Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Житинский Александр: " Седьмое Измерение " - читать онлайн

Сохранить .
Александр Житинский
        Седьмое измерение
        * Рассказы, новеллы
        * Фантастические миниатюры
        Рассказы, новеллы
        Опасения
        Пора снегопада
        Подарок
        Желтые лошади
        Брат и сестра
        Языковой барьер
        Гейша
        Балерина
        Тикли
        Урок мужества
        Эйфелева башня
        Каменное лицо
        Стрелочник
        * * *
        Опасения
        Он стал замечать, что боится лепных карнизов. Иногда, читая газету, наклеенную на доске, он резко вскидывал голову, ожидая увидеть перед глазами падающий сверху кусок штукатурки. Этот кусок представлялся гряз- ным, с бурыми пятнами дождя. Если вовремя не поднять головы, он ударит в темя. От предчувствия удара голова становилась легкой, как орех, готовый расколоться.
        Обычно это продолжалось мгновенье, потом он отходил к краю тротуара, не переставая опасливо поглядывать на балконы. Казалось, они ждали при- каза, чтобы неотвратимо и бесшумно ринуться вниз.
        Сердце несколько раз пугливо толкало его изнутри, но все становилось на место, когда он вспоминал о двутавровых балках, вмурованных в площад- ки балконов.
        Конструкция обретала прочность.
        Многое в этом мире висело на волоске и было опасным до тех пор, пока он не ставил мысленных подпорок или не изобретал способа уберечься от беды. Он будто непрерывно играл с Господом Богом в некую игру: его парт- нер придумывал, как физически от него избавиться, а он предугадывал эти попытки и старался их избегать.
        Иногда ночью с ним происходили странные вещи. Он называл это "рельеф- ностью". Когда она наступала, звуки становились выпуклыми и твердыми. Их можно было потрогать, поменять местами, они существовали отдельно от ис- точника. Тиканье часов напоминало сухой треск спичечного коробка. Звон- кие мысли летали кругами и были горячи на ощупь. Руки и ноги отделялись от тела и находились где-то далеко, как в перевернутом бинокле. Самое любопытное заключалось в том, что руками и ногами можно было шевелить, однако такое управление осуществлялось сознательно и разделялось на при- каз и исполнение.
        "Рельефность" отступала внезапно, как и приходила. Мысли и звуки ра- зом смешивались в обычный ровный фон, а тиканья часов снова не было слышно. Несомненно, эти удивительные состояния между сном и бодрствова- нием были каким-то образом связаны с постоянными опасениями за хрупкую жизнь.
        Размышляя над своими страхами, он приходил к выводу, что боится чуж- дой кинетической энергии. Наиболее концентрированными ее проявлениями были камень и пуля. Проходя по двору мимо мальчишек, он втягивал голову в плечи и поднимал воротник, ожидая пущенного в спину камня.
        Но еще страшнее было ожидание пули. Без всяких расчетов было понятно, что камень, брошенный мальчишкой, серьезного вреда причинить не сможет. Но пуля - другое дело. Масса у нее крошечная, точно у мухи, но летит она торопясь и энергия у нее огромная. Во всем был виноват квадрат скорости в формуле кинетической энергии. Его он ощущал затылком, пуще всего боясь выстрела сзади.
        Это случалось не часто, но, когда страх все же приходил, положение становилось безвыходным. Метаться из стороны в сторону, пытаясь избежать пули, было еще опаснее. Пуля могла лететь мимо,- бросившись в сторону, легко угодить под нее. Самое верное - быстрее зайти за угол. Там страх сразу исчезал и казался смешным.
        Где-то он слышал историю, как стреляли из окна по случайному прохоже- му. Кажется, на спор. На окна, в особенности темные или укрытые де- ревьями, он смотрел с ненавистью. Случай пугал его не меньше, чем энер- гия.
        Выходило, что боялся он не смерти, а случая. Его внезапность и неп- редсказуемость были гораздо опаснее смерти, потому как смерть была ес- тественна, она имела причину, а каприз случая не поддавался учету.
        Из всей массы случаев по-настоящему пугали непредвиденные сгустки энергии. Чем быстрее они двигались, тем вероятнее становилась возмож- ность встречи. Самое странное, что он не мог представить себе пули или камня в натуре. При мысли о них рисовалось движущееся поле, завихрение сил, ставшее материей. Это был комок силовых линий, обретших форму и вес. Казалось, этот комок можно рассеять усилием воли, тем самым лишив его опасности. Но волю следовало тоже собрать в небольшой объем, довести до высокой концентрации, а это не всегда получалось.
        Энергия рождала вспышки страха, который быстро проходил. Другой опас- ностью была толпа, страх перед которой присутствовал постоянно.
        Толпа сковывала, гипнотизировала, увлекала в водоворот локтей, всасы- вала в двери и сжимала, сжимала...
        Здесь, в отличие от случая, действовал закон. Случай был неотвратим, от встречи с толпой можно было уклониться. Переждать поток людей, выб- рать другие двери, выходы, автобусы и электрички. Можно прийти заранее и уйти позже. Но и это не всегда удавалось. Толпа рождалась незаметно, сгущалась и неотвратимо засасывала в себя. Она становилась живым орга- низмом, живущим по законам жидкости. Отдельные силы усреднялись, превра- щаясь в тупую мощь, противиться которой не было возможности. Она могла раздавить находящихся с краю - там, где толпу ограничивали бетонные сте- ны и железные турникеты.
        Когда он попадал в толпу, единственной его целью становилось дер- жаться середины. Однако от его желания уже ничего не зависело. Более то- го, проявляя активность, он ставил себя в невыгодные условия и постепен- но оказывался с краю. Самым разумным было подчиниться стихии, пытаясь лишь угадать ее намерения.
        Кроме смертельной опасности жесткой границы, была не менее страшная опасность неравномерности движения толпы. Поток людей завихрялся, испы- тывал ускорения, и тогда в нем образовывались пустоты. Внезапно освобож- далось место, куда можно было упасть.
        Падение вычеркивало человека из толпы, его затаптывали, часто не за- мечая этого.
        Ему стало казаться, что толпа караулит его. Однажды в подземном пере- ходе движение вдруг замедлилось, стало темно и тесно. Где-то впереди пе- рекрыли проход, люди качнулись назад, рядом раздался женский крик и страшный голос мужчины:
        - Стойте!
        С улицы под землю спешили новые массы, смешивались в крике, стонах и тяжелом дыхании толпы. Внезапно блеснул свет, толпа подалась вперед, об- разовалось пространство, люди побежали.
        Он выскочил наверх, тяжело дыша, и несколько минут в ужасе наблюдал, как из-под земли вырывались люди. Многие были необъяснимо веселы.
        Сочетание толпы и случая было наихудшим вариантом. Оно возникало в переполненном автобусе, едущем по мосту. Сдавленный соседями, он ясно ощущал предел скорости, за которым автобус сможет пробить чугунную ре- шетку ограждения. Картина рисовалась отчетливо, как в замедленном кино: куски ограждения взмывали в воздух, расклеиваясь на лету, автобус тяжело переваливался через край, успевал сделать в воздухе пол-оборота и падал в Неву.
        Дальше картина обрывалась, потому что было неясно, останется автобус на плаву или пойдет на дно.
        Чаще ему казалось, что автобус утонет мгновенно, хотя мерещились и более благоприятные возможности.
        Он без устали рассматривал варианты поведения во всех допустимых слу- чаях.
        Многое зависело от того, успеет ли водитель открыть двери и станет ли делать это вообще. Это было мало вероятно, но давало шанс на спасение.
        В противном случае приходилось мысленно разбивать окно, и тут возни- кали непреодолимые трудности. Кулаком сделать это никак не удавалось, даже принимая во внимание безвыходность положения. Ногой тоже не получа- лось, ибо толпа сковывала движения. Когда же он принимал в расчет всеоб- щую панику, крики, динамический удар о поверхность воды и отсутствие опоры, он приходил к выводу, что разбить стекло невозможно.
        Все же он стал возить с собой в портфеле молоток.
        В редких, случаях, когда ему мысленно удавалось выбраться из тонущего автобуса, до спасения было еще далеко, потому что неизвестны были глуби- на реки, температура воды и скорость течения. На нем же было зимнее пальто, от которого он избавлялся в ледяной воде, ощущая, как оно тянет его ко дну.
        Доходило до того, что он покидал автобус и переходил мост пешком.
        В самолете он вообще не летал. Слишком тяжел был аппарат для пустого воздуха. Законы аэродинамики не убеждали.
        Если бы давали парашют!.. Но тогда было бы, как в автобусе - паника, предсмертные крики, переплетение тел,- и опять спастись не удавалось.
        Он предпочитал ходить пешком и свободнее всего чувствовал себя в отк- рытом поле. Там он мог вольно вздохнуть, и оглядеться по сторонам, и увидеть темный лес вдали, и дым над трубой, и черные серпики стрижей, стелющихся под синей грозовой тучей, в глубине которой грозно вспыхивали электрические огни.
        Молнии он почему-то не боялся.
        1968
        Пора снегопада
        Снег падал всю ночь, пока мы спали, просматривая дивные короткомет- ражные сны о прошедших временах и о тех событиях, которые могли бы прои- зойти с нами, не будь мы столь безнадежно глупы и эгоистичны. Сны будто дразнили нас всевозможными картинками счастья, предлагая различные вари- анты жизни, близкие и далекие перемены, запретные встречи и тому подоб- ные сумасшедшие мероприятия, какие может нагадать лишь цыганка на картах да выкинуть наудачу ночь, точно номера лотереи. Поскольку среди множест- ва комбинаций встречались и прямо-таки удивительные, пугающие своей не- суразностью, - например, падение в какую-то пропасть в собственном авто- мобиле, которого у меня нет и никогда не будет, битком набитом орущими, визжащими и растрепанными девицами (причем, одна из них вцепилась в мои руки с такой силой, что утром я долго зализывал маленькие кровоточащие ранки от ее ногтей, похожие на следы крохотных трассирующих пуль, и удивлялся, кажется, больше им, чем этому проклятому снегопаду), - так вот, поскольку встречались и такие, с позволения сказать, эксперименты, то приходилось только радоваться своей
нормальной и твердой жизни, всплывая с донышка сна, прислушиваясь к скрипу форточки, раскрытой нас- тежь, и снова погружаясь в какое-нибудь очередное приключение.
        Странно, что, просыпаясь наполовину и слыша форточку, я не ощутил снегопада. А может, тогда он еще и не начался.
        Утром, прежде чем открыть глаза, в то короткое мгновенье между сном и явью, когда с легким испугом перепрыгиваешь некую трещинку во времени, я почувствовал холодное прикосновение ко лбу, которое тотчас же преврати- лось в теплую каплю влаги, скатившуюся между бровями на веко. Я открыл глаза и увидел край одеяла с пушистым снежным кантом на нем толщиною сантиметра в два. Мое лицо было мокрым. Я приподнялся на локтях, чтобы получше все рассмотреть, и обнаружил ровный, нетронутый слой снега, ле- жавшего на полу, письменном столе, одежде, раскиданной на стульях, и во- обще на всех предметах, находившихся в комнате. Жена еще спала, уткнув- шись, по своему обыкновению, носом в подушку, а голова ее была будто покрыта белым пуховым платком. Потревоженный моим пробуждением, снег бесшумно сыпался вниз с одеяла, образуя холмики на полу рядом с кро- ватью. В пространстве комнаты сеялись редкие тусклые снежинки, неизвест- но откуда взявшиеся и едва различимые в серой, утренней мгле. В комнате было прохладно.
        - Ну, вот и зима пришла! - послышался удовлетворенный бабушкин голос, а потом и сама бабушка проплыла в коридоре мимо раскрытой двери нашей комнаты. Она была в ночной рубашке до полу, а в волосах у нее мерцали крупные снежинки. Из-под бабушкиных шлепанцев взвивались маленькие снеж- ные вихри и тут же опадали вниз.
        - Какая зима? - раздраженно сказала мать в кухне. - Еще и осени-то не было! Вечно ты все перепутаешь, мама. Погляди в окно!
        - А ты поживи с мое, тогда и посмотрим. Восемьдесят семь лет... - мечтательно произнесла бабушка.
        Я сел на кровати, поставив ступни в снег на полу. Снег с легким шоро- хом примялся, и я приподнял ноги, чтобы полюбоваться мягким рельефным отпечатком. Ступни горели, обожженные снегом, и это обстоятельство неос- поримо доказывало, что сон прошел, оставив лишь следы неизвестных женс- ких ногтей на тыльной стороне моих ладоней. Я лизнул ранки, а затем опустил руки в снег, отчего на них налипли сломанные снежинки, которые быстро таяли, превращаясь в прозрачные целебные капли. Я слизывал их с тупым наслаждением, мой мозг еще не работал, а регистрировал все как есть, находя в этом известное удовольствие.
        Бабушка продефилировала мимо нашей двери в обратном направлении, подставив ладони падающим снежинкам и благостно улыбаясь.
        - Ты будто на лыжах в своих шлепанцах! - крикнул я ей вслед.
        - Восемьдесят восемь лет - это вам не хухры-мухры, - сказала отку- да-то бабушка.
        - Уже восемьдесят восемь! - буркнула в подушку жена. - А вчера было семьдесят пять. Бабушка дает!
        Она повернула голову, протерла кулаком глаза и уставилась на зимний пейзаж.
        - Платье пропало, - прошептала она, остановив взгляд на неровном суг- робике, возвышавшемся на стуле. Я подошел к стулу, высоко поднимая ноги, точно аист, и тряхнул платье, с которого полетела мелкая серебряная пыль, как будто оторвался прозрачный шлейф и опустился на пол. Оно поче- му-то пахло арбузом. Я бросил платье жене, и она поймала его, стараясь не задеть снежного покрова на одеяле.
        - Давай все остальное, - приказала она и хихикнула, наблюдая, как один за другим, напоминая жонглерский реквизит, летят в редком снегопаде лифчик с поясом, сорочка и чулки. Все это она быстро натянула на себя, сидя на кровати и не переставая хихикать.
        - Ну, теперь начнется! - наконец сказала она.
        - Что начнется? - спросил я.
        - Ты простудишься, надень тапки, - ответила она.
        Я разыскал тапки, вытряхнул из них снег и подошел к окну.
        Под окном ехал, позванивая, жизнерадостный красный трамвай, за кото- рым бежало низкое облачко пыли. Лето еще не сдавалось, хотя изрядно по- тускнело и постарело. Деревья на той стороне улицы уже высасывали из земли желтую краску, которая понемногу примешивалась к темно-зеленой листве, разбавляя косые тени на домах едва приметной охрой. Солнце под- нималось, как всегда, справа, и никакого снега на улице не было и в по- мине.
        Снег лежал в нашей большой, несколько запущенной квартире; он слетал с потолка и медленно падал на пол, ускоряя и усложняя свои полет только в районе открытой форточки, - в прочих местах он падал отвесно и равно- мерно со скоростью десяти сантиметров в секунду, - и я подумал, что так, должно быть, выглядит сгустившееся и замерзшее время с секундами в виде снежинок, падающих с неумолимой монотонностью.
        Это была первая моя мысль с момента пробуждения. Первая мысль иногда бывает наиболее близкой к истине.
        Так началась в нашем доме пора снегопада в то утро. Было воскресенье, и вся семья постепенно стягивалась к завтраку в кухню. Между взрослыми пока царило молчание, а дети - наши, моего брата с женой и еще какие-то дети, ни свет ни заря пришедшие в гости, - уже резвились, высыпавшись из детской. Они с увлечением лепили небольшую снежную бабу у входа в ван- ную, так что туда приходилось протискиваться боком, чтобы не повредить их сооружение. В огромной ванной комнате каждый занимался своим делом, стараясь ни на кого не смотреть. Там тоже падал снег, тихо скользя по наклонно стоящему на полочке зеркалу, в котором отражалась голова отца. Он сосредоточенно брился, густо намазывая подбородок пеной, тоже похожей на снег, а его лицо выражало каменную решимость. Брат, голый по пояс, выбирал из ванной горстями снег и с наслаждением растирал грудь. Я пристроился к умывальнику, отвернул кран и с минуту наблюдал, как тонкая струйка воды скрывается в узеньком отверстии, образовавшемся в снегу, которым до краев была полна раковина.
        Бабушка заглянула в ванную все в той же ночной рубашке и сказала:
        - Ах, здесь мужчины! Пардон!
        - Мама, да оденься же ты, ради Бога! Сколько можно ходить в рубашке? - возмущенно сказала мать, отстраняя бабушку и тоже заглядывая в ванную. - Завтрак готов, - сухо объявила она и исчезла. За этими двумя словами скрывалось:
        а) всегдашнее недовольство невестками, несущими слишком малую, по ма- миному мнению, нагрузку по дому;
        б) крайняя степень усталости от готовки, стирки, глажки. уборки, ба- бушки, нас, внуков и постоянной экономии;
        в) внутреннее возмущение невесть откуда взявшимся снегопадом и про- чее, и прочее, и прочее.
        Тут надо объяснить обстановку в нашей семье, иначе многое будет непо- нятно. Живем мы все вместе в старой пятикомнатной квартире с громадной кухней, в которой можно играть в футбол, что, кстати, мы с братом и де- лали, когда были маленькими. Тогда у родителей была отдельная спальня, была гостиная, детская и бабушкина комната. Плюс к тому у отца имелся свой кабинет. Потом произошли различные перемены, связанные с увеличени- ем семьи. В результате комнаты распределились так: в бывшей спальне жи- вут родители, в гостиной мы с женой, в кабинете отца расположился брат со своей женой, а в детской живут наши дети. Бабушка осталась в своей комнате.
        Мебель передвигалась тысячу раз, отчего сильно попортилась. Вообще, многое пошло прахом: порядок, издавна заведенный в доме, пошатнулся, и только мать с отцом делали отчаянные попытки его спасти. Мать, конечно, больше. На ней всегда держался дом. Так и говорилось: дом держится на матери, - мы к этой фразе привыкли давно. Отец всегда был крупным на- чальником, а теперь вышел на пенсию, бабушке было что-то около девяноста лет, а может, и больше, а теперь пошел снег. Снега нам как раз и не хва- тало.
        Кстати, бабушка - это мать моего отца, а не матери. Но моя мать зовет бабушку мамой, потому что так повелось с незапамятных времен, когда нас с братом еще не было на свете.
        Теперь можно вернуться и к завтраку, во время которого, как это ни странно, никаких обсуждении снегопада не было. Когда в кухню пригнали детей - и своих, и чужих, - все расселись вокруг стола, в центре которо- го стояла кастрюля с горячей картошкой. От кастрюли валил пар, и в нем таяли, не долетая до картошки, снежинки. Мать успела подмести снег на полу в угол и накрыть сугробик половой тряпкой. К сожалению, во время завтрака снегопад усилился, и стол быстро припорошило, что вызвало нема- лый восторг у детей, скатывавших маленькие снежки прямо на клеенке. Ба- бушка торжественно улыбалась.
        - У меня сегодня День Ангела, - наконец заявила она, после чего раск- рыла рот и внимательно оглядела всю семью, ожидая реакции на свои слова.
        Мать с силой захлопнула кастрюлю крышкой, а невестки улыбнулись сла- бой улыбкой, понятной только нам с братом.
        - Это ангел снегу насыпал? - спросила племянница и тут же получила подзатыльник от жены брата.
        - Моя ты лапочка! - умилилась бабушка.
        - Бабушка, ты бы ела. Картошка стынет, - строго сказал отец. По его лицу текли струйки тающего снега, но он даже не вытирал их, как ос- тальные, и капли падали в его тарелку с подбородка. Закончив есть, отец взял стакан чаю и ушел в свою комнату, не проронив больше ни слова.
        - Девяносто три года... - опять начала бабушка, но мать резко оборва- ла ее, сказав с надрывом в голосе:
        - Мама, сколько можно одно и то же?
        - А я что? Я ничего, - обиделась бабушка и поджала губы.
        Жена брата принялась что-то торопливо рассказывать, чтобы снять нап- ряжение, но напряжения снять не удалось. Казалось, что мать вот-вот зап- лачет. Она и заплакала, но потом уже, когда осталась одна в кухне. Это я определил позже по глазам и припухшему покрасневшему носу.
        Весь воскресный день был посвящен борьбе со снегом. Собственно, боро- лась только мать, непрерывно подметая кухню и коридор. Снег пошел хлопьями, как бы намекая на бесполезность всякой борьбы, и мы с братом быстро это поняли. Отец сидел у себя в комнате и читал газету. Когда на ней скапливалось слишком много снега и читать становилось затрудни- тельно, он переворачивал лист и начинал изучать другую сторону, а потом снова переворачивал и так далее до бесконечности. Вряд ли такое чтение доставляло ему удовольствие и было полезным.
        Когда жены ушли гулять с детьми, мать позвала нас с братом на совеща- ние. На нее жалко было смотреть - совсем уже старушка с зареванными гла- зами. Она сидела в ванной комнате на табуретке, расставив ноги, и мето- дично поливала горячей водой из душа снег, который она сгребла в ванну из коридора. Снег быстро таял и проваливался в дырку, перегороженную черным крестиком.
        - Вот что, мальчики, я вам скажу, - начала мать тихо, и голос у нее сразу же задрожал. - Я за отца волнуюсь, у него же сердце... А если бы мы все дружно, и жены ваши, я ведь одна, как белка в колесе. С детьми вашими нянчусь, с бабушкой нянчусь, она ведь как ребенок, вчера опять съела весь компот, я говорю: "Мама, неужели ты голодная? Неужели мы тебя не кормим?" - а она отпирается, говорит, что не ела... Теперь этот снег, неизвестно, когда он кончится. Господи, всю жизнь, всю жизнь никакого покою! Думала: вырастут дети, отдохну... Бабушка нас всех переживет, вот увидите, здоровье у нее дай мне Бог такое, - говорила мама, раскачиваясь на табуретке и водя душем над снегом.
        Старые, бесконечные разговоры, к которым мы так привыкли, что уже и не слушали, а только наблюдали, как струйки душа съедают остатки снега в ванне, а сверху падают новые хлопья, и нет им никакого конца. Мать уста- ло стряхивала снег с головы и рук, стараясь, чтобы он не попадал на пол, а летел под горячую воду.
        - Да ну! - сказал наконец брат. - Ничего страшного, всегда ты делаешь проблему.
        - Я вас только прошу: не говорите отцу, - сказала мать и шмыгнула но- сом. Она отвернулась и провела по глазам рукавом платья.
        - Чего не говорить? - спросил я.
        - Да про снег этот проклятый! Про снег!
        - Не понимаю, - пожал плечами брат и ушел.
        - Вы уж у себя в комнатах хотя бы поддерживайте порядок, - сказала мать, и я согласно кивнул, успокаивая ее.
        - Может быть, попробовать пылесосом? - спросила она и вдруг рассмея- лась так, что выронила душ в ванну, и тот превратился в фонтан, бьющий вверх струями почти кипящей воды.
        - Выкидывать его к черту на помойку, - предложил я, чтобы что-нибудь предложить.
