нас станет больше?
        - Не стоит Змееглаз, ребята смогут сдержать натиск, если их прикроют, главное уберите гвардейца. - Вейн говорил спокойно и крайне уверенно. Онгхус и его парни должны держать строй, а лесничие начинают расстреливать противника, ведающие контролируют рубак и используют ослабления на разорителях, мы же с Змееглазом и Вейном выбиваем разорителей и гвардейца, после чего уже работаем по свободному алгоритму. Да тактика реально заставила думать Вейна более грамотно, прикинув все, мы согласились с этим планом, лишь чуть-чуть подкорректировав. Мы с Ормом атакуем первые и тут же отступаем под прикрытие Вейна и рубак. Все просто и легко, тактика рейда в онлайн рпг, вопрос получится ли тут она. Я очень рассчитываю на подросший уровень рубак и на то, что ведающие смогут их вытянуть. Хреново конечно, что у меня нет белой магии, сейчас бы массовый баф и проблем бы это жалкая кучка бесов не представила, а лучше метеоритный шторм или цепную молнию мечтать так, мечтать. Пора браться за дело, время не ждет.
        Орм посмотрев на написанные, на моем лице сомнения подмигнул и ухмыльнулся скорее оскалом, чем улыбкой.
        - Не бойся друид, справятся наши ребята, а мы поможем, главное чисто все сделать. После того как свалим тяжей кидай по откату в меня регенерацию я потанцую с клинками с этими выродками.
        - Идет Змееглаз, но главное не рискуй, ты мне очень нужен живой.
        - Сделаем в лучшем виде Кэррион. - Улыбка моего стрелка оказалась настолько заразительной, что не удержавшись я улыбнулся в ответ. Этот отмороженный парень вселяет в меня уверенность одним своим видом, надо бы получше узнать, что он из себя представляет. Понимать своих героев крайне важно, без этого меня раздавит грузом ответственности и обстоятельств.
        Выдвинувшись к нашей позиции, я почувствовал на себе внимание леса. Лес следил за мной, он же посылал мне уверенность в правильности моих поступков и что демоны не должны жить. Он подбадривал меня, от осознания, что я сражаюсь не только за себя и свою выгоду, но и защищая древнее и прекрасное царство, на меня снизошло умиротворение.
        - Змееглаз, на счет три я бью молнией в левого разорителя, а ты в гвардейца. Раз, два, три огонь. - На небе не было ни облачка и из этих прекрасных синих небес на красного, перевитого жгутами мышц демона рухнула молния, судя по его падению моя сила магии выбивает отличный дамаг у этих тварей, развернувшись я рванул в сторону наших порядков. Краем глаза я увидел Змееглаза бегущего с Шейлой на руках. Подбегая к своим бойцам я невольно залюбовался, впереди стояло двенадцать рубак во главе с Онгхусом держащие франциски в руках изготовленные к броску. За спинами рубак выстроились ведающие, а за их спинами лесничие уже готовы пустить во врага стрелы. Острые клювы стрел хищно блестели готовые сорваться в свой смертоносный полет. Ведающие в своих тканных одеждах, светло-зеленых плащах и посохами в руках смотрелись тут несколько неуместно. Мрачное выражение лиц у моих солдат говорило о том, что биться против демонов они готовы до самой смерти притом желательно чужой. За моей спиной нарастал визгливый гул голосов бесов.
        - По моей команде! Приготовились, метай! - Едва я успел забежать в строй своих бойцов как Вейн отдал команду к атаке. Сразу видно полусотней он командовал не зря, толпа бесов уже бежала к нам словно пытаясь как можно быстрее добраться до сладкого людского мяса. Правда вместо этого они получили острую начинку из топоров и стрел, дважды метнув франциски, рубаки подхватили боевые секиры, готовясь встретить волну бесов, за спинами которых уже вышагивали разорители. Топоры и стрелы бойцов неплохо проредили толпу бесов, зачастую не убивая, а калеча мелких тварей. Свои сулицы Вейн явно приберег для разорителей.
        - Шаг! - по команде Онгхуса рубаки сделали шаг вперед на бесов, одновременно нанося удар щитами, а лесничие в это момент продолжали осыпать врага стрелами, да охотничий лук не лучшее оружие, но на такой дистанции десятка стрелков под прикрытием может натворить немало бед. Сбив первый напор бесов, рубаки остановились и уже больше защищались, позволяя лесничим переключиться на разорителей взявшим разгон на наш небольшой строй.
        Я своими глазами увидел что такое работа ведающих в условиях боя, одному из бойцов бес нанес сильный удар в бедро тут же вырвав копье и отпрыгнув, одновременно с этим бойца коснулся посох ведающего с которого сорвалась зеленая искра сразу же залечившая рану на бедре. Выстрел Змееглаза практически оторвал голову разорителю, все-таки мощь Шейлы просто поражает. Второй свалился под ноги наступающим демонам, три сулицы одна за одной пущенные сильной рукой Вейна быстро остановили разгон разорителя.
        Бережно положив арбалет на землю, Орм выхватил свои клинки и ринулся в гущу битвы, нанося очень быстрые и смертельно опасные удары бесам. Вейн же влетел в последнего разорителя не давая ему даже малейшую возможность прорвать строй. Счетчик отката погас и я сразу же использовал регенерацию на героя, раны которые наносили бесы затягивались на нем очень быстро, не позволяя нанести ему какой либо существенный вред. Мне же оставалось только стоять и наблюдать, как сражаются мои бойцы, крики, чавкающий звук вырываемого из тела топора, зеленые вспышки посохов ведающих издающие легкое гудение все это смешалось в какофонию. Скорость с которой Орм крутил свои мечи просто не поддавалась пониманию, Онгхус же стоял подобно скале и скупо наносил удары топором и щитом иногда откидывая врагов своим тяжелым пинком. И тут до меня, наконец-то дошло, что бой окончен, мы выиграли и никого не потеряли, только по лицам ведающих было видно их крайнее утомление, что неудивительно с такой плотностью заклинаний лечения.
        - Добить тварей. - По команде Онгхуса, рубаки прошлись по полю, добивая бесов. Приказав собрать трофеи, я подошел к шахте, ставя отметку о захвате ее в свою собственность. Судя по всплывшему сообщению о получении уровня, мои бойцы добили остатки демонического войска.
        Вы получили уровень 6.
        Ментальная выносливость +1.
        Выбор умений был в этот раз очевиден, мне предложили на выбор лидерство и единство с природой. Лидерство вещь хорошая, но чем раньше ты получаешь единство с природой тем быстрее начинает создаваться сеть из деревьев которые убирают туман войны с карты. Еще бы мог сам выбирать какое дерево будет открывать мне карту так это было бы просто чудесно. Но в любом случае единство с природой дает серьезный задел по контролю территории.
        Задание «Чистка леса» завершено.
        Награда: Репутация с Духами-хранителями +10. Живое семя.
        Не успел я прочитать это сообщение, как мимо пролетела сова, разжав когти, она уронила рядом со мной желудь. Это и было «живое семя», крайне занятная штука. С помощью этого семени можно очень быстро вырастить новый лес или же великое дерево плюс с помощью достаточно специфического ритуала задать особенности, что ж работа на благо леса и Духов-Хранителей мне нравится, платят не скупясь. И любой, кто будет говорить, что лучше бы артефакт дали или опыта подкинули пусть идет в дальние дали, с помощью семени мое благосостояние серьезно вырастет.
        - Что с трофеями Орм?
        - С трофеями не густо, но есть плюсы, у гвардейца нашли золото и небольшую карту местных земель, вот смотри. - Орм протянул мне кусок карты как только я его взял в руки тут же вылетело сообщение.
        Вы получили карту, желаете обновить вашу карту? Конечно да, это очень приятный бонус. Юго-восток карты был очень не плохо исследован демоны там хорошо закрепились, а значит мне предстоит далеко не один рейд в тылы врага, но при этом не стоит забывать и про остроухих. Вместе с Ормом мы сидели над картой в пределах получаса, пока солдаты отдыхали, мы решали какую следующую точку выбрать для нападения. В итоге решили напасть на лабораторию алхимика, что даст необходимую и крайне важную ртуть, а на обратном пути будет шахта с самоцветами, плюс мы сумеем дополнительно разведать территорию.
        Ближе к вечеру надо успеть к замку чтобы, наконец-то сформировать детальную стратегию развития. Темп пока держится, но есть ощущение, что я упускаю нечто важное. Форт демонов на юге, пещеры с остроухими на северо-западе. Но раз игра идет на сложном значит решение данной проблемы есть и надо его найти. Плюс хорошо бы обзавестись разведкой, да и подводу со снарядами надо. Столько всего еще не сделано, так хватит рефлексии, тебя ждет алхимик и самоцветная шахта.
        Двигаясь в сторону алхимической лаборатории мы наткнулись на ветряную мельницу чей хозяин очень быстро решил что он готов платить мне дань как сюзерену этих земель лишь бы мы побыстрее убрались подальше. Пугливый, толстый мельник с обильно потеющим лицом фактически всучил мне деньги. Он заискивал так, будто ожидал, что его тут же вздернут, а его толстуху жену разложат прямо в семейном ложе.
        - Господин, я жду ваших людей на следующей неделе. У меня будет подготовлена необходимая сумма для вас, даже не сомневайтесь, я никогда бы не обманул такую важную персону как вы.
        - Хватит, мы спешим, на следующей неделе жди сборщика податей.
        На лице мельника было явное облегчение, когда он увидел, что мой отряд выдвинулся дальше от его мельницы. Пожалуй, любой мирный житель желал, чтобы мы ушли, суровые рубаки, с забрызганными кровью бесов доспехами и наскоро умытыми бородатыми лицами. Да и татуированное и изрезанное шрамами лицо Змееглаза мало способствовало доброжелательности и радушию, это не говоря о его и моих глазах. Пока мы общались с мельником, отряду был отдан приказ привести себя в порядок, что они с большим удовольствием выполнили. Да мы потеряли около двадцати минут на водные процедуры, зато теперь куда больше походили на солдат, а не на диких мародеров. Надо будет поработать с настройками закупа, лесничим стоит выдать сюркоты с моим гербом, а не просто в стандартный доспех, да и щиты лучше украсить гербом пусть знают, что новый господин решил объединить под своей властью все эти земли. А то сейчас смотримся как лесная банда которая выбралась пограбить, хотя по правде говоря так оно и есть.
        Выйдя на отличную, хоть и старую, дорогу скорость нашего движения к алхимической лаборатории резко ускорилась. Солнце перевалило через полдень, если я хочу все успеть, стоит поторапливаться. Все-таки работники Корпорации молодцы, создать такой достоверный мир стоило явно немало трудов. Солнце припекает непокрытую голову, ветерок в лицо. Я слышу шумное дыхание Онгхуса, ощущаю мощный запах пота от моих бойцов, этот прекрасный мир, безусловно создали настоящие творцы. Я начинаю верить в реальность Змееглаза куда больше чем в то, что многие мои знакомые в реале разумны. С такими мыслями и до срыва недалеко, хотя мне это не грозит. Местность у меня тут отличная, на склонах гор разобью виноградники и буду делать вино. Кстати, а почему бы и нет, надо срочно искать свитки с постройками пивоварни и винокурни, при удаче это даст мне очень серьезный источник дохода.
        Путь до алхимической лаборатории оказался крайне быстрым, на будущее стоит себе отметку сделать, постройка дорог до основных мест мне серьезно пригодится. Вот действительно кто о чем, сейчас надо выбивать охрану из лаборатории, а я рассуждаю о будущей экономической и стратегической составляющей моей империи.
        - Кэррион хватит витать в облаках, у нас с тобой сейчас будет охота. - Голос Орма вывел меня из мечтательного настроения. Он улыбался своей любимой, хищной улыбкой. Похоже охота на монстров доставляет ему удовольствие.
        - Сегодня я буду учить тебя охотиться на гидру, это идеальный для нас с тобой противник. Очень медленна, живуча, регенерирующая хиты и самое главное она одна. Расходимся и берем ее в клещи, начиная с тебя атакуем. Будет слишком близко подходить, убегаешь в сторону и продолжаешь атаку. Все просто, проще чем огра обмануть. А вечером надо бы тебя потренировать, а то хлипковат ты друид.
        - Насчет тренировок идея хорошая, только Змееглаз к твоей идеи охоты добавим немного красок. Ведающие двое ко мне.
        Ко мне подошла миловидная девушка со странным знаком на щеке и парень с короткой бородкой, при том у парня на щеке не было никаких знаков. Самое забавное, что разговор со мной начала девушка, а я думал патриархальная система мировоззрений и все такое.
        - Вы звали господин? - Голос у девушки был приятный и мелодичный, а ее слова сопровождались легким поклоном.
        - Звал, скажи что означает знак на твоей щеке и почему у твоего товарища его нет? - Любопытство стоит удовлетворить сейчас, а то потом будет совершенно не до того. Да и мало ли где пригодится подобная информация.
        - Он означает, что я прошла путем знания несколько дальше моего напарника, чем дальше я продвинусь на тропе знания, тем сложнее будет мой знак, так же он отражает личные предпочтения и достижения. Я удовлетворила ваше любопытство господин?
        - Да спасибо. Ваша задача кидать заклинания ослабления на гидру и при этом не лезть с ней в ближний бой, мы с Змееглазом займемся ее уничтожением.
        Бой с гидрой оказался еще проще, чем я думал. Ведающие бросали ослабление и замедление на гидру, по сути этих заклинаний для нашего успеха не требовалось, но стоит качать и своих солдат. Интеллект явно не ведущий показатель гидры, я швырял в нее магическими стрелами сразу, как только заканчивался откат, Ормарр вогнал в это тварь пять болтов из Шейлы, в итоге она не могла выбрать, кого из нас убить, так как один снимал агро-фокус с другого. Итогом боя стал более усложненный знак на щеке ведающей, и первый штрих на лица парня. Мне до уровня оставалось совсем чуть-чуть, что не могло не радовать. Еще больше порадовало, что откат поднялся на единицу, скоро такими темпами на нормального мага походить буду. Алхимическая лаборатория была захвачена и обязывалась регулярно поставлять ртуть, плюс три единицы было готово на продажу, но я честно экспроприировал все это себе.
        Прикинув по карте как удачнее выйти к замку и при этом разведать новые места, я повел своих людей ускоренным маршем. Мне жизненно необходима логистика если я планирую и дальше совершать такие рейды. Да и что может быть лучше неожиданного рейда в тыл врага. Прямой способ ведения войны сводится к лобовым нападениям, непрямой - к атакам с тыла. Именно так говорилось в одной из моих любимых книг - «Искусство войны», великого стратега Сунь Цзы. Нужно будет построить или управу или башню воронов для ускоренной разведки территории. Постройка лесной заставы для вольных стрелков будет произведена только в пятницу, сейчас приоритет как можно быстрее построить рощу друидов и начать качать друидов. Как же сложно выбрать оптимальный путь, еще день-два у меня есть, потом придется разбираться с остроухими, а тут еще и демоны могут атаковать в любой момент. Ресурсы вот основной камень преткновения, был бы доступ к приличному количеству золота, то моя тактика развития была бы совершенной другой. Резко нарастить атакующий потенциал пройтись катком по окрестностям и тренировать своих бойцов. Погруженный в свои мысли
я совершенно не обращал внимание на происходящее в окрестностях, хотя в любом случае Змееглаз лучше контролирует ситуацию чем я.
        День третий. Часть 2
        - Кэррион, впереди темница охраняемая рыцарем.
        - Строимся в штурмовой порядок и в атаку, добьем уровни и в замок заниматься хозяйственными делами.
        - Боюсь не получится, там слишком хорошая охрана. Рыцарь с двумя оруженосцами, пяток аколитов, около полтора десятка мечников и в два раза больше пехотинцев. Нас тут просто размажут.
        Стрелок говорил спокойным уверенным голосом, ощущая свою полную правоту. Заметка на будущее стоит выяснить у Ормара, а кем он был и откуда у него такие навыки, и сделать это сегодня, а то думаю об этом уже неоднократно, да все еще не пообщался с моей главной ударной силой. До следующего уровня мне остались просто крохи, пара убитых аколитов и я получу свой уровень. В голову пришла достаточно сумасбродная идея, хотя именно за счет этого она и должна сработать.
        - Орм, сможешь убить рыцаря с одного выстрела?
        - Обижаешь друид, главное занять позицию и стрелять в спину, тогда проблем не будет совершено.
        - А потом уйти один от погони в случае чего?
        - Обижаешь, конечно смогу. Что ты задумал Кэррион? - Орм посмотрел мне прямо в глаза. Его холодные, жуткие глаза пронизывали насквозь. А вот в голосе Змееглаза слышалось нешуточное беспокойство.
        - Все просто друг мой, я планирую атаковать темницу, убить пару врагов и получить уровень. Так как я бессмертен, то я смогу возродиться в замке и спокойно заниматься делами замка. Моя цель убить хотя бы двух аколитов, ты убиваешь рыцаря, и по возможности еще одного из аколитов. Таким образом когда мы придем штурмовать эту темницу они уже лишатся главной ударной силы и почти всей поддержки. Как тебе такой расклад?
        - Должен сработать, но ты рискуешь. - Змееглаз всем своим видом выражал неодобрение с моим планом. Похоже в дело вступили условности системы, что жизнь игрока ценится нпс куда выше своей собственной. Это конечно мило, а где я еще себе быструю доставку домой получу?
        - Вейн, Онгхус, берите мои вещи и уводите бойцов в замок. Постарайтесь разведать, что тут есть интересного, но в схватку, где есть хоть небольшая вероятность потерять людей, не вздумай ввязываться. Змееглаз выйдет скоро за вами. Удачи бойцы.
        - Исполним в лучшем виде господин, не извольте беспокоиться, всех в целости доведу. - Здоровяк принял мои вещи, в то время как всадник всем своим видом выражал неодобрение, но приказ сделал свое дело и они скорым маршем выдвинулись с отрядом в сторону замка.
        - Змееглаз, кто ты такой? Твои татуировки, шрамы, да даже Шейла, не похож ты на простого охотника.
        - Давай я тебе чуток расскажу Кэррион кто я такой, а остальное как будет время. Я охотник на монстров, меня учили защищать людей, уничтожая тварей. Я что-то вроде ведьмаков только другой породы. Поэтому я нанимаюсь только к нейтральным или светлым фракциям, вам всегда требуется кто-либо, кто сможет убивать ваших врагов, да и монстров среди этих врагов хватает. - Змееглаз говорил спокойно и как то размеренно, протирая металлические части Шейлы небольшим кусочком ветоши.
        - А что же ты так не любишь церковников?
        - Сейчас не время Кэррион, нас ждет охота на двуногую дичь. - Что-то в голосе Змееглаза, подавило мое желание продолжить разговор на эту тему. Тем более стоит выяснить, что у него творилось в прошлом. А сейчас он прав пора добить уровень и умереть.
        - Смотри я займу позицию вон на том холме, на мне рыцарь и один аколит, если получится безнаказанно сделать еще выстрелы, тогда продолжаю убивать наших куропаток дальше, если пойму что нет, тогда ухожу. Удачи друид.
        - Удачи Змееглаз помни, ты нужен мне живым.
        Заняв удачную позицию, я приготовился ждать выстрела Орма, себе же подобрал в качестве мишени невысокого и слегка тучного аколита. Рыцарь что-то вещал своим солдатам, заставляя их отрабатывать маневр перестроения. Солнце грело так, что от жары не спасал и легкий северо-восточный ветерок. Даже дисциплина рыцаря не смогла пересилить желание получить хоть немного прохлады, рыцарь снял шлем и приторочил его к седлу, такое ощущение, что он был крайне уверен в своих силах. Под шлемом оказался, русоволосый мужчина с аккуратно подстриженной бородой и длинными усами. Повернув голову в сторону бойцов, рыцарь начал громогласно объяснять, кто они и с кем имели дела их матери, раз родили таких существ. Его крик разрастался, он все больше гневался, начал махать руками пытаясь донести эти несложные истины до тупоголового мужичья и в момент одного из взмахов его голова лопнула, как перезрелый арбуз, разбрасывая мозг и кровь на синие сутаны аколитов. И тут же я кастую молнию в тучного аколита, таймер отката начал свой бег, почти пятнадцать секунд понадобилось одному из оруженосцев, чтобы осознать ситуацию и
скомандовать всем укрыться. Еще около тридцати прошло, а потом рявкнул клич «Бар-рра» и пехота строем рванула в нашу сторону, за ней двинулась четверка аколитов прикрываемая мечниками и оруженосцы командующие этой небольшой армией. Цзванг выстрел Шейлы пробивает лицо мечника, шлем и входит в аколита за его спиной. Теперь моя задача отвлечь их на себя, Орм сможет уйти, если я дам ему хоть немного времени. Встав в полный рост, я бегу в противоположную сторону от засады Орма, моей выносливости надолго не хватит, но арбалетчик сможет уйти без проблем. Оруженосец командует и один из пехотинцев метает в меня копье, черт как близко, будь он чуток точнее и я был бы проткнут этой штукой как бабочка. Стараясь не дать им себя пригвоздить к земле, я взял максимальный темп бега. Счетчик отката: 3, 2, 1, 0. Есть контакт, на бегу повернул голову и вижу, что пехота почти догоняет меня, вот что значит низкая ловкость, а вроде дистанция между нами была приличная. Опыта до уровня осталось совсем чуть-чуть, но убить надо с одного закла второй я просто не успею сделать, вон тот аколит с покрытой оспинами мордой, лови
молнию, готово. Дыхание перехватило так что в глазах темно, от пинка голову мотнула, кажется я на спине. Взгляд в вверх и последнее что я вижу это опускающийся меч. Открыл глаза я уже в заклинательном покое, вдох-выдох адреналин из крови уже выветрился, так что можно и посмотреть логи. Ага, вот и первая радость, выносливость повысили за бег от толпы разъяренных охранников тюрьмы. А вот и уровень:
        Вы получили уровень 7.
        Ментальная выносливость +1.
        Выдали очень интересный выбор, с одной стороны Монетчик, с другой Вселяющий разум. Хотя с учетом моей того что золотой шахты у меня пока нет то Монетчик мне сейчас точно не к чему, а вот Вселяющий разум это просто шедевр. Прирост интеллекта на 20 % это же сверх находка в моем случае, более умные бойцы, а с учетом того что еще не построены топ-юниты, то с самого начала они будут обладать куда большим интеллектом в сравнению со своими соперниками. Так, посмотрим что у нас по характеристикам.
        Имя: Кэррион Коготь Малануса
        Уровень 7
        Класс: Темный Друид
        Специализация: Мудрость предков
        Сила: 4 (+1),
        Выносливость: 8 (+3),
        Ловкость: 5,
        Сила магии: 44,
        Устойчивость к откату: 6,
        Ментальная выносливость: 18 (+1).
        Навыки: Мастер Магии тела 1, Поиск пути 1, Единство с природой, Тактика, Восполнение маны 1, Вселяющий разум.
        Скажем так, для начала неплохо, но вот мои физические параметры оставляют желать лучшего, надо срочно заняться тренировками, подтянуть параметры хотя бы до десятки каждый, тогда смогу не сдохнуть от любого чиха как сейчас. Посмотрел по карте, как оказалось, что моим бойцам двигаться еще около часа до замка. Проверил логи строительства, пришло оповещение о постройке рынка и начале строительства мастерской. Тревор разберется с продажей драгоценностей и эльфийского оружия, я же выставил на продажу свои трофеи. Зайдя в настройки аукциона, выставил все артефакты на продажу отдельными лотами, включая браслет ифрита. Да десять процентов усиления магии огня это очень круто, но в землях роль которую ты играешь может подкинуть много интересных вещей, поэтому я как друид решил не использовать огненных заклинаний и работать больше с водой и землей.
        Скажем спасибо технологическим заклинаниям за то что я могу говорить со своими бойцами.
        - Змееглаз, как успехи?
        - Отлично, ты очень вовремя отвлек бойцов. Так что я без проблем ушел. Преследовать меня они не стали, объект крайне важен для них, судя по всему. Онгхуса я догнал и сейчас двигаемся цепью, чтобы разведать как можно больше территории.
        - Тебе много осталось до уровня?
        - Не особо, но повоевать придется.
        - Тогда бери бойцов и захвати самоцветную шахту, только сильно не рискуй. Желательно без потерь.
        - Понял тебя друид. Сделаю все в лучшем виде.
        Отлично скоро у меня появятся самоцветы, и я смогу построить рощу друидов. Ладно, будут самоцветы, будем решать, а пока хватает более насущных вопросов. Проверил статистику, Тревор поселил новых работяг и они уже приступили к работе, а значит завтра, пойдут новые налоги, что не может не радовать. Ртути уже завтра хватит, чтобы построить каэрн ведьмаков. Но для этого нужна роща друидов, как и для малого тотема. По-хорошему бы поставить лесную заставу, но роща в приоритете. Сегодня ночь у меня будут первые друиды, а значит армия приобретет мощную атакующую силу. Выдвинувшись в заклинательный покой я с удовольствием увидел как меняется замок, вместо просто каменных стен, его стали украшать гобеленами, деревьями в кадках, из окна проглядывался будущий сад. Да создатели этого мира явно хорошо постарались, и теперь мои желания благодаря их алгоритмам начали выполняться. Заклинательный покой встретил меня тишиной и ощущением умиротворенности. Проверив заклятия, я очень обрадовался, во-первых из школы жизни у меня появился призыв, притом призыв сумеречных тигров. Мощный юнит, пусть имеет куда меньше брони
и здоровья чем медведь, но обладает куда большей скоростью атаки и как плюс силой удара они практически равны, да и стоит чуть дешевле по мане. Теперь в случае чего я смогу очень неплохо прикрыть своих бойцов.
        Надо решить растить лес или же создать великое древо. Плюсы есть и там и там, но сейчас будет выгоднее древо, вот тут то и священник Эльрата послужит для улучшения жизни моих людей. А минотавр и эльф сгодятся для дальнейших исследований.
        Дожидаясь своих воинов, я решил, что лучше стоит заняться тренировками, два подхода полного комплекса шаолинбан принесли мне единичку ловкости и заряд хорошего настроения. Решено каждый день начинается с часовой тренировки и заканчивается двухчасовой, так я смогу подогнать свое тело под реальные физические возможности, да и выживаемость улучшится.
        - Друид встречай героев, мы вернулись - голос Орма был весел, судя по всему, самоцветная шахта оказалась простой задачей.
        - Докладывай Змееглаз.
        - Шахта под контролем, можешь засылать туда работяг. Плюс я и Вейн добили уровни, ну и в шахте нашел тайник, здесь три меры самоцветов как раз хватит для рощи друидов, ну и мы с тобой по самоцветам в расчете, остальное я забрал себе. Ты не против Кэррион?
        - Годится, сопротивление было сильным?
        - Еретики, мерзкие отродья поклоняющиеся демонам. Ненавижу этих тварей. Я конечно не святой, но выкормыши Эльрата делают хотя бы одно полезное дело, они очищают от этих тварей нашу землю. Две дюжины ублюдков не смогли даже нормально защититься, из полезного у их лидера была карта, там обозначен оскверненный алтарь. Думаю нам туда стоит наведаться и разнести там все, у тебя как успехи?
        - Отлично ночью после постройки рощи друидов будет проведен ритуал, будем выращивать Великое древо, а заодно раскинем благословение на наши земли.
        - Но ты не владеешь белой магией, как ты будешь благословлять?
        - Я не владею, но у нас есть святоша, он умеет. Пусть послужит на благо моего народа.
        - Видящая, собирай своих и начни подготовку к ритуалу Живого Древа.
        - Слушаюсь господин.
        - Онгхус оповести жителей деревни, что сегодня ночью будет большой ритуал, и я требую присутствия всех жителей.
        - Да, господин.
        - Я смотрю, ты решил играть по крупному, не боишься что святоши не поймут твоих действий?
        - Да плевать Орм, ночью будет роща и первый друид, а потом построятся ведьмаки, вот тогда мы и покажем все, на что способны. Да и святоши с остроухими пересекутся, прежде чем смогут добраться до нас. Да и давай по честному, ну отпущу я этого святошу и тот же Феллан устроит загонную охоту на него, а так он умрет достаточно милосердно да еще и послужит на пользу замку. Пошли поедим и начнем подготовку, заодно расскажешь что сумели найти по пути.
        - Хорошая еда мне не повредит сейчас. Из интересного нашли хижину ведьмы что у нее там я не смотрел, решил дождаться твоего решения. Из интересного, но опасного не так далеко от шахты самоцветов находится кладбище. Близко особо не подходили, но шевеление там заметно есть смысл зачистить его завтра, плюс там поблизости беседка опыта.
        - Отличная работа, тогда завтра Вейн с лесничими, рубаками и парой ведающих идет в патруль по нашей территории, зачищая всяких там кабанов, гиен и прочую мелкую живность, если найдет тигров или других кошачьих пусть сообщит, попробую договориться с ними. Мы чистим кладбище, захватываем рудную шахту недалеко от лаборатории алхимика. Ну и проверим развалины перед рудной шахтой. Ты покажешь, как стрелять с арбалета, буду помогать по мере возможностей стрельбой.
        - Отличный план друид, но перед ритуалом я тебя пару часов погоняю. Будет неприятно если случайно сдохнешь еще, силенок и скорости маловато у тебя.
        - Договорились стрелок.
        Ох, зря я согласился на тренировку у этого садиста, боль в теле просто непередаваемая. Он умудрился выжать из меня все что можно и нельзя. Вроде я вполне прилично знаком с боевыми искусствами, но часть упражнений выглядит и для меня странно. Техника совершенно не привычная, но вполне эффективна утром буду отрабатывать свои комплексы, а вот вечером похоже Змееглаз будет издеваться надо мной. Тренировка принесла свои плоды по единице силы и выносливости, да и чувствую что еще один уровень силы на подходе.
        Пока ведающие занимаются подготовкой к ритуалу я сижу и готовлю речь. Раз уж взялся за роль правителя то надо ей соответствовать, людей стоит зажигать, тогда они работают лучше и эффективнее. На форумах откопал вариант истории этого мира, посмотрим как он зайдет среди моих людей. В любом случае даже за хреновое исполнение ритуала репутацию с духами-хранителями я смогу повысить, а это очень полезно.
        Вы заложили рощу друидов.
        Репутация с Духами-Хранителями +10, репутация со всеми орденами друидов +10. Репутация с орденом Котов +10, репутация с орденом Воронов +5, репутация с орденом Змеи -10, репутация с орденом Волка -5.
        Прикольно, а вот и политика полезла. Коты сейчас имеют хорошую репутацию у Воронов и нейтральную у Медведей, в то время как Волки и Змеи соперники, любопытно стоит, потом детальнее поднять политический расклад по орденам. И заодно понять какие плюсы и минусы я смогу получить, воюя на стороне Котов.
        Пока есть время посмотрим что нам говорят обо всем этом форумы. Да информации тут просто море, немножко анализа, чтения между строк, пафоса в текстах и у меня получается следующая выборка.
        Медведи мощные и опасные хранители своей суровой земли. Нет лучшего друга, чем последователь ордена Медведя, но бойся их ярости, когда глаза застилает кровавая пелена.
        Их Иерофантом и главой Совета является - Артур Сын Дракона взявший прозвище Коронованный медведь. Последние пятьдесят лет этот длинноволосый, с короткой пепельно серой бородой крупный мужчина является главой Совета Иерофантов. В отличие от большинства друидов Артур носит тяжелый доспех и пользуется зачарованным двуручным мечом полученным им в дар от духов.
        Волки, мастера тактики, верные своим традициям и принципам. Важнейший, из которых является принцип меньшего зла.
        Иерофант Волков - Мышовур упрямый, умный, обладающий прекрасными политическими и тактическими навыками. Именно после того как он занял пост Иерофанта орден Волка резко усилился.
        Змеи, мастера яда и интриг. Для змей нет морали, есть лишь достижение цели и если цель оправдает затраты будьте уверены змеи легко принесут необходимые жертвы. Но будет глупцом тот, кто откажет ордену Змеи в уме, зачастую лишь годы спустя ты можешь понять что твоя победа над змеями была запланирована ими изначально чтобы добиться совершенно другого результата.
        Иерофант Змей - Оливия Дочь весны, единственная женщина в Совете и единственная не аранья по крови кто смог занять этот пост. Бойся, если она посчитает тебя своим врагом, она никогда не останавливается перед жертвами для достижения своих целей. Дубовый венец Иерофанта она одела держа в руках еще бьющееся сердце своего предшественника. Тенью за ней следует ее телохранитель и советник ведьмак Ивар Бескостный.
        Коты - мастера призывов, боевые друиды, стоящие на страже нашего народа. Жестокие словно их тотем, они олицетворяют собой буйство жизни. Бойся встать между Котом и его добычей. Их ведьмаков отличают запредельная скорость и ловкость, за что они платят куда меньшей защищенностью плюс они обладают существенным изъяном - повышенной жестокостью.
        Иерофант Котов - Мадбх Безжалостный, самый молодой друид из Совета Иерофантов. С самого начала становления друидом он был на острие любого конфликта ордена Котов, чем заслужил немалую славу как внутри ордена, так и снаружи. Поняв, что политику ордена надо менять, он вызвал на поединок предыдущего иерофанта и убил его, тем самым заняв место главы ордена. С почестями похоронив предшественника он занялся реформацией ордена, большая часть Котов легко пошла за ним, ведь он был единственным друидом, отмеченным пятью метками покровителя ордена - Духа-Хранителя Кота.
        Вороны - мистики и ученые, орден посвятил себя изучению магии Жизни и Смерти, а основная наша задача не дать неживым распространить свое влияние.
        Иерофант Воронов - Далеб Проклинатель, величайший ученый и мистик. Создатель множества заклинаний тьмы, особенно в области проклятий что и отразилось на его прозвище.
        День четвертый, после полуночи
        Третий выход из игры за три дня, первые два были реально скомканные. Пожрать, умыться и вперед обратно в капсулу. А тут у меня есть немного времени до начала ритуала. Заказал пиццу с ветчиной и грибами с двойным сыром и шампиньонами, сварил себе ароматного вьетнамского кофе и сел разбирать почту. Пришли счета за аренду склада, тут же оплатил, очень радует, когда большую часть дел по работе можно сделать, не выходя из дома. Продажи за три дня в пределах нормы, так что можно не беспокоиться, проект работает все так же стабильно. Вот что значит правильно выбрать рынок сбыта и дать на лапу двум снабженцам из хорошей сети.
        Позвонил домофон, не прошло и часа, а пиццу уже привезли. Запах кофе и пиццы просто сводил с ума, интересно, а в землях есть аналог кофе? Никогда не умел долго есть, набросился на пиццу, и как всегда, десять минут и от нее не осталось ни крошки, а чашка с остатками кофе на стенках сиротливо стояла на углу стола. Быстро перемыл посуду, принял душ и все пора прыгать в капсулу, до ритуала остается полчаса. За это время даже не потренируешься нормально.
        Друидов стоит купить сразу же и пусть помогают с ритуалом, а там посмотрим, может и опыта им система подкинет. Пожалуй, стоит полистать форум и подумать, что еще говорить своим жителям, чем выше будет их лояльность, тем проще мне удерживать территорию.
        Раздеться, залезть в капсулу и вперед вновь крушить врагов, создавая империю. Легкое головокружение и я уже открываю глаза в своем заклинательном покое. До ритуала осталось около получаса, проверить через какое время достроится роща друидов, ага пятнадцать минут и мощь моей армии серьезно усилится.
        - Орм ты где? - все-таки технологические заклинания вещь крайне полезная
        - На плацу, гоняю бойцов. Еще минуток десять и выдвигаемся на холм, чтобы не опоздать к началу ритуала.
        - Хорошо, значит там и увидимся, распорядись, чтобы святошу помыли и привели туда, кляп в пасть не забудьте.
        - Будет сделано друид.
        Две меры ртути, мера серы так вроде ничего не забыл. Ну что пора начинать маленькое представление.
        Небольшой холм, густо покрытый зеленью, был окружен несколькими кострами, вокруг уже толпились жители деревни и моего замка, гражданские вперемешку с солдатами. Старшая из моих ведающих подошла ко мне и с легким поклоном обратилась ко мне.
        - Господин, мы все подготовили по вашему приказу будем готовы начинать.
        - Отлично, минут через десять начнем, сейчас нам доставят последний ингредиент, а я пока призову друидов нам в помощь. Проверь еще раз, мне очень хочется, чтобы этот ритуал прошел идеально.
        - Слушаюсь господин. - Ведающая поклонилась и отошла к остальным своим товарищем отдавая какие-то указания.
        Момент истины - призыв первых друидов. Покупка существ, роща друидов, заказ друида, за счет вселяющего разум с интеллектом который у них и по базе высок все весьма хорошо, так что силы творца вкладываем в магическую силу. Затаив дыхание нажимаю нанять, и из рощи выходит пара друидов, отдаю приказ двигаться к холму.
        Спустя буквально минуты три к холму вышли мужчины, никаких длинных седых бород, звериных шкур и всего прочего. Длинные волосы цвета меди перехвачены лентой, легкий кожаный доспех серо-зеленого цвета превращал их на расстоянии в расплывчатое пятно. В руках у друидов были посохи на вид слишком тяжелые для дорожных, а то как двигались эти парни наводило на мысль что предназначение посоха куда менее мирное чем ожидается от обычных стереотипов про друидов, на поясе располагалось нечто среднее между коротким мечом и серпом, а судя по истертой рукояти этой штукой пользовались регулярно. Больше всего в них цеплял взгляд - колючий, оценивающий, взгляд матерого хищника который уверен в себе и в своих силах.
