Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Свобода или смерть Андрей Ефремов
        История Бессмертного #3
        Мир Альфа не терпит обыденности. Сегодня ты глава клана, имеющий хорошее оружие и экипировку, а завтра бесправный раб у которого единственное оружие - это ум и полученные навыки.
        Судьба подкидывает Бессмертному Кирику новое испытание. Сможет ли он преодолеть все трудности и вернуться к своему клану? На этот вопрос сможет дать ответ лишь время.
        Читайте третью книгу цикла История Бессмертного.
        Андрей Ефремов
        Свобода или смерть
        Глава 1 Кровник
        Привычное ощущение полёта, которое сопровождает каждое перемещение, прекратилось, сменившись резкой болью в грудной клетке и полётом уже реальным. Распластавшись в нескольких метрах от точки выхода, я лежал, пытаясь восстановить сбитое ударом дыхание. Перед глазами промелькнула картинка, как на лицо опускается нога, моментально сориентировавшись, перекатился. В нескольких сантиметрах от головы опустилась нога. Остановив перекат, сделал подсечку, неизвестная туша рухнула рядом со мной, и немного приподнявшись, ударил локтем в место, где предположительно должна находиться голова противника. Зрение по-прежнему не работало, но слух уловил характерный хруст, сигнализирующий, что удар достиг своей цели.
        - Прекратить, - услышал я властный голос. Заметил, как к иконке мигающих системок прибавилось ещё одно сообщение, но читать их некогда. Чат разрывался от сообщений соклановцев, потратив несколько секунд, написал:
        - Я у орков, уникальный квест, подробности позже.
        Поднявшись на ноги, рукой приподнял единственный уцелевший глаз и попытался сфокусировать его, чтобы разглядеть говорящего. Сквозь мутную плёнку удалось увидеть немолодого, но всё ещё очень крепкого орка. На его голове надет шлем, из которого торчат несколько десятков клыков, образуя некое подобие короны. Ещё одним волевым усилием вызываю игровую справку:
        - Ргырх. Уровень???. Вождь клана Острый коготь.
        А вот и папочка убитого мной орка, градус настроения резко упал, хотя я думал, что это уже невозможно. От этой встречи я не ждал ничего хорошего.
        - Что же, бессмертный раб и убийца моего сына, посмотрим, из чего ты сделан.
        Молниеносное движение рукой, и его секира врезается мне в шею.
        - Внимание, вы умерли, в рамках задания посмертные штрафы опыта отменены, возрождение через 10… 9…
        И как-то сразу грустно стало от такой информации. Похоже, умирать мне придется часто. Десять секунд покоя, новый удар, и полёт, окончившийся в грязной луже. Со всех сторон раздаются гневные крики. Поднявшись, с неимоверным облегчением обнаружил, что я снова стал зрячим. Как же это всё-таки страшно, лишиться зрения. Встав в боевую стойку, я приготовился к новой драке. Меня окружала толпа орков, повсюду - за их спинами, в бликах костров, - угадывались походные шатры. На клыкастых лицах звериный оскал, орки были в бешенстве. Смерть лидера отряда им очень не понравилась.
        - А чего это у вас такие недовольные морды? Всё было по-честному.
        Вспышка предвиденья - камень летит в лицо. Резко выбрасываю руку, в полёте перехватываю камень и отправляю его обратно отправителю. Молодой орк, совсем пацан, хватается за разбитое лицо. Всё моё тело сводит судорога, мышцы костенеют и перестают слушаться.
        - На вас наложено заклинание паралич. Время действия 5 минут.
        Прекрасно. Моё тело какое-то время балансирует, удерживаясь в вертикальном положении, а потом заваливается назад. Из грязной лужи высовываются только нос и немного глаза. Хорошо, что рот закрыт, а зубы крепко сомкнуты, иначе точно бы нахлебался, а сколько через эту лужу прошло немытых оркских ног, не хочется даже думать. В поле моего зрения появляются шаман и вождь клана.
        - Нельзя оставлять этого раба в нашем клане, вождь. Слишком предвзятое отношение у наших воинов. Он убил одного из нас.
        - Ты говоришь о моём сыне, - практически выкрикнул Ргырх, - он будет умирать каждый день по многу раз, пока мне это не наскучит.
        - Ты не прав, вождь. Он ответил на вызов твоего сына и в поединке один на один выиграл честно. Я тому свидетель. Закон на его стороне.
        - Он не орк, наши законы не распространяются на его трусливое племя.
        - Он бессмертный, пришел из другого мира и относится к иному виду людей. Бессмертные - это новый народ, души которых поместили в ненавистную нам оболочку. Пока совет не решит объявить им войну, у тебя нет права на месть. Наш закон не был нарушен.
        Ргырх зарычал, как настоящий зверь, и в сантиметре от моего уха вонзилась секира вождя, обдав волной грязной воды. Я смотрю, уже вторая раса объявляет о ненависти к людям. Если игра хоть частично связана с реальностью, то человечество (имею в виду не текущее население планеты Земля, а космическое человечество) стало костью в горле старших, похоже, они попили немало крови, прежде чем выгрызли у других право встать наравне с ними.
        - Клан Острый коготь чтит законы доблестного народа орков, шаман. Я отложу свою месть. Рано или поздно эти новые люди покажут свою истинную, гнилую суть. Совет объявит их вне закона, и тогда я найду его, в какую щель бы он не забился. Клянусь в этом перед жрецом нашего павшего бога.
        - Внимание, у вас появился личный кровный враг среди неигровых персонажей. При любом завершении квеста - раб оркских земель, это обстоятельство не изменится.
        Замечательно, теперь я обзавелся высокоуровневым кровником, с которым рано или поздно придется схлестнуться в смертельном поединке. И не факт, что в случае проигрыша, я ограничусь пятидневным штрафом на вход в игру.
        - Это может произойти не скоро или совсем не произойти. Один прецедент ответа на ритуальный вызов уже есть. Да не просто ответ, а победа в честном поединке с сильнейшим воином отряда. Совет может долго тянуть с решением. У меня есть другая идея.
        Он подошёл к вождю вплотную, и дальнейший разговор ускользнул от моих ушей. Я и так их еле слышал, уши находились в воде. Но судя по глазам и улыбке, постепенно появляющейся на губах Ргырха, идея шамана мне очень не понравится. Посовещавшись минут пять (во время разговора шаман сделал лёгкое движение посохом, и дебафф обновился), вождь обратился к одному из орков, стоящих в плотном строю.
        - Гронр, отвезёшь это мясо в главное становище. Я рассчитываю получить за раба хорошие деньги, как рекламировать товар, надеюсь, учить не надо? - Ответа я не услышал, видимо орк просто покачал головой. - Одно условие, продашь его одному из держателей бойцовых ям. Пусть лично убивать его я не могу, но кто помешает мне изредка наведываться на гладиаторские арены и смотреть, как это делают другие?
        Довольный своим решением, вождь удалился. Меня схватили за ноги и, окунув с головой в лужу, потащили по земле. Я прочувствовал каждый камень во время этого путешествия первым классом. Протащив метров 300 таким изуверским способом мою многострадальную тушку, охранники остановились, раздался скрежет несмазанных петель, и меня бросили на деревянный пол лицом вниз. Я услышал:
        - Начнёшь колдовать, будешь бит, много ущерба нанести не сможешь, а поездка у нас дооооолгая, ребятам бывает скучно. - Ну что же, довольно доходчиво объяснил.
        Через несколько минут парализация закончилась. Я с трудом сел и, наконец, получил возможность осмотреться. Меня закинули в железную клетку, вмурованную в деревянную повозку. Внутри находились несколько побитых мужиков и две женщины. Все в истрепанной и рваной одежде. Испуганные, забитые глаза уставились на меня. У всех на руках такие же браслеты, как у меня. Осмотрев себя, обнаружил полное отсутствие так полюбившейся экипировки. На мне были только шорты из непонятной серой ткани, доходящие практически до колен, естественно, без каких-либо прибавок. Мана, как и обещали, застыла на отметке 600 единиц. Хп у персонажа мало, всего 500. Без бонусов от экипировки телосложение поднялось всего до 50 единиц, и то в основном благодаря стараниям мастера Роланда. Да и вообще, пора оценить свои возможности. Давненько не было шанса посмотреть на «голые» параметры персонажа:
        Имя
        Кирик
        Уровень
        38
        Опыт
        380586/936000
        Жизнь
        251/500
        Мана
        600/1190
        Сытость
        62%
        Бодрость
        500/800
        Защита
        0
        Раса
        Человек
        Класс
        Боевой маг
        Специализация
        Маг огня
        Основная профессия
        Конструктор магических структур, уровень 1: начинающий 20 % (Уникальная)
        Вспомогательная профессия
        Подмена сути (Редкая)
        Характеристики персонажа:
        Сила
        62 (33 %)
        Ловкость
        70 (18 %)
        Телосложение
        50 (80 %) Грузоподъемность 65 кг.
        Выносливость
        80(96 %)
        Воля
        6
        Интеллект
        136(10 %)
        Мудрость
        119(8 %)
        Удача
        7
        Харизма
        6
        Умения:
        1 Идентификация
        Уровень 3: знаток 32521/50 000
        2 Предвиденье
        Уровень 1: начинающий
        3 Единение
        Уровень 1: начинающий 385/5000 минут
        4 Владение магией огня
        Уровень 4: подмастерье 86 584 365/500 000 000
        5 Стойкость
        28 % 69/520 минут
        6. Мастер свитков
        Уровень 1: новичок 18%
        7. Боевые искусства (Р)
        Уровень 4: подмастерье
        8. Ножевой бой (Р)
        Уровень 4: подмастерье
        9 Лидерство
        Уровень 2: 287/500 игроков
        10 Структурная энергетика
        Уровень 1: новичок 59/1000 обнаруженных ошибок
        11 Легкая броня
        Уровень 2: ученик 89/100000 минут
        12 Наставник
        Уровень 1: ученик 8/20 переданных знаний
        Заклинания
        1. Огненная стрела, врождённое 1 ранг
        Уровень 4: Эксперт 10/10
        2. Огненное копьё, врождённое 2 ранг
        Уровень 4: Эксперт 10/10
        3. Огненное очищение вне ранг
        Уровень 3: Опытный 7/10 52/ 1000
        4. Ночное видение, бытовое
        Уровень 3: Опытный 4/10. 58/1000
        5. Синергия, 2 ранг
        Уровень 1: Начинающий 78/100 применений
        6. Зачарование огнем, 2 ранг
        Уровень 4: Эксперт 10/10
        7. Нагрев воды, бытовое
        Уровень 1: Начинающий. 1/10. 48/100
        8. Огненная кожа, 1 ранг
        Уровень 4: Эксперт. 10/10
        9. Огненная цепь, 1 ранг
        Уровень 4: Эксперт. 10/10
        10. Ослепление, 1 ранг
        Уровень 4: Эксперт. 10/10
        11. Взрывной огненный шар 3 ранг
        Уровень 1: Новичок 5/10 256/600
        12. Исцеление огнём, 2 ранг
        Уровень 1: Новичок 2/10 12/200
        13. Огненный кулак, 2 ранг
        Уровень 1: Новичок 1/10 8/60 минут
        14. Кольцо огня, 3 ранг
        Уровень 1: Новичок 5/10 357/500
        15. Тепловая сигнатура
        Уровень 2: Продвинутый 8/10 687/1600 минут
        Пассивные навыки
        1. Дрессировка
        486/1000
        2. Логика
        384/1000
        3. Ментальная точность
        541/1000
        4. Концентрация
        745/1000
        5. Акробатика
        623/1000
        6. Магический взгляд
        485/1000
        7. Магическая сеть
        2/10
        8. Анализ
        50/1000
        9. Новатор
        5% к созданию уникальных заклинаний
        Знания:
        1. Комбинаторика
        Продвинутый 3/50 комбинаций
        2. Каллиграфия
        Продвинутый 25/5000
        Свободных очков характеристик:
        0
        Свободных очков заклинаний:
        3
        Ну что же, довольно неплохо для мага. Я даже не заметил, как медитация перешла на последнюю стадию своего развития и преобразовалась в умение единение. Прочитав описание, узнал, что вблизи от своей стихии восстановление параметров пойдет быстрее. Не задумываясь, сформировал заклинание - костер возле себя и устроился в позе лотоса рядом с ним. Минус 30 от ежедневного запаса маны. Приоткрыв глаз, увидел, как забегали орки, но поняв, что огонь просто горит, не причиняя никакого урона дереву, успокоились и разошлись. И, действительно, жизнь довольно бодро начала увеличиваться. К огню неуверенно подсели другие обитатели рабского загона. Время раннее, солнце ещё не появилось, и на улице было довольно прохладно. Не обращая внимания на компанию, продолжил восстанавливать жизнь и изучать интерфейс. Система в очередной раз подстроилась под меня. Про себя я часто использовал цифровой индикатор уровней заклинаний и умений, и статистика игрока изменилась, для моего удобства. На вкладку с репутациями я не обратил внимания, сейчас это совершенно не важно.
        Подведём итог: оружия ноль, экипировки ноль, инвентарь пуст. В наличии только голова, и то с изрядно отбитыми, за последнее время, мозгами. Перспективы успеха? Сомнительные. Настроение? Кхм, скажем так, оптимистическое. Для начала, пока не трогают, нужно разобраться с ворохом системных сообщений, отвлекающих своим постоянным миганием.
        - Внимание, вы получили задание: раб оркских земель шаг 1. Цель: вариативно, в зависимости от ваших действий. Награда: информация.
        Очень информативное описание, делай, что хочешь, и обретёшь знания. Пролистал системки о том, что у меня полностью выгребли содержимое инвентаря и сняли всю экипировку, это я и так знаю.
        - Внимание, чат заблокирован, вам доступно 10 личных сообщений в сутки.
        Замечательно, ещё и никакого общения, просто превосходно. Надеюсь, объём сообщений мне не будут ограничивать? Как оказалась, будут. Не получится написать сочинение на пять страниц. Десять смсок в день - вот мой лимит. ИИ привязал количество букв, которые я могу написать в сообщении, к объему одного смс сообщения. Причем как на отправку, так и на приём. То есть, если мне кто-нибудь напишет большое сообщение, то я смогу прочесть только ту информацию, которая поместилась бы в 10 смсок, остальное просто сотрется. Последняя системка оказалась наиболее интересной:
        - Авторитет среди народа орков +1, текущий авторитет -199/500. Текущая репутация: ненависть 450/500.
        Мда, отрицательный авторитет и ненависть - отличная стартовая позиция. Хорошо, что не война, в этом случае каждый встреченный орк считал бы своим долгом напасть на меня и убить. Отыскав глазами чат, увидел 10 сообщений, а затем пустоту. Понятно, сегодняшний лимит по входящим сообщениям исчерпан. Надо предупредить всех, чтобы не писали ерунду, а только по делу и кратко. А вообще, по возможности, нужно замкнуть всё общение на одного человека. Всю основную информацию можно будет передавать через брата. От реала-то меня не отключат? С тревогой нажал кнопку «выход». Перед глазами всплыло очередное сообщение системы:
        - Внимание, по условиям квеста вы должны находиться в игре 18 часов в день. В моменты вашего отсутствия ваш игровой персонаж будет оставаться на месте выхода и не будет исчезать. За время отсутствия у вас могут быть украдены личные вещи. Нарушение временного лимита будет приравнено к провалу квеста - раб оркских земель. Желаете выйти из игры?
        Я мысленно выдохнул и нажал кнопку - нет, пока еще не время, опишу произошедшее и договорюсь встретиться вечером в реале, тогда и поговорим. Приняв решение, выбрал лимит слов на сегодня и отправил брату. Также написал, чтобы усиленно взялись за добычу камня. Если я правильно понял, то основной состав агров не сможет войти в игру на протяжении пяти дней. Не поверю, что игра будет относиться к игрокам по-разному, если система написала, что в случае проигрыша я потеряю доступ на пять дней, то они должны были попасть в точно такие же условия. Разобравшись со всеми делами, открыл глаза и увидел, как четыре пары глаз смотрят на меня с нескрываемым интересом.
        - Как этим грязным оркам удалось захватить благородного мага? - минут через пять набралась смелости и спросила одна из женщин.
        Вот как, каждая сторона конфликта называет себя благородной, оскорбляя других. Понятие расовой терпимости в этом мире не приживется. Опять в голову лезут дурные мысли.
        - Так было надо, - коротко ответил я. Женщина опустила взгляд и больше не пыталась заговорить. Мужчины представляли собой жалкое зрелище - измождённые, на лице и теле множество синяков и кровоподтёков, с обречёнными взглядами.
        - Откуда вы? - задал я вопрос, ни к кому конкретно не обращаясь. Ответила та же женщина:
        - Мы все из Пригорья, маленькая деревушка на самой окраине королевства, мессир. Меня зовут Мора, господин.
        Быстро отчеканила женщина, хм, а, если точнее, все же девушка. Грязное, измождённое лицо прибавляло ей минимум 15 лет.
        - Давай без всяких мессиров и господинов, мы все тут рабы. Зови меня Кир.
        Глаза девушки расширились от испуга, ей с детства вбивали, что маги - это благородные дворяне, защищающие мир от ужасных монстров, а тут такой разрыв шаблона.
        - Давно вы здесь?
        - Около трех месяцев, Кир, - моё имя она проговорила тихо, неуверенно, а когда закончила предложение, втянула голову в плечи, как будто ожидая, что её сейчас же поразит молния, за такое неуважительное обращение к дворянину. - Давно они тут, орки напали ещё до нашего появления в долине.
        - Как вы оказались в плену? И что орки с вами делают? - задал я вопрос, ожидая самого худшего. Но всё оказалось не так страшно, как я успел себе напридумывать.
        - Они пришли ночью. Я проснулась от того, что мне на голову одели мешок. Что стало с родителями и братьями, я не знаю. Пока тащили, слышала много криков и звуки боя. Но в нашей деревне в этот момент было мало мужчин, все уехали на ежегодные военные сборы. Далее был долгий переход, если вести себя послушно, то проблем нет. Арван и Рин не смогли смириться, они постоянно пытались сбежать и устраивали драки, поэтому выглядят так. К нам с Литой относятся сносно. Наша работа - прислуживать оркам, убирать мусор, подавать еду, мыть посуду. К готовке нас не подпускают, за своим конем каждый орк ухаживает сам. Эти животные не подпускают к себе никого, кроме хозяина. Я услышала разговор вождя, нас скоро повезут в главный стан и там продадут оседлым оркам.
        Она говорила это спокойно, монотонно, без каких либо эмоций. По ней видно, что она смирилась со своей судьбой.