        Мать испугалась и сделала круглые глаза.
        - Что ты! С ума сошел! - замахала она руками. - Соседи увидят, разго- воров не оберешься! Да ты сам подумай - снег будем выбрасывать в начале сентября. Где это видано?
        Я взял пылесос и принялся убирать снег в нашей комнате. Когда мешочек пылесоса наполнялся, я относил его в ванную и вынимал из него аккурат- ный, спрессованный цилиндр снега, который мать тут же начинала растапли- вать горячей водой. Она повеселела, результаты борьбы были налицо и рож- дали новое вдохновение. Однако снег падал так же методично, покрывая тонким слоем только что убранные участки.
        Отец вышел из бывшей спальни, похожий на Деда Мороза, и проследовал в коридор. Там он оделся и вышел на улицу. Брат в своей комнате с веселой песней протаптывал узенькие тропинки от стола к дивану и от дивана к шкафу, а к остальному снегу не притрагивался. Он пел стихотворение Пуш- кина "Зимнее утро". У них в комнате уже образовался покров сантиметров в двадцать. К бабушке я не заглядывал, и она не напоминала о себе.
        Вечером все сидели притихшие в своих углах, и только из детской слы- шались радостные крики. Там шла игра в снежки. У матери разболелась го- лова, и она терла виски снегом, собирая его с подлокотника кожаного кресла, в котором сидела. В каждой комнате, по-видимому, стихийно выра- батывалась линия поведения в создавшихся условиях.
        А снег все шел и шел, не переставая, и когда поздно вечером бабушка открыла окно в своей комнате и устроила, как всегда, сквозняк в кварти- ре, снег повалил из ее двери в коридор, образовал там заносы и завалил одежду и обувь. Получилась настоящая метель с поземкой, поддувающей под закрытые двери, с вихрями, рисующими на стенах изящные белые вензеля, пока это безобразие не прекратила мать.
        Она выскочила в коридор, напустилась на бабушку. потом на нас и быст- ро расправилась с метелью.
        Все мы сравнительно скоро привыкли к снегопаду. Уже через неделю снег придал каждой комнате нашей квартиры свой неповторимый облик, точно со- ответствующий укладу ее обитателей. Я даже не подозревал, что простой, равномерный снегопад может столь резко подчеркнуть тот факт, что мы уже давно разошлись и не составляем более единой семьи. Раньше это не так бросалось в глаза. Квартира была как квартира - ну, большая, местами неприбранная, с разношерстной мебелью,- однако на первый взгляд все было как надо. Теперь же на эту картинку стоило посмотреть.
        Кухня, коридор и комната родителей превратились в арену непрестанной борьбы со снегом, которой посвятила себя мать. Вооруженная пылесосом и веником, она начинала каждый день с уборки и заканчивала его тем же. Ве- роятно, и днем она делала то же самое, но днем мы все были на работе, а спрашивать не решались просто потому, что мать перестала с нами разгова- ривать. Отец продолжал игнорировать весь этот снег, смотрел телевизор, с которого капала вода, читал газеты и говорил о футболе. Я удивлялся ему, его характеру, пока однажды не обнаружил, что отец тоже держится с тру- дом. Ночью, когда я выносил из своей комнаты двух маленьких снеговичков, чтобы поставить их в детской рядом с кроватками, я увидел отца, взгро- моздившегося в коридоре на стремянку и внимательно исследующего потолок. Он водил по нему ладонью, затем подносил ее к носу, нюхал, пробовал на вкус и даже пытался скрести потолок столовым ножом. С потолка вместе со снегом падала мокрая известка, только и всего. Я вдруг подумал, что отец сильно постарел. Он так увлечен был своими опытами, что не заметил меня, и я поспешил спрятаться за
дверью.
        В комнате брата снегу было привольней всего. Там его никогда не уби- рали, отчего кое-где образовались высокие сугробы, а в других местах - там, где часто ходили, - снег слежался в крепкий синеватый лед. который мать в отсутствие невестки посыпала песком, чтобы, не дай Бог, кто-ни- будь не подскользнулся. Дело в том, что комната брата была проходной, и родители были вынуждены ходить через нее в свою спальню. У брата часто бывали гости, что создавало дополнительные неудобства. Снег из комнаты выносился подошвами в коридор, гости, веселясь, бросали друг друга в сугробы и вообще всячески развлекались, а потом отряхивались в коридоре перед уходом домой. Конечно, это не прибавляло матери энтузиазма.
        У нас, как я уже упоминал, организовалась маленькая мастерская снеж- ной скульптуры, что позволяло нам с женой коротать долгие, зимние вече- ра. Каждый день мы лепили двух-трех снеговиков и расставляли их в комна- те, благо она была большой. Вскоре наша комната стала напоминать остров Пасхи с высоты птичьего полета, с той разницей, что скульптуры, торчащие тут и там, были белоснежного цвета и более разнообразны.
        С бабушкой творилось что-то странное. Она ходила в основном в ночной рубашке и валенках и каждую неделю прибавляла себе один год жизни. Скоро ей перевалило за сто, показывалась из комнаты она редко, но настроение у нее было превосходным. В ее комнате снег лежал абсолютно нетронутым, исключая кровать. Кроме того, на полу были пять или шесть глубоких ям в снегу, тянувшихся цепочкой от кровати к двери. Бабушка всегда ходила ту- да и обратно след в след.
        И наконец, в детской, как и полагается, было смешение всех эпох и стилей. Мать периодически выгребала оттуда снег, дети плакали, потому что со снегом было интереснее, жена брата тайком подбрасывала в детскую охапки снега, чтобы возместить потери, а мы с женой носили туда снегови- ков. Анархия, да и только.
        Дети катались на лыжах и санках, строили снежные крепости и ночевали в них, играли в снежки, приглашали своих приятелей из детского сада, ко- торые уходили с плачем, и тому подобное. Дети жили в свое удовольствие.
        Хорошо было иногда ночью выйти из комнаты со снеговиком в руках и ос- тановиться в коридоре, слушая тихое электрическое потрескивание, с кото- рым падал снег. Включив лампочку, можно было увидеть всю непотревоженную завесу снега от дальней двери в бабушкину комнату, проступавшую нечетким серым контуром, и до вешалки, на которой висели снеговые шубы. Завеса струилась, рябила под светом и падала, падала, падала, словно пустая засвеченная пленка, прокручиваемая на бледном вытертом экране. Но глав- ное было, конечно, в звуке - таком тихом и таком отчетливом, что каза- лось, будто он возникает в крови, когда она с тончайшим шорохом бежит по сосудам. Было немного жутковато, если стоять долго, пока голова не пок- роется снежной шапкой.
        Но эти редкие мгновения никак не компенсировали постоянного нервного напряжения, установившегося в нашей семье. Теперь трудно даже припом- нить, из-за чего произошел тот самый,заключительный скандал. Кажется, все началось с детей. Как-то вечером мать выкатила из детской огромный снежный ком, над изготовлением которого внуки трудились половину дня. Естественно, что дети бежали за ней, цепляясь за платье, плача и требуя, чтобы ком был возвращен обратно. К несчастью, вся семья была дома. В ко- ридор выскочили невестки, услыхавшие плач детей, а за ними нехотя появи- лись и мы с братом. Мать, раскрасневшаяся, разгоряченная, со злым лицом, толкала ком по коридору.
        - Да оставьте вы их в покое! - сказала вдруг моя жена.
        Мать привалилась к снежному кому и зарыдала в голос. Дети останови- лись, задрав головки, как маленькие снеговички, которыми полна была моя комната. Так они и торчали из снега, следя за событиями.
        - Все вам отдаю, - сквозь рыдания говорила мать. - Такая неблагодар- ность, такая неблагодарность...
        - Перестань, мама! - сказал брат.
        - Ну почему, почему нельзя дружно, всем вместе?.. - продолжала мать.
        - А потому, что вы вмешиваетесь, - зло и спокойно проговорила вторая невестка.
        Отец уже появился в коридоре и напряженно прислушивался к разговору, смотря на всех как-то поверх голов. Услышав последние слова, он засопел и вдруг выкрикнул:
        - Убирайтесь все из моего дома! Слышите?
        - Это такой же мой дом, как и твой, - заявил брат.
        - Да как ты смеешь! - закричал отец. - Привели сюда жен, понимаешь, детей нарожали, а о нас, о нас вы подумали?
        - А вы много о бабушке думаете? - сказал брат.
        - Все дело в снеге, - негромко сказал я.
        Я произнес эти слова как бы про себя. Скорее, это была просто мысль, высказанная вслух, а не реплика в споре, но все, кроме отца, замолчали и посмотрели на меня с испугом, будто я позволил себе сказать что-то ужас- ное.
        Отец побелел и выкатил глаза. Он шагнул ко мне, сжав кулаки и отбро- сив их назад, а затем прохрипел:
        - Нет никакого снега! Нет! Что ты выдумываешь, идиот?!
        На лицо отца хлынула багровая краска, и он схватился рукою за грудь. "Сейчас он умрет", - подумал я и успел даже удивиться тому спокойствию, с которым я это отметил. Но отец лишь часто задышал и прислонился к ве- шалке с одеждой, откуда на него посыпался густой снег.
        Первым шевельнулся наш сын. Он вздрогнул всем телом, а его глаза были так широко раскрыты и такой в них стоял ужас, что жена упала на колени, чтобы схватить его и успокоить. Но он вырвался и побежал по коридору к бабушкиной комнате. Перед самой дверью он поскользнулся на снегу, упал и въехал в дверь на боку, открыв ее своим телом.
        За дверью, распахнувшейся в конце коридора, были тишина и спо- койствие. Тяжелые покатые сугробы в глубине комнаты доставали почти до потолка, обрамляя окно на улицу плавными зализами, будто вычерченными по лекалу. С верхнего края оконного проема свисали прозрачные сосульки раз- ной величины, с которых срывались полновесные круглые капли, падающие в снег со слабым причмокиванием. Торжественность этого ледяного царства, открывшегося нам, была настолько выше наших страстей, а покой, исходив- ший из комнаты, так не соответствовал всему, происходящему в коридоре, что все вдруг опустили глаза, будто стыдясь чего-то.
        Сын поднялся на ноги перед стеной снега, бывшей ему по грудь, и пос- мотрел в сторону на что-то, не видимое нам из коридора.
        - Прабаба спит, - прошептал он, и, хотя это был вполне возможный ва- риант, мы все почувствовали нечто другое, некое прикосновение холода ко лбу, словно снежная тень махнула темным крылом.
        Толпясь, мы пошли к бабушкиной комнате. Мать с отцом шли впереди, а я замыкал шествие. Когда я вошел в комнату, все уже неподвижно стояли по колено в снегу полукругом перед бабушкиной кроватью. Бабушка лежала на спине, прикрытая снегом, накопившимся, вероятно, дня за два. Ее лица не было видно. Валенки стояли рядышком у кровати, высовываясь из снега, как трубы затонувшего парохода,
        - Зима пришла! Настоящая зима пришла! - закричал наш сын и, протис- нувшись между взрослыми, побежал обратно в детскую.
        За черным окном поднимались к небу световые снопы фонарей, в их бед- ном, ненастоящем свете падал на землю другой свет - небесный, настоящий, густой, искрящийся огнями цветовых пылинок, радостный и печальный первый снег зимы. Мы и не заметили, как он пришел и завалил всю округу, объеди- няя улицы и дома одним легким покрывалом, состоящим из мириадов снежи- нок, сцепленных хрупкими лучами. Это был тот же самый снег, но показав- ший вдруг свою красоту и могущество. Бороться с ним или проклинать его было бы безумием.
        Последняя снежинка с потолка, блеснув плоскими лучами, упала на пол, а потом снег в квартире начал стремительно таять, превращаясь в чистые потоки воды, ринувшейся из квартиры на лестницу. Это был настоящий водо- пад, унесший с собой старые стулья и диваны, вымывший квартиру до блеска и оставивший после себя запах весны.
        Не может быть, чтобы этого никто не заметил.
        1973
        Подарок
        И вдруг он увидел, что из-за спичечного коробка, изображавшего угло- вой дом с булочной в первом этаже, возле которого были воткнуты в плас- тилин три автомата газированной воды в виде лампочек от карманного фона- рика, - из-за угла этого дома с нарисованными окошками появился его отец в расстегнутом пальто. Генка отодвинулся от стола, на котором стоял го- род, и замер. Отец подошел к автомату, потом к другому, будто чего-то ища, и тут в его крохотной руке блеснул едва видимый стакан. Отец тороп- ливо сунул стакан в карман пальто и, оглянувшись, скрылся за углом бу- лочной. Затаив дыхание, Генка заглянул за спичечный коробок и увидел от- ца, ростом не выше мухи, вместе с двумя какими-то мужчинами, один из ко- торых сидел на обломанной спичке и курил. Струйка дыма завивалась, как пружинка.
        Генка на цыпочках отошел от стола и направился в кухню. Там у окна неподвижно стояла мать, скрестив на груди руки, как изваяние, и не мигая смотрела сквозь стекло на темную улицу. Услышав Генкины шаги, она сказа- ла, не оборачиваясь:
        - Да иди уж так! Не съедят...
        - Не пойду, - буркнул Генка и уселся на стул.
        - У-у... сволочь проклятая! - глухо простонала мать, обращаясь не к Генке, а к черному окну, за которым раскачивался и звенел на ветру фо- нарь под жестяным колпаком.
        Генка вернулся к своему столу, к фанерке, на которой стоял город. Он внимательно осмотрел тротуары рядом с булочной, но отца не обнаружил. Тогда Генка от нечего делать воткнул в пластилин рядом с кубиком четыре спички и обтянул их тонким, прозрачным целлофаном. Сверху он приклеил под углом синее донышко спичечного коробка, и таким образом у него поя- вился пивной киоск за кинотеатром, где они с отцом часто останавлива- лись, когда ходили по воскресеньям в кино. Сам кинотеатр, сделанный из картона, с прозрачной полиэтиленовой витриной, был готов уже давно. Ген- ка проверил прочность пивного ларька и даже прорезал в передней стенке бритвой маленькое квадратное окошечко.
        Откуда ни возьмись к пивному ларьку стали стягиваться люди. Они выхо- дили из-за кинотеатра, из дома напротив, где жила Светочка Донская, по- являлись и со стороны сквера, прямо из проволочных кустов, обтянутых зе- леными шерстяными нитками. Все спешили к квадратному окошечку, откуда уже выпрыгивали один за другим пивные бокалы с нашлепкой кружевной белой пены.
        Генка наклонился к самым крышам, вглядываясь в мужчин. Отца среди них не было. Очередь к ларьку встала длинной неровной цепочкой, потом в ки- нотеатре кончился сеанс, и очередь еще увеличилась. Какой-то маленький человечек в желтом плаще вился вокруг ларька, поочередно подходя к нача- лу и концу очереди. Его отгоняли, и он отходил, размахивая желтыми тоню- сенькими рукавами.
        В коридоре раздался звонок. Генка встрепенулся и помчался открывать дверь, однако мать опередила его. Сжав губы, с каменным лицом, она по- вернула ручку замка, но дверь на себя не потянула, а отступила назад и застыла на месте. Последовала пауза, после которой дверь нерешительно приоткрылась, и в щель заглянула женская голова в беличьей шапке.
        - Ах! Извините, ради Бога! - проговорила Ген-кина мать. - Я думала, это отец наш вернулся...
        Последние слова мать сказала с каким-то особенным выражением, и лицо у нее дрогнуло.
        - Геночка! - пропела женщина в шляпке умильным голосом, так и не вой- дя в коридор. - Что же ты? Все уже собрались, а тебя нет.
        Генка повернулся и побежал в комнату, где прыгнул с ногами на тахту и прижался к стене. Отсюда он услышал обрывки тихого разговора, происхо- дившего в коридоре.
        - Подарок... - говорила мать. - Он обещал... нет и нет... Стесняется, а я, как назло, больная...
        - Господи! - воскликнула женщина. - Какие пустяки!.. Не надо ничего! Ничего не надо!
        Генка услыхал какие-то всхлипывания и ласковое воркование пришедшей женщины. Затем мать с покрасневшими глазами вошла в комнату и сказала.
        - Одевайся. Папа придет, принесет твой подарок... Там тебя все ждут.
        - Не пойду, - помотал головой Генка.
        - Ну, я тебя прошу, слышишь... Я тебя прошу.
        По щекам матери побежали вниз две маленькие. как муравьи, слезинки и беззвучно прыгнули на пол. Генка встал и заправил рубашку в брюки. Эти брюки были куплены еще в первом классе и, как мать их ни удлиняла, все равно не доставали до щиколоток. Воротничок белой рубашки был тесен и стерт, однако рубашка торжественно пахла крахмалом, праздником и пригла- шением к Светочке Донской, куда Генке очень лестно было быть приглашен- ным.
        Когда Генка получил это приглашение на открытке с розочками, где Све- точкиной рукой были написаны взрослые, официальные слова, мать очень ис- пугалась. Утром она долго говорила отцу, что семья там непростая, обес- печенная, отец Светочки известный артист, являться с пустыми руками стыдно, а потому надо купить хороший подарок - куклу какую-нибудь или медведя. Потом она дала отцу пять рублей, глядя на него очень внима- тельно и настойчиво, а отец спрятал деньги в карман, потрепал Генку по голове и ушел на работу.
        - Григорий! Только ради Бога... - успела сказать ему вслед мать, на что отец отмахнулся и уже в дверях бросил:
        - Да что я, не понимаю? Все будет хоккей!
        Генка натягивал пальто, искоса посматривая на свою фанерку, где про- должали копошиться люди, перебегая от дома к дому между проволочными де- ревьями и столбами из спичек по гладкой, покрытой лаком дощечке. Потом женщина в шляпке взяла Генку за руку, и они вышли на улицу.
        На улице Генка осторожно отобрал руку у женщины и засунул ее в карман пальто. Они прошли по скверу, торопясь, потому что из опутанных нитками кустов слышались какие-то невнятные разговоры, а в глубине мелькали огоньки сигарет. У пивного ларька, только что сооруженного Генкой, уже образовалась драка. Дрался тот самый парень в желтом плаще, размахивая пустой пивной кружкой, из которой вылетали веером мелкие хлопья пены. Двое мужчин пытались удержать его сзади, скользя ногами по липкому зеле- ному пластилину. Потом компания вдруг качнулась влево и налетела на одну из спичек пивного ларька. Спичка с треском переломилась, из ларька выс- кочила тетка в белом халате и засвистела в милицейский свисток.
        - Какой ужас! - сказала Светочкина мама.
        И они с Генкой почти бегом миновали кинотеатр, полиэтиленовая витрина которого светилась голубоватым светом, и вошли в подъезд дома. Генка ус- пел поднять голову и посмотреть на небо. По нему бежали серые тучи, пронзенные бледным глазом луны, и Генке показалось, что это он сам смот- рит с высоты на город, наклоняясь к самым крышам.
        Им открыла бабушка в белом переднике. Она помогла Генке снять пальто и подвела его к двери в комнату. Дверь была приоткрыта. В ярко освещен- ной гостиной сидели гости - мальчики и девочки, одетые во все празднич- ное, с умытыми, румяными лицами, положив руки на колени. Светочка с от- цом играли на пианино в четыре руки. Светочкин бант вздрагивал в такт польке, а отец, знакомый Генке по кинокартинам, улыбался доброй улыбкой.
        Они кончили играть, бабушка кликнула Светочку, и та выскочила в при- хожую, вопросительно глядя на Генку.
        - Поздравляю тебя с днем рождения, - сказал Генка вымученным голосом, делая непроизвольное движение рукой. И тут он заметил, что Светочка, улыбнувшись, мельком, как бы нечаянно, взглянула на его руки, в которых ничего не было. Это длилось какое-то мгновенье, когда пустые руки су- ществовали отдельно, и Генка с ужасом смотрел на них, будто они соверши- ли невозможно гадкий поступок. Тут же кто-то мягко подтолкнул его в спи- ну, кто-то сказал слова, которые пролетели над ним, как птицы, покружи- лись в прихожей, а потом полетели назад, образуя легкий и деликатный разговор, который должен был сгладить непредвиденную паузу.
        Эти птицы были раскрашенными волнистыми попугайчиками, виденными Ген- кой лишь однажды в зоопарке. Среди них летала и одна синичка, которая была Генкиным именем, вернее Генкиным уменьшительным именем. Звали ее Геночка. Она то и дело садилась Генке на макушку и чистила перышки.
        - Геночка немножко стесняется: его папа н е успел купить подарок, но ведь это пустяки...
        - Да-да, дело совсем не в подарке!
        - Светочка, что же ты? Приглашай, приглашай Геночку в комнату!
        - Дети, а сейчас мы будем играть в испорченный телефон!
        У Генки закружилась голова, он поднял глаза и увидел старательно улы- бающиеся взрослые лица, увидел наяву день рождения, о котором думал се- годня весь день после школы, сидя за своим городом. Но тут его слух, обостренный стыдом, различил другие слова, сказанные шепотом Светочкиной мамой бабушке:
        - Несчастный ребенок! Я бы таких отцов расстреливала!
        Генка нагнул голову и кинулся к двери. Никто не успел опомниться, как он нажал на собачку замка, замок щелкнул, будто выстрел пистона, и Ген- ка, забыв про пальто, бросился вниз по лестнице. За ним с криком побежа- ли Светочкин отец. и сама Светочка, и все гости. Но Генка недаром сам строил этот дом. Он знал все входы и выходы. На втором этаже Генка нео- жиданно повернул вбок, нашарил руками в стенке узкую дырку, которую он сделал нечаянно ножницами, отогнул края бумаги и вылез на улицу.
        Теперь он стоял посреди своего города, тяжело дыша сырой, осенней мглой, а над ним раскачивались аккуратные фонарики с плафонами, вырезан- ными из серебряной шоколадной бумаги. Вправо тянулся низкий картонный заборчик, ограждавший пластилиновые клумбы, в которых торчали хвойные иголки. Клумбы напоминали зеленых ежей. Генка пошел вдоль заборчика, вглядываясь в лица прохожих, прошел кинотеатр и снова оказался у пивного ларька. Пока он был у Светочки, ларек успели сломать совсем, и целлофа- новая его обертка с шуршанием змеилась по ветру. То тут, то там Генке попадались измятые мужчины по одному, по двое и по трое, которые двига- лись беспорядочно и неумело, будто во сне, а их лица были сделаны из старых желтых промокашек.
        Кусты в сквере, которые Генка изготовлял в свое время особенно тща- тельно и гордился при этом своей выдумкой, были изломаны и погнуты. Мок- рые нитки болтались по земле, проволока цеплялась за ноги, на кустах ви- сели крупные водяные капли. Генка подошел к своему дому и увидел у подъезда отца, который сидел на одной из канцелярских кнопок, удерживав- ших бумажный тротуар. Отец шаркал ногами по бумаге, оставляя на ней сле- ды подошв.