        - Мое почтение старший брат, я очень рад, что ты избрал путь ордена Кота, среди таких как ты неумирающих нас очень мало. Я вижу, ты удивлен нашему внешнему виду, что не так ты представлял друидов? - Свое приветствие друиды начали одновременно и их мелодичные, хоть и несколько хриплые голоса звучали в унисон.
        - Привет и вам братья, да скорее я ожидал увидеть что-то более традиционное.
        - Коты это боевой орден, мы стоим на страже своего народа.
        - Прошу прощения, но вы так и не сказали ваши имена. Меня зовут Кэррион я хозяин здешнего замка, я бы с радостью продолжил наше общение, но через пару минут начнется ритуал «Живого древа» помощь друидов мне мне бы не повредила.
        - Начало службы и сразу «Живое древо», приятная новость такой ритуал к удаче. Меня зовут Кейн, а это Каин. Кто жертва?
        - Священник Единого, на мой взгляд, очень эффективно должно получиться.
        - Грифонец, согласен с эффективностью, но если рядом есть командории ордена, то на нас обязательно нападут.
        - Будет тренировка для бойцов, мы все подготовили, проверьте своим взглядом все ли готово.
        - Слушаюсь старший.
        Друиды отошли к ведающим и практически сразу же подошел Орм.
        - Святошу помыли, кляп в глотке, готов к речи друид?
        - Готов Орм, завтра начнем чистку кладбища и разгромим алтарь, на моей земле не должно быть оскверненных мест. Пожелай мне удачи генерал Орм.
        - Удачи мой лорд, надеюсь, на счет генерала ты не шутишь.
        - Не шучу, я собираюсь, стать владыкой всех окрестных земель и мне понадобится толковый генерал. Все мне пора идти к народу.
        - Удачи Кэррион.
        Возле холма собралась толпа людей, все они переговаривались между собой, создавая невообразимый гомон. На передних рядах наравне с моими солдатами стоял Феллан и улыбался своей волчьей улыбкой, сегодня для него будет окончательно ясно, что он сделал правильный выбор, присягнув мне на верность.
        - Землепашцы и воины, мои подданные сегодня великий день. Сегодня мы воздадим должное тем, кто помогает нам, мы добавим еще каплю мощи в озеро силы Духам-Хранителям, а они отблагодарят нас за это ее частичкой. Мы те, кто остался верен старым заветам, те кто не предали свою расу и не сбежали в подчинение адским тварям, мы те кто отказался идти под крыло всеблагого Единого чьи слуги сжигают за любое инакомыслие. Мы те кто не забыл что людям дано великое право выбора и поэтому мы выбираем единение с Духами-Хранителями. Путь природы вот наш путь, подобно хищному зверю мы защищаем свою территорию, своих самок и детенышей. Мы хотели бы идти путем листа путем непротивления, но тогда от нас ничего бы не осталось. Поэтому мы идем путем клыка и когтя и нас никто и ничто не остановит.
        Воины приведите пленника. - Толпа людей вокруг молчала, словно затаив дыхание. Ведающие привели пленника, позади которого шел друид с легкой улыбкой на губах, второй расположился возле места ритуала. Мы все остановились перед неглубокой ямой, в которую на колени поставили священника.
        - Вытащите ему кляп, пусть скажет свое последнее слово. - Ловким движением ведающая выдернула кляп изо рта священника, в этот момент Кейн хитро улыбнулся и лихо мне подмигнул.
        - Пощады - едва слышный сип священника Единого прозвучал крайне странно.
        - Ты обвинял нас в ереси, обещал сжечь нас и наши дома так получи ту пощаду, какой заслуживаешь. Держите его. - Каин грубо, за волосы, запрокинул его голову и заставил открыть рот.
        - Во славу наших предков, во славу пролитой крови, во славу Духов-Хранителей я Кэррион Коготь Малануса владетель этого замка прошу тебя, семя Живого Древа прими наш дар, расти и развивайся, дай благословение землям вокруг тебя. - Вынув из кармана семя Живого Древа, запихиваю его в рот священнику, Кейн тут же делает легкое движение и священник проглатывает семя, а ведающие начали петь заунывный мотив заклинания, который мы с друидами тут же подхватили. Традиционный язык аранья обладает своей силой, это как заклинания на древнеэльфийском да медленные, да песенные, но их мощь колоссальна. Так и здесь если ритуал исполнять на языке аранья то и мощь его будет куда выше. Слова словно сами лились из моего рта, а я чувствовал нарастающую эйфорию, чувство единства со всем миром. Вопли священника никого не трогали, и мы продолжали тянуть эту древнюю песнь, стараясь разнести ее по всему свету. Из живота священника начал пробиваться первый росток, ведающие его мгновенно уложили в яму, не прерывая ни на мгновения своего песнопения, я и Каин вылили на его тело две меры ртути. Кейн засыпал тело мерой серы,
росток после этого начал развиваться еще стремительнее и не прошло и пяти минут, как он был толщиной с мужское запястье, а высота его была с Онгхуса далеко не самого маленького моего воина.
        - Свершилось, духи приняли наш дар. - Через мгновение после моих слов воплем ликования меня фактически откинуло назад, но над всем этим раздался вой волка приветствующего новое рождение. Феллан выл, словно дикий зверь, общие эмоции радости и счастья переполняли всех. На краю глаза мигали системные сообщения, которым я благополучно запретил раскрываться.
        - Новое древо растет, а теперь братья и сестры пир - восславим еще одно чудо природы и жизни. Пейте и веселитесь и да хранят нас всех Духи-Хранители.
        Ведающие очень четко и грамотно распределяли людей, чтобы всем хватило места у костров, кадки с питьем и едой были заранее установлены поблизости и теперь все активно начали насыщаться.
        - Мои поздравления друид, все прошло просто отлично. - Орм как всегда подошел настолько незаметно, что я пропустил, когда он появился перед моими глазами.
        - Спасибо дружище. Пусть люди развлекаются, но к рассвету мне надо чтобы они были готовы к бою. Нам нельзя сбавлять темп, слишком многое еще надо успеть сделать.
        - К рассвету рано, давай два часа после рассвета, после такого всем потребуется отдохнуть, а чтобы сократить время мы будем двигаться ускоренным темпом.
        - Хорошо, но вся ответственность на тебе, мне пора заняться своими делами, так что оставляю все тут на тебя.
        - Не беспокойся, все будет сделано в лучшем виде друид. Как по мне тебе и самому стоит отдохнуть. Пойду и я выпью. - С легким поклоном герой двинулся к кострам где ведающие активно разливали пиво.
        Друид нам стоит серьезно поговорить. - Фелан подошел ко мне неслышно словно тень. - Думаю пока все празднуют мы спокойно сможем поговорить.
        - Идет староста. - Трей системных сообщений свернуть, внимательно прочитаю после разговора, этот оборотень не тот кто будет отвлекать от дел просто так.
        Удобно расположившись в заклинательном покое Фелан начал свой рассказ.
        - Давай с простого начнем, как тебе Тревор? Не зря я его посоветовал тебе управляющим?
        - Отличный мужик, дело свое знает.
        - Хорошо. Тогда перейдем к серьезным вещам. - Фелан, развернул карту испещренную пометками.
        - Смотри друид, это карта нашей местности, как ты видишь река делит ее почти пополам. Мы здесь, на юге стоит форт демонов, насколько мне известно командует там сосланный из Инферно аристократ. Ближе к западу есть комплекс пещер, ходят слухи что там завелись остроухие из темных. На востоке река переходит в болота. Дальше на север горная цепь. - Оборотень рассказывая, пользовался своим тесаком как указкой.
        - Скажи мне друг, а почему я только сейчас об этом узнаю? - Мой голос выдавал гнев охвативший меня.
        - А кто ты был до этого момента? Спас пару бойцов, подчинил деревню, ну честь и хвала тебе, за это ты узнал часть месторождений. Я вижу далеко не первого неумирающего и зачастую от вас проблем больше чем пользы. Пример предыдущего владельца замка вот тебе показатель. А сейчас ты благословен Духами-Хранителями и поэтому мы говорим прямо и откровенно. Ты видел мои возможности и серьезно думаешь что ты друид новичок смог бы мне что-то сделать? Да пока ты бы набрался опыта чтобы нас уничтожить, я из твоих черепов сделал бы украшение не хуже чем у Аруны. - Фелан смотрел мне прямо в глаза, не отводя свой немигающий взгляд ни на секунду.
        - Ладно закрыли тему. Рассказывай что ты хотел сообщить. - Иногда выгоднее самому пойти на компромисс
        - Когда падет граница, восток будет под защитой болот, мало кто там сможет пройти. А если ты сумеешь договориться с болотными эльфами что там окопались то мы все дружно выдохнем. Север и северо-запад защищен горной грядой. Так что враг сможет прийти лишь с юга или запада. На западе есть серебряный рудник, насколько мне известно его контролируют бородачи из клановых, кто конкретно я не знаю, но тан там крепкий. Так что думаю у темных эльфов будут проблемы с этими гномами. Рудник с золотом находится на территории демонов, так что тут придется постараться. Могу порадовать тебя лишь одним - дьяволов у них нет. Есть орденская темница, но мои туда не совались, так что особо ничего не скажу. Ну что доволен такой информацией?
        - Более чем. Более чем старик. Извини не со зла голос повысил. Выпьем за понимание? - Я протянул старому оборотню кружку с пивом и свою руку.
        Выпьем. Понимание важно. - Староста пожал мою руку и чокнувшись об мою кружку в три глотка приговорил свою.
        Ладно друид, пойду я пить и веселиться, а ты думай и дальше над судьбой. Я в тебя поверил и доверил жизни моего народа тебе, прошу тебя не подведи нас. - Фелан грустно улыбнулся и пошел в сторону горящих костров и веселого пения.
        Не подведу старик. Развлекись за нас двоих, а я подумаю пока. - Проводив взглядом оборотня, обратил внимание на выскочившую системку:
        Репутация с Фелланом +10 - Уважение.
        И после начал разгребать свернутые системные сообщения. Системных сообщений был реально целый ворох, и их стоило разобрать. Во-первых, я получил новый уровень. Во-вторых за мою речь мне дали Лидерство первого уровня, не зря я в прошлый раз отказался от него. В третьих, на единицу поднялись ментальная выносливость и устойчивость к откату, в четвертых репутация с Духами-Хранителями поднялась до интереса, а это значит что их подчиненные не будут атаковать меня без причины, в пятых Духи отправили зов что на этих землях появился новый друид вставший на тропу иерофантов, в шестых плодородие моих земель увеличилось на пятнадцать процентов, но минус я смогу усиливать плодородие ритуалами еще не более чем на десять процентов. В седьмых я получил достижение «Природный ритуалист» что давало мне дополнительные пять процентов на успех природного ритуала.
        Уровень дал мне силу магии +1, и выбор между Призывателем (классовый навык) и Логистикой. Как бы я не хотел взять логистику, но Призыватель с его плюсом к уровню призываемых существ и пятнадцати процентным шансом призывать их бесплатно и пять процентным шансом, что вызванных существ будет в два раза больше, явно лидировал притом с хорошим отрывом, жаль что он не работал на гворнов иначе ему бы просто не было бы цены. Но даже в таком виде он просто бесподобен. Все-таки друид это в первую очередь призыватель и лишь во вторую маг материи.
        В списке строительства через восемь часом будет готова Избушка алхимика, что позволит мне построить Каэрн где тренируют ведьмаков. Так что ведьмак у меня появится только к концу пятого дня, что конечно не идеально, но в целом не плохо.
        Два друида, это резко повышает мою боеспособность их срочно надо прокачивать и тогда демонам придется очень несладко. Массовое исцеление у обоих, пусть пока всего раз за бой, но это реально очень круто плюс призыв гворнов и пара призывов тигров, да они вдвоем могут остановить небольшую армию.
        А теперь стоит посмотреть на форуме что означает зов который отправили духи. Минут семь активного серфинга информации и вот что получается - в определенных ситуациях сущности могу направить зов который сообщит нейтральным юнитам в твоей локации что появился некто совершивший неординарный поступок. Те кто ищет службу получают направление куда им двигаться чтобы найти такого игрока и наняться к нему на службу. Вот только предсказать через какое время подойдут желающие наняться нет никакой возможности, поэтому действую по плану, а уж куда пристроить новых бойцов я найду.
        День четвертый. Рассвет
        Самая забавная вещь, что отсчет времени с которого у тебя начинает тикать таймер опыта за день ты задаешь в самом начале выбирая в какое время суток ты стартуешь. У меня это рассвет, но вот прирост существ оплата и прочее идет одинаково для всех и это ровно следующая секунда после 12 ночи.
        Через пару часов мы можем выдвинуться в путь, Орм своих слов на ветер не бросает, так что мне стоит пока заняться тренировками, а то действительно могу умереть от любого чиха. Шаг за шагом, прогоняя очередное ката, я чувствовал, как мое цифровое тело становится более послушным, я вошел в состояние транса, которое идеально подходит для тренировок. Мои мысли текли легко и свободно. Все было отлично, пока арбалетная стрела не воткнулась рядом с моими ногами.
        - Хорошо танцуешь друид, но чтобы это помогло тебе в бою тебе надо больше тренировать свои физические возможности. Я же принес тебе вещь, благодаря которой ты и во время отката сможешь сделать кое-что полезное. Лови и накинь это на себя, не забудь затянуть потуже.
        С этими словами Орм мне кинул поясной ремень с крюком. В руках он держал арбалет в основании, которого было место под ногу, что-то подобное я видел в фильмах.
        - У тебя на поясе козья нога, она цепляется за тетиву арбалета, ногу вставляешь в эту петлю и разгибаешься так заряжается эта пукалка. Пока наш мастер может изготавливать только такие арбалеты, но в будущем надеюсь, подберем тебе приличную игрушку. А теперь марш на стрельбище и стреляй, пока я не скажу стоп.
        И зачем только я дал Орму эти два часа? Сейчас бы уже вышли в поход, и не было бы этих мучений. Согнуться. Разогнуться. Достать болт. Вставить в ложе. Прицелиться. Выдох. Выстрел. И так по кругу и все это под комментарии Орма.
        - Вынеси правую ногу на треть шага вперед, спину ровнее, расслабь руки. Выстрел следует глазами, а тело лишь помогает им если поймешь как стрелять глазами то можешь бить хоть белку в глаз навскидку. Это с моей малышкой так не получится, но для нее нужна и другая техника стрельбы. Ладно, годится для начала, минимум час в день тебе придется стрелять друид иначе от этого будет мало толку, но ты в любом случае стреляешь лучше чем большинство ополченцев, не намного но лучше. И стрелять тебе стоит по крупным мишеням желательно которые не двигаются. - Орм заливисто расхохотался после своей шутки.
        К моменту остановки у меня мигало сообщение, что я повысил себе силу и ловкость на единицу, после такой пытки это было просто чудесное известие. Арбалет оказался не такой сложной штукой, но вот силенок у меня маловато, чтобы я мог стрелять из него и не смещать прицел, так что надо качать силу. Облив себя ведром воды смывая пот, я подхватил посох-батарейку, закрепил на себе арбалет и колчан с болтами. Боевой посох я решил оставить в замке, все равно от меня с ним сейчас нет никакой пользы. Орм, в это время, собрал всю нашу армию во дворе.
        - Вейн, Онгхус берите с собой всех лесничих и рубак, возьмете с собой пару ведающих и начинайте круговую зачистку территории, если встретите что-то серьезное, отступайте. Ваши жизни для меня важнее, сильно не рискуй.
        Я не так давно разобрался, наконец-то со способностями бородача и как выяснилось он не только тактик, но ему еще и до элиты осталось рукой подать, как удачно, что я сохранил этого бойца, сейчас главное добить ему элиту. Как командир отряда он будет получать опыт не только свой, но и от отряда и возможно в скором времени у меня появится лично взращенный герой. Ну а Вейн это просто чудовище способное уничтожать противников выше себя по рангу и главное у него очень высокий уровень интеллекта. Предыдущий владыка явно перекраивал его для своих целей. А из активных мутаций у него оказалось три: кровь дриад дала ему возможность усиливать свою маскировку в лесу на два уровня выше стандарта, кровь оборотня дала звериное чутье, а от эльфов досталось их зрение.
        - И еще момент, если найдете кошачьих первый не атакуй, а сделай отметку на карте.
        - Все сделаем в лучшем виде друид. Не изволь беспокоиться. - Глухой голос Вейна из под его шлема и рычащий Онгхуса прозвучали синхронно.
        Подойдя к ведающим, я выбрал двоих и тихо им сказал, что их главная задача в случае серьезных проблем вытащить Вейна, Онгхуса и самих себя.
        Вейн быстро сформировал боевую колонну с ведающими в центре и скорым шагом выдвинулся из ворот. Что тут говорить полусотнику опыта не занимать.
        Что ж теперь пора заняться и своей вылазкой. Два друида, четверо ведающих и мы с Ормом вполне мощная команда.
        - Слушайте внимательно. План простой двигаемся к развалинам рядом с серной шахтой, потом берем южнее, посмотрим что там, захватываем рудную шахту, атакуем на форпост рыцарей, смотрим по состоянию и если все нормально, то нас ждет алтарь скверны и кладбище.
        - Насыщенная прогулка друид, а теперь чуток внимания ко мне, мы идем в резвом темпе под грузом перед каждым боем я даю вам отдохнуть десять минут, после боя по состоянию, в ближний бой не лезем, используем призыв сумеречных тигров в случае чего, а вообще лучше расстреливаем издалека. Гворнов призывать только по моей или Кэрриона команде. А теперь к тебе мой лорд, это тебе подарок. - Орм кинул мне увесистый рюкзак. - Накинешь на себя тебе полезно потренировать выносливость, там еда, питье, и запасные болты, ты у нас вместо лошадки сегодня. - Орм заливисто захохотал при этих словах.
        - Я тебе припомню лошадку, когда буду платить тебе жалованье шутник.
        - Да ладно не сердись друид, тебе действительно это будет полезно.
        - Верю, иначе давно бы прибил тебя на воротах в качестве украшения.
        - Все пошутили и хватит, легким бегом вперед.
        Развалины я встретил с облегчением, сбрасывая тяжеленный рюкзак со спины на землю и сам со стоном падая рядом.
        - Так вы пока передохните, а я проверю, что нас там ждет.
        - Орм, ты двужильный.
        - Побегай с мое, охотясь на всяких тварей и еще не так сможешь. Ничего я сделаю из тебя настоящего бойца. Все время на отдых пока я не вернусь, и приготовьте оружие на всякий случай.
        Прошло минут пятнадцать, прежде чем Орм вернулся и хвала цифровым технологиям, я к этому времени уже чувствовал себя вполне бодрым.
        - Расклад такой, развалины мне эти крайне не нравятся, около десятка зомби, пара вурдалаков и скорей всего кто-то еще, так что держать ухо востро. Сейчас начнем выманивать тварей, только потом идем зачищать. Там три склепа и из одного из них льется странный свет. Строимся в подкову, я выбиваю вурдалака, а вы залпом атакуете второго, зомби отстреливаем по факту приближения манну особо не тратьте.
        - Принято, генерал. Минута на молитву и вперед. С нами Духи-Хранители, мертвое должно быть мертвым!
        Разойдясь полукругом, мы заняли позиции, я взвел арбалет, друиды приготовили посохи, немного жаль, что пока их посохов хватает только на девять выстрелов, но и это не плохо. С уровнем они смогут запасать больше снарядов внутри посоха и тогда станут куда более грозной силой. Ведающие собрались за нашими спинами им в ближнем бою вообще нечего делать, а атаковать они могут только своими посохами, надо будет их также вооружить арбалетами, какой-никакой а дополнительный урон. Орм вскинул Шейлу к плечу, несколько раз выдохнул и скомандовал.
        - Огонь.
        Его дистанция стрельбы сильно превышала наши возможности, поэтому мы наблюдали за полетом его болта. Бедного вурдалака пришпилило к стене как бабочку. Второй тут же кинулся в нашу сторону и следом за ним потянулись зомби. Капелька пота начала скатываться ко лбу, но отвлечься и вытереть ее, сейчас было бы смертельно опасной глупостью. Прыжок, второй, какая же резвая тварь этот вурдалак, Вот она дистанция выстрела, спуск на выдохе как учил Орм, мимо, слишком резвая тварь. Друиды не сговариваясь выхватили клинки и плавно разойдясь рубанули по вурдалаку, Каин попал по лапе во время прыжка и при падении тварь завалилась на бок. Кейн же методично атаковал клинком, стараясь не закрывать обзор для стрельбы. Я успел зарядить арбалет когда увидел что зомби на подходе, только прицелился в первого как он отлетел с пробитой грудной клеткой, разбрызгивая гнилые ошметки, а зомби шедший за ним лишился руки начисто оторванной стрелой Шейлы. Кейн и Каин дорубили вурдалака и встали вместо танков впереди нас, двое ведающих тут же оказались за их спинами готовые в любой момент исцелить раны. За то время пока наш отряд
перемалывал зомби, я успел выстрелить всего раз пять, и даже три раза из них умудрился попасть, правда один раз это было совершенное везение. Друиды обтирали свой мечи-серпы. Орм вырезал болты и ругался на нас.
        - Что я вам говорил? Я говорил стрелять залпом, а не связывать их ближним боем. А если бы там были еще вурдалаки?
        - Успокойся воин, мы чувствуем не мертвых, и как мне кажется, сила наших посохов нам еще пригодится, а вурдалаки и зомби это скорее развлечение, чем бой. Мы, не наши ведьмаки, но тоже умеем не мало. Передохнем и вперед на зачистку склепов, думаю основные проблемы будут там.
        Собрав болты, и осмотрев зомби, я получил аж целых пятьдесят монет. Хотя с другой стороны мелочь, а приятно.
        - Первым чистим ближайший склеп, потом с зелеными огнями, а дальний заперт сейчас и надеюсь, пока чистить остальные будем, из него никто не полезет. Вперед.
        Орм готовит Шейлу к выстрелу, двое ведающих прикрывают спину, мы с друидами готовимся к стрельбе, двое ведающих стоят так чтобы могли исцелить любого, а еще пара откроет вход в склеп.
        - На счет три - открывайте дверь. Раз. Два. Пошли.
        Дверь с мерзким скрипом открылась и нашему взору предстала не самая радостная картина, десятка три скелетов во главе с мертвым рыцарем и двумя оруженосцами, мягко говоря, стало неуютно, когда вся эта братия рванула в нашу сторону. Повинуясь рефлексам нажать на спуск, стрелять в такую толпу это просто сказка, даже такая посредственность, как я смог попасть хоть в кого-нибудь. Болт попал в позвоночный столб скелета и судя по тому что он осыпался, выбил крит, целился я совершенно в другого, но это же не так важно. Призыв сумеречного тигра и гигантский кот начал нести упокоение для этих несчастных созданий. Рядом с ним тут же материализовался еще один тигр и скелеты застопорили свое движение. Ведающие лечили обоих котов не давая отправить их обратно в теневой мир. Я удивился почему я не вижу в свалке мертвого рыцаря, все оказалось просто стрела Орма пригвоздила его к трону и не давала подняться, один из оруженосцев пытался помочь своему господину. Но его здоровье не позволило ему выдержать выстрела с Шейлы и очередная груда костей просто осыпалась на пол. Каин и Кейн били посохами наотмашь, стараясь
держаться за спинами котов. Я за все время боя успел выстрелить пять раз и еще несколько раз я просто не мог подобрать мишень для стрельбы чтобы не задеть своих, в общем арбалетчик из меня хоть куда. Стоит запомнить, что сумеречные коты это действительно машины смерти. Рыцарю так и не удалось встать, два магических снаряда и воздушный поцелуй от Шейлы превратили его в груду костей. Удивительно, но этот бой показался мне слишком простым, а может все дело в том что все правильно спланировано, да и Орм сумел обезвредить самого опасного противника первым же выстрелом, а остальное дело техники. Хотя с другой стороны мои ведающие потратили прилично своих сил, они менялись конвейером, леча наших милых кисок.
        - Почему не призвали еще одного тигра?
        - Слишком мало места для них, они бы не успевали уклоняться и тогда мы бы с большей вероятностью потеряли бы всех троих. Но призыв сумеречного тигра был отличной идеей старший.
        - Буду знать, ну что Орм захватим и следующий склеп.
        - Захватим, только что-то меня терзают смутные предчувствия, что там все будет куда сложнее.
        Не мудрствуя, мы решили повторить нашу схему расстановки только теперь впереди шли два сумеречных тигра. Все-таки призыв это шикарная ветвь Магии Жизни.
        Одно движение и дверь легко открылась, не было ни скрипов, ничего. Перед нами предстал пустой зал. Факелы горели легким зеленоватым пламенем, освещая все вокруг. Стены склепа были украшены барельефами, изображающими ритуальные жертвоприношения, на одном из них было изображение людей идущих цепочкой к алтарю, где под безжалостной рукой лича их жизни обрывались. На их лицах была такая покорность судьбе, словно это были не люди, а жертвенные овцы. На следующем барельефе, изображалось поднятие всех этих несчастных. Часть умерших была превращена в зомби, часть в скелетов. Некоторые души были привязаны к посоху лича, но большая часть умерших была разобрана на части. А из их тел создавались костяные големы, костяные пауки и прочая некромантская мерзость.
        - Как зачистим это кладбище, здесь требуется все разрушить. Никто не заслуживает участи стать жертвенным скотом для мертвых выродков.
        - Сделаем друид, не беспокойся. А вот кажется и переход в нижнюю часть склепа.
        Орм нажал на какой-то рычаг, и часть стены медленно сдвинулась в сторону. Из проема ощутимо пахнуло пылью и затхлым воздухом. Мерзкий зеленоватый свет который делал темноту еще более мрачной и пугающей, не оставлял нас и здесь.
        - Пускайте тигров вперед, если будут ловушки, то разрядятся на них.
        - Разумно, Орм.
        Широкий коридор привел нас буквально через несколько минут к двери, глядя на которую возникало ощущение что она сделана из множества скелетов вначале переплетенных между собой а потом спрессованных в единую конструкцию.
        - Не нравится мне все это.
        - Ты думаешь, тут кому-то нравится друид? Но если оставить эту заразу рядом с замком, то боюсь, со временем у нас будут серьезные проблемы. Так расстановка стандартная, впереди сумеречные, потом мы полукругом, замыкают ведающие.
        Перестройка в боевой порядок заняла от силы секунд двадцать, с одной стороны нас не много с другой же у нас в запасе есть два козыря в виде призыва гворнов так что прорвемся. Не ждет же нас там десятка призрачных драконов. Арбалет взведен, болт на месте выдыхаем и вперед.
        - Ты - палец Орма указал на одного из ведающих- Судя по петлям дверь открывается вовнутрь, твоя задача подойти к створке и открыть ее, мы двигаемся медленным шагом вперед, после открытия занимаешь свое место в строю.
        Легкий страх постепенно перерастал в азарт. Что ждет нас за этими воротами, потеряю я бойцов или нет, сможем мы найти там что-то интересное.
        - Ходу
        Голос Орма выбил меня из моих раздумий, и перед глазами предстала картина медленно открывающейся створки двери. Тело на автомате держало строй, пока разум витал в облаках. То что предстало перед нашими глазами мне крайне не понравилось. Гигантский зал густо усыпанный костями, люди, не люди монстры каких костей здесь только не было. Кости хрустели под нашими ногами, а кожей каждый из нас чувствовал как пыль, затхлый воздух и мельчайшие частички костей двигаются вокруг. С каждым шагом уровень напряжения все больше нарастал. Зеленоватый свет, хруст костей под нашими ногами и гнетущее ощущение опасности просто сводили с ума. Уровень напряжения нарастал с каждой секундой.
        - Как мило, новый материал пришел ко мне сам. Даже идти никуда не пришлось. Надо подумать что оригинального можно слепить из ваших костей.
        Голос говорившего больше всего походил на скрип мельничного жернова перемалывающего кости, сила потустороннего воздействия была такова что в краем глаза я увидел сообщение о дебафе слабость понижающим силу на 5 %. И ведь он еще даже не начал колдовать. Ах да я же не сказал кто такой ОН. Судя по тому что я видел как его зовут то этот архилич по имени Шагат Скульптор Костей явно квестовый, вопрос только сможем ли мы с ним справиться. Высокий почти два метра высотой, на теле тяжеленная кольчуга с синим отливом, а руки удерживающие посох с навершием в виде оскаленного черепа который судя по клыкам не являлся до своей смерти представителем человеческой расы, были закрыты наручами из кости которые покрывал рисунок напоминающие барельефы на первом этаже. Голову защищала странная смесь короны со шлемом, из под которой яркими зелеными огнями глаза этого существа.
        - Темный друид со сборищем неплохих сосудов для работы. Ну что же друид я давно не развлекался, поэтому предлагаю тебе стать моим учеником и пойти по пути скульптора кости. А твои спутники как раз будут твоими первыми инструментами.
        Перед глазами вылетело сообщение:
        Архилич Шагат Скульптор Костей предлагаем вам стать его учеником и изменить игровой класс Темный друид на уникальный класс Скульптор костей.
        Скульптор Костей - мастер работы с костью и магией смерти, за счет чего может создавать одних из самых лучших костяных воинов.
        Для смены игрового класса вам требуется принять предложение Шагата Скульптора Костей, в противном случае Шагат будет считать вас своим врагом.
        Уникальный класс это то что о чем мечтает большая часть игроков, крутые плюшки, новые способности, новые юниты. Но, приносить в жертву этой дохлятине своих людей - я не буду. Молния почти не пробьет его, надо думать как его убить, хотя почему бы и нет регенерация действовать на него будет как дот. Вот и решили. Все эти мысли пронеслись в голове меньше чем за секунду.
        - Шагат для меня большая честь твое предложение. - На лице лича расползлась отвратительная ухмылка. - Но знаешь, у моего народа есть фраза «Кровь и коготь».
        Одновременно с кличем нажимаю на спусковую скобу арбалета и посылаю заклинание регенерации на лича. Орм тут же стреляет с Шейлы, а сумеречные тигры несутся через кучи костей к мертвецу чтобы разорвать его на куски. Но похоже этот Шагат не зря именной персонаж регенерация прошла на него, а вот стрелы натолкнулись на сферу окружающую его со всех сторон.
        - Щенок ты отказался от милости Шагата, ты за это ответишь.
        Холодный безжизненный голос пронизывал до глубины души, а в уголке глаза висело сообщение о дебафе страх минус 5 % от всех физических параметров самое мерзкое он стакался со слабостью. Сумеречные тигры распластались в финальном прыжке, когда на одного из них направился посох с которого вылетел череп оставляющий за собой частички праха, при соприкосновение с тигром и череп и тигр рассыпались пеплом. Ведающие беспрерывно бомбардировали Шагата проклятиями, но практически не одно из них не достигало цели, слишком высокое сопротивление у этого лича. Кейл призвал еще одного тигра, но единственный эффект от тигров был тот что черепа летели в них, а не в нас. Шагат начал заунывный мотив и вокруг него начали подниматься фигуры из костей, создавалось впечатление что кости собираются абсолютно хаотично и в итоге нам кроме лича противостояло еще десятка три разнообразных скелетов вооруженных оружием из кости и металла.
        - Кейн призывай гворна, иначе нас сомнут.
        Как же хорошо когда у тебя есть профессионал на службе. Я бы тормозил с вызовом еще секунд десять не меньше. Знаете, когда призывают ангелов, льется свет отовсюду, пение ангельского хора снимает усталость и придает сил, ты прямо ощущаешь всем существом, как благодать спускается на тебя и возникает крылатый воитель, который готов уничтожить твоих врагов. С гворном совсем другая история. Первое что я понял это легкий запах прелой осеней листвы, туман перед нами рассеялся, я увидел полу-духа полу-дерево, почти 4 метра в высоту с множеством рук-веток и корней-ног. А в голове слышалось «грррууум, ннеееживыыые, убиииттть». В тот же момент гворн словно взорвался, ветки и корни нанесли удар по толпе скелетов, досталось и личу. Когда ветки вернулись на место перед моими глазами предстала картина разбросанных скелетов. Они были еще живы ну или точнее неживы, но уже не смотрелись настолько грозными. Некоторые из них пытались рубить гворна, но судя по всему, это доставляло ему максимум небольшой дискомфорт, с посоха лича сорвалось несколько черепов, все они разбились о гворна. Тот, казалось, не обращал
внимания на все эти атаки, и продолжал методично хлестать своими ветками по врагам, одним за другим разрушая скелеты. Присмотревшись, я увидел, что часть веток бессильно опустились, все-таки даже гворн не может безнаказанно пропускать атаки лича. Засмотревшись на костеуборочный комбайн в виде призванного духа, я совершенно выпал из боя. С мерзким звоном от очередного удара гворна лопнула сфера окружающая Шагата и в тоже мгновение в него влетели магические снаряды от друидов, стрела из Шейлы, а через секунду и молния выпущенная мной на автомате. Лич пошатнулся и опал на пол, начав подниматься, он используя посох как опору уже почти встал, но друиды добили его слаженным залпом магических снарядов. Бой продолжался не больше пары минут, а я устал так, словно провел в этом бою весь день. Гворн без труда добил скелетов, и через минуту растворился в портале из желтых и зеленых листьев. Судя по всему Кей отпустил его раньше, при таком количестве некроэнергии гворны могут задержаться в нашем плане и дольше трех минут. Что сказать для них некроэнергия отличное удобрение. Тут я осознал, что у меня висит
несколько системных сообщений. О повышение уровня, похоже моя молния добла тварь, какое-то достижение и что-то еще.
        - Орм соберите трофеи и устроим привал на полчаса, что-то я чуток устал.
        - Не удивительно, лич качал с нас силу и здоровье одним своим присутствием. Сейчас займусь трофеями. Всем отдых на полчаса.
        Отхлебнув воды из фляги, я уселся прямо на пол разбираться с системными сообщениями.
        Уровень дал мне единицу ментальной выносливости и опять поставил в затруднительное положение с одной стороны восстановление манны, а с другой мастера магии призыва животных. Конечно, в походах иметь возможность восполнять манну это очень радует, но с другой стороны вся моя тактика строится на максимальном уроне от первой атаки. Значит, берем Мастер Магии Призыва животных. Достижение оказалось крайне любопытное, оно повышало мораль на единицу у всех аранья, людей и эльфов под моим командованием, а также давало 10 % шанс отразить любое ментальное воздействие, но в нагрузку ненависть нежити. Название у достижения было весьма пафосное «Верный живым». С учетом того что у меня и так стартовое значение репутации с ними не очень я и не планировал сотрудничать с мертвецами. Поэтому для меня оно скорее плюсовое, но многие линейки квестов связанные с немертвыми для меня теперь будут утеряны, хотя да и хрен с ними и без них справимся. А вот последнее сообщение было совсем странным, с какой-то радости мне подняли силу на единицу. Ну что ж я совсем не против, я только за. Глянув свои статы:
        Имя: Кэррион Коготь Малануса
        Уровень 9
        Класс: Темный Друид
        Специализация: Мудрость предков
        Сила: 6 (+1),
        Выносливость: 8 (+3),
        Ловкость: 7,
        Сила магии: 45
        Устойчивость к откату: 7,
        Ментальная выносливость: 20 (+1).
        Навыки: Мастер Магии Тела 1, Поиск пути 1, Единство с природой, Тактика, Восполнение маны 1, Вселяющий разум, Мастер Магии Призыва животных, Призыватель (классовый навык)
        Одного понять не могу, почему не качается Сила Магии, вернусь в замок, напишу в техподдержку, пусть разбираются. По моим прикидкам я сейчас должен был иметь Силу Магии на 4 -6 единиц выше, а соответственно и урон от любых моих заклинаний был бы куда существеннее.
        - Хватит рассиживаться друид. Лови подарки, для нас бесполезны, а вот заработать на них можно неплохо.
        С архилича мы получили три артефакта. Его посох, который содержит пятнадцать из двадцати одного зарядов черепа праха. Корону некроманта дающую -10 % стоимости заклинаний магии смерти, повышение характеристик поднимаемой нежити на 15 % и аура слабости -5% физических характеристик у всех врагов, а последним оказался Амулет гробовщика, который повышал эффективность некроритуалов на 15 %. В склепе было обнаружено почти две тысячи золотых, две меры ртути и три меры самородного серебра.
        Подойдя к трону Шагата у меня высветилось сообщение:
        Вы захватили Древнюю усыпальницу, вы можете выбрать следующий вариант:
        1) Подчинить себе (еженедельный прирост личей в усыпальнице 2, +1 дополнительный лич в замке).
        2) Разрушить (усыпальница будет уничтожена).
        3) Оставить в покое
        С точки зрения прокачки оставить усыпальницу было бы выгодно, но с другой стороны слишком близко от замка и слишком опасно для моих налогоплательщиков. Разрушить усыпальницу.
        Репутация с Духами-Хранителями +7.
        Отличная новость репутация с духами повышается, а значит со временем я смогу получать задания напрямую от них, плюс мне будут доступны области, которые они охраняют, что не может не радовать.
        - Орм, ходу мы и так тут задержались изрядно.
        - Погоди, мы не осмотрели последний склеп.
        - Согласен, зачищаем последний склеп и в путь у нас еще много дел впереди.
        Последний склеп оказался загоном для упырей этих тварей там был почти целый десяток, но из-за того что они были заперты и не могли выбраться понадобилось всего десять выстрелов Орма чтобы все закончилось. Недолго думая разрушил и загон упырей, получив за это еще +2 к репутации с Духами-хранителями. Мелочь, а приятно.