        Пока Мора говорила, солнце показалось из-за горизонта и осветило степь. Орки собирали лагерь. Шатры опускались на землю, клыкастые громилы седлали коней, и уже через час о стоянке напоминала лишь изрядно вытоптанная трава. Повозка с рабами тронулась с места, и началась неделя нещадной тряски. В степи дорог нет, а амортизаторы в этом мире ещё не придумали. Мы чувствовали каждую ямку, каждый камушек, на который наскакивало колесо. Днем мы остановились на небольшой привал, и нас покормили. Мору и Литу выпустили, и они принесли нам по миске каши с кусочками засоленного мяса и по кружке воды. Как ни странно, но еда оказалось сносной, не кулинарный шедевр, конечно, но есть можно. Шкала сытости заполнилась до верхней границы, даже появился бафф на +1 к силе длительностью 30 минут. Значит, повар не совсем дилетант и какое-то умение у него есть. Через полчаса наше мучение продолжилось. К вечеру болело всё тело, сидеть на отбитом мягком месте было невозможно, и после ужина, когда соседи улеглись по углам и заснули, я с нескрываемым облегчением нажал кнопку «выход».
        Родная комната встретила тишиной и покоем. Автоматика умного дома, обнаружив открытие капсулы, включила легкое, не слепящее глаза освещение. Полежав немного в теплом геле, я выбрался из устройства, в котором последнее время провожу большую часть дня. Через 10 минут я был уже внизу. Время в реале у меня ограничено, а нужно еще успеть поспать, вторую бессонную ночь я, конечно, переживу, но лучше не доводить свой организм до края. На кухне меня ждали накрытый стол и довольная физиономия брата.
        - Не будем терять времени, у меня его мало, рассказывай новости, пока я ем.
        Из-за ограничений пришлось нарушить правило - не разговаривать во время еды. Брат быстро рассказал, что после моего похищения шаман зашел в портал, а остальные орки отступили, не предпринимая никаких агрессивных действий.
        - Мы уже хотели было напасть, но тут от тебя пришло сообщение об уникальном квесте, и мы дали им уйти. Хотя уверенности в победе не было, уровни у них не определялись. Агров не видели весь день, бросили все силы на добычу камня, даже рискнули подключить нпс. Откуда ты узнал, что атак не будет?
        Сделав мощное глотательное движение, ответил:
        - В условиях поединка говорилось, что в случае проигрыша я не смогу войти в игру пять дней.
        - Но Ларгос вряд ли принял его, мы слышали разговор с орком, он сказал, что они спрятались в одном из домов и пытались отбиться.
        - Я предположил, что в случае отказа это условие должно было распространиться на всех игроков. И, по всей видимости, оказался прав.
        - Ты сильно рисковал, прося привлечь нпс.
        - Рисковал, но нужно срочно набрать камень на 2 уровень стены и башню. Ты сам видел, какая у неё огневая мощь. Поставить ее недалеко от ворот, чтобы области охвата хватило для прикрытия уязвимого участка, и пробить их станет намного сложнее. Она уже на первом уровне бьёт на расстояние 30 метров с точностью до сантиметра, представь, что будет дальше.
        Брат признал мою правоту и продолжил рассказ:
        - Свитков тепловой сигнатуры осталось мало, всего 25 штук. Ты исчез очень не вовремя, запас скоро истощится, а пополнить его негде.
        - Экономьте, используйте только при работе в поселке. Смерть на лесозаготовке не так критична.
        - Да, мы так и решили, не перебивай и больше работай челюстями. За день удалось привезти 30 % от необходимого количества на стену. Завтра выдвинемся ещё до рассвета и будем там весь день. За оставшиеся четыре дня постараемся успеть набрать на стену и башню. Правда, без других редких материалов урон у башни будет меньше.
        - Не тратьте очки клана на плюсовой уровень, когда окрепнем, снесём и будем строить в максимальной комплектации. Сейчас важна сама возможность безболезненно наносить большой магический урон. Это не основное строение, перестроить будет можно, но прочность здания нужна хорошая.
        - Принято. Думаю, решение поднять плюсовой уровень главному донжону за счёт системного улучшения не требует обсуждения?
        - Правильно думаешь. Улучшайте.
        - Так, смотрю, ты доел, может, уже расскажешь, что с тобой случилось. Пересказав брату события сегодняшнего дня, переместился на диван. Тело, а особенно лицо, сильно чесалось. Виртуальная реальность постоянно обманывала мозг, внушая ему, что тело постоянно подвергается различным травмам, и он не успевает перестроиться.
        - Делаааа, - протянул брат, - как думаешь, это надолго?
        - Думаю, да, минимум полгода. Именно такой срок бана персонажа предложила система в случае отказа от задания. А так, всё будет зависеть от моих действий. Более размытого описания я ещё не видел. Как там Ви?
        - Ты знаешь, я беру свои слова на её счёт обратно. Такой неподдельный страх и искренние переживания сыграть очень сложно. Я мельком наблюдал за ней во время поединка, девушка была белая от страха за тебя, как будто ты дрался в реале, и на кону стояла твоя единственная жизнь. Она просила передать тебе это.
        Он протянул мне листок с записанным номером. Отлично, а то встречаемся только в виртуале, и даже не пришло в голову связаться по голофону.
        - Отлично, давай закончим с текущими делами, у меня появилось непреодолимое желание увидеть свою девушку.
        - Да, в принципе, больше ничего особенного не случилось. Собрали лут с волны, орки не стали обшаривать крысиные тушки.
        - Так это были обычные крысы?
        - Ага, обычные такие крысы с двумя хвостами и с кавказскую овчарку ростом.
        Мои глаза полезли на лоб, я представил, как бы нам пришлось отбиваться от такой толпы. А потом вспомнил, с какой быстротой гасли отметки на радаре.
        - Тоже подумал о скорости истребления крыс орками? Осознал, с какой легкостью они могли проделать дыры в нашей стеночке?
        - Осознал. Правильно, что не напали. Мы ещё слишком мелкие, чтобы тягаться с ними наравне.
        - Кстати, по этому поводу. Нам сильно повезло, что мы спешили на помощь союзникам и уходили камнем возврата.
        - Лабиринт, - догадался я.
        - Точно, ты не восстановил плетение. Представляешь, что было бы, потеряй мы доступ к инстансу? Кир, на тебя слишком много завязано, чтобы ты вот так резко исчезал.
        - А у меня был выбор, Саш?
        - Знаю, что не было. Ладно, беги, вижу, что невтерпёж.
        Реальная Наташа нисколько не отличалась от своей виртуальной копии. Тревожное выражение лица сменилось радостной улыбкой. На душе сразу стало теплее. Проболтав полчаса, я залез в кровать и моментально отключился.
        Глава 2 Квесты
        Неделя путешествия далась тяжело. Постоянная тряска не давала возможности расслабиться. Орки не выпускали меня из клетки, как же хорошо, что в игре не нужно справлять естественные потребности. Единственным спасением был магический конструктор. Когда уровень профессии достиг 20 % первого уровня, отображение конструктора изменилось. Теперь я оказывался в небольшом кабинете. Обстановка довольно скудная: рабочий стол и комфортный стул. Я формировал плетение, с которым хотел работать, подвешивал его над поверхностью стола и, устроившись на мягком стуле, приступал к делу. Самым неприятным были периодические спонтанные выходы из режима конструктора. Это случалось, когда повозку трясло особенно сильно. В этот момент игровое тело, оставшееся без контроля, заваливалось, часто ударяясь о прутья клетки. У персонажа снималось несколько хп, и меня выбрасывало из спокойной комнаты в суровую игровую действительность. Я даже сначала просил девушек поддерживать меня в случае сильной тряски, но прикосновения также отключали конструктор.
        Но тем не менее за время пути удалось улучшить несколько заклинаний первого уровня. Работа с более сложными плетениями по-прежнему не приносила существенных результатов. Похоже, пока я не доберусь до второго уровня профессии, браться за них бесполезно. Но и без этого работы хватало. Пока я выделял основы разных стихий, у меня накопилось много плетений первого уровня. В голову пришла простая, но шокирующая мысль. События перед пленом развивались достаточно стремительно, и не было времени всё хорошенько обдумать. Ведь получив умение - мастер свитков, я смог сделать свиток заклинания другой стихии. Плетение, усиливающие звуки, которое использовал Танк в психологической атаке на агров, принадлежит к воздушной стихии. Когда я осознал, какие это открывает возможности, то постыдился своей тупости. Как я не понял это раньше? Жаль, что у меня нет пергамента и чернил. Ужасно хочется попробовать создать свиток и проверить догадку.
        За четыре дня безагрового времени клан успел заготовить много камня, они перевыполнили план. Работали практически всем составом. Уровень монстров долины вплотную приблизился к 60. И чтобы обеспечить надёжную защиту, требовалась большая концентрация личного состава. На ежевечернем собрании в реале брат рассказал, что привлекли даже Ругдара. Он разбирал стены и строения с неимоверной скоростью. Никто даже близко не мог сравниться с ним по кпд. Но время бана прошло, и в поселке снова начались стычки. Правда, уже менее интенсивные. Аграм часто было не до нас. Смоук докладывал, что всё чаще на них нападают сильные мобы, которых с каждым днём становится всё больше. Очень скоро их вытеснят из укрытий, а потом, в отсутствие надёжного места для отдыха, и из долины. Вернуться они смогут только тогда, когда сравняются уровнями с местной фауной. В разборе поселка появилась дополнительная цель - убрать опасное соседство с высокоуровневыми монстрами. Чем меньше останется зданий, тем меньше концентрация мобов. Многим придётся искать другой ареал обитания.
        Как ни хотелось улучшить стену, а в первую очередь апгрейдили кузницу. Для 2+ уровня стены требовалась арматура из метеоритного железа, а для обработки этой руды нужна была более мощная кузница. Каркас башни лучше тоже делать из этого металла, возрастет прочность конструкции. Взяв из накопленных ресурсов необходимое, произвели требуемое улучшение. Когда брат описывал возможности улучшенной кузницы, его глаза горели. Он превращался в настоящего маньяка, когда речь заходила о кузнечном деле. Саша всё свободное от рейдов время тратил на прокачку профессиональных умений и к моменту завершения строительства уже мог плавить метеоритную руду. Несмотря на всё, клан успел улучшить стену до моего прибытия в конечный пункт. На складах еще остался камень, но с учетом того, что потратились на кузницу, для постройки башни ресурсов не хватало. Кузнецы с максимальной скоростью плавили руду, но низкий уровень профессии не позволял делать это быстро, нужно время для накопления всего необходимого. Брат планировал начать строительство уже через неделю, если не будет форс мажоров.
        А пока, чтобы управляющий кристалл не простаивал, запустили улучшение донжона. Полученная награда сэкономила нам кучу ресурсов. Улучшенное здание увеличится в размерах, станет доступно больше личных комнат и других специализированных помещений. Улучшение займет пять дней.
        С волнами мобов, после улучшения стены, справляться станет намного проще. Прочность стены возросла до 500000, а ворот - до 130000. Саша рассказал, что защитное строение приобрело более внушительный вид, и теперь каждому встречном не кажется, будто стена рухнет от слабого толчка. Сильно помогали союзники, Лион прислал толковых людей. Они уверенно росли в уровнях, получая море реального боевого опыта. Мобы, атакующие замок, часто менялись, так же как и тактика противодействия.
        В главный стан орков мы прибыли вечером, так что удалось всё рассмотреть достаточно подробно. Я не подозревал о том, что мы достигли конечной точки маршрута до тех пор, пока кони впереди идущих орков в буквальном смысле не начали уходить под землю. Как выяснилось чуть позже, города орков располагаются в искусственно созданных котлованах, прикрытых односторонней иллюзией. Чтобы было понятней, представьте песчаный карьер, уходящий глубоко вглубь земной породы. Как только колеса телеги преодолели порог иллюзорной земли, тряска прекратилась и началась ровная дорога. Когда мы опустились ниже уровня земли, я увидел, что колонна двигается по широкому проходу, с двух сторон облицованному каменными блоками, а перед глазами появилось сообщение:
        - Внимание, вы вошли в локацию - столица орков. Вы узнали одну из тайн народа орков. Ни одному человеку не удавалось выбраться из рабства орков и рассказать об этом. Вам доступно задание: Тайна врага. Тип: редкое. Цель: выбраться из плена орков, добраться до Крафорта и доложить королю Стефану об увиденном. Описание: вот уже больше тысячи лет длится вражда между людьми и орками. Воины степи устраивают частые набеги на приграничные города, разграбляя их и похищая людей. Карательные рейды не приносят ощутимой пользы. Подвергшийся ответной атаке клан просит помощи у совета, и сводный отряд кланов оттесняет армию людей на свою территорию. Противопоставить магически защищённой коннице орков на открытой местности людям нечего. Разведчики, отправленные в степь, не возвращаются. Но если людям станет известен принцип, по которому орки строят свои города, может наступить перелом в многовековом противостоянии. Награда: +5 уровней, 10000 золотых, заклинание третьего ранга на выбор, доступ в библиотеку гильдии магов. Желаете принять?
        - Внимание, являясь подданным королевства Мемория, вы не можете отказаться от задания. Задание принято к исполнению. Если королю станет известно, что вы побывали в плену орков, вернулись и не доложили об увиденном, вас признают предателем, и репутация вашего клана с королевством Мемория изменится на - война.
        - Внимание, если вы успешно завершите задание раб оркских земель, а потом доложите королю, то репутация с народом орков изменится на - война, и на ваши земли будет выслан карательный отряд.
        Паподос! И вот что теперь делать? Весь замок видел, как меня забрали орки, скрыть это не удастся. Игроки обмениваются сообщениями постоянно. Не удивлюсь, что уже весь Бессмевиль в курсе этого. А там есть неписи, а среди них точно будут люди из ведомства Валанды. В общем, осведомлённость короля можно считать свершившимся фактом. Воевать с королевством как-то не хочется. Особенно после наглядной демонстрации возможности магов, с легкостью истребляющих сильнейших мобов. Остаётся только один вариант. Нужно успеть закончить все дела на территории орков, пока идёт квест. Ну, или, в крайнем случае, сразу после завершения квеста, когда откроется граница с орками для членов клана, тайно вызвать небольшой отряд себе в помощь. Не уверен, что смогу проделать всё необходимое в одиночку. Ладно, будем решать проблемы по мере поступления новой информации.
        Глянув вверх, я разглядел еле заметное марево иллюзорной плёнки. С внутренней стороны она была абсолютно прозрачной, и ничто не мешало взгляду. Солнечный свет свободно проходил сквозь неё, и всё пространство прохода было хорошо освещено. Через пару минут мы въехали в центральный ствол и начали спускаться вниз по спирали. Диаметр круглого провала в районе поверхности равнялся как минимум полутора километрам. Немыслимо, если не знать о существовании такого гигантского города, то можно пройти совсем рядом и ничего не понять. Пока повозка не углубилась слишком сильно, я заметил какое-то животное, подошедшее к краю провала. Оно немного постояло в нерешительности, а потом бодро побежало по воздуху. Ага, значит, это не простая иллюзия, она еще и не пропускает через себя посторонние предметы. Ну что сказать, орки довольно оригинально подошли к вопросу своего проживания и безопасности. Маны эта иллюзия, наверное, жрёт немерено.
        Мы спускались на самое дно, от центральной дороги постоянно ответвлялись более мелкие проходы, уходящие в толщу земной породы. Из них выглядывали любопытные оркские дети, под присмотром своих мам. Орчанки оказались стройными и красивыми, даже на человеческий взгляд. Клыки, выпирающие из обеих челюстей, заметно меньше, чем у мужчин. Это придавало их лицам хищный вид, но не отталкивало, не вызывало брезгливости. Их изящные тела не бугрились от мышц, как у оркских воинов, но сразу становилось понятно, каждая женщина уделяет очень много времени поддержанию превосходной физической формы. Не удивлюсь, что в их обществе, во главе которого стоит культ силы, женщины должны обучаться воинскому искусству.
        На дне располагался большой город, освещённый тысячами магических светильников. У меня сложилось впечатление, что я попал в реал и подъезжаю к какой-нибудь столице, иллюминированной миллионами огней и рекламных вывесок. Архитектура орков не отличалась особыми изысками. Простые каменные строения квадратной формы, чем-то напоминающие типовые многоэтажки, наштампованные в последнее время на Земле. Здания строились как попало, никакой системы, никаких ровных улочек, сплошной хаос. В самом центре виднелся окруженный крепостной стеной замок. Рядом с ним большое сооружение, напоминающее колизей древнего Рима. А вот и гладиаторская арена, про которую говорил Ргырх. Не став углубляться в город, повозка покатилась по дороге, идущей вдоль стен и, по всей видимости, окольцовывающей город. Такая своеобразная оркская кольцевая дорога. Тьфу, опять лезет в голову всякая ересь.
        Проехав километров пять, остановились у ворот, расположенных в стене основного ствола города. Лидер отряда подъехал к охранникам, стоящим на страже, о чём-то быстро переговорил, те распахнули ворота, и мы въехали в большую пещеру. Наша передвижная тюрьма подъехала к дальней стенке, в которой располагался местный аналог кпз. Ну а как ещё назвать небольшую камеру 20 на 20 метров? Гронр подошёл к клетке, как обычно прикоснулся к ней каким-то красным камнем, и несколько прутьев решётки исчезли. Сейчас это стало привычным, но когда я первый раз осматривал клетку и не нашел никакой двери, сильно удивился.
        - На выход, и без глупостей, - скомандовал орк. Да какие тут глупости, без экипировки и с практически опустошённой шкалой маны. Но просто так пройти мимо козла, торгующего людьми, я не смог. Когда я понял, что мы уже близко к конечному пункту маршрута, то украдкой сформировал плетение огненного кулака и подвесил на магической сети. 500 маны на активацию, конечно, жалко, а остатков магической энергии хватит всего на 20 секунд, но уже вечер, а утром мана восстановится. Первыми вышли девушки, затем похромали мужчины. Я встал последним. Надзиратель стоял слева от клетки, как удачно. Мысленная команда, кулаки загораются огнём, стремительный удар правой:
        - Крит х2, 296 урона (62 сила +20 % подмастерье боевые искусства =74*2=148*2 огненный кулак = 296). Вы нанесли калечащую травму - выбитый зуб.
        Черт, почему-то слетели настройки и появились формулы. Орк среагировал мгновенно, второй удар заблокировал и постарался ударить меня в грудь. Но подмастерье Роланда так просто не достать, уклонившись от атаки, провел ещё один удар в то же место:
        - Урон 148 (62 сила + 20 % подмастерье боевые искусства =74*2=148).
        Орк поплыл, еще один удар, и он отправится в глубокий нокаут, но закончить бой мне не дали. Тупая стрела ударила в затылок, отключая сознание. Очнулся я уже в камере, девушки оттащили меня от входа, прислонили к стенке. Голова трещала, у персонажа осталось 50 хп. Мора оторвала кусок ткани от своего платья, смочила его в небольшом ручейке, протекающем через камеру, и приложила к моему лбу. Голове сразу стало легче. Я глянул на системные сообщение:
        - Авторитет среди орков +2. Текущий авторитет -197/500.
        - Репутация с Гронром +5. Текущая репутация Ненависть 445/500.
        - Авторитет среди рабов +1. Текущий авторитет 1/500.
        Так вот что нужно сделать, чтобы подружиться с орком, - выбить ему зуб. В камере было очень холодно и темно, бой занял секунд 10, маны осталось на одно заклинание. Родной огонь сверкнул, согревая и разгоняя тьму на небольшом участке камеры. Жизнь уверенно поползла вверх. Раздался цокот копыт, и на освещённый участок вышел кентавр.