        - Генка! - сказал отец медленно, как останавливающаяся пластинка. - Генка, - повторил он и полез куда-то в пальто, путаясь в карманах. Он достал из внутреннего кармана размокший мятый кулек и протянул его Ген- ке. Низ кулька разорвался, и оттуда посыпались на землю конфеты "Мишка на Севере". Отец нагнулся и принялся собирать конфеты. Откуда-то подско- чили еще двое людей, потом еще и еще. Все ползали на четвереньках по Генкиному тротуару и собирали конфеты, как желуди. Тонкий спичечный фо- нарь упал на бок, потянув за собой нитку проводов, потому что его неос- торожно задели ботинком, а Генкин дом покосился от сотрясения.
        Наконец отец поднялся, держа в пригоршне собранные конфеты. Остальные мужчины тоже выстроились рядышком, как неровный, расшатанный забор, ко- торый вот-вот рухнет от ветра. Генка стоял в окружении взрослых людей в своем спичечном, бумажном, целлофановом городе, основательно испорченном за вечер, и непонятно было, как это все поправить.
        Сейчас Генка был еще слишком мал. чтобы сразу что-то предпринять. По- этому он вырвался из круга и взбежал по лестнице к своей квартире. Мать открыла ему с испуганным вопросом на губах, но Генка, не слушая ее, про- бежал мимо прямо к своей фанерке в углу, над которой плыли серые не- большие облака. Он наклонился над городом и увидел разом всю картину ве- черних огней, мглы, сырости, липкой грязи на тротуарах, блеклых лиц и мерцающих огоньков сигарет. Генка услышал, как свистят в сквере и руга- ются на мостовых, как лает где-то собака, оставленная в пустой квартире, и плачет на скамейке пьяный старик, утирая шляпой мокрое лицо. Его город с поваленными фонариками и перекошенными домами выглядел так непривлека- тельно и так безнадежно, что Генка в отчаянье укусил себе палец, чтобы не разреветься.
        Однако тут же он со злостью схватил фанерку и установил ее наклонно, под большим углом к столу. Какие-то мелкие фигурки, отчаянно крича, по- сыпались с нее, как мусор, и Генка старательно и безжалостно сдувал тех, кто цеплялся за ограды и фонари. Для убедительности он пристукнул краем фанерки по столу, чтобы стряхнуть всех без исключения, и решительным, легким взмахом руки смел мусор со стола на пол.
        В городе стало тихо.
        Потом Генка поправил дома, воткнул фонари вдоль улиц и соскреб плас- тилин на месте пивного ларька. Там он приклеил бумажку, на которой ка- рандашом крупно написал: "Свете подарок в день рождения от Гены".
        Когда он шел обратно к Светочке в белой рубашке, держа перед собой город, точно какой-нибудь торт, на улицах было чисто и спокойно. Серые облака провалились за горизонт, за самый край фанерки, дома были на удивленье устойчивы, а луна висела в небе, спелая, как яблоко "шафран".
        "Из чего она сделана?" - подумал Генка, а затем он подумал о том, что хорошо бы смастерить еще один город - побольше и понарядней, только неп- ременно с небом. Он подумал, как здорово будет втыкать в это небо сереб- ряные звезды из шоколадной обертки и приклеивать желтую глянцевую луну. которую он собирался вырезать из рекламного проспекта японской обувной фирмы, давно уже выменянного им для нужд строительства.
        1973
        Желтые лошади
        Для начала нужно было покрасить этих лошадей в желтый цвет. чтобы они стали желтыми лошадьми. Поскольку у него нс было других красок, кроме акварельных, выбирать не приходилось. Тимка налил воды в блюдечко и по- дошел к первой лошади.
        - А вас потом. - сказал он двум другим. Они согласно кивнули и улег- лись на диван валетом, свесив длинные головы по краям. Тимка дотронулся до первой лошади кисточкой, разбухшей от желтой краски, и провел тонкую линию по боку. Лошадь вздрогнула и покосилась на Тимку влажным печальным глазом.
        - Ничего, - сказал Тимка. - Потерпи немного. Ты станешь настоящей желтой лошадью.
        Лошадь послушно опустила морду и принялась жевать начинку старого бархатного кресла, стоявшего в углу комнаты. Обшивка кресла была порвана уже давно. Из дыры высовывались не то стружки, не то солома - длинные и сухие стебельки, которые лошадь вытягивала изнутри губами и с удо- вольствием ела.
        Тимка провел еще несколько полосок и удостоверился, что поверхность лошади слишком велика для его кисточки. Тогда он размешал краску в блю- дечке и облил лошадь сверху. Для этого ему пришлось встать на стул. Краска потекла по бокам струйками, и Тимка едва успевал размазывать их пятерней. Лошадь терпеливо ела кресло, а две другие сочувственно ей улы- бались.
        - Готово! - сказал Тимка. повторив операцию три раза.
        Лошадь выкрасилась не очень равномерно, с разводами. Она оглядела се- бя в зеркале и пошла на кухню сохнуть. Две другие разом вскочили с дива- на, потом смутились и долго пропускали друг друга вперед па покраску. Тимка никогда нс встречал таких вежливых лошадей.
        Краски хватило еще на полторы лошади. Таким образом у Тимки получи- лись две с половиной желтых лошади. Выкрашенная наполовину лошадь судя по всему не обиделась, а даже показала своим видом некоторую гордость. Ей приятно было отличаться от остальных лошадей. Впрочем, она гордилась очень тактично, не ущемляя самолюбия своих подруг по счастью.
        Все вместе они сели за стол, будто ожидая чего-то. Лошади немного волновались, водя желтыми хвостами по паркету, а Тнмка сидел серьезный, то и дело поглядывая на стенные ходики с двумя гирьками в виде еловых шишек.
        Из ходиков вылетела раскрашенная деревянная кукушка и сделала круг по комнате, громко кукуя на лету. Лошади проводили ее глазами. Кукушка крикнула пять раз и юркнула в маленькое окошко над циферблатом. Ставни окошка со щелчком захлопнулись, гири ходиков вздрогнули и закачались.
        Первая лошадь зевнула, показав ровные зубы, похожие на клавиши пиани- но. Вторая лошадь вопросительно на нее посмотрела и покачала головой. Лошадь, выкрашенная наполовину, улыбнулась несколько иронически, а Тимка с тоской еще раз взглянул на стрелки ходиков, которые были будто прикле- ены к циферблату.
        Еще раз вылетела из часов кукушка и присела на плечо Тимке.
        - Пора! - сказал Тимка. - Пошли!
        Лошади, задевая друг друга желтыми боками, вышли на лестничную пло- щадку, где горела конопатая бледная лампочка. За ними вышел Тимка, оде- тый в выходной матросский костюм. Кукушка, щелкая деревянными крыльями, заметалась было в прихожей, но успела все-таки вылететь в щель, пока Тимка закрывал дверь. Часы в доме остановились.
        Они спустились вниз медленно и осторожно, потому что лошади то и дело оступались и неумело перебирали ногами, распределяя их по ступенькам лестницы. Цокот их копыт отчетливо разносился по каменным пролетам, и можно было подумать, что это целый кавалерииский полк ступает по первому звонкому льду замерзшего за ночь озера. Над ними летала кукушка, трепеща сухими легкими крыльями, а сзади шел Тимка с неподвижным и задумчивым лицом, что было не совсем для него характерно.
        Процессия вышла на улицу и последовала по проезжей части неторопливо и с достоинством, как и подобает процессии из двух с половиной желтых лошадей, семилетнего мальчика и желтой кукушки.
        А в это время родители Тимки, его мать и отец, молодые еще люди, раз- ве что с усталыми и равнодушными лицами, сидели на плоской скамье в ко- ридоре официального здания. Они сидели на самом краешке, будто присели на секунду и сейчас уйдут. При этом они смотрели в стенку напротив, на которой не было ровно никаких достопримечательностей. Их взгляды скользили параллельно друг другу, не пересекаясь. но было заметно, что это равнодушие и отъединенность даются им с трудом. Так ведут себя два заряженных металлических шарика, между которыми вот-вот проскочит быст- рая искра.
        Раскрылась дверь рядом со скамьей, и оттуда выглянула женщина с бума- гами в руках. Она выкрикнула в пустоту коридора фамилию Тимкиных родите- лей и поспешно скрылась, точно кукушка в деревянном корпусе стенных ча- сов. Эхо ее голоса прокатилось туда-сюда по коридору и осело на стенках в виде пыли. Отец и мать Тимки поднялись со скамьи и вошли в комнату за дверью, причем отец изобразил на своем лице печальную улыбку, пропуская жену вперед.
        Там, внутри, пахло строгим и дисциплинирующим запахом гербовых бумаг, несмотря на то что комната была обыкновенная, обставленная примитивно. У одной стены за столом сидели три человека - две женщины и мужчина. У двух других стен стояли скамьи, такие же, как в коридоре. Остальную часть комнаты занимали расставленные в беспорядке стулья для зрителей, которых в настоящий момент не было.
        Классическая обстановка суда для ведения гражданских дел.
        Муж и жена снова уселись на скамью, потом встала одна из женщин и ровным, бесцветным голосом прочитала какую-то бумагу. Через минуту в комнате возник скучный, стандартный разговор бракоразводного процесса с его односложными репликами, похожими на детские кубики. Домик, построен- ный из кубиков в свое время, сейчас в спешке разбирался на части, и каж- дый уносил свою долю.
        - Вы определенно решили? - спросил судья.
        - Да, - быстро проговорила мать Тимки, будто опасаясь, что секундная заминка непростительна.
        - Да, - сказал муж.
        - А ваш ребенок?
        - Он будет приходить к нему. Я не возражаю, - сказала жена, не глядя на Тимкиного отца.
        - Мы обо всем договорились, - добавил тот.
        И стороны приступили к дележу совместно нажитого имущества, включая сюда и старое бархатное кресло, съеденное желтой лошадью полчаса назад, и часы с кукушкой, которая в этот момент летела по улице, и кастрюли, и одеяла, и книги. Утомительное, грустное, но совершенно необходимое заня- тие при разводе. Надо сказать, что никаких унизительных споров не возни- кало, ибо родители Тимки были людьми воспитанными.
        - Все? - спросил судья, когда вещи были разделены.
        И тут впервые муж и жена взглянули Друг на друга, взглянули с некото- рым испугом, потому что им обоим вдруг показалось, что осталось еще неч- то. о чем они забыли. И тогда в коридоре возник глухой тяжелый топот, который неудержимо нарастал, так что на лицах судьи и заседателей выра- зилось недоумение.
        Высокая белая дверь распахнулась, и в комнату заглянула желтая лоша- диная морда, а потом вошла лошадь - желтая, как солнце на детских рисун- ках. В суде стало светлее, на стенах заиграл веселый желток, отсвет ко- торого упал на фигуры судьи и заседателей, медленно привставших со своих мест.
        За первой лошадью последовала вторая, еще ослепительнее, а потом и третья, выкрашенная наполовину. И когда вслед за ними в зал суда вошел Тимка в матросском костюме, над головой которого вилась деревянная ку- кушка, казенные стулья с инвентарными номерами на ножках сгрудились в кучу и один за другим в ужасе попрыгали в окно. Лошади, помотав голова- ми, разлеглись на освободившемся месте, а Тимка встал перед ними, скром- но уставившись в пол.
        - Чьи лошади? - хрипло спросил судья в наступившей тишине.
        - Мои, - сказал Тимка.
        - Это наши, наши лошади! - поспешно проговорила мать Тимки, делая к нему шаг.
        Лошади в знак согласия закивали головами, прикрывая длинные и желтые, как лепестки подсолнуха, ресницы.
        - Что ты говоришь? Какие наши лошади? - воскликнул Тимкин отец. Он почему-то разволновался, подскочил к сыну и дернул его за плечо.
        - Где ты взял этих лошадей?
        - Я их нашел, - безмятежно заявил Тимка. - Только они раньше были се- рые, а я их покрасил.
        - В конце концов, почему бы и нет? - спросила мать Тимки и вдруг улыбнулась так, что ее несчастное лицо сделалось гораздо моложе и краси- вей. Она смутилась своей улыбки, покраснела, но стала от этого еще прив- лекательней. Муж посмотрел на нее с гневом и уже раскрыл было рот, чтобы возмутиться, однако не возмутился. а тоже улыбнулся растерянно и, прямо скажем, глуповато. Все стояли и улыбались, кроме судей, - и Тимка, и его родители, и желтые лошади, и кукушка, которая от радости делала в возду- хе кульбиты.
        - Послушайте! - вскричал судья. - Если это ваши лошади, то. во-пер- вых, их нужно срочно разделить между вами. а во-вторых, вывести на ули- цу. Здесь им не место.
        Лошади встали на ноги и дружно ударили копытами в пол. С лошадиных ног тонкой цветочной пыльцой посыпалась желтая краска. Первым опомнился отец Тимки. Он подошел к мальчику и усадил его на лошадь, выкрашенную наполовину. Потом он посадил свою жену на вторую лошадь, а сам вспрыгнул на первую с таким видом, будто он всю жизнь объезжал желтых лошадей.
        - Куда же вы? - спросил судья. - Ваш процесс еще не окончен.
        - Да подождите вы! - с досадой сказал отец. - Нам нужно разобраться с этими лошадьми. Это ведь живые лошади!
        - Ну, как знаете... - развел руками судья.
        И вся семья выехала на улицу. Впереди Тимка, за ним мать. а сзади отец. Под окнами официального дома валялись сломанные стулья. Лошади ос- торожно обошли их и направились шагом в обратный путь, домой. Тимкин отец ехал, не поднимая глаз, потому что ему. взрослому человеку, было стыдно появиться верхом на желтой лошади. Когда же он поднял глаза, что- бы посмотреть на светофор, ибо даже верхом на лошади нужно выполнять правила уличного движения, он увидел, что в городе полным-полно лошадей. Мимо них проносились на красных лошадях влюбленные, домохозяйки с сумка- ми восседали на зеленых лошадях, а в скверах на белых лошадях гарцевали пенсионеры. Даже дети катались повсюду на разноцветных пони, похожих на воздушные шарики.
        Была ранняя осень. По улице, подгоняемые ветерком, бежали сухие, жел- тые листья. У Тимкиного отца сдуло шляпу, и она покатилась по асфальту, как оторванное колесо детского велосипеда. Но он даже не обратил на это внимания.
        - Куда же мы поедем? - нерешительно спросила Тимкина мама.
        - Домой, - сказал Тимка. - Нужно посадить кукушку в часы. Она уже за- была, который час.
        Тут пошел голубой дождь с неба, слепой редкий дождь, подсвеченный из-под кромки тучи прохладным, осенним солнцем. С лошадей потекли по ас- фальту желтые ручейки, которые собирались в один желтый ручей позади процессии и несли на себе желтые листья. Лошади на глазах меняли окраску и превращались в голубых блестящих лошадей, шагающих величавой походкой. На их спинах, вцепившись в мокрые гривы, сидели Тимка, его мать и его отец. Лица родителей были похожи: они были чуть-чуть грустны, спокойны и светлы, а в уголках рта пряталась одна и та же улыбка. Они смотрели на Тимку.
        - Странно, - сказал Тимка, оглядывая свою лошадь. - Они все раньше были серые, а теперь голубые.
        - И все-таки, где ты их взял? - спросила мать.
        - Я нашел их в старых фотографиях, - признался Тимка.
        Мать оглянулась на отца и засмеялась совсем по-детски, как она умела смеяться десять лет назад.
        - Ты помнишь? - спросила она.
        И они разом представили себе ту любительскую фотографию, запечатлев- шую их в молдавской деревне во время свадебного путешествия. Они, моло- дые и смеющиеся, сидели обнявшись в легкой повозке, запряженной тройкой серых лошадей, а на переднем плане стоял старик в длинной шапке и с уса- ми, который позировал с самым серьезным и старательными видом.
        - А я вас не узнала! - сказала Тимкина мать, поглаживая свою лошадь по шее.
        - А старик? Что сказал старик? - спросил вдруг Тимкин отец.
        - Он сказал, что подождет, пока я покатаюсь, - ответил Тимка.
        - Опять ты врешь, Тимка! - закричал отец, смеясь. - Он и по-русски не понимал, тот старик!
        - Он все понимал, - упрямо заявил Тимка и ударил каблуками свою ло- шадь. Она вскинула голову и понеслась по улице легкой стелющейся рысью, а две другие, победно заржав, бросились за ней вдогонку.
        Три голубых лошади с тремя всадниками, составлявшими небольшую семью, мчались по улице, а за ними стрелой летела деревянная птица, кукуя без умолку. Они спешили домой, где в старом, съеденном лошадью бархатном кресле, дремал старик молдаванин, ожидая их возвращения.
        1973
        Брат и сестра
        1. ИГРА В СОБАКУ
        Лучше всего сидеть в шкафу. Там внизу сложены свитера и кофты, они мягкие. А сверху висят папины костюмы, мамины платья и Ольгины. Сбоку висит рваный халат. Он пахнет мамой. Я утыкаюсь в него носом и нюхаю. В темноте хорошо нюхать.
        Скоро они меня начнут искать. Сначала мама спросит: "А где Сергей?" Я сразу затаюсь, укушу халат, чтобы было тихо, а мама забудет, что меня ищет. Потом минут десять пройдет, и мама как крикнет: "Сережа! Я же тебя давно зову! Почему ты не идешь?" А папа скажет: "Никакой дисциплины в семье".
        Ту они все бросятся меня искать. Начнуть хлопать дверями в ванной и туалете. Папа скажет, что я, наверное, удрал гулять, а мама скажет, что она меня никуда не отпускала. Тогда папа сильно засопит носом и тихо так скажет: "Ну, я ему задам!" Мне станет очень страшно в шкафу, и я вспом- ню, что еще не сделал уроки. Они ведь сразу закричат: "Почему уроки не сделаны?" А папа может по башке трахнуть, если долго будет искать.
        Ольга меня выдаст, я знаю. Она лежит на тахте и смотрит на своего Эл- тона Джона. Он такой противный, как белогвардеец. "Жутко наглый вид" - так папа сказал. Ольга будет лежать и молчать, пока родители носятся ту- да-сюда. Это она их дразнит. А потом скажет лениво: "Он, наверное, опять в шкафу сидит". Ольга - предательница.
        Папа так дернет за дверцу, что шкаф вздрогнет. Я еще успею увидеть папу - он снизу кажется очень большим, но мама этому не верит, она гово- рит, что папа ростом не вышел и я скоро его перерасту. Скорей бы его пе- рерасти!.. Тут он как крикнет: "Ты что. с ума сошел?!" - и я быстро за- роюсь в свитера и кофты. Они с мамой начнут меня вытаскивать, все свите- ра тоже вывалятся на пол, тут-то я и получу по башке. Хорошо, если через свитер.
        Папа еще заорет: "Что ты тут делал?!" Не могу же я сказать, что я здесь, в шкафу, думаю.
        А может, обо мне сегодня не вспомнят. Можно сидеть хоть до вечера, хоть до ночи и думать обо всем. В шкафу я не боюсь ничего думать, ведь никто меня не видит. Снаружи как подумаешь что-нибудь такое, так они сразу начинают приставать. Они говорят, что у меня на лице все написано. Это неправда, ничего там не написано.
        Интересно, зачем я им нужен? Они говорят, что меня любят. Меня у них долго не было, они с одной Ольгой мучались и скучали по мне. А потом я родился у мамы. Я уже знаю, что сидел в животе очень долго, пока они ме- ня ждали. У нас пионервожатая в школе ходила с животом, а потом пропала. Мы тогда не знали, куда она пропала, и не узнали бы никогда, если бы не Ольга. У Ольги появилась такая большая книга, называется "Женщина". Я ее стал читать, а там буквы почти все наши, но некоторые не наши. И твердый знак везде. Но в общем, все понятно, только скучно.
        Там написано, что женщины рождают детей!
        Вот и я у мамы родился очень давно, девять лет назад. Интересно, мог бы я совсем не родиться? Ни у мамы, ни у пионервожатой, ни у Генриэтты Викторовны? Лучше всего родиться у мамы, у Генриэтты Викторовны неинте- ресно. Она в этом году стала нас называть на "вы". В прошлом году еще ругалась, а сейчас вызывает к доске и говорит: "Что вы мне тут лепече- те?" У них было постановление педсовета, что с нами теперь нужно обра- щаться вежливо.
        Нет, у Генриэтты Викторовны я бы ни за что не родился.
        Потом книга "Женщина" у Ольги исчезла. Папа дал Ольге по шее за то, что я ее читал. А мама у меня выпытывала, понял я там что-нибудь или не понял. Я сказал, что не понял, чтобы ее не расстраивать.
        Я люблю с мамой лежать, когда папы нет дома. Мама теплая, она смеет- ся, когда я ее целую. Папа приходит и все портит. При нем я не могу це- ловать маму. Он сразу спрашивает: "Ну, как дела в школе?" Я говорю: "Нормально". Он сам всегда так говорит маме. Потом папа уходит в кухню есть. Мама идет с ним, они там сидят за столом. Папа ест, а мама курит. Я не люблю, когда она курит. Она раньше совсем не курила, а потом стала курить. Они с папой часто ссорились на кухне и говорили про деньги. Я сидел в другой комнате и слушал. Я ужасно не люблю, когда они ссорятся.
        Хорошо сидеть в шкафу и думать про все на свете! Я недавно узнал нес- колько интересных вещей. У нас с Ольгой раньше был дедушка, а потом он вдруг умер. Мама сказала, что мы все тоже умрем. Я этому совсем не верю. Этого не может быть, чтобы все мы - и папа, и Ольга, и я, и мама - взяли и умерли. На похоронах дедушки меня не было. Я сидел в шкафу и трясся. Мне было жалко всех за то, что они умрут. Особенно мне было жалко собак.
        У нас когда-то была собака. Мама пошла на базар за шерстью, а купила щенка. Он был круглый как мяч и катался по полу. Я с ним хотел подру- житься, но у него завелись глисты. Папа увидел эти глисты и сказал, что щенка нужно отдать. Мама положила его в корзинку для грибов и куда-то увезла. Она вернулась с пустой корзинкой, а я два часа в шкафу плакал. Щеки я вытирал папиными брюками, они все промокли. Мама вытащила меня из шкафа, и мы с ней поплакали вместе. Она сказала, что отдала щенка в хо- рошие руки.
        Потом я долго думал о нем, как ему живется в хороших руках. Как увижу собаку, так и думаю: в каких она руках? А потом уже думаю: в каких я ру- ках? И получается, что я похож на собаку.
        Мама часто меня спрашивает, почему я такой грустный. Я ей отвечаю, что я всегда грустный. Мама тогда пугается, начинает прижимать мою голо- ву к себе и гладить. От этого мне становится еще грустнее, и я вспоминаю снова нашего щенка.
        Когда мы с Максиком после уроков пошли на пруд, я ему предложил сыг- рать в собаку. До этого мы играли в подводную лодку и песочные часы. Максик сказал, что он не умеет играть в собаку. Тогда я встал на четве- реньки и тихонько заскулил. Так делал наш щенок, когда у него завелись глисты. Максик засмеялся и залаял. Я тоже стал лаять. Мимо проходил че- ловек и зарычал. Мы с Максиком убежали.