        Шило
        Следующей целью по плану была рудная шахта, мы сделали крюк, двигаясь редкой цепью, чтобы охватить как можно большую территорию. Самое печальное, что ничего особо интересного мы так и не нашли. Орм издалека заметил провал рудной шахты, судя по всему нам туда. Минут через пять, охрана шахты стала видна даже мне, два десятка оборванцев сидящих у костра, которые гордо назывались разбойники, два вольных стрелка и их предводитель мрачный, сухощавый мужчина лет сорока пяти, а может и больше с таким лицом разобраться сложно. В отличие от остальной банды он выглядел чисто одетым и гладко выбритым с оставленной на подбородке небольшой эспаньолкой, на голове его был, красный берет с обломанным пером, а в мочке левого уха свисала крупная серебряная серьга. Увидев наш отряд предводитель встал с бревна на котором он сидел и судя по всему отдал несколько команд, поскольку разбойники начали строиться в какое-то подобие порядка. Рост атамана был около метра девяносто, но при этом его фигура казалась очень нескладной и худой.
        - Мне нужна эта шахта, и я не советую вам становиться на моем пути. - Я не люблю дипломатию, когда за моей спиной есть сила, которая может просто смести этих оборванцев, а времени потрачено уже и так слишком много.
        - Позвольте представиться я Рамиро ван Клейкинд по прозвищу Шило, к вашему сожалению эта шахта принадлежит мне и моим спутникам, так что прошу прощение, но данный объект останется нашим, хотя вы можете покупать добывающиеся здесь ресурсы.
        Отличный план какой-то НПС ставит мне условия, радует, что как только он начал говорить высветился его класс - бретер. Эти парни бывают только нейтралами и являются серьезными бойцами ближнего боя.
        - Шило, слушай меня. Я спешу, а данная шахта стоит на моих землях, так что выбора у вас нет. Или отдаете ее мне, или умираете.
        Улыбка озарила лицо бретера, сняв свой берет, он явил короткий ежик белоснежных волос. И со словами «Как прикажете милорд» резко распрямился с прыжком в мою сторону, как в его руке оказался эсток я сам не понял, спасло что один из видящих успел среагировать и скастовать на него замедление и только это спасло меня от того чтобы быть нанизанным на эсток как бабочка. Дальнейшие события понеслись вскачь, Кейн атаковал бретера посохом стараясь держать его подальше от меня, Каин призвал сумеречного тигра перед толпой, бегущих на нас разбойников и тут же магический снаряд врезался в грудь бретера, отбрасывая его от меня и Кейна. Орм со свойственным ему хладнокровием разрядил Шейлу в одного из разбойников, находившихся перед вольным стрелком убив наповал первого и перебив руку второму. Я разрядил арбалет во второго, но только слегка оцарапал ему руку, и тут же скастовал корни на бегущих разбойников захватив практических всех из них.
        - Каин, добей стрелка.
        Орм выкрикнул приказ уже в прыжке, выхватывая свои короткие клинки и стараясь прижать бретера. Тот не смотря на замедление, успел прилично поранить Кейна оставив ему рваную рану в боку, но зеленые искры магии ведающих почти мгновенно начали восстанавливать поврежденную плоть. Слабость и болезнь, еще сильнее снизили скорость бретера, но он все равно продолжал отбиваться одновременно от Кейна и Орма, в то время как сумеречный тигр уничтожал разбойников, а Кайл добил второго вольного стрелка.
        - Я сдаюсь милорд, пощады. - Бретер опустил эсток, на его еще более бледном лице, чем ранее виднелись дорожки от пота.
        - Пощады, пощадите моих людей. Я признаю вашу победу.
        Из двух десятков разбойников осталось лишь четверо, сумеречный тигр отлично порезвился вновь зарекомендовав себя настоящей машиной смерти. Покалеченный выстрелом вольный стрелок баюкал поврежденную руку.
        - И что мне мешает просто вас перебить и захватить шахту?
        - Я и остатки моего отряда готовы перейти под ваше командование и служить вам верой и правдой.
        Отряд Вольные братья хочет присоединиться к вашей армии.
        Состав отряда (1 бретер,1 вольный стрелок и 4 разбойника).
        Да/нет.
        Конечно да, не в моей ситуации разбрасываться людьми. Да и бретер зарекомендовал себя отличным бойцом, а разбойники обладают отличным навыком мародерство и с большей эффективностью могут обыскивать поверженных врагов.
        - Благодарю вас милорд. Я вас не подведу.
        - Очень надеюсь на это.
        В шахте было приготовлено три меры руды, которую должны были отправить на продажу, трудились в шахте рабы кобольды под началом надсмотрщика. Еще плюс три руды это приятный бонус, это не те ресурсы, которые мне жизненно необходимы, но руда лишней не бывает никогда.
        Рамиро рассказал, как он дошел до такой жизни, мой новый бретер был седьмым сыном, одного прибрежного барона и все что ему досталось от родителя это умение владеть клинком и звучное имя. В двенадцать он сбежал юнгой на корабль, который как потом оказался, был пиратским. Годы шли, а Рамиро все совершенствовал свое искусство владение клинком, стал заместителем командира абордажной команды. Но после очередного неудачного похода ушел на сушу, так как гадалка нагадала ему смерть в соленой воде. Прибившись к одному из наемных отрядов, он путешествовал по всему миру, продавая свое искусство боя за деньги. Пока их отряд не обманул один из владетелей, просто не заплатив деньги, по контракту мотивируя тем, что он нанимал полноценный отряд, а от него осталось меньше десятка бойцов. Спорить с владетелем было себе дороже, и отряд просто распался. Рамиро с прибившимися к нему стрелками стали разбойниками, а через некоторое время бретер убил у всех на глазах атамана и стал им сам. Ему претило убивать крестьян, которые не могут даже нормально дать сдачи именно тогда ему пришла гениальная идея захватить шахту и
жить с продажи ее ресурсов. Захватив небольшой караван невольников, он понял, что теперь у него есть работники, найдя перспективную шахту, этот делец перебил в ней охрану, по его словам с ней не было особых проблем просто куча мелких гоблинов и пара орков. С тех пор он и его люди кормились с шахты заставляя работать кобольдов и продавая труды их ресурсов в ближайшем отделении торговой гильдии. Но ничто не может длиться вечно что я и доказал придя сюда и уничтожив большую часть отряда Рамиро.
        С увеличившимся отрядом мы двинулись к темнице, Орм взвинтил скорость передвижения до такой степени, что мне начало казаться, что я скоро выплюну свои легкие. Из-за моих низких показателей выносливости нам приходилось частенько делать остановки, чтобы я мог восстановиться, но даже эти остановки Змееглаз использовал с пользой, разведывая территорию вокруг. В итоге пока мы добрались до холмов рядом с темницей, нами было истреблено два десятка гоблинов, которые вывалились на нас во время стоянки, с их тел мои новоприобретенные разбойники сумели наскрести аж целых тридцать четыре монеты, хотя без них я думаю не смог бы найти вообще ничего. Уничтожено гнездо гарпий, благо их там было всего семь штук, наградой за их убийство стала целая мера кристаллов. И найдена пещера мантикоры. Тварь там была одна и смерть свою она нашла крайне быстро, заодно я сумел оценить скорость стрельбы вольного стрелка подлеченного моими ведающими. На один выстрел Шейлы или два моих вольный стрелок успевал выпустить восемь своих стрел, так что когда мантикора выбралась из пещеры и бросилась на нас, она напоминала подушечку для
иголок. А вот добыча заставила меня удивиться, в пещере была собрана целая куча костей принадлежащих крупным животным или человекообразным существам. С одного такого тела мои разбойнички сняли Медальон доблести, дающий плюс один к лидерству при командовании людьми, а с другого Малый мешочек бесконечного золота дающего каждый день по двести пятьдесят монет. На мой взгляд, прекрасная добыча, притом практически без усилий. Со слов Рамиро выходило, что подобные медальоны в Империи Грифона выдают младшим командирам, отличившимся в бою. Обладание подобным было честью, и многие наемники с большим удовольствием присоединялись к лидерам, имеющим подобный знак. Буквально сразу после слов бретера у меня вылетело сообщение:
        Обнаружено скрытое свойство артефакта Уважаемый у наемников (+10 % шанс, что наемники Империи Грифона присоединятся к вам).
        Свойство мне конечно малоинтересно, но вот сама информация, что у артефакта есть скрытые свойства, которые открываются при определенных условиях это крайне любопытно. Медальон я закрепил на себе, из мешочка двести пятьдесят монет перекочевали ко мне в кошель, а в дальнейшем надо будет оставить его казначею, пусть собирает дань еще и из этого источника. Темп Орма положительно сказался на моей выносливости, и система смиловалась выдать мне еще единичку, так что теперь у меня уже шесть выносливости без учета артефактов и я все больше становлюсь похожим на нормального персонажа.
        Позицию мы заняли на том же самом холме, откуда Орм стрелял в рыцаря. Судя по наблюдениям, вроде ничего не изменилось и теперь обороной командовало два оруженосца, судя по всему, они разделили между собой командование мечниками и пехотинцами, а аколиты по одному были приданы для усиления групп.
        - Орден Меча Эльрата.
        Голос Рамиро вывел меня из состояния задумчивости, я все думал, как более эффективно атаковать темницу, чтобы обойтись без потерь. Пока же выходило, что проще всего, чтобы Орм подстрелил с Шейлы одного из оруженосцев. Дистанция его малышки позволяла сделать два-три выстрела, прежде чем солдаты будут тут и то это если они сразу поймут, откуда был выстрел и рванут к нам. Мы же со стрелком и друидами поддержим его на более близкой дистанции, таким образом, мы сможем уничтожить или хотя бы ослабить большую часть врагов, прежде чем они сумеют подойти к нам. А с учетом того, что приоритетные цели для Орма будут оруженосцы и мечники то проблем со штурмом этой темницы, судя по всему не возникнет. Плюс можно призвать сумеречных тигров, если понадобится, а на крайний случай есть призыв гворна, хотя он и самостоятельно может раскатать оборону темницы.
        - Что ты сказал Рамиро?
        - Это бойцы из ордена Меча Эльрата, странно что они тут делают, в отличии от просто Ордена Меча которые занимаются Дикими Землями, Орден Меча Эльрата в основном базируется в герцогстве Волка и занимается тем что сражается с зеленокожими.
        - Как ты определил, что они именно из этого ордена?
        - Если присмотритесь, то увидите на бойцах сюрко белого цвета, а на них изображен меч, от которого расходятся золотые лучи света Эльрата. Это традиционный символ данного ордена, несмотря на его название он на удивление полностью светский и насколько мне известно в нем не состоит ни одного паладина или прелата.
        - Ты знаешь что-то о их боевых качествах? - Орм со свойственной ему прямотой вклинился в разговор.
        - Я не особый специалист в орденах. Насколько мне известно, эти ребята намного лучше, чем простые солдаты владеют мечом, да и повыносливее будут. А в целом хорошие солдаты хорошо держат позиции и очень не любят отступать.
        - Откуда такие знания Рамиро?
        - Я седьмой сын, пусть захудалого, но все же барона. Геральдику, стихосложение, знания законов, риторику и прочее в меня вбивали учителя палкой. Вот кое-что и помню, да и бился я как-то в Герцогстве Волка вместе с орденцами, надменные ребята, но воевать умеют да и что греха таить любят.
        - Оставим разговоры до замка, у нас есть цель захватить эту темницу, поэтому предлагаю следующий вариант действий.
        Потратив немного времени, я набросал свой план предстоящего боя. Принципиальных возражений ни у кого не было, только Рамиро предложил, чтобы он со своими разбойниками встал на острие атаки, раз у нас практически нет бойцов ближнего боя. Судя по всему, хочет показать свою полезность ну и пусть, в случае чего легко пришли, легко ушли. Змееглаз расположился среди небольшого кустарника покрывавшего холм, особо этой маскировкой никого не удивишь, но может быть на один выстрел сумеет сделать больше.
        Для того чтобы Орм сделал удачный выстрел нам пришлось ждать минут пять, а после события понеслись вскачь. Оруженосец был просто сметен с коня арбалетным болтом, но судя по всему, второй оруженосец сумел засечь, откуда был произведен выстрел. С криком «Баррра» он бросил в атаку на нас мечников и пехотинцев. Мечники на бегу прикрывались щитами, делая из себя не удобную мишень.
        - Орм, второй оруженосец на тебе, мне плевать, как ты его убьешь. Стрелок наши цели пехота, Друиды выбивайте мечников.
        Каин и Кейн, совершенно не скрываясь, встали в полный рост и с кончиков их посохов начали сыпаться зеленоватые магические снаряды. Вольный стрелок решил последовать их примеру и стал пускать стрелу за стрелой навесом, ну а мне пришлось присоединиться к этому «веселью». Первый мой выстрел был просто шедевром попасть на бегу в ногу легкого пехотинца тут надо быть или нормальным стрелком или удачливым сукиным сыном вроде меня. От выстрела он перекувыркнулся, тем самым сбив еще двоих товарищей. Пока я перезаряжал арбалет, стало заметно, что пока все идет неплохо, из десятка мечников шесть уже не представляли собой опасности расстрелянные друидами. Вольный стрелок перешел на стрельбу по прямой, не сбавляя при этом темп, и несколько пехотинцев поплатились за это своими жизнями. Выцеливая очередную бегущую мишень я увидел, как стрела Орма сбивает с лошади, несущейся во весь опор, оруженосца. И вот первый из мечников вырвался вперед, но навстречу ему из редких кустов вылетает Рамиро. Укол в колено, пинок в щит и он уже встречает следующего бойца, а подранка добивает пара разбойников. Мечник пытается сбить
с ног бретера, но тот словно танцуя, уходит от удара. Земля в глаза мечника, и следом укол эстока в горло, удар ногой скидывает тело. Кровавые брызги с клинка летят в лицо следующему, который отшатывается от них, а Рамиро перехватывает свой эсток левой рукой и длинным выпадом бьет последнему мечнику в бедро, одновременно нанося удар кулаком в пах отшатнувшемуся бойцу. Согнувшегося от боли мечника приласкивает дубинкой по голове один из разбойников. Рамиро как то умудряется набросить свой плащ на подраненного в бедро мечника, блокируя ему руки, резко сближается и гардой в лицо выбивает зубы вместе с сознанием. Несколько пехотинцев оставшихся на ногах бросили оружие и кричали о милости.
        - Пощады господин, мы сдаемся!
        - Рамиро, прикажи своим душегубам связать их. И пусть проверят кто еще жив, если есть тяжелые, пусть добивают с остальными разберемся потом. Отлично фехтуешь, мне пожалуй, очень повезло, что ты не достал меня той атакой.
        - Спасибо господин, пешим и с клинком в руке я готов сразиться и с рыцарем, это конный я им не ровня. А если у меня будет все необходимое снаряжение, могу попробовать забрать и не очень опытного паладина.
        - Паладина? А не много ли берешь на себя?
        - Может и много, но их учат совсем другому бою, чем учили меня, так что за исход боя я не возьмусь решать даже в полном снаряжении. Слишком уж сильны эти парни.
        - Орм, друиды за мной, пора посмотреть, что там в темнице. Рамиро, на тебе сбор трофеев.
        Темница представляла собой двухэтажное здание, на втором этаже находились лазарет и кабинеты, а вот на первом была казарма, часовня, столовая и комната охраны, совмещенная с арсеналом. Но самое главное из комнаты охраны был спуск в подвал к камерам заключенных. Охрана, состоящая из аколита, мечника и пары пехотинцев была сметена буквально за считанные мгновения. На поясе у мечника была обнаружена связка ключей. Один из них открывал спуск в казематы, а остальные, судя по всему, открывали камеры. Первые камеры были сухие, чистые, из высоких окон лился свет, гостеприимную обстановку завершала добротная мебель состоящая из стола пары стульев, просторной кровати и книжного шкафа заполненному книгами почти на треть. Но наибольшее удивление у меня вызвали заключенные, содержащиеся в этих камерах, их скорее можно было назвать гостями. А удивляться было чему демонолог и два колдуна, мерзкие отродья хаоса. Предатели своего рода, продавшиеся демонам ради силы и могущества.
        - Займемся выродками когда осмотрим все остальные камеры.
        Остальные камеры были пустыми кроме последней камеры, которая находилась напротив пыточной. В ней был прикован к стене мужчина с длинной, грязной гривой и такой же бородой. На его изможденном лице была мрачная решимость, несмотря на заплывшие от опухолей глаза, сломанный нос и разбитые в кровь губы. В камере стояла вонь от немытого тела и лужи грязной воды. Судя по всему, его избивали прикованного прямо к стене, а когда он выключался, окатывали водой.
        - Вы ничего от меня не услышите, клянусь Духами-Хранителями. Пусть кровь моя будет моим словам порукой, я не предам моих братьев.
        Голос мужчины был хрипл и прерывист, но звучал твердо и фанатично уверенно.
        - Брат Медведь, сейчас ты станешь свободен. Каин помогай. - Кейн вместе Каином споро отомкнули оковы, а потом, поддерживая медведя под руки, вывели его из камеры. Видящие подлечили нашего собрата. Пара мгновений и мы наблюдали, как его синяки стремительно сходят с лица. Друид из Ордена Медведя двадцать шестой уровень, исходя из условий игры то, что я его вытащил отсюда, говорит о его присоединение к моей армии, а это означает, что я теперь стану гораздо сильнее, призыв гворна двадцать шестого уровня позволит мне решить множество проблем, а значит, пора заняться демонами.
        - Наверх, вытащите эту мерзость на свет, пора закончить работу светлозадых.
        - Что время вешать ублюдков-демонопоклонников?
        - Да, Орм и заодно проверим, насколько преданы делу Света те сдавшиеся, любого кто будет колебаться дольше секунды кончать сразу.
        - Дикий Кот попробовал крови.
        - Они предали все, что нам дорого Орм. Они продали свою суть, демонам не место на наших землях и я буду уничтожать их, так же как и нежить последовательно и до конца.
        - Достойные слова представителя пути клыка и когтя. Позволь я все организую в лучшем виде.
        - Идет.
        Оба колдуна и демонолог спелёнатые как мумии с заткнутыми тряпками ртами мрачно взирали на приготовления. Орм подошел ко всему процессу с выдумкой, в часовне через потолочные балки были перекинуты веревки, а отродья хаоса стояли на алтаре. Пленные пехотинцы и мечник стояли перед алтарем.
        - Воины Единого исполните свой долг, мерзкие отродья демонов своими грязными ногами пачкают священный алтарь. Очистите это святое место, уничтожте еретиков.
        Четверка пехотинцев явно замешкалась, словно они не понимали, как поступить в такой ситуации, в то время как щербатый мечник недолго думая направился к алтарю, а за ним практически мгновенно пошел юный пехотинец. Этих мгновений хватило, чтобы дважды взлетели мечи-серпы друидов, и четыре тела осело на пол часовни. Мечник недолго думая скинул одного из колдунов с алтаря, и хруст его шеи раскатился по всей часовне.
        - Давай малыш скидывай этого выродка, нечего ему святой алтарь своими ножищами топтать!
        Второй колдун и демонолог практически одновременно были сброшены с алтаря, судя по фрейму жизни, колдун умер мгновенно, а вот демонолог все еще оставался живым.
        - Заканчивайте с ним. - Не успел я это сказать, как в глаза демонолога влетело по стреле, одна из которых разбрызгала его мозги на алтарь. Вольные стрелки опасные ребята, надо срочно лесную заставу, но все это - после каэрна. Топ-юниты сейчас важнее всего, чем раньше начать их прокачивать, тем больше шансов выиграть. На краю поля зрения мигало несколько сообщений, так сначала я разберусь тут до конца, а потом глянем, что там говорит система.
        - У вас двоих есть выбор, вы можете уйти под мою руку или же валить отсюда на все четыре стороны. На раздумья у вас пока мы соберём все трофеи. Рамиро, что там с трофеями?
        - Не то что сильно много, но вполне интересно вы стали на две тысячи золотом богаче, оружие и доспехи обычные, но пара-тройка мер руды после переплавки будет. Из интересного тут три меры кристаллов, мера драгоценных камней, но самое забавное пять мер серы. Любопытно, не правда ли?
        - Не то слово, есть еще что-то?
        - Да, я нашел письма местного коменданта…
        - И что там?
        - А там хватает информации о взаимодействии с демонами и колдунами, если ты отдашь это святошам, об ордене Меча мы маловероятно когда-нибудь услышим.
        - Отличная работа! Полчаса на отдых и вперед у нас еще хватает мест, куда надо попасть.
        - Брат Медведь, как тебя зовут, и как ты попал сюда?
        - Именно об этом я и хотел поговорить с тобой брат. Меня зовут Тонар. Ты спас меня и согласно всем законам я должен служить в твоем войске. Но жизнь моя мало чего стоит в отличие от знаний. Советом ордена Медведя я был послан в одно из старых святилищ нашего ордена. Миссию я свою выполнил с честью, и теперь я обязан доложить совету относительно ее исхода. Прости, но тебе я это открыть не могу, ибо дал клятву перед лицом моего тотема. Кэррион я прошу тебя отпустить меня, чтобы я сумел выполнить свою миссию до конца.
        Вами получено скрытое задание: «Миссия невыполнима».
        Только Вам решать, оставить Тонара Рев Медведя в своей армии и усилить ее мощь, или же позволить ему закончить начатое дело.
        Награда: вариативно.
        Штраф: вариативно.
        Прекрасно, сложивший в голове план быстрого захвата территорий трещит по швам. И ведь озвучил что дело важно для всего совета, а это значит, что если я его не отпущу, здравствуй падение репутации с советом, а то и с Духами-Хранителями без которых хорошего отношения иерофантов мне не видать. Судя по всему, придется отпускать. И понадеемся, что награда будет адекватной, а то должен же я хоть что-то получить за разбитые надежды.
        - О чем речь брат, миссия совета важнее моих личных дел. Мы все идем общим путем перед ликом Духов-Хранителей. Когда ты планируешь отправиться в путь?
        - Прямо сейчас брат, чем быстрее я передам информацию, тем будет лучше для всех. Я рад, что ты так ясно видишь наш общий путь. Пусть я не многим могу тебе помочь, но то чем смогу помогу. В моих силах научить тебя малоизвестному заклинанию, которое поможет тебе в боя их и двум навыкам. Дай мне свою руку.
        Я протянул свою руку Тонару, он крепко сжал своей лапищей мое предплечье, и тут же перед моими глазами мелькнула вспышка, а после нее посыпались системные сообщения.
        - Спасибо за новые знания брат, ты всегда будешь желанным гостем в моем замке.
        - Это тебе спасибо брат за то, что вытащил меня из этой темницы и позволил закончить начатое, пусть Духи-Хранители будут к тебе благосклонны.
        - Темной чащи и доброй дороги Тонар.
        Рамиро выдал Тонару его снаряжение из захваченного арсенала. Не прошло и пяти минут, как медведь уже скорым шагом двинулся в путь. Жаль, что такой мощный юнит потерян, но риск получить штрафы по репутации слишком велики. Сейчас надо разобраться с системными сообщениями и решить, что делать с пехотинцем и мечником. Потом отдых и снова в путь, я тут и так прилично задержался.
        - Эй, вы двое, я слушаю ваше решение.
        - Ваша милость - старый мечник взял слово первым.
        - Мы готовы сказать свое решение, но если вы не возражаете, я бы хотел задать один вопрос.
        - Говори.
        - Скажите, что вы планируете делать с демонами, чей форт находится в паре дней пути отсюда?
        - На такой вопрос я отвечу тебе с радостью. Ответ простой уничтожить. Стереть с лица земли этих выродков и загнать обратно в бездну инферно дабы не одна из этих тварей не смела осквернять собой этот мир.
        - Тогда мы пойдем под вашу руку господин, верно ведь малыш? - Пехотинец кивнул, стараясь всем своим видом показать, какой он суровый воин.
        - Полчаса на отдых и потом снова в путь. Орм организуй, чтобы у нас тут не возникло сюрпризов, мне надо подумать.
        - Сделаем друид.
        Пока Орм отдавал указания, я уселся на мягкую травку, прислонившись к каменной стене форта и начал разбирать системные сообщения. Оказывается убийство колдунов и демонолога, было скрытым квестом и подкинуло мне еще немного опыта, так что до следующего уровня осталось не так уж и много. За то что я не просто убил их, а прилюдно казнил, получил простенькое достижение «Строгий Судья» минус один к накоплению недовольства. У него есть противоположный вариант «Милосердный судья» он дает плюс один к настроению жителей и дается замку за первый обвинительный или оправдательный приговор. А вот из-за того что на алтарь попала порченные кровь и мозги демонолога мне дали «Осквернитель алтарей» снизилось отношение у церковников зато плюс один к силе магии, на деле не такой уж и плохой бонус. Больше всего меня порадовали бонусы от выполнения квеста «Миссия невыполнима», теперь я уже не так сильно жалел о том, что отпустил Тонара. Два навыка и оба хороши. Первым он дал мне чудесный навык «Логистика», с учетом того что почти вся моя армия передвигается на своих двоих сочетание поиска пути и логистики сделает ее
гораздо мобильнее. Вторым был гораздо более ценный для меня навык «Волна магии» урон заклинаний возрастает в полтора раза, правда маны ты на это тратишь в два раза больше, ну и как понятно навык работает только на усиление атакующих заклинаний. Хотя мне бы больше пригодился вариант с усилением силы магии для более мощных призывов, но и это сверх круто. Заклинание мне досталось «Призыв урсина», аж пять плюс ранг, а это серьезно, очень серьезно. Очень крутое и мощное заклинание, призывающее гигантского бронированного медведя с интересными способностями например возможность себя вылечить на треть, если здоровье критически упадет, а здоровья у него, мягко говоря, не мало. Еще есть впадение в ярость которое усиливает все его атаки, оглушающий рев который ошеломляет врага, крепкая броня снижающая урон от физических атак. А вишенкой на этом тортике в виде полуторатонного медвежонка является его когти, которые бьют не только физическими атаками, но еще и молнией перекидывающейся на ближайших врагов. Все круто в этом подарке все кроме одного момента, у меня не хватит маны на его призыв, он стоит всего лишь
каких-то жалких двести пятьдесят маны единовременно влитых в заклинание, а каждые десять минут в нашем мире стоить будет мне тридцать маны. В будущем этот призыв явно займет свое законное место в моих любимых заклинаниях.
        - Орм, все отдохнули?
        - Да, друид.
        - Тогда в путь, у нас еще в планах алтарь и кладбище. Да и в замок неплохо бы вернуться не совсем ночью.
        Ведьма
        После краткого отдыха выдвинулись в сторону оскверненного алтаря, Орм снова задал темп от которого я ощущаю себя загнанной лошадью. Глядя на то, как мои бойцы справляются с этой скоростью, мне пришло осознание что из-за моей раскачки я сейчас скорее обуза, чем боевая единица. Может все-таки не стоило делать раскачку под «стеклянную пушку», хотя жалеть уже бессмысленно. Старт я взял отличный, теперь самое главное не потерять темп.
        Взвешивая, что атаковать вначале алтарь или кладбище я руководствовался простым принципом, уничтожая демонов, я убиваю сразу двух зайцев, во-первых, я и мои бойцы получают опыт. Во-вторых, чем больше сдохнет демонов на моей территории, тем меньше их сможет присоединиться к вражескому замку. Ну и есть небольшой шанс что, разрушив их здания, я улучшу репутацию у Духов-Хранителей, а это прямой путь к получению помощи от иерофантов. В идеале нужна разведка, чтобы понять против меня все-таки два вражеских форта или три. Самое смешное, что заключить с кем-то из них мир практически нереально. Демоны противны самой сути леса, доверившийся союзу с темными эльфами по сути сам готовит себя для принесения в жертву на алтарях этих сук, ну а святоши в массе своей твердолобые фанатики плюс я сам слегка испортил себе репутацию, принеся в жертву священника и взяв штурмом темницу.
        - Кэррион не спать - голос Змееглаза вывел меня из облака моих раздумий.
        - Привал на десять минут, я схожу на разведку, Шило за старшего. Готовимся к бою если это не вчерашние крестьяне, которые решили продать свои души демонам то нас ждут серьезные неприятности. Все я пошел.
        Я до сих пор не понимаю, как Орм может так двигаться, судя по всему от змеи у него не только глаза, но и кости. Каждый его шаг с одной стороны плавный, как вода обтекающая камень, а с другой в этой плавности четко прослеживается готовность хищника броситься на добычу. Не знаю, какие еще бывают герои, но лично я считаю, что мне крайне повезло с этим стрелком.
        Рамиро выставил вольного стрелка и одного из своих разбойников для несения дозора, а сам спокойно занимался полировкой своего эстока. Друиды неспешно переговаривались, а ведающие просто наслаждались ярким солнцем и минутами отдыха. Глядя на все это до меня наконец-то начало доходить, что я крайне удачливый выродок. Получить Семя жизни и удачно провести его пробуждение, получить за это уровень вне ограничений и прирост дополнительного друида. Герой, убивающий многих врагов с одного выстрела, шикарный набор заклинаний для начала. Так все хватит упиваться своей удачливостью и крутостью. Сегодня построится избушка алхимика, следом за этим построится Каэрн, ведьмака я получу вечером пятого дня. Следом за этим построим Лесную заставу, и на шестой день у меня появятся наконец-то настоящие стрелки. В деревне, после постройки парома надо ставить рыбацкую артель и малый тотем Диких котов. Это позволит мне увеличить запасы продовольствия и скорость естественного увеличения популяции. А потом надо искать новые деревни и присоединять их к себе, притом все это надо сделать до конца седьмого дня, чтобы успеть
скупить всех крестьян в эту неделю и тут же в следующую.
        - Друид, уходим. Сейчас мы не справимся, они слишком сильны.
        - Сколько их там, Орм?
        - Бесов около сотни, семеро гвардейцев, ифрит, четверо колдунов и два демонолога. Так что нам там сейчас ничего не светит без хорошей стрелковой поддержки. Плюс там стоит портал, ведущий в Инферно, если я все правильно понял.
        - Черт, тогда цепью в сторону кладбища надо успеть добить уровень. А потом двигаемся к избушке ведьмы, будем надеяться, у нее окажется что-то интересное.
        - Тогда ускорились, а то ползаете как беременные улитки.
        Дорога до кладбища с взвинченным темпом заняла не больше получаса, злые от постоянного бега мы уничтожили стаю гиен голов в тридцать, которая выскочила на нас из-за небольшой рощицы, буквально за минуту. Мечи-серпы друидов оставляли кровавые росчерки, эсток Рамиро мелькал как молния, и после каждого его движения оставался труп гиены. Следом за ними десяток гоблинов во главе с орком отправились к своим цифровым богам с той же скоростью что и гиены, все-таки стоит выставлять стражу, когда находишься на вражеской территории. Само кладбище выглядело вполне себе мирно, никаких скелетов или зомби гуляющих по округе. Старые покосившиеся надгробия, полуразвалившиеся склепы и легкий туман, стелящийся у самой земли.
        - Готовимся, заходим на кладбище и держимся в боевой формации, от группы не отрываться. Стрелять по моей команде. Пошли. - Змееглаз в своей излюбленной резкой манере отдал приказ, и мы послушно сформировав боевой порядок, выдвинулись в сторону кладбища.
        Стоило первому из нас ступить на землю кладбища, как тут же раздался странный гул и из надгробий наверх начали выбираться полуистлевшие костяки, а местами и полноценные зомби. Из тумана в нашу сторону появился рой призраков. Мертвые поднимались и поднимались, казалось их тут уже пара сотен, и сопротивляться совершенно бесполезно. Стоит просто сдаться и присоединиться к этому легиону немертвых.
        - Огонь, сукины дети, друиды выбивайте призраков. Призывайте котов. Каин зови гворна. Уничтожим тут все.
        Голос Орма вывел меня из этого странного транса, я остро почувствовал ненависть леса ко всем этим неживым тварям. Магическая стрела летит в призрака, и он тут же превращается в сгусток эктоплазмы. Зеленоватые всполохи снарядов друидов упокаивают души восставших призраков, сумеречные тигры рвут на куски зомби и скелетов, те же не оставаясь в долгу, кто руками, кто когтями, а кто и оружием оставляли свои следы на теле котов. Ведающие устроили карусель лекарей, пытаясь не дать отправиться в небытие наших кошачьих защитников. Концентрация тумана усилилась и перекрывая запах смердящей, разлагающейся плоти в воздухе повис запах пряной, осенней листвы. И в ту же секунду гворн взорвался множеством ударов расшвыривая нежить. Его ветки-лапы начали собирать свой урожай упокаивая этих мерзких тварей, раз за разом поднимаясь и опускаясь на врага, ну а мы по мере своих возможностей помогали духу-мстителю очищать это место от мерзости нежизни. Три минуты, разве это много? Может для человека это и не очень много, но вот гворн за это время уничтожил фактически всех немертвых. Добив остатки тварей я наконец-то смог
выдохнуть. Быстро проверив шкалу опыта меня разобрал смех, до моего десятого уровня мне не хватало гигантской цифры, целой единички.
        - Орм осмотри здесь все. Рамиро на тебе и твоих бойцах потрошение трупов, мало ли вдруг найдут что-то ценно. Остальные смотрим в оба, мало ли что.
        Змееглаз не спеша выдвинулся в сторону дальнего конца кладбища, морщась от мерзкого запаха разлагающейся плоти. Рамиро и его разбойники споро занимались мародеркой, краем глаза я наблюдал, как взлетает над очередным телом то дубинка и труп прощается со своими золотыми зубами, то нож, если чьи-то жадные пальцы не хотели отдавать кольца. Мерзкое занятие, но к сожаление сейчас, когда у нас серьезные проблемы с поступлением финансов, крайне необходимое и важное.
        - Все чисто, Кэррион. В центре стоит обелиск управления. Судя по всему кладбище старое, и нам повезло, что у Каина оставался призыв.
        - Все, отлично, справились, заканчивайте с мародеркой, а я разберусь с кладбищем.
        В центре кладбища стоял небольшой обелиск, прикоснувшись к которому тут же вылетело сообщение:
        Вы захватили Старое кладбище, вы можете выбрать следующий вариант:
        1) Подчинить себе (еженедельный прирост скелетов/зомби на кладбище 4/2, +2/1 дополнительных скелета/зомбив замке).
        2) Разрушить (кладбище будет уничтожена).
        3) Оставить в покое
        Тут даже думать особо не надо, разрушив кладбище, я получу репутацию с Духами-Хранителями, а в данный момент это важнее чем возможность прокачки бойцов за счет регулярного истребления скелетов и зомби. Поэтому, не особо задумываясь, выбираю разрушить кладбище. Тут же вылетело сообщение:
        Репутация с Духами-Хранителями +5
        Отлично еще немного и я смогу поставить тотем в замке, что усилит моих друидов и ведьмаков. Но думаю, это произойдет не раньше середины следующей недели.
        - Рамиро, Орм. Как у нас с добычей?
        - Не плохо, с учетом денег найденных у трупов почти три тысячи золотых мы тут нашли и Подзорную трубу.
        - Хороший улов, двигаемся к домику ведьмы, а потом к замку и будем надеяться, что сегодня мы никуда особо не влипнем.
        - Ходу.
        Как же я ненавижу бегать, да еще под приличной выкладкой. Единственное что меня останавливает от того чтобы послать все это к демонам это прокачка выносливости. Шаг за шагом, минута за минутой моя выносливость качается, а это увеличивает мои хиты, позволяет меньше уставать и вообще повышает мою выживаемость, так что вперед и с песней, хотя песни лучше пусть поет кто-то другой. Кстати в таверну надо бы найти барда это неплохо увеличит выручку с нее, а значит и получаемый налог. Сера, ртуть, самоцветы, лес, камень и руда у меня сейчас добывается, осталось выяснить, где на территории находится шахты с кристаллами и золотом. Мысли прыгали с одной темы на другую, в то время как тело продолжало держать темп бега заданный одним мерзким, наглым ублюдком который кажется вообще не замечает того что его лорд скоро начнет выплевывать свои легкие, да и вообще отбросит копыта.
        - Тише шаг, хижина ведьмы уже близко. Держимся настороже, а то мало ли, какие сюрпризы нас тут ожидают. - По моим ощущениям я готов растянуться на травке и лежать часа два-три созерцая небо и главное не двигаясь, а этот садист все так же улыбчив, весел и опасен.
        Небольшой уютный домик с фруктовым садом и клумбами, засаженными ярко синими цветами, освещался закатным солнцем. Легкий дымок из трубы весело стремился к небу. Огороженный плетеным забором огород, на котором произрастали различные травы, органично вписывался в образ домика сельской травницы.
        - Сильна ведьма - голоса Каина и Кейна настолько похожи, что пока я так и не научился их различать.
        - Объясни?
        - Аконит, который опыляет фруктовые деревья, в огородике белладонна, вороний глаз, цикута. да тут, трав хватит, чтобы отравить небольшую армию. На южной стене видишь фиолетовые прожилки? Это ядовитый мох, из него любят готовить яды остроухие. А на том пеньке растут грибы, вызывающие видения. Но все это мелочи, сбоку от порога полузакопаны черепа огра и какого-то демона, судя по всему, они охраняют дом. Под стрехой вперемешку с плющом, если присмотришься, увидишь лапы когтистые и еще череп. Говорю же, сильна ведьма. Старший брат, надеюсь, ты сможешь решить все миром, а то и наши черепа могут усилить ее возможности.
        - Спасибо Кейн, я буду осторожен.
        - Ну что Ормарр, пойдем, пообщаемся с хозяйкой.