        - Кентавр. Имя???. Нпс 48 уровень. Класс???. Жизнь: 2500. Умения: 10
        - Смелый, но бесполезный поступок человек, - заговорил он тихим голосом.
        - Зато мне полегчало, целую неделю мечтал об этом.
        Девушки сдержанно улыбнулись. Пожалуй, первый раз за все время. К огню подходили всё новые обитатели камеры. В основном это были люди, грязные, измождённые, в каких-то обрывках одежды, но среди рабов, помимо кентавра, был и гоблин. Я встретил представителей этого народа первый раз и с интересом наблюдал за приближением серокожего коротышки. Вытянутое лицо, с большими глазами и острыми длинными ушами. Наступив на покалеченную ногу, гоблин поморщился, обнажив острые зубы. Приблизившись, коротышка, не достающий мне до пупка, нагло заявил:
        - Чего вылупился, хуман, глаза мешают?
        Не ожидал такой наглости от существа с небольшими габаритами. Хотя если присмотреться, то можно разглядеть в бликующем свете костра, как коротышка поигрывает мышцами. И они у него были, сухие, жилистые, крепкие. Похоже, это местный бугор. Разумные, окружившие костер и ловящие крохи тепла, расступились. А на меня уставились умные оценивающие глаза. Ох, не прост коротышка.
        - Новенькие, ваше место в дальнем углу, пшли прочь с глаз, - продолжил борзеть гоблин. А глаза у всех сидельцев смотрят в пол, даже у кентавра, который в два раза больше. Нет, спускать такое нельзя. Эх, осталось мало маны, но на демонстрацию силы этого хватит.
        Я сидел возле костра, не предпринимая никаких попыток подняться, девушки было дернулись подчиниться, но мужчины, имена которых я так и не узнал, остановили их. Гоблин нахмурился и уже собирался что-то сказать, но я не дал ему такой возможности:
        - А кто ты такой, чтобы мы подчинялись? - добавив в голос максимум презрения, спросил я. Эта фраза стала пусковым механизмом. Гоблину стало понятно, что, если он моментально не осадит наглых новичков, его авторитету конец. Между нами было метров семь. Всё это время я сидел на месте не просто так, нащупав на полу окаменелый кусок глины, я убрал руки за спину и быстро сплёл узор руны огня, влив в заклинание последние 20 пунктов маны. Начало его движения скрылось от моего взора, но вбитые многочасовыми тренировками рефлексы не подвели. Заряженный руной снаряд отправился в голову нападающему. С такой дистанции я не промахиваюсь. При разрушении предмета, как и было сказано в описании заклинания, высвобождается энергия, нанося повреждения. Покопавшись в структуре заклинания, во время комфортабельного круиза в рабской повозке я смог улучшить его, добавив одно полезное свойство. Зная, что в моём распоряжении будет ограниченный запас магической энергии, я искал простой вариант, чтобы повысить мои шансы на арене (в том, что мне скоро предстоит стать гладиатором, я не сомневался). На правильную мысль меня
натолкнула световая граната Виаты. Аналогом реального мира служит светошумовая граната. Сначала я хотел поработать над плетением ослепления, добавив шумовой эффект, но это заклинание требовало много маны, 70 единиц, да ещё и применялось практически вплотную к цели. Слишком дорого для моего положения, и не получится сделать запас. И тогда в голову пришла, не побоюсь этого слова, гениальная мысль - апгрейдить руну огня. Провозился долго, но оно того стояло. Теперь после разрушения предмета раздавался громкий хлопок. Сила звуковой атаки зависела от количества влитой в заклинание маны. Снаряд разбился о голову гоблина, раздался громкий хлопок, да ещё и сработал шанс ослепления. Джекпот, противник ослеп и дезориентирован. Двумя быстрыми хлесткими ударами отправил его в глубокий нокаут. И спокойно уселся обратно к костру.
        - Очень хорошо, - раздался спокойный голос из темноты, а затем на освещённое место вышел второй гоблин. Он был намного старше своего соплеменника.
        - Оркам, наконец, удалось захватить сильного человеческого бойца, - продолжил говорить он, всё больше сокращая расстояние. - Неужели бессмертные пришли в наш мир? Как жаль, что мой народ не дождался этого. Меня зовут Осмунд, человек. Гоблины не враги бессмертным.
        - Приветствую тебя, Осмунд, зови меня Кир. Исходя из вашего поведения, я сделал противоположный вывод.
        - Не суди моего охранника строго, не все могут распознать бессмертного в теле обычного человека. Наши народы испытывают друг к другу давнюю неприязнь. Думаю, среди людей также найдётся много представителей, который сначала бьют, а потом думают.
        Да что же это такое, люди вообще способны ужиться с кем-нибудь, кто хоть чуточку отличается от них? Гномов я в расчёт не беру, это по сути те же люди, только меньше ростом. Но ответил я совсем другое.
        - Не буду спорить, есть и такие. У многих голова не включается, даже после ответной атаки. Кто ты, Осмунд?
        - Я простой раб
        - Простой раб, у которого есть охранник?
        - Ладно, я не совсем простой раб, - быстро согласился гоблин. - Это что-то меняет в нашем положении?
        - Пожалуй, что нет. Чего ты хочешь от меня?
        - Пока ничего, человек, ты - первый встреченный мной бессмертный. О вас ходили легенды. Некоторые страшные, некоторые наоборот. Но для нашего народа всё это теперь не важно. Нас практически не осталось. Никто не откликнулся на призыв. Сейчас свободный народ пожинает плоды своей недальновидности.
        - Как ты попал к оркам?
        - Ооо, это увлекательная история, но сейчас для неё не время, - гоблин сделал несколько шагов назад и скрылся в темноте.
        - Гунар, хватит уже притворяться, а то наш юный друг решит, что легко может справиться с гоблином, и на арене будет неприятно удивлён, - послышался голос из темноты. Гоблин, валяющийся возле меня, тотчас поднялся, криво усмехнулся и, нарочно задев меня плечом, пошёл вслед за шефом, обронив напоследок:
        - До встречи на арене, человек. Удар слабоват, но поставлен неплохо, с тобой будет интересно.
        Гоблин растворился в темноте, а Осмунд напоследок произнёс:
        - До встречи, бессмертный, она обязательно состоится.
        - Репутация с народом гоблинов +1. Текущая репутация: нейтральная 1/10.
        Интересно, я смогу получить хоть +1 к репутации или авторитету без мордобоя?
        А на следующий день меня продали. Честно скажу, отвратительнейшее чувство. Утром, заковав всех рабов в единую цепь, нас погнали по извилистым улочками. Шли мы достаточно долго, не меньше часа. Я как будто попал в криминальный район большого города. Стены были сплошь разрисованы, в закутках кучковались амбаловидные орки, недобро поглядывающие на всякого встречного. Удивила чистота, на всем протяжении пути мы не встретили никакого мусора, который, по идее, должен валяться огромными кучами, перегораживая узкие проходы. Разгадка оказалась простой - рабы. Они занимались уборкой улочек, возя за собой небольшие тележки. Проходя мимо, я с любопытством заглянул внутрь и с удивлением увидел, как в мутной плёнке, колышущейся на дне тележки, исчезает только что подобранный с земли и небрежно брошенный на дно девушкой с рабским ошейником обломок стула. Интересный способ утилизации отходов.
        Нас пригнали к колизею. Рядом с входом располагалась большая площадь, местный аналог рынка. Шум стоял неимоверный. Сотни лавок предлагали всевозможные товары, и каждый владелец орал, привлекая внимание к своему ассортименту. Немного в стороне, вплотную прилегая к стене колизея, огороженный небольшим забором, находился участок рынка, торгующий живым товаром. Наша группа прибыла одной из первых. Нас поставили у стены арены, приковав руки к специально вбитым кольцам, и оставили на целый день. Важного вида орки прохаживались вдоль рядов с рабами и с интересом разглядывали каждого бедолагу, как будто перед ними не живые существа, а предмет мебели. В душе начала просыпаться ярость. А тут ещё и система подкинула головную боль:
        - Внимание, как бывший страж равновесия вы видите нарушение, но ничего не можете сделать. Рабство противоестественно, разумное существо не может владеть другим разумным. Вам доступно задание - разрушитель оков. Тип: уникальное. Цель: освободить как можно больше рабов и доставить их на земли клана. Награда: репутация с освобождёнными народами + 20 за каждого освобождённого. Репутация Альфа +5 за каждого освобождённого. Вариативно, в зависимости от количества и статуса спасённых. Желаете принять?
        И как я должен это сделать? КАК? Выбраться со дна 150-метровой ямы, по единственной и хорошо охраняемой дороге, и ещё прихватить с собой пару сотен, а то и тысяч рабов. Ага, расплюнуть. Завтра ждите пополнение. Гадкая система, будто уловив моё скептическое отношение к этой затее, выдала дополнение к заданию:
        - Внимание, вам доступно дополнительное задание: в данный момент в плену орков находятся Принц расы Кентавров и верховный вождь побеждённых гоблинов. В случае их освобождения, они примут вассалитет клана Стражи и смогут основать город в ваших землях. Обратите внимание, высшее руководство расы пользуется огромным авторитетом у своих подданных, всюду гонимые остатки побеждённых народов смогут получить передышку, укрепить новый город и стать вашим надёжным союзником и помощником. Желаете принять?
        - Внимание, после побега из города орков и до момента пересечения границы земель клана любая игровая смерть станет окончательной для персонажа.
        Глава 3 Гладиатор
        А вот это уже интересно, насколько легче будет исследовать земли этих народов, если в распоряжении будет карта или проводник, хорошо знающий местность, но вот цена! Если я попытаюсь вытащить кого-либо ещё из плена, то рискую потерей персонажа. Скорее всего, игра позволит создать мне нового, но время будет упущено. И все же рискну и постараюсь сделать все от себя зависящее. Приняв задания, продолжил наблюдать за прохожими орками. Судя по всему, сейчас в городе проходила большая ярмарка, народу было очень много. Через какое-то время я начал отличать городских жителей от кочевых. И это не мудрено, постоянное пребывание на солнце и тяжелая физическая работа наложили отпечаток на воинов орков. Горожане в этом плане уступали, они более рыхлые, мускулатура развита меньше. Нет, толстых орков я ни разу не видел, но разница чувствовалась. Обзор заслонил здоровенный, даже по меркам орков, амбал.
        - И ты утверждаешь, что этот доходяга победил сына вашего вождя? - услышал я его реплику, они явно обсуждали меня. Конечно, сравниться габаритами с перекаченными орками я не мог, но после появления в этом мире игровое тело изрядно нарастило мускулы. Чем выше параметр телосложение и сила, тем рельефнее и объёмнее становились мышцы.
        - Да, Гург, - немного шепеляво проговорил торговец клана Острый коготь. Я злорадно ухмыльнулся, он ещё не успел восстановить выбитый мной клык. - И не просто победил, а убил его, приняв вызов на поединок.
        - Даже так? А физиономию тебе тоже он подпортил? - хохотнул здоровяк.
        - Он, - с нескрываемой злобой ответил Гронр.
        - Ну, так что, берёшь его? - быстро перевел неприятную ему тему в торговое русло орк.
        - Ты слишком много хочешь за человека, за эти деньги я могу купить трёх рабов.
        - Не забывай, что он бессмертный и ещё, вдобавок ко всему, владеет магией, его смерть на арене не лишит тебя дохода, он возродится. И к тому же ты сможешь отдавать его в аренду городской страже, ты ведь в курсе легенд о бессмертных? Хм, пожалуй, надо, наоборот, увеличить его стоимость. Ты не единственный владетель бойцовой ямы в городе, я первым пришел к тебе из-за давней дружбы, но, похоже, годы отразились на остроте твоего ума, раз мне приходится объяснять тебе очевидное.
        - Не наглей, Гронр, - не на шутку рассердился здоровяк. - Не связывай нас давние дружеские и партнёрские отношения, мы бы уже шли на арену. И поверь, мои навыки остались на прежнем уровне, я не проиграл ни одного боя.
        А потом уже более тихо сказал:
        - Ладно, ты прав, эти деньги окупятся. Мои парни поработают с ним месяцок, тогда и станет понятно, из чего он сделан. В крайнем случае, оставлю как манекен. Удобно, когда можно не переживать за сохранность раба и работать оружием в полную силу. Налови-ка мне ещё десяток таких. Держи свои две сотни.
        Он передал торговцу туго набитый увесистый мешочек. Тот открыл его, достал золотую монету, попробовал её на зуб, удовлетворился результатом и убрал деньги в сумку.
        - Хорошо, наш клан учтет твое желание. Но их поймать не так просто, после смерти они могут появляться далеко. Чтобы этого не случилось, не снимай с него заряженные духом браслеты. Они частично блокируют его магические способности, а дух-хранитель не даёт сбежать бессмертному. Возьми тотем.
        Торговец передал небольшой деревянный предмет. Присмотревшись, я разглядел искусно вырезанный амулет, в виде морды какого-то животного:
        - Это вместилище духа, который живёт в браслетах. Когда человек умрет, дух спросит тебя, где ему возродиться.
        - Удобно, ваши шаманы молодцы, я и не слышал о таком.
        - Это совсем недавнее изобретение, но массово использовать не получится. Люди хитры, они могут на время отказаться от бессмертия и не подчиниться воле духа.
        Ого, интересная интерпретация отказа от квеста. Я уверен, не все игроки пожелают ввязываться в такое задание. Зато прояснилось, как мне сбежать. Нужно всего лишь уничтожить тотем, тогда можно будет снять браслет и воспользоваться камнем возврата. Но это совсем уж на крайний случай. Тогда провалятся все сопутствующие задания.
        Меня отвязали, и Гург скомандовал:
        - За мной.
        Хотел было взбрыкнуться, но потом подумал, а смысл? Сейчас я ничего сделать не смогу, ну убьют меня несколько раз, но от этого ничего не изменится. Так что пошел вслед за орком, на цепочке не тащит, и то хорошо. Шли мы долго, дойдя до основной стены, углубились в сеть небольших тоннелей. Я запутался уже через несколько минут. В этих проходах не было никакой системы. Все совершенно одинаковые, облицованные серым камнем. Через полчаса блужданий мы подошли к массивной двери. Орк пару раз треснул по ней своим кулачищем, открылось небольшое окошко, охранник опознал хозяина и приоткрыл створку.
        Войдя внутрь, я немного обалдел. Я ожидал чего угодно, но не то, что увидел. Начну с того, что, бродя по переходам, я не заметил, как мы значительно приблизились к поверхности. По моим прикидкам осталось метров 20. Вверху угадывалась всё та же прозрачная магическая пленка, защищающая от обнаружения. Пройдя босыми ногами по мягкой, коротко подстриженной траве, вслед за орком продолжил осмотр невероятного зелёного островка. В центре росло довольно большое дерево, в тени которого играли мелкие орчата. Играли с деревянными мечами. Будущие воины. Рядом с деревом протекал небольшой ручеёк, проследив направление, увидел, как он уходит в одну из стенок жилища. Скорее всего, он течёт по специально сделанным каналам, чтобы вода попадала во все необходимые комнаты. А то, что они здесь есть, не вызывает сомнений. Из зелёной комнаты, как я мысленно её окрестил, ведут много проходов.
        - Ну что, небось, не ожидал такого от грязных, диких орков, только и умеющих, что махать секирой? - Насмешливо спросил Гург. Похоже, он прочел это по моему лицу.
        - Если честно, то да, не ожидал.
        - Пошли-ка поговорим, паренёк, - орк провел меня в небольшую комнатку, освещённую магическим светом, в которой, как я понял из обстановки, располагался кабинет. Указал на добротно сделанный стул, а сам сел за свой стол.
        - Послушай меня внимательно. Не знаю, кем ты был в той жизни, да мне и плевать, но сейчас ты раб, мой раб. Я вложил в тебя немалую сумму и рассчитываю, что потраченные деньги не пропадут зря. Как ты успел заметить, наши законы суровы, и любой может попасть в твоё положение, даже орк.
        Мои глаза удивлённо расширились.
        - Орк может стать рабом? - не выдержав, перебил его я.
        Гург разозлился и рявкнул:
        - Отвечать будешь, когда тебя спросят, - а потом уже тише продолжил. - Нет, доблестный орк никогда не станет рабом, он скорее умрет, нежели позволит себя пленить. Случается так, что воины гибнут в набегах, а матери оказываются не в силах прокормить всех. Тогда детей отдают на воспитание в школу гладиаторов. Школа берёт на себя все затраты на обучение и питание будущего воина. Но он становится обязан отработать вложенные в него деньги. Это случилось со мной. Я был лучшим воином арены, призовым бойцом, непобедимым.
        Когда орк вспоминал о былой славе, его глаза горели огнём, а плечи сами собой расправились от гордости.
        - Когда у меня не осталось соперников, я основал собственную школу и начал готовить своих бойцов. Многие известные кланы мечтают прислать на обучение своих детей, сулят огромные деньги, но после встречи я многим отказываю. Из бычьего навоза бойца не сделаешь. Мне хватает одного взгляда, чтобы увидеть потенциал. У тебя он есть.
        - Пап, время нашей тренировки подошло, - услышал я из-за спины.
        - Да, сын, начинай разогреваться, я сейчас подойду, - Гург проследил глазами за удаляющимся сыном и продолжил.
        - Хочешь узнать, как я понял, что из тебя выйдет толк, хотя я не видел тебя в деле? - насмешливо спросил орк, глядя на меня.
        Неужели я совершенно не умею себя контролировать и моё лицо как открытая книга?
        - Клык орка выбить очень сложно. Применял волшебство?
        - Да, - признался я.
        - А вот это второй довод, ты хоть и маг, а драться умеешь. В общем, скажу тебе вот что: принуждением не добиться существенных результатов. Поэтому мы поступим так. Ты не совсем человек и не нарушил наших законов. Поэтому теоретически ты не враг оркам, и я не нарушу никаких законов, освободив тебя. Но сделаю я это не раньше, чем ты отработаешь мне мои затраты, плюс проценты. Должен же я заработать.
        - Сколько получают бойцы арены? - решил я уточнить.
        - По золотому за выигранный бой. Но учти, деньги для тебя - это не главное. Я могу освободить тебя хоть сейчас, и уже через пять минут на твоих запястьях снова сомкнутся рабские браслеты. И не рассчитывай на свою магию бессмертных, пока ты находишься в городе, защищённом духами, ты не сможешь сбежать. Перемещения в пространстве запрещены. Тебе нужны авторитет и слава. И нет места лучше, чем арена, чтобы добиться всего этого и повысить репутацию в глазах уважаемых орков.
        Облом, экстренный план побега отпадает. Всё равно придётся выбираться из города, и желательно это сделать с парой тысяч освобождённых рабов. А насчет авторитета и репутации он прав.
        - Сколько мне нужно отработать?
        - 1000 золотых.