        Мы даже назвать щенка не успели. Теперь уже его не назовешь.
        Может быть. они забыли обо мне или думают, что я делаю уроки?.. А я сижу в шкафу и думаю про английский язык. Мне подарили книгу Пришвина на английском языке. Я взял у папы толстый словарь Мюллера и стал перево- дить книгу на наш язык. Мюллер - это тот фашист, который боролся со Штирлицем. Первого слова я в словаре не нашел. Я пошел к папе и показал слово. Он засмеялся и сказал, что это артикль. Он в русском языке не ну- жен. Потом меня Ольга долго учила говорить этот артикль и ужасно зли- лась. Я говорил "зэ". а она орала на меня, что не "зэ", и не "сэ", и не "дэ", а что-то среднее. И шипела: "С-зэ!" А зачем нам слова, которые не нужны?
        Мама обрадовалась, что я перевожу Пришвина, и стала искать мне учи- тельницу английского языка. Я перевел полстраницы, и папа достал с полки настоящего Пришвина и начал сравнивать. Он сказал, что у меня лучше. А учительницу мне не нашли, потому что она берет за уроки большие деньги. Тогда я подумал, что все учителя берут за уроки деньги, и спросил Генри- этту Викторовну. Она написала в дневнике, чтобы мама пришла в школу. Ма- ма пришла после уроков и долго говорила с Генриэттой Викторовной. Дома мама сказала: "Генриэтта совсем рехнулась! Она думает, что мы Сережу воспитываем антипедагогически".
        Больше всех меня воспитывает Ольга. В школе она ловит меня на переме- не и сразу начинает орать: "Мама сказала!.. Попробуй только не сделай!" Прямо как сумасшедшая. У нее сейчас переходный возраст. Когда я был ма- леньким, я думал, что мы с Ольгой вырастем и поженимся. А теперь я не хочу на ней жениться. У нее есть мальчик из десятого класса. Его зовут Сашка. Он в нашем доме живет и гуляет с эрдель-терьером. Сегодня Сашка ей сказал: "Приходи ко мне вечером, у меня предки в театр идут. Послуша- ем "Исуса", поторчим..." Мама говорит, что они на этом "Исусе" прямо по- мешались. И не пустила Ольгу. Поэтому она сейчас злая лежит и смотрит на Элтона Джона.
        Ольга читает желтую книгу маминой бабушки. Называется "Евангелие". Там про Исуса написано, но непонятно. Я пробовал читать. А "Суперзвезда" мне тоже нравится, особенно там, где его гвоздями приколачивают и счита- ют: "Твенти файв! Твенти сикс!" Но все равно Сашкин эрдель лучше.
        Когда я вырасту, я не буду жениться на девчонках. Они все дуры. Я лучше куплю себе собаку и буду с ней гулять. Я научу ее играть в челове- ка.
        С Максиком я, наверное, буду дружить, потому что Максик - мой друг.
        Этим летом мы с мамой были в спортивном лагере. Он так называется - "спортивный лагерь", а на самом деле там ловят рыбу и собирают грибы. Ольгу отправили в КМЛ, а папа где-то работал. Ольга писала нам из КМЛ письма. Ей там не нравилось. Я ходил по лагерю и пел Ольгино письмо: "Ни кайфу, ни лайфу, хоть фэйсом об тэйбл!" За мной бегал Тузик. Тузик мне не очень нравился - у него лапы короткие, и он много воображает из себя. Хозяин у него профессор. Зато у дяди Игоря была лодка с мотором, и он нас катал с мамой. У дяди Игоря нет сына такого, как я, и он меня спра- шивал, пойду я к нему в сыновья или нет. Мама смеялась и говорила: "Игорь, перестань!" Вообще, он хороший, но я к нему идти не хочу. Папа обидится.
        Один раз я поймал щуку на спиннинг. Она меня чуть не укусила. Дядя Игорь ко мне подбежал и сломал ей голову. Мне ничуточки не было жалко щуку. Интересно: почему собак мне жалко, а рыб нет? Наверное, потому, что собаки похожи на людей.
        Все-таки они про меня забыли. Папа, наверное, смотрит хоккей, а мама вяжет Ольге шарф. Она уже связала шарф выше, чем я, а Ольга говорит, что нужно три метра. Нужно, чтобы он болтался до земли двумя концами.
        Может, крикнуть им из шкафа что-нибудь?
        Они обо мне вспоминают, когда нужно есть. Или идти в школу. Или когда вдруг приходит бабушка. Тогда меня начинают искать. Но сегодня бабушка не придет, и мы уже поужинали. Значит, я зря сижу в шкафу и думаю.
        Этим летом я видел настоящую конуру. Она мне так понравилась, что я в нее заполз. Конура была в деревне рядом с лагерем. Там жила лохматая черная собака. Мы с ней сразу познакомились, и она пустила меня в кону- ру. В конуре пахло сеном, и валялась большая белая кость. Я не успел как следует устроиться в конуре, как мама меня вытащила, треснула и сказала, что я совсем ненормальный. Если бы у меня была собака, мы бы вместе си- дели в шкафу.
        Очень хочется с кем-нибудь посидеть в шкафу.
        Здесь так темно, что кажется, будто меня нет. Или еще кажется, что я один во всем мире. Я такой большой-большой, темный и думаю, думаю... И несусь куда-то к звездам. Зря они все считают, что я маленький. Теперь я точно знаю, что я всегда был и буду. Ольга вчера спросила у папы, есть ли Бог. "А что такое Бог?" - спросил папа. "Ну Бог... Иисус", - сказала Ольга. "Твой Бог отштампован миллионным тиражом на дисках", - сказал па- па. Ольга фыркнула и обиделась.
        А я знаю.
        Когда никого нет дома. я лежу на диване и смотрю телевизор. Боком смотреть телевизор неудобно, но я привык. Я лежу в одеяле и жду. Я слу- шаю лифт. Если лифт гудит долго, значит, кто-то едет к нам на девятый этаж. Потом хлопает дверь лифта и я начинаю ждать: позвонят к нам или нет. Лучше. когда они открывают дверь сами. А если звонят, то я встаю с дивана и смотрю в дверной глазок. В дверном глазке все какие-то кривые и смешные. Особенно папа. Я его никогда не узнаю и спрашиваю: "Папа, это ты?" А он отвечает: "Ты что, не видишь?"
        Вообще-то я радуюсь, когда он приходит домой. Но я радуюсь тихо.
        Скорее бы вырасти и купить лодку с мотором! Я посажу в нее маму и свою собаку. Мы поедем по озеру. Нет, сначала я дерну за веревку и заве- ду мотор. Летом я пробовал дергать, но у меня не хватало силы. Максика я тоже посажу в лодку. А потом мы все-таки поедем по озеру.
        Ольга будет уже замужем, а папа будет где-нибудь работать. Он всегда где-то работает. Мама будет сидеть в лодке и вязать мне свитер, как у дяди Игоря. Моя собака будет стоять на носу и смотреть вперед. А Макси- ка, наверное, его мама не пустит. И я расскажу своей маме, как я в детстве играл в собаку.
        Последний раз я играл в нее летом перед отъездом в лагерь. Я хотел проверить, как собаке живется на цепи. Цепи у меня не было, и я решил походить на веревочке. Я достал веревочку, прицепил к ней железное ко- лечко и надел его на бельевую веревку во дворе. Другой конец веревочки я обвязал вокруг шеи. И стал ходить взад и вперед. А колечко скользило по бельевой веревке.
        Сначала мне было интересно. Я сторожил склад боеприпасов.
        А потом пришла тетка с тазом. В тазу была гора мокрого белья. Тетка удивилась и спросила: "А ты что здесь делаешь?" "Сторожу склад",-сказал я. "Выпороть тебя этой веревкой, чтобы глупостями не занимался!" - ска- зала она. Потом она поставила таз, отцепила мое колечко и стала вешать белье. "Давайте я буду сторожить белье", - сказал я. Она вдруг рассерди- лась и стала орать: "Вот я тебя к родителям отведу! Вот я тебя в школу отведу! Хулиган проклятый!" Я убежал и спрятался за мусорный бак. Меня прямо затрясло. Что я ей плохого сделал?
        Она повесила белье, несколько раз оглянулась и ушла со своим тазом.
        Тогда я пошел домой и взял в кухне спички. Я еще не знал, что я сде- лаю, но почему-то взял спички. Со спичками я залез в шкаф. Дома никого не было. Я сидел в шкафу и мне хотелось плакать. Вот я и побыл собакой! Но я не заплакал, а осторожно зажег спичку. Она осветила мамино празд- ничное зеленое платье с цветами. Я дунул на спичку, и цветы исчезли.
        Я подождал, наверное, час, а потом снова вышел во двор. Белье уже вы- сохло. Там висели простыни, рубашки, трусы какие-то, а особенно трепыха- лась одна женская рубашка на лямочках. Она была розовой и блестящей. Я подбежал к ней и сразу поджег ее снизу. Она вспыхнула, как газ, а я по- бежал далеко. Потом я оглянулся и увидел, что веревка перегорела, и белье свалилось на землю. Розовая рубашка догорела и погасла. Я прибежал домой, опять спрятался в шкаф и только тут заплакал.
        Так я последний раз играл в собаку. Мама об этом ничего не знает.
        Наверное, они уже уснули с мамой. И Ольга уснула. И Сашкин эрдель ус- нул. Может быть, уже давно ночь или уже следующий день? Может быть, я уже пропустил школу?.. Обо мне все забыли. Я уже вырос. Сейчас выйду из шкафа и сразу пойду работать. А вечером пойду искать собаку... С мамой хорошо... Ольга завтра будет орать. Пускай!.. На свитерах мягко. Халат пахнет мамой, как будто она вышла из ванной и расчесывает волосы перед зеркалом. А я лечу в темноте, лечу...
        Кажется, это мама кричит: "Сережа, ты где?.."
        2. ЭЛТОН ДЖОН
        Генка встретил меня на улице и говорит:
        - Хочешь со штатницей переписываться? У меня адрес есть...
        И дал мне этот адрес. Калифорния, номера какие-то и фамилия штатницы. То есть все наоборот: сначала имя и фамилия, потом номера. Калифорния и только в конце - Ю-Эс-Эй. Соединенные Штаты. Это потому, что у них глав- ное - личность.
        А у нас сначала общественное, а потом личное. Страна, город, улица, номер дома, номер квартиры и только потом - имя и фамилия. Меня это раз- личие поразило. И я, когда писала письмо этой Фрэнни. обратный адрес указала по-американски: Мисс Ольга Горчакова, номер квартиры, номер до- ма. улица, а в конце - Ленинград, Советский Союз.
        У меня к себе даже уважение возникло, с таким адресом.
        Скоро будем писать название планеты. Ольга Горчакова, Советский Союз, Земля. Фрэнни Редгрэйв, Соединенные Штаты, Земля. Это когда человечество распространится в космосе.
        Родители, по-моему, слегка дергались, когда я писала письмо Фрэнни. Папа прибежал к нам в комнату, схватил адрес и пошел к маме. Они долго шептались, а потом он пришел и говорит:
        - Знаешь, ты лучше наш обратный адрес не давай. Напиши адрес школы или до востребования.
        - Почему? - спросила я.
        - Почему, почему! - рассердился папа. - Вырастешь - узнаешь.
        - Я уже выросла, - сказала я.
        Папа снова убежал в свою комнату, и они стали с мамой говорить гром- че. Папа кричал:
        - Теперь разрядка! Я не желаю всю жизнь трястись! В конце концов, что в этом плохого?..
        Потом он пришел, положил листок с адресом на стол и сказал:
        - Пиши. Ничего не бойся.
        А я ничего и не боялась. Я боялась только, что Фрэнни не поймет мой английский язык.
        Сережка тоже взял листок бумаги и стал писать письмо в Штаты. Он все время обезьянничает. Сережка писал по-русски и с ошибками. Даже я с тру- дом понимала, что он там пишет. Представляю, как будет обрадована Фрэн- ни! Но я все равно запечатала Се-режкин листок вместе со своим письмом. Мама как-то сказала, что нельзя у ребенка создавать комплекс неполноцен- ности. Он такой же гражданин, хотя и маленький, и имеет столько же прав.
        Я написала Фрэнни, как мы живем вчетвером, какие у меня увлечения и что мы делали летом. Сережка передал привет американским космонавтам, которые стыковались с нашими. Я запечатала письма в специальный конверт, с маркой за тридцать две копейки, и опустила в ящик.
        Как-то не верилось, что письмо окажется в Америке.
        Целый месяц я проверяла почтовый ящик. Папа все время интересовался, есть ли ответ. По-моему, он нервничал, потому что много курил в кухне. Они с мамой высчитывали, сколько времени идут письма в Америку и обрат- но. Вообще, если самолетом, то это совсем недолго. Но мое письмо могли отправить и пароходом, тогда возможна задержка.
        Письмо от Фрэнни обнаружил папа. Он пришел вечером домой и выложил нераспечатанный конверт с американскими марками. А сам стал ходить рядом и интересоваться. Я вскрыла конверт и прочитала письмо от Фрэнни. Оно было такое же, как мое, только у Фрэнни семья была побольше. У нее ока- залось три брата и две сестры. Мы с Сережкой даже расстроились немного. Всегда считалось, что у нас довольно большая семья по нынешним временам. А тут - шестеро детей!
        Еще в конверте была фотография американских космонавтов и маленький портрет Фрэнни. Ей тоже шестнадцать лет, а выглядит она моложе меня. Во- обще-то, она довольно некрасивая, но такая милая! У нее веснушки видны даже на маленьком портрете.
        Папа очень обрадовался и все кричал маме: "Вот видишь! И ничего! И все прекрасно!" Будто он ожидал получить в письме нейтронную бомбу.
        Когда я снова встретила Генку, то похвасталась письмом. Генка раньше учился со мной в одном классе, а после восьмого пошел в техникум. Он как-то сразу вытянулся и переоделся в импортное. Мне говорили, что он торчит у гостиницы "Европейская" и клянчит резинку у "фиников". Это по-генкиному - финны.
        - Теперь ты ее наколола, - сказал Генка. - Смотри не отпускай. Проси диски и джинсы. Ей ничего не стоит, а здесь ты толкнешь прилично.
        - Вот еще! - сказала я. - Толкать я ничего не собираюсь.
        - Тогда себе, - сказал он. - Ты что, фирменные джинсы иметь не хо- чешь?
        - Хочу, - сказала я.
        Я и вправду очень хотела джинсы. У одной девочки из нашего класса есть джинсы. Ей папа привез из Франции. А мой папа никогда во Францию не ездил и, по-моему, не поедет. Он даже в Болгарию не ездил, хотя в Болга- рии таких джинсов не купишь. Вообще-то, их можно купить и у нас, но сто- ят они безумно дорого.
        Я как-то заикнулась родителям, что хочу купить джинсы.
        - Это можно, - сказал папа. - Джинсы - это практично и модно. Сколько тебе дать денег?
        - Можно достать хорошие за сто пятьдесят. А самые фирменные, новые - за сто восемьдесят.
        - Как-как? - спросил папа. Он даже хоккей перестал смотреть. - Сколько они стоят? Да ты в своем уме?
        Разве я виновата, что он не следит за жизнью?
        Папа уже завелся. Теперь его было не остановить.
        - Сто пятьдесят рублей за тряпичные штаны? - кричал он. - Да ты зна- ешь, что это моя месячная зарплата? Да ты знаешь, что я в твои годы...
        "Сейчас он вспомнит, как бабушка перешивала ему дедушкины военные брюки", - подумала я. И точно:
        - ...носил все перешитое из отцовской формы!
        - Сейчас другое время, - сказала я.
        - Пускай! Мне наплевать на ваше другое время! Я остался прежним. По- нимаешь, прежним! Я не желаю признавать штаны за полторы сотни! Все, что на мне надето, стоит меньше!
        Конечно, я думаю. Он был в трикотажном тренировочном костюме и в тап- ках. Дома он всегда так ходит.
        Я решила больше его не травмировать и не напоминать о джинсах. Но те- перь, когда появилась возможность попросить у Фрэнни, мне захотелось этим воспользоваться. А что тут такого? Генке присылали несколько раз. Он их продавал. А я хочу для себя.
        Я написала так: "Милая Фрэнни! Если тебя не очень затруднит, пришли мне, пожалуйста, джинсы 44-го размера. А я тебе пришлю..." Тут я стала раздумывать. Что я могу послать Фрэнни? Всякие тряпки отпадают, диски тоже, жевательной резинки у нас нет, а у них навалом. Оставались только сувениры - матрешки, балалайки и открытки с видами Ленинграда.
        Я перевела мое письмо на английский и переписала его, но папа решил поинтересоваться, что я там написала. Он уже позабыл английский, поэтому попросил меня перевести. Когда он услыхал про джинсы, то очень засопел и схватил письмо. Мы с Сережкой уже знаем, что папа сопит, когда сердится.
        - Покажи, покажи, где это? - сказал он.
        Я показала.
        - Джи-инс! - закричал папа с невозможным произношением. После этого он разорвал письмо и побежал выбрасывать клочки в мусорное ведро. Я даже растерялась.
        Папы не было минуть пять, а потом он пришел и сел на тахту.
        - Я хочу поговорить с тобой, - сказал он. - Я буду говорить об очень важной вещи. Слушай внимательно.
        Я испугалась, потому что папа был бледный и какой-то жалкий.
        - Я хочу поговорить с тобой о национальном самосознании, - сказал па- па.
        Я чуть под стол не полезла. А он начал говорить о том, что русские древнее американцев, что у нас культура, история и еще что-то. Я не пом- ню. Про джинсы - ни слова.
        - Да я знаю все это, знаю! - не выдержала я. - Нас этим в школе пич- кают!
        - В том-то и дело, что пичкают, - сказал папа. - А вы меняете свою страну на джинсы!
        Я разревелась. Зачем он так говорит? При чем здесь страна? У нас просто таких джинсов пока не выпускают, у нас другие задачи. До джинсов просто руки не дошли, я же понимаю. Но если есть возможность, если есть...
        Папе стало меня жалко. Он подошел ко мне и поцеловал.
        - Дурочка ты еще маленькая, - сказал он. - Я не хотел тебя обидеть. Только, пожалуйста, ничего не проси такого, чего не можешь отдать. Ни в Америке, ни у соседей. Имей, пожалуйста, гордость.
        - А можно мне просто подарить Фрэнни что-нибудь? - спросила я.
        - Ну конечно! - обрадовался папа.
        - А ты не думаешь, что я буду рассчитывать на ответный подарок? Вроде бы я просто дарю, но чуть-чуть надеюсь. Это ведь то же самое, только еще хуже.
        Папа посмотрел на меня внимательно.
        - А ты не такая уж дурочка, - пробормотал он и ушел в свою комнату обдумывать мои слова.
        Сейчас подведет какую-нибудь философскую базу! Господи, почему мне достался такой вдумчивый папа? Другому бы тысячу раз плевать было, какие тряпки я заказываю в Штатах.
        Он пришел сосредоточенный, походил от стола к тахте и сказал:
        - Видишь ли, если у тебя действительно такие мысли, то лучше ничего не посылай. Лучше сдержись.
        - А если они только чуточку, самую маленькую чуточку такие? - взмоли- лась я.
        - Пошли скромный подарок ко дню рождения. И все! И никаких просьб. Просто долг вежливости. И все! К этому вопросу больше не возвращаемся.
        Когда я нашим девчонкам из класса это рассказывала, они смеялись:
        - Дура! Зачем ты ему перевела про джинсы? Родители сейчас ничего не понимают, с ними нужно круче.
        Папа у меня и вправду чего-то не понимает. Он какой-то не такой. Я была на дне рождения у Алки, которой папа привез из Франции джинсы. Там, во-первых, квартира обалденная, а во-вторых, папа и мама. Папа нам расс- казывал про Францию. Бельгию и другие страны. А мама была в японском ха- лате, и от нее косметикой пахло очень приятно. Лицо у нее такое блестя- щее, как из журнала. Она угощала нас чаем, как это принято в Англии - с молоком. Чай мне не понравился. А потом мы плясали. У них японский сте- реопроигрыватель и куча дисков, которые их папа брал одними ладонями за края.
        Я все же послала Фрэнни в подарок набор с видами Петродворца и плас- тинку с русскими народными песнями. Папа сам ходил со мною на почтамт и заполнял какие-то бумажки, чтобы отправить бандероль в Штаты.
        - Подведешь ты нас под монастырь, - сказал папа, когда мы возвраща- лись с почтамта.
        Я посмотрела на него, чтобы понять, и вдруг все поняла. Я как сейчас помню этот день. Была весна, и солнце такое яркое, холодное после зимы и очень резкое. Не знаю, что со мною случилось, но я вдруг увидела папу со стороны. Я даже испугалась, потому что никогда так на него не смотрела. Он шел со своим старым портфелем в руках. Он всегда ходит с портфелем. В портфеле лежала банка с крышечкой под сметану и полиэтиленовый пакет для хлеба. Папа был в плаще, к которому мама утром пришивала пуговицу. Сна- чала они вместе искали эту пуговицу, чтобы была такая же, как остальные, но не нашли. Папа сказал, что, наверное, потерял ее. Мама стала ворчать, рыться в коробочке с пуговицами, потом нашла похожую и начала пришивать. Папа стоял рядом с виноватым видом. И мама вдруг заплакала.
        Папа шел рядом по улице и щурился от солнца. Он был такой же, как все, абсолютно такой же - в магазинном плаще, в магазинных брюках, но мне почему-то стало его жалко. У папы есть одна оригинальная вещь, кото- рой он гордится. Это запонки из янтаря. Их ему подарила какая-то знако- мая женщина. Когда папа надевает эти запонки, он поет и шутит.
        - Огурцы дают, - сказал папа. - Давай купим огурцов, маме будет при- ятно, что мы проявили инициативу.
        И мы встали в очередь за огурцами. Папа был озабоченный, вертел голо- вой и привставал на цыпочки. чтобы высмотреть из-за очереди, хватит ли нам огурцов. Огурцов нам, конечно, не хватило.
        Зато сметану и хлеб мы купили.
        Долгое время от Фрэнни не было никаких известий. Я уже забыла про письмо, потому что кончался учебный год и нужно было подтянуть литерату- ру. Как всегда, мы обсуждали, где проведем лето. Сережка просил купить ему спиннинг и моторную лодку. Папа купил только спиннинг. В это время папа и мама часто разговаривали по ночам, когда ложились спать. Я из-за стенки слышала звуки: "бу-бу-бу... бу-бу-бу!" - это папа, "ти-ти-ти..." - это мама. Слов слышно не было.
        Папа стал раздражительным и иногда вдруг выкрикивал: "Денег не печа- таем!" Он и раньше любил так говорить, но тогда они с мамой смеялись, а теперь уже не смеются.