        - Пойдем друид.
        - Кейн ты за старшего, ждите нас, не думаю что мы надолго.
        - Слушаюсь старший.
        Аккуратная тропинка, посыпанная песком, вела прямиком к крыльцу домика ведьмы. Я с некоторым внутренним напряжением, а мой будущий генерал как всегда с наглой усмешкой и настороженными глазами, двинулись прямо по ней. Поднявшись на крыльцо ничего, не произошло, несмотря на мои опасения, что нас могу атаковать стражи ведьмы.
        - Хозяюшка, открывай. Гости пришли. - Недолго думая Орм застучал своим кулаком по двери.
        Не прошло и минуты, как дверь отворилась и в проеме появилась хозяйка дома. Правда, после ее появления мне пришлось поднимать челюсть с пола. Меня бы не удивило ни появления старой карги с бородавками, ни красивой ухоженной женщины от которой веяло бы силой, но чтобы дверь дома явно далеко не самой слабой ведьмы открыла молодая девушка лет семнадцати-восемнадцати, с длинными светлыми волосами ниже пояса, точеной фигуркой одетой в легкое светло-зеленое платье без рукавов. Мое удивление длилось лишь до тех пор пока я не увидел ее глаза цвета застывшего янтаря, обладающие вертикальным зрачком и веющие силой и мудростью.
        - Что стоите на пороге? Заходите коль пришли гости незваные. - Голос ведьмы был под стать ее телу молодой и звонкий обладающий какой-то притягательной силой и вызывающий неосознанную симпатию.
        - Благодарим, хозяйка. - Орм первый шагнул в дверной проем.
        Убранство комнаты подошло бы скорее, зажиточному купцу или не очень богатому аристократу, но никак ни сельской ведьме. Старинное зеркало, высотой с взрослого мужчину, в потемневшей бронзовой раме отражало небольшую, но явно очень дорогую алхимическую лабораторию. По стенам комнаты были развешаны гобелены с природными мотивами, а небольшой обеденный стол был покрыт шелковой скатертью. Рядом с камином стояла небольшая печь для готовки, на которой весело попыхивал чайник.
        - Друид клыка и когтя, который уже попробовал крови, и охотник на монстров с живым оружием, на чьем счету столько смертей, что если собрать их вместе, то получится не самое маленькое кладбище. Интересные гости, хоть и незваные.
        - Зовут его Орм Змееглаз. - кивнул на моего генерала. - Ну а меня - Кэррион. - пусть и не очень вежливо перебивать, но надо перехватывать инициативу в беседе.
        - А ты с клыками - ведьма улыбнулась уголком рта, но создалось ощущение, что наша беседа начала доставлять ей удовольствие
        - Из тебя выйдет толк, воин Хранителей, жаль пока силенок маловато, но это дело наживное. Если конечно ты переживешь эту и следующую неделю. Идем, погадаю тебе.
        - Идем прекрасная хозяйка чье имя мне так и не известно
        - Клыкастый, да еще и льстец, не дурен собой. Эх лет семьдесят назад я бы пожалуй и увлеклась тобой, но сейчас важнее дела. А звать меня можешь Аруна.
        - Приятно познакомиться
        - Тебе-то может и приятно, а вот товарищ твой похоже слышал обо мне. Ведь так желтоглазый?
        - Твоим именем пугали детей в моем селенье, Аруна Ядовитый туман - ведьма и отравительница. Старики говорили, что дыханье твое яд, слезы разъедают даже металл, а слюна опаснее яда зеленого аспида.
        - И это после того как я спасла от нашествия гоблинов ваши деревушки? Видишь друид какая слава возникает после добрых дел. Не даром говорят хорошими делами прославиться нельзя.
        - Именно после того как ты спасла людей тебе и дали такое прозвище, люди боятся всего что им непонятно. Не знаю как в других селеньях, а в моем тебе была поставлена статуя рядом со статуями богов и духов защитников, и не было ни дня, чтобы у малого алтаря не лежали бы дары.
        - Так вот откуда эта струйка силы. Хорошо, северянин, вижу - вы можете быть благодарны. Время узнать вашу судьбу.
        Гадательных систем крайне много: руны, карты, ясновидение, но то что делала в данном случае ведьма я просто не понимал. В расшитый странными узорами мешочек была скинута куча вещей. Из того что я смог понять, там был череп какого-то мелкого грызуна, фаланга человеческого пальца, кусок волос с закатанным туда воском и нижняя челюсть не крупной рыбы. На столе оказалась шкура, которую мы с Ормом, повинуясь кивку очаровательной головки, быстро расправили. Внутренняя часть шкуры была расчерчена набором непонятных символов. Аруна что-то напевала, а потом рассыпала содержимое мешка над шкурой.
        - Я делала расклад на ближайшие две недели и скажу тебе друид, если ты ждешь спокойной жизни, то можешь расслабиться, ее у тебя не будет. Клык пещерной скальты в доме Боли говорит о том, что подземники хотят твоей мучительной смерти. И похоже это темноэльфийские ведьмы, видишь как клык обратной стороной лежит ко мне, это говорит о сродстве гадателя и того кто придет за тобой. В доме Мучений огневик и чешуя демона, среди твоих врагов один из адских лидеров, я насколько помню на юге как раз есть замок адского князя и духи говорят он очень зол на того кто перебил его разведчиков. В доме Войны фаланга прелата, но там же аметрин что говорит о равновесии и мире. Если сумеешь пройти по тонкой грани то своих врагов из святош ты сможешь превратить в союзников, хотя вопли святоши ставшим удобрением для древа жизни духи еще долго пересказывали, всем кто умеет слышать. Война стучится к тебе темный друид
        - Ну что, Милорд, станцуем с костлявой? - лицо Орма озарила довольная улыбка, этот маньяк был счастлив, что ему придется сражаться с демонами и темными эльфами одновременно.
        - Станцуем Змееглаз. Спасибо, за предсказание прекрасная Аруна. Похоже, в ближайшее время мне придется изрядно повоевать.
        - Все верно друид, и тебе понадобится немало удачи, чтобы не просто выжить, но и победить врага. И как раз с ней я вам обоим помогу. Богами таким как я заповедано делиться знаниями, я знаю много, но чувствую что удача поможет лучше всего. Выпейте это. - Аруна подала нам по флакону зеленовато-золотистого цвета, которые мы тут же выпили.
        Вы получили новый навык «Удача»
        - Аруна, о таком сложно было и мечтать, у меня просто нет слов. Могу ли я помочь вам чем-то? - навык удачи шикарен, может и удастся взять квест, а то с каждым уровнем опыта надо все больше и больше.
        - Можешь обращаться на ты, а помочь ты мне действительно сможешь, правда, это опасно.
        - После твоего гадания я вижу, что опасность станет моим постоянным спутником, прекрасноликая. Так что, рассказывай - чем скромный страж леса может помочь тебе.
        - Ох, рассмешил ты меня скромник, давненько я не смеялась. Так и одичать не долго. Задач у меня две и обе опасны. Первая задача следующая - не так далеко отсюда, есть древние руины и там ведет свои нечестивые изыскания давний мой враг Шагат Скульптор Кости, но смотри, если ты посмеешь уйти под его костлявую руку, пощады от меня не жди.
        Так главное сейчас промолчать о том, что Шагата мы упокоили, а то с квеста мне капнет всего единица опыта, уровень я получу, но вот оставшаяся часть, а мне кажется, что она будет не маленькой, просто пропадет. Поэтому киваем и не упоминаем имя этой горстки костей.
        - Сделаем госпожа, немертвых сам не люблю, хотя зачастую из них получается отличное удобрение.
        - А ты нахал, смотри, чтобы сам не пошел на его новую скульптуру. Вторая задача и проще и сложнее одновременно, на восток от меня есть деревенька Лесной дол. Староста там один из бывших ухорезов, деревенька небольшая, но крепкая. Сейчас там случилась беда, на их земли постоянно нападает клан крысолюдов, так вот твоя задача друид сделать так чтобы проблем с крысолюдами больше не было. Как решишь этот вопрос мне все равно - хочешь миром, а хочешь сталью. Я бы сама решила вопрос как-никак троюродная внучатая племянница замужем за сыном старосты, но ряд заключенный с теми кто властвует над этим миром запрещает мне удаляться далеко от этого дома. Ну что согласен герой?
        - Я возьмусь за обе задачи, да и новое село в моих владеньях мне пригодится.
        - И это тоже, но учти Логан под твою руку не пойдет, пока ты не решишь вопрос с крысенышами.
        - Учту Аруна, и задачи твои выполню в кратчайшие сроки
        - Все, иди друид. У меня хватает и своих дел. Как закончишь с заданиями, жду тебя в гости.
        - Ясной ночи миледи.
        - Темной чащи друид.
        Исходя из сложившейся ситуации наиболее выгодный вариант, это двигаться к замку, делая крюк чтобы разведать как можно больше территории и за одно может кто-то подвернется под руку, а то единица опыта мне может все испортить. Навык Удача, как оказалось, похоже действительно работает, к моменту того как мы добрались до замка я получил заветную единицу опыта пустив на мясо небольшое стадо кабанов, была найдена беседка опыта, хранилище бесов которое решили оставить на потом, наткнулись на покинутый лагерь что дало мне семьсот золотых и три меры самоцветов. Из очень интересного была обнаружена арена, которая будет обязательна для посещения завтра и малый колодец восстанавливающий ману. Странствующий ученый за то, что мы вытащили его из капкана, научил меня навыку «Атака». Постоянное передвижение бегом под контролем нашего садиста дало мне достижение «Марафонец», которое давало +3 % к скорости передвижения и -3% к усталости при маршах на долгие дистанции. Уровень принес мне единицу ловкости, жаль, что не магическая характеристика, но тоже сойдет. А вот выбор оказался крайне не интересным «Лидерство 2»
или «Мастер магии огня», поскольку я решил не пользоваться магией огня, придется брать лидерство, зато народ будет веселее. И вот она первая узловая точка десятый уровень резко усилит мои магические способности.
        Имя: Кэррион Коготь Малануса
        Уровень 10
        Класс: Темный Друид
        Специализация: Мудрость предков
        Сила: 5 (+1),
        Выносливость: 8 (+3),
        Ловкость: 8,
        Сила магии: 45
        Устойчивость к откату: 8,
        Ментальная выносливость: 20 (+1).
        Навыки: Мастер Магии Тела 1, Поиск пути 1, Единство с природой, Тактика, Восполнение маны 1, Вселяющий разум, Мастер Магии Призыва животных 1, Призыватель (классовый навык), Удача, Атака 1, Лидерство 2, Логистика 1, Волна Магии
        Достижения: Верный живым, Строгий судья, Марафонец
        До постройки избушки алхимика оставалось еще почти сорок минут, поэтому закинул в очередь после Каэрна лесную заставу, в деревне отдал приказ строить рыбацкую артель, она весьма неплохо помогает увеличивать производство пищи, плюс раз в день есть 1 % шанс выловить что-то необычное. Судя по форуму самое интересное, что находилось в сетях, был свиток с картой, где заточен архимаг который после освобождения давал две книги навыка «Материя». Второе по интересу была гидра, которую рыбаки вытащили, за что и поплатились, гидра перебила всех крестьян, а так как у игрока только началась вторая неделя, то ему пришлось идти на рерол. Риск существует, что и у меня будет что-то подобное, но на гидру у меня есть Змееглаз.
        Вейн, судя по карте, появится еще не раньше чем через час, будет интересно узнать как его успехи. Я честно не представляю как на сложном или невозможном играют, не имея возможности лечить своих бойцов. После покупки ведающих и благодаря регенерации я сумел никого не потерять. Слишком многие недооценивают саппортов, хотя зачастую именно их помощь и является решающей на поле боя. Сейчас надо продумать, как дальше действовать, завтра я смогу сдать квест за скульптора. Хотя пожалуй выгоднее будет стянуть всех в единый кулак и разобраться вначале с крысолюдами, тем самым подмяв под себя еще одну деревню, а потом сдавать сразу оба квеста. В деревне выкупить крестьян и тут же оставить их разрабатывать новые поля, а самому готовиться к тому, что темные эльфы нападут на каменоломню, главное отбить атаку без серьезных потерь, а потом уже решать с кем воевать в начале с демонами или темными эльфами. В идеале попробовать натравить на демонов святош, но где искать их основной лагерь я даже не представляю. Сам бы я тогда уничтожил темных эльфов, а потом добил бы победителя между демонами и святошами. Сейчас
крайне важно держать темп в два уровня в день и стараться не терять своих бойцов, даже обычных лесничих. Вечером надо прогнать комплекс с шестом, по логике мне до получения еще единицы ловкости осталось совсем чуть-чуть. Выяснить, что нашли интересного мои разведчики и в зависимости от этого планировать, что делать дальше. Пока ситуация видится следующим образом утром выдвинуться до хранилища бесов, оттуда как раз недалеко арена, потом в Лесной дол и штурмовать крыс. После этого уже в темпе вальса до ведьмы сдавать ей квесты и если на два уровня не хватит добрать с беседок опыта, которые я благоразумно не трогал. Да кстати надо не забыть написать в техподдержку относительно прокачки Силы магии.
        Вернувшись из похода Вейн отчитался о своих находках, а их оказалось не так уж и мало. Из важного и интересного стоит упомянуть стелу магии, которая дает разовый бонус +1 к Силе магии, был обнаружены два лагеря орков голов по пятнадцать-двадцать и которые надо ликвидировать как можно быстрее, зачищено несколько стай волков и гиен, найдена скала гарпий, но приближаться к ней не стали так как в отсутствии стрелков они станут крайне неприятными противниками. Кошачьих так и не удалось встретить, зато встретили бродягу, который рассказал о месторасположении гномьего форта и двух деревнях, как выяснилось одна из них это как раз и есть Лесной дол, а вот вторая находится практически посередине между мной и замком демона. Отправив бойцов отдыхать, я скорректировал цели на завтра и отправился делать вечерний двухчасовой марафон с шестом и арбалетом завершение, которого обрадовало меня плюсиком к ловкости. За время тренировки успела построиться избушка алхимика и начал строиться каэрн ведьмаков. В избушке поставил свободную продажу зельев моим бойцам, тем самым повысив возможность выживания бойцов. Утром все
все стрелки еще раз пройдут тренировку у Орма, ну а он думаю вгонит в их мозги и тела немного навыков, а после мы выдвигаемся в поход.
        День 5. Часть 1
        Два часа тренировки стрельбы из арбалета, под командованием моего любимого наставника стрельбы, пролетел практически незаметно. В этот раз, поскольку учеников было намного больше, Орм вооружился палкой, которой он вколачивал знания в лесничих и с помощью ее же он поправлял меня. В целом стрелять я стал гораздо лучше, но до настоящего стрелка мне как до столицы Империи Грифонов пешком. Лесничих же он учил стрелять залпом, что было одним из его навыков, но судя по их стрельбе, он сломает не одну палку, прежде чем они будут идеально выполнять его команды.
        Осмотрев свою маленькую армию, я оказался крайне доволен. Двенадцать рубак во главе с Онгхусом, восемь ведающих, десять лесничих вот и первый отряд которым управляет Вейн. Три мечника, два пехотинца, банда Рамиро, два друида и мы с Ормом это второй отряд с учетом моего лидерства проблем с моралью нет совершенно. Для первой неделе отряды хоть куда. Правда встреть мы серьезное сопротивление и выжить сможем только за счет призывов гворна.
        Решив оставить для патруля замка трех рубак и двух лесничих, я с одной стороны ослаблял свою армию, а с другой так мне будет спокойнее если родные для замка бойцы будут охранять дом.
        Единица лидерства закрывает минус от наличия людей в отряде, так что тут лишних проблем не будет. Собрав необходимые припасы, мы выдвинулись к стеле магии. Пока мы двигались, я на ходу сочинял письмо в техподдержку, стараясь как можно больше акцентировать внимание на нарушении баланса, несоблюдение прав игрока и прочее. В любом случае я сомневаюсь, что ответ от них будет достаточно быстро, количество багов в «Землях» крайне велико. Стела магии после моего прикосновения окутала меня легким светом, и моя сила магии прибавила себе еще единичку. Лагеря орков находились гораздо дальше, поэтому мы сразу двинулись в сторону Лесного дола.
        Лесной дол встретил нас частоколом с двумя башнями, на которых находились наблюдатели и звуком горна, а буквально через минуту передо мной воткнулась стрела.
        - Кто вы такие, назовите себя? - человек, поднявшийся на помост частокола, не выделялся особым ростом, но ширина его плеч внушала уважение. Тугой составной лук, одежда маскировочного покроя и самое главное ожерелье из засушенных ушей выдавало в нем мастера лесных боев одного из «Ухорезов».
        - Ты как я полагаю Логан, староста этой деревни?
        - Именно, но ты так и не ответил на мой вопрос.
        - Считай меня крысоловом, меня попросила Аруна помочь тебе разобраться с крысами
        - И какая же будет цена твоей помощи незнакомец?
        - Мое имя Кэррион лорд этих земель и хранитель леса, цена простая вы становитесь моими вассалами, я обеспечиваю вас защитой, вкладываюсь в ваше развитие, а вы платите мне налоги. Как тебе такой вариант?
        - Вначале разберись с крысами, а там обговорим условия. Сильный владыка нам не повредит, а если сложите свои головы, ну значит, так тому и быть. Принимаешь такой ряд друид?
        - Принимаю, ухорез.
        - Крысы живут в холмах рядом с нашей деревней, пару часов ходу и ты будешь на месте.
        Ненавижу крыс. Мерзкие разносчики заразы, которые неизбежно липнут к любым поселениям людей и чем больше поселение, тем больше этих мерзких тварей. Крысолюды же, на мой взгляд, это сборище из самых мерзких черт, как людей, так и крыс. От людей им досталась жадность, трусость, тупость и желание жить лучше за счет других. От крыс их стайность, неопрятность, вонючесть и как их дикие товарищи они переносят болезни. Обожают нападать из засад и при численном преимуществе, не забывая использовать богатый арсенал различного метательного оружия, которое в большинстве своем смазано какой-либо дрянью. В общем, противник не то что опасный в открытом бою при равном количестве, но основная проблема найти равное количество крыс готовое сражаться, а не убегать, плюс сражаться в открытом бою. По-хорошему надо выжечь крысиную заразу пока эти твари еще не сильно расплодились, иначе они отравят мне жизнь и развитие постоянными налетами и кражами. С каждым следующим днем это будет сделать все сложнее и сложнее, потому что плодятся эти твари крайне быстро. Стоит отправить Орма разведать обстановку в их лагере и на
основе этой информации придумать план как уничтожить этих тварей.
        - Орм на тебе разведка. Я хочу знать, сколько этих тварей, входы выходы укрепления, а так же все что тебе покажется важным.
        - Что решил учиться командовать? Но в целом хорошее дело. Будет тебе все, что сумею выяснить. Рекомендую всем отдохнуть и перекусить.
        Пока Орм занимался разведкой, я решил проверить почту, мало ли вдруг техподдержка напишет что-то интересное. Пусто, хотя никто особо и не ждал оперативности, все-таки количество админов в этой игре прискорбно мало. Так пора выбраться душ принять и поесть нормально, а не питательным раствором капсулы. Плюс проверить что там, в большом мире творится и списаться с Сантой, узнать насколько он далеко от меня, кем играет и насколько реально организовать свой клан для покорения мира.
        - Рамиро ты старший, я уйду в глубокий транс, а это скорей всего надолго. Если Орм вернется до того как я выйду из транса принимайте решение самостоятельно, главная задача сохранить бойцов и лишь потом уничтожение крыс. Я не терплю глупых потерь, все ясно?
        - Да Кэррион, все будет сделано в лучшем виде. Крысы плохие вояки, так что проблем с ними не должно быть.
        Кнопка выхода сработала с некоторой задержкой, хотя может мне это просто показалось. Первым делом туалет и душ. Что может быть лучше хорошего горячего душа? Осознание того что перед тем как ты зайдешь в душ у тебя уже заказана еда. Да не просто еда, а пара здоровенных стейков слабой прожарки, бутылка сухого красного и салат с халапенью. Буквально через минут пять после того как я принял душ прозвенел звонок в дверь. Доставка как всегда в этом ресторанчике работает оперативно, оставив чаевых курьеру забрал еду и фактически сразу преступил к еде. Салат приятно обжигал все горло, стейки были прожарены просто изумительно, а сухое вино, не смотря на молодость урожая, оказалось очень приятным. Открыв два экрана, вывел на первый что происходит во время моего отсутствия в «Землях», а второй сделал основным и проверял рабочую почту и отчеты. Все оказалось стабильно и никакого моего вмешательства не требовалось, а значит, я могу позволить себе спокойно нырнуть дальше и заниматься прокачкой персонажа и развитием замка. Схема развития остается все той же, в первую очередь каэрн с ведьмаками, за ними строим
лесную заставу и получаем вольных стрелков. После придется поставить малый тотем чтобы получить возможность нанимать теней и плац где можно нанимать всадников. На этом пока с развитием боевых зданий стоит тормознуть. А вот развитием заняться плотнее. Построить публичный дом, сады теней, академию войны и прочие полезные здания которые увеличивают силу юнитов и улучшают экономику.
        Дальше проще, задача выжить и отбиться, как и я, демоны сейчас будут наращивать боевую мощь, что для меня чревато серьезными проблемами. Да и про темных эльфов забывать не стоит, а с учетом того что моя каменоломня для них ближайшая и им камень крайне нужен, думаю туда придет солидный отряд так что повоевать мне придется. Надо будет протестировать эффективность скорпионов, в случае чего они должны стать неплохим подспорьем в борьбе с демонами, да и сомневаюсь, что тому же драуку понравится выстрел прямой наводкой. Так все хватит, как говорится, пока ты спишь, враг качается. Посуду закинуть в мойку и вперед к ощущениям зашкаливающего адреналина в крови.
        Мое сознание рывком погрузилось в виртуальное тело, и через мгновение я открыл глаза. Я находился все там же где и оставил свою аватару. Вот только в ноздри мне ударил запах свежей крови, а первые звуки, которые услышали мои уши, были стоны раненых.
        - Очнулся, друид? - Орм выглядел не лучшим образом, свежий шрам пересекал его лицо начиная от виска и спускаясь к уголку рта, что создавало ощущение кривой ухмылки.
        - Да Орм, что произошло?
        - Крыс больше нет, но я виноват перед тобой. Я не правильно оценил силы врага, кроме обычных крыс которых было около пяти десятков, у них оказалось полтора десятка штурмовиков, а также лидер, превосходно владеющий тесаком и булавой.
        - Каковы наши потери?
        - Серьезные, мой лорд. - Похоже, все совсем хреново раз Орм начал разговаривать так официально.
        - Мы потеряли всех мечников, трех рубак из нового состава, двух разбойников Рамиро и двух пехотинцев. Ведающие живы все, Рамиро и я ранены, но незначительно.
        - Существенные потери друг, мне нужно знать, как все произошло.
        Рассказ Орма занял не так много времени. Я же, слушая его, по откату кастовал на своих бойцов регенерацию.
        Все получилось просто и банально, по оценкам Орма крыс было около сорока-сорока пяти плюс вожак, здоровенный крыс вооруженный тесаком и булавой и одетый в приличную броню. Поскольку я был в трансе Орм, Рамиро и Онгхус решили сделать следующее. Они разделили отряд на двое в первом отряде Рамиро и Онгхус с рубаками и мечниками плюс Кейн и четверка ведающих. Второй отряд вел сам Орм, его задача была ударить в спину крысам и окончательно завершить разгром. Вейн и пара рубак должны были быть в резерве и помочь если что-то пойдет не так.
        Как таковых укреплений у крыс не было просто набор глинобитных мазанок даже не обнесенных частоколом. Когда Рамиро с отрядом подошли к лагерю крысолюдов, им навстречу высыпала толпа крыс во главе с вожаком. В ходе разговора бретер предложил крысам присоединиться к лорду этих земель или убраться отсюда. В ответ эти вонючие твари, осознав свое численное преимущество, ринулись в атаку. Онгхус с рубаками, стали стеной щитов, ведающие из-за их спин помогали лечение и ослабляли особо ретивых врагов, Рамиро схлестнулся с вожаком и начал проигрывать, когда в дело вступил Вейн, выровняв ситуацию. Герой крыс был хорош, но рогатина в затылок решает множество проблем. Атака Орма и его отряда с фланга выкосила немало врагов, но тут из хижин появился отряд крыс-штурмовиков, и дело приобрело печальный оборот. Каин призвал гворна, и лишь это преломило ситуацию в пользу моих бойцов. Победа досталась моим ребятам не малой ценой, а мне стоило почти трети бойцов. Да пусть новичков пусть слабых, но когда у тебя на носу война с демонами и темными эльфами каждый солдат на счету. Что ж сам виноват буду умнее на будущее,
мое участие в бою могло бы очень сильно изменить рисунок боя и таких потерь удалось бы избежать.
        В качестве доказательства, что крысы больше не будут беспокоить Лесной дол, Онгхус отсек голову вожака крысолюдов и повесил ее себе на пояс. Опыта за эту битву мне капнуло прилично почти половина уровня. Из трофеев мне досталось куча хренового оружия и доспехов, почти пять с половиной тысяч золотом, судя по всему, крысы неплохо так пограбили. Из ресурсов мне досталось три меры кристаллов и две меры самоцветов. Артефактной оказалась серьга, снятая с уха вожака, дающая плюс три силы и возможность становиться берсерком на минуту увеличивая при этом силу в два раза, защищая от всех ментальных воздействий, но носитель переставал различать друзей и врагов. Немного подумав, серьга была отдана Онгхусу, который тут же ее нацепил. Вторым артефактом оказался малым безразмерным мешком позволяющим хранить в нем ресурсы по десять штук каждого и при этом не ощущался по весу. Где этот крысеныш добыл такую прелесть мне крайне интересно, хочу таких еще с пару-тройку. Приказав похоронить своих бойцов на небольшом холме, мы с друидами, проведя малый ритуал, вырастили там маленькую чащу из кустов. Силой леса они были
вскормлены, лесу служили при жизни, так пусть и их смерть служит лесу. Трупы крыс скидали в их хижины и спалили все это к выродкам инферно, не хватало еще, чтобы от этих тварей пошла какая-нибудь зараза.
        В Лесной дол мы двигались по дуге, потери потерями, а разведку и прокачку никто не отменял и промедление сейчас выльется в большую кровь потом. За счет моих бонусов передвижение по лесисто-холмистой местности было сильно быстрее, а за счет сложности рельефа качается выносливость и в меньшей степени ловкость. Волчья пещера с десятком волков оказалась просто смазкой для топоров, ни захватывать, ни разрушать ее я не стал, пусть лучше нарождаются новые монстры, это позволит прокачиваться моим бойцам. Боевой дух у бойцов из-за потерь подсел, стоит дать им немного расслабиться. Думаю, у Логана найдется запас еды и выпивки, которые он согласится продать. Час на отдых, а потом снова ускоренный темп к Аруне и сдаю квесты по одному, мало ли, сколько опыта мне дадут, а терять его мне катастрофически нельзя. Почти на подходе к деревне мне улыбнулась удача, Рамиро увидел в корнях дерева небольшой сундук. Сразу вспомнились старые герои, из которых сюда и перекочевала особенность таких сундуков давать или золото или опыт. Сундук тут же перекочевал в вещь мешок одного из рубак. Кто знает, может именно этой тысячи
опыта, мне и не будет хватать до уровня.
        Деревня нас встречала все так же частоколом и стражей на вышках. Стоило нам показаться в поле зрения часовых, как тут же протрубил рог. И буквально через пару минут на стенах появилась широкоплечая фигура Логана.
        - Ну как охота крысолов? Много хвостов снял? Я смотрю, вас стало меньше. - Интересно и как я в прошлый раз не обратил внимание на то насколько голос старосты мощный и глубокий. С одной стороны в голосе мелькала насмешка, которая вызывала во мне ярость. Странно вроде раньше я никогда не был настолько жесток и вспыльчив. Но когда он говорил о наших потерях, его голос стал мягче. Чертов непись расшатал мое спокойствие.
        - Как охота старик? Онгхус покажи ему. - После моих слов рубака метнул окровавленный ком головы вожака крысолюдов прямиком в Логана. От силы удара тот слегка пошатнулся, а на лице его появилась хищная ухмылка.
        - Ну что, ухорез, ряд исполнен. Голову этой твари можешь оставить себе, остальные твари были преданы огню, дабы он очистил эту мерзость. Так что прости, шестьдесят крысиных хвостов срезать не стали. Мы свою часть ряда выполнили, теперь слово за тобой.
        - Вижу, что слово свое ты держишь, друид. И хоть потерял часть бойцов, но взял победу на клинок. Я Логан, староста поселения Лесной Дол, вместе со всей деревней перехожу под руку лорда Кэрриона.
        Тут же мне пришло сообщение о том, что деревня Лесной Дол перешла под мое управление, появилась дополнительная вкладка с постройками.
        Деревенька была небольшой всего пятнадцать домов, зато из плюсов тут уже был частокол и смотровая башня пусть из дерева, но в любом случае вполне можно сделать форпост, из которого можно делать вылазки. Так же сейчас в охране деревни было четверо вольных стрелков, плюс Логан мог тренировать еще по два вольных в неделю. Не хилое усиление с учетом того что у меня не хватает хороших стрелков. Оставлю тут пару лесничих, заберу вольных, и у меня получается пятерка вольных стрелков, а это и огневая поддержка, и разведка в одном лице.
        - Логан, у тебя найдется еда и питье для моих бойцов? Золотом не обижу.
        - Мой лорд, столы уже накрыты, помянем погибших, восславим победителей. А насчет цены не беспокойтесь, считайте это нашим взносом в общее дело.
        - Договорились. Орм, час на отдых, потом двигаемся дальше, дел у нас все больше, а времени все меньше.
        - Как прикажешь, друид.
        - Твое мнение, мы сумеем захватить и уничтожить сегодня алтарь скверны?
        - Я бы предложил не рисковать, а зачистить зеленомордых и арену, добить вам уровень. Если не хватит - напасть на хранилище бесов, его в любом случае надо освобождать. А вот завтра, уже с ведьмаком и двумя готовыми гворнами - уничтожить алтарь.
        - Что ж, план мне нравится, а сейчас справим малую тризну о душах, ушедших к Духам-Хранителям.
        Еда и питье были простыми, но их было вдоволь. Жареное мясо, клубни запеченные в углях, овощи и зелень, хлеб из муки хорошего помола. Несколько сортов пива как темного, так и светлого, на удивление вкусно сваренного. Хлеб натолкнул меня на вопрос, где они берут такую муку, на что мне ответили, что мельница стоит буквально минутах в десяти от деревни. Надо будет туда заглянуть, деньги лишними не бывают. Логан пытался спорить, когда я сказал что забираю вольных и оставляю ему пару лесничих, но так и не смог привести ни одного довода чтобы я согласился. Глядя, как с каждой минутой мои люди все больше начинают улыбаться, на душе как-то потеплело. Все-таки выбор замка я сделал правильно, он наиболее подходит и к моему стилю игры и хорошо ложится на мое мироощущение. Ладно, хватит рефлексировать, пора поднимать уровни.
        - Орм, командуй общий сбор. Через десять минут выступаем.
        - Слушаюсь, Кэррион.
        День 5. Часть 2
        Первый лагерь орков мы взяли прямиком с марша, в кучу гоблинов влетели тяжелые франциски, калеча и убивая мелких зеленых уродцев. А вот орки оказались далеко не новичками в битвах и собрались в клин, на острие которого оказался гигантский орк с тяжеленным молотом. Для того чтобы им махать явно требуется крайне немало сил, хотя судя по этому орку силенок ему хватало, а его габариты говорили о том что похоже его мамаша загуляла с троллем. Рывок орков мог бы все испортить, но молния с небес вонзилась прямиком в их лидера, а Шейла отправила свой воздушный поцелуй орку бегущему слева. Легкий запах озона начал забиваться мерзкой смесью крови и паленой плоти, к которой примешивался естественный запах орков, а они благоухали отнюдь не фиалками. Лагерь оказался на удивление беден, ни тебе артефактов, ни ресурсов. В общем, добыча с них оказалась аховой, молодчики Рамиро с трудом наскребли шесть сотен монет. Зато полоска опыта почти подобралась к концу.
        Со вторым отрядом все оказалось сложнее. Для начала, там было какое-никакое, а все же укрепление. Деревянные колья были заточены и торчали под углом. Торчащие на кольях головы и ужасающий смрад сразу говорил о том, что тут хозяйничают орки. Интересно, а что более мерзко воняет стойбище орков или мастерская некроманта? Хотя если некромант служит Гнили, то он выиграет с приличным отрывом даже у этих мерзких тварей. Орки, заметив наше приближение, радостно взревели что-то в духе «Жрааатва» и ринулись на нас в бой. Первому из них влетел подарок от Орма в колено, практически оторвав ему ногу. Вольные стрелки, встав на одно колено, выпускали стрелы одну за другой. Орочьим бойцам надо отдать должное, бежали они под ливнем стрел смело и крайне быстро.
        Вот только, Рамиро и Вейн, судя по всему раздосадованные потерями, рванули вперед и очень удачно сработали вместе. Эсток прикрывал тяжелую рогатину и наоборот, а бедный орк лучник попытавшийся стрелять очень быстро пожалел о своем решение когда Карса- орел Вейна разорвала орку лицо.
        Очередной уровень дал мне на выбор «Навигация» или «Удача II», а с учетом того что в море я соваться не собираюсь то выбор просто очевиден «Удача II». Всего одна река да к тому же не настолько широкая не стоит траты навыка на навигацию. Единичка к откату и я просто счастлив. Рамиро со своей бандой споро осматривали трупы, а остальной отряд проверял, что интересного есть в лагере. Две меры руды, мера самоцветов и четыре меры серы перекочевали в мой кошель, как и три тысячи монет. А еще в центре лагеря оказалась большая железная клетка с несколькими грязными оборванными людьми, которых орки, судя по всему, планировали оставить на мясо.
        - Онгхус, освободи людей. - Светлобородый здоровяк не стал тратить время на поиск ключа, а просто резким ударом гномьей секиры перерубил дужку навесного замка
        - Я Кэррион Коготь Малануса друид ордена Котов. Вы свободны.
        - Спасибо господин, я Дан Путешественник, а это мои друзья и коллеги. Мы благодарим вас за то, что спасли наши жизни.
        - Друид лагерь осмотрен, солнце начинает клониться к закату, надо спешить если мы хотим успеть зачистить остальные намеченные точки. - голос Орма был сух и деловит.
        - Услышал тебя. Отряд собираемся, до вечера нас ждет еще немало дел.
        - Господин, а как же мы? Вы же не бросите нас?
        - Путешественник я дам вам сопровождение до ближайшей деревни и немного монет для того чтобы вы могли купить одежду и снять номер в трактире. А после мы уже с вами пообщаемся. Орм отправь с ними двух лесничих в Лесную заводь.
        - Спасибо, господин.
        Хранилище бесов поделилось со мной пятью мерами серы и пятью тысячами золота, неслыханная щедрость для мерзких краснорожих, крылатых ублюдков. Стрелки сбивали врагов одного за другим, а рубаки метали свои тяжелые франциски на длинных рукоятках. Магическая стрела срывалась с моих пальцев по откату, забирая при попадании жизни этих маленьких уродцев. Опыт, тренировка на силу магию и устойчивость к откату вот чем мне служили мелкие твари. Жаль, что если однажды хранилище будет разграблено, то восстанавливать его бесы не будут. А то какой бы конвейер по добычи денег и ресурсов можно было бы устроить.
        На арене я пробыл около получаса, в меня пытались вбить умения сражаться в ближнем бою, а после обучения отправили в бой, который я благополучно слил. Бонус в любом случае был крайне интересен, если бы я победил, моя сила бы увеличилась на две единицы, а так поскольку я играл роль груши для битья, то на две единицы повысилась моя выносливость. Что впрочем было тоже очень приятно. Выдвигаться к Аруне сейчас смысла практически не имело, после битв с орками и бесами полоска моего опыты была практически заполнена. Коротко посовещавшись, с Ормом и Рамиро, было решено, что вольные стрелки веером будут двигаться в сторону замка, а мы уже пойдем следом и в случае чего стягиваем силы в кулак и уничтожаем врага. У Каина в запасе есть призыв гворна так что ударная мощь у нас все еще приличная.
        Удача улыбнулась нам, когда я уже почти перестал надеяться. Один из стрелков наткнулся на отряд разбойников, которые стали на поляне рядом со старым фонтаном. Около тридцати человек разномастно одетых и вооруженных чем попало, хотя и среди них можно было выделить около десяти бойцов в неплохих кожаных доспехах и приличным оружием. Весь этот сброд предавался безделью и даже три часовых, которых они удосужились выставить, потягивали из фляг вино и явно тяготились своей задачей. Нам подобная халатность была только на руку.
        Решили распределить часовых между мной, Ормом и Вейном. Орм и Шейла снимут часового на дистанции, я убью своего магической стрелой в голову, спасибо бесам я вполне неплохо научился метать ее по движущейся мишени, а Вейн просто проткнет горло любителю выпить на посту. А после этого мы взяв в кольцо лагерь начнем атаковать, эффект неожиданности и отсутствие у бандитов нормальной защиты должны гарантировать нам легкую и в нашем случае бескровную победу. Операция прошла без сучка, без задоринки, бандиты толком не поняли, когда их начали атаковать. Я с друидами и Змееглазом занимался выбивание наиболее хорошо вооруженных врагов, вольные стреляли в любую удобную для них мишень. Рубаки, метнув свои франциски, врубились в ничего не понимающих бандитов.