        Не хило он меня на счётчик поставил. Нужно провести 1000 боёв, и это в лучшем случае, не получится выигрывать всегда. Если проводить по одному бою в день, то это около трёх лет. Как говорил актер из любимого фильма дедушки - это несерьёзно. Видя мои метания, орк добавил:
        - Ты будешь заниматься не только боями, у нас есть сведения, что могут делать бессмертные, ты будешь ходить в рейды с городской стражей. Они периодически зачищают местность от проклятых, будешь помогать, за это они платят мне, и эта плата будет вычитаться из твоего долга.
        Рейды - это хорошо, это очень хорошо. Может, получится зачистить разлом, помнится, лейтенант у Проклятого утёса говорил, что как-то раз маги собрали тотем и зачистили весь инст, они не смогли пройти сквозь завесу, и поэтому не смогли закончить начатое. Если в оркских землях так же, то есть шанс собрать необходимые 10 тотемов, и, сбежав, спокойно доложить королю.
        - Я согласен, - глаза орка победно блеснули. Не торопись, я не договорил. - Но ты дашь клятву хранителю мира, что отпустишь меня, когда я отработаю 1000 золотых.
        Улыбка, которая начала было появляться на зубастом лице орка, моментально испарилась. Глаза снова блеснули, но на этот раз уже угрожающе.
        - Ты смеешь ставить мне условия и не доверять моему слову, раб?
        - А с чего мне верить твоему слову? Ты мой друг? Брат? Я ответил на вызов и честно победил. А меня схватили, заковали в наручники, лишив большей части магической энергии, ограбили и превратили в раба. Где здесь доблесть? О каком доверии может идти речь?
        - Хорошо, человек, я выполню твою просьбу, - скрипя зубами проговорил орк. - Клянусь хранителю мира, что отпущу бессмертного…
        - Кирик, моё имя Кирик.
        - Кирика, - продолжил Гург, - если он отработает 1000 золотых. Но если я замечу, что он не прикладывает все свои силы, уклоняется от тренировок и не выполняет приказы, то наша сделка перестает быть действительной.
        Вот же черт зубастый, приплел в клятву послушание. Ладно, стерпим, уж если я пережил учёбу у мастера Роланда, то выдержу и это.
        - Клянусь хранителю мира, - повторил я.
        - Услышано, - прогремело в наших головах, сделка заключена.
        Система тут же отреагировала:
        - Внимание, ваши действия привели к тому, что вы оказались в лучшей бойцовой школе орков, задание раб оркских земель шаг 1 выполнено. Награда: информация о том, как освободиться из плена.
        - Вам доступно задание раб оркских земель шаг 2. Цель: выдержать месяц тренировок в бойцовой школе Гурга. Награда: +1 уровень. Редкое боевое умение гладиатор (+1 к общему числу умений). Желаете принять?
        А вот это уже похоже на нормальное задание, есть цель, есть награда, и, хочу заметить, не маленькая. Но меня терзают смутные сомнения, какая-то подозрительная формулировка - выдержать месяц обучения. Мне уже заранее себя жалко.
        - А по поводу своих вещей не беспокойся, они будут храниться у меня. Гронр пришлет посыльного, а ты получишь их назад, если выполнишь все договорённости. И последнее, если хоть кто-нибудь узнает о нашей сделке, я превращу твою жизнь в ад. Я буду устраивать тебе поединки с самыми сильными противниками, и то раз в неделю. Формально клятва нарушена не будет, но ты будешь моим рабом вечно. Орки не договариваются с рабами, я - это исключение, потому что понимаю, добровольное сотрудничество намного выгоднее. Ты всё понял? - сглотнув, я кивнул. - Очень хорошо, а теперь пойдем, передам тебя наставникам. Я подключусь к твоему обучению через неделю, когда мои орки немного с тобой поработают.
        Как? Вот как я опять умудрился вляпаться в такую жо… кхм, кучу бычьего навоза, как любят говорить орки? Раньше не замечал у себя склонностей к мазохизму. Орки умудрились переплюнуть Роланда. По сравнению с этими, так называемыми тренировками, то, что было у мастера, можно назвать пляжным отдыхом. Я потерял счёт своих смертей уже на второй день. Поняв, что с бессмертным можно не церемониться, всё равно воскреснет, два дуболома, которые требовали, чтобы я называл их тренерами, устроили мне очень весёлую жизнь. Я с наслаждением вспоминал счастливые мгновения, когда я отрубался с нулевой бодростью у мастера Роланда. Эти звери, видя, что я упал без сил, начинали пинать меня, отправляя на перерождение. Когда я воскресал на месте с полными шкалами, мои мучения продолжались. Без остановки, час за часом, день за днем. Меня даже кормили на бегу, не отрываясь от занятий. Пробежка по полосе препятствий, силовая нагрузка, спарринг с одним из тренеров, смерть, возрождение, и все заново. На сон оставалось четыре часа. Я проклял всех: игру, пришельцев, искусственный интеллект, наше правительство, свою тупость,
когда неосмотрительно потянулся к переливающейся надписи. Сейчас бы сидел спокойно в своей лаборатории и в ус не дул. Нет же, меня понесло на приключения, вперёд, в космос, спасать человечество! Мысль прервала хрустнувшая в предплечье рука, а сознание погасил последующий удар в челюсть.
        - Встать, на исходную, бегом.
        Да когда же это уже кончится, такое ощущение, что я здесь несколько лет.
        - Бегом, я сказал, - ускорил меня пинком тренер, - завтра тобой займется уважаемый Гург. Вот когда начнутся настоящие тренировки.
        Прошла всего неделя? Одна несчастная неделя из четырех? Пристрелите меня, не здесь, в реале, может, хоть тогда я обрету чуточку покоя.
        Перед встречей с Гургом мне дали поспать целых пять часов. Увидев меня, он одобрительно кивнул своим ученикам.
        - Я смотрю, у тебя немного прибавилось мускулатуры, хорошо, но мало.
        Мало? Да за эту неделю я поднял силу, выносливость и телосложение на десятку, ловкость - на пять, а стойкость прокачалась на 7 %, за неделю! Увидев бурный рост, я попытался было вызвать Страха, чтобы не страдать в одиночку, но питомец не пришел на призыв, так же как не откликался и Огонёк. Проклятая защита духов лишила меня поддержки двух друзей и надёжных союзников.
        Гург начал обучать меня бою с оружием. Узнав мою специализацию, хмыкнул и принёс из оружейки два меча. Я в недоумении взял один из них в руки и прочитал свойства:
        Тип: Оружие, кинжал.
        Класс: Необычный.
        Качество: Хорошее.
        Прочность: 148/400
        +5 к силе
        +5 к телосложению
        Урон: 25 -30
        Требования: Сила -50. Телосложение 50. Уровень 25.
        Цена: 8 серебряных монет.
        И вот этого монстра они назвали кинжалом? Да там одно лезвие сантиметров сорок. А зачем мне выдали два?
        - Бери оружие, я преподаю обоерукий бой.
        А далее мои мучения вышли на качественно новый уровень. Как-то сразу резко захотелось умирать от пинков тренера, а не от стали Гурга. Вроде и не так больно было раньше, чего это я жаловался?
        Тренировки проходили жестко, очень жестко. Практически каждая заканчивалась отсеченной рукой или проткнутым черепом. МОЕЙ рукой и МОИМ черепом. Сначала Гург показывал связки ударов со своим учеником, а потом устраивал проверку моего усвоения учебного материала. Чем это всё заканчивалось, я уже рассказывал. Как ни странно, а такая манера преподавания приносила хорошие плоды. Когда ошибочные действия приводят к созерцанию полёта отрубленной собственной кисти, то правильная последовательность вгрызается в подкорку очень быстро и надёжно. Уже через две недели таких занятий временным калекой я становился гораздо реже. А в последний день даже умудрился поцарапать плечо Гурга. Заработав тем самым одобрительный кивок.
        - Очень неплохо. Сегодня отдыхай, завтра у тебя будет первый бой.
        И больше ничего не говоря удалился. Я, не веря своему счастью, на своих ногах, отправился в каморку, выделенную мне для сна, и незамедлительно нажал кнопку выхода. Как же я мечтаю о теплой воде.
        Дома меня ждал большой сюрприз. Открыв капсулу, я обнаружил на своей кровати Наташу, сладко дремавшую свернувшись клубочком. Шум открывающейся крышки разбудил девушку, она открыла глаза, радостно взвизгнула, бросилась в мои объятия и повисла на руках. Хочу отметить, что в капсуле игроки находятся голыми, а после окончания игровой сессии тело полностью покрыто гелем, но Наташу это нисколько не смутило. Мы переместились в душевую кабину и не выходили оттуда как минимум час. Насытившись друг другом и проголодавшись, мы спустились вниз. Брат был в игре, и весь дом принадлежал только нам. Наташа, в коротком халатике, её одежду пришлось отправить в стирку, уселась на кухонный стол, эротично закинув ногу на ногу. Приготовлением еды занялся я, правда, пару раз пришлось отвлечься, я сильно соскучился, но часа через два мы, наконец, уселись за стол. У меня осталось всего три часа в реале, а нужно многое обсудить и ещё умудриться хоть немного поспать.
        - Какие новости? Я опять выпал из жизни.
        - Ты знаешь, всё относительно неплохо. Мобы практически вытеснили агров из долины, по данным нашей разведки, они держат небольшое укрепление в ущелье наконечника копья. Но им недолго осталось. Форт или замок они основать не могут, земля им не принадлежит, им негде укрыться, безопасных мест всё меньше.
        - Это отлично, а как оборона замка?
        - С этим сложнее, волны с каждым разом всё сильнее, но пока держимся. Опыт льётся рекой. Всё же обороняться значительно легче. Особенно после постройки башни. Пришлось отправлять Смоука в Крафорт за боевым накопителем. Найт опять выгребла казну практически полностью. Но огневая мощь поражает. Жаль, что тебя нет, твоего огненного шара, помещённого в боевой накопитель, не хватает.
        - Из чего построили?
        - Каркас из метеоритного железа, а с камнем подсобил Ругдар. Он нашел довольно неплохой вид, в толще нашей скалы. Он, конечно, хуже, чем в поселке, но для внутренних строений вполне сгодится. Также нпс каменщики сделали дополнительные препятствия на пути. Со временем мы планируем вообще построить мощные укрепления на месте серпантина. Представь, что противнику придётся продвигаться к воротам по узкой дороге, проложенной между двух высоких стен, а сверху на них обрушивается поток стрел и магии. В этом случае стены рушить не будет никакого смысла, и нападающим придется двигаться под постоянным обстрелом, теряя воинов на каждом шагу.
        - Да, я тоже думал об этом, когда мы реализуем замысел, взять замок станет на порядок сложнее. Что на счёт ВАРГов? Вставляют палки в колёса?
        - Пока тишина, но их представительство появилось в Бессмевиле. Пока присматриваются к местной обстановке. Но мы не ожидаем ничего хорошего, они также начали набор игроков.
        - Передай Найт, чтобы подготовила и снабдила рейды в свободные земли. Нужно набивать квест и темы для прохождения разломов. Если информация ВАРГов правдива, и американцы начинают затруднять доступ в привлекательные для кача локации, то надо успеть пройти их. К тому же откат главных боссов довольно большой, и вскоре выстроится огромная очередь из желающих, если это уже не случилось. Тем более что пробиться к замку большой толпой низкоуровневых игроков сейчас практически невозможно и подкрепления в ближайшее время ждать не приходится.
        - Сделаем.
        - Есть ещё что-то существенное?
        - Пожалуй, нет, таскаем ресурсы, добываем руду, ах, да, Джокер опробовал кристалл души третьего ранга, с боем вырвал у призывателя. Радиус очищения километр на километр. И ты знаешь, мы заметили, что мобы, атакующие нас на очищенной территории, слабее, на них накладывается дебафф. Очистили пространство около крепостной стены, использовали кристалл второго уровня.
        - Отлично, вы молодцы.
        - У тебя-то там как?
        - Тяжело, - честно признался я, - надавали кучу вкусных квестов неимоверной сложности, а как это всё разгребать, не имею понятия.
        Я вкратце рассказал о своих злоключениях. Когда описывал месячный курс ускоренного обучения гладиаторскому делу, у Наташи брызнули слёзы из глаз, и пришлось её успокаивать. Когда всё было обговорено, оставалось всего два часа до входа в игру, мы поднялись в мою комнату и улеглись спать. Уже в полубессознательном состоянии я всё же предложил:
        - Перебирайся ко мне?
        - Я подумаю, - услышал я ответ девушки, который она произнесла с улыбкой на губах, и провалился в сон.
        Глава 4 Арена
        - Внимание, задание раб оркских земель шаг 2 выполнено. Награда: +1 уровень, текущий уровень 39. Редкое умение - гладиатор. Гладиатор - умение, позволяющее овладеть техникой обоерукого боя. Текущий уровень умения - 3, знаток.
        - Вам доступно задание - раб оркских земель шаг 3. Цель - заработать 1000 золотых. Награда: +1 % к опыту, за каждый выигранный бой. Желаете принять?
        Эти сообщения я увидел, как только вошел в игру. Мои мучения не прошли зря, умение подскачило аж до третьего уровня. Если Гург продолжит со мной заниматься, то ещё через месяцок смело можно будет рассчитывать на подмастерье. Бррр, меня передёрнуло, одна мысль о ещё одном месяце истязаний причиняла физическую боль. А награда за бой довольно неплоха, 100 выигранных боёв и уровень.
        Орки выделили мне восемь часов на отдых, в реале прошло шесть, я завалился на сладко пахнущее сено и доспал положенное мне время. Пробуждение было неприятным, впрочем, как и всегда. Пинок и окрик:
        - Подъём раб, на выход.
        Быстро вскочив, малейшее промедление грозило превратиться уже в серию пинков, я в лёгком темпе потрусил к ручейку. На умывание и завтрак мне отводили пять минут. После трапезы, если её можно было так назвать, меня проводили к начальнику. Гург сидел за столом, перебирая какие-то бумаги.
        - С сегодняшнего дня будешь жить в принадлежащем мне загоне арены. Там на меня работает другой тренер, поддерживающий бойцов в форме. Там ты узнаешь всё, что нужно, свободен.
        Всё это он проговорил, не поднимая взгляд, не отрываясь от работы. По пути к арене не произошло ничего интересного, все те же узкие проходы, встречно бредущие орки и снующие повсюду гоблины в рабских ошейниках. Сколько же серокожих коротышек отловили и поработили орки? А людей? Или других рас. Нет, с орками мне явно не по пути. Нужно максимально быстро обживать территорию долины и контролировать границу. С наших земель набеги на людей нужно срочно прекращать.
        И тут в голову пришла неожиданная мысль. У орков такое количество рабов, только и мечтающих сбежать, и никому это не удалось? Если бы побеги случались, то информация о городах обязательно проскользнула бы и стала общедоступной, но этого нет. И квест от системы только подтверждает это. Ещё раз прокрутив мой разговор с Гургом, я мысленно чертыхнулся. Вот же я пентюх, повёлся на добренького орка и ослабил бдительность. Он поклялся меня отпустить. Не освободить, а отпустить. В его клятве не было ни слова о снятии антимагических наручников. Он выведет меня из города и отпустит, а первая же смерть вернёт меня обратно в рабство. И формально клятва не будет нарушена. И тут новая мысль пронзила голову. Какой бы авторитет или репутацию я не набрал, меня не отпустят. Орки не будут рисковать, им легче навечно запереть меня на арене, а пока я не понял, что меня дурят, ещё и заработать на глупом человеческом рабе. Новая мысль ударила током нервные окончания, сегодня озарения посещают меня слишком часто. С какого перепуга Гург обучил меня редкому боевому умению? Слово редкое в этом мире обозначает очень много. У
большинства игроков нашего клана нет ничего с такой приставкой. Чтобы получить что-то редкое, нужно сильно постараться, хотя и это не гарантирует успех. Здесь всё больше завязано на удаче и нужных знакомствах в определённых кругах. И вот я, весь такой уникальный и удачливый, попадаю в рабство, и меня тут же обучают редкому умению, а потом отпускают? Где были мои мозги? Хотя, с другой стороны, какой у меня был выбор? Гордо отказаться? И тогда меня бы отправили на арену в качестве манекена, чтобы молодые орки смогли отрабатывать удары на живой, бессмертной кукле.
        Так, успокоиться, теперь, когда я это понял, нужно просто придумать план. И идея, как можно выкрутиться из сложившейся ситуации, у меня уже есть. Пока орки думают, что я верю в их сказки, нужно подготовиться и достать всё необходимое. Время у меня есть, к моменту, когда я заработаю 1000 золотых, я буду готов.
        Внутренние помещения арены были поделены на большие участки, принадлежащие разным владельцам бойцовых школ. И, к моему ужасу, там были не только разумные. Примерно треть всех подтрибунных помещений была заполнена клетками со всевозможными животными. Проходя мимо них, кого я только не увидел. Там были разнообразные мобы из семейства кошачьих, мутировавшие и обычные. Жуткие твари, даже название которых, после идентификации, внушали неподдельный ужас. Всевозможные рептилии разных уровней. В общем, противники на любой вкус, цвет и уровень. Мда, похоже, созерцание поединков является неотъемлемой частью культуры орков.
        Моё предположение было недалеко от истины. Как мне объяснил новый тренер, орк, по габаритам и мускулатуре сопоставимый с Гургом, бои проходят каждый день. Алгоритм поединков такой: сначала проходят бои без оружия с молодыми орками. Либо со свободным орком, пожелавшим почесать кулаки. В случае победы в этот же день меня будут выставлять на схватку с каким-нибудь мобом, в случае поражения боевой день для меня заканчивается. Далее, если я умудряюсь победить моба, правда, уже с использованием оружия, мне становится доступным бой с другим рабом, обученным гладиатором. За такой бой я буду получать не один, а два золотых, естественно, в случае победы. Итого, за один день я смогу заработать всего четыре золотых, при условии, что всегда буду побеждать. Скажем так, не густо. В лучшем случае это восемь месяцев, а побеждать всегда не получится. Без рейдов со стражниками я буду набирать 1000 золотых очень долго.
        В загоне Гурга было пятнадцать рабов. Восемь кентавров, пять гоблинов и два странных существа с чешуйчатым телом. Больше всего их морды напоминали змеиные, размерами чуть меньше меня. Идентификация подсказала, что это змеевик - народ, представителей которого ещё можно встретить в свободных землях. Раса практически вымерла после войны богов, а остатки обосновались в Либеро, оградив себе небольшой район. Нет, идентификация не могла рассказать мне так много, это я узнал несколько позже, после того как подрался с одним из них.
        Отношения с остальными обитателями загона не заладились с самого начала. До начала ежедневной, обязательной тренировки было ещё полчаса, и тренер, впихнув меня в загон, отгороженный решётками от других таких же, пробасил:
        - Объясните ему правила, можете не стесняться, он бессмертный.