        Наконец я получила от Фрэнни бандероль. Пришло извещение, и мы с па- пой снова отправились на почтамт. Папа ворчал, что он теперь работает почтальоном больше, чем инженером. Я шла и думала: что же мне прислала Фрэнни? А вдруг джинсы? Может быть, она телепатически почувствовала, что мне необходимы джинсы?
        Но Фрэнни телепатически не почувствовала. В бандероли оказались плас- тинка и журнал на английском языке. Вернее, это был не журнал, а альбом с цветными фотографиями про Элтона Джона - того самого певца, который был записан на пластинке.
        На обложке был изображен Элтон Джон в огромных темных очках, в белос- нежном костюме и в плоской белой шляпе. На лацкане пиджака у него висела маленькая фигурка Микки Мауса. Элтон Джон сидел на стуле и тремя пальца- ми, как авторучку, держал белую тонкую трость.
        - Ишь ты... - сказал папа, взглянув на Элтона.
        Я побежала к Алке, у которой есть стереопроигрыватель, и мы стали слушать пластинку. "Клевый музон!"-сказала Алка довольно равнодушно, по- тому что у нее дома - целая полка импортных пластинок, которые ее папа привез из Франции и Бельгии. Мы прослушали Элтона Джона три раза подряд. В особенности мне понравилась одна вещь под названием "Крокодайл рок", что означает в переводе "Кро-кодильский рок". Очень заводная музыка. Под нее так и хочется прыгать.
        У нас тоже есть проигрыватель, но старенький и обыкновенный. Алка сказала, что на нем Элтона Джона крутить нельзя - пластинка может испор- титься. Но я даже не заикалась дома насчет стереопроигрывателя. Я знала, что папа опять начнет волноваться и спрашивать, сколько он стоит. Я при- несла пластинку домой и стала переводить текст из альбома. Перевод я за- писывала в специальную тетрадь.
        Элтон Джон - самый популярный эстрадный певец в Америке. В альбоме все про него рассказано. Он сначала был бедным и застенчивым юношей, жил в мансарде и сочинял песни, которые никто не хотел слушать. А потом вне- запно стал знаменитым. Однажды он выступал в каком-то концерте и очень волновался. От волнения Элтон Джон перестал быть застенчивым, выбежал на сцену и вскочил на рояль. Он стал прыгать на рояле, стучать по клавишам ногами и петь. Публике это страшно понравилось. С тех пор он всегда ве- дет себя необычно: надевает разные оригинальные костюмы, рычит, бегает по сцене, ломает инструменты и стулья - в общем, делает то, что ему хо- чется. Песни он пишет очень быстро. За два дня он сочиняет целую плас- тинку песен, записывает ее в своей домашней студии звукозаписи и выпус- кает в продажу. У него есть собственный самолет с баром и большой фоно- текой на борту. Он летает по Америке с концерта на концерт и слушает в самолете новую музыку, чтобы не отстать от жизни. Когда ему хочется еще раз прославиться, он вытворяет что-нибудь изумительное. Он такой милый! Он играет в теннис с американскими
чемпионами или начинает временно ис- поведовать буддизм.
        Он еще сравнительно нестарый. Мой папа старше Элтона Джона на четыре года.
        Когда я рассказала папе про Элтона Джона, он взял тетрадку с перево- дом и стал читать. Попутно он рассматривал его фотографии в альбоме.
        - Какая-то мура собачья! - сказал папа. - Надеюсь, ты понимаешь, что это все мура?
        - Почему мура? - спросила я.
        - Потому что не в этом радость жизни.
        А в чем радость жизни? Хоть бы объяснил.
        Мама ничего не сказала про Элтона Джона, хотя тоже рассматривала его фотографии.
        Они сейчас очень боятся, что из меня ничего не выйдет. Или еще боят- ся, что может случиться непредвиденное. Папа все время спрашивает про мальчиков: с кем я дружу, какое у них общественное лицо, курят они или нет, что у них за родители и прочее. А мама иногда очень осторожно расс- казывает мне случаи из жизни. Например, о том, как у одной знакомой доч- ка родила в десятом классе и какой получился скандал. Ну и дура, что ро- дила! Мне-то что от этого?
        А мальчишки у нас все курят и некоторые пьют.
        Девочки тоже пробовали - и ничего страшного!
        Я обижаюсь, когда они говорят, что из меня ничего не выйдет. Интерес- но, чего бы они хотели? Наверное, они хотят, чтобы я была такая, как они. Бегала бы на работу, как ошпаренная, а дома рассказывала, какой у меня дурак начальник. А я не хочу, не хочу!
        По-моему, это очень скучно.
        Я не хочу вырастать. Я хочу, чтобы мне всегда было шестнадцать лет. Если бы еще удалось достать джинсы, было бы совсем хорошо. Мальчишки сразу начинают дергаться, когда ты в джинсах. Из наших мальчишек никто не хочет идти по стопам. То есть, заниматься тем же, чем родители. Дев- чонки тоже не хотят. Я однажды сказала об этом папе, а он как-то зло ус- мехнулся и сказал:
        - Ничего! Заставят как миленьких! Жизнь вас обломает.
        Кому нужна такая жизнь?
        Весь кайф в том, чтобы самопроявляться. У нас сейчас все самопроявля- ются. Алка носит на шее кожаный кошелек. Правда, он обычно пустой, пото- му что деньги она сразу тратит.
        - Настоящая женщина должна уметь жить без денег, - сказала Алка.
        Она два раза была в коктейль-баре. Ее туда водил какой-то киноопера- тор.
        Другие тоже самопроявляются кто в чем. У одного коллекция пустых па- чек из-под американских сигарет. Он ими оклеил стенку. У другой жуткие, совершенно жуткие платформы. Она ходит, как цапля, и боится с них сва- литься. У Сашки из нашего дома есть эрдельтерьер. А у меня теперь есть Элтон Джон.
        Я никому не разрешала дома заводить Элтона Джона. Но однажды пришла домой вечером и еще на лестнице услышала, что в квартире гремит "Кроко- дайл рок". Я открыла дверь ключом и увидела, что папа в нашей комнате ужасно прыгает и размахивает руками. Он не заметил, что я пришла. Папа был в расстегнутом плаще и в одних носках. Я стояла в прихожей совершен- но обалдевшая и смотрела, как он пляшет. Папа тяжело дышал, подкидывал ноги, так что плащ задирался, приседал, очень смешно вертел задом, при- щелкивал пальцами и временами невпопад выкрикивал:
        - Рок! Рок! Рок!
        Потом он вдруг вспрыгнул на тахту и стал прыгать на ней, как на бату- те. Наконец он повернулся лицом к двери и заметил меня.
        - Дщерь пришла! - закричал папа, и тут я увидела, что он пьяный. - Знаешь, что главное в жизни? Самое главное - это вовремя вспрыгнуть на рояль! Рок! Рок!..
        А Элтон Джон все визжал как заведенный.
        - Ты знаешь, что такое рок? - закричал папа.
        - Танец такой, - ответила я.
        - Вот именно - танец! Это такой танец! - выкрикнул папа и вдруг сел на тахту, поставил ноги в носках на паркет и опустил голову. Руки у него повисли почти до пола.
        - А где мама с Сережкой? - спросила я, потому что надо было что-ни- будь спросить.
        - Рок - это судьба, - хрипло сказал папа. - Ты этого еще не знаешь?
        - Знаю, - сказала я. - Только я думала... - Думай больше, больше ду- май... - сказал папа, еще ниже опуская голову. - А мама с Сережкой в ма- газине, наверное. Или в кино мама с Сережкой. Не знаю я, где они.
        1977
        Языковой барьер
        Сомнений не было: ребенок говорил по-итальянски!
        Это выяснилось, когда Парфеновы пригласили к младенцу специалиста. До того они принимали первые слова Павлика за нечленораздельную, но несом- ненно русскую речь и пытались разгадывать их. Павлик подрастал, язык его становился выразительнее, но Парфеновы по-прежнему не понимали ни слова. Врач-логопед, к которому они обратились, заявил, что речевой аппарат Павлика в полном ажуре. Он так и сказал - "в ажуре", произнеся это слово на иностранный манер. И тут у Парфенова-отца мелькнула дикая догадка.
        На следующий день он привел в дом полиглота. Это был его школьный приятель, работавший в одном из институтов Академии наук. Приятель при- нес погремушку, уселся рядом с кроваткой Павлика и спросил на десяти языках:
        - Как тебя зовут, мальчик?
        Парфеновы поняли только первый, русский вариант фразы.
        Павлик посмотрел на гостя с интересом и произнес в ответ какую-то длинную тираду, в которой присутствовало слово "Паоло".
        Полиглот расцвел и задал Павлику еще вопрос. Ребенок снисходительно кивнул и принялся что-то доверительно рассказывать. Он был в голубых ползунках и держался за деревянные перила, стоя в кроватке, как на три- буне.
        Они поговорили минут пять на глазах ошеломленных родителей. Потом Парфенов осторожно потянул гостя за рукав и спросил шепотом:
        - Что с ним?
        - Да он у вас прекрасно говорит! Великолепное произношение! - воск- ликнул полиглот. - Правда, по-итальянски, - добавил он.
        - Откуда у него эта гадость?! Совершенно здоровый ребенок! Он у нас даже ангиной не болел, - сказала Парфенова-мама.
        - Может быть, у вас в роду были итальянцы?
        - Клянусь, не было! - прижимая руки к груди умоляюще глядя на мужа, сказала Парфенова-мама.
        - Может статься, и так, - мрачно отрезал Парфенов. - За всеми не ус- ледишь.
        Так начались в семье Парфеновых трудности сосуществования. Отдавать мальчика в детский сад было стыдновато, и Парфеновы с большими труднос- тями наняли приходящего переводчика-студента. Дошкольный период жизни Павлика прошел в неустанных попытках родителей выучить итальянский. Они затвердили несколько популярных фраз, но дальше этого дело не пошло.
        Ребенка удалось научить только одному русскому слову. Это было слово "дай!". Он овладел им в совершенстве.
        - Может быть, поехать с ним в Неаполь? - спрашивал себя Парфенов, слыша, как Павлик напевает неаполитанские песни. И тут же отвергал эту возможность по многим причинам.
        Между тем Павлик приближался к школьному возрасту. Он попросил через переводчика купить ему слаломные лыжи и требовал гор. Он также дал по- нять, что готов отзываться только на имя Паоло.
        - Настоящий итальянец! - шептала Парфенова-мама со смешанным чувством ужаса и уважения.
        В первый класс Павлика повел студент-переводчик. Парфенов дал ему вы- пить для храбрости коньяку. Студент вернулся из школы очень возбужден- ный, молча допил коньяк с Парфеновым и взял расчет.
        - Вы не представляете, что там творится! - сказал он на прощанье.
        В конце первого полугодия Парфенов рискнул впервые зайти в школу. Он шел, сгорая от стыда, хотя никакой его вины в итальянском произношении сына не было.
        - Очень хорошо, что вы наконец пришли, - сказала учительница. - Пав- лик немного разболтан, на уроках много разговаривает. Надо провести с ним беседу.
        - Разговаривает... Беседу... - растерянно повторил Парфенов. - Но на каком же языке?! - Ах, вот вы о чем!.. - улыбнулась учительница.
        И она объяснила, что Павлик - отнюдь не исключение. Весь класс гово- рит на иностранных языках, причем на разных.
        - Ваш Павлик среди благополучных. Послушали бы вы Юру Солдаткина! У него родной язык суахили, причем местный диалект, иногда очень трудно понять!.. А итальянский - это для нас почти подарок.
        Тут в класс, где они разговаривали, вбежала растрепанная малышка, и учительница крикнула ей:
        - Голубева, цурюк!
        Девочка что-то пролепетала по-немецки и упорхнула.
        Парфенов был подавлен.
        - Ничего, ничего... - успокаивала его учительница. - К десятому мно- гие из них овладевают и русским...
        Больше Парфеновы в школу не ходили. Они только читали на полях днев- ника сына записи учителей, сделанные, специально для родителей, по-русс- ки и почему-то печатными буквами: "У Павлика грязные ногти", "Павлику нужно купить набор акварельных красок" и так далее.
        Парфенова-мама послушно выполняла указания, благо они не требовали знания языка.
        Годы шли в устойчивом обоюдном непонимании. К Паоло заходили прияте- ли, которые оживленно болтали на разных языках, и тогда квартира Парфе- новых напоминала коротковолновую шкалу радиоприемника. К шестому классу Павлик изъяснялся на шести языках, к десятому - на десяти. Родителей он по-прежнему не понимал.
        В десятом к Павлику стала ходить девушка-одноклассница. Ее звали Джейн, родным ее языком был английский. Парфеновы догадались, что в семье девочку звали Женей. Павлик и Джейн уединялись в комнате при све- чах и что-то шептали друг другу по французски. Это был язык их общения. Впрочем, Джейн знала немного по-русски и ей случалось быть переводчицей между Павликом и Парфеновыми.
        А потом Джейн поселилась у Павлика. Парфеновы тщетно пытались выяс- нить, расписались они или нет, но слово "ЗАГС" вызвало у Джейн лишь изумленное поднятие бровей. Впрочем, бровей у нее уже не было, а имелись две тоненькие полосочки на тех же местах, исполненили нет, н
        Парфеновы уже не пытались преодолевать языковой барьер, стараясь только переносить сосуществование в духе разрядки. Они объяснялись с мо- лодыми на интернациональном языке жестов.
        Когда Джейн сменила джинсы на скромное платье. а Павлик впервые в жизни принес в дом килограмм апельсинов. Парфеновы поняли, что у них скоро будет внук.
        - Вот увидишь, негритенка родит! - сказал Парфенов жене.
        - Но почему же негритенка! - испугалась она.
        - От них всего можно ожидать!
        Но родился мальчик, очень похожий на Парфенова-деда. Через некоторое время Парфеновым удалось установить, что внука назвали Мишелем. Джейн снова вошла в форму, натянула джинсы и бегала с коляской в молочную кух- ню, поскольку своего молока не имела. Еще она часами тарахтела по теле- фону с подружкой-шведкой, у которой была шестимесячная Брунгильда. Обыч- но после таких разговоров она занималась экспериментами над Мишелем - ставила ему пластинки Вивальди или обтирала снегом. Однажды, после оче- редного воспаления легких у ребенка, Парфеновы услышали, как Павлик впервые обругал Джейн по-русски, хотя и с сильным акцентом.
        И вот в один прекрасный день Мишель сказал первое слово. Это было слово "интеллект". Несколько дней Парфеновы-старшие гадали, на каком языке начал говорить внук. А потом Мишель сказал сразу два слова. И эти слова не оставили никакого сомнения. Мишель сказал: "Дай каши!"
        Парфеновы-старшие и Парфеновы-младшие стояли в этот момент у кроватки по обеим сторонам языкового барьера. Пока Павлик и Джейн недоуменно пе- реглядывались, обмениваясь тревожными французскими междометиями, Парфе- нов-дед вырвал внука из кроватки, прижал его к груди и торжествующе зак- ричал:
        - Наш, подлец, никому не отдам! Каши хочет, слыхали?!
        - Дайкаши маймацу, - четко сказал Мишель.
        - Джапан... - растерянно проговорила Джейн.
        - Я-по-нец... - перевела она по слогам для родителей.
        - Так вам и надо! - взревел дед, швыряя японского Мишеля обратно в кроватку, отчего тот заревел самыми настоящими слезами, какие бывают и у японских, и у русских, и у итальянских детей.
        ...И вот, рассказав эту историю, я думаю: Господи, когда же мы нау- чимся понимать друг друга?! Когда же мы своих детей научимся понимать?! Когда они научатся понимать нас?!
        1975
        Гейша
        Питонов закрыл глаза и сидел так с минуту, отдыхая. А когда раскрыл их, то увидел новую посетительницу. Она была в длинных белых одеждах.
        "Фу ты, черт! Накрасилась-то как!" - неприязненно подумал Питонов.
        - Специальность? - строго спросил он.
        - Гейша, - сказала женщина.
        Питонов прикоснулся пальцами к векам и почувствовал, какие они горя- чие. Он опустил руки, перед глазами поплыли фиолетовые <руги. В фиолето- вых кругах, как в цветном телевизоре, сидела женщина и смотрела на Пито- нова.
        - Как вы сказали? - осторожно спросил он, мигая, чтобы круги исчезли.
        - Гейша.
        - А что вы... э-э... умеете делать?
        - Я гейша, - в третий раз повторила женщина. Она, видимо, считала от- вет исчерпывающим.
        - Хорошо, - сказал Питонов. - Хорошо...
        Он посмотрел в окно. Там все было на месте. Питонов потянулся к звон- ку, чтобы вызвать секретаршу, но ему стало стыдно. Он сделал вид, что передвигает пепельницу.
        - Курите... - зачем-то сказал он и с ужасом почувствовал, что красне- ет. Это было так непривычно, что Питонов на мгновение растерялся.
        Женщина закурила, помогая Питонову справиться с волнением. Он снял телефонную трубку и решительно подул в нее.
        - Шестой участок? Вызовите Долгушина...
        Питонов взял карандаш и принялся чертить восьмерки на календаре. Спо- койствие вернулось к нему.
        - Долгушин? Слушай, Долгушин, тебе люди нужны? Тут у меня... граждан- ка... Нет, не станочница. И не подсобница... Кто! Кто! Гейша! - выдохнул Питонов и подмигнул гейше. - Ты мне, Долгушин, прекрати выражаться! Я тебя спрашиваю: тебе гейши нужны? Нет, так нет, и нечего языком трепать!
        Питонов повесил трубку и виновато взглянул на гейшу.
        - Конец рабочего дня. Все нервные какие-то... Знаете что? Зайдите завтра, что-нибудь придумаем.
        Когда гейша ушла, Питонов подошел к окну и внимательно посмотрел на свое отражение в стекле. "Старею", - подумал он, трогая виски.
        Он выключил свет и пошел домой.
        На Садовой что-то строили. Питонов шел под дощатым козырьком вдоль забора, на ходу читая приклеенные к забору объявления.
        "ТРЕБУЮТСЯ ГЕЙШИ", - прочитал он и остановился. Гейши требовались УНР-48. Объявление было напечатано на машинке. Был указан телефон. Пито- нов на всякий случай записал его в книжку и по-
        "ПРЕДПРИЯТИЮ СРОЧНО ТРЕБУЮТСЯ ГЕЙШИ". Этот плакат, выполненный крас- кой на фанерном листе, Питонов заметил на трамвайной остановке. Он улыб- нулся ему, как доброму знакомому. И уже в трамвае, развернув "Вечерку", прочитал, что "тресту ,,Североникель" требуются дипломированные гейши с окладом 120 руб.".
        "Дурак Долгушин", - подумал Питонов, пряча газету в карман.
        Дома Питонов долго ходил по комнате, насвистывая "Марсельезу". Потом он пошел к соседу за словарем иностранных слов. Объяснение слова показа- лось ему обидным, и он посмотрел год издания словаря. Словарь был издан десять лет назад.
        - Ну, это мы еще посмотрим! Это мы еще поглядим! - весело сказал Пи- тонов словарю и отнес его обратно.
        На следующее утро Питонов пришел на работу в выходном костюме. Он распорядился, чтобы у проходной повесили объявление о гейшах, а в каби- нет поставили цветы.
        Но гейша не пришла.
        Еще через день Питонов дал объявление в "Вечерку". Гейши не было.
        Через неделю он снова позвонил Долгушину.
        - Ну что? Так и работаешь без гейши? - спросил Питонов. - Эх, Долгу- шин, Долгушин! Отстаешь от времени. От времени, говорю, отстаешь. Вот что, Долгушин, кто у вас там есть пошустрей? Коноплянни-кова Мария? Го- товь приказ. Временно назначим ее исполняющей обязанности гейши. Я под- пишу... Почему сдельно? Удивляюсь я тебе, Долгушин. Ты что, газет не чи- таешь? Поставим ее на оклад. Все у меня.
        Осенью, просматривая записную книжку. Питонов наткнулся на телефон УНР-48. Под ним было написано "ГЕЙША" и подчеркнуто двойной чертой. Что-то шевельнулось в душе Питонова. Он посмотрел на голубую стену каби- нета, на фоне которой когда-то впервые увидел гейшу, и позвонил в УНР.
        Ему сказали, что новая гейша с работой справляется хорошо.
        "Какую гейшу прохлопали! - подумал Питонов и вычеркнул номер из книж- ки. - Надо переводить Коноплянникову Марию на постоянную должность... Надо переводить".
        И он устало закрыл глаза.
        1972
        Балерина
        В обеденный перерыв Савельев выскочил из проходной выпить пива. Он занял очередь, но тут мимо прошла балерина, задев его крахмальной пач- кой. Никто не обратил на нее особого внимания, только продавщица в своей будке неодобрительно сказала:
        - Задницу даже не прикрыла! Срамота одна!
        Но Савельев этого не слышал, потому что уже отделился от очереди и поплыл за балериной, как воздушный шарик на ниточке. Он забыл о пиве и о том, что обеденный перерыв кончается.
        Она шла по тротуару, как часики на рубиновых камнях: тик-так, тик-так. Дело было в июле, и за ней оставались следы. Следы были не- большие, глубоко отпечатанные в горячем асфальте. Это были следы ее пу- антов.
        Они выглядели как отпечатки маленьких копыт какого-то симпатичного животного.
        Савельев попробовал было тоже идти за ней на пуантах, ступая след в след, но чуть не сломал палец на ноге. Тогда он отбросил эту мысль, тем более что мужчина в комбинезоне, шагающий на пуантах, вызывает вполне естественное недоверие.
        В глубоком детстве родители учили Савельева игре на домре, но он стал слесарем.
        Он шел за ней на расстоянии десяти метров и смотрел на ножки. И вот что странно: в голове у Савельева не рождалось ни одной неприличной мыс- ли. Он испытывал восторг, и только. Это свидетельствует о нем положи- тельно.
        Они вышли на набережную. Балерина вспрыгнула на парапет и пошла по нему, слегка балансируя рукой с отставленным мизинчиком. Савельев на хо- ду попробовал, как это делается - отставить мизинчик. У него ничего не получилось, потому что мизинец был заскорузлым, навеки приученным к дер- жанию слесарного инструмента. На парапет Савельев вспрыгивать не стал.
        Так они дошли до Марсова поля. И тут Савельев заметил, что с Кировс- кого моста спускается марширующая колонна людей в черных фраках. Впереди шел старик с надменным лицом. У него в руке была палочка, а люди в ко- лонне имели при себе музыкальные инструменты, на которых играли.
        Они играли что-то знакомое даже Савельеву.
        Балерина замерла на парапете, стоя на одной ножке. Другую она держала на весу перед собой, как бы подавая ее для поцелуя. Савельев приблизился к висящей в воздухе ножке и, встав на цыпочки, поцеловал ее в пятку. Ба- лерина скосила глаза и шепотом сказала:
        - Мерси!
        И легонько, концом носочка, щелкнула Савельева по носу. Оркестр про- должал свое движение, огибая памятник Суворову. Позади оркестра пожилой человек катил перед собою огромный барабан, успевая изредка ударять по нему палкой с мягким набалдашником. Общая картина была чрезвычайно кра- сивой.