        Создатели этого мира крайне тщательно подошли к созданию нпс и поэтому бои выходят крайне натурально. Стоны, крики, кровь, разбрызгиваемая от ударов и самое главное запах. Вы бывали когда-нибудь в разделочном цехе, где не соблюдают санитарные нормы? Тяжелый запах крови и содержимого кишечника опорожненного от неожиданной смерти. Мои парни бились жестоко и отчаянно, за неполную неделю бойцы успели поднять уровни, что сделало их более умелыми и крепкими. Осознание того что за их спиной ведающие которые залечат раны полученные в бою заставляло их вести более агрессивный бой. Один из рубак чуть не поплатился своей жизнью, увлекшись атакой. Трое разбойников в приличных доспехах очень четко сработали, один заблокировал топор рубаки, второй в этот же момент поймал бородой топора щит, а третий воткнул свои кинжалы в моего бойца. Ведающая сработала, моментально начав лечить рубаку, а через мгновение, по откату, магическая стрела сорвавшись с моих пальцев пробила горло бандиту. Рубака крутанулся, вырвав топор из захвата, пинком откинул бандита и рубанул того по пальцам. Разрубленные пальцы не смогли
удержать клинок, и топор тут же вонзился в шею. Удар за ударом, мои бойцы перебили оставшихся разбойников.
        Тренькнуло сообщение о получении уровня, а это значит, что можно спокойно выдвигаться к замку. Отдохнуть и приготовиться к завтрашнему походу на алтарь скверны. Особой добычи с этих разбойников не было только девять сотен монет, зато в добычи бандитов кроме разного хлама оказались два бочонка с вином. Один был полный, из второго была слита уже треть, но самое главное вино было легким приятным и чуть терпким. Идеально для посиделок перед камином. Уровень поставил меня в тупик с одной стороны это «Тактика II», с другой «Магическая удача». И то и другое для меня крайне вкусные таланты, тактика позволит еще более эффективно сражаться моим бойцам. Зато магическая удача даст шанс на удвоение силы магии при касте заклинания. Шанс не такой уж и большой, но с учетом второй удачи это крайне интересно. В общем, раз я решил качать себе друида-мага, то и дальше буду придерживаться данной стратегии так что «Магическая удача» мой выбор. Повышение магической выносливости при поднятии уровня довело мой манапул до двухсот двадцати единиц единиц, такими темпами я скоро смогу призывать урсина. А вот сила подкачала,
пора заняться ее прокачкой более глубоко.
        Путь домой занял небольшое время, с освобожденными путешественниками я поговорю завтра, а то дел выше крыши. Минут через двадцать закончится постройка каэрна ведьмаков, и я смогу проверить насколько эффективны эти парни. Основные сложности начнутся с учетом постройки лесной заставы, которая съест все запасы моей древесины. А с учетом того что на постройку плаца мне понадобится шесть единиц дерева, то придется сменить приоритеты и вместо всадников поставить управу и нанять следователей. Пусть себе качаются, глядишь, и обнаружат лазутчиков. А после них поставить хотя бы начальные стены, а то будет крайне неприятно, если нас решат атаковать, а адекватных оборонительных рубежей нет. После строим башню воронов, которая будет требовать постоянно наличия одного друида в ней, зато у меня будет разведка территории стаей воронов. Выбрал бы орден Ворона, и тогда башня давала бы дополнительный бонус к магической выносливости и вороны могли бы видеть тех, кто прячется от обычного взгляда. Хотя вороны одни из самых странных орденов, их особенности хорошо сочетаются в кланах, где есть повелители смерти. А уж их
ведьмаки, от которых просто бросает в дрожь, и непонятно человек это или уже труп. Поэтому мне гораздо ближе коты, которые воплощают собой всю дикость и буйство жизни. Тренькнуло сообщение, и о великие Духи-хранители это было сообщение от этих гребанных админов. Наконец-то они соизволили ответить на мое сообщение. Я то думал со мной хоть свяжутся вживую, а мне просто отписали, что в моем секторе, к сожалению, обнаружены неучтенные баги. В данный момент все уже исправлено и теперь мои магические характеристики смогут расти, так же как и физические. А в качестве компенсации и для большего комфорта моей игры мне выслали камни характеристик. Плюс девять к силе магии и по единице к магической выносливости и устойчивости к откату. Можно конечно и поспорить, но с учетом всех раскладов сила маги пятьдесят два на пятом дню по мне отличный вариант, при ментальной выносливости двадцать три, что скоро даст мне использовать призыв урсина. И самая неучтенная мной характеристика стала равна одиннадцати.
        Так хватит мудрствовать, сейчас двухчасовая тренировка на силу, а то она у меня пока проседает по значениям. Поработаю с утяжелением в полную силу и скорость, в первую очередь надо привести взрывную силу к моим реальным показателям, а то как-то крайне не комфортно осознавать, что тело отстает от разума. К тренировкам с шестом надо добавить стрельбу магическими стрелами в движении, раз магические характеристики снова начали прокачиваться, то нельзя про это забывать. Звонок системного сообщения о постройке каэрна застал меня в трансе отрабатывающего рубящие диагональные удары и метающий магические стрелы при отходе, на удивление я очень быстро приноровился использовать магические стрелы совместно с шестом, похоже разум наконец-то привыкает к этому цифровому телу. Еще подход и сделаю передышку, дыхание уже никуда не годится, да и мышцы на руках уже дрожат вовсю. Плюс один к силе, слава Духам-Хранителям можно сделать перерыв и выкупить ведьмака, задрав ему ловкость на максимум. Как оказалось, за моей тренировкой наблюдали многие из моего отряда.
        - Неплохо друид, ты уже двигаешь не как беременная улитка, а как тюлень, вытащенный из воды. - Ехидный голос моего генерала стрелка разнесся по площадке
        - Как мило Орм, следуя твоим советам, я так скоро смогу эволюционировать во что-то более серьезное.
        - Сможешь вот только не скоро
        - Посмотрим, а что скажешь насчет моего нового бойца. - Вход в меню покупки существ, повысить на максимум ловкость, подтвердить оплату денег, меру руды и ртути.
        Когда слышишь слово ведьмак, то в голове возникает картинка с суровым беловолосым мужиком с лицом испещренным шрамами, а за его спиной торчат два клинка. Или седой мужчина с бородой и усами выглядящий серьезно и задумчиво, ну в крайнем случае вспоминается бритый перекачанный амбал. Когда же я увидел нанятого бойца, в моих глазах отразилось, наверное, все удивление мира. Лицо прожженного уголовника сочеталось с худощавой фигурой, некогда наголо бритую голову украшал легкий пух заново пробивающейся растительности. Янтарно-желтые с вертикальными зрачками глаза смотрели на всех как на потенциальную добычу, сломанный явно неоднократно нос пересекали кривые шрамы, судя по всему от когтей какой-то твари. Дополнительную пикантность внешности ведьмака придавало отсутствие мочек на ушах, а также три серебряных серьги-кольца в верхней части левого уха. Кожаная броня перемежалась металлическими пластинами и кольчужными вставками, поверх которой висел медальон, изображающий оскаленного кота. Небольшие лезвия на локтях и граненые шипы на перчатках и предплечьях говорили о том, что кот явно не любит оставаться
без оружия. За плечом ведьмака торчала чуть изогнутая рукоять полуторного меча, а из-за поясницы была видно древко чекана. Вместо пояса использовалась тонкая металлическая цепочка с граненым грузиком с одной стороны и металлическим крюком с другой. Каждый шаг ведьмака был плавен и изящен, он шел словно танцуя. Подойдя ко мне, он обозначил легкий поклон и с улыбкой, в которой для обычного человека было слишком много клыков, представился.
        - Рад убивать ваших врагов милорд, меня зовут Гаэтано я ведьмак из школы Кота.
        - Рад видеть тебя в наших рядах.
        - Теперь у тебя милорд появился настоящий воин, а не всякое сиволапое мужичье, которое и оружием то пользоваться не умеет.
        - Это кого ты назвал сиволапым? - Онгхус в своем простодушие тут же взорвался, не сумев сдержать свой гнев. На лице Орма расплылась ядовитая ухмылка, показывающая, что его все это забавляет.
        - Тебя борода, ты своим топором то хоть пользоваться умеешь?
        Онгхус не удосуживаясь ответа, нанес удар щитом и тут же топором, вот только Гаэтано в месте удара уже не было. Крутанувшись вокруг рубаки, он оказался за его спиной и аккуратно провел ножом по шее.
        - Ты труп бородач, но удар у тебя и в правду поставлен.
        - Онгхус, Гаэтано - хватит! Как появится тренировочная площадка, так и развлекайтесь. А сейчас, когда у нас на носу две, если не три войны - предлагаю ценить того, кто в следующий момент может прикрыть твою спину.
        - Да, друид.
        - Слушаюсь, Милорд.
        Оба сказали практически одновременно, и по их голосам было понятно, что им это не по душе. Как бы я не ценил Онгхуса, я прекрасно осознаю, что в бою с котом у него просто нет шансов. А сейчас, стоит обдумать планы на завтра и привлечь это зверинноглазое, клыкастое и хамское создание к данному процессу.
        - Идемте к карте, нам надо распланировать, чем мы занимаемся завтра.
        На завтра получается парадоксальная ситуация утром будут готовы вольные стрелки и к пяти уже имеющимся я смогу нанять еще семь отличных стрелков и разведчиков. С одной стороны мне надо уничтожить алтарь скверны с засевшим там отрядом, поскольку существует опасность присоединения их к демону на юге. С другой стороны есть неиллюзорная вероятность, что за оба квеста Аруна мне подкинет опыта достаточного для поднятия обоих уровней. Но в любом случае это можно будет узнать только опытным путем. В итоге после небольших дебатов решили, что Гаэтано отправляется в ночную разведку в сторону каменоломни, утром я выдвигаюсь к Аруне, а оттуда в Лесную заводь разбираться что делать с спасенными людьми. А в это время Орм с остальным отрядом проводит тотальную зачистку местности вокруг замка.
        Утро началось с того что на завтрак мне подали отлично приготовленное жареное мясо со свежим хлебом и вином честно добытым у бандитов. Мой управляющий, решив, что я снова уйду в поход присоединился к завтраку. Его мысли полностью соответствовали моим планам, я действительно планировал выдвинуться после тренировки в поход. Кратко обсудив дальнейшие действия по наполнению казны, Тревор предложил после постройки стен строить веселый дом, это и повысит мораль и создаст стабильный источник прибыли. А после задуматься об улучшении таверны в постоялый двор, война потребует денег и денег немалых. Деньги также надо выделить лесной заводи для создания стен, из этой деревни будем строить укрепленную точку, а с учетом парома и рыбацкой артели это гарантирует продовольствие и оперативную связь с замком. На данный момент я на плаву только потому, что мои набеги приносят прибыль, ну и удачно получилось с крестьянами, освобожденными от дроу. Некоторое время подумав, я с ним согласился, притом веселый дом надо ставить уже завтра. Через технологическое заклинание вызвал к себе Орма. Северянин прибыл буквально через
минут пять.
        - Вызывал друид? - Орм не чинясь присел за стол, и взяв ближайший кубок плеснул туда из кувшина вина.
        - Вызывал, смотри сейчас я после часовой тренировки выдвинусь к Аруне, а оттуда уже разберусь со спасенными. С собой возьму только ведьмака, твоя задача создать пояс безопасности вокруг замка, в замке оставь немного бойцов, чтобы следили за порядком. Сейчас я найму пятерку вольных стрелков возьмешь их с собой. После уже встречаемся и все вместе и уничтожаем алтарь скверны. Возражения есть?
        - В целом нормальная идея, но вот не опасно ли тебе одному идти к ведьме?
        - Дорогу мы туда подчистили, а в случае чего Гаэтано меня прикроет. Так что не вижу смысла беспокоиться обо мне, а ты сможешь куда быстрее зачищать округу.
        - Не нравится мне все это, ну да ладно ты тут лорд-владыка. Онгхус в ярости до сих пор от своего проигрыша. Еще не много и мы получим полноценного берсерка. - Смеющийся Орм это приятное зрелище, у него очень приятный звонкий смех. Вот только все портят шрамы на его лице, которые все его улыбки превращают или в кривые ухмылки или в оскалы.
        - Ему полезно, быстрее будет набирать опыт. Хотя не думаю, что он сможет обойти этого кота.
        - Вообще-то способ есть, только за такие вещи тебя точно сожгут на сырых дровах.
        - Рассказывай, Змееглаз.
        - Еще когда я был сопляком, который пешком под стол ходит, рассказывали об одном друиде который сына нашего ярла выходил. Парнишка был хилый и слабый, все смеялись над его потугами стать сильнее. Вот только дух в мальце был крепок, и отец жены ярла очень любил своего внука. После очередной тренировки мальчишка умудрился повздорить и затеять драку. Обидчики получили урон не то чтобы сильный, но неприятный, так как парень не соблюдал правил честного боя. А парня переломали хорошо, и он впал в горячку. Ярл сказал, что виры брать не будет, так как парень сам драку затеял да бился бесчестно. А вот старик Сигурд, дед мальчика, завернул парня в свою шубу из волчьего меха встал на лыжи и отправился к друиду, что славился силой своей. С собой он забрал сундук с деньгами на свои похороны да любимцев своих. А в любимцах у него ходили Эльдьярн и Угги, откованные гномским жрецом рун топоры. Эльдьярн в бою начинал покрываться пламенем и чем больше крови он пил, тем сильнее обжигал врагов огнем. Угги же лишал мужества врагов и чем больше жизней он забирал, тем сильнее подгибались коленки у воинов, сражающихся
против старика Сигурда. Много врагов пало от этих топоров, а врагов у старика было немало ведь до того как отойти от дел он звался Сигурдом Ярнскегги, Сигурдом Железнобородым. Добрым другом он был гномскому тану Ормхильду сыну Скьельдольва из рода Домол и вместе они ходили в набеги и звали друг друга братьями, но это эта история не про них. В корнях великого ясеня, в пещере жил друид. Из какого он ордена никто не знал, но силой он обладал серьезной и все вокруг боялись и уважали старика. Сигурд знал, что если друид не поможет его внуку так больше никто и не справится. Рассказал он друиду все, что накипело в его душе, и попросил, чтобы тот помог его внуку, а за ценой не постоит, не будь он Сигурдом Ярнскегги. Долго думал друид но, в конце концов, согласился. Долго готовились друид и старый боец, кристаллы и самоцветы взяли из сундука для похорон старика. Травы и коренья взяты были из запасов друида, а жертва была добыта с меча. Старик в одиночку взял сонный лагерь гноллов и захватил их вожака, здорового злобного гнолла-мародера. Сигурд снял шкуры с гноллов, пустил на ремни и ими же связал вожака. К
друиду же пришли два его товарища и в ночь под полной луной они провели ритуал под сенью великого ясеня, они призвали Духов-хранителей и мальчик изменился. Болезнь и переломы прошли буквально за пару дней, а после старик стал лично учить парня. Прошло пять лет и ярл подражая дворянам Империи Грифона решил сделать турнир. А победил в нем никому не известный боец, сражающийся двумя топорами, и звали его Снеувольв. После победы он пел обидные песни ярлу и его людям. И многие решили забрать голову неизвестного наглеца и раз за разом накатывались на него воины, а оставались лишь трупы, а воин пел и смеялся. Вот только смех его все больше напоминал волчий вой. Тогда в бой вступил сам ярл, со своей личной дружиной и у них холодом объято стало нутро, а лица опалял нестерпимый жар от пылающего топора в руке неизвестного воина. И когда упал ярл на колено раненный точным ударом острейшего топора взвыл Снеувольв так что все вокруг разбежались. И сказал, встань отец, я взял свою виру за унижения и боль. И понял ярл, что был это его забытый сын, который стал великим бойцов. И принял его обратно, и устроили они
пир-тризну по погибшим и по старику Железнобороду, которого Снеувольв похоронил с неделю назад. Так началась уже известная многим история ульфхендира ярла Снеувольва Снежного волка, волка оборотня превращенного из обычного человека ритуалом и моего первого ярла. К сожаленью пал он и пал давно и кто знает, где хранится его оружие и сокровища.
        Тут же вылетели системные сообщения:
        Вам доступно новое скрытое задание «Огонь и Ужас».
        Найдите сокровища погибшего ярла Снеувольва.
        Награда: топоры Сигурда Ярнскегги Эльдьярн и Угги.
        Штраф за провал/отказ: нет.
        Принять: Да/Нет.
        И следом сразу же:
        Вам доступно новое задание «История Ормарра Змееглазого».
        Выясните подробности жизни Ормарра Змееглазого.
        Награда: скрыто/вариативно.
        Штраф за провал/Отказ: нет.
        Принять: Да/Нет.
        Как интересно оказывается, разговоры с НПС-героями могут выдавать и такие фортеля. Топорики явно крутые артефакты, вот только я очень сомневаюсь, что они находятся от меня близко, и я смогу сходу их добыть, сейчас есть дела куда более важные. А историю Орма я смогу вытянуть и позже, сейчас важнее скинуть выполненные квесты Аруны, получить опыт и начать готовиться к войне.
        - Интересная история, как и твоя которую ты, мне обещал рассказать.
        - Как-нибудь вечером под кружечку другую я тебе и расскажу, а сейчас надо спешить, война не за горами.
        - Согласен дружище, собирай бойцов. Вольных сейчас найму. Зачисть все вокруг.
        - Не беспокойся друг, все будет в лучшем виде.
        Вольным стрелкам задираю ловкость в максимум и нажимаю оплатить. Тут же со счета списалась не самая маленькая сумма. Покупка вольных стрелков уменьшила мой бюджет еще сильнее, так что Тревор прав, надо строить дом увеселений и усиливать экономику. Хотя нужно все и Академия войны и Малый тотем и тот же дом увеселений. Время сейчас самый ценный ресурс и его надо использовать с максимальной отдачей.
        Змееглаз оставил трех рубак и трех лесничих на охрану замка и ускоренным маршем выдвинулся устраивать геноцид окружающим монстрам. Ну а я, по карте посмотрев, что ведьмак уже на подходе к замку начал свою тренировку предварительно утяжелив концы посоха для того чтобы нагрузка на мышцы была выше. Удар одним концом посоха на уровень головы, перехват посоха удар в печень, магическая стрела в мишень, счетчик отката пошел. Укол в голову, хлест по ногам, смещение и удар в горло. Шаг удар, шаг удар. Нет никаких мыслей, есть только посох, есть только цель. Удар на выдохе, уклон, атака по коленям, перевод удара в голову, смещение, магическая стрела. Шаг удар, шаг удар, вдох выдох. В бою главное следить за дыханием и ощущать рисунок боя.
        - Хорошо танцуешь друид, сразу видна школа. Но физических параметров маловато.
        - Гаэтано, есть информация, заслуживающая внимания?
        - О да друид. Буквально пара дней и нам обеспеченно веселье. Ты закончил тренировку?
        Почти сорок минут тренировки с шестом не так уж и много, но сегодня еще надо многое успеть, да и ведьмак говорит, что скоро нас ожидает веселье. Хотя судя по нему веселье обернется кровью, и похоже немалой. Кстати заодно надо узнать, как он успел поднять себе уровень
        - Да, сейчас умоюсь, и выдвинемся к одной знакомой ведьме. Ты меня сопровождаешь, заодно и расскажешь, что успел узнать.
        - Слушаюсь мой лорд. - Эта фраза в его устах звучала с одной стороны как издевка, а с другой как реальная констатация факта. Да и сам голос его был двоякий мягкий и вкрадчивый с одной стороны, а с другой в нем чувствовалась холодная уверенность и бескомпромиссная жестокость.
        Переговоры
        Почти сорок минут тренировки с шестом не так уж и много, но сегодня еще надо многое успеть, да и ведьмак говорит, что скоро нас ожидает веселье. Хотя судя по нему веселье обернется кровью, и похоже немалой. Кстати заодно надо узнать, как он успел поднять себе уровень
        - Да, сейчас умоюсь, и выдвинемся к одной знакомой ведьме. Ты меня сопровождаешь, заодно и расскажешь, что успел узнать.
        - Слушаюсь мой лорд. - Эта фраза в его устах звучала с одной стороны как издевка, а с другой как реальная констатация факта. Да и сам голос его был двоякий мягкий и вкрадчивый с одной стороны, а с другой в нем чувствовалась холодная уверенность и бескомпромиссная жестокость.
        Я говорил о том, что Орм жестокий учитель? Так вот оказалось что Орм вполне адекватный наставник, который заботится о своих учениках. Гаэтано же взвинтил темп, и чтобы я не выплюнул свои легкие, двигаться заставил волчьим бегом. Сотня шагов бегом сотня шагом и так пока не доберешься до цели. У самого ведьмака дыхание не сбилось даже на несколько секунд, хотя он во время нашего забега рассказал, что он успел выяснить.
        Для начала он сделал марш бросок в сторону каменоломни и побродил по округе, наткнулся на стаю гиен. Для гиен оказалось неприятным сюрпризом, что этот двуногий не просто вкусный обед, а очень опасный хищник способный практически мгновенно порубить всю их стаю. Но это все мелочи самое веселое началось, когда он обнаружил следы эльфийский сапог, пройдя по следу, он наткнулся на лежку скаутов дроу. На его счастье их там оказалось всего двое, немного мастерства и техник допросов и появилась следующая информация. Правда на это пришлось потратить кучу времени и потом чистить доспехи. А коты, как и их животные тотемы, были еще теми чистюлями. Парни хорошо держались, рассказывая, куда круглоухая обезьяна может засунуть свои пытки, и что дети Ллос истинные илитиири всегда рады оказаться в чертогах паучьей матери. Дикий кот не стал с ними спорить и просто влил в одного анестетик и смазав им же лезвие ножа начал аккуратно разделывать остроухого комментируя при этом каждое свое действие. Всего минут десять незатейливого описания, как и что, происходит с препарируемым скаутом, и они раскололись. Итог их
получасового рассказа был следующим. Старшая жрица Дома Холодных сердец матрона Ивоннель пришла в бешенство, узнав что каменоломня теперь под контролем жалких круглоухих. Но поскольку у них проблемы небольшим поселением гномов удерживающих серебряный рудник, которые ведут оборонительную войну против них, то на карательную экспедицию нет пока времени. Но камень им нужен как воздух и поэтому рудник взят в осаду, а ко мне готовятся к отправке «маленький отряд» остроухих. В итоге сюда через пару дней направится отряд из двух жриц, трех драуков, семи минотавров и отряда скаутов и бестий численностью около пятнадцати бойцов, после этой фразы меня просто подмывало выругаться. Две жрицы и пятнадцать эльфов это уже серьезно, а поддержка из тяжелых бойцов делает этот отряд еще опаснее. Хорошо хоть, тот темный эльф, которого мы с Змееглазом пытали, несколько преувеличил мощь своего поселения. По словам скаутов в поселении всего тридцать скаутов и бестий вместе с этими двумя, три жрицы плюс одна старшая, а также четыре драука и полтора десятка минотавров. Какие бы сверхопасные для нас не были бы драуки, меня куда
больше волнуют жрицы. Никогда не знаешь что эти сумасшедшие суки могут выкинуть, а с учетом того что они не только хорошо умеют колдовать, но и еще неплохо пользуются своими плетьми то они становятся мишенями номер один.
        Когда я спросил, что ведьмак сделал со скаутами, тот хищно улыбнулся и сказал, что в одних эликсирах требуется кровь дроу, а в других пригодится их сушеные сердца, да и прочие их органы можно использовать с пользой. Этот псих, судя по всему, распотрошил двух остроухих и решил использовать их тела с максимальной для себя пользой. Самое страшное, что я воспринимаю это его решение как вполне разумное и адекватное в особенности с учетом надвигающейся войны.
        К тому моменту как мы добрались до домика Аруны, мои виртуальные мышцы молили о пощады, а злобная система все еще не выдала мне столь желанной единички выносливости.
        - Отличный сад, пожалуй, стоит взять тут немного трав. Хотя я и не специалист по ядам. А вот ребята из ордена Змеи тут бы и жить остались. Яда здесь хватит, чтобы отравить небольшую армию.
        - Спасибо ведьмак. Мне лестно слышать от ведьмака обученного Котами, что мои старания не пропали даром. - Аруна, как всегда юная и прекрасная, неожиданно появилась на крыльце
        - Прошу в дом гости дорогие.
        - Благодарю госпожа.
        - Ну что друид вижу обзавелся ты уже и ведьмаком. Вот только от этого конкретно пахнет кровью и большой кровью. Много жизней он возьмет, много крови прольет и чужой и своей, безумие и жестокость всегда будут его спутниками.
        - Твои слова просто мед для моих ушей госпожа. - Голос Гаэтано приобрел почти мурлыкающее звучание
        - Всем нам придется пролить много крови госпожа. Твое задание я выполнили, хотя и потерял многих своих бойцов. Деревня Логана теперь под моим покровительством и крысы больше не несут никакой угрозы.
        - Да, птицы мне уже сообщили, что крысы больше не отравляют эту землю своим присутствием. Что ты хочешь в награду? Золото, знание или артефакты?
        - Золото я возьму или сам с клинка или заработаю. Артефакты это хорошо, но это костыли. Поэтому я выбираю знание.
        - Я практически не сомневалась в тебе друид, те знания, что попадут к тебе в руки, помогут тебе возвыситься. - Тут же вылетело системное сообщение:
        Выполнено задание «Крысолов».
        Выбор награды: знание. Вы получаете дар Отца Лесов умение «Лесная стража».
        А вот это крайне прикольно, эта абилка позволит моим бойцам, которые и так очень даже неплохо умеют биться в лесах стать еще сильнее, их атака и защита в лесу будут повышаться, а при долгом нахождении в лесу у них еще и раны начнут быстрее излечиваться. Был бы имбой, но вот, к сожалению, в отличие от изначальной способности фракции Природы действует, только если я являюсь лидером отряда. Но даже это, с учетом того что основная часть моей начальной территории покрыта лесами, очень круто. Да еще и полоса опыта хорошо так перепрыгнула середину шкалы.
        - Спасибо тебе, Аруна, достойный дар ты мне преподнесла.
        - Знала, что тебе понравится, ну а что со второй моей просьбой?
        - Разобрали мы этого скульптора на составляющие, хотя страху натерпелись изрядно. Упокоился твой враг и надеюсь навсегда, а усыпальницу его сравняли с землей.
        - Доброе дело сделали, и природе помогли и живым и мне. Вот за это выбора у тебя не будет хотя с учетом того что ты выбрал в прошлый раз думаю наградой ты не будешь разочарован. Прими мой дар.
        После ее слов у меня тут же вылетело пара сообщений, одно из которых было о повышении уровня принесшего мне единицу силы и выбор между «Мастер магии воды» и «Милостью леса». Как бы я не хотел получить себе усиление от водяных заклинаний, а их в будущем я надеюсь, у меня будет много, но свойства «Милости леса» для меня сейчас намного важнее. Да пока я не вырастил еще ни одно здание, но скоро мне в любом случае придется заняться оборонительными рубежами и тогда регенерация выращенных зданий от «Милости» будет куда полезнее. Второе сообщение было о том, что я получил новое достижение «Страж жизни». Интересное достижение, которое повышает отношение ко мне всех НПС фракции Жизни, повышает магическое сопротивление против магии Смерти и Крови на 5 %, а также мораль всех моих бойцов в случае сражений с нежитью. А с учетом ненависти с дохлятиной мораль моих ребят будет просто на высоте.
        - Спасибо за награду прекрасная госпожа, мне она крайне поможет. Мертвые меня крайне не любят, да и я их тоже, мягко говоря, недолюбливаю.
        - Мертвое должно быть мертвым, да дикий кот? - с мягкой улыбкой спросила ведьма.
        - Истинно так госпожа. Могу ли я еще чем-то помочь?
        - Пока нет, хотя судя по специфичному запаху от твоего ведьмака у него с собой ингредиенты. Я права ведьмак?
        - Да госпожа. - Свои слова Гаэтано сопроводил легким поклоном.
        - Тогда есть к тебе предложение друид. Я готова торговать с тобой плодами моих рук, а взамен хочу, чтобы ты и твои ведьмаки снабжали меня вашими трофеями. Что у тебя есть с собой ведьмак?
        - Пол-литра крови темноэльфийских лазутчиков, пара сердец, печень, глазные яблоки и лобная доля. Что-то интересно?
        - Я бы взяла в качестве аванса все, что ты перечислил. Друид я буду должна за эти ингредиенты, и готова буду через пару дней рассчитаться, согласен?
        - Передай товар госпоже, Гаэтано, мы согласны.
        Отношение с лесной ведьмой Аруной Ядовитый туман повышено.
        - Спасибо. Ты желанный гость в моем доме и если тебе потребуется совет или предсказание мои двери открыты.
        - Благодарю за теплые слова госпожа, а сейчас мне пора в путь. Пора пустить кровь демонам.
        - Удачи в бою, дикий кот. И мой тебе совет, попытайся миром договориться с тем, кто носит на поясе связку ключей и книгу.
        - Я запомню твои слова госпожа.
        Выйдя от Аруны я тут же проверил карту, сообщил Орму что мы выдвигаемся в деревню побеседовать со спасенными, и ему стоит тоже выдвигаться туда же. Ведьмак вновь задал свой любимый темп, но вдобавок к нему он набрал кучу шишок. Их на бегу, этот изверг метал в меня, как он сказал, это позволит мне развить внимательность и координацию, да и в целом ловчее буду.
        - Эх, неумирающий, ты стар уже, вот был бы ты ребенком лет трех, было бы чудесно. Я бы попробовал сделать из тебя совершенное существо, быстрое, сильное, ловкое, обладающее великолепным интеллектом, в общем, я бы сделал из тебя подобие меня. Хотя ты бы все равно не смог бы достичь моих высот.
        - А ты самовлюблен Гаэтано. - Слова с хрипом вырывались из моего горла, все-таки слабоват я пока для подобных забегов, но если их не делать, то слабым я так и останусь.
        - Может только самую малость, а может это просто защита сознания от тех изменений, которые со мной произвели. Когда я попал в школу, мне было около двух лет, куча детей сирот остались после очередной разборки рыцарей и друиды собрали их всех. Крестьяне были рады избавиться от лишних ртов, еды не хватало и тем, кто мог работать, а делиться с чужими сиротами это верный способ сдохнуть с голоду самим.
        - Похоже, ты считаешь это правильным?
        - Друид я считаю правильным много таких вещей, что большая часть людей, да и нелюдей скажет, что я больной ублюдок, а для меня это способ выжить и спасти тех, кто мне близок. Мы созданы были для защиты нашего народа, и я несу это бремя с честью. Но когда идет выбор между теми, кто мне нравится и кем-то абстрактным, я всегда выберу тех, кто мне симпатичен. - Голос ведьмака на этих словах стал злым и жестким
        - А как же принцип меньшего зла?
        - В жопу меньшее зло, в жопу большое зло. Зло есть зло, я делаю, то для чего я рожден и обучен. Я убиваю тварей и спасаю жизни, но если люди угрожают тем, кого я подрядился защищать, я вырежу их и не поморщусь. И пусть чистоплюи святоши засунут свои языки в задницу. Коты не боятся ни крови, ни смерти, мы созданы, чтобы убивать.
        - Мы похожи Гаэтано. За своих я буду убивать, а вот жизни чужих это всегда процесс решения.
        - Иначе бы ты не стал темным друидом. Вы создали нас, и вы вложили свой образ мыслей в нас. Каждый ведьмак прекрасно осознает кто он и что он, мы ваше оружие. И именно друиды нас сделали такими.
        - Расскажи, как ты стал ведьмаком?
        - Как я уже говорил, в школу я попал, когда мне было около двух лет. Нас таких было с полсотни, к семи годам нас осталось около тридцати, кто-то не выдержал нагрузок, кто-то просто тихо умер во сне, ну а у кого-то мутации от настоев пошли слишком странно и они были выбракованы. К семи годам мы подошли к Испытанию травами, и после него нас осталось всего лишь десяток. После этого нагрузки на нас еще больше увеличились, а мы становились все сильнее, ну а после последнего испытания нас осталось только трое и каждый из нас с гордостью носит медальон дикого кота на своей шее. А теперь ты призвал меня под свои знамена, и я служу тебе как умею.
        - И могу заверить, я доволен твоей службой. Сбавим темп, еще чуток и легкие лопнут.
        - Прибавь скорости друид и используй на себя регенерацию, это серьезно поможет держать тебе темп.
        Как ни странно, но совет Гаэтано сработал на ура. Бежать стало легче с одной стороны, с другой увидев, что мне стало проще, он стал чаще метать шишки, в меня аргументируя это что чем жестче тренировки, тем быстрее мое тело начнет адаптироваться к условиям. В деревню к Феллану мы прибыли через полчаса моих мучений. На подходе к деревне ведьмак прекратил свои издевательства, как он сказал нечего веселить всяких сиволапых крестьян. Зайдя в деревню, мы сразу отправились в недавно построенную таверну, которая еще пахла свежесрубленным деревом. Хозяин, завидев меня, расплылся в широченной улыбке.
        - Мой господин, рады вас видеть. Вина, к сожалению, пока нет, но есть отличное темное пиво. Присаживайтесь сейчас принесут пиво и поесть.
        - Спасибо, я смотрю, у тебя все идет хорошо?
        - Да господин. Благодаря вам моя мечта исполнилась. Кроме еды и питья чего-нибудь желаете?
        - Пошли кого-нибудь за старостой и за гостями.
        - Будет исполнено милорд.
        Кликнув служку, бывший солдат дал ему указания. Тот сорвался с места, будто ему подпалили пятки. А нам в это время принесли по большой кружке отличного темного пива, качество которого мы тут же проверили. А следом и жареную свинину со свежей зеленью и кучей соусов и закусок. Да старый вояка действительно хорошо поставил свое дело за такой короткий промежуток. Буквально минут через семь зашел староста, а вместе с ним и Дан по прозвищу Путешественник. После суток пребывания в деревне он перестал быть похожим на жалкого бродягу. Гладко выбритый, вымытый, одетый, судя по всему в самую дорогую одежду, которую он смог тут найти. Кивнув обоим, кружкой указал на скамью рядом с собой.
        - Присаживайтесь. Трактирщик еще пива. Ну, здравствуй, Дан Путешественник, как ты тут староста наш не обижал? - На мою фразу Феллан в своей манере улыбнулся в бороду, показав форму своих зубов, от чего наш гость слегка побледнел.
        - Спасибо милорд все в порядке, я всем доволен.
        - Раз так расскажи тогда, как вы умудрились попасть в лапы зеленомордым?
        - Все достаточно просто и банально, старший над нашим караваном не послушал главу охраны и решил, что срезав путь, мы сможем первыми заключить сделку с Домом Холодные сердца и на этом заработать хорошие барыши.
        - Так значит, вы решили торговать с моими врагами, хм интересно стоило ли вас спасать. - От моих слов бледность торговца проступила гораздо сильнее
        - Милорд мы не знали, что здесь есть новый владыка, иначе мы бы решили
        - Решили, что стоит торговать и со мной и с ними. - Я резко перебил торговца. Улыбка оборотня стала еще более явной.
        - Я все понимаю, торговая выгода это важно. Но вот тебе нюанс Путешественник знака одного из Старших торговых домов я на тебе не вижу. А значит каждый новый рынок сбыта для вас как манна небесная. И тут вступает в дело следующая вещь, Холодные сердца мои враги и я не позволю им остаться в живых. - Моя улыбка сейчас мало чем отличалась от оскала Феллана.
        - Поэтому расклад простой ты расскажешь все о своем Доме, и если меня устроит то, что вы можете предложить, тогда я позволю вам открыть у себя представительство, естественно за ваш счет. Если же нет то скатертью дорога дел у меня хватает, золото можешь не возвращать - это подарок.
        - Но я не могу взять на себя такую ответственность я же не глава каравана.
        - Ты начал говорить со мной, я тебя услышал и помог. Сейчас у тебя два пути вернуться к своим и снова стать мелким приказчиком или же вернуться к своим с заключенным контрактом и стать представителем своего дома в моих владениях. Выбор за тобой парень. - Ставка на жадность, тщеславие сделана, а теперь ждем реакции. Будь он тихим и скромным, то в этом путешествии его бы не было.
        - Я сделал свой выбор милорд. Я представляю Малый Дом Шахат, наша основная специализация это торговля информацией, зельями и оружием. Но в принципе можем достать все что угодно вопрос в цене. Ваше предложение мне очень импонирует и в свете открывшихся новых возможностей я хотел бы открыть филиал своего дома в Вашем замке.
        - Другой разговор, значит шпионы, зельевары и оружейники. Хороший набор. Значит, договорились, я жду караван с вашими представителями, сколько вам потребуется времени?
        - Дней пять, максимум неделю. Безопасные тропы мы знаем, поэтому готовы выдвинуться прямо сегодня.
        - Перед лицом Духов-Хранителей я Кэррион Коготь Малануса лорд-друид, клянусь, что Малый Дом Шахат может открыть свое представительство в моем замке, и я не буду чинить им препятствий в торговле, пока они будут соблюдать мои законы.
        После моих слов сквозь распахнутое окно подул ветерок, и стало слышно, как шелестит листва. Легкий озноб пробежал по телу, Духи услышали клятву. Теперь дело за торговцами, надо поднять инфу по ним, посмотрим, насколько сильно они смогут повлиять на предполагаемый путь развития. Ну а пока меня ждет разрушение алтаря скверны и подготовка к боевой операции против черномазых остроухих тварей. Забавно, похоже, я уже начинаю мыслить как темный друид с нетерпимостью, так недолго дойти и до создания местного филиала ку-клукс-клана в отдельно взятом регионе.