        Вот же подставила клыкастая скотина, по сути это означает - бейте, сколько хотите, всё равно воскреснет. Это они и сделали, вернее, попытались сделать. В том, что ты бессмертный раб, есть огромное преимущество, у меня не снимается опыт за смерть, а воскресаю я с полными шкалами на месте гибели. Мне всего и нужно было выводить из строя хотя бы по одному противнику. Уже после десятого перерождения четырнадцать из пятнадцати рабов валялись по углам, вытирая кровь с разбитых лиц, а последний, кентавр, и, по-видимому, главный, приближался, похрустывая костяшками пальцев. Схлестнулись мы с ним один на один. У кентавра было преимущество в росте, а также он отменно владел всеми своими конечностями и сзади был опасен не менее чем спереди. А моим козырем были ловкость и скорость. У нас получилась ничья, через десять минут боя кентавр с подбитым глазом протягивал мне руку в знак примирения. Я опустил руки и, прихрамывая, приблизился. Во время боя коняга врезала мне копытом по бедру, как выдержала кость, я так и не понял.
        - Кларенц, - представился он. - Отлично дерёшься, не ожидал от человека.
        - Кирик, - ответил я на рукопожатие, - ты тоже ничего.
        Кентавр заржал.
        - Слышали, один из сильнейших бойцов арены - «тоже ничего».
        Остальные поддержали его слабыми смешками, многим было больно улыбаться. Я не сдерживал силу, бил, как учили.
        - Кто ты, человек? Как бессмертный попал к оркам?
        Я постучал пальцам по браслету. И вкратце описал историю с младшим сыном вождя племени Острый коготь.
        - Да, орки как всегда в своём репертуаре, их уста говорят о благородстве, но стоит почувствовать малейшую выгоду, то разговоры сразу забываются. Это единственное общество, до сих пор практикующее рабство. А уж сколько бед они причинили ближайшим соседям, сколько слёз пролили матери, лишённые своих детей, не сосчитать.
        Грамотно говорит, не похож на простого представителя своей расы, сразу видно, что получил хорошее образование. Остальные немного отошли и подходили ближе, пожимая мне руку. Вот почему нужно сначала подраться, а потом уже знакомиться? Может потому, что ИИ игры чётко уловил основную мысль человеческого общества - если ты слаб, не умеешь постоять за себя и не имеешь влиятельных знакомых, то ты никто? Ведь сколько примеров было у нас «справедливого» решения суда, когда в крови семилетнего ребёнка находили алкоголь и говорили, что он был пьян и сам бросился под проезжающую машину. Как правило, эта машина стоило очень дорого. Отбросив грустные мысли, я знакомился со своими сокамерниками. Многие оказались довольно весёлыми ребятами и отнеслись к произошедшему с иронией, но некоторые смотрели зло, затаив обиду.
        - Кларенц, а как ты оказался в рабстве? - задал я вопрос кентавру, уж очень сильно он выбивался из компании простых разумных своей правильной манерой речи. После небольшой паузы он ответил:
        - Мой отряд захватили, когда мы направлялись в свободные земли, чтобы просить помощи в борьбе с вторженцами. От последнего города кентавров до Либеро не так уж и далеко, но наша территория граничит с орками, а отношения с ними всегда были напряжёнными. Меня, как командира, оглушили, а всех остальных сопротивляющихся убили. Я каждый день сожалею, что не пал в бою, как и положено воину. Но судьба распорядилась иначе. Очнуться мне довелось уже в рабской клетке. Теперь я вынужден сражаться, ибо именно в этом удел воина, надеясь, что следующий бой, наконец, станет для меня последним, и я встречусь со своими близкими в ином мире.
        Дальнейшие разговоры прервал появившийся тренер. Он открыл клетку и скомандовал:
        - На выход, пришла наша очередь.
        Я вопросительно поднял бровь, но, как ни странно, Кларенц понял и шепотом пояснил:
        - Для каждой бойцовой школы существует свое время, когда можно выйти на арену и потренироваться.
        Так как орк не обратил внимания на разговор, я решил спросить:
        - Почему никто из бойцов не сопротивляется? Орк всего один, тренированным воинам не составит труда с ним справиться.
        - Это бессмысленно, если убить орка таким способом, толпой, то боец нарушает воинский устав зеленокожих, который защищает тебя. Ты должен это понимать, ты убил сына вождя, но сделал это честно, с точки зрения орков, и, по своим же законам, они не имели права тебя жестоко наказывать. Если же напасть на тренера или любого другого орка массово, то ты становишься вечным врагом всех кланов, и они смогут сделать с тобой всё, что пожелают. Мы - воины, и не желаем быть замученными до смерти в застенках главной цитадели, уж лучше дождаться более сильного противника и умереть с честью.
        Понятно, значит, поднять массовый бунт не получится. Если все кентавры придерживаются такой же философии, то уговорить их не получится. Эх, а так хотелось стать Спартаком этого мира, освободить рабов и повести их за собой. Закончилась эта история, правда, не очень хорошо, но в нашем мире не было магии. Когда мы вышли на песок арены, система «обрадовала» следующей информацией.
        - Внимание, вы вошли в локацию - Арена главного стана орков. На данной территории не действует умение стойкость. Все ощущения - 100 %.
        А вот это нехорошо, скажу даже больше, очень плохо. Я уже привык, что боль режется на 35 % и становится почти терпимой. Солнце располагалось прямо над нами и нещадно палило. Ветра не было, и тренировка в таких условиях становилась похожей на изощрённую пытку. В самом центре арены стояли стойка с оружием и множество различных деревянных манекенов, созданных для отработки ударов. На некоторых имелись глубокие зарубки от мечей, а некоторые предназначались для тренировок безоружного боя.
        - Двуногие десять кругов, четвероногие двадцать, максимальный темп, - скомандовал орк. Круги продолжительностью не меньше километра дались мне относительно легко. Уж что-что, но бегать за это время я научился очень хорошо. Закончили упражнение мы одновременно, видимо, дистанция была стандартная. Поработав час с манекенами, перешли к спаррингам. Сначала без оружия, потом с ним. К этому моменту подошёл шаман, пропел что-то на непонятном языке, пританцовывая и стуча в бубен, и удалился, а перед глазами всплыло сообщение:
        - Внимание, вы попали в зону действия заклинания - защита духа. В течение часа вы не можете умереть. При получении смертельного ранения у вас останется 1 хп, и вы потеряете сознание.
        Я быстро попытался включить магическое зрение, чтобы рассмотреть плетение, но меня в очередной раз ждало разочарование. Не работало оно в городе орков. Да и на поверхности зрение сбоило и часто отключалось. Духи не желали делиться своими секретами, и подсмотреть интересное плетение не удалось. Очень надеюсь, что это заклинание можно использовать только в мирной зоне, иначе игрокам не позавидуешь.
        Когда мы отработали положенное время, нас вернули обратно в клетку и покормили. Еда, на удивление, была вкусной. Кларенц пояснил, что гладиаторов кормят хорошо, чтобы поддерживать организм в приемлемой форме. Да и зарабатывают на нас неплохо. От кентавра я также узнал, что за выигранный бой, в качестве стимуляции, могут выплачивать некую сумму денег. Она всегда разная и зависит от ставок. Также после окончания поединка зрители могут бросать монеты на песок, благодаря победителя звонкой монетой. Чаще всего, конечно, это медь, но встречается и серебро. Чем зрелищнее и эффектней была схватка, тем больше денег обычно кидают. Занимается сбором раб, служащий арены. Также он порекомендовал отдавать служащему хотя бы одну медяшку, чтобы он лучше искал деньги, легко теряющиеся в песке. Тратить же их можно было раз в месяц, под присмотром одного из охранников. Оружие, свитки заклинаний или алхимию, естественно, купить никто не даст, но всякие мелочи, делающие невольную жизнь чуточку легче, покупать не запрещалось. Вот и ещё один способ ускорить набор необходимой мне суммы. Нужно не просто побеждать, а
устраивать шоу. Это умение ценится в любом мире.
        К вечеру арена начала заполняться. Сверху доносился топот тысяч ног, и уже через двадцать минут меня вызвали на первый бой. Новички выступают первыми. Обычно это самые скучные бои. Их начинают при полупустых трибунах, оставляя самое интересное на потом. Намного позже, когда адреналин от увиденных схваток начнет закипать в венах орков, когда тысячи глоток будут сорваны от криков, выйдут прославленные бойцы, чтобы сразиться с самыми опасными из пойманных монстров и между собой.
        Я стоял перед опущенной решеткой и ждал сигнал к началу схватки. Своего противника я не видел. Был слышен только гул толпы. Пока ещё тихий, но уже нетерпеливый. Всё больше голосов призывали начинать и не заставлять доблестных орков ждать. И вот, наконец, решетка передо мной пошла вверх, открывая проход. Выйдя на песок арены, не удержался, наклонившись, поднял горсть песка и растер его между ладонями. Каюсь, подсмотрел этот финт в одном старинном фильме о Древнем Риме. Там гладиатор проделывал это перед выходом на арену. Каждый раз, когда мы с дедом пересматривали его, у меня бежали мурашки по всему телу. И тут раздался приветственный рев толпы. Хм, странно, неужели неизвестного человека приветствуют столь радостно? Нет, эти овации и крики поддержки были адресованы не мне, а моему противнику. Я поднял глаза и опешил. Это вообще орк? По габаритам больше похож на молодого тролля. На меня, с неумолимостью айсберга, надвигалась гора мышц, по недоразумению подписанная системой как Рыгдур воин 54 уровня. Орк улыбался и потирал сбитые костяшки пальцев. На какое-то время я почувствовал себя очень
маленьким. Но наваждение прошло, и я встал в боевую стойку, приготовившись к драке.
        Пробуждение было не из приятных. Под дружное ржание моих сокамерников я схватился за лицо и нащупал смачную опухоль под левым глазом. Переведя взгляд на лог прошедшего боя, узнал, что Рыгдур гонял меня по арене всего пять минут, а напоследок отправил на перерождение эффектным ударом в глаз, наградив часовой калечащей травмой.
        Кларенц кинул кому-то из кентавров монетку со словами:
        - Держи, я переоценил человека.
        - Да что вообще происходит? - начал закипать я.
        - Не злись, Кирик, так бывает со всеми, кто первый раз выходит на арену. Так сказать, цеховое, боевое крещение. А ставки делаются на наличие фирменного фингала Рыгдура. Мне вот не повезло, я думал, что ты сможешь увернуться.
        - И что, все вы в первый раз дрались с этим громилой?
        - Да, - подтвердил кентавр, - и все мы проиграли. За всё время этого орка смог победить лишь Гург. Не держи зла, что тебя никто не предупредил, традиция. - Ярость, начавшая было закипать во мне, ушла. В любом коллективе есть свои приколы и традиции, даже в рабском. - А теперь извини, нам пора готовиться к нашим схваткам.
        - Удачи, - проговорил я вслед уходящим гладиаторам.
        - Не надо желать удачи, человек, здесь её нет, нам осталось лишь мастерство, - обернувшись, обронил странную фразу кентавр и удалился готовиться. Оставшись один, обошел всю камеру, подобрав пару десятков окаменевших кусков глины, легко разрушающихся от соприкосновения с твёрдой поверхностью. В каждый внедрил руну огня и закачал по 30 единиц маны, оставив лишь минимальный резерв, чтобы в случае необходимости развести вечером костер. Готовые шумовые артефакты с легкостью поместились в инвентарь, исчезая из поля зрения. На этот счёт я испытывал беспокойство, но игровая условность сработала как надо. Каждый камень занял отдельную ячейку. Плохо, у меня всего 50 слотов, большой запас не сделаешь, а нужно суметь уместить в него ещё кучу разных полезных мелочей для реализации моего плана.
        Больше не найдя в камере ничего полезного, я уселся у дальней стены и погрузился в конструктор. Для успешного завершения квеста мне нужно разобраться и изменить плетение чуждой мне стихии, но проблема заключается в том, что нужное мне плетение - второго ранга, а столь сложную работу мне проделывать ещё не приходилось. Включив ауру профессионала, приступил к работе. Особых успехов не добился, постоянно отвлекали возвращающиеся, побитые гладиаторы. Далеко не все смогли выиграть свои первые поединки. Ладно, времени у меня предостаточно, должен успеть.
        К полуночи в камеру вернулись все, за исключением одного кентавра. Как объяснил Кларенц, любой орк, даже уже заслуживший титул воина, может подать заявку на участие в боях. Это право - один из законов этого народа. Орк, привыкший убивать, в отличие от обученного гладиатора, не сдерживает удар. Если рабы стараются без нужды не калечить и не убивать своих противников, то цель воинов обратная. Они приходят на арену, чтобы удовлетворить свою жажду убийства разумных. Если менталитет орков скопирован ИИ со Старшего народа, то меня удивляет, как эта раса не поработила всех. Наверное, причина есть, люди могут быть не менее кровожадные, и у нас больше численность. Косвенные подтверждения этого мы получили во время разговора на станции. Да и вообще, существует куча примеров в истории, что народ под угрозой внешнего, опасного врага превращается в монолитное общество, мобилизует все силы и дает жесткий отпор. По-видимому, это и произошло с нашими Старшими представителями. Они выгрызли зубами своё право на существование. Как жаль, что их отношение к нам настолько пренебрежительное, мы могли стать надёжными
союзниками.
        Следующим вечером, уже более подготовленным, я снова стоял перед закрытой решёткой и ждал начала поединка, слушая нарастающий гул толпы. В этот раз у меня заготовлен сюрприз для моего оппонента. Вчера я выяснил у Кларенца, что на арене есть только одно правило - нельзя добивать лежачего, значит, я спокойно могу пользоваться магией. На это и буду делать ставку. Эх, как жаль, что на магической сети заклинания держатся всего два часа, как было бы удобно перед полуночью потратить запас маны на пару заклинаний, а к утру шкала опять полная. Интересно, а сколько стоит хотя бы минимальный накопитель, тогда можно будет делать запас и тратить его по мере надобности. Надо будет прошерстить рынок, когда будет возможность. По словам кентавра, следующий поход на рынок будет только через три недели.
        Решётка пошла вверх, открывая мне проход на арену. В центре уже стоит молодой орк, посматривая на меня с превосходством. Он уверен в своих силах, орков с самого детства учат драться. Из одежды на нас только короткие шорты. Бойцы в равных условиях, если не брать в расчёт, что система выдает у него 1500 хп, против моих 600. Тут уж против класса не попрёшь, у воина, в зависимости от специализации, конечно, на каждом уровне идёт прибавка к телосложению, силе или выносливости.
        Прозвучал гонг, сигнализирующий о начале боя. Орк сорвался с места, он быстр, даже очень быстр. Молодость и сила - его преимущества. Мы закружились в боевом танце, я уклонялся от его атак с большим трудом. Все же несколько месяцев тренировок, хоть и в игровом мире, где усвоение информации идёт на порядок быстрее, не заменит годы практики. Мы обменялись ударами, пропустив боковой хук в челюсть, потерял 120хп. Но успел провести двойку по корпусу и апперкот, сняв с противника 300 очков жизни. Улыбка слетела с его губ, мои удары его неприятно удивили. То ли ещё будет. Улучив момент, сделал движение рукой, как будто достаю что-то из кармана. В руке появилась моя заготовка. Не теряя времени, бросил камень в лицо противнику. Не ожидая ничего подобного, орк не успел среагировать, и артефакт разбился о левую щеку. Помимо удвоенного урона, прозвучал громкий хлопок, оглушая противника. Не думаю, что он донесся до ушей зрителей, шум на трибунах стоит неимоверный. Оглушённый противник мотает головой, не понимая, что произошло. Подскочив, обрушил на дезориентированного и вяло сопротивляющегося орка серию
ударов, которая закончилась нокаутом. Отошел, руки не опускаю, звучит гонг. Только тогда позволяю себе расслабиться и замечаю, какая стоит тишина.
        - Прогресс задания 1/1000 золотых, - выдала система. В полной тишине я вернулся к решётке, из-за которой появился, и зашел в подтрибунное помещение. Да, похоже, орки не привыкли, что человек может оказаться неплохим бойцом. Пора ломать стереотип.
        Глава 5 Анта
        С мобом в этот день я справиться не смог, против меня выпустили высокоуровневую тварь, которая довольно быстро меня убила. Да и вообще, за первые две недели боев я добирался до третьего тура всего два раза, победив лишь однажды. Не помогало даже умение предвидение. Как оказалось, срабатывало оно далеко не всегда и максимум три раза за бой. Может, по мере прокачки количество применений возрастёт, но пока всё ограничивается тремя успешными уходами от атаки, что уже немало. Уж очень сильно я привык к использованию магии во время боя. И, чтобы перестроиться, мне потребовалось время. Мои победы перестали удивлять зрителей, и после особенно эффектных боёв маленький гоблинёнок, отвечающий за сбор монет, начал приносить мне немного меди и серебра. Каждая победа увеличивала авторитет на +1, а победа в финальной схватке принесла мне +2 к авторитету и +1 к репутации с орками.
        Как-то утром к клетке подошел тренер и скомандовал:
        - Человек, на выход.
        Заинтригованный необычным началом дня я проследовал за орком. Он привёл меня к казарме, которая находилась возле замка. Переговорил с одним из охранников, получил мешочек. К прогрессу задания прибавилось сразу 20 золотых. Ага, значит, сегодня мне предстоит разбираться с разломом, отлично, нужно постараться добыть необходимые для моего плана ингредиенты. Главное, чтобы хватило маны. Мне выдали два кинжала, ботинки, наголенники, легкую металлическую кирасу и наручи. Все довольно посредственное, но каждая вещь давала прибавку к двум характеристикам, и в сумме набралось +20 к силе, +30 к телосложению, +5 к ловкости и +25 к выносливости. Также комплект значительно повышал защиту.
        Полностью облаченного, меня провели внутрь замка. Оркский вариант укреплений мало чем отличался от своих аналогов в человеческих землях. Мощная стена с множеством башен, стандартные внутридворовые постройки. Большой стационарный портал, возле которого расположился небольшой отряд воинов во главе с шаманом. На воинах хорошая экипировка, защищены практически все участки тела. Чтобы проклятым было труднее заразить бойцов, догадался я. Ждали только меня. Первыми прошли воины, а потом шаман, взяв меня под руку, вступил в портал. Перед глазами открылось меню с названием мест, куда возможно совершить перемещение. К сожалению, напротив каждой строчки горела красная надпись - недоступно. Орк сделал выбор за меня, и уже через несколько мгновений мы оказались в открытом поле. В паре километров от нас виднелась одиноко стоящая, не очень высокая гора. К ней уже направился отряд воинов, туда же выдвинулись и мы.
        - Твоя задача, раб, - брезгливо скривив губы, начал шаман, - стоять в сторонке и выполнять приказы, в бой без команды не вступать.
        Ответ ему не требовался, он отвернулся и пошёл дальше. Так, задача усложняется, мне позарез нужен магический порошок, лучше необычного качества. Это основной компонент краски, и чем она будет лучше, тем больше шанс успешно перенести нужное мне плетение на пергамент. Не имея возможности вступить в бой, не получится незаметно применить огненное очищение. Хотя пока шаман идёт впереди и не обращает на меня внимания, я быстренько сплёл узор заклинания и мысленным усилием закрепил его на магической сети. Орк что-то заподозрил и, обернувшись, подозрительно посмотрел на меня, но, ничего не заметив, пошел дальше. Проделав эту же манипуляцию ещё раз, я остался с третью от доступного мне запаса маны. Заклинание на третьем уровне стало требовать по 200 единиц для применения. Но своего я добился, теперь смогу незаметно повесить на моба очищение, и после его гибели собрать необходимый ингредиент. Мало ли почему монстр сгорит после смерти, главное - сделать глаза покруглее, мол, сам в шоке от происходящего. И желательно использовать заклинание на необычном мобе, так ингредиент будет лучше качеством.