        Савельев постарался придать своему телу возвышенное положение. Бале- рина взмахнула руками и тоже сменила позу. При этом она успела сказать Савельеву:
        - Слушай музыку.
        У Савельева было такое чувство, что он перерождается. Он где-то чи- тал, что такое бывает с людьми.
        Но он не успел ничего сказать балерине, потому что она уже крутилась на парапете, как волчок, непрерывно отбрасывая ногу в сторону. Это была нога, которую поцеловал Савельев.
        - Да постой же ты!-ошеломленно сказал он, чувствуя, что восхищение и восторг заполняют его до кончиков волос.
        Однако в этот момент из-за памятника Суворову кошачьей походкой вышел мужчина в черном, до пят, плаще. Оркестр уже обогнул памятник и остано- вился на широкой аллее Марсова поля, ведущей к Вечному огню. Там они продолжали играть, теперь уже что-то тревожное, отчего Савельев насторо- жился.
        Милиционер остановил движение, и мужчина в плаще стал, крадучись и замирая, приближаться к балерине. Она сделала движение руками, которое Савельев сразу понял. Оно означало отчаянье и страх. Мужчина в плаще за- мер на проезжей части, готовясь к прыжку. Савельев подобрался и сделал шаг вперед.
        Соперник, видимо, немного испугался Савельева, потому что вопроси- тельно оглянулся на милиционера. Раздался глухой удар барабана, и мили- ционер подпрыгнул, сделав в воздухе быстрое движение ногами. Савельев вдруг почувствовал, что его руки изобразили над головой гордое и вызыва- ющее колесо, и он двинулся на соперника, твердо ступая с носка. Носок неудобно было тянуть, потому что Савельев был в лыжных ботинках, но он старался.
        Балерина спрыгнула с парапета, зависнув на мгновенье в воздухе, и по- бежала, мелко семеня и отставив руки назад, за Савельевым. Она обогнала его и остановилась между ним и соперником, уперев одну руку в бок, а другою указывая в небо. Человек в плаще отшатнулся и заслонил лицо рука- ми. Слева большими плавными прыжками приближался милиционер. Савельев положил ладони на талию балерины. Она тут же начала вращаться, как шпин- дель, так что ладоням сделалось тепло.
        Справа трагически замерла очередь за апельсинами.
        - Я человек простой, - сказал Савельев, вкладывая в слова душу.
        - Двадцать три, двадцать четыре... - шептала она.
        Человек в черном скакнул к ним и изобразил хищную птицу. Это у него получилось очень похоже. Милиционер продолжал приближаться, но делал это не по прямой, а по дуге.
        - Ап! - сказала балерина, и Савельев трижды обвел ее вокруг хищника, держа за пальчик. Потом она взмахнула ножкой и полетела к сопернику, ко- торый ловко поймал ее и склонился над ней то ли с мольбой, то ли с угро- зой. Савельев не успел понять. Он уже был в воздухе, выполняя прыжок, который в фигурном катании называется "двойной лутц".
        - Где ты учился, фуфло немытое? - зловеще прошептал соперник, когда Савельев приземлился.
        - В ПТУ, а что? - сказал Савельев.
        Очередь, жонглируя апельсинами, пробежала сквозь них и обратно. Это было потрясающе красиво, потому что милиционер в это время успел открыть движение. а оркестр, повернувшись через левое плечо, зашагал к Вечному огню.
        "Похоже на конец первого акта", - подумал Савельев.
        Балерина лежала на клумбе под памятником Суворову, среди роз, вытянув руки к оттянутому носочку ступни. Она тяжело дышала. Первый акт тяжело дался всем троим. Соперник в черном закурил, глядя на балерину с непри- язнью. Савельев по инерции подбежал к балерине легкими грациозными прыж- ками и протянул левую руку, подняв правую над головой. Комбинезон мешал двигаться изящно, но Савельев старался.
        Балерина, склонившись к белой ноге, стирала пятнышко грязи с колго- ток, слюнявя палец.
        Раздался звонок трамвая. Начинался второй акт. Соперник скинул плащ, под которым неожиданно оказался карабин. Это озадачило Савельева, не го- тового к такому повороту событий. С моста бежали еще трое в черных мас- ках, стреляя на ходу из револьверов.
        Одним прыжком Савельев вскочил в проносившееся мимо авто. Балерину он подхватил под мышки. Ее безжизненное тело продолжало сопротивляться дви- жению. Те трое залегли за столбами, а соперник, пригнувшись, побежал к розам. Милиционер уже мчался на мотоцикле, передавая что-то по рации.
        "Вот тебе и балет!" - успел подумать Савельев, отстреливаясь.
        Балерина лежала на заднем сиденье, напоминая скомканную тюлевую зана- веску.
        Бандиты бежали за авто по брусчатке, выдергивая из карманов гранаты. Шофер был уже ранен. Савельев одной рукой перевязывал шофера, другой ус- покаивал балерину, а зубами выдергивал кольцо у "лимонки".
        Они неслись по набережной, и голуби вырывались из-под колес взрывооб- разно. Савельев хладнокровно расстреливал преследователей. Ему спокойно помогал милиционер, мчавшийся рядом. Правил движения никто не нарушал.
        Соперник в черном плаще, а теперь без него, юркнул под мост и там от- равился. Савельев не успел передохнуть, как авто, резко затормозив, встало у ларька. Савельев выскочил из машины. Во рту пересохло, раны еще горели.
        - Две больших... Буду повторять... - задыхаясь, сказал он, потому что как раз подошла его очередь.
        И пока наполнялась кружка и росла над нею кружевная нашлепка пены, похожая на пачку балерины, Савельев посмотрел на часы, успев оценить расстояние до проходной и время, оставшееся до конца обеденного переры- ва.
        Времени было в обрез, но как раз столько, чтобы успеть выпить две кружки и вбежать в проходную легким, балетным шагом, держа свою балерину над головой.
        1976
        Тикли
        В канун Нового года выяснилось, что главная проблема современности - тикли. Эту новость принес в лабораторию аспирант по кличке Шатун. Он был хромой и бородатый. Из бороды у него вечно торчали запутавшиеся формулы, которые он выщипывал грязными ногтями и скатывал в шарики.
        Шатун сел на магнит, положил короткую ногу на длинную и изрек:
        - Вот вы тут сидите, а между прочим, тикли - это вещь!
        Шатун всегда бредит вслух при посторонних, поэтому на его слова никто не обратил внимания. Все продолжали исследовать пространство - каждый свое, и никому не было дела до тикли.
        - Тикли! - сказал Шатун. - Дегенераты!
        И он вылил на пол три литра жидкого азота из сосуда Дьюара. Азот за- шипел, лихорадочно испаряясь, и скрыл аспиранта в белом дыму. Когда дым рассеялся, Шатуна в лаборатории не было. На месте, где он сидел, валя- лась буква греческого алфавита, похожая на пенсне.
        - Не верю я в эту тикли, - проворчал Суриков-старший.
        Я взглянул на него и увидел, что тикли лежит у него на макушке, свер- нувшись змейкой. Оно было янтарного цвета, почти газообразное. Сури- ков-старший оттолкнулся от стола и сделал два оборота на своем винтовом табурете. Тикли взмыло вверх, изображая над Суриковым нимб, а потом упа- ло на пол и поползло к окну, как гусеница.
        - Надо проверить в литературе, - сказал Михаилус.
        Он прошелся по лаборатории, едва не наступив на тикли. Затем Михаилус снял с полки журнал "Р11у51Са1 Исуис", положил под гидравлический пресс и стал сжимать. Журнал противно заскрипел и превратился в тонкий листок. Михаилус вынул его, взглянул на просвет.
        - Шатун прав, - безразлично сказал он, пуская листок по рукам.
        Когда листок дошел до меня, я увидел, что на нем написано по-английс- ки одно слово - "тикли". Михаилус уже одевался с озабоченным видом. Ухо- дя, он сунул в карман пальто букву, оставленную Шатуном, надеясь, что этого никто не заметит. Тикли в это время ползло по оконному стеклу вверх к форточке. Я встал и распахнул форточку, чтобы оказать тикли мел- кую услугу. Тикли посмотрело на меня зеленоватым глазом, доползло до форточки и улетело.
        - Подумаешь, тикли! - сказал Суриков-старший. - У меня своих забот хватает.
        На следующий день Михаилус уже вовсю исследовал тикли. Суриков-стар- ший весь день ныл, что у него жена, кооперативная квартира и двое детей, поэтому он не может тратить время на тикли. Тем не менее поминутно заг- лядывал через плечо Михаилуса, стараясь ухватить ход вычислений. Михаи- лус писал, пока не кончилась бумага. На последнем листке он написал док- ладную директору, жалуясь на нехватку бумаги для исследования проблемы тикли.
        До обеда тикли опять залетало к нам. На этот раз оно было похоже на одуванчик без ножки - белое круглое облачко, в центре которого находился все тот же зеленоватый глаз. Тикли повисло над выкладками Михаилуса, во- дя глазом из стороны в сторону и, по всей вероятности, проверяя пра- вильность расчетов. Жаль, что оно лишено было мимики. Я так и не понял, верно ли рассуждал Михаилус на своих листках.
        Повисев над Михаилусом, тикли улетело вон, точно шаровая молния.
        - И все-таки тикли есть, - сказал Михаилус тоном Галилея.
        - Конечно, есть. Что за вопрос? - пожал я плечами.
        - Дилетант! - сказал Михаилус.
        Я обиделся и ушел на свидание с любимой девушкой. Мы встретились, как всегда, на карусели, в парке культуры. Карусель нс работала, потому что механизм замерз от холода. Зато на пальто моей девушки была приколота брошка, которую я сразу узнал. Это была тикли. Тут я понял, что по вече- рам тикли становилось женского рода. На карусели было холодно. Наше кресло, скрипя, покачивалось на железных прутьях. Длинные тени убегали по снегу в глубь парка.
        - Откуда у тебя тикли? - спросил я. - Как тебя зовут?
        Она заплакала и ушла, а тикли осталась висеть в воздухе, как снежин- ка. Разговаривать с тикли я не решился, потому что не был уверен, поймет ли она меня.
        На следующее утро, в последний рабочий день перед Новым годом, тикли встретило меня на моем столе. Оно выглядело усталым и озабоченным. В тот день оно было гладким и твердым, как мрамор. Зеленоватый глаз старался не смотреть на меня.
        Снова пришел Шатун, настроенный агрессивно. С его свитера сыпались на пол какие-то цифры, точно перхоть. Шатун размахивал газетой.
        - Статью читали, олухи? - закричал он.
        Суриков первый бросился к Шатуну, почуяв неладное. Он выхватил газе- ту, которая уже была изрядно замусолена и согнута так, чтобы статью сра- зу можно было найти.
        - "Тикли и гуманизм", - прочел Суриков заголовок. - Читать дальше? -
        спросил он.
        - Мура, наверное, - предположил Михаилус. - Что они могут смыслить в тикли?
        - "Сегодня, когда передовые ученые всех стран..." - начал Суриков, но Михаилус перебил:
        - Суть, суть читай!
        Суриков заскользил глазами по строчкам, отыскивая суть. Шатун не вы- держал, выхватил у него газету.
        - "Аморфный гуманизм тикли не имеет ничего общего с классической и даже с квантовой механикой..." - прочитал Шатун, размахивая указательным пальцем.
        Он задел им тикли, и оно рассыпалось на мелкие блестящие пылинки, ко- торые изобразили в воздухе ленту Мебиуса и печально поплыли по направле- нию к форточке.
        - Ну конечно! - сказал Суриков. - Е-ще неизвестно, есть тикли или нет, а под нее уже подводят базу...
        - Под него, - сказал я. - Утром оно среднего рода.
        На меня посмотрели чуть внимательнее, чем обычно.
        - Тикли есть. Я это вчера доказал, - заявил Михаилу с.
        - Можешь пронаблюдать? - издевательски спросил Шатун.
        - Нужен прибор. Но это уже не мое дело, - развел руками Михаилус.
        Тикли бросилось в стекло, точно бабочка. Я подошел к окну и распахнул его настежь.
        - Ты что, с ума сошел?!-закричали коллеги.
        - Посмотрите, как улетает тикли, - сказал я.
        - Чокнутый - факт, - сказал Шатун.
        Тикли вытянулось в длинную ленту и полетело по направлению к парку культуры. Две синички пристроились к нему и сопровождали, пока тикли не скрылось из глаз. Суриков-старший закрыл окно и постучал себя по лбу ло- гарифмической линейкой. Этот жест он адресовал мне, И все стали стучать по лбу логарифмическими линейками. Последним это сделал вахтер, когда я уходил домой. Неизвестно, где он ее взял.
        Ночью наступил Новый год. Моя любимая девушка не пришла, потому что я так и не вспомнил, как ее зовут. Я сидел один перед телевизором и чокал- ся шампанским с экраном. На третьем тосте экран разбился, вспыхнув осле- пительным светом, и Новый год прошел мимо по соседней улице.
        - Тикли! - позвал я.
        Тикли высунулась из стеклянной дымящейся дыры, где только что танце- вала Майя Плисецкая. На тикли было короткое вечернее платье, а ее зеле- новатый глаз смотрел на меня простодушно и доверчиво, как новорожденный слоненок.
        - Тикли, посиди со мной, - попросил я. - Ты меня понимаешь?
        Она написала чем-то на стене: "Я тебя понимаю".
        - Скоро они научатся тебя наблюдать, - сказал я.
        "Пусть попробуют!" - храбро написала тикли.
        - Тикли, дай я тебя поцелую! - обрадовался я. - Ты молодец, тикли!
        "Ты тоже молодец, - написала она. - Целоваться не надо".
        Я налил ей шампанского, и тикли отхлебнула глоточек. Видимо, она де- лала это впервые, потому что ее глаз сразу заблестел, и тикли стала ле- тать по комнате быстро и бесшумно, оставив свое вечернее платье на дива- не.
        - А кто еще умеет тебя видеть? - спросил я осторожно,
        "Никто, - написала тикли. - Только ты! Ты! Ты!"
        - Это значит, что я умнее Михаилуса? - спросил я.
        "Ух, какой ты глупый!" - радостно написала тикли.
        Она почти вся истратилась на последнюю надпись, которая осталась го- реть на стене зеленоватым светом. От тикли остался небольшой кусочек, вроде драгоценного камня, и я сказал:
        - Тикли, ты больше со мной не разговаривай. Давай помолчим...
        Потом я протянул к ней ладонь, и тикли опустилась на нее, как светля- чок. Я осторожно зажал ее в кулак, и мы уснули вместе.
        В новом году я больше не видел тикли. Его никто больше не видел, даже Шатун, который сконструировал прибор и хвастался, что появилась принци- пиальная возможность наблюдать тикли. Но я не очень горюю, потому что тикли в ту новогоднюю ночь, которую она провела в моем кулаке, успела многое изменить. Она прочертила на ладони несколько новых линий судьбы, а старые подрисовала так, что вся моя жизнь пошла по-иному. Мне кажется, что в этом неоспоримое доказательство существования тикли.
        1971
        Урок мужества
        Объявления, передаваемые по радио, иногда привлекают своей загадоч- ностью. Недавно я услышал такое: "Музей Суворова приглашает на уроки му- жества. Справки по телефону..."
        С мужеством у меня всегда обстояло туговато. Временами я испытывал острый его дефицит и готов был обменять изрядную долю ироничности или обаяния на маленький кусочек мужества. Поэтому я подумал, что было бы совсем недурно получить предлагаемый урок в музее Суворова.
        Музей Суворова, который находится против Таврического сада, по посе- щаемости уступает всем известным мне музеям. В среднем в его залы прихо- дит не более полутора человек в день. В тот день, когда я пришел туда, тихая половинка статистического человека уже удалилась, и я был в музее один.
        У дверей, инкрустированных перламутром, на бархатном стуле спала ста- рушка, похожая на графиню. Над нею висел двуглавый орел, который тоже спал обеими головами. Я потоптался перед графиней и робко кашлянул. Ста- рушка интеллигентно вздрогнула во сне, но не проснулась. Орел же открыл один из четырех глаз, который оказался мутноватым и пьяным.
        - Я насчет урока мужества, - обратился я к орлу.
        Орел поцокал кривыми клювами, и графиня проснулась. Я повторил свои слова. Графиня удивленно воззрилась на меня, потом поднялась со стула, обнаружив на нем бледно-зеленую круглую потертость, и почудивленно возз- рилась н
        - А какой нынче год, не скажете?
        - Говорят, год Дракона, - ответил я.
        - Дракона... - задумчиво повторила она. - А по номеру, по номеру не припомните?
        Я назвал порядковый номер года.
        - От Рождества Христова? - уточнила старушка.
        Я подтвердил, что да, от Рождества Христова.
        Графиня возвела глаза к орлу, пошевелила губами. что-то высчитывая, а затем объявила:
        - Пора в отпуск.
        - Дайте мне урок мужества, а потом уходите в отпуск, - попросил я.
        - Да-да, непременно! Это уж непременно! - оживилась графиня и скры- лась за перламутровыми дверями.
        Через минуту там послышались легкие и мягкие шаги, обе створки двери распахнулись, и передо мною предстал маленький человек в напудренном па- рике, в длинном камзоле и при шпаге. С первого взгляда я узнал в нем Су- ворова. Это несколько ошеломило меня, и я отступил на шаг.
        - Добро пожаловать, милостивый государь! - быстро проговорил Суворов, глядя на меня снизу вверх абсолютно умными глазами.
        От волнения я забыл, как его зовут. Помнил, что Генералиссимус, но отчество совершенно выпало. Генералиссимус Алексеевич? Генералиссимус Ильич?..
        - Здравствуйте, Генералиссимус... - сказал я.
        - О! - протестующе воскликнул Суворов, поднимая тонкие ладони. - Мы с вами не на плацу. Можете запросто - Александр Васильевич.
        "Тезка, - почему-то подумал я. - Мы с Суворовым тезки".
        Я последовал за ним через зал, вспоминая все, что читал когда-то или слышал о Суворове. "Переход через Альпы" - так! "Тяжело в ученье - легко в бою" - есть! "Плох тот солдат, который..." Дальнейшее сомнительно.
        Мимо нас проскользнула графиня, нагруженная хозяйственной сумкой.
        - Александр Васильевич, миленький, я в отпуск ухожу, в отпуск, может, и не свидимся больше. Вы бессмертный, вам-то что, а мне уж помирать по- ра, - протараторила она на ходу, на что Суворов довольно резко ответил:
        - Чушь, любезная, чушь! - и добавил что-то по-французски.
        Графиня разразилась французской тирадой, покраснела, сделала книксен и упорхнула.
        Мы прошли еще один зал. где висели пыльные знамена. При виде их Суво- ров поморщился.
        Распахнулась дверь, обнаруживая кабинет с бархатными креслами и рез- ным бюро темного дерева. На бюро стоял зеленый телефонный аппарат. Суво- ров отстегнул шпагу, стянул парик и сложил то и другое на бюро.
        - Я полагал, что опять пионеры, - объяснил он. - Пионеров мне положе- но встречать при шпаге. У нас хозрасчетная организация, - продолжил он, понизив голос, - так что приходится идти на мелкие ухищрения. Присажи- вайтесь...
        Я сел в кресло. Суворов же в кресло не сел, а принялся расхаживать по кабинету в молчании. Я тоже молчал, считая всякие вопросы нелепыми.
        - Вы не знаете случаем, где можно купить детские колготки? - вдруг спросил Суворов. - Понимаете, такие... шерстяные, тепленькие. На девочку пяти лет.
        - А... А зачем вам?
        - Ах, у меня тьма потомков в этом городе! - воскликнул Суворов. - И обо всех надо позаботиться. Как же - прапрапра... В общем, много праде- душка - Генералиссимус! Неудобно... А я с трудом ориентируюсь. Многое изменилось.
        - Поручите адъютанту, - посоветовал я. Мне понравилось, что я столь находчиво вспомнил об адъютанте. Но Суворов помрачнел и взглянул на меня исподлобья.
        - Мой последний адъютант, да будет вам известно, погиб при взятии Из- маила. Редкого мужества был офицер, - сказал он и уселся в кресло напро- тив.
        - Я спрошу у жены, - сказал я.
        - Да-да, спросите, батенька, - снова потеплел Суворов. - Я заплачу.
        Он порылся в кармане камзола и достал кожаный мешочек, туго набитый. Я подумал, что Суворов собирается отсыпать мне несколько золотых монет, но он встряхнул мешочек, размял его пальцами и высыпал на ладонь горстку бурого порошка. Он поднес ладонь к лицу и энергично втянул носом воздух. Порошок исчез с ладони. Суворов откинулся на спинку кресла, страдальчес- ки зажмурился и оглушительно чихнул.
        В кабинет вяло влетел двуглавый орел с запиской в одном из клювов. Он сел на подлокотник кресла, в котором был Генералиссимус, и протянул ему записку. Суворов прочитал ее и кинул на бюро.
        - Нет, решительно никакого покою! - вскричал он, вскочил на ноги, снова нацепил парик и шпагу и выбежал прочь из кабинета. Орел обреченно полетел за ним.
        Вскоре за дверью послышались детские голоса и шарканье ног по парке- ту. Голос Суворова сказал:
        - Встаньте полукругом, девочек вперед. Тишина!
        - Малахов, прекрати безобразничать! - сказал женский голос.
        - Вы пришли сюда, чтобы прослушать урок мужества, - сказал Суворов. - Так-с... Это похвально. Славные Отечества сыны, коих ордена и регалии покоятся на стендах, боевые знамена наши, оружие храбрых полков - все перед вами. Не было равного русскому солдату в стойкости, не было равно- го в терпении, не было и не будет равного по духу.
        - Малахов! - вскричал тот же женский голос.
        - И ты, Малахов, станешь солдатом, - продолжал Суворов, - чтобы с оружием в руках беречь Россию от врагов. Сколько тебе лет?
        - Тринадцать, - послышался голос, по-видимому, Малахова.
        - Я в твои годы уже командовал полком. Гренадеры! Орлы! Все как на подбор орлы... Так вот. Однажды приходит ко мне в штаб полковник Сабуров и говорит: "Александр Васильевич, австрияки шалят!. ." Да-с.
        - Александр Васильевич, у них по программе сейчас другое, - сказал женский голос. - Вы нам, пожалуйста, что-нибудь о традициях.
        - Прошу в Рымникский зал, - сказал Суворов.
        Шум переместился в глубь музея. Я приоткрыл дверь кабинета и выгля- нул. Сквозь распахнутые двери залов мне был виден Суворов перед пионера- ми. Он стоял, опираясь левой рукой на эфес шпаги. В правой была указка. Ею Генералиссимус водил по карте. Позади пионеров стояла высоченная жен- щина, скрестив руки на животе.