        - Я, Дан Путешественник, от лица Дома Шахат подтверждаю клятву лорда-друида и со своей стороны обещаю вести сделки честно с соблюдением законов милорда.
        - Рад слышать Дан, скажи своим, что я бы предпочел вести дела именно с тобой.
        - Благодарю милорд. Я немедленно начну собираться в путь и приложу все свои усилия, чтобы прибыть сюда через пять дней. - Дан коротко поклонился и скорым шагом вышел из трактира.
        - Хороший разговор, работать с торговой гильдией это всегда выгодно. Да и их караванам надо есть и спать, а это значит, что часть их денег будет оседать в наших карманах. - Феллан расплылся в довольной улыбке.
        - Именно так мой друг, скажи, ты знаешь еще кого-нибудь с твоими талантами, мне бы пригодились такие бойцы? У меня тут назревает небольшая война с дроу и демонами.
        - К сожалению нет, милорд, был один охотник. Его тотем - кадьяк. Злобный что твоя теща, но силы немереной. Я как-то видел, что он тролля заломал. Он и в человеческом облике был гигантом, раза в два крупнее Онгхуса. А уж в форме оборотня так вообще ужас. Вот только нарвался и он на свою смерть, заманили его в ловушку, а потом разорвали на куски. Вот только теперь у демона вместо стаи опытных и опасных адских гончих практически пшик. Тяжко убить нашего брата, но и каждая такая потеря большая скорбь для нас.
        - Выпьем за павших храбрецов, демоны дождутся своего часа. Их присутствия замечено не было?
        - Выпьем. Нет друид, ни слуху ни духу. И честно говоря, меня это крайне беспокоит. - Староста отсалютовал мне кружкой и начал шумно пить.
        - Меня тоже, сможешь проверить округу, а то вольные стрелки мне понадобятся для уничтожения алтаря скверны.
        - Сделаю, что же не понимаю, что сейчас тебе укрепиться надо и каждый воин на счету. И вот что присматривай за Онгхусом. Боец он хороший, но чуется, что в нем просыпается зверь. И мне бы хотелось сохранить возможного оборотня.
        - Мне и самому он нравится, но война дело такое.
        - Понимаю. Я сказал, ты услышал. Твой северянин на подходе, только у него такой бесцветный запах.
        - Значит нам пора. Гаэтано хватит жрать пора резать демонов. - Во время беседы ведьмак только и делал, что ел и пил.
        - Это тебе хорошо, а ты бы знал, сколько ресурсов требуется моему растущему организму.
        - Ладно, все разговоры потом, ходу.
        Поединок
        Орм порадовал меня тем, что сумел присоединить к своему отряду еще трех разбойников, которых Шило тут же взял под свое командование. Лишние бойцы всегда полезны, да и потерять их совсем не жаль. Банда разбойников была встречена Ормом и его отрядом недалеко от замка, судя по всему, они решили проверить, насколько хорошо защищена моя ставка. Для эффективной войны против демонов мне надо хорошенько вычистить округу, чтобы можно было спокойно собирать силы в единый кулак. Поэтому подобные зачистки должны быть регулярны. Кроме этой банды был обнаружен тайник, охраняемый тремя троллями, почти как в книжке про хоббита только артефактных эльфийских тесаков не дали, а жаль. Тролль тварь крайне живучая, но так же и достаточно медленная, а самое главное тупая. На этом Орм и построил тактику, как спокойно отнять у них честно награбленное добро. Какой бы регенерацией тролль не обладал бы, но тяжелый болт из красавицы Шейлы в глаз навсегда успокоил одного из здоровяков, а с остальными начались танцы. Рубаки метали франциски, арбалетчики, стрелки и друиды осыпали снарядами, а ведающие бросили несколько
проклятий. В итоге здоровяки не смогли даже дойти до моих бойцов. Вот что делает хороший план и его грамотное исполнение. Из добычи мне досталось золото, чуток кристаллов и драгоценных камней. Но самое вкусное осталось напоследок. Арбалетчик захватил оруженосца, двух мечников, рейнджера и трех пехотинцев, как он сказал всех кто соизволил сдаться.
        - И что мне с ними прикажешь делать?
        - Ты лорд тебе и решать. - С невинным лицом смотрел на меня генерал, хотя невинности в нем явно не на грош.
        - Ну спасибо удружил. - Убивать их просто так претит, рабство аранья не приемлят. Хм, а с другой стороны почему бы и не рискнуть, заодно и на практике умения опробую.
        - Меня зовут Кэрион Коготь Малануса, я лорд этих земель. Вас захватили при попытке нарушить границу моих земель плюс вы атаковали моих воинов. Вариантов как с вами поступить у меня не так много, но я дам вам возможность оправдаться. Кто будет говорить за всех. - А что вполне себе неплохо сказал.
        - От лица нашего отряда буду говорить я - виконт Карл Ротербургский. - Молодой оруженосец гордо вскинул голову, пытаясь всем своим видом показать что ему плевать на все и чести он не посрамит. Щенок еще, по меркам НПС он еще не достиг полностью взрослых кондиций, легкий пушок на щеках это наверное то что он считает бородой. А самое главное по физическим параметрам он чуть сильнее мечника. Кажется я нашел интересный вариант как обратить себе на пользу всю эту ситуацию.
        - Мне интересно с какой целью вы совершили незаконное пересечение границ моих владений, совершили разбойное нападение на законных представителей власти. А может вы вообще планировали совершить захват моих территорий с целью узурпирования власти? Слушаю тебя виконт и очень надеюсь что ты сможешь оправдаться. - Выкуси наглый выскочка, глядя на его увеличивающиеся глаза я с трудом сдерживал усмешку.
        - Лорд, мы никоим образом не планировали узурпацию вашей власти.
        - Ага, зато что захват территорий планировался ты даже не отрицаешь! - Посмотрим насколько хорошо у этих НПС прописаны знания логики. Хотя насколько я помню оруженосцы это тупо бойцы, а вот мой бретер уже величина совсем другого уровня.
        - Мы даже не знали что это чья-то территория! А раз она свободная значит тот кто ее захватит тот и будет ей владеть! - Парень раскраснелся пытаясь донести до меня свои мысли.
        - Так и запишем пытались захватить территорию. А нападение на моих бойцов тоже не преднамеренное по твоему? - Интересно через сколько я доведу парнишку до срыва.
        - А чтобы вы делали когда перед вами появляется вооруженный отряд? Сэр Гюнтер приказал атаковать и мы как всегда с честью выполнили приказ! - Ноздри раздуты, дышит тяжело похоже я близок к цели. А вот старый мечник с висячими усами похоже что-то подозревает, но остановить благородного не смеет.
        - Отлично, значит подтверждаются мои обвинения и вы не больше чем разбойники с большой дороги! А это значит что и обращаться мы будем с вами так же.
        - Да как ты смеешь, я требую божьего суда! - Ну наконец-то мальчик созрел до вызова.
        - Ты разбойник, который даже не скрывает что планировал захватить эти земли. Требуешь божьего суда? А не забыл чьи это земли и по чьим законам здесь живут? Будет вам божий суд, но на мой манер. Слушай сюда щенок, выиграете я отпущу вас всех - проиграете и вы служите мне верой три недели, а потом валите на все четыре стороны. Согласен!? - Ну вот теперь и посмотрим насколько я разогнал его, попадется он в простейшую ловушку или нет.
        - Согласен! Мой клинок к твоим услугам! - Мальчишка, какой же ты мальчишка, наглый и гордый. Ну ничего сейчас обломаем твою гордость.
        - Клинок мальчик? Хотел бы я биться клинком тебя бы встретил Гаэтано. - Ведьмак грыз яблоко и смотрел своими кошачьими глазами на все это действие с явным удовольствием.
        - Мастер можно мне их убить? - Слава тем программистам которые придумали алгоритм для ведьмаков, он сразу включился в мою игру.
        - Нет Гаэтано, они получат свой божий суд.
        - Слушайте сюда. Правила такие, бой идет до тех пор пока один из противников может стоять на ногах, никаких доспехов, никакого оружия, бьемся в рукопашную. Поединщиком с нашей стороны буду я. С вашей вы все по очереди, начнем с пехотинцев. Ты виконт последний. Если хоть один из вас побьет меня вы все свободны, ну что согласен?
        - Согласен! - Ох мальчик ты просто никогда не видел что можно сделать без оружия.
        - Орм подготовить площадку для боя, Каин после каждого боя на меня регенерацию. Через полчаса все должно быть готово для поединка.
        Ну вот и отлично пора системе показать что такое муай боран, что это не ритуальные пляски, а крайне эффективная система боя. Да и в бою статы лучше всего качаются, грех тут такой ситуацией было не воспользоваться.
        - Друид, может я все-таки выйду поединщиком, тот усатый мечник да и сам парнишка сильнее тебя раза в два. - Гаэтано с легким беспокойством в голосе решил меня отговорить от поединка.
        - Кот я не учу тебя пользоваться мечом, а ты не учи меня как поступать. Из всех вас я лучше знаю как биться безоружным, а сила очень часто проигрывает техники. Скоро все сам увидишь. Но в любом случае спасибо за беспокойство. - Я улыбнулся ведьмаку, беспокоится за меня. Вот вам и пример высокой морали и боевого духа.
        На поединки собралось куча народа, когда еще увидишь как друид будет биться без оружия да еще и против бойцов Империи. Шило с Гаэтано еще несколько раз пытались меня отговорить от этой идеи.
        - Ну хоть клинок возьми или посох свой! - Бретер просто не понимал как это можно биться без оружия.
        - Шило пойми, если я я возьму в руки оружие то и им придется разрешить им пользоваться, а эти парни оружием явно владеть умеют. А вот без оружия я куда в более выгодном положении. Спасибо за заботу, но не стоит бояться я не дурак просто так подставляться под удары. - В Землях вообще мало юнитов которые обладают умением боя без оружия и почти все они пришли с новым патчем.
        Пять минут на короткую медитацию перед боем, провентилировать легкие, чуток разогреть тело. Вроде все это мелочи, а старые привычки остались. Разум сразу настроился на нужный лад.
        Ну что виконт, кто из твоих пехотинцев будет первым? - Нагло смотрю ему в лицо и ухмыляюсь. Картина конечно забавная, обнаженный по пояс, с легкими не то сапогами не то мокасинами на ногах, я не смотрелся грозным противником, а с учетом того что рост я взял свой реальный так все они выглядели на полголовы, а то и больше выше меня. Густав иди и сражайся с честью!
        Почти на голову выше меня пехотинец, был чуть грузноват явно перекос в прокачку выносливости, но да ладно это еще веселее. А самое смешное он шел на меня широко раскинув руки явно ожидая что я начну с ним бороться. А вот теперь пора действовать мне.
        Легким, скользящим шагом я двинулся в его сторону. Руки нагло опущены вниз вот он я бери и ломай. С пехотой я решил обойтись только руками, не используя даже локтей. Посмотрим насколько я смогу справиться без них. Ожидания от этого бойца полностью оправдались когда расстояние между нами оставалось шага четыре он решил рывком меня смять и заломать в своих могучих объятиях. А я то что? Я даже не сопротивлялся, только шагнул вперед с моей любимой тройкой руками. Левый прямой в нос, правый боковой в висок и левый апперкот завершает композицию. Кажется такого результата никто не ожидал, три удара и пехотинец сел на задницу. Судя по его глазам я только что стрес ему мозги.
        - Виконт забирай его и давай следующего, я даже размяться не успел. - Выведу я вас, чем меньше вы думаете тем легче мне вас будет побить.
        Бой с обоими пехотинцами ничем меня не удивил, ни скорости ни техники, тупо прут вперед как быки. Ладно последнего можно похвалить он хоть руки пытался держать как я, глядишь это ему бы и помогло если бы он знал что делать дальше. Зато система присвоила мне умение «Бой без оружия» первого ранга, мелочь с одной стороны, а с другой каждая моя безоружная атака теперь наносит на пять процентов больше урона.
        Следующим моим противником был мечник обычный крепкий парень с лицом покрытым оспинами. Вот только двигался он правильно, а с учетом того что он явно не новичок то удар у него посильнее моего раза в два. Ну это конечно если брать просто статы, а вот если учитывать технику удара и бонусы от свежеполученного умения, то мощь наших атак будет почти на равных. Устраивать жесткое рубилово получая и выдавая урон не в моем духе, предпочту сломать его красиво как и пехотинцев, чем больше будет сомнения у следующих бойцов тем мне будет проще.
        Пора поработать ногами. Руки вскинуты вверх, мечник явно ожидает удара кулаком, а вот держи тебе подарок. Шаг в диагональ, показываю корпусом что буду бить левой, резкий скрут и лоукик под колено, нога мечника не ожидала подобной подставы заставила его упасть на колено, а дальше все просто. Но нельзя не отметить что парень крепкий, понимай что делать и в его затылок не влетели бы шесть ударов кулаками.
        - Следующий. - В моем голосе все больше издевки, они должны почувствовать свою слабость и страх. Уже четверо вышли на бой и еще не один не смог меня ударить.
        Следующим вышел рейнджер, значит вислоусый и виконт остались на сладкое. А мне все меньше нравится как мечник смотрит на все происходящее. Правда останавливаться мне нельзя, глядя на то как беснуются мои ребята наблюдая за тем как легко их лорд превращает в отбивную противников.
        Рейнджеры на мой взгляд куда опаснее чем мечники, более высокий интеллект и ловкость делают их куда более неприятными противниками. Вот и этот оправдал мои опасения, как только мы сблизились из его сжатых кулаков мне в глаза полетел песок, а следом рейнджер поймал меня в захват и начал сжимать надеясь что я сдамся. Ну а что сила у него в два раза выше моей, расчет верный вот только не на того нарвался.
        Муай боран, отличается от просто муай тая множеством вещей, как минимум там бьют головой и делают захваты и броски. И именно этим я воспользовался.
        Удар лбом в челюсть, и тут же второй третий. Да чуть гудит голова, но главное сделано он ослабил свой захват. Рука хватает его за шею и лови родной. Не даром в Сиаме есть поговорка «удар локтя подобен удару меча, удар колена подобен удару тарана». Три удара колена и его дыханию хана, сильнее загрузить шею и лови колено в лицо выдумщик. Лоукик с левой, лоукик с правой пора тушить свет прямой удар ногой в лицо ставит точку на нашем поединке.
        Регенерация на себя и глаза сами собой промаргиваются. Ну вот и первый боец которого лечить придется, остальные обходились легким нокаутом. В реале я ударом колена в прыжке ронял бойцов которые и на двадцать килограммов меня тяжелее. Все вопрос в своевременности удара.
        - Каин отхиль болезного, он хоть с выдумкой к делу подошел. А что земля ж не оружие. Ну что господа кто следующий? - Кажется эффект достигнут, оруженосец слегка бледен. Одно дело когда бьют оружием, ты привык что им убивать легко, другое дело когда безоружный друид избивает твоего рейнджера так что тот не может подняться на ноги.
        - Господин, позвольте мне. - Никто и не сомневался что вислоусый мечник решит выйти раньше виконта.
        Крепкий, невысокого роста, он двигался скользящим шагом. Такая техника движений у щитовика очень странно. По идее удар левой у него будет серьезнее чем с правой, постоянная тяжесть щита заставляет руку стать крепче.
        Ну что боец начнем? Во славу Единого! - А вот это было неожиданно, мечник почти достал меня своим ударом слева. Ну держись сейчас потанцуем.
        Как победить противника который сильнее тебя и почти не уступает по скорости? Все просто сделай его слабее и медленнее тебя. Именно этим я и занялся, для начала снизил скорость. Постоянно кружа вокруг него и нанося удары ногами по его ногам я заставил его двигаться все медленнее. Зачем идти в размен и быстро заканчивать бой, если технически точное исполнение удара съедает куда меньше выносливости. Мечник бьет каждый удар с оттяжкой и это его конец. Шаг и правый кулак мечника пролетает мимо моего лица, перехват левой, а правый локоть наносит удар в сердце бойца. полушаг и его локоть с хрустом ломается на моем плече. А он хорош, поворотом корпус пришлось сводить его удар левой, саданул он знатно. Раскрытая ладонь ломает его нос, а костяшки правого кулака в висок становятся финальным этюдом в этой пьесе.
        «Бой без оружия» второй ранг вот и система поняла что я не просто так кривляюсь, а четко понимаю что я делаю.
        - Вылечить его, отличный бой. Виконт вы последний шанс ваших людей. - По парню было видно что меньше всего он хочет сейчас выходить на бой со мной, но отступить на глазах у своих бойцов ему не позволит честь.
        Что уж говорить на виконте я решил не сдерживаться и попробовать связки которые выручали меня в реальности, но оказалось что он закончился после первого же удара. Наверное не стоило мне бить парню коленом в прыжке в голову. Ладно не последние пленники, будет еще на ком проводить такие тренировки.
        После того как всех людей вылечили, я снова обратился к оруженосцу.
        - Виконт вы и ваши люди проиграли, вы подтверждаете вашу клятву? - Ага вот только клятвопреступником еще бы ему стать. Юношеская гордость просто не позволит ему отказаться от клятвы.
        - Перед светлым ликом Единого, я виконт Карл Ротербургский клянусь за себя и своих воинов верой и правдой служить Кэрриону по прозванию Коготь Малануса сроком на три недели. Вас устроит такая клятва милорд?
        - Перед ликами Духов-Хранителей я Кэррион Коготь Малануса принимаю клятву виконта Карла Ротербургского и обязуюсь не чинить ему и его людям препятствия по прошествию трех недель если они решат покинуть мою службу.
        - Ну что ж виконт клятва дана. Полчаса твоим людям на подготовку мы идем охотиться на демонов.
        - Демонов?
        - А ты что думал мы дикари приносящие в жертву младенцев и призывающие демонов? Думал мы служим этим тварям?
        - Ну вообще-то часть наших жрецов нечто подобное говорит о воинах Темного Леса.
        - О теологии мы поговорим позже, знакомься это Орм Змееглазый он является генералом моих войск.
        - Мы знакомы именно он убил сэра Гюнтера.
        - Это было раньше, сейчас на три недели мы союзники. Так что никаких пререканий. Орм мне надо десять минут и выдвигаемся.
        Охота на демонов
        - Что друид идем охотиться на демонов? - такой улыбкой можно слабонервных просто превращать в статуи.
        - Идем, ты задаешь темп. Чем быстрее мы их уничтожим тем проще будет не отвлекаясь придумать как уничтожить черных.
        - Есть наметки по этому поводу.
        - Тогда ходу.
        Мне вот интересно я один такой дурной кто занимается прокачкой выносливости в походе или это нормальная тема для активной прокачки? Хотя скорей всего всякие реконы которые решили играть в землю еще и в тяжелых доспехах бегают, так что будем считать что я не совсем псих. Ладно, все это мелочи лучше сосредоточиться на дыхании, все-таки это тело не родное и надо его приучать к рефлексам которые привычны мне. Постановка правильного дыхания даст мне возможность меньше тратить выносливость, лучше отдыхать, да и сила удара при правильном выдохе больше. Дыхательные практики это один из первых шагов в боевых искусствах, но он же один из самых важных.
        - Стоп. - Орм резко поднял руку и весь отряд остановился. Мысли тут же вернулись к реальности.
        - Что такое Орм?
        - Мы уже близко, предлагаю следующее. Вы становитесь лагерем, а мы с ведьмаком сходим на разведку, и после этого уже будем планировать атаку.
        - Договорились.
        Гаэтано и арбалетчик быстрым шагом выдвинулись в разведку. Интересно хватит ли у нас сил справиться с охраной алтаря. В прошлый раз силы врага были существенны почти сотня бесов, семь разрушителей, несколько колдунов и демонологов, а как вишенка в торте командует там всеми ифрит контролирующий адские врата. И хрен его знает, что там за этими вратами. Портал в Инферно? А если портал, то односторонний или двухсторонний? Слишком много в этом уравнении неизвестных, но оставлять такой отряд я просто не имею права. В случае если демоны сумеют присоединить такой отряд можно считать, что рерол мне обеспечен. Хотя сейчас у меня в запасе есть два гворна, а это уже серьезная заявка на бескровную для меня победу главное все правильно спланировать и атаковать когда нас не ждут.
        - Шило.
        - Да милорд? - бретер отвлекся от протирания эстока куском ветоши.
        - Скажи, те письма, которые мы нашли в стенах тюрьмы, могут помочь мне договориться с имперцами?
        - Тут есть два варианта, милорд. Первый: вы нарветесь на тупого фанатика и он посчитает что вы сами адское отродье и желаете рассорить верных сынов церкви. Думаю, итог тут известен и вам, нападение и в случае проигрыша костер на сырых дровах. Второй лучше - вы можете повстречать или умного фанатика, а они те еще параноики и видят демоническую заразу везде. Тогда вам обеспечена благодарность, а также содействие, особенно если станет известно, насколько вы ненавидите демонов. Или же встретите того кто любит и ценит хитрые ходы и тогда с вами будут договариваться. В империи ценится умение красиво плести паутину интриг. Есть правда третий вариант, но он крайне маловероятен вы встретите того кто будет являться врагом ордена Меча Эльрата и тогда вы сможете получить себе союзника в Империи Грифона.
        - Как Империя еще стоит, раз там все так прогнило?
        - Все не так плохо милорд, многие священники действительно стараются нести веру и успокоение людям. Как и многие инквизиторы и паладины это сильные духом и храбрые защитники веры и людской расы.
        - Вижу, что вера стоит на первом месте в Империи.
        - Вера в Эльрата объединяет Империю, она цементирует все в единое целое.
        - А такие как ты?
        - А такие как я видели слишком много чтобы быть крепки в своей вере. Я верю, в клинок в моей руке и я несу свою веру моим врагам.
        - А ты мыслишь почти как мы бретер. - Онгхус со своим комментарием влез в нашу беседу. В принципе я не против его бесцеремонности можно лучше понять мировоззрение моих подданных. А потом он негромко запел, и остальные рубаки подхватили его напев. Звучало это страшно и по варварски, но давало ощущение силы и бесстрашия.
        Омой клинок в крови врага - когда придет восход.
        Омой клинок в крови врага - когда погаснет солнце.
        Омой клинок в крови врага - кто страшится смерти?
        Омой клинок в крови врага - мне такой неведом.
        Омой клинок в крови врага - жизнь сну подобна.
        Омой клинок в крови врага - но сон не вечен.
        Омой клинок в крови врага - далеко ли до дома?
        Омой клинок в крови врага - покуда жив!
        Омой клинок в крови врага - еще светит солнце.
        Омой клинок в крови врага - и течет вода.
        Омой клинок в крови врага - пока ты дышишь.
        Омой клинок в крови врага - пусть сталь сверкает!
        Омой клинок в крови врага… Омой клинок в крови врага… Омой клинок в крови врага…
        (Вольная переработка боевой песни айил из цикла романов «Колесо времени»).
        От их негромкого, но пробирающего до самых костей пения хотелось самому взяться за оружия и ринуться в бой. Глядя на раздувающиеся ноздри Рамиро было понятно, что и он испытывает схожее чувство.
        - Что пробрало старший брат? - Кейн и Каин смотрели на меня и улыбались.
        - Онгхус, не знал, что тебе известна эта песнь, это песнь смертников, которые держали оборону замка Ночного утеса. Они стояли на смерть, удерживая рубежи обороны пока мирные жители отступали в безопасные убежища. Орды врагов накатывали на стены раз за разом, телами врагов была покрыта вся долина, но они шли и шли. А эта мерзкая некромантская мразь поднимала мертвецов, чтобы они атаковали повторно. Вороны старались использовать свои способности, чтобы поднимать своих мертвецов, Змеи готовили свои яды, чтобы враги, раненые нашим оружием, умирали как можно быстрее, Волки командовали и сражались, Медведи бились в первых рядах, ну а мы убивали всех до кого могли дотянуться и делали самоубийственные вылазки. Но это была лишь агония, Ночной утес пал и с ним пала наша надежда на создание своей Империи. С тех пор мы рассеяны, но мечта о своей Империи не покидает никого из нас. Много воды утекло, и теперь пути орденов разошлись куда сильнее, чем хотелось бы. Змеи плетут свои интриги, пытаясь связать всех в единое целое во главе с ними. Волки со своими принципами меньшего зла хотят снова стать лидерами,
Медведи стоят на древних традициях как незыблемая скала, за что им честь и хвала. Вороны занимаются больше наукой, чем политикой, ну а мы как и раньше вгрызаемся в каждую возможность усилить свой орден и убиваем наших врагов.
        - Спасибо за историю, полезно знать о своем народе больше.
        - Обращайся мы друиды хранители памяти нашего народа, кажется, наши разведчики на подходе надо собирать лагерь. - Кейн улыбнулся и с легким поклоном встал.
        Гаэтано и Орм действительно подошли буквально через пару минут, судя по всему, птичья трель, на которую отреагировал друид, была послана одним из вольных стрелков в охранении. Судя по кровожадной улыбке ведьмака, и задумчивому лицу Змееглаза бойня выйдет знатной.
        - В общем ситуация следующая. - Орм взял кинжал и короткими линиями начал рисовать схематичную карту.
        - Гаэтано поправляй меня, если я что-то пропустил.
        - Договорились.
        - Долина, в которой они расположились, упирается в скальный массив, и обойти его не представляется возможным. Ближе к скалам находятся врата и сейчас они не активны, но судя по всему, готовится какой-то ритуал. Слева гора плавно спускается и там вполне себе пологий спуск, в то время как с правой стороны пройти сможет разве что один человек. Отсюда вывод нам придется атаковать в лоб и с фланга. Из хороших новостей часовых у них нет, они полностью уверены, что они в безопасности. Из плохих почти сотня бесов, разорителей теперь пять, но ими командует гвардеец. Радует отсутствие суккуб, но зато колдунов и демонологов почти десяток, пятерка первых и тройка вторых. И самое поганое ифрит, да ифриты слабее дьяволов, но их гребаный полет и способности живого огнемета это серьезная проблема. - Проблема действительно серьезная, но вполне решаемая. С моей стороны мы можем противопоставить двух темных друидов с призывом гворна, ведьмака способного легко утанцевать гвардейца и пару разорителей в придачу, лесного стража Вейна для которого пара разорителей посильная ноша. Бретера великолепно орудующего клинком с
его «гигантской» бандой из пяти разбойников. Онгхус с рубаками, шесть ведающих уже неплохо прокачавшие свои способности лекарей, правда как проклинатели они у меня куда слабее. И теперь самое интересное чертова дюжина вольных стрелков способных хорошо и быстро проредить любую не закатанную в тяжелую броню армию. А также Орм с Шейлой и я сам. Расклад серьезно в нашу пользу, так как только бесов тут действительно много, а остальные укладываются в недельную популяцию, да и по сути из хайлевелов там только ифрит. А в качестве довеска есть оруженосец с бойцами людей, их потеря на мои планы не повлияет.
        - Как я понимаю, идея как их уничтожить без потерь у тебя уже есть?
        - Да и как мне кажется не плохая. Мы с Гаэтано прикинули такой расклад бойцов ближнего боя у нас сейчас крайне мало, поэтому мы делимся на два отряда. Первый поведу я, в нем будут Каин, все вольные стрелки и лесничие. Вторым командуешь ты, и туда пойдут все остальные. Ваша задача привлечь их внимание и атаковать в лоб. Предлагаю, как только они приблизятся, Кейн выпускает гворна.
        - Нормальная идея, но вначале мы все призываем тигров, ждем отката и потом выдвигаемся.
        - Согласен, дельное замечание.
        - Мы же атакуем с фланга, преимущество в высоте даст нам возможность стрелять на большую дистанцию. Первоочередная цель для всех стрелков колдуны и демонологи. Возражения есть? - Ни у кого из нас возражений не было.
        - Теперь по приоритетным целям, Кэррион мы с тобой одновременно атакуем ифрита, в идеале, если мы его убьем с одной атаки.
        - Хорошо тогда я использую волну магии и бью молнией. - И тут до меня дошло, что я полный болван. Я так и не проверил, что из заклинаний у меня появилось в заклинательном покое.
        - Отлично тогда думаю, мы его сможем убить, дальше все станет проще. После этого я работаю в свободном режиме, у Гаэтано первоочередная цель гвардеец. Вейн ты страхуешь Гаэтано и помогаешь с разорителями. Кейн на тебе контроль ситуации. Онгхус, Рамиро, виконт вы наша стена.
        - Будет сделано. - Бретер и лидер рубак одновременно высказали свое согласие.
        - Исполним господин. - Оруженосец похоже ожидал что я отправлю его в самое пекло в одиночку.
        - Что будем делать, если они активируют врата?
        - Решаем по ситуации и действуем. Ну и на крайний случай у нас есть гворн в запасе.
        Все началось идеально, мы с друидами призвали по маленькому котику, и после этого выдвинулись на позиции, заодно ожидая, когда счетчик отката уйдет в ноль. Я активировал волну магии, чтобы не тратить на это время и приготовился атаковать, как только увижу ифрита. Едва увидев нас, бесы начали мерзко верещать и ринулись толпой в нашу сторону. Что с них взять тупые злобные твари.
        - Кровь и коготь, не щадить уродцев. Смерть им!
        - Смерть!
        Дружный рев десятка глоток поддержал мой клич. Отряд выстроился небольшим клином, в центре которого встал Онгхус со своими рубаками, Рамиро с разбойниками встали с левого фланга, а виконт со своими бойцами встали справа. Ведающие и мы Кейном составляли вторую линию, да наш строй это конечно тебе не монолитная стена гномского хирда, а просто смех какой-то в сравнении с ними, но для бесов хватит и такого. Большая часть уродцев просто не успеет добраться до моих бойцов. Тяжелая франциска в теле отличное лекарство от ранних морщин. Гаэтано вытащил клинок, закинул его себе на плечи в ландскнехтовской манере и вышел впереди строя.
        - Потанцуем девочки! - Судя по его голосу, ему просто не терпелось вступить в бой, чертов психопат. Не знаю, кто писал поведенческие реакции ведьмаков из моего ордена, но он тот еще псих.
        Полтора шага сзади ведьмака дистанция на которой шел Вейн с сулицей наготове.
        Следом за бесами в нашу сторону выдвинулись разорители во главе с гвардейцем, шаг за шагом переходя на бег. Видя, что у нас не строй, а насмешка, судя по всему они планировали прорвать строй и перебить жалких людишек. Могучие перевитые красноватыми жгутами мышц фигуры два с половиной метра ростом казались воплощением безжалостной силы и ярости Инферно. Первые бесы почти добежали до ведьмака, когда Кейн начал призывать гворна. Гаэтано на подшаге срубил одним ударом голову бесу, крутанул пируэт на месте располовинивая другого. А рядом уже сверкали тяжелые франциски рубак раня и убивая бесов. Сумеречные коты рвали мелких тварей на куски. Разорители, взяв отличный разбег, неожиданно для себя врезались в только что вышедшего из портала, но уже беснующегося гворна. Его руки ветки хлестали одновременно и по краснокожим гигантам и по мелким уродцам. Ведьмак, походя, рубанув по крылатому уроду разрезал тому живот и рванул к гвардейцу. Какой бы быстрый не был ведьмак но сулица пущенная умелой рукой стража леса нашла свою мишень раньше, чем Гаэтано не преминул воспользоваться. Онгхус и Рамиро со своими
ребятами пользовались неразберихой, которую создали сумеречные тигры совместно с гворном. Они действовали как мясники, рубя на куски бесов. Строй пусть даже такой тонкий имеет массу плюсов если умеешь чувствовать плечо товарища. Моим парням конечно далеко до монолита римских легионеров или гномьего хирда, но и противники у меня далеко не катафрактарии. Мне же оставалось только наблюдать, за тем как Гаэтано ловко использовал заминку у разорителей, и полупируэтом зайдя за спину разорителя, подрезая ему сухожилия на ногах а в это время в горло несчастного урода входит рогатина, ожидая появление ифрита и нервничать все ли в порядке у второй группы. Краем глаза отметил как сверкнули когти Карсы разорвав морду очередному бесу. Так главное тут терпение, ифрит своими действиями может все серьезно осложнить. И вот оно, мое терпение было вознаграждено сполна, словно пылающая комета ифрит взлетел откуда-то из спин разорителей, явно готовясь атаковать каким-то массовым заклинанием школы огня. И тут же нарвался на сюрприз, похоже тут не один я тренировал свое терпение, от удара болта ифрита развернуло почти на сто
восемьдесят градусов, Орм ждал своего момента и не упустил такой отличный шанс подбить нашу приоритетную цель. Не желая испортить весь план, я тут же пустил молнию усиленную волной магии. Яркая вспышка ударила по глазам, и тело ифрита рухнуло вниз. Судя по всему, вспышка ослепила не только меня, один из разбойников получил трезубцем в живот от одного проворного беса, но порадоваться успеху ему не дал эсток Рамиро пробивший ему горло. А с посоха ведающей к нашему подранку устремились зеленые огоньки магии жизни, гарантируя, что этот боец сумеет выжить.
        Чего у бойцов Империи грифона не отнять так это умения работать в строю, вроде и немного их, а все равно мечники и пехотинцы работают четко и без ошибок. Шаг удар щитом, короткий укол мечом, и снова шаг, пехотинцы добьют подранков.
        Вся операция заняла у нас не больше десяти минут. На удивление оказалось, что потерь у нас нет совершенно, ведающие справились на отлично. Все-таки в очередной раз убеждаюсь, что сделал абсолютно правильный выбор. В любом бою всегда очень много зависит от саппортов, да больно бить это клево и весело, но если тебя срубают за пару ударов, то лучше быть аккуратнее и использовать все возможности для выживания. Мы не самые сильные, не самые быстрые, не лучшие маги, зато у нас есть отличная возможность ответить практически на любой ход врага своим. Там где зверолюди, чудовища, гоблины да почти все будут терять своих бойцов, ведающие и прочие лекари смогут вытянуть ударную мощь с того света. А это значит, что после каждой битвы армии непокорных становятся все сильнее, их солдаты все опытнее и с каждой новой битвой шансы победить все возрастают. Именно за счет этого аранья все еще не уничтожены и активно укрепляют свои позиции.
        Пока я занимался размышлениями, бойцы Рамиро уже активно начали заниматься тем, что многие назвали бы мародерством, ну а мы называем это сбором трофеев. С довольной улыбкой Орм вместе со следующими за ним стрелками шел в мою сторону.
        - Как тебе выстрел, друид?
        - Идеально сработано, мой друг. Я потратил кучу нервов, пока эта тварь не появилась.
        - Не ты один, когда мы залегли на позиции, пришлось изрядно понервничать, ожидая вашей атаки. Позиция, мягко говоря, не самая удачная для маскировки, но для стрельбы хороша. Мы успели понаблюдать, как эти твари приносят в жертву пленников, можно было бы вмешаться, но тогда план полетел бы к чертям.
        - Ты все сделал правильно, Змееглаз, это война на уничтожение. Либо мы их, либо они нас. Поэтому каждый солдат, кто смог выжить сейчас, в будущем может стать той соломинкой, что сломает хребет верблюду. Мне мои люди куда важнее, чем те неизвестные пленники.
        - Твою ж ты мать, ну и мерзость. - Лицо арбалетчика скривилось от отвращения.
        - Что такое Орм?
        - Обернись и посмотри, что творит твой ведьмак, да он гребаный потрошитель.
        Обернувшись, я увидел как Гаэтано с помощью чекана и кинжала очень быстро и ловко разделывал гвардейца и при этом нисколько не нервничая, мурлыкал какой-то веселый мотивчик. Аккуратными точными ударами он разбивал каждое сочетание ребер, а потом делал филигранные разрезы, раскрывая их руками и что-то вырезая.
        - Ну что сказать, как бы нам это не было мерзко - он заслужил свои трофеи.
        - Все равно мерзко.
        - Мелочи жизни, это приносит пользу и все равно, это всего лишь демоны.
        - Согласен с тобой, посмотри сюда, вот это они сумели получить, завершая ритуал. - Орм протянул мне небольшую пластину, исписанную на мрачном наречии Инферно.
        - Похоже на ключ открывающий врата.
        - Судя по всему, их цель была открыть врата. Представь, друид, что бы тут творилось, если бы произошел прорыв отродий Инферно.
        - Даже думать не хочу. Ладно, тут мы справились, пошли смотреть, что еще интересного тут можно найти. А потом выдвигаемся в замок, как раз веселый дом будет уже построен и ребята смогут расслабиться и отдохнуть. А нам как бы не хотелось отдохнуть придется думать, что делать с остроухими.
        - Война с остроухими неизбежна, к сожалению, они совершенно не чтут союзов. Никогда не знаешь ударят они по твоему врагу или по тебе. Идем друид.
        Я могу говорить о том, что демоны злобные твари отравляющие своим присутствием этот мир, что они порабощают души людей и поэтому их надо уничтожить. Но я никогда не откажу демонам в признании их силы и могущества. Нам повезло, что лагерь был явно временным, ни тебе стен, ни укреплений просто навес для вещей и несколько палаток. Штурмовать такой лагерь просто милое дело, а вот если демонам дать время, то они укрепятся и тогда любой штурм будет сопряжен с большими потерями. Мощные стены, башенные артефакты, атакующие врагов и самое главное сами демоны. И боюсь в обозримом будущем, мне придется штурмовать именно такое укрепление. Хотя с учетом того что замок Инферно находится на самой границе то возможно мне удастся выманить демонов из их чертогов. Ладно, все это дело будущего, а пока надо посмотреть, что принес мне уровень и что мои парни смогли найти в этом лагере.