        Когда мы подошли ближе, я понял, что то, что издалека показалось мне горой, таковой не являлось. Нет, чисто теоритически гигантский муравейник можно назвать горой, но это будет неправильно. Бойцы орков уже расчистили вход и дожидались нас. Мобов было не очень много, значит, инст регулярно чистят, не давая размножиться и разбрестись обитающим там монстрам. Взглянув на труп муравья, я поежился. Не люблю насекомых, а таких здоровых особенно. Моб был около метра в высоту и два в длину. Голова заканчивалась мощными жвалами, которые с легкостью смогли бы перекусить как минимум руку, а, скорее всего, и бедренную кость. Подойдя к туше, попробовал собрать лут. Очередной облом и защита от халявы. Высветилось сообщение, что я не участвовал в убийстве и не имею права на лут. Что же, у меня ещё будет шанс взять своё.
        Пятёрка орков зашла в небольшой тоннель, далее пошли мы с шаманом, и последними шли ещё три орка, так сказать, группа прикрытия. Продвигались быстро, попадающиеся мобы были от 50 до 65 уровня и не были проблемой для слаженной пятерки воинов. Шаман вступал в бой, только когда мы входили в большую комнату, где муравьи могли окружить группу. Когда он начал колдовать, я в очередной раз попытался переключиться на магическое зрение и подсмотреть плетение, уж в инстансе-то нет такой сильной защиты духов. На несколько секунд я увидел плетение, но от шамана в мою сторону устремился дух, напоминающий приведения, с которыми мы сражались на кладбище. Он за несколько мгновений преодолел разделяющее нас расстояние и врезался мне в голову. Удар получился материальный, и меня кинуло на землю.
        - Не подглядывать, - рявкнул маг и продолжил бой. Ага, подглядишь тут, этот дух навесил на меня дебафф - ментальное оглушение, час магическое зрение будет недоступно. В одной из таких комнат оказалась тройка необычных мобов, у них были крылья, и отвлекшиеся орки не заметили, как я наложил огненное очищение на одного из них. Когда его начали бить орки, я постарался оказаться как можно ближе и после смерти успел собрать магический порошок необычного качества. После того как моб сгорел после смерти, шаман подозрительно на меня уставился, но я сделал невинные глаза оленёнка, и он отвернулся. Скорее всего, шаман понял, что я причастен к произошедшему, он не может не знать, что я маг, но доказательств у него нет. В инвентарь ко мне он залезть не может.
        С каждым новым метром нам стало попадаться всё больше проклятых монстров, и шаман, наконец, разрешил принять участие в сражениях. Он приказал отвлекать на себя внимание опасных для нпс мобов, а орки наносили урон. Более активное участие в событиях понравилось мне гораздо больше, кровь разогрелась от постоянно подстерегающей опасности. Рефлексы обострились до предела. Я набрасывался на мобов как изголодавшийся зверь, бил и уклонялся, не обращая внимания на мелкие раны. Тем более что шаман поставил регенерирующий тотем и периодически, по мере надобности, восполнял моё здоровье. Мне даже повысили репутацию с орками на +5, так впечатлились воины моей жаждой битвы. Опыт начал медленно, но неуклонно ползти вверх. Один процент от побед на арене - это хорошо, но бой на арене заканчивается довольно быстро, а я изголодался по многочасовому изнурительному фарму. Так, чтобы чувствовалась каждая натруженная мышца, чтобы пот заливал глаза, чтобы бодрость уходила в ноль.
        Через час такого непрерывного сражения мне повезло ещё больше. Мы наткнулись на редкого проклятого моба в окружении большой свиты. Это было что-то вроде мини босса, охраняющего проход. Пока все орки отвлеклись на миньонов, я использовал второе заготовленное заклинание, тем более что срок его максимального нахождения на магической сети подходил к концу. Бой дался тяжело, я не могу выдавать большой урон и концентрировать агро моба на себе, я не танк. Он часто срывался и переключался на орков, но ранить никого так и не смог. Воины степи изумительно владеют своим телом. С малых лет изучающие воинское искусство бойцы филигранно рассчитывают каждый свой шаг и не подставляются под удары. Они знают - малейшая ошибка, минимальная царапина приведет к мучительному перерождению и смерти от руки своего собрата. Такое сегодня уже было, один боец подставился и был заражён проклятьем.
        Я показал орку знак, он понял меня и выставил вперёд колено. Разбежавшись, я оттолкнулся от ноги воина и, взлетев вверх, воткнул оба своих кинжала-меча в глаза муравью-переростку. Прошла смертельная атака, и моб, наконец, завалился. К моему удивлению, он не сгорел, а остался лежать на утоптанной земле пола. Пока орки переводили дух, я дотронулся до туши и в окне лута увидел три предмета. Отлично, значит, я нанёс достаточно много урона, чтобы система дала мне возможность забрать часть добычи. Сгрёб кольцо, подсвеченное оранжевым цветом, магический порошок редкого качества и очищенную пыль в инвентарь. Вот это да, редкий порошок, повезло, Аколь говорил, что шанс выпадения не очень высок, из него получится отличная краска. Это существенно повысит шанс удачного переноса заклинания на пергамент. И ещё, теперь я смогу сделать противоядие, в определённых условиях это может оказаться очень полезно.
        - А ты ничего, человек, - пробасил один из клыкастых воинов и стукнул меня по плечу, выбив из моей скромной, на его фоне, тушки пару хитов жизни. Я ничего не ответил. Основную цель сегодняшнего похода я уже выполнил - добыл необходимый мне ингредиент. Но рейд продолжился, мы пробивались к самому центру муравейника. Насколько я успел понять, тотем у орков уже был, и нам нужно просто дойти до определённого участка, где располагается непреодолимая завеса, через которую могут проходить только игроки.
        По мере продвижения мобы становились всё сильнее. Я уже с трудом мог пробить их панцирь, превратившийся в надежную и прочную броню. Орки не знали усталости, я удивлялся, почему они не собрали бОльшую группу, а пошли таким малым числом в опасный инстанс. Не удержавшись, я задал этот вопрос Гразу, воину, который сказал, что я ничего, на небольшом привале.
        - Это стандартная группа по зачистке таких мест. Если отряд хорошо сплочен, то проблем не возникает. Для нас это как прогулка. То, что случилось сегодня, - редкость, паренёк был новичком, теперь его душа переродится в более искусном воине, - вот что ответил мне Граз. Орки вообще очень просто относились к смерти. Если умер, значит, был недостаточно умелым и в следующей жизни будет сильнее. С телами поступали ещё проще. Шаман проводил небольшой ритуал, и павший боец превращался в прах. Всё, никаких слез у гроба и долгих прощаний. В обществе, культивирующем силу и мастерство воинского искусства, всё достаточно просто.
        Через десять минут наш поход продолжился. Мы вышли на финишную прямую. Последовала череда ожесточённых сражений с элитными мобами. Полутораметровые муравьи, закованные в блестящие доспехи, вызывали уважение. Их передние лапы также блестели металлом. Найти место, в которое можно поразить этих тварей, оказалось непросто. Попадание в защищённую часть срезало практически весь урон. Повозиться пришлось довольно долго. Я крутился как уж на сковородке, пытаясь минимизировать урон. Моё снаряжение было, откровенно говоря, паршивое, что я и высказал оркам после получасового сражения. После боя сталь кинжалов, качество которой оставляло желать лучшего, покрылась множеством зазубрин от соприкосновения с защитой мобов. А прочность снизилась до опасного минимума. Долго они не продержатся.
        - Ты доказал свою пользу, раб, в следующий раз получишь более качественное снаряжение, - бросил шаман на ходу. Как меня уже достало такое обращение. Что-то ИИ, управляющий нпс, переигрывает. Или таким отношением он показывает мнение Старших о человечестве? Как же мне хочется, чтобы нам дали спокойно развиться, а потом встретиться с этими хозяевами мира, возомнившими себя творцами. Пусть у нас изменён генотип, но от этого мы не перестаём быть разумными, можем чувствовать, любить, ненавидеть. Кто дал им право вершить наши судьбы? Так, стоп Кирилл, такие мысли не доведут до хорошего. Бороться, цепляться зубами за жизнь. Я верю, что когда-нибудь мы ещё встретимся, надеюсь, к этому времени мы будем готовы.
        Финальным боссом оказалась огромная муравьиная матка, не меньше четырех метров в высоту, с длинным, белесоватым, червеобразным утолщением сзади. Если я правильно понял, то именно оттуда должны рождаться новые мобы. Защищал её отряд из двадцати элитных, проклятых бойцов. Пять из них были летающими. Началось всё достаточно неплохо, орки были выше уровнем, а шаман перестал экономить силы и вступил в бой по-настоящему. Боевая магия срывалась из его рук и наносила чудовищный урон. Почему же он не использовал свои возможности раньше? Ответ на этот вопрос я получил намного позже. Оказалось, что это делалось специально. На таких инстансах орки проводили отбраковку слабых особей. Орки, прошедшие боевое крещение подземельем, считались лучшими. В более сложных локациях проводился экзамен на звание воина.
        Когда у босса осталось всего два защитника, матка дико заверещала, изо всех щелей повалили мобы. Они были маленькие, без защиты, но их было очень много.
        - А с тобой интересно, бессмертный, - прорычал Граз, - раньше такого не было. Больше он ничего сказать не успел, мобы захлестнули нас, не помогали даже массовые атаки шамана, их было слишком много. Моё тело кусало множество челюстей, царапали десятки лап, но поставленный шаманом лечебный тотем и периодически кастуемое им заклинание массового хила спасали группу от вайпа. Через пять минут с мелочью было покончено, оркам повезло, что в основной своей массе это были обычные, не проклятые мобы, иначе от отряда не осталось бы и следа, кроме меня, естественно.
        Окружив практически беспомощную матку, мы уже приготовились к лёгкой победе, как она снова пронзительно заверещала. На этот раз никто ей на помощь не пришел. Она отделилась от мобородного органа и вступила в бой. От этого Граз пришел в ещё больший восторг. Раньше она просто пищала и даже не думала сопротивляться. Когда в группе есть бессмертный, игровые механизмы, которым подчиняются мобы, начинают работать по-другому.
        - Анта, королева муравьёв. Проклятое существо. Рейд босс. Уровень 65. Жизнь: 1000000. Физическая защита 200. Магическая защита 0. Умения 3. Пронзительный крик, призыв миньонов, смертельный укол.
        Вот такое сообщение выдала система. Миллион хп, как же долго нам придется её кромсать? Орки восторженно заревели и кинулись в бой. Происходящее им явно нравилось. Маньяки бросаются на смертельно опасного противника с затуманенными боевым безумием глазами. Что тут началось, от Анты в разные стороны полетели клочки плоти. Орки буквально разделывали её на мелкие кусочки. И при этом успевали уворачиваться от ответных атак. Делали они это с трудом, но делали. Большинство ударов босса уходили в пустоту. А те, от которых не успевали уклониться, принимала на себя защита. Я поспешил в бой, иначе всё веселье пройдёт мимо меня, неужели я стал таким же маньяком, как они?
        Когда здоровье босса упало на 10 %, Анта использовала пронзительный крик. Шаман моментально снял оглушающий дебафф с группы, и мы продолжили бой. Этот крик повторялся на каждой круглой цифре здоровья босса. И после него она немного ускорялась. Орки уже не успевали уклоняться от атак. Их здоровье начало уменьшаться, но, как ни странно, ранения не приводили к заражению проклятьем. Почему так происходит, я пока не понял, в описании же сказано, что моб проклятый. Возможно, подключились игровые алгоритмы, нереально убить босса с миллионом хп и ни разу не получить ранение. На 50 % Анта снова призвала толпу мелких муравьёв. На этот раз отбиться было гораздо сложнее. Как же мне не хватает огненного кольца и огнешаров. Приходится всё делать вручную. Оружие крушит мобов с неимоверной скоростью, на защиту времени нет, да и в такой толпе уклониться от всех атак невозможно. Шаман начал подготовку какого-то особо мощного заклинания. Не задумываясь, переключился на магическое зрение, дебафф прошел, а магу не до меня. Передо мной появилось сложное многосоставное плетение, которое шаман ещё не успел закончить.
Всматриваюсь в мельчайшие детали и запоминаю, а руки в это время продолжают истребление мобов. Орк закончил плетение, и воздух возле него стал уплотняться. В этот момент пришло сообщение от системы, но читать его некогда, я поспешно отключил магическое зрение, пока шаман не заметил.
        Возле мага формировался дух, все больше наливаясь красками, через несколько секунд фигура огромного трехметрового воина, закованного в полный латный доспех и с огромным двуручным мечом, материализовалась. Призрачный оркский воитель ринулся к Анте, сметая на своём пути мелких противников. Его мощь впечатляла, а удары сыпались один за другим. Как можно орудовать огромным мечом с такой скоростью, я не понимал. Здоровье босса начало скачкообразно снижаться. Мы добили миньонов и подключились к избиению босса. Когда здоровье упало до 10 %, Анта задрожала всем телом, её движения размазались, настолько она ускорилась, и в следующий миг в грудь Граза врезалась ставшая чёрной хитиновая, заострённая лапа насекомого, пробив нагрудник орка. От места ранения во все сторону тут же поползли черные полосы. Проклятье начало распространяться по венам. Чёрт, мне нравится этот орк.
        - Шаман, зелье здоровья! - он попытался возразить, но я его перебил. - БЫСТРО.
        Что-то в моём взгляде заставило его послушаться. Он достал пузырёк и перекинул его мне. Быстро всыпал очищенную пыль в зелье, подбежал к орку и влил ему в рот противоядие. Чернота мгновенно исчезла, и в этот миг наступила тишина. Анта, наконец, была убита. Граз пошевелился, открыл глаза и с удивлением уставился на пробитый доспех.
        - Ну, спасибо тебе, парень. Думал, что уже всё, каюк мне пришёл.
        - Репутация с Гразом +250, текущая репутация - нейтральная 0/10. Репутация с орками + 50, текущая репутация ненависть 395/500. Авторитет с орками +20, текущий авторитет -170/500.
        - Так значит, вот какое заклинание ты применил. Внеранговое?
        Я кивнул.
        - Будешь отдавать нам все противоядия, - безапелляционно проговорил шаман. Улыбнувшись, покачал головой и проговорил.
        - Нет, шаман, так не пойдёт. Во-первых, ты в курсе, что внеранговые заклинания просто так не даруются, есть определённые правила использования. Во-вторых, вы просто взяли меня в аренду, хотите противоядия? Пожалуйста, только придется заплатить. Моя цена - 50 золотых за штуку. И накопитель маны, чем больше, тем лучше. Для каста заклинания требуется много магической энергии, а свои запасы с некоторых пор ограничены, - я постучал по браслетам.
        - Да как ты смеешь ставить условия, жалкий раб! - не на шутку взбесился шаман. - Будешь делать, что тебе сказано. Думаешь, мы не сможем залезть в твой пространственный карман?
        Он подошел ко мне и начал плести какой-то узор. Чёрт, он не должен увидеть магический порошок и мои заготовки.
        - Огонёк, выручай. Знаю, тебе трудно пробиться через защиту духов, но сейчас их тут мало, постарайся, братишка.
        - Хорошо, брат, - раздался тонкий голосок, как будто откуда-то издалека. Мой стихийный помощник так и не смог материализоваться, но сообщение системы меня порадовало:
        - Ваш стихийный помощник получил новое умение - защита инвентаря. Неигровой персонаж больше не может получить доступ к вашим вещам. Шанс успешной кражи игроком снижен на 50 %.
        Орк закончил заклинание и сделал движение, как будто пытаясь нашарить что-то в невидимой сумке. Вспышка огня, и шаман отдёргивает обожженную руку. Неудача взбесила его ещё сильней. Он ненавидяще зыркнул на меня, его руки моментально сплели простой узор. В грудь прилетел страшный по силе удар и отбросил меня на несколько метров. Козлина знал, куда бить, попал прямо в солнечное сплетение. Валяясь на земле и ловя ртом воздух, пытаясь сделать вдох, я услышал приближающиеся шаги. Новый удар пришелся в спину, вбивая моё тело в землю. Перед глазами поплыли кровавые круги. Нет, я так просто не сдамся. Сложил руку в ослепляющем жесте и направил в сторону, где по прикидкам находился шаман. Ярчайшая огненная вспышка, и я тут же вскакиваю, нанося ослеплённому противнику сокрушительный удар в челюсть. Крит отправляет шамана на пятую точку, даже прошел легкий дебафф ошеломление. Удар мне поставили хорошо. Не понимая, что я делаю, пру вперёд.
        - ДОВОЛЬНО, - ревёт Граз. И встаёт между нами. - Шаман, ты не прав. Приказывать этому рабу ты не имеешь права, он не принадлежит тебе. А ты, человек, будешь наказан. На шамана нельзя поднимать руку. Можешь сцепиться с воином, но не с шаманом. Наказание тебе вынесет Гург. С ним и будем говорить по поводу противоядий. Закончили спор, нужно завершить задание.
        Шаман поднялся, злобно посматривая на меня и потирая челюсть.
        - Я ещё с тобой разберусь, - прошипел маг, сплёвывая кровавую слюну.
        - Жду с нетерпением, - не остался в долгу я.
        К сожалению, пока мы устраивали разборки, лут с босса уже забрали, и мне не досталось ничего. После исчезновения туши Анты стало понятно, что часть её бывшего тела, отвечающая за воспроизведение новых особей, перекрывала собой проход. Он оказался коротким и вёл в большой зал, поделённый завесой пополам, точно так же, как в Проклятом утёсе. Шаман подошёл и вручил мне собранный тотем.
        - Иди, делай то, ради чего тебя арендовали.
        В его глазах бушевал огонь ненависти, но он справился со своими эмоциями и не стал продолжать ссору. Взяв тотем, я пересёк завесу. Всё произошло точно так же, как и в прошлый раз. Поставив тотем, выглядящий как уменьшенная копия Анты, на постамент, среди сотен отпечатков нашел человеческий и прикоснулся к нему.
        - Внимание, тотем стабилизирован. (Второй уровень). Свойства тотема: +500 к жизни всем членам клана. Для активации тотема постройте в замке комнату с глобальной картой и поместите тотем в предназначенное ему место.
        - Внимание, собрано тотемов 5/80. На территории людей 2/10. На территории орков 1/10, в свободных землях 1/10. Соберите 10 тотемов одной территории для получения дополнительной информации.
        - Внимание, проклятым монстрам отрезан доступ к разлому на 10 дней.