        Я вернулся в кабинет и принялся изучать обстановку. На бюро, рядом с телефоном, лежала пачка квитанций и счетов. Среди них счет на междуго- родный разговор с Измаилом и квитанция химчистки. В квитанции значилось: "Камзол зеленый, поношен., ср. загрязн." Лежал журнал "Огонек", раскры- тый на последней странице с наполовину отгаданным кроссвордом. Я осто- рожно потянул на себя один из ящичков бюро. В нем в полнейшем беспорядке были навалены ордена, медали, часы, радиолампы, конденсаторы и сопротив- ления. В другом ящичке был ворох почтовых марок. Третий ящичек оказался запертым.
        Внезапно зазвонил телефон. Я отпрыгнул от бюро и снова упал в кресло. Телефон продолжал звонить. Тогда я, оглянувшись на дверь, подошел к ап- парату и снял трубку.
        - Александр Васильевич? - сказал мужской голос. - Рад вас приветство- вать. Как здоровьице?
        - Александр Васильевич вышел, - сказал я.
        - А с кем я говорю, простите?
        Я назвал свою фамилию и добавил, что я посетитель музея.
        - Ах, вы из нынешних... - разочарованно протянул собеседник и сказал: - Передайте Александру Васильевичу, что звонил Михаил Васильевич. Он знает. Я ему перезвоню.
        Я повесил трубку и вернулся на свое место. Через пять минут пришел Суворов. Он проделал ту же процедуру с париком и шпагой, но парик пове- сил на медную ручку ящичка бюро для просушки. Он взял гребень и, придер- живая парик на ручке, расчесал букли. Пудра образовала легкое облачко. Белые волосы вытягивались под гребнем, и тут же сворачивались, будто на невидимых бигудях. Я вспомнил жену, как она утром кипятит бигуди в каст- рюльке, чтобы там, внутри, расплавился воск, поддерживающий бигуди в го- рячем состоянии, потом накручивает мокрые волосы, скрепляя их специ- альной резинкой, и в таком виде быстро пьет кофе, торопясь на работу.
        Суворов задумчиво расчесывал парик. Казалось, он забыл обо мне.
        - Вам звонил Михаил Васильевич, - сказал я.
        - А-а... Ломоносов, - протянул Суворов, не оборачиваясь.
        - Тот самый? - вырвалось у меня.
        - А вы, батенька, знаете другого Ломоносова? - язвительно произнес Суворов, быстро поворачиваясь ко мне.
        - Но ведь столько лет...
        - Сколько - столько? Двести с небольшим лет. Вот ко мне недавно Арис- тотель заходил - тому не позавидуешь. Третье тысячелетие мается.
        - Ну, и как он?. . Что делает? - задал я нелепый вопрос.
        - Я же сказал - мается. Между нами говоря, старик опустился. Но его можно понять. У него миллионов семнадцать прямых потомков только в Рос- сии. Кстати, как вас зовут?
        Я опять назвал свою фамилию, имя и отчество. Суворов выпятил нижнюю губу и задумался. Потом он решительно снял трубку и набрал номер.
        - Петр Алексеевич? Добрый день, Суворов беспокоит. Простите, что оторвал от дел... Петр Алексеевич, тут у меня один молодой человек жела- ет выяснить, по какой он линии...
        - Да я не... - запротестовал я, но Суворов уже давал мои координаты.
        - Нет, полного списка не нужно, но хотя бы трех-четырех предков. Же- лательно таких, которые ему известны... Ну да, вы же знаете их школьные программы, о чем тут можно говорить!.. Да, благодарю покорно.
        Суворов положил трубку и принялся насвистывать марш. - А... - начал я.
        - Царь Петр, - сказал Суворов.
        - Первый?
        Суворов сделал страдальческую мину, на минуту испортив мелодию марша.
        - Первый, конечно же, первый! - воскликнул он.
        Тут снова зазвонил телефон. Суворов поднес трубку к уху, потом достал листок бумаги и, прижимая трубку плечом, что-то нацапарал на листочке гусиным пером. При ближайшем рассмотрении гусиное перо оказалось ис- кусственным. Это была шариковая ручка в виде гусиного пера.
        Суворов еще раз покорнейше поблагодарил Петра Алексеевича и протянул листок мне.
        - Вот, полюбопытствуйте! Уже готово. Царь Петр собрал неплохой архив. Генеалогические деревья вплоть до античного времени.
        На листке было написано: "Прямые предки. Седьмое колено - Кюхельбекер Вильгельм. Двенадцатое колено - Сусанин Иван. Восемнадцатое колено - Ко- лумб Христофор. Тридцать восьмое колено - Сулла Корнелий".
        - Сулла? - пробормотал я. - Кто это такой?
        - А Бог его знает! - беспечно воскликнул Суворов. - Римский диктатор, вероятно.
        - Так много знаменитых предков? - прошептал я, испытывая, кроме заме- шательства, страшную гордость. Жаль было, конечно, что нет среди предков Пушкина, Александра Македонского или Иисуса Христа. Хотя у Христа, ка- жется, потомков быть не могло... Но все же! Колумб, елки зеленые! Сулла! Иван Сусанин, про которого опера!
        - Ну, не так уж много, - сказал Суворов. - Недавно я видел молодую женщину, весьма заурядную, кстати, которая имела в своем дереве Тютчева, Серван-теса, Баха, Колумба, как и вы, Конфуция и фараона Эхнатона. Она считала, что Конфуций - древний грек.
        - Значит, мы все родственники? - спросил я.
        - Практически, - сказал Суворов.
        В этот момент одновременно раздались телефонный звонок и стук в дверь. Суворов поднял трубку и крикнул по направлению к двери:
        - Войдите!
        В кабинет вошел неприятного вида мужчина в длинном прорезиненном пла- ще. Он остановился у входа. А Суворов уже объяснял по телефону Ломоносо- ву, что слово "Войдите!" никак не могло относиться к Ми-хайле Васильеви- чу, потому как он, Суворов, еще не совсем выжил из ума и понимает, что по телефону не входят. При этом Александр Васильевич заразительно смеял- ся и делал приглашающие жесты мужчине в плаще. Однако тот упорно стоял в дверях.
        Разговор с Ломоносовым касался пятнадцатиюрод-ного восемнадцативнуча- того племянника великого ученого. Тот провалил экзамен в институт и те- перь по закону должен был быть призван в армию. Судя по всему, Ломоносов просил Генералиссимуса позвонить в военкомат и попросить, чтобы племян- ничка призвали куда-нибудь поближе к Ленинграду.
        Суворов обещал помочь несмотря на свою многолетнюю отставку.
        Он закончил разговор и почти бегом бросился к посетителю. Тот, ни слова не говоря, распахнул полы плаща и стал похож на кондора. Подкладка плаща имела замечательное устройство. Вся она была в петельках, в кото- рые продеты были радиолампы, транзисторы, сопротивления и другие радио- детали. Над каждым вшита была этикеточка с маркой изделия.
        Суворов стал читать подкладку плаща, как детективный роман. Потом он точным движением извлек из петельки транзистор и показал его мужчине.
        - Владимира первой, - сказал посетитель.
        - Грабеж, батенька! - закричал Суворов, но транзистора не отдал.
        - Александр Васильевич!-укоризненно произнес мужчина. - Это же японс- кий транзистор!
        - Помилуй Бог, согласен! - сказал Суворов, подошел к ящичку бюро, вы- нул оттуда орден и отдал посетителю. Мужчина окинул орден быстрым оцени- вающим взглядом, сунул в карман и бесшумно удалился.
        - Вот жук! - в сердцах сказал Суворов. - И ведь наверняка ворует. Владимира первой степени!. . Да государыня, бывало... Эх!
        Потом Александр Васильевич объяснил, что один из его прямых потомков, сохранивший даже фамилию, - некий Кирюша Суворов - учится в седьмом классе и обнаруживает замечательные успехи в точных науках. Генералисси- мус доставал ему радиодетали для технических поделок, выменивая детали на ордена.
        - Как знать, может быть, тоже станет бессмертным! - мечтательно и гордо произнес Александр Васильевич. - Не все же Суворовым "ура" кри- чать.
        Мне давно пора было уходить, потому что урок мужества я прослушал, правда издалека, а Суворов находился в непрестанной деятельности, и я ему, по-видимому, мешал. Однако я продолжал сидеть в кресле, наблюдая. Суворов изредка перебрасывался со мною фразами, но в основном занимался делами.
        Пришел маляр, с которым Александр Васильевич затеял долгий сюрреалис- тический разговор о покраске подоконников в музее. Маляр мялся, желая стребовать с Суворова что-то такое, чему не знал названия. Суворов пока- зывал ему табакерки, перстни, шкатулочки, часы, аксельбанты, но маляр уклончиво улыбался. Сошлись на элементарных десяти рублях.
        Звонили из Совета ветеранов, из ЖЭКа, из Москвы, Звонил Кутузов, звал на день рождения. Ленфильм приглашал на съемки.
        Суворов, в очках, энергичный, со своим знаменитым хохолком, сидел за бюро, делал записи в календаре, ругался по телефону, успевая решать кроссворд.
        - Басня Крылова из семи букв... Позвонить, что ли, Ивану Андреевичу? Неудобно. Подумает, что не читал. А, батенька? - обращался он ко мне.
        - Квартет, - предлагал я.
        Суворов радовался, как ребенок, потом вписывал слово, находя еще по- вод для радости: он, видите ли, полагал, что в слове "квартет" восемь букв, учитывая твердый знак. Привычка, знаете ли...
        Я сидел и размышлял. Процесс жизни великого человека складывался на моих глазах из такой откровенной ерунды, что становилось обидно. Двести лет - и конца-краю не видно!
        - Не так просто быть бессмертным, - подтвердил Суворов мои мысли.
        Оказывается, он умел их читать!
        - А вы думали, что достаточно в нужный момент помахать шпагой, дать кому-нибудь по уху или выиграть кампанию, чтобы считаться мужественным? - обратился ко мне Суворов. - Не-ет, батенька! - торжествующе пропел он, подмигивая мне.
        Я ушел из музея вечером. Маляр красил подоконники, важно окуная кисть в ведро с белилами. Маляр был потомком Галилео Галилея.
        Я шел по улицам, заглядывая в вечерние витрины магазинов. В бакалей- ных и винных отделах толпились потомки Цицерона и Горация. Навстречу мне шли наследники Державина, Рафаэля и Марка Антония. Немыслимо далекий по- томок Цезаря сидел в милицейской будке, регулируя движение. Все мы были родственниками, но вели себя странно, будто мы не знаем друг друга. Ник- то не раскланивался со мною, даже мои братья, внуки Христофора Колумба.
        Жизнь складывалась из ерунды, но в толпе попадались бессмертные.
        Мне встретился небритый Кюхельбекер с авоськой, где болталась одино- кая бутылка кефира. Он сел в троллейбус и уже оттуда, когда троллейбус отошел, обернулся, пристально посмотрел на меня сквозь стекло и еле за- метно кивнул.
        1976
        Эйфелева башня
        Ничего не изменилось в моей жизни, когда упала Эйфелева башня.
        По правде говоря, эту махину давно следовало разрезать автогеном на части и тихонько свезти на один из коралловых островов Тихого океана. Там она пролежала бы еще сто лет, постепенно покрываясь хрупкими бесц- ветными ракушками, похожими на меренги, и ржавея в идеальных условиях.
        Но теперь она упала в Париже, самом любимом городе на земле, и лежала поперек какого-нибудь бульвара Сен-Жермен. Я никогда не бывал в Париже, поэтому, я думаю, мне можно верить.
        Когда она вышла из подъезда и пошла вдоль улицы, как самостоятельное привидение в белом плаще фабрики "Большевичка", я наблюдал за нею с бал- кона. Между нами было расстояние метров в пятьдесят. Оно увеличивалось с каждой секундой, и тут верхушка башни вздрогнула и качнулась влево, буд- то от ветра, налетевшего внезапным порывом. Это был ветер моих мыслей.
        В Париже, говорят, в определенное время года цветут каштаны. Влюблен- ные целуются там прямо на улице, не обращая внимания на ГАИ, а китайские императоры сыплют им на головы сухие иероглифы, точно опускают в кипяток короткие черные чаинки, отчего воздух вокруг приобретает коричневый от- тенок. У нас влюбленные целуются в кинотеатрах, подъездах и кооператив- ных квартирах, когда хозяев нет дома. Я смотрел как она удаляется, похо- жая уже на персонаж мультфильма, со сложенными на спине крыльями плаща, и думал, что наша встреча, вероятно, последняя в нынешней геологической эпохе.
        Жаль, что я не обратил внимания в тот момент на Эйфелеву башню. Она задрожала всем телом, как женщина, - та, которая удалялась, уже не раз- личимая среди пешеходов и автомашин, та, которая семь минут назад вышла из моей комнаты, подставив на прощанье щеку, будто шла в булочную за бубликами.
        Башня уже валилась, и тень ее скользила по бульвару Сен-Жермен, или как он там называется, со скоростью летящей птицы.
        Но я слышал стук ее каблучков по асфальту, стук мартовских ледяных каблучков, несмотря на то что была осень, а часы показывали без пяти ми- нут шесть.
        Башня падала бесшумно, как в замедленном кино. Обидно было, что пада- ет замечательное сооружение, взлет инженерной мысли конца прошлого века, падает так бездарно и непоправимо, как спившийся поэт или средневековый алхимик. Достаточно было поддержать ее мизинцем, чтобы она опомнилась, но стука каблучков уже не было слышно, а плащ растворился в слезах.
        Этот плащ она купила в детском магазине.
        Она маленькая - это выгодно. В детском магазине можно купить неплохую вещь дешево, будто для дочки или для младшей сестры, и носить ее на здо- ровье. Когда я с нею познакомился, она донашивала платье с немецкой кук- лы. Кукле оторвали голову, и платье оказалось лишним. Без головы можно пожить и нагишом. Это не стыдно.
        Она сказала:
        - Спрячь меня в портфель, не то нас могут увидеть вместе. Я не хочу лишних разговоров.
        И я спрятал ее в портфель и терпеливо носил целый год с небольшими перерывами. Когда я открывал портфель и заглядывал к ней, она поднимала лицо для поцелуя, быстро оглядываясь по сторонам, чтобы удостовериться, что за нами не наблюдают. У нее были такие невинные глаза, что мне хоте- лось рассказывать ей сказки Андерсена и водить за ручку в детский сад. Однако где-то в другом измерении, по субботам и воскресеньям, она была взрослой женщиной, не первой уже молодости, с мужем, дочерью, квартирой и Эйфелевой башней в виде безвкусного кулона, который она почему-то лю- била носить.
        Дешевый сувенир, подаренный ей французским туристом за прекрасные глаза.
        - Амур! Амур! - мурлыкал он. изгибаясь в талии, как истинный француз, и наклоняясь к ней, будто они в Париже. Так она рассказывала. Ей тогда было девятнадцать лет, иностранных языков она не знала, как и сейчас, и, слушая француза, представляла себе реку Амур - синюю, как вена на руке. Позже она поняла значение этого слова.
        Я никогда не думал, что попадусь на столь нехитрую приманку, как не- винные глаза. Все дело, конечно, в Эйфелевой башне, которую она мне вру- чила на память после первой нашей ночи. Это была приятная ночь. Мы полу- чили друг от друга то, что хотели, не больше, но и не меньше. Встре- чаться дальше не имело смысла, так как мы понимали, что только испортим удовольствие, если растянем его на несколько месяцев. И вот тогда она, не вставая с постели, протянула руку к стулу, где валялась ее скомканная одежда, ранее сорванная мною с ненужной поспешностью, и взяла кулон, ко- торый она сняла сама, когда мне снимать уже было нечего. Кулон лежал, утопая в прозрачных, тонких чулках.
        - Чтобы ты меня вспоминал, - сказала она, вешая его мне на шею. Ее невинный, детский взгляд ничуть не изменился от того, что она лежала ря- дом со мной обнаженная, и это меня испугало. Я поставил ее на ладонь, а рядом установил Эйфелеву башню. Они были почти одного роста. Серебряная цепочка тянулась от башни, обвивая мне шею. Она тоже обвила меня руками, закрыла глаза и поцеловала уже без страсти, вполне удовлетворенная таким красивым, кинематографическим исходом. Потом она оделась и ушла.
        Я спрятал Эйфелеву башню в бумажник. Широкое, сантиметра в два, осно- вание башни оттопыривало карман бумажника и вскоре прорвало его. Через несколько дней я заметил, что ножки башни, вылезшие из бумажника, цара- пают мне грудь через рубашку, причиняя небольшую боль. За это время мы с нею не встречались, лишь разговаривали по телефону, обмениваясь даже не словами, а интонациями голоса. Слова были самыми банальными.
        - Ты меня любишь? - спрашивал я, покровительственно улыбаясь телефон- ной трубке.
        - Не говори глупостей, - отвечала она.
        - Когда мы встретимся?
        - Это очень сложно...
        - Ты меня не любишь...
        И тому подобное.
        Приятно было играть в эту беспроигрышную игру, зная, что уже выиграл когда-то и можно выиграть еще раз, если пожелается. Эйфелеву башню я пе- реложил в портфель, иногда вытаскивал ее за цепочку и покачивал, точно гирьку. Она сильно потяжелела, носить ее на шее было теперь невозможно, потому что цепочка впивалась в тело, оставляя глубокий узорчатый след. Да и портфель с башней я носил с напряжением, пока однажды не отвалилась ручка, не выдержав тяжести.
        А по телефону она сообщала мне удивительно безмятежным голосом всякие новости из своей жизни. Два раза она летала на Луну, по возвращении превращалась в мимозу, чтобы муж ухаживал за нею, а потом выходила на работу, радуя сослуживцев свежестью. Кроме того, когда ей было скучно, она каталась на диске граммофонной пластинки, уцепившись руками за ме- таллический колышек в центре. Она любила эстрадную музыку, которую я не переваривал. Ее жизнь казалась мне излишне пустой. Может быть, потому, что я смотрел со стороны.
        - Твоя башня чуть руку мне не оторвала, - сказал я как-то раз.
        - Какая башня? - удивилась она.
        - Эйфелева башня, - сказал я со злостью.
        - Ах, мой кулон! - рассмеялась она. - Подари его своей новой возлюб- ленной.
        - У меня нет новой возлюбленной, - сказал я и повесил трубку.
        В то время я реставрировал египетскую пирамиду. Приближался конец го- да, и нужно было писать отчет о реставрации. По утрам я взбирался на пи- рамиду, держа в руке портфель, и вел тоскливые споры с прорабом. Настро- ение портилось с каждым днем, потому что реставрация велась кое-как, да еще проклятая башня очень меня утомляла. Оставлять ее дома я не решался: башню могла обнаружить жена. После того как отвалилась ручка портфеля, я поставил новую, железную, но это был не выход. Наконец я не выдержал и позвонил ей.
        - Нам нужно встретиться, - сказал я.
        - Зачем? - спросила она. - Мы же договорились. Останемся друзьями. Кроме того, мне завтра предлагают билет на новую революцию. Где-то в Ла- тинской Америке. Ты не представляешь! Говорят, будут стрелять подряд две недели.
        - Мне нужно отдать тебе башню, - раздельно произнес я.
        - Если она тебе мешает, отправь ее почтой, - сказала она. - Только, ради Бога, до востребования!
        Я с трудом принес Эйфелеву башню на почту и упаковал в фанерный ящик. Башня еле в нем поместилась. Со всех сторон я обложил ее ватой, чтобы башню не повредили при перевозке. Мне пришлось довольно дорого заплатить за посылку, так как она была тяжелая, но домой я возвратился радостный и счастливый. Башни более не существовало.
        Ночью ко мне пришли китайские императоры в длинных одеждах. Каждый из них имел баночку с тушью и кисточку. Они кивали своими фарфоровыми голо- вами, слушая, как я радовался избавлению от башни, и невзначай рисовали иетушью и кисточку. Они кивали своими фарфоровыми головами, слушая, как я радовался избавлению от башни, и невзначай рисовали иероглифы на обо- ях. Штрихи иероглифов напоминали ресницы моей бывшей возлюбленной, а цветы на обоях смотрели сквозь них тем же невинным взглядом. Потом я прогнал императоров, и они, толпясь и чирикая, как воробьи, спустились по ночной лестнице и вы
        Утром я проснулся, с удовольствием вспомнил о возвращенной башне и собрался идти на реставрацию с легкой душой. Но, когда я вышел из подъезда, оказалось, что все не так просто, как я предполагал. Башня бы- ла тут как тут.
        Она стояла во весь свой трехсотметровый рост на чугунных опорах в ви- де гигантских арок, под которыми беспечно летали птицы. Одна из опор, самая ближняя, преграждала улицу рядом с домом, где находилась почта, откуда я вчера столь легкомысленно пытался отправить башню. На второй опоре, на высоте примерно семидесяти метров, болтался автофургон с над- писью "Почта", нанизанный на одну из черных чугунных балок, точно суше- ный гриб на лучинку. Фургон со скрежетом сползал по балке вниз, а из его распоротого кузова сыпались аккуратные фанерные ящики посылок.
        Милиционеры уже оцепили ближайшую опору и на всякий случай никого к ней не подпускали. Вероятно, и остальные опоры были оцеплены, но они бы- ли далеко, за домами... Верхушка башни торчала высоко в небе; рядом с нею, как мухи, кружились три вертолета, производя фотосъемку, а наверху, на самом кончике радиоантенны, висела тоненькая серебряная цепочка от кулона. Я знал, что она там висит.
        Мне ничего не оставалось, как пройти мимо башни с чувством некоторого беспокойства и одновременно удовлетворения. И потом, когда я ехал на трамвае и выглядывал в окно, любуясь башней, эти чувства меня не покида- ли.
        Она позвонила мне на работу, чего раньше не случалось. До этого всег- да звонил я.
        - Что ты натворил? - спросила она испуганно.
        - Это мое дело.
        - Я тебя прошу, чтобы ты сейчас же сделал все как было, - быстро про- говорила она шепотом. - Не бери в голову!
        Это была ее любимая поговорка - "Не бери в голову".
        - Не мешай мне, - сказал я.
        - Все же увидят!
        - Все уже увидели.
        Более того, все не только увидели башню, но и сделали определенные выводы. Через некоторое время я заметил, что возле башни ведутся земля- ные работы. Я подумал, что башню решено снести, но бульдозерист, к кото- рому я обратился с вопросом, ответил, что он разравнивает землю под бульвар Сен-Жермен. Название его не очень удивляло, да и к башне бульдо- зерист уже привык.
        Вокруг башни на глазах вырастал уголок Парижа с каштанами на бульва- ре, со знаменитыми лавками букинистов на набережной, с домиками неиз- вестного назначения, возле которых по вечерам стояли толстые усатые жен- щины, внимательно оглядывая прохожих.
        К этому времени моя бывшая возлюбленная вернулась ко мне. Конечно, она сделала вид, что пришла в первый раз после той ночи просто так. Она щебетала что-то насчет башни, вспоминала незадачливого французика, пода- рившего ей кулон, но я видел, что ее распирает от гордости. В тот вечер мы пошли по бульвару Сен-Жермен и с легкостью перешли на французский, целуясь под каштанами на глазах у прохожих, среди которых было немало ее и моих сослуживцев.