        Уровень принес мне еще единицу силы магии и новый выбор «Мастер магии воздуха» или «Атака». И самая главная проблема что нужно и то и другое. Магия воздуха усилит лично меня, а атака всех моих бойцов. Решение достаточно сложное, но все же выберу атаку, я не планирую сливать свой замок, а значит усиление войск в приоритете.
        Добыча с лагеря была крайне любопытной. Для начала, почти пять тысяч золотых, куча золотых украшений, шесть единиц серы, будь она неладна, мера руды и две меры кристаллов. Нет, чтобы мер десять дерево выдать, а то сидеть мне еще долго без Всадников. Из артефактов интерес для меня представляло только именное кольцо Шадихар, которое было снято с тела ифрита. Оно повышало на шесть силу магии, на три магическую выносливость, но давал уязвимость к магии воды 10 %.
        Самое главное, были найдены еще документы, подтверждающие что орден Меча Эльрата договорился с представителем барона Инферно, неким ифритом Хатескатом. Соглашение было следующим: представители ордена создают в Диких землях командорию своего ордена, на базе которой демонологи барона готовят малый прокол в пространство Инферно, после получения подкреплений задача Хатеската создание полноценных врат Инферно на данной территории и подготовка к прорыву с последующим занятием плацдарма. В случае успеха данной операции все рыцари ордена смогли бы пройти ритуал демонификации и влиться в ряды армии адского барона Нисрока. Перспектива, мягко говоря, абсолютно меня не радующая.
        - Как тебе информация Орм?
        - Хреновая, но главное что мы ликвидировали нарыв тут.
        - Да, но не факт что у них в параллель не запущены подобные проекты в других местах. Адским владыкам нельзя отказывать в хитроумии. Если трофеи собрали, возвращаемся в замок, у всех сегодня свободный вечер.
        Принятие решения
        Постройка веселого дома хорошо подняла настроение бойцам. Когда ты каждый день рискуешь своей жизнью, возможность расслабиться с помощью выпивки и женщин становится практически бесценной. А я в это время получаю прибыль со своих же солдат, не позволяя, чтобы деньги уходили из моего замка. Такой вот внутренний оборот денег, который позволяет укреплять позиции хозяина замка и не упускать ни единой монеты. Недаром маршал Джан-Джаколо Тривульцио говорил фразу, которую многие теперь приписывают Наполеону «для войны нужны три вещи деньги, деньги и еще раз деньги». Старый кондотьер был отличным военным, да к тому же хорошо мог чувствовать политические веяния и умел вовремя сменить покровителей. Что сказать, настоящий кондотьер. Привычка подводить краткие итоги и выделить приоритеты дальнейшего развития у меня еще со школы, а отступать от своих привычек я не собираюсь. Эта игра словно развитие бизнеса, та же структура планирования, те же подведения промежуточных результатов. И вот как раз последним и стоит заняться. Из хорошего - захвачен замок, отстроен весь первый уровень войск кроме всадников и теней.
Но для тотема дикого кота мне опять же нужно в первую очередь дерево и кристаллы, как и для тренировочной площадки. Мой замок, наверное, второй после эльфов по тратам дерева на постройки. Теперь задача заниматься апгрейдом, но это трата ресурсов, и притом очень серьезная, поэтому приоритет это улучшение вольных стрелков, но на них требуется дерево и много. Друиды идут следующими, там все проще, кристаллы, драгоценные камни есть. Апгрейд ведьмаков в мастеров по сути это трата руды, камня и ртути, тут бы зашла шутка про ртутные ножи, потому что никто не понимает логику разработчиков, из-за чего они решили сделать трату именно этого ресурса необходимым для улучшения ведьмаков. Всех остальных имеет смысл прокачивать по остаточному принципу. В приоритете трата ресурсов на развитие и усиление экономики.
        Из минусов мы имеем новый дом темных эльфов, война с которыми уже чуть ли не завтра. Также имеются святые воины, как с ними пойдет - ситуация пока совсем не ясна. Шансы, что я смогу заключить с ними союз, имеются. Хотя демоны и нежить это как раз те две фракции против которых мы легко можем дружить. Ордена друидов относятся к темной ветке не даром у аранья минусовая репутация с церковью Единого. Но святоши считают, что аранья можно привести к истинной вере пусть и с трудом. И учения Союза Иерофантов куда менее опасны для людей, чем еретики и ерисиархи путей скверны. Демоны, вот в чем основная проблема. Неизвестно что у них сейчас с развитием. Есть ли у них уже есть суккубы и ифриты. И те и другие это уже серьезная проблема, не говоря уже о дьяволах - самом неприятном юните замка Инферно.
        Ресурсная база на данный момент достаточно хороша, но совершенству нет предела. Нужно еще дерево, но просто приказать начать вырубать лес я не могу, тут же просядет с таким трудом выпестованная репутация с Духами-Хранителями. Так что надо заняться главным, а именно войной, но для начала надо исправить свою ошибку и проверить, какие новые заклинания смогли расшифроваться.
        Заклинания выпали действительно интересные, Жизнь ничем меня не порадовала. Вот и какой я друид? Правильно - хреновый. Материя же, как всегда меня радует. Для начала «Дождь» вроде бы и мелочь, но по факту мега полезно. Следом шло заклинание четвертого уровня, да к тому же массовое. В нем все прекрасно, и площадной урон и его величина, но есть одно но, заклинание «Инферно» относится к магии огня. А если я хочу получить достижение «Громовержец», дающее плюс пятнадцать процентов дополнительного урона и двух процентный шанс оглушить цель любым боевым заклинанием школы воздуха, да «Владыку холода», дающее замораживающий эффект на любое боевое заклинание, то огонь и земля для меня под запретом.
        Так что сейчас дилемма встала в полный рост. С одной стороны, я могу получить усиление двух стихий за счет полного запрета использования двух других. Тема интересная, которая позволит мне сделать качественный начальный рывок, но с другой стороны, когда нет ограничений, я могу стать куда более опасным противником благодаря разнообразию заклинаний. Переговорив с Каином и Кейном, я принял для себя решение, к черту достижения, будем расширять арсенал. Друиды буквально в пять минут мне быстро втолковали, что огонь - такая же часть природы, как и земля, вода и воздух. И перестать пользоваться одной стихией, это все равно, что перестать пользоваться одной рукой или ногой. Вывод как всегда прост, прежде чем что-то сделать, надо изучить матчасть, чтобы не выглядеть идиотом.
        Попросив слугу позвать Гаэтано, Рамиро, Орма и Вейна, а после принести еды и вина, я стал готовиться к предстоящему планированию войны. Эвакуация рабочих из шахты была моим самым первым действием, потери среди работников - это подрыв экономической базы. А куда этих работников пристроить, чтобы они не простаивали зря, вариантов море. Также надо будет понять, сколько бойцов стоит оставить на защите замка и при этом не сильно ослабить свою армию. Подумав я решил оставить в обороне всех своих лесничих. Темные эльфы редко воюют строем, а просто так терять своих бойцов я просто не готов. Слишком мало у меня солдат, и поэтому каждый из них на вес золота. Короткий стук в дверь, и мои офицеры вошли в комнату. Следом за ними прошла пара слуг, неся еду и выпивку.
        - Присаживайтесь господа, разговор нам предстоит долгий.
        - Не думаю, что он будет очень долгим друид, вина то мало - Орм вместе с остальными сел за стол, и заграбастав кувшин, начал разливать по бокалам вино.
        - Остроухие хорошие бойцы, а нас не так уж и много, но у нас есть гворны. Думаю, все согласятся, что первым делом надо перебить жриц, тогда нам станет серьезно проще, эльфы лишатся магической поддержки. А дальше на нас будет играть то, что они не умеют биться в тесном строю. Как вам вариант? - Рамиро обвел нас взглядом, словно оценивая как нам его идея.
        - Все хорошо, но есть минусы. Жрицы должны умереть первыми это факт, с которым нет смысла спорить. А вот плотный строй нам тут может помешать, ты забываешь про драуков и минотавров. Удержать их мы сможем вряд ли. Гаэтано, твои мысли?
        Пока Рамиро и Орм высказывались, а полусотник задумчиво их слушал. Ведьмак занимался тем, что наполнял свое брюхо мясом и вином. После вопроса Орма он сделал глубокий глоток вина и начал говорить.
        - Про жриц все согласны, мусолить тему нет смысла. Друид, скажи, а у тебя появились новые заклинания? А то мы забываем про нашу основную ударную мощь.
        - Да, два заклинания: «дождь» и «инферно».
        - Просто чудесно, два площадных заклинания, да еще и разные. Вот только, сомневаюсь что дождь нам будет хоть чем-то полезен против дроу.
        - Согласен. Инферно же, сразу меняет тактику, накрыть двадцать с лишним метров огнем и зажарить их. Да, умрут не все, но большая часть будет или мертва, или серьезно ранена.
        - Твое мнение друид?
        - Согласен со всеми вами, но насколько я помню, темные эльфы мастера обмана и ловушек. И ждут от врага того же. А как говорил один мудрый стратег, война - это путь обмана (Цитата из трактата Сунь Цзи «Искусство войны»). Имеет смысл сделать им ловушку в ловушке. Заметив первую, они расслабятся. Осознание собственной хитрости и предусмотрительности сделает свое дело. Жалкая попытка тупых обезьян перехитрить великих илитиири не удалась, а их потуги просто смешны.
        - Неплохо придумано, имеет шанс сработать. И какую ловушку ты предлагаешь?
        - А вот это уже работа для вас. Я стратег, а не тактик! - Ржач моих советников, в ответ на мою фразу, сотряс всю комнату.
        - А ты шутник, друид. - Это все, что он сумел выдавить из себя, сгибаясь от смеха.
        - Ладно, кроме шуток, ловить армию темных эльфов, мастеров террора и засад, просто глупо. Где находятся их укрепления, мы знаем. Мое предложение простое, идем и уничтожаем все на своем пути. Пусть наши враги содрогнутся от поступи сынов Темного леса! - Гаэтано начал говорить неспешно и тихо, но с каждым словом его голос начал напоминать фанатичного проповедника.
        - Как бы странно это не звучало, это самое правильное предложение. Дроу сильны своими вылазками и значит, наша задача уничтожить их базу. Позже мы сумеем выловить и уничтожить остатки их армий. - Глаза Орма смотрели на нас тяжелым, немигающим взглядом, полностью оправдывая свое прозвище.
        - Выдвигаемся сегодня ночью, делаем марш-бросок, становимся лагерем, отдыхаем, и вперед на штурм. Все согласны?
        - Согласны, бойцы будут недовольны, но лучше пережить отсутствие женщин и алкоголя, чем сдохнуть от отравленного ножа в спину.
        Скорость, с которой собираются бойцы Темного замка, просто поражала. Над частью из них висели дебафы от алкоголя, но это не мешало им быть полностью готовыми к бою. Запасы еды, питья на трехдневный переход с собой. Хмурые, усталые лица мрачно взирали на своих отцов командиров. На нас. Каждый из них понимал, что из похода кто-то скорей всего не вернется, но и оставить под боком темных эльфов никто не готов.
        - Слушайте внимательно, сейчас берем хороший темп, за эту ночь мы должны оставить за нашей спиной еще много километров пути. А завтра, мы, воины Темного леса покажем остроухим, что пусть наша Империя разрушена, но пока жив хоть один из нас, Темный лес возродится. В путь братья!
        Волчий бег, индейский шаг, как только не называют технику быстрого передвижения с сохранением максимального запаса сил. Чередуя бег с обычным шагом, экономится очень много сил, а пройденное расстояние серьезно увеличивается. Конечно, такой способ передвижения не является панацеей, но в моем случае, с учетом марафонца, логистики и поиска пути мы сумеем выгадать дополнительные несколько километров пути, а это означает, что мои бойцы сумеют дольше отдохнуть перед штурмом. Шаг за шагом, ноги переставляются по земле, тут самое главное поймать ритм и чувствовать свое дыхание, нет никаких мыслей, только конечная цель. Плюс трансовых практик в том, что благодаря контролю дыхания ты преступаешь свои обычные пределы. Минусы же в том, что очень сложно контролировать происходящее вокруг. Конечно, со временем от этого недостатка избавляешься, но пока цифровое тело приходится контролировать полностью. Как говорил шифу: «тело подобно сосуду с водой, когда ты вдыхаешь, воздух должен идти по легким плавно и неспешно, заполняя живот, выдох, так же плавно, идет через нос». Если убрать всю мистику, то все на деле
крайне просто - дыхание животом лучше насыщает кислородом организм и смещает центр тяжести, делая тело более устойчивым.
        - Привал. Гаэтано на тебе разведка. Рамиро, Вейн на вас часовые. Остальные расположиться и отдыхать.
        Все-таки транс клевая штука, я даже не успел понять, как мы с такой скоростью добрались до места предполагаемого лагеря. Бойцы крайне быстро расположились на отдых, в то время как полусотник с бретером обозначил посты. Да, можно было подойти ближе к форту дроу, но очнуться замотанным в паутину меня не прельщало. А так, мы находимся вне стандартной зоны патрулей темных эльфов, плюс ведьмак в патруле спокойно справится со стандартной тройкой дроу. Быстро прикинув в мозгу, не забыл ли я чего-то и убедившись, что вроде все в порядке, решил что пора бы и в реал. Делать мне тут сейчас особо нечего, тренировку не устроишь, да и желания особо нет. Сообщив Орму о том, что я буду к утру, а сейчас меня не стоит беспокоить, нажал кнопка логаут и здравствуй реальный мир.
        Вот чего мне не хватает в землях, так это кофе. Чашка капучино, и жизнь кажется лучше, а горячие бутерброды с колбасой и сыром успокоили бунтующий желудок. Попив кофе и поставив капсулу на дезинфекцию, принял душ и решил разобрать почту. Мастера навязчивой рекламы перешли на новый уровень, вроде и настраивал свой почтовый сервер, чтобы отсекал меня от спама, но его сил на всех не хватало. Быстро почистив лишнее, проверил рабочие письма. Ничего особо важного - счета за интернет-банкинг, один из закупщиков просил перекинуть ему денег в качестве аванса, второй предложил хорошую схему по увеличению оборотов, но за это хотел повышение собственных процентов. Быстро прикинув свою выгоду, отписал о согласии и перекинул финансы по счетам. Богомол шлет фотки с моря и говорит, что надо всей компашкой мотануться в следующем году в тепло. Игорь молчит, но постит фотки Чехии в инстаграм. И только от Санты нет вестей, походу решил как и я все время пропадать в Землях. О, да он же онлайн, надо позвонить нашему великому магу и узнать как у него дела. Щелчок мыши, и запрос на видеосвязь пошел.
        - Привет братан, как жизнь? - не прошло и пяти минут как передо мной появилось сонное лицо, мрачно хлебающее черную бурду, которую он называет кофе.
        - И тебе утро. Как видишь, средне хреново.
        - Что так?
        - Рерол пришлось делать. Кучу сил потратил, а времени еще больше. Ты то как, нормально идешь? На рерол не пошел еще с твоим то кривым билдом? - На вопросе о том, как у меня успехи, лицо моего товарища несколько оживилось.
        - Не все не плохо, держу темп, но вот по откату ты был прав, я сейчас как стеклянная пушка один два залпа и отдыхаю. Пришлось арбалет осваивать чтобы хоть как-то быть еще полезным.
        - Вот видишь, надо было меня слушать! Санта плохого не посоветует! - Угрюмое выражение лица сменилось почти мгновенно, как всегда наш эксперт начал доказывать, что он самый умный, и что надо следовать правильным начальным установкам. Меня всегда забавляло, насколько он меняется когда тема задевает его за живое, начинает махать руками, жестикулировать чуть ли не брызгать слюной.
        - Ладно тебе, выправил ситуацию. Уже не так люто как вначале, да вот только с заклами не везет. Три тома жизни, а заклов пока пшик.
        - Хм, странно. Надо было тебе все таки собрать более классический билд.
        - Санта, мы с тобой знакомы уже лет восемь, ты еще не привык, что я не люблю идти проторенными путями? Я конечно геймер не с таким стажем как ты, но в военно-экономические стратегии играть умею. Забыл, кто из нас увлекается военными трудами средневековых авторов?
        - Твоя правда, Саня. Ладно, давай рассказывай как успехи? - Все, Санта выдохнул теперь можно поговорить детально и с меньшим уровнем эмоций.
        - Ну что сказать определил основных противников. Демоны и дроу, а в потенциальных врагах святоши. В общем, все весело. - Потратив минут семь, я кратко рассказал Санте о своих приключениях. Самое удивительное, он даже особо не перебивал, задавая уточняющие вопросы.
        - Почему ты решил, что сейчас хороший расклад напасть на дроу? Я бы дождался понедельника, закупился бойцами и тогда уже сровнял их с землей.
        - Потому что ты не я, ты осторожен и это плюс, но плюс в войне оборонительной. Я же не могу себе позволить сражаться от обороны, иначе меня уничтожат. А идти на рерол я не хочу, мне прям зашло как я начал. «Правило ведения войны заключается в том, чтобы не полагаться на то, что противник не придет, а полагаться на то, с чем я могу его встретить; не полагаться на то, что он не нападет, а полагаться на то, что я сделаю его нападение на себя невозможным для него». Помнишь такую цитату?
        - Китаеза какой-то, это у них такая заумь вечно лезет.
        - Не просто китаеза - это Сунь Цзы, по его трактатам велись и обычные войны и коммерческие.
        - А точно, ты же мне еще книжку скидывал, но я так и не прочитал.
        - Неуч ты Володя. А сейчас все просто. Логично поступить, так как ты говоришь - докупить армию и напасть на них, но нападения сейчас они от меня как раз и не ожидают. И уверен почти на сто процентов, что сегодня-завтра они сами выдвинут в мою сторону отряд диверсантов. А в понедельник выйдет полноценная армия. И представь, насколько сложнее мне будет воевать на их условиях?
        - Согласен, твои слова звучат разумно, но все-таки я бы не рискнул.
        - В этом у нас с тобой и разница, ты предпочитаешь действовать от безопасной стратегии, а я считаю, что оправданный риск это правильно. Самое главное, оценить адекватность риска. Ладно, хватит обо мне, рассказывай, что у тебя то, за кого начал?
        - Да что рассказывать, так же - за мага, как и в прошлый раз, тоже на сложном уровне играю. А когда с тобой заходил мне реально не фартануло, во первых без доната пошел, во вторых основной противник хан из кочевых. А начал я с гремлинов, вот и лоханулся. Сейчас ушел на рерол потеряв пять дней, но начал хорошо, вот и проснулся, сейчас будильник прозвенит и пора в бой. Так, бро, у меня осталось пять минут, так что лови мои свежие координаты, мне пора. Твои у меня есть. И да, вот тебе ссыль на ресурс одного парня - Стас зовут. Он, в основном, занимается раскачкой персонажей, но в параллель - выкладывает видосы и гайды по прокачке в Землях. Ресурс платный, но в принципе ценник терпимый, по твоему темному друиду у него было пару гайдов, если не ошибаюсь. Все брат, удачи, ушел. - Изображение Санты погасло, пора и мне грузиться в капсулу. Время резать остроухих.
        Хольмганг
        Открыв глаза, я не увидел ничего странного, все та же поляна, на которой мы останавливались лагерем. Странно, судя по положению солнца, прошло уже часов пять, а мне казалось, что я потратил всего часа три на реал. С другой стороны, так даже лучше, за пять часов мои бойцы должны были отдохнуть и набраться сил. Оглянувшись вокруг, я увидел своих солдат, кто-то правил оружие, добиваясь идеальной остроты, кто-то завтракал, кто-то менял шнурки завязок на броне, но самое главное, от всех них шло уверенное ощущение готовности к бою. Я не знаю, как Орм понял, что я проснулся, но еще буквально мгновение назад он разговаривал с Онгхусом, а сейчас уже идет ко мне.
        - С возвращением, друид, минут через двадцать мы будем готовы к выходу.
        - Отлично, а я пока разомнусь. - Да я не сумею закончить даже малый разминочный комплекс, но еще одна капля упадет на чашу весов в присуждение мне очередного параметра, и глупо не воспользоваться такой возможностью.
        - Хорошо. Гаэтано еще не вернулся, хотя думаю, он должен быть с минуты на минуту. - С этими словами Змееглаз развернулся, а его грива косичек с вплетенными в них безделушками, взметнулась перед моими глазами. Проверив по карте, что ведьмак живой и движется в нашу сторону, приступил к разминочному комплексу.
        Шаг - удар, смещение - удар, уклон - удар. Любое движение должно сопровождаться ударом, только так ты сможешь и безопасно двигаться, и мощь твоих ударов возрастет за счет вложения энергии тела. Удар в колено, перехват шеста, не останавливая движение шеста укол в горло, отшаг в диагональ - «метла подметает двор», шаг назад, рубящий в голову.
        Стиль, которому учил нас шифу, требует колоссальной концентрации и точного понимания движений своего тела. Именно поэтому каждый из нас тренировался не только с посохом, но и с другими видами оружия азиатских монахов. Посох, донген, дадао, китайская алебарда, различные виды цепов, копья, боевые веера и спицы, а также еще куча различной экзотики прошли через наши руки. Но все же главное и основное оружие для нас был посох.
        Если на противнике нет тяжелого доспеха, боец с посохом может спокойно противостоять любому типу бойцов, за исключением лучников. Но шифу этого было мало, он считал, что каждый из нас должен владеть еще и своим телом без оружия. Как он говорил: «я научу вас биться с оружием в руках, но путь пустой руки это не моя стезя, я не смогу грамотно научить вас сражаться без оружия. Ищите те техники, которые подойдут вам, и дополнят ваше умение биться с оружием в руках». Так Игорь отдал предпочтение саньда - китайскому варианту кикбоксинга с бросками. Богомол где-то откопал наставника по савату и всерьез увлекся этой техникой. Санта как и я перепробовал кучу различных направлений, но в конце концов остановился на айкидо.
        Со мной все было сложно - дзюдо, карате, тхэквондо, русский стиль, я перепробовал много видов боевых искусств, пока шифу не отправил меня к своему старому товарищу, который преподавал муай-тай. По словам шифу, именно муай-тай наиболее близко подходит мне с моими вспышками ярости, и именно этот стиль хорошо ложился на мои физические параметры. Бой восьми конечностей действительно давался мне хорошо, но поняв, что я не стремлюсь к спортивным состязаниям, наставник начал учить меня муай боран. Большинству тренирующихся эта техника совершенно лишняя. Прародитель тайского бокса был создан солдатами и для солдат, а его цель максимально быстро уничтожить противника. Какой смысл тебе тренировать техники, из-за которых тебя в любой момент могут дисквалифицировать с соревнований?
        Года через четыре шифу начал нас водить по другим школам на спарринги. Другие техники боя, другая философия и самое главное, каждый хотел стать победителем, а это означало новый рывок в развитии нас, как бойцов. В школу кендо нас перестали пускать после одной схватки, в ней Богомол сломал колено старшему ученику этой школы. Да, эти парни быстрые и резкие, но они совершенно не следят за ногами, слишком привыкли, что атакуют только в верхнюю часть тела. Этот придурок, с синаем наголо, хотел одним ударом закончить схватку, так и получилось, вот только не так как он хотел, парень не учел две вещи - дистанцию и инерцию посоха. Смещение и диагональный удар в колено, а при его движении навстречу колено просто хрустнуло. Вот с тех пор нам там были не рады. Больше всего мне понравилось работать с парнями, практикующими дестрезу, их система магических кругов и жесткая геометрия отлично легла на нашу технику. Почти год я тренировался с этими парнями. Как они смеялись, шпажист из меня крайне хреновый, а вот испанскую технику боя копьем и алебардой я добавил в свой арсенал.
        - Милорд, пора заканчивать разминку. Минут через пятнадцать, у нас будут гости. - Мурлыкающий голос Гаэтано выдернул меня из транса и моих воспоминаний.
        - Что случилось? Дроу?
        - Нет друид - северяне. Их около тридцати бойцов, лучников не видно, копья и щиты почти у каждого, несколько - обряжены в медвежьи шкуры и разрисованы. Знамя - ворон терзающий кракена. Убьем их? - В голосе этого психа звучала надежда на скорую схватку. Бой, вот все, что интересует Гаэтано.
        - Собирай людей, и готовимся к бою, первые не атакуем, тридцать бойцов северян это может стать проблемой, а нам потери сейчас не нужны.
        - Ведьмак, на знамени ворон терзающий кракена, а кант флага серебряный, как и когти у ворона? - Похоже, Змееглаз знает, с кем нам придется столкнуться.
        - Все верно Орм, ты их знаешь? Серьезные бойцы? Маги среди них есть? - Как только ведьмак понял, что есть шансы выяснить информацию о противнике, его веселый тон тут же пропал. Взгляд стал цепким, а фразы звучали, будто гвозди, вбиваемые одним ударом.
        - Или Бьорн Олафсон или кто-то из его выродков сыновей. Если сам папаша, то боя не будет, он никогда не нападает без выгоды для себя, а с нами больше проблем, чем прибыли.
        - А сыновья?
        - Эти тупые уроды один глупее другого, но бойцы отменные, это у них в отца. Младший - Скельв Бьорнсон по прозвищу Две улыбки - отличный мечник, а старший - Гунар Бьорнсон предпочитает секиру, и прозвище у него Твердолоб, и оба зачастую бой любят больше, чем добычу.
        - Любопытно, а что значат их прозвища, насколько я знаю народ севера, дает прозвища за какое-то событие?
        - Скельва вначале кликали Весельчаком, такой постной рожи я никогда больше не видел, и так было до тех пор, пока кто-то не заметил что в бою он улыбается, а вторую улыбку рисует на шее противника.
        - А второй сынок?
        - Там все проще, грабили они одну деревню, и во время боя ему на голову упала балка, а он продолжал биться, будто и не заметил этого. Вот бойцы и назвали его Твердолобом.
        - Милые ребятишки. - Голос ведьмака просто источал яд сарказма.
        - А у папаши их, прозвище Фретр что с нашего наречья значит - Гром. Говорят, что дали ему это прозвище за его зычный голос. Правда слышал я и вторую версию этого прозвища, и дали его ему за то с каким звуком он газы пускает. - После слов Орма хохот разнесся по всей поляне. Сделай врага смешным и страх сразу отступит.
        - Выдвигаемся им на встречу, и там уже решим, как поступим.
        Боевой порядок у нас установлен, рубаки впереди, за ними ведающие, на левом фланге Рамиро со своими разбойниками, на правом виконт и бойцы империи Грифона. Замыкают нашу походную колонну вольные стрелки. В середине двигаемся мы с Ормом и тёмные друиды, ну а ведьмак и Вейн птицы вольные перемещаются как им удобно.
        А вот насчет штандарта мне действительно стоит задуматься, какую-никакую, а репутацию я себе уже заработал. Шаг рубак замедлился, и через пару мгновений они остановились, перед нами стоял строй северян. Никаких тебе дурацких шлемов с рогами, обычные купола с полумасками и бармицей. Высокие плечистые бойцы расступились, и вперед вышел воин в богатом доспехе с секирой у пояса, а за его спиной стоял высокий бородатый воин с крыльями на шлеме. Что ж, пора и мне выдвигаться, шагнув вперед, я почувствовал, как рядом со мной встал Орм. Выглядели мы, в сравнении с одетыми в сталь бойцами, странно - кожа и ткань. Похоже, мы можем нарваться на серьезное оскорбление, а это значит, придется ответить, иначе они посчитают нас трусами и отвертеться от массового боя будет невозможно.
        - Вот и скажи, Гейр, что здесь делает эта банда трелей? У кого они украли оружие и кто их хозяин. Похоже, стоит надеть на них ошейники и заставить работать. - Воин в богатом доспехе спросил громким, грубым гортанным голосом обернувшись к старику.
        - Не суди так поспешно Гунар, мы же не знаем кто они.
        - Варт ду хейлер Грейр, ты ярл этого отряда? Я Кэррион, лорд этих земель. - Пока северяне переговаривались между собой, Орм шепнул мне на ухо что требуется сказать и кому. Обойдя вниманием Гунара, я нанес ему оскорбление, но оно незначительно. А вот то, что он назвал нас трелями, оскорбление смертельное.
        - Говори со мной, нидинг! - Гунар вызверился, когда я обратился к его компаньону, и тем самым нанес мне еще одно оскорбление. Два оскорбления можно оплатить деньгами, а вот если будет третье, то оно смывается только кровью. Такие вот суровые нравы у северян.
        - Орм, это гром гремит, или воет чья то подзаборная шавка? - Парень нагл и глуп и на этом можно сыграть очень интересную партию.
        - ТЫ кого назвал шавкой, мужеложец, поединок и немедленно! - Бьорнсон, казалось, просто взбесился, от рывка на нас его удерживала только рука старика стоящего сзади.
        - Сын моей дочери, время слов закончено, но время стали еще не началось. Вызов брошен, Кэррион, лорд этих земель. Поединок ждет, и я вижу отличный холм, где его провести. - Судя по сарказму в его словах, он уверен, что лордом мне осталось быть считанные мгновения.
        - Грейр, твой внук вызвал годи этого народа, это против обычаев. Я Орм Змееглаз, перед ликом богов, клянусь в этом. - Щелчок пальцев, и на последних словах моего генерала молния разнесла камень рядом с Гунаром.
        - Бой отмеченного милостью богов и воина бесчестен. Я предлагаю выставить поединщиков, ибо оскорбления брошенные слишком сильны, чтобы простить, так пусть прольется кровь и оскорбление будет смыто. - Орм легко и быстро говорил, сразу видно, что он далеко не в первый раз вступает в такие пикировки словами.
        - Змееглаз? Я помню тебя безусым юнцом в дружине у Снеовульфа и помню твою репутацию убийцы чудовищ. Мы согласны на поединщика, если им будешь не ты. Гейс моего внука запрещает ему убивать отмеченных змеем.
        - Кто будет сражаться от вас?
        - Сын моей дочери сам ответит за свои слова. Кто будет вашим бойцом?
        - Милорд, я слышал, здесь воет шавка? И как настоящий кот, готов заткнуть ее брехливое тявканье. Вы подтверждаете, что Гаэтано ваш клинок и ваша воля в этом бою? - Ведьмак просочился сквозь строй, и нагло ухмыляясь, смотрел прямо в глаза Бьорнсону. Он злил врага, чтобы тот стал несдержаннее. Вот чего не отнять у Гаэтано, так его кошачьей хитрости и безжалостности.
        - Моим защитником будет бойцовый кот Гаэтано. Готовьте место для поединка.
        Четверо крепких мужчин вбили колья в верхушку холма, после этого натянули бечевку, которая означает границу. Договорились просто - вышел за границу - проиграл, щит можно менять три раза, бой без доспехов до смерти. Гунар оказался рыжеволосым гигантом - перевитый жгутами мышц, левая рука полностью покрыта руническим рисунком. Он на две головы был выше ведьмака, который с довольной улыбкой скинул с себя доспех, и подставлял свое бледное тело, украшенное немыслимым количеством шрамов, яркому солнцу. Глядя на него, создавалось ощущение, что ты видишь драчливого уличного кота, который довольно щурится на солнышко, готовый мгновенно сорваться хоть убегать хоть убивать, но пока продолжает греться в лучах светила.
        - Орм, почему этот Грейр сказал, что не хочет, чтобы его внук бился с тобой? Ведь явно, что ты слабее его в ближнем бою. Оправдание гейсом меня не устраивает.
        - Посмотри, как спокоен наш ведьмак, а ведь Бьорнсон прекрасный воин и великолепно владеет секирой и щитом.
        - Орм не увиливай от ответа.
        - Я бился в десяти поединках подобных этому и все мои враги мертвы. Есть у меня одна способность, но работает она только в бою один на один, плюс подготовка длится около минуты, для ее применения мне требуется поймать взглядом взгляд врага и он будет парализован, действует правда только на гуманоидов и паралич длится пятнадцать секунд. Вот за это меня и прозвали Змееглазым. Поэтому Грейр Копье Одина и не хотел, чтобы защитником был я. Мне стоит поговорить с ним, прошу простить меня друид.
        Прогресс задания «Память прошлого»: 2 из 10
        Как интересно, прогресс квеста начался, когда Орм рассказал о своем ярле. Еще кусок жизни открылся и прогресс повысился. Судя по всему, встречи с этими викингами мне было не избежать, очень похоже на активируемый скрипт квеста.
        - Гаэтано, не затягивай с ним, нас ждут остроухие.
        - Будет исполнено милорд. Я превращу его в урок этим бородатым варварам, никто не смеет оскорблять темных друидов из ордена Кота. - Улыбкой ведьмака можно было замораживать воду, а его голос был едва слышным, но с четко прослеживаемым желанием убийства. Где гребанные разработчики брали такой психотип? Это же псих, съехавший с катушек на фоне убийств и его личного кодекса чести.
        Когда поединщики зашли в пространство, огороженное бечевкой, смотрелись они конечно странно. Рыжеволосый загорелый татуированный гигант потрясает щитом и секирой, а напротив, невысокий худой бледнокожий ведьмак с клинком на плечах криво улыбается, жуя зеленую былинку. Северяне смеялись и показывали пальцем на ведьмака, а тот просто стоял с клинком на плечах, и презрительно улыбался, глядя на их потуги разозлить его перед боем.
        Все изменилось мгновенно, едва Грейр отдал приказ о начале боя. Бьорнсон тут же прыгнул вперед, нанося удар щитом, и следом секирой, вот только ведьмак полупируэтом оказался сбоку от северянина, нанес ему диагональный удар чуть ниже спины, и тут же разорвал дистанцию. Боль в разрезанной заднице ослепила Твердолобового, и тот ринулся в атаку, активно работая секирой и прикрываясь щитом. Гаэтано постоянно смещался, нанося болезненные, но не смертельные удары, пользуясь своим преимуществом в скорости. Бой, в исполнении кота, был больше похож на танец матодора с быком.
        Бьорнсон просто не успевал за ним, а лобовая атака ни разу не увенчалась успехом. Но чего было не отнять у сына ярла, так это его силы и выносливости, кровь и пот стекали по его лицу, в то время как ведьмак, с бесстрастным выражением лица, кружился вокруг него, нанося ему кровоточащие разрезы. И в какой то момент в бою наступил перелом. Ведьмак ускорился, и его клинок словно молния сверкнул возле лица Бьорнсона, издавшего дикий крик и через мгновение я увидел как с головы Гунара упало ухо срезанное вместе с куском щеки. Сам же кот ушел от удара секирой в скоростной полувольт и диагональным ударом разрезал северянину икроножные мышцы и его движение вперед завершилось падением на колени.
        - За Темный лес! - С этим криком Гаэтано отрубил голову внука Грейра.
        - Оскорбление смыто кровью, как велит обычай. - Я удивился своему холодному голосу.
        - Сталь сказала свое слово. Между нами нет вражды. - Голос Грейра оказался таким же холодным, как и мой.
        - А теперь здравствуй, племяш. - Грейр обхватил обеими руками Орма и прижал к себе.
        - И тебе не хворать, дядя. Ты так и не смог вбить в голову этому недоумку хоть немного мозгов?
        - Он посчитал, что против него выйдет или вон тот бородач, или тот имперец. Кто же знал, что у вас в отряде есть ведьмак, а бросив вызов - отказаться уже невозможно. Лучше быть мертвым, чем нидингом.
        - Он был хорошим бойцом, пару раз почти достал меня, но слишком эмоционален в бою и это привело его к смерти. Хотя нет, к смерти его привел его длинный язык, пока я жив, никто не будет безнаказанно поливать грязью темных друидов.
        - Спасибо, что не стал отрубать ему руки, ты дал ему шанс достойно показать себя в чертогах Всеотца.
        - Друид, племяш сказал, что вы идете захватывать форт остроухих. Предлагаю поделить эту добычу поровну. Я с моими молодцами готов биться вместе с вами.
        - Договорились, Грейр, я не знаю ваших похоронных обрядов, но у вас есть час до выступления.
        - Мы не успеем подготовить достойные похороны для Гунара, нужно хотя бы часа четыре.
        - Кормчий у нас нет столько времени, напасть на них мы должны засветло. Предлагаю договориться следующим образом - через час мы выдвигаемся, а вы как закончите обряд, двигаетесь следом. С учетом того что мы будем постоянно высылать разведку наша скорость будет ниже в то время как вы сможете двигаться скорым маршем. Таким образом, разрыв в нападении на форт будет минимален.
        - Разумное предложение. Похоже, твой народ не прогадал, выбрав тебя владыкой.
        Простившись с Грейром и его бойцами, мы выдвинулись в сторону форта темных эльфов. Местность постепенно начала меняться, почва стала каменистой все чаще стали встречаться валуны, даже вместо деревьев тут произрастал лишь чахлый кустарник. Через полчаса перед нами открылся зев гигантской пещеры, в которой, судя по знаку Гаэтано, оказавшемуся внутри все спокойно, и мы можем продолжать движение.
        Сюрприз
        По моим расчетам до форта осталось не более получаса, поэтому имеет смысл выслать вперед разведку, а остальным остановиться передохнуть. Озвучив свои мысли Орму, я спокойно расположился у стенки пещеры покрытой мягким чуть светящимся лишайником. Главное у нас есть серьезный плюс в борьбе с дроу. Бойцы Темного леса не только видят в темноте так же как дроу, но постоянная жизнь под сенью темных лесов позволяет лучше видеть в тенях и искажениях, что позволяет большинству аранья еще и игнорировать простые иллюзии.