        Ого, клан не стоит на месте, Найт прислушалась и начала зачищать разломы на свободных территориях. Ещё бы знать, когда откроется возможность построить эту комнату с глобальной картой. На 1+ уровне мы можем увидеть только те строения, которые необходимы для перехода на второй, и среди них нет такой комнаты. Значит, информация об этой комнате появится, как минимум когда замок возьмет второй уровень, а, возможно, и того позже. Осмотрев комнату, нашел небольшой тайник. В нём было несколько драгоценных камней низкого качества. Отлично, вот и предметы для торга, думаю, на несколько золотых они потянут, и эта сумма позволит мне прикупить все необходимое. Спрятав тотем в инвентарь, оркам скажу, что он остался на постаменте, проверить они это теперь не смогут, мой инвентарь закрыт для нпс, я вышел к группе.
        - Что ты так долго, по моим сведениям, все проходит достаточно быстро.
        Ого, орки уже и разведку наладили, или в свободных землях они могут появляться открыто? Черт, тогда они могут быть в курсе, что тотем не остается на постаменте.
        - Да забирай эту бесполезную штуковину себе, - понял, о чём я думаю, шаман, блин, когда же я научусь контролировать своё лицо? - Сколько времени не будет проклятых?
        - Десять дней, - коротко ответил я.
        - Отлично, Граз, у вашего клана есть десять дней на тренировку молодняка, следующая зачистка зоны в присутствии бессмертного будет стоить вам 200 золотых, до свидания.
        Шаман заводил руками, застучал в бубен и перед ним открылся портал.
        - Вперёд, раб, - скомандовал он. Я сделал несколько шагов в сторону портала, а с рук шамана сорвалось заклинание, пробившее мне грудь. Темнота.
        - Внимание, вы умерли, воскрешение через 10…9…
        Вот же скотина шаманская, всё-таки не удержался от мелкой мести, ну ничего, дайте только время, память у меня хорошая.
        Глава 6 Вторжение
        Возродился я уже в камере под ареной. Народу было мало, вечерние бои в самом разгаре. Я устроился у дальней стены, нужно посмотреть, что мне написала система, когда я подсмотрел заклинание.
        - Структура плетения сохранена.
        Всё, больше никакой информации. Залез в конструктор и немного обалдел. Настолько сложная структура мне ещё не попадалась. Магия орков существенно отличалась от всего уже встреченного мной ранее. В этой структуре даже силовые узлы выглядят по-другому. Сходу разобраться в таком сложном плетении не получится. Надо подсмотреть что-нибудь простенькое и попытаться понять основные принципы. Ну и на сладкое - кольцо магического качества:
        Название: Кольцо претендента.
        Тип: Бижутерия.
        Класс: Магический.
        Качество: Отличное. Предмет сделан опытным ювелиром.
        Прочность: 453/800.
        Описание: Такие кольца выдают оркам, отличившимся во время обучения перед финальным испытанием.
        Свойства:
        Скорость физической атаки +5%
        Скорость реакции +5%
        Встроенное заклинание щит духа 1 ранга (отклоняет первую магическую атаку до 1000 хп).
        +10 к выносливости
        +10 к телосложению
        +10 к силе
        +15 к ловкости
        +500 к жизни
        Требования: 20 уровень. Для поддержания работоспособности заклинания требуется мана. Текущее количество 500/500
        Цена: 10 золотых.
        Так вот почему во время поединка с сыном вождя мои заклинания рикошетили. У него было аналогичное колечко, только немного мощнее. Что же, очень полезное приобретение, и как раз вписывается в мой план.
        Мои размышления прервал скрип открывающейся клетки. Двое орков внесли тело Кларенца и бросили на пол. Кентавр был сильно покалечен, одна из четырех ног явно сломана, на теле виднеются следы от многочисленных порезов. Раны обильно кровоточат, лишая его последних крупиц жизни. Времени мало, быстрым пассом наколдовал костёр и начал нагревать один из своих кинжалов. Когда шаман убил меня, вся выданная экипировка осталась на персонаже. Когда остриё достаточно нагрелось, подошел к лежачему кентавру и сказал:
        - Сейчас будет немного больно.
        Я начал прижигать раны, это единственная мера остановки кровотечения, которая пришла в голову. Кентавр шипел, но терпел. Шкала его здоровья опасно приблизилась к нулю, но когда я прижёг последнюю рану, дебафф кровотечения прошел и падение здоровья остановилось.
        - Спасибо, человек, я обязан тебе жизнью. Судьба не дала мне с честью погибнуть на арене, а умереть в грязном рабском загоне я не хочу.
        - Не благодари, Кларенц, сделал что мог. Кто это тебя так?
        - Изгой, - мрачно проговорил кентавр.
        - Кто это?
        - Всё время забываю, что ты недавно здесь. Изгоями называют орков, лишившихся племени. Это самое страшное наказание для орка. Для них это хуже смерти. Изгоняют из племени и рода за особо тяжкое нарушение закона. Например, не уберёг подопечных детей или не явился на поединок чести. Изгнанник лишается статуса воина, авторитет и репутация в глазах остальных орков падают на самое дно. На щеке выжигают крест - клеймо изгнанника - и вышвыривают за пределы родных земель. Изгнанники могут искупить свою вину и заслужить прощение.
        - И как они это делают? - история меня заинтересовала.
        - Кровью. Своей и чужой. На арене. Обычно изгнанники настолько озлоблены постоянным презрением, исходящим от своих соплеменников, что на арене превращаются в жестоких монстров, часто калечащих и убивающих противников. Чтобы вернуться в род, нужно выиграть не одну сотню поединков. Другого пути нет.
        Мда, чего-то подобного я и ожидал. Культ силы, что поделать. Всё крутится вокруг арены. И это играет мне на руку. Ещё один кусочек мозаики встал на своё место. План побега всё чётче формировался у меня в голове, обрастая всё новыми подробностями.
        Решётка снова скрипнула, вошли Гург, двое тренеров и шаман.
        - Сдай снаряжение, - отдал приказ шаман. Нехотя снимаю предметы экипировки.
        - Шаман рассказал мне о твоих талантах. И о трудностях, связанных с внеранговыми заклинаниями. Какие условия поставил тебе хранитель?
        Я задумался. Сказать правду? Солгать? Остановился на промежуточном варианте.
        - Половину противоядий я обязан отдавать. Хранитель следит за выполнением.
        Гург посмотрел на шамана.
        - Он не врёт, но и не говорит всей правды.
        Ну не говорить же, что я должен отдавать половину противоядий Валанде. Глаза Гурга начали бегать в разные стороны, похоже, он не хотел начинать торг в присутствии других орков, да и о наших договорённостях про 1000 золотых никто не знает. Шаман с нажимом посмотрел на Гурга. Всё-таки маги в обществе орков стоят достаточно высоко в иерархической пирамиде. Я заметил, что способных к магии у зеленокожих мало, у людей и эльфов волшебники встречаются гораздо чаще. Связано ли это с культом силы? Возможно. Но я ещё слишком мало нахожусь в этом обществе, чтобы сделать какие-нибудь выводы.
        - Шаман озвучил твои требования, - неуверенно начал Гург, его раздирали внутренние противоречия. Он не хотел упасть в грязь лицом перед высокопоставленным магом и не хотел портить договорённости со мной. Его всё устраивало, деньги шли в карман, а больше этому клыкастому предпринимателю ничего и не нужно. - Накопитель маны ты получишь, но заряжать его будут непосредственно перед рейдом, а по окончании опустошать. По поводу денег, это исключено. Деньги рабам не положены.
        Говоря это, Гург украдкой подмигнул мне, из этого знака я сделал вывод, что о цене мы поговорим позже.
        - Если не будешь отдавать каждое второе противоядие, твоя рабская жизнь сильно усложнится, - не встречая сопротивления с моей стороны, уже более уверенно продолжил орк. - А чтобы ты понимал, что мы можем с тобой сделать, вот твоё наказание за то, что ты поднял руку на шамана. Пяти минут для первого раза будет достаточно.
        Последняя фраза была адресована магу. Он сделал несколько быстрых движений руками, и пришла боль. Она проникла в каждую клеточку тела. Я повалился на каменный пол, не в силах даже закричать. Все мышцы свело судорогой, меня как будто резали на кусочки. По моим прикидкам это продолжалось вечность. Когда шаман снял наложенное заклинание, я, наконец, смог провалиться в блаженную тьму, в которой не было боли.
        Пробуждение было не из приятных. Игровое тело потряхивало, на персонаже висел дебафф - немощь, и таймер показывал, что в таком состоянии я проведу еще почти два часа. Регенерация полностью остановилась, жизнь замерла на отметке 38 единиц. Я лежал на грубо сколоченной лавке, заменяющей рабам кровать. Рядом пристроился Кларенц. Выглядел он не намного лучше меня.
        - Спасибо, что не бросил на полу, - еле выговаривая слова, произнёс я.
        - Не стоит благодарности, человек, это меньшее, что я мог сделать.
        Мы немного помолчали.
        - Кто ты, Кирик? - неожиданно задал вопрос кентавр. - Внеранговые заклинания не даруются кому попало.
        - Я лидер клана Стражи и барон королевства Мемория, - не стал скрывать я. Честно сказать, мне нравится этот кентавр. Твердый и несгибаемый, со своей чёткой жизненной позицией и моралью. - Получил задание от короля обжить долину Скорби, что находится южнее границы королевства. Когда пришли орки из клана Острый коготь и сын вождя вызвал меня на поединок, мы как раз укрепляли недавно основанный замок.
        Кентавр надолго замолчал, обдумывая услышанное.
        - У меня будет к тебе просьба, когда ты выберешься отсюда, найди моего отца и расскажи ему о моей судьбе.
        - С чего ты взял, что я смогу вырваться?
        - Перестань, ты можешь обмануть малограмотных надсмотрщиков, но провести принца не в силах, - последнюю фразу он произнес очень тихо, я едва расслышал сказанное. - От природы наша семья обладает высоким интеллектом и внимательностью. Стоит понаблюдать за тобой несколько дней, как становится ясно, у тебя есть какой-то план, и ты готовишь побег.
        Мои догадки подтвердились. Уж больно грамотная и хорошо поставленная у него речь, без слов паразитов. Надпись над головой кентавра изменилась, появился титул - принц кентавров.
        - Орки в курсе?
        - Нет, я путешествовал инкогнито, под личиной офицера, даже сопровождающий меня отряд не знал истины. Я бы хотел…
        Чего хотел Кларенц я так и не узнал. Он вдруг схватился за сердце, а перед моими глазами появились красные буквы текста глобального сообщения:
        - Внимание, Кренингстат, последний город кентавров, пал. Земли кентавров объединяются с территорией гоблинов, теперь это царство тьмы.
        - Внимание, начало континентального события - вторжение тьмы. Через три месяца армия тьмы начнёт поход на свободные земли, царство гномов и оркские степи. Все на защиту. За помощь в отражении нападения каждому игроку будут начисляться специальные очки доблести. Заработанные очки соответствующей территории можно будет обменять на деньги или материальные ценности.
        Ага, значит, тьма пойдёт войной сразу на всех соседей. Я подскочил к кентавру, из его глаз текли слёзы, а на лице застыла гримаса ненависти.
        - У нашего народа очень крепки семейные узы, - тихо начал говорить Кларенц. - Мы чувствуем, когда кто-то из нашей семьи испытывает боль, радуется или горюет. - Он помолчал несколько секунд и продолжил. - Только что оборвались линии жизни моего отца и младшего брата. Это может означать только одно. Враг захватил Кренингстат и убил или поработил всех защитников. У кентавров теперь нет своего дома, мы стали такими же изгоями, как гоблины.
        Кларенц обречённо закрыл лицо руками. Гордый воин был сломлен.
        - Ещё не всё потеряно. Да, враг силён и опасен, но мы будем сражаться с ним до конца.
        - Ты не понимаешь, человек, мы слишком разные. Кентавр не может без дома. Сегодня каждый кентавр почувствовал, что наша цивилизация пала. Уже через год народ, лишенный смысла жизни, начнет деградировать. В итоге даже если мир справится с угрозой, нам это не поможет, мы скатимся к полуживотному существованию.
        - Значит, нужно просто не допустить этого, вождь всех кентавров, - я произнес эти слова четко, жестко, чтобы прекратить истерику и заставить его мозг работать. - Теперь ты отвечаешь за остатки своего народа.
        Он оторвал руки от лица и сжал кулаки.
        - Ты прав, Кирик, - он с трудом встал, подошел к небольшому ручейку, протекающему через наш загон, и вылил себе на голову несколько вёдер ледяной воды. Его взгляд прояснился, мозг начал усиленно искать варианты решения проблемы. Вот, это другое дело. Я не мешал ему думать, пусть сам придёт к мысли, подсказанной мне текстом задания. Хотя, немного узнав моральные принципы этой расы, я склоняюсь к мнению, что они не пойдут на вассалитет. Это равносильно признанию себя рабами.
        - Ты сказал, что являешься владетелем необжитой долины. - Надо отдать ему должное, голова у кентавра работает хорошо. - Позволишь ли ты обосноваться в ваших лесах народу кентавров?
        И такая надежда прозвучала в его вопросе.
        - При условии, что мы заключим военный альянс. Долина кишит опасными мутировавшими животными. Где-то на территории спрятано поселение проклятых гоблинов, а наш ближайший сосед - клан Острый коготь. Вождь этого клана - мой кровник, и сделает всё, чтобы стереть нас с лица Лаэди. Мне нужен союзник, который умеет сражаться и лучше умрёт, чем отступит.
        А что? Да, мне нужно оборонять свои границы, почему бы не сделать это силами нпс. Игрокам будет не очень интересно участвовать в скучных патрулях вдоль границы. Не для этого они приходят в волшебный мир. Мы максимально облегчим задачу неигровым персонажам, тот же Джокер сможет создать сигнальные маячки на деревьях, вдоль границы с орками, а патрули возьмут на себя кентавры. Уж со скоростью-то у них всё в порядке.
        - По-другому и быть не может. Если владетель выделит нам лес, который кентавры смогут считать своим домом, то мы будем защищать его до последней капли крови. Я не допущу повторения сегодняшней трагедии. Когда я вырвусь из рабства и окажусь в выделенном тобой лесу, я запущу ритуал народного единения. Каждый свободный кентавр устремится на этот призыв. Скажи мне, барон Кирик, лидер клана Стражи, ты сможешь вызволить меня и других кентавров из рабства орков?
        Вот спросил бы чего попроще.
        - Я приложу к этому все усилия, но я собираюсь освободить не только кентавров, ты считаешь, что гоблины или люди должны остаться рабами? Они менее достойны нормальной жизни? - Кларенц заметно смутился. - Я понимаю, что горе и навалившаяся ответственность за судьбу своего народа затуманила тебе голову, но кентавры не единственные невольники в этом городе. Готовы ли вы поддержать меня, когда придёт время?
        - Да, мы с тобой, Кирик. Что нужно делать?
        - Для начала нужно выжить. На арене максимальная бдительность, не смей умирать, понял? А не то узнаю заклинание поднятия мертвых, воскрешу, и будешь ходить бесчувственным зомби.
        Похоже, моя шутка не была оценена по достоинству. Глаза кентавра подозрительно сузились.
        - Ты имеешь что-то общее с некромантией? - настороженно, с опаской спросил он.
        - Нет, это шутка из нашего мира, я уже понял, что она здесь не к месту, - Кларенц заметно расслабился. - Ты в курсе, что в плену у орков находится вождь гоблинов? Знаешь, где он?
        Кентавр покачал головой.
        - Ходили слухи, что верховного вождя гоблинов, тяжелораненого, вывезли из осаждённой столицы, но какова была его судьба, мне неведомо.
        Плохо, эта информация существенно облегчила бы мне жизнь.
        - Значит так, план у меня действительно есть, но для его реализации нужно время, возможно, мне придётся исчезнуть на некоторое время, возможно, надолго, но я обязательно вернусь или пришлю весточку. Если к тебе подойдут и скажут: мы с тобой одной крови, ты и я, - знай, этот разумный пришел от меня.
        - Что за глупая кодовая фраза, у нас не одинаковая кровь, химический состав сильно отличается…
        - Не важно, - перебил я кентавра, - это даже хорошо, что фраза глупая, меньше шансов, что кто-то её произнесёт случайно.
        - Я тебя понял, что ещё?
        - Постарайся предупредить как можно больше кентавров, возможно, придётся пробиваться с боем.
        Других вариантов, как вывести толпу народа разных рас из хорошо охраняемого города, я пока не вижу. Я смогу незаметно вывести нескольких разумных, но для толпы моих талантов не хватит, надо ещё думать.
        - Хорошо, Кирик, мы будем готовы.
        На этом наш разговор закончился, в камеру возвращалось всё больше рабов, и шанс, что нас подслушают, увеличивался с каждой минутой. Открыв мигающее сообщение, увидел, что описание квеста изменилось: в случае освобождения верховных правителей рас, теперь я получал возможность создания военного союза, а не вассалитет. Так даже лучше, пусть народы будут наравне, не стоит никого ставить на более низкую ступень. Это может внести существенный раздор.
        Я залез в конструктор и продолжил работу с заклинанием. Мне кажется, я начал понемногу понимать структуру плетения, и есть шанс, что вскоре я добьюсь успеха. Ингода приходилось отвлекаться на более простые плетения. Профессию надо прокачивать, и чем больше ошибок в структуре простых заклинаний я обнаружу и исправлю, тем легче будет потом работать с более сложными плетениями.
        Меня не отвлекали до глубокой ночи. Когда зрители покинули арену, один из орков вновь открыл клетку и приказал мне следовать за ним. Похоже, пришла пора личных переговоров с Гургом. Я не ошибся. Меня провели в хорошо обставленный кабинет, за массивным столом сидел орк и нервно постукивал пальцем по дереву.
        - Сядь, - приказал он, когда мой конвоир вышел, - умеешь же ты доставлять неприятности. Ты хоть знаешь, кому врезал по лицу? - Я отрицательно помотал головой. - Это ученик верховного шамана столичного гарнизона - Рудграр. Скотина ещё та, он к тому же состоит в собственной безопасности вождя правящего клана и попил немало крови не только у рабов, но и у обычных орков. Стоит ему лишь на секунду показаться, что орк перешел границу закона, как его магическая рука сжимается на хребте провинившегося и начинает его сдавливать. Оправдаться удаётся немногим, а выйти чистым из помёта буйвола еще меньшему количеству орков. Ты понял, какого врага себе нажил?
        - Понял, - коротко и спокойно ответил я. Его слова меня не удивили. Что-то такое я и предполагал. Уж больно свободно и властно вёл себя шаман во время рейда. И уж больно сильно нервничал Гург в его присутствии.
        - Теперь по нашим делам, чтобы ты не ерепенился, буду списывать с твоего долга по 5 золотых за переданное противоядие.
        Неплохо он цену сбил, в десять раз. Его, конечно, можно понять, Гургу придется меня отпустить, хоть ненадолго, но отпустить, а это риск. Ему нужно успеть получить максимальную выгоду, пока я добровольно сотрудничаю. После моей повторной поимки, по его мнению, выбить из меня послушание будет значительно сложнее. Хотя примени шаман ещё раз пыточное заклинание, могу не выдержать, уж слишком невыносимо терпеть сильнейшую боль.
        - 10 золотых с долга и один золотой серебром на мелкие расходы, - не мог не поторговаться я.