        - Ты хотела быть в Париже, - говорил я с великолепным прононсом, - вот тебе Париж!
        Потом нас подцепила одна из усатых женщин, которая оказалась владели- цей небольшого особняка с видом на башню. Она дала нам ключи от комнаты на втором этаже. Там, рядом с постелью, был накрыт столик на двоих с ви- ном и омарами, которые мне совсем не понравились. Но она героически же- вала омаров и повторяла одно слово:
        - Шарман!
        Затем мы занимались любовью, не торопясь, будто на скачках, а делая это изысканно, по-французски, с легким оттенком небрежности. Башня све- тилась огнями в окне - абсолютно грандиозная, чистое совершенство, самая настоящая Эйфелева башня.
        Теперь ей уже хотелось, чтоб все знали историю башни. Она даже серди- лась на меня временами, упрекая в ненужной скромности, потому что башня заслуживала авторства.
        А я, лежа с нею в меблированных комнатах, курил и смотрел на башню, удивляясь ее высоте и прочности.
        Китайские императоры уже не приходили ко мне. Не заглядывали они и на бульвар Сен-Жермен, чтобы благословить влюбленных своими загадочными ие- роглифами, которые обозначали, должно быть, жизнь и смерть, цветущую вишню и нежный, едва заметный пушок на мочке уха женщины. На башню запи- сывались экскурсии туристов, а вскоре было зарегистрировано и первое са- моубийство. Какой-то выпускник средней школы ухитрился забраться на са- мый верх и повеситься там на серебряной цепочке от кулона. Говорили, что он был влюблен в свою учительницу, но та не принимала его любви всерьез. Это происшествие расстроило меня и заставило взглянуть на башню по-ино- му.
        Сменились четыре времени года, и наступило пятое - тоска. Мы по-преж- нему ходили на бульвар к одной и той же хозяйке, которой я заплатил за год вперед, ели тех же омаров или устриц и любили друг друга с некоей спокойной обреченностью, ибо башня стояла как вкопанная. Башня явно не собиралась снова станог виться кулоном.
        И вот однажды осенью, когда моя жена уехала, как я подозреваю, в одно из моих юношеских стихотворений и бродила там между строк, роняя редкие слезинки, моя возлюбленная пришла ко мне домой. Она тоже была печальна и даже не ответила на мой поцелуй. Я чуть было не сказал: на мой дежурный поцелуй. Мы сидели в комнате, пили вино и видели в окне башню, на кото- рой болталась люлька с малярами.
        - Будет как новенькая, - сказал я.
        - Я очень устала, - сказала она. - Нужно что-нибудь придумать... Да, я легкомысленная, я дрянь, дрянь, дрянь! Но эта башня не для меня. Я вся извелась. Признайся, что ты поставил ее нарочно, чтобы всю жизнь напоми- нать мне: дрянь, дрянь, дрянь!..
        Ее слова звенели, как колокольчики: дрянь, дрянь, дрянь! Как дверной колокольчик в старинном особняке с деревянной лестницей, над которой ви- сит пыльная шпага хозяина. Прислушавшись еще раз к звонку, я встал и открыл дверь. На пороге стоял промокший китайский император. Его одежды облепили жалкую, худую фигуру, отчего он был похож на свечку с застывши- ми на ней струйками воска. Лицо, нарисованное тушью, было начисто смыто дождем: ни глаз, ни носа, ни рта. Он протянул мне руку и разжал кулак. На узкой ладони с непомерно длинными пальцами лежал мокрый скомканный иероглиф. Я его сразу узнал. Он обозначал любовь.
        - Я не могу без тебя, - услышал я за спиной ее жалобный голос.
        - Да-да, встретимся на бульваре, - сказал я. - Все будет хорошо, вот увидишь.
        И я почувствовал, как она обнимает меня и прижимается сзади всем сво- им маленьким телом, вздрагивающим под белым плащом фабрики "Большевич- ка". На секунду я поверил, что все и впрямь будет хорошо, и, быстро ог- лянувшись, посмотрел на башню. Она равнодушно стояла на том же самом месте. И я тоже обнял и поцеловал свою возлюбленную, шепча слова, от ко- торых она успокоилась, и даже вновь улыбнулась невинно, и подставила ще- ку для прощального поцелуя совсем уж по-старому, точно шла в булочную за бубликами,
        А когда она вышла из подъезда, башня упала. Об этом я уже рассказы- вал. Осталось описать последний момент, когда верхушка башни достигла земли, а вся башня переломилась в середине. Верхняя часть ее упала попе- рек бульвара, а нижняя, нелепо вздернув две опоры вверх, точно собака у столба, легла вдоль улицы. Грохот был ужасающий. Но она даже не огляну- лась, продолжая идти своей упругой, легкой походкой, пока не затерялась в толпе.
        Поверженная и разбитая,Эйфелева башня все равно выглядела внуши- тельно. Падая, она разрушила несколько домов, из обломков которых выбе- гали размахивающие руками люди с чемоданами и тюками. Потом обломки баш- ни покрылись полчищами гигантских муравьев, которые бегали по чугунным балкам с озабоченным видом и ощупывали дрожащими усиками мертвый металл. Башня скрылась под их шевелящейся массой, а когда они разбежались, унося с собой башню по частям, на земле бульвара Сен-Жермен остались лишь глу- бокие рваные раны, сломанные каштаны и груды кирпичей на месте того особнячка, куда мы отправимся завтра.
        1973
        Каменное лицо
        Не так давно мне потребовалось сделать каменное лицо. Обстоятельства сложились так, что мне совершенно необходимо было иметь каменное лицо хотя бы несколько часов в сутки. Я просто мечтал о том, чтобы в эти часы с моим лицом было все в порядке, части его не разбегались в стороны, и я мог управлять ими с достоинством.
        Этого никак не получалось.
        Раньше все происходило само собою. Глаза и брови жили в согласии, уши не мешали щекам, губы двигались ритмично, а лоб находился в состоянии покоя, изредка нарушаемом размышлениями. В таком виде мое лицо было не слишком привлекательным, но вполне человечным - во всяком случае, оно не выделялось в толпе. С первого взгляда становилось понятно, что его обла- датель живет ординарной духовной жизнью, ни на что более не претендуя.
        С некоторых пор, однако, произошли изменения.
        Теперь, когда я вхожу в автобус (трамвай, троллейбус, самолет, дири- жабль), непременно находится кто-то, не обязательно знакомый, кто в ужа- се восклицает:
        - Что с вами?! На вас лица нет!
        Этот невоспитанный человек просто первым обращал внимание на то, что было видно остальным. Поначалу меня пугали подобные возгласы, я подбегал к зеркалу (в автобусе, трамвае, троллейбусе, самолете, дирижабле) и удостоверялся, что со мною не шутят. Лица не было! То есть было нечто, отдаленно напоминавшее разбегающуюся шайку преступников. Щеки прыгали вразнобой, нос заглядывал в левое ухо, а губы были перепутаны местами. Причем, вся эта компания стремилась оттолкнуться друг от друга как можно дальше, переругиваясь, передергиваясь, производя неприличные жесты и об- мениваясь оскорблениями. Мне жалко было смотреть на них.
        В особенности неполадки с моим лицом становились заметны именно тог- да, когда их опасно было обнаруживать, то есть в те часы и в тех местах, где я заведомо должен был производить впечатление здорового, цветущего и даже процветающего человека, которому не страшны никакие личные и об- щественные неурядицы. Довольно, довольно! Пускай у других краснеют веки, бледнеют щеки, зеленеют глаза! Пускай, пускай у них зубы выстукивают морзянку, язык проваливается в желудок, брови ломаются от душевных мук. При чем тут я? Я должен быть выше этого!
        Вот почему я мечтал о каменном лице.
        И главное - вокруг столько каменных лиц! Включишь телевизор - камен- ное лицо. Войдешь в автобус (трамвай, троллейбус, самолет, дирижабль) - полно каменных лиц! Сидишь на собрании - каменные лица у всех, вплоть до президиума и выступающих в прениях. Как им это удается?
        Вероятно, они знали особый секрет, неизвестный мне. "Вот, вот тебе наказание за твой индивидуализм! - временами злорадно думал я о себе. - Вот и воздалось, и аукнулось, и откликнулось! Будешь знать, как быть счастливчиком, попирателем моральных устоев, суперменом. Лови теперь свои дергающиеся веки!"
        Вследствие плохого поведения моего лица, мне перестали верить. А мо- жет быть, лицо стало таким, потому что я вышел из доверия. Так или ина- че, я стал физически чувствовать, как лгут губы, как притворяются глаза, как обманывают уши. Потеряв согласованность в движениях, они стали врать, как нестройный хор. Каждый звук в отдельности еще можно было слу- шать, но в совместном звучании обнаруживалась нестерпимая фальшь.
        Я решил принять срочные меры, чтобы достигнуть каменного лица.
        По утрам я делал гимнастику, распевая песни. Потом проводил аутоген- ную тренировку, повторяя про себя: "Я им покажу... я им покажу... я им покажу... каменное лицо!" Затем я ехал на работу, стараясь миновать па- мятные места, где мое лицо сразу же выходило из повиновения. Но таких мест много было в городе, почти на каждом углу, в каждом скверике, в каждой мороженице. Мое лицо убегало от меня, я выскакивал из автобуса (трамвая, троллейбуса, самолета, дирижабля) и бежал за ним, размахивая руками. Со стороны это выглядело так: впереди, рассекая воздух, мчался мой нос, по обе стороны от которого, наподобие эскорта, летели уши. Чуть ниже неслись губы и щеки - абстрактная африканская маска, совершающая плоскопараллельное движение. Сзади, задыхаясь, бежал я - безобразный до невозможности, безликий. Так мы с лицом обходили опасные места, которых, повторяю, было множество. На нейтральной территории, не связанной с по- терей лица, я догонял нос, ставил его на место, симметрично располагал брови, щеки и уши, приводил в порядок губы - они еще долго дрожали. В таком виде я добирался до работы, входил в комнату
с сотрудниками, и тут все части моего лица мгновенно испарялись. Черт знает что, сублимация какая-то! Они просто исчезали, их не было смысла ловить.
        Так я проводил те несколько часов, в течение которых хотел иметь ка- менное лицо.
        Какое там каменное! Хоть бы тряпичное, хоть бы стеклянное, хоть бы какое! Нельзя так унижаться.
        Я совершенно измучился за какой-нибудь месяц. Моим губам не верили. В глаза не смотрели. Уши мои, возвращаясь на место, имели обыкновение ме- нять размеры. Они торчали над головой, как неуклюжие розовые крылья, уменьшаясь лишь к утру следующего дня.
        Наконец я не выдержал и обратился за помощью к человеку, лицо которо- го показалось мне наиболее каменным. Я встретил его в молочной столовой. Он сидел за столиком и ел сметану,тщательно выгребая ее ложечкой из ста- кана. Я понял, почему он ел сметану. Его лицо было настолько каменным, что даже жевать он не мог. Он просовывал ложечку в рот и незаметно гло- тал сметану. С большим трудом мне удалось привлечь его внимание. Для этого пришлось уронить поднос, на котором была манная каша и сливки.
        Он повернул лицо ко мне, и тут, желая застать его врасплох, я спро- сил:
        - Каким образом вы достигли такого лица?
        Он не удивился, выскреб остатки сметаны и проглотил. Это был нестарый еще человек, приятной наружности, с живыми глазами. Мне как раз понрави- лось, что глаза у него живые, а лицо каменное. Сделать каменное лицо при мертвых глазах - дело плевое.
        - Есть способ, - сказал он.
        - Научите, ради Бога, научите! - воскликнул я, чувствуя, что лицо мое опять начинает разбегаться.
        - Да, здорово вас отделали, - сказал он сочувственно.
        - Мне плевать на это! Я выше этого! - закричал я, отчаянно пытаясь вернуть губы на прежнее место.
        - Я вижу, - сказал он.
        Он поднялся из-за стола, вытер салфеткой рот и сделал мне знак следо- вать за ним. Мы вышли на улицу.
        - Я могу вам помочь, но не уверен, что вы обрадуетесь, - ровным голо- сом произнес он. - Сам я избрал этот способ несколько лет назад. С тех пор я живу... (он сделал паузу) нормально.
        - Я тоже хочу жить нормально! - воскликнул я.
        - Придерживайте брови, - посоветовал он. - Они собираются улететь.
        Я прикрыл лицо ладонями.
        - Вы похожи на человека, который ремонтирует фасад, когда в доме бу- шует пожар, - заметил он.
        - Я ремонтирую пожар, - невесело пошутил я.
        - Можно и так. Тем самым вы даете огню пищу.
        Мы прошли несколько кварталов, свернули в темный переулок и вошли в подъезд. Лестница была широкая, мраморная, освещенная тусклой лампочкой. Мы поднялись на второй этаж - мой новый знакомый впереди, а я сзади. Он отпер дверь, и мы оказались в прихожей, отделанной под дуб. На стене ви- село зеркало в бронзовой раме.
        - Посмотрите на себя, - сказал он.
        Я взглянул в зеркало и увидел то же ненавистное мне, жалкое, растека- ющееся лицо.
        - Вы твердо хотите с ним расстаться?
        - Как можно скорее! - со злостью сказал я.
        Хозяин пригласил меня в комнату, где стояли мягкие кресла и диван, окружавшие журнальный столик. Стена была занята застекленными полками со встроенными в них телевизором, магнитофоном и закрытыми шкафчиками. На одном из них, железном, была никелированная ручка.
        - Садитесь и рассказывайте, - предложил он.
        - Что?
        - Все с самого начала, ничего не утаивая.
        Я начал говорить. Губы не слушались меня. Я поминутно щипал их, дер- гал, тер щеки пальцами, разглаживал лоб. Мое лицо не желало становиться каменным. Оно яростно сопротивлялось, пока я рассказывал до удивления простую историю, произошедшую со мной.
        Историю о том, как я потерял лицо.
        Хозяин слушал внимательно. Холодная маска была обращена ко мне. Лишь один раз, когда я рассказывал о том, как горел тополиный пух, по его ка- менному лицу пробежала судорога.
        - Простите, - сказал он. - Это очень похоже.
        И тут мне послышалось, что от книжных полок исходит глухой звук. Что-то тяжело и мерно ворочалось там, у стены.
        - Больше мне нечего рассказывать, - сказал я.
        - Верю, - сказал он.
        Я почувствовал, что внутри у меня стало просторно, будто раздвинулась грудная клетка и сердце летало в ней от стенки к стенке, глухо выбивая: тук... тук... тук...
        - Сейчас я вас освобожу, - сказал хозяин.
        В его руке сверкнул ключик, которым он дотронулся до меня, до моей груди. Что-то щелкнуло, будто искра вонзилась в меня, и я потерял созна- ние. Медленно клонясь на диван, я успел заметить, что хозяин приближает- ся к шкафчику с никелированной ручкой, а на его ладони горит красный шар величиной с яблоко. Вот он открывает бесшумную дверцу, подносит горящий шар к темной впадине, вот...
        Когда я очнулся, передо мною стояла чашка черного кофе.
        - Мы теперь братья, - сказал хозяин строго. - Вы это запомните.
        - Что вы со мной сделали? - спросил я.
        - Посмотрите на себя.
        Я вышел в прихожую и подошел к зеркалу. Из него взглянул на меня че- ловек с каменным лицом. Только глаза оставались живыми, и в них жила боль.
        - Это я, - прошептал я себе.
        - Это я, - беззвучно повторил он губами.
        Я вернулся к хозяину, и мы выпили кофе в молчании. Ни один мускул не дрогнул на наших лицах. Я поблагодарил и с трудом заставил себя улыб- нуться.
        - Все-таки интересно, в чем тут фокус? Лекарство?
        - Фокус в том, - медленно произнес он, всем телом наклоняясь ко мне, - фокус в том, что ваше сердце спрятано там, в сейфе... Рядом с моим. Вот в чем фокус.
        С тех пор у меня каменное лицо. Я живу нормально. Никакие обстоя- тельства, памятные места наших встреч и даже презрительные взгляды моей бывшей возлюбленной не выводят меня из равновесия. Что поделать, если можно иметь либо сердце, либо лицо. Отсутствие сердца не так заметно для окружающих.
        1976
        Стрелочник
        Это объявление я услышал в вагоне пригородного электропоезда. За ок- ном летел куда-то вбок мокрый зимний лес, а машинист перечислял по ра- дио, ка кие специальности требуются управлению железной дороги. Относи- тельная влажность была сто процентов. Ни одной из перечисляемых специ- альностей я не в ладел, что почему-то вызывало грусть. Последним в этом списке утраченных возможностей значился стрелочник. "Одиноким стрелочни- кам предос тавляется общежитие", - сказал репродуктор и умолк.
        Я всегда был одиноким, но никогда - одиноким стрелочником. Нельзя сказать, что мне нравилось быть одиноким, да и профессия стрелочника не слишком привлекала меня. Но в сочетании слов "одинокий стрелочник" была какая-то необъяснимая прелесть, что-то настолько беспросветное и неуют- ное, бесправное и жалостное, что я немедленно вышел из электрички и отп- равился искать управление железной дороги.
        Кажется, там подумали, что мне требуется общежитие. Человек в черном кителе с оловянными пуговицами долго рассматривал мое заявление на свет, ища намек на общежитие и пропуская самые главные слова об одиночестве стрелочника. Ему не приходило в голову, что в общежитии сама идея одино- чества теряет всякий смысл.
        - Хотите быть стрелочником? - наконец спросил он и задрал голову так, что его ноздри уставились на меня, точно дула двустволки.
        - Одиноким стрелочником, - поправил я.
        - Да, именно одиноким стрелочникам мы предоставляем общежитие, - с удовольствием выговорил он.
        - Я не прошу этой привилегии, - сказал я.
        Должно быть, я вел себя неправильно или говорил не те слова, потому что железнодорожник заерзал на своем кресле, а в глазах его на секунду мелькнул испуг.
        - Вы отказываетесь от общежития? - спросил он задумчиво и вдруг снова вскинул голову и прокричал: - Или как?
        - Послушайте, - сказал я ему. - Дайте мне какую-нибудь стрелку. Я постараюсь быть полезен... А мое одиночество не может иметь для вас принципиального значения.
        - Нет стрелок! Нет ни одной стрелки! - закричал он, как можно дальше отодвигая от себя мое заявление. - Ради Бога, заберите ваше заявление... Я вас прошу! Масса других специальностей, курсы, стипендии, повышение без отрыва...
        - У меня мечта, - сказал я. - Дайте мне стрелку, маленькую будочку, свой семафорчик, желтый и красный флажки... Нет, я сам их сошью. Это больше соответствует одиночеству. В крайнем случае, я обойдусь без сема- форчика. Он подписал заявление.
        И вот я стрелочник. У меня своя будочка, подогреваемая изнутри не- большой электрической лампочкой, которая одновременно служит для освеще- ния. До стрелки ходить совсем недалеко, километра два, и я ежедневно проделываю этот путь туда и обратно по нескольку раз. Работа у меня сдельная, и зарплата зависит от количества проходящих мимо поездов. Иногда случается, что поезда по какой-нибудь причине не ходят, но это бывает редко.
        Самое главное в моей работе, как я быстро понял, - это угадать момент приближения поезда, так как расписания у меня нет. Мне пытались всучить прошлогоднее расписание, но я отказался, полагаясь на свою интуицию. Ин- туиция должна быть двойной, потому что нужно угадать не только, идет ли поезд, но и нужно ли переводить стрелку.
        Обычно я угадываю первое безошибочно за полчаса до прохода поезда. Это как раз то время, которое требуется, чтобы неторопливо дойти до стрелки и только тут, когда огни поезда уже видны, за считанные секунды решить, нужно ли переводить стрелку. Как правило, я ее не перевожу, но бывает, что перевожу, проклиная себя в душе за уступчивость. Почему-то мне никогда не хочется ее переводить.
        Моя стрелка очень проста. Говорят, что есть более сложные стрелки, но ими управляют и более одинокие стрелочники. Я еще не слишком одинок. Мне еще улыбаются девушки из окон электричек, так что возможностей для со- вершенствования сколько угодно.
        От моей первой стрелки отходят два пути - левый и правый, а подходит к ней один - центральный. Эту терминологию нужно выучить раз и навсегда и ни в коем случае не путать. Стрелку следует переводить до прохода по- езда, в противном случае будет поздно. То есть можно перевести и потом, но в этом уже будет мало смысла. Ни за что на свете нельзя переводить стрелку в середине состава, так как может произойти что-нибудь непредви- денное. Об этом меня особенно предупреждал мой учитель, бывший одинокий стрелочник, к которому неожиданно вернулась жена с сыном, поставив его перед необходимостью менять специальность.
        Переведя стрелку, я обычно встаю рядом с нею, держа в правой руке желтый флажок. При этом я смотрю на окна вагонов, надеясь, что пассажиры оценят мое старание, точность и полное бескорыстие. Впрочем, я не требую оценки, хотя бывает очень приятно, когда какая-нибудь женщина бросит мне цветок или ребенок состроит рожицу. Однако чаще летят пустые бутылки, что очень действует мне на нервы.
        Проводив поезд, я смазываю стрелку и возвращаюсь в будочку. Вот тут-то и наступают минуты, ради которых я бросил бывшую свою профессию и подался в одинокие стрелочники без общежития. Я достаю свою любимую иг- ру, детскую железную дорогу с шириной пути 12 миллиметров, изготовленную в ГДР, и раскладываю ее на полу в будочке. У меня один паровоз. но зато стрелок целая уйма, и многие из них не в пример сложнее той, за которую мне платят деньги. Я кладу пальцы на клавиатуру пульта и играю, закрыв глаза, какую-нибудь мелодию. Слышно, как щелкают игрушечные стрелки и носится, жужжа, мой паровозик.
        Еще ни разу он не сошел с рельсов, хотя путь его бывает настолько причудлив, что даже сам я удивляюсь. Игра требует полного, совершенного одиночества, одиночества на всю катушку, и безусловно непригодна для об- щежития.
        Таким образом я совершенствуюсь в своей специальности. После таких упражнений мне нисколько не трудно управляться со своей подотчетной стрелкой. Не трудно, но скучновато. Потому как, что ни говори, а два пу- ти, которые находятся в моем ведении, не исчерпывают возможностей фанта- зии и вдохновения.
        Больше всего меня печалит, что работа моя, в отличие от игры, абсо- лютно бессмысленна. Я уже несколько раз убеждался, что оба пути совер- шенно равноправны, и поезду все равно, по какому идти. Но дело даже не в этом.
        Я совершенно точно знаю, что в пяти километрах от моей стрелки нахо- дится точно такая же, но обратного действия. Она сводит два пути в один. Там тоже имеется будочка, в которой сидит стрелочник-профессионал с тридцатилетним стажем. Куда бы я не загнал свой поезд, он все равно нап- равит его на центральный путь. Это единственное, что он умеет делать. Я думаю, что он ужеобратного действия. Она сводит два пути в один. Там то- же имеется будочка, в которой сидит стрелочник-профессионал с тридцати- летним
        1975
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к