        Не знаю, кто играет за подземных жителей, но лично мне было бы тут крайне некомфортно. После захвата форта, судя по всему, его придется уничтожить. Точка находится слишком далеко для удобного контроля, фактически тут недалеко Завеса. А если оставить форт без охраны то там может завестись кто-то похуже дроу. Ладно пока нечего делить шкуру неубитого медведя, что делать с фортом буду решать позже. Сейчас главная задача дождаться разведки и спланировать детальное нападение на форт.
        На северян пока не стоит рассчитывать, если они придут это будет весомый плюс, если нет, то будем справляться без них. Ненавижу ожидание, но сейчас иначе нельзя. Если мы сунемся вперед не разведав проходы можем потерять бойцов, а с учетом того что мой план и так состоит из смеси наглости, удачи и атакующей мощи, то терять бойцов мне просто нельзя.
        - У нас гости Кэррион. - Голос Орма был напряжен и сосредоточен.
        - Кто?
        - Гаэтано, а с ним темная жрица с двумя фуриями. Какого хрена он творит?
        - Мне кажется я понял, предательство у темных в крови. Думаю, жрица хочет договориться. Если так, то все станет веселее. Про северян молчим. Ты знаешь их язык?
        - Про дядьку понял. А насчет языка десятка три слов, военно-полевой словарь в основном.
        - Слушай внимательно, мало ли что она скажет. Верить остроухим - это все равно, что после бани залезть в яму со змеями. И будь готов. Все закончили они на подходе. - Я даже не знаю как назвать наряд жрицы, нет он не был развратным, но открывал столько что все ее прелести можно было оценить. Если бы не эбеновая кожа я бы назвал ее прекрасной. Точеная фигура, небольшая высокая грудь, изящные конечности, обворожительное лицо, но все это становилось неважно, когда ты смотрел в ее фиалковые глаза. Да как актриса она хороша, презрение и ненависть были спрятаны очень глубоко в ее взгляде, но вот ощущение опасности и хищности от нее просто фонило. Спутницы жрицы просто терялись на ее фоне, но боковым зрением я прекрасно видел, как изменил позу Рамиро, а друиды сместились, чтобы было проще атаковать. Лишь Вейн не изменил позу, но одна из его сулиц оказалась накрыта его рукой.
        - Я Дилайнэ жрица нашей великой матери Ллос и я пришла договориться с тобой друид. - Красивый и холодный голос жрицы казалось обволакивал мой разум.
        - Приветствую тебя дочь Ллос. Я Кэррион Коготь Малануса темный друид отмеченный яростью Кота. - Пафос такой пафос. Именно поэтому я и не начал играть за эльфов слишком уж велеречивым надо быть темный лес куда проще и понятнее.
        - Я привел сюда своих воинов, чтобы уничтожить ваше поселение, но если мы сумеем договориться, ты сможешь стать спасительницей своего народа. И занять куда более высокое положение в вашем обществе. - Да говоря эту банальность я крайне сомневаюсь что она клюнет, скорее решит играть по своим правилам. Ведь клятва перед иблис или как там они нас называют, недействительна в глазах илитиири. Вы же не будете заключать союз с животными? Зато даже если она ненадолго внесет сумятицу в обороне мне это пойдет на пользу. А если будет шанс то и заберем ее, атаковать сейчас большая глупость уверен она держит в запасе неприятный сюрприз.
        - Хватит ли у тебя сил? Матрона сильна и под ее рукой немало бойцов для которых вы лишь пыль под ногами. А сейчас ее поддерживают еще две мои сестры.
        - Дикие гворны тебе это что-то говорит?
        - Ssussun pholor dos!!! Как вы приручили этих лесных демонов? - На прекрасном личике жрицы отразилось такое сильное отвращение, что зацепило даже меня. Не любит она наших лесных братьев.
        - Мы их не приручали, они наши братья. Но речь сейчас не об этом. Я предлагаю сделку, мы уничтожим старшую жрицу и остальных конкуренток, а ты захватишь власть над остальными. После этого ты и твой народ покинешь территорию принадлежащую мне. Устраивает такой вариант?
        - А что я получу кроме статуса?
        - Статус уже не мало, также ты получишь свою жизнь и жизнь своих сородичей. Я не буду забирать рабов кроме аранья, оборотней и людей, так же позволю забрать храмовые принадлежности. Так лучше? - Сейчас посмотрим, если она согласится сразу, то вероятность предательства около девяноста процентов, если будет торговаться и дальше, тогда вероятность будет падать.
        - Твое предложение меня устраивает. Через сколько ты планируешь атаку?
        - Через полчаса, мне нужна карта безопасных проходов к форту и понимание какими силами ты меня поддержишь. - Все пошла игра. Уверен, что все будет куда веселее, в сравнении с атакой в лоб. Обернувшись к своей спутнице, жрица сказала несколько фраз после чего та передала ей карту. Все бы ничего, но я знаю десятка четыре слов на темноэльфийском наречие, сказывается прошлое любителя Сальваторе. А в ее речи были yibin, wael, vlos и orlenggin что на наш язык переводятся как слабый, дурак, кровь и жертвенный алтарь. Похоже, слабый дурак это я и кровь моих людей стоит принести на жертвенном алтаре.
        - Вот карта проходов, под моим командованием находится пятерка минотавров, восемь бестий и два скаута. Драуки подчиняются только матроне. Здесь и здесь вы сможете зайти почти беспрепятственно. Здесь находятся рабские казармы сейчас там кобольды. Минотавры-наемники базируются здесь. Кельи жриц тут, а сам храм вот здесь. После вашей атаки я вместе со своими бойцами несколько промедлю, собирая всех в единый кулак, а как только завяжется схватка, ударю в спину старшей жрице. Как тебе такой план друид? - Наклонившись над картой ее рука со стилом порхала, нанося пометки и подписывая примечания, а разрез ее лифа не оставлял моему воображению совершенно никакого простора. А ведь действительно у меня уже почти неделю не было женщины. Не хило я так увлекся этой игрой, надо срочно исправлять эту оплошность.
        - Я согласен с твоим планом. Сколько времени тебе требуется для форы?
        - Нам хватит двадцати минут, а после начинайте наступление.
        - Договорились.
        Дилайнэ со своими молчаливыми спутницами выходила из нашего лагеря, слегка покачивая бедрами. Как же тяжко нормальному мужику играть за дроу. Вокруг столько красивых женщин, но желание выжить лучшее средство для воздержания. Жест руки и события рванули с места в карьер.
        Пущенная умелой рукой Вейна сулица вонзилась в спину жрице и следом уже летела вторая. Темные эльфы конечно лучшие ловкачи и прочее, облако тьмы почти мгновенное накрыло тройку остроухих, вот только с расстояния в десять шагов увернуться от залпа вольных стрелков практически нереально. Гаэтано размазавшийся как тень закончил несколькими росчерками клинка сложившуюся ситуацию. Да может и мерзко бить в спину, но уверен эта Дилайнэ ни мгновения не подумала о том чтобы забрать наши жизни предоставь ей такую возможность.
        Отлично, минус один мощный маг на стороне противника да и фурии это вам не подарок. Вот только милое достижение «Удар в спину» заставлял теперь НПС с развитой интуицией опасаться меня. Да вот и думай теперь брат над своим поведением. Так к черту, атаковать надо сейчас пока пропажа этих девиц не всполошила всех в форте.
        - Господа, ваше мнение? - я кивнул своим офицерам.
        - Чисто сработали, Вейн когда вы успели с друидом договориться? - Рамиро похоже был крайне удивлен ситуацией.
        - Давненько, я начал учить нашего владыку боевому языку жестов Лесной стражи, вот он и отдал приказ «убить немедленно».
        - Ладно ваше мнение что делаем? - Мой вопрос зажег неприятные ухмылки на лицах бойцов и Гаэтано ответил за всех.
        - Режем всех темных, наша цель уничтожить жриц и сровнять этот форт с землей.
        Сейчас стоя на площади захваченного форта, я понимаю, насколько я был самонадеянным. Нас просто бы уничтожили, не вмешайся Грейр и его молодцы. Проходы обозначенные жрицей оказались действительно чистыми, ведьмак под прикрытием из вольных стрелков прокладывал нам дорогу. Вот только напав на форт мы нарушили какой-то мощный ритуал. Серьезное землетрясение швырнуло почти всех на землю как только стрела из Шейлы пробила грудь одной из жриц. Две другие упали безвольными куклами, но командование принял на себя один из остроухих. Звук боевого рога поднял из казарм всех кто мог сражаться. Куча кобольдов, наемники минотавры, сброд из боевых рабов и как десерт истинные иллитири.
        Рамиро показал что он истинный мастер клинка. Да он пал и никакая регенерация не смогла бы вылечить его рану. Драук умирая, разрубил его почти до позвоночника, но памятник я этому бретеру точно поставлю, его эсток забрал драука пробив тому вначале сердце, а вторым ударом через глазницу в мозг.
        Онгхус пробудил в себе зверя. Для бестии оказалось шоком что пронзенный клинком человек притягивает ее к себе все сильнее насаживаясь на клинок в параллель меняясь. Когтистая лапа крепко удерживала ее тело пока оборотень-барсук перегрызал ей горло.
        Бегущая толпа врагов я встретил своей ударной мощью, и что я могу сказть иногда стеклянная пушка имеет право на существование. Они были сметены одним заклинанием, понимая что у меня не будет времени на еще одно заклинание я сразу активировал волну магии и использовал вместе с ней инферно. От запаха паленого мяса меня чуть не вывернуло, а крики сгорающих врагов будут меня преследовать еще долго.
        Змееглаз не подкачал, добив жриц снайперскими выстрелами. Вот только кроме убитой Дилайнэ и трех жриц участвующих в ритуале была еще одна. Именно на испортила наше победное шествие. И теперь мои потери существенны - я лишился почти трети рубак, половина моих ведающих мертва, трое вольных стрелков теперь охотятся в стране вечного леса, из разбойников выжил лишь один и самое смешное на нем нет ни единой царапины. Вислоусый мечник вместе с рейнджером остались живыми, что было для меня удивлением. Кейн лишился левой руки, но он со смехом говорит, что отрастит ее за пару дней при постоянном доступе к замковому Источнику. Каин обзавелся кучей новых шрамов, а Гаэтано лежит в алхимической коме.
        Этот псих устроил себе передоз своими алхимическими эликсирами и на форсаже был похож на размытую тень, от которой только отлетают отрубленные конечности. Из бойцов Грейра в развалинах форта осталось лежать десяток отважных бойцов. А все потому что мы до последнего момента не узнали что под храмом находился уже целый выводок пауков-меченосцев за которым как раз присматривала неучтенная жрица. Победа, какая никакая, а все-таки победа. Мой флаг будет реять гордо, и никто не сможет сказать, что бойцы Темного леса струсили и сдались. Мы клыками выгрызли свою победу, и демоны будут следующими, кто падет перед нами. Ворох системных сообщений я буду смотреть позже, а сейчас меня ждет тризна по павшим и я собираюсь напиться в хлам, а потом выйти в реал и наконец-то выспаться.
        - Друид смотри что я нашел. - Орм протянул мне шкатулку в которой лежал запечатанный свиток.
        - Воскрешение? Ты серьезно? Где ты это нашел? - Моему удивлению просто не было предела. Похоже пьянка и реал отодвигается на потом, нужно срочно решать кого воскрешать. С одной стороны можно усилить союз с северянами и вытащить кого-то из их бойцов. А с другой я знаю на кого можно потратить свиток.
        Я памятник тебе воздвиг нерукотворный… Безжалостно перевирая великого поэта я сломал печать на свитке и указал на Рамиро. Да наверное кто-то сохранил бы этот свиток на крайний случай, но по мне сейчас бретер как никто достоин траты этого свитка. Звук ангельских хоралов обволакивал и дарил умиротворение, мягкий солнечный свет лился на изрубленное тело бретера. Тяжелейшие раны смыкались прямо у меня на глазах, а потом разом все пропало и бретер открыл глаза.
        - Выпивки…
        - Я смотрю первое слово после нового рождения у тебя далеко не мама?
        - Милорд? Как? Я ведь помню. - Шило был в шоке и просто не понимал что происходит.
        - Ты был мертв, а теперь жив. Главное победа за нами. Из твоих выродков остался один живой отправляй его на поиски трофеев.
        - Слушаюсь милорд. - Словно у него не было ни единого ранения Рамиро резво поднялся и тут же занялся поисками трофеев.
        Спустя полчаса когда были выгребли все тайники и захоронки я, кормчий и мой генерал устроили маленький совет на троих.
        - Чем предпочитаешь взять свою долю Грейр?
        - Золотом и кристаллами, и есть там отличное копье. Устроит такой вариант? - Наконец-то я получил возможность рассмотреть лицо кормчего вблизи. Обветренная, загорелая кожа была испрещена морщинами и шрамами. Глаза ярко синего цвета, постоянно смотрели настороженно, словно сканируя окружение. Переломанный, явно не единожды, нос нависал уступом над густыми усами и заплетенной бородой.
        - Орм что скажешь?
        - А что говорить, по сути дележка честная, кристаллы нам особо не нужны. Золото тут почти двенадцать тысяч, копье очень мощное, вот только из нас мало кто им умеет пользоваться. Магические побрякушки Грейру не нужны, магов в его хирде нет. Так что я за такое деление.
        - Что ж тогда так и поступим. Грейр есть маленькая просьба, оповести других ярлов что земля под моей защитой и за каждое нападение на мои земли я буду брать виру кровью.
        - А не боишься большого похода наших драккаров? - Кормчий улыбнулся в бороду.
        - Пусть приходят, больше опыта моим воинам, больше добычи мне. Мгновенно вы напасть не сможете, для сбора похода потребуется минимум две недели. А там вас встретит столько стрел и магии что вы умоетесь кровью. А затем на ваших плечах мы возьмем драккары и уже сами начнем грабить ваши земли. - Кривая ухмылка растянулась на моих губах, а голос стал напоминать рычание.
        - А ты хорош годи, тебе бы родится воином и жить с клинка. - Вот думал что Грейр напряжется, а тот только рассмеялся.
        - Я Грейр Копье Зимы говорю от имени Союза Соли и Ветра! Асы мне свидетели! Кэррион Коготь Малануса желанный гость на наших кораблях, собрат по оружию и достойный ярл. Я сказал! - Распевный голос старого кормчего разносился по всему форту. И сразу же после этой фразы трижды прозвучал мощный удар оружия о щиты. Каждый северянин подтвердил слова своего командира этим старым обычаем.
        - Да будет мир между нами и зови если ждет богатая добыча, я и мои воины всегда рады сражаться с доблестными союзниками.
        - Клянусь Духами-Хранителями! Да будет так.
        - Нам пора двигаться к драккарам. Если будет интересная добыча племяш знает где нас искать. - Мощная хватка старого воина ощутимо сдавила руку. Сила у него похоже в районе семидесяти-восьмидесяти.
        - Удачи Грейр, попутного ветра и славной добычи.
        - Удачи дядя, пусть твое копье будет всегда остро, а враги достойны.
        Ну что же пора разбираться с тем что делаем дальше. Ресурсов на перестройку форта у меня пока нет, все вброшено в замок. Разрушать его сейчас тоже не с руки. К черту все оставляем как есть, поставлю тут малый гарнизон из лесничих пусть охраняют и обыщут тут округу. Добыча вышла приличная - куча драгоценностей, артефакты в основном для темных эльфов, но ценник за них приличный так что я в плюсе. По сути вся добыча с форта конвертируется в золото, лично для меня и моих бойцов тут нет ничего полезного. Вот скажите на милость кому нужна тяжелая алебарда у дополнительным урон ядом и дающая плюс 6 к ловкости? Вот и я не знаю. Арбалеты остроухих бьют на пятьдесят метров, да только чтобы этими игрушками научиться пользоваться надо потратить кучу времени. Да и с луком мои парни куда эффективнее, так что тоже на продажу. С саблями аналогично, моим бойцам куда привычнее топор. Так что Дан Путешественник жду тебя, на продажу по твоему профилю у меня теперь хватает товара.
        Уровень принес магическую силу, я бы крайне удивился если бы это было что-то другое. На выбор пришло все такое вкусное: «Мастер Магии Призыва Животных» и «Мастер Магии Огня» как бы не хотелось бы мне взять второе, но первое гораздо нужнее мне как боевому друиду. Не даром я планировал из героя сделать призывателя с мощным контролем. А материя всего лишь на подхвате, вот только пока все выглядит совершенно по другому. Материя дает основную ударную мощь, а призывы пока на подхвате.
        За уничтожение гарнизона форта, я как оказалось получил награду в виде солидного куска опыта и закрытие скрытого квеста «Паучья угроза». Самое смешное теперь у меня появился таймер сроком в двенадцать дней до следующей атаки дроу. Вопрос откуда она придет? Ладно время пока в запасе есть так что пока надо все силы нужно бросить на укрепление позиций.
        Дом, милый дом
        Армию пришлось дробить слишком много раненых и двигаться с нормальной скоростью у меня не получится. Орм, Каин и вольные стрелки вместе со мной шли в по дуге к замку, в то время как остальная армия с ранеными и трофеями двигалась домой. До уровня мне осталось не то чтобы много, но все же придется повоевать. Темп в два уровня в день мне вполне понравился и я собираюсь его сохранить, так что ищем врагов и добиваем. Но первым делом дипломатия и экономика поэтому вначале двигаемся к серебряному руднику. Как я понял гномы в очередной раз сумели отбиться от остроухих, но сомневаюсь что это досталось им легко. Так что есть шанс что они будут более сговорчивы и согласятся стать моими данниками, иначе придется выковыривать коротышек, а это занятие я бы не рекомендовал никому.
        Чем хорошо двигаться по лесу когда вокруг тебя такая толпа следопытов, так это тем что никто не укроется от внимания твоего отряда. Вот и отряд псоглавцев ощутил это на себе. Жалкие зверолюды только начали понимать откуда их жалят острые стрелы как все было уже закончено.
        Вольные стрелки ветераны это вам не тяп ляп, да пусть не построено знание где они уже смогут стать и по вооружению и по всем способностям полноценными слышащими ветер, но уже сейчас их точность и скорострельность возросла существенно. Да многие советуют качать вольных в ветку авантюристов, там у них и жизней больше и в ближнем бою они сильнее, но по мне мощность стрельбы и скорострельность дает куда больше преимуществ.
        Глядя на рудник сразу понимаешь почему дроу его сходу не взяли. Прямо в основании скалы была вырубленная массивная крепостица, с гладкими, словно отполированными. стенами. Штурмовать ее будет та еще морока так что мои выбор дипломатия. А зная насколько жадные эти коротышки мне придется попотеть если я хочу решить все миром.
        - 0рм рассказывай кто такие эти Домол?
        - Как бы тебе объяснить. Домол это один из гномьих родов специализирующийся на тяжелой пехоте. Они из поколения в поколение охраняют Короля-Под-Горой, лучшая выучка и умения биться в строю. Честно говоря воевать с ними я бы не хотел.
        - Радостную новость ты мне сказал. - Сарказм в моих словах, судя по ухмылке, пронял даже Змееглаза,
        - Ладно попробуем решить все мирно. Зови их лидера говорить будем.
        Что я могу сказать о этих парнях. Да их немного, но из крепостицы они вышли ровными рядами. Вороненые тяжелые доспехи украшенные эмблемой с расколотым черепом. Все бы ничего, но вот их рост меня сильно смущал. В среднем они ниже человека на ладонь-полторы, а вот ширина у них раза в полтора больше человеческой. Эдак каждый из этих молодцов весит порядка ста десяти килограмм, серьезные ребята. Доспех явно удержит и арбалетный болт, да и овальные щиты явно не деревяшка кожей обшитая. Логично что мы в своей коже и ткани для них кажемся дикарями, вот только даже этим парням можно снести головы. Каждый второй из них вооружен арбалетом и те так ненавязчиво направлены в нашу сторону. Прекрасная картина.
        Из второго ряда вышел настоящий гигант с золотой эмблемой все той же расколотой черепушки, а следом ниже его на голову, но еще более широкий боец с люцернхамером в руках Прореха в строю заполнилась настолько естественно будто ее и не было. Что ж пойдем и мы вперед. Приблизительно на середине пути между нашими отрядами мы встретились и предводитель гномов пробасил.
        - Я Дорн сын Фарина из рода Домол по прозвищу Разрубатель щитов. Кто ты такой и что ты здесь делаешь?
        - Я Кзррйон Коготь Малануса, лорд-друид владыка местных земель. Предлагаю присоединиться тебе и твоим войнам к моему королевству,
        - К тебе? Ты наглец чужак, убирайся отсюда пока мои войны не втоптали тебя в землю! - судя по громкости голоса гнома он вполне может перекрикивать шум битвы.
        - Следи за языком бородатый. Глядя на тебя я вижу что ты языком только умеешь молоть - А вот тут самый опасный момент если он сейчас не сдержится и атакует мирным переговорам хана. Но Орм не даром сказал мне что они все изранены, каким бы не был могучий гномский организм, но постоянные атаки дроу могут измотать кого угодно. Все-таки напасть на них первым было крайне мудрым решением.
        - Сейчас ты отведаешь гномской стали! - А я думал так рычать умеют только медведи.
        - Как ты отведал болтов и яда от остроухих и не смог ничего сделать в ответ?
        - Что? Убью!
        - Стой брат! - Удивительно мягкий голос звучал на под шлема второго гнома, а рука опустившаяся на наплечник сына Фарина казалась придавила его словно прессом. Боюсь даже представить сколько силы у этого молотобойца.
        - Я Телхар сын Борина из рода Домол. Чужак, сейчас только то что я спас брата от смерти удерживает от того чтобы снести твою голову. Объясни почему мы не должны этого делать?
        - Хотя бы потому что враг моего врага мне друг. Форт темных эльфов захвачен моими бойцами, жрицы мертвы, боевые рабы перебиты. Я двигаюсь с малым отрядом к гномам что терпят урон и что я вижу? Меня угрожают убить. Так давай убивай гном, но уже завтра я приведу сюда друидов, что гворнами взломают ваши укрепления, а ваши доспехи не спасут от сотен стрел смазанных ядом! Готов жизни своих братьев ради минуты гордости отдать?
        - Мы не знали кто ты, да и вел ты себя вызывающе. Какие условия? - Что любит гном чуть меньше пива, работы и драки? Точно - торговаться. Вот только не с руки мне с ними торговаться и оборонять рудник крайне не удобно. Придется получать малую часть, а там решим.
        - Условия простые вы присоединяетесь, рудник уходит в мое владение, вы получаете поставки еды и питья, раз в неделю мои посланники забирают долю как если бы тут работало пять дней в неделю бригада людей. Бойцов ваших не забираю, своими без просьбы не усиливаю. Устраивает?
        - Пожалуй три дня будет более справедливо, и тройная порция пива - Гном, это как скряга-еврей из анекдота, такой же хитрый и прижимистый.
        - Казад я вам не прекрасная эльфийская дева. Я аранья и мне куда проще действовать магией, ядом и стрелами, а никак ни торговаться. Условия озвучены ваше дело соглашаться или нет, разве что могу добавить что вылечим десяток ваших раненых.
        - Клянусь бородой Дурнна. мы согласны. А то что ты не эльфийская дева мы и так видим, рожа уж больно страшная у тебя. - Гном-сангвиник или как еще это объяснить? Только что Дорн готов был меня убить, а сейчас протягивает руки и шутит.
        - Тогда раз вы согласны, клянусь Духами-Хранителями исполнить ряд! - Легкий ветерок подтвердил клятву, а тяжелая, бронированная лапа гнома сжала мое предплечье.
        - Ряд заключен, клянусь Костьми Земли!
        - Четверо у нас тяжелых, в любой момент могут уйти к предкам. Помоги как обещал друид. - Вот тебе и ответ почему он согласился, одно дело в бою сложить голову, а другое дело когда есть шанс вытащить уже фактически с того света тех кто тебе дорог.
        Ненавижу гномов, вот хоть убивать магией хоть лечить, при моей и Каина силе магии нам пришлось использовать около десяти заклинаний регенерации на четырех пострадавших. Один из них жил по моему вообще просто на силе воли и чудовищной выносливости. Арбалетный болт пробил старому мастеру рун легкое, болт достали, заплатку на рану сделали, вот только зпьфийский яд проник глубоко в организм и медленно разрушал старика. Пять заклинаний регенерации сделали свое дело, да яд удалить мы не могли, но теперь он точно выживет запаса здоровья и чудовищной выносливости точно хватит чтобы перебороть этот яд.
        Путь назад прошел спокойно, трижды нам приходилось вступать в бой, но магии и стрел было достаточно чтобы справиться и с гарпиями что поселились на утесе рядом. И с отрядом в тридцать с лишним голов гоблинов. Единственная сложность возникла с невесть откуда взявшимся на ты территории василиском, но молнии от меня и каина сделали свое дело. Больше всего радовало что я получил свой заветный пятнадцатый уровень и с ним новый выбор «Мастер магии призыва насекомых» или же «Память Перводрева». Память штука крутая увеличивает резерв источника, но это пригодится на более поздних порах, а пока призыв насекомых будет для меня куда более правильным выбором. Как говорится все на мощь персонажа. Так давай посмотрим что у нас по статам на конец недели:
        ИМЯ: КЭРРИОИ КОШТЬ МАЛАИУСА
        УРОВЕНЬ 15
        КЛАСС: ТЕМНЫЙ ДРУИД
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: МУДРОСТЬ ПРЕДКОВ
        СИЛА: 9 (+1),
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 12 (+3).
        ЛОВКОСТЬ: 10.
        СИЛА МАГИИ: 58 (+6)
        УСТОЙЧИВОСТЬ К ОТКАТУ. 10,
        МЕНТАЛЬНАЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ: 25 (+4).
        НАВЫКИ: МАСТЕР МАГИИ ТЕЛА 1, ПОИСК ПУТИ 1, ЕДИНСТВО С ПРИРОДОЙ, ТАКТИКА, ВОСПОЛНЕНИЕ МАНЫ 1, ВСЕЛЯЮЩИЙ РАЗУМ, МАСТЕР МАГИИ ПРИЗЫВА ЖИВОТНЫХ 2, ПРИЗЫВАТЕЛЬ (КЛАССОВЫЙ НАВЫК), УДАЧА 2, АТАКА 2, ЛИДЕРСТВО 2, ЛОГИСТИКА 1, ВОЛНА МАГИИ, МАГИЧЕСКАЯ УДАЧА, МАСТЕР ПРИЗЫВА НАСЕКОМЫХ 1
        ДОСТИЖЕНИЯ: ВЕРНЫЙ ЖИВЫМ, СТРОГИЙ СУДЬЯ, МАРАФОНЕЦ, ПАЛАЧ, УДАР В СПИНУ
        Неплохо, реально неплохо. Пусть не идеально, но вполне себе прилично. Надо продолжать качать физу, а то триста с небольшим хп это маловато даже для мага. Да я все еще стеклянная пушка, но уже вырисовывается неплохая возможность усилить себя артефактами на ману и вперед нести добро и справедливость во славу Темного леса. С помощью инферно теперь мелкие отряды врага мне уже не такая серьезная помеха. Вот только там где лучник герой перестреляет такой же отряд, вырежет стрелы и пойдет дальше, а боец просто вырежет всех не задумываясь, мне придется глотать зелья регенерации маны или же двигаться к источнику. Ну зато как бафер я куда круче, а массовая регенерация в жесткой схватке может спасти немало бойцов А один тут как говорится не воин, победа куется мощью войска и экономикой. И похоже мне надо заниматься и тем и другим.
        - Милорд, к вам гости - Вот стоило только попасть в замок как Тревор неслышной тенью оказался рядом и с легким поклоном сунул мне какието бумаги.
        - Кто?
        - Четверо бойцов ждут вас у Живого древа, а в приемной ожидает Дан Путешественник с бумагами о старте строительства торгового представительства Дома Шахат на вашей территории.
        - Ты уже смотрел бумаги, замечания есть? - Все-таки повезло мне с помощником, да не герой, да не боец. Но польза от него просто колоссальная, все мелкие дела на нем, все продажи через рынок отследит, суммы запишет ив гроссбух подошьет. Надо Феллану за него еще раз проставиться.
        - Все максимально просто и коротко составлено, даже странно для Торговой гильдии.
        - Тогда вначале бойцы, а потом уже Путешественник. Веди.
        У каждого замка в игре есть крутые бойцы, у аранья такие на мой взгляд большинство. Главное их правильно применять. Но споры о том кто более эффективнее всадники или тени, ведутся на форумах с самого начала запуска этого замка. Возле Живого древа на корточках сидело четверо теней. Невысокие, коренастые бойцы были с раскрашенными красной краской лицами, одетые в странное сочетание кожаных ремней и набедренной повязки.
        Тени не признают никакого доспеха считая что проливая свою и чужую кровь они радуют Духов-Хранителей. А учитывая их способности к регенерации выживать эти ребята умеют, да и биться предпочитают из засады. Плюс есть у них мерзкая фишка - четверо теней образуют кровавое братство распределяя равномерно между собой здоровье пока, либо общее здоровье не падет ниже десяти процентов от максимума, либо пока одного из них не выключат из этой связи. Вот и не любят враги этих мастеров засадного боя. А сами они испытывают ненависть к вампирам с которыми бьются не считаясь с потерями. По их поверьям выпитая кровь не уходит Духам-Хранителям и кровососы наглые воры осмелившиеся покушаться на законную добычу их владык.
        У каждого из оружия были бола, когти-катары и двуручная дубина усеянная клыками и копями монстров, что-то в духе ацтекского макуауитля. Глядя на колчан с тонкими дротиками и петлю копьеметалки-атлатля передо мной отряд ветеранов.
        - Лунной ночи воины - Я поприветствовал теней.
        - Темной чащи владыка. Мы услышали зов леса о том что в этих землях появился новый друид-лорд. Лес говорил о том что друиду нужна помощь и мы с братьями пришли на зов. Я Итцтли глава этого отряда. И мы предлагаем тебе нашу силу, кровь и помощь, примешь ли ты ее следующий тропой Духов - хранителей? - один из воинов встал с корточек и коротко поклонившись представился. А у меня появилась табличка с возможностью присоединить сквад теней. И покажите мне пальцем какой идиот после понесенных потерь будет отказываться от таких отличных бойцов? Конечно же я согласен.
        - Я Кзррион Коготь Малануса и я принимаю вашу силу, кровь и помощь. Добро пожаловать домой воины. Тревор вас разместит. А мне пора заняться делами. Как только будете готовы, для вас первая задача исследовать всю территорию вокруг замка на полдня пути, все интересные места отметить, в глупые схватки не вступать.
        - Слушаюсь владыка мы немедленно исполним приказ - Короткий взмах руки и оставшиеся трое оказались на ногах. Легкий поклон в мой адрес и четверка следопытов быстрым шагом стала удаляться от замка.
        Ну что, осталось разобраться с последним гостем и можно будет выходить в реал, а если еще и Санта сможет то имеет смысл выбраться в Кухулин. Попить пива и поговорить о Землях.
        При моем приближении Дан тут же встал и поклонился с улыбкой. А что неплохо парень приоделся, чистая и дорогая одежда. Отличные сапоги и при этом не запыленные в отличие от моих. Похоже парень или успел привести себя в порядок или же добрался телепортом. В пользу второго варианта говорит еще то что прибыть он должен был не раньше чем через пару дней.
        - Мое почтение милорд я провел переговоры и старейшины согласны основать тут наше представительство. Еще раз спасибо за то что сказали, что будете работать именно со мной, только благодаря вам я стал главой этого отделения. Вот прошу контракт, никаких подводных камней там нет - Торговец протянул два свитка - А вот это подарок лично от меня. Думаю вам будет интересно. - Дан протянул тонкую тетрадь с рисунком в виде серебряного листа на обложке.
        - И тебе привет. Давай посмотрим вначале контракт. - Быстро пробежавшись глазами по пунктам и не найдя там ничего спорного, подмахнул его отдав Дану его экземпляр. - Сделка заключена, думаю тебе не терпится запустить строительство. А я пока посмотрю твой подарок. Завтра к вечеру зайду посмотреть что вы предлагаете.
        - Спасибо милор. д Жду вас завтра, как раз есть пара бутылок отличного вина. А теперь прошу меня простить, вы действительно правы мне не терпится начать строительство. Всего доброго.
        - До встречи.
        Ладно с делами мы разобрались, а теперь пора посмотреть что там за книгу он оставил. Судя по надписи на внутренней странице, мне точно будет интересно и полезно.
        «Рассуждения на тему народа аранья.
        Автор Шейн Трехглазый из ордена Ворона.
        Доступ: для внутреннего пользования старших друидов.
        Первое и самое главное - нет такой расы как аранья. Есть народ который стал таким из-за многих лет последовательных изменений. Нас многие обвиняют в бессмысленной жестокости, но давайте посмотрим правде в глаза, обвините ли вы в этом рысь за то что она охотится, или обвините медведицу которая разорвала того, кто подошел слишком близко к ее детенышам? Если у вас есть разум, то нет. Так и наш народ стал таким из-за долгих веков выживания. Испытания нас закалили, сделали теми хищниками, которыми мы сейчас являемся. Но несмотря на то, что многие расы рассматривают нас именно как жестоких хищников, истинных врагов, тех кого мы будем уничтожать, без оглядки на дипломатию и расшаркивания, не так уж много. И для всего есть причины.
        Первый из таких противников - Нежить. Мы народ жизни и существа, извращающие само понятие жизни вызывают у нас даже не злобу и ярость, а отвращение и желание даже не уничтожить их, а просто стереть их присутствие с древа мироздания. Для особо интересующихся советую почитать очерки Кагала Двуединого о природе Жизни и Смерти.
        Вторые это Демоны, те кто исторгают души не давая им уйти в вечное колесо Жизни и перерождения. Вопрос взаимодействия прекрасно освящен в истории ордена Крысы. Помните, за что их уничтожили и не думайте, что заигрывание с демонами пройдут для вас бесследно.
        Третьи это Клаконы решившие, что только рой должен существовать, а все остальное лишь питательная среда. Среди нас до сих пор нет окончательного суждения как следует поступать с этими существами, но вердикт большинства - уничтожение для сохранения многообразия видов.
        Дальнейший список ведется скорее для того чтобы раскрыть нюансы взаимоотношений.
        Так место четвертых и пятых делят эльфы - Высшие и Темные. А конкретная причина вражды с Высшими - это память о долгих веках служения им. Но будем честны, кроме отдельных фанатиков на этих остроухих всем плевать. Мы не поддерживаем с ними ни дипломатических отношений, ни торговли, вот и весь результат. Почему так? Почитайте историю становления нашего народа, если у вас есть допуск выше уровня серебряного листа вы сможете многое узнать и понять. Для непосвященных скажу лишь одну простую вещь: наш великий лидер Ордфарн Темный был сыном опального зльфийското князя и наложницы из нашего народа, так что история великого восстания может выглядеть совершенно по другому чем вы привыкли думать. С Темными все еще проще - только глупец будет заключать сделку с тем кто его гарантированно предаст. Вердикт Совета Иерофантов действуй с ними по обстоятельствам, но не забывай прикрыть себе спину.
        Шестые и последние из моего списка идейных противников - это, конечно же, служители Святой церкви. Вот только при всех спорных моментах посмотрите статистику взаимодействий Святой церкви и аранья в Диких землях. Я молчу о том. что малый орден Сокола считается союзниками церкви, скорее хочу напомнить про инцидент в Арксбурге где сумасшедший некромант собрал полчища мертвецов пытаясь сравнять его с землей. Кто же первый пришел на призыв прелата Матео и командующего обороной - паладина Димитра 0гнеборца? Для не знающих я отвечу - Фарл Ядовитый клык, со своим отрядом всадников, вольных стрелков и при поддержке своих телохранителей ведьмаков. Вердикт Совета Иерофантов гласит - помни свою веру, помни кто ты, но думай что будет выгодно твоему народу.
        Не менее характерно и отношения к нашим союзникам. Их тоже не особо много, но главное что мы проверили друг друга временем.
        Первый и самый главный - это племена лесных духов. Века нашего союза укрепляет их кровь в наших жилах и наша верность древним заветам.
        Второй и не менее важный, это племена истинных оборотней. Яростные и полные жизни, с сильной кровью многие из них живут в наших селениях и считаются аранья. Если ты хочешь прикрытую спину в бою иди вместе с оборотнем.
        Три племени эльфов - Лесные, Болотные и Лунные. Пусть служат они своим богам, но веками мы сражались бок о бок мешали нашу кровь. Они те, кого я с гордостью назову своим союзником, и пусть радостной будет наша встреча.
        Последние это племена людей, мы помним кем мы были до того кем стали аранья и людская кровь в нас до сих пор сильна. Люди разные и в этом их сила, заключай с ними союзы с осторожностью…»
        - Владыка беда, демоны идут!…
        Послесловие
        Спасибо всем кто прочитал это произведение. Буду рад комментариям, лайкам и отзывам.
        Сразу могу сказать вторая часть Друида будет, за написание сяду в феврале. Возможно потом будет написана третья часть, но не факт. Выкладка будет идти глава раз в неделю.
        Сейчас на треть написана книга в соавторстве с Алексеем Тихим в жанре РеалРПГ, после написания полностью начнем выкладку,
        В процессе написания ЛитРПГ под названием «Конкиста». Мир - начало эпохи пара и воздухоплавания, исследование новых земель и понятная система прокачки. Выкладку так же начну по завершению 50 % книги с темпом глава в неделю.
        Подписывайтесь на автора, а лучшая мотивация и ускорение для работы - это ваши лайки, комменты и награды.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к