        - Ты сдурел? Шесть золотых с долга и по паре серебрушек лично в твой карман. И это моё последнее слово.
        По его тону я понял, что торговаться дальше бесполезно.
        - Хорошо, и ещё мне нужны зелья здоровья, очищенная пыль, которая остаётся после применения заклинания, добавляется в зелье.
        - С этим проблем не будет. Накопитель получишь перед следующим рейдом. Он намечен через неделю. Свободен.
        Эх, я рассчитывал, что мне выдадут накопитель уже сейчас, но ничего, дождемся следующей зачистки. Оказавшись в камере, я нажал кнопку выход. Пора немного отдохнуть от игры.
        Дома меня ждал очередной сюрприз. Рядом с моей капсулой стояла еще одна, а на кровати, сложив ноги в позе медитации, сидела Наташа и смотрела на меня. На ней были надеты короткая, облегающая грудь футболка и такие же короткие шорты. Её глаза полыхали яркой синевой, глядя на меня.
        - Я решила принять твое предложение, - нежно проговорила она, видя моё ошарашенное лицо. - Ты что не рад?
        - Да, конечно, рад, очень! Просто не ожидал.
        - Ну, тогда вылезай из этого гроба и обними свою девушку.
        Ага, не успели начать жить вместе, как уже начали поступать приказы, подумал я и, улыбнувшись, легко выбрался из капсулы. Реальное тело слушалось так же хорошо, как и виртуальное. Исчезли все жировые отложения, лицо помолодело, на руках и ногах появился отчётливый рельеф мышц, а на животе всё чётче начали проявляться кубики пресса.
        Через час довольные, чистые и весёлые мы спустились в гостиную, где меня ждал новый, не менее приятный сюрприз. За большим столом сидел брат, а вместе с ним ужинали Найт, Соник, Сэнсей, Спец и Корт. Тьфу, совсем с этой игрой сбрендил, начал называть людей их никами.
        - Откуда вы здесь? - удивлённо успел спросить я, в то время как Соня и Влада сорвались с места и кинулись обниматься. Когда девичий прилив нежности закончился, я поздоровался с парнями.
        - А ты давно выглядывал на улицу, Кир? - насмешливо спросил Лёха. - Постройку наших домов закончили, и сегодня мы празднуем новоселье.
        Я перевёл взгляд на Наташу.
        - И ты целый час молчала об этом?
        - Я соскучилась, если бы ты узнал, что у нас гости, то сразу пошел бы вниз, - немного покраснев, сказала девушка. Все окружающие понимающе заулыбались, а я почувствовал себя так хорошо, как никогда раньше. Обнял и поцеловал Наташу. Как же мне повезло, что у меня есть такие друзья. За ужином болтали о ничего не значащих мелочах, а перешли к делу только насытившись.
        - Я смотрю, наш кланлид не сидит без дела. Вот как ты умудрился пройти разлом, будучи в рабстве? - это неугомонная Влада.
        - Да, на самом деле всё произошло довольно просто.
        Я пересказал сегодняшний поход в логово Анты и все последующие события. Друзья прониклись. Мою идею заселить долину непесями поддержали единогласно. Осталось лишь придумать, как освободить как можно больше рабов и доставить их на нашу землю.
        Новостей из королевства было много. Клан развивался, Влада уже почти уперлась в верхнюю границу максимального количества игроков. После запуска портала в Бессмевиле прокачиваться игрокам стало намного проще. Сложнее оказалось заработать себе камень возврата, чтобы экономить на перемещениях. Теперь игроки не были связаны одной областью и могли спокойно прокачиваться в соответствии с уровнем. Денежный ручеек потёк в казну, и Влада с Лёшей заказали у Рундара постройку гостиничного комплекса. Ну, это они так назвали свою задумку. В реальности это будет большой постоялый двор, комнат на 50, и отдельно стоящее здание, в котором расположится ресторан или, если говорить по средневековому, - таверна. Гном уже приступил к постройке и обещал справиться за пару месяцев. И это еще быстро, заказов у его бригады море, график расписан на месяцы вперёд. Нам ещё повезло, что Рундар по-дружески принял наш заказ вне очереди, отодвинув кого-то на более позднее время. В этот раз гном выставил нам счёт по полной, и постройка влетела в копеечку, но оно того стоит, гостиница и ресторан со временем окупятся, а потом и
начнут приносить немалую прибыль. Влада уже договорилась с нпс, из Пограничного, о найме на работу. В гостиницу нужны управляющий и горничные, в ресторан - повара и официантки. К моему изумлению, главным поваром станет Валентина, женщина, давшая мне приют в первый день игры. А что, хорошая идея, готовит она хорошо, да ещё и баффы от еды приличные.
        В общем, из обжитых земель все новости хорошие. Члены клана активно изучают новые локации, встречают представителей других кланов, информация о мире пополняется. Всё больше игроков предпочитают влиться в основу клана. Леше с Владой пришлось даже назначить несколько игроков на должности своих помощников, они попросту не успевали заниматься логистикой разросшегося клана. Некоторым новичкам не нравилось бегать по лесам и крушить мобов, они предпочитали мирное развитие. Альфа дала возможность повышать уровни и таким способом, в нашем клане появились игроки с мирными классами, не являющимися сотрудниками ВирМира. Они занимались мирным крафтом и добычей, некоторые хорошо разбирались в экономике и занимались закупками всего необходимого. Четвёртый участок, как и договаривались, поделили на зоны для разнообразного крафта, и любой член клана мог прийти и воспользоваться необходимым оборудованием.
        Из замка новости также были сугубо положительные. Без агров добывать строительный камень и другие материалы стало немного проще. Все-таки простенькому управляющему ИИ мобов далеко до изощрённости человеческого мозга. Хоть мобы и становятся сильнее с каждым месяцем, но тактика противодействия была уже налажена, да и уровни игроков постепенно повышаются. На замковый портал по-прежнему не хватает некоторых редких минералов. Как оказалось, не все из них можно найти в свободной продаже в столице, да и пробираться через толпы высокоуровневых мобов Смоуку становилось всё сложнее. Чем больше разница между игроком и мобом, тем больше шанс обнаружения скрытника.
        Используя нормальный по качеству камень, обнаруженный Ругдаром, сокланы начали потихоньку отвлекать управляющий кристалл на постройку личных домов. Под застройку отвели определённый участок замковой территории, его поделили на более мелкие и закрепили за каждым игроком. В свободное время игроки добывали ресурсы, ну или покупали необходимое у добытчиков и складировали на своем участке, а когда набиралось требуемое количество, управляющий кристалл за пару часов возводил типовой двухэтажный домик, я закупил несколько простых чертежей во время подготовки к рейду. Брат собирался премировать особенно активных игроков бесплатными ресурсами для строительства, но пока все добытые ресурсы уходили на нужды клана.
        Самой значимой постройкой последних дней явилась башня - хранилище артефактов. Эта пристройка к главному донжону начиналась на уровне второго этажа и на 1+ уровне развития имела высоту всего пять метров. В неё можно поместить клановые артефакты первого уровня, которые дают прибавки к различным показателям. На данном этапе развития башни в неё можно загрузить пять артефактов. За время нашего пребывания в мертвых землях клану удалось выбить из боссов несколько клановых артефактов. Два из них были первого уровня и давали неплохое усиление. Первый увеличивал скорость строительства на 5 %, а второй, редкого качества, прибавлял 10 % к ёмкости каждого накопителя маны, находящегося на территории замка. Именно свойства второго артефакта и подтолкнули лидеров к строительству этой башни. Каждое новое строение отнимало энергию, а увеличить ёмкость главного накопителя мы сейчас не могли, так же как и повысить уровень комнаты управления. Для перехода на 2+ уровень ей требовалась уйма разнообразных и, смею отметить, очень дорогих компонентов. Поэтому повышение энергоёмкости основного накопителя - очень важный
пункт в развитии замка.
        Приятно удивила новость о начале улучшения крепостной стены до 3+ уровня. Это максимально возможное улучшение на первом уровне замка. Любое строение не может превышать уровень замка более чем на два. Для этого выгребли весь запас добытого камня и метеоритного железа. Плюс ко всему для апгрейда требовалось добавить в сплав для арматуры некоторое количество других металлов, включая драгоценные. Но оно того стоило. Прочность стены возросла до 700000, и появилась возможность постройки второй магической башни. На ворота ресурсов не хватило, но их прикрывает первая построенная башня, и проломить её защиту ещё никому не удалось.
        С исследованием инстанса дела обстоят немного хуже. Клану не удалось существенно углубиться, так как игроки столкнулись с жестким сопротивлением мобов. Порой атаки на продвигающийся отряд не прекращались по много часов, выматывая бойцов до предела. Хорошо защищённых мобов, по которым проходил лишь половинный физический урон, убивать сложно, дамага игроков не хватает. Для качественного прохождения локации нужны более высокий уровень и экипировка с хорошим показателем брони, а также мощная пуха[1 - Пуха, на игровом сленге это означает любое оружие (меч, лук, молот).]. Но во всем есть светлая сторона, в очищенных ото мха коридорах инстанса обнаружили много месторождений драгоценных камней и металлов. Работникам ВирМира осталось лишь повысить уровень профессии, и мы сможем начать добычу золота, серебра и самоцветов. Пусть и не в промышленных объёмах, но это ценный ресурс, на который есть постоянный спрос. Те же слитки драгоценных металлов можно сдать на королевский монетный двор, цена достаточно хорошая, я узнавал.
        В общем, когда я вместе с зевающей Наташей отправился в теперь уже нашу комнату, досыпать те несколько часов, положенных мне по условиям квеста, моё настроение было просто превосходным.
        Глава 7 Закупки
        Конечность трехметрового кузнечика отлетела в сторону, в уши ударил пронзительный стрёкот, непроизвольно попытался закрыть уши, забывая, что на моей голове надет шлем. Удары рукояток кинжалов о металл шлема отозвались новым звоном. Эта оплошность чуть не стоила мне проигранного боя. Кузнечик воспользовался моей заминкой и пошел в атаку. Оставшиеся конечности засверкали в опасной близости от моего тела. Пора заканчивать этот бой. Уклонившись от очередной атаки, стремительным рывком сблизился с мобом и вонзил оба кинжала в нежное брюхо насекомого. Уже заваливаясь, из последних сил, моб всё же умудрился поранить плечо своей заострённой конечностью. Поморщившись от боли, я поставил ногу на поверженного врага и вскинул руку с зажатым кинжалом вверх. Зрители отреагировали вяло. По лицам некоторых орков было понятно, что они с большим удовольствием понаблюдали бы, как насекомое нашинкует человека на мелкие кусочки. Да и плевать, я не нанимался развлекать толпу нпс. Нужно готовиться к финальному поединку.
        За прошедшую неделю боёв я начал добираться до третьего тура значительно чаще. Рукопашные бои с молодыми орками проходили достаточно удачно. Скорость моих движений возрастала с каждым днём. Тренировки никто не отменял. С мобами было сложнее. Иногда против меня выставляли сильных и быстрых тварей, справиться с которыми у меня не хватало навыков. Частично этот разрыв нивелировался магией, но запаса маны хватало лишь на несколько кастов, и даже в случае победы я безнадёжно сливал следующий бой с опытным бойцом.
        Сегодня я твёрдо решил победить своего противника. На поединок с кузнечиком я не потратил ни единицы маны и перед боем с вооружённым гладиатором оказался во всеоружии. В подтрибунных помещениях располагался большой арсенал. И перед каждым сражением гладиатор сам подбирал себе экипировку по вкусу. Ничего действительно стоящего там не было, в основной массе оружие и доспехи обычного качества, с незначительными прибавками к характеристикам, но сделаны достаточно умелым мастером, и прочность предметов оставалась на приличном уровне. Орки же выходили в собственной экипировке, которая была в разы лучше. Такой разницей в снаряжении частично объяснялись частые победы зеленокожих. Подготовка у большинства воинов отменная, и в сумме с хорошим оружием получался практически неубиваемый противник. Конечно, именно убить орка нереально, за каждым боем следит шаман и в случае необходимости вмешивается. Но противники рабов в третьем туре не всегда являются орками, чаще всего это бойцы других школ. Многие приезжают в главный стан из других городов, чтобы выставить своего гладиатора на бой.
        За прошедшее время я освоился и подобрал для себя приемлемую экипировку. На голову шлем, хоть он и заметно снижал поле зрения, без него не обойтись. Удар в незащищённую голову практически всегда выбивал из меня крит, снося большую часть хп. Шлем я подобрал удобный, хорошо защищающий всю голову, с небольшими прорезями для глаз. Он прочно прилегал к голове и не сползал на глаза. Это очень важное обстоятельство, в первом бою с мобом я не придал этому значения, и во время быстрых манёвров неудобная железяка сильно мешала, приходилось постоянно поправлять шлем рукой, отвлекаясь от моба. Думаю, не надо напоминать, чем закончился тот бой.
        Далее наплечники, небольшие, недоходящие до локтя, защищают с внешней стороны руки и не сковывают движения. На предплечьях наручи. От идеи защитить себя нагрудником отказался сразу. Мне приходится часто кувыркаться, уходя от атак противника, а в жёстком металлическом нагруднике качественно выполнить эти приёмы не получалось. Единственное, надел перевязь с метательными ножами. Они надежно закреплены и не выпадут, даже реши я устроить танцы на голове. На ногах защищены только бёдра, и только спереди и с боков. Любое ранение в бедро приводило к обильно кровоточащему дебаффу, быстро обнуляющему шкалу жизни. Тут всё как в реале, стоит повредить бедренную артерию, и практически гарантированно отправишься на тот свет. На ногах легкие и удобные ботинки из мягкой кожи.
        Ждать своей очереди пришлось долго. В местном рейтинге я пока нахожусь в самом низу списка, поэтому меня выпускают одним из первых. В случае победы приходится долго ждать, когда выступят все остальные гладиаторы. Оказавшись на арене, я усмехнулся, передо мной стоял Гунар, охранник Осмунда. Серокожий гоблин находился в центре арены, ухмыляясь и поигрывая двумя ножами. Из-за спины торчала шипастая дубина. Когда подошёл ближе, до звука гонга успел услышать:
        - Ну что, посмотрим, что ты умеешь, человек.
        Прозвучал сигнал к началу поединка. Тут же почувствовал укол предвиденья. Перед глазами пролетела короткая картинка, из которой я узнал, что очень скоро в моей шее будет торчать один из ножей гоблина. Подумать, как такое возможно, ведь противник стоит передо мной, я не успел. На чистом рефлексе дёрнулся в сторону, начав выполнять боковой перекат. Глазами отметил, как Гунар бросил в меня нож, и перед летящим оружием открылся небольшой портал, сантиметров пять. Противник, обладающий магией, попался мне впервые. Как можно было догадаться, портал заканчивался за моей спиной, и если бы не своевременный манёвр, подсказанный предвиденьем, то на этом поединок бы и закончился.
        Нож скрежетнул по наплечнику, оцарапав шею, и отлетел в сторону. Гоблин, не дожидаясь результатов первой атаки, отправил в полёт второй и последний, доступный ему, острый предмет. Предвиденье вновь подсказало мне, куда придётся удар, но сделать я уже практически ничего не успевал. Гунар целился в заднюю, незащищённую поверхность бедра. Попадание в эту область практически гарантировало ему победу. Но я всё же смог частично помешать его плану. Извернувшись в полёте, я подставил на пути левую руку. Нож воткнулся в предплечье, пронзая его насквозь. Хорошо, что не попал в кость, а то наверняка сломал бы.
        Все эти события произошли за считанные секунды от начала схватки. Закончив перекат, мысленной командой отправил огненное копьё в набегающего гоблина с зажатой в руках дубиной. За время моего манёвра он успел сократить разделяющие нас десять метров вдвое. К моему глубочайшему удивлению, он успел среагировать на появившееся из ниоткуда заклинание. Сделав молниеносный скачок, он всё же не смог уклониться полностью, копьё оставило глубокий порез на правой ноге. Из него хлынула кровь, имеющая зеленоватый оттенок. От второго моего заклинания он увернуться не смог. Огненная цепь обвилась вокруг тела гоблина, сковав его руки и обжигая открытые участки кожи своим жаром. Раздался болезненный вскрик Гунара. Нужно заканчивать, не хочется его убивать. Отточенным движением выхватываю метательный нож и отправляю его в ногу гоблину, одновременно разрывая дистанцию и начиная каст огненной стрелы. В принципе должно хватить и ножа, но страховка не лишняя.
        Я как в воду глядел. Гоблин материализует свой микропортал прямо внутри моей огненной цепи. Часть звеньев выпадает неподалеку, и цепь падает к его ногам. Гунар подставляет под летящий нож свою шипастую дубину и вместо ноги метательный снаряд вонзается в деревянную часть оружия гоблина. А вот отбить или уклониться от огненной стрелы он уже не успевает. Моё заклинание попадает в бедро серокожему бойцу, выжигая солидный кусок плоти. Рев трибун заглушает болезненный крик моего противника. По арене разносится гонг, распорядитель решил закончить бой, несмотря на то, что гоблин пытается ползти в мою сторону, намереваясь продолжить сражение.
        Вскидываю вверх руки. Толпа орков ревет, магическое сражение пришлось им явно по вкусу. Только тут замечаю, что из левого предплечья по-прежнему торчит нож гоблина. Морщась, выдёргиваю его и кидаю в песок арены. Уходя под трибуны, замечаю, как гоблинёнок активно бегает по полю, собирая монеты. Это очень вовремя, думаю я, охранники как раз проговорились, что завтра будет поход на рынок.
        Пока иду, просматриваю сообщение от системы, в котором говорится, что мой авторитет повысился ещё на два пункта и теперь равняется минус 150. Репутация повысилась аж на десять пунктов, и ненависть орков ко мне ещё немного уменьшилась. Подтрибунное помещение встретило меня долгожданной тишиной, повреждённая рука кровоточила. Подойдя к столу, на котором охранники размещают предметы для оказания первой помощи, обработал рану и перевязал руку. Минут через двадцать от раны не останется и следа, регенерация сделает своё дело.
        - Отличный бой, человек, - раздался за спиной знакомый голос, - не думал, что вы справитесь с Гунаром.
        Обернувшись, увидел одиноко стоящего Осмунда.
        - Он сильный соперник, - не стал отрицать очевидного я, - если бы не кое-какие мои особенности, я бы слил ему бой вчистую, уже на первых секундах.
        - Вы о своём умении предвиденье? - Я ошарашенно уставился на него, одновременно поглядывая по сторонам, не слышит ли кто.
        - Мы одни, не переживайте, я пользуюсь определённым авторитетом, даже среди охранников, нас не подслушают.
        - Как ты догадался?
        - Для меня это не сложно. Видишь ли, существо, дожившее до моих лет, априори не может быть глупым. Если за пару сотен лет буйная голова не свела разумного в могилу, то кое-какие мозги в ней появиться обязаны. А уж на зрение и внимательность я не жаловался никогда. Вы начали уклоняться, ещё до того, как Гунар бросил нож.
        Действительно, чтобы это заметить, нужно обладать очень цепким взглядом. Я молчал, давая возможность гоблину продолжить разговор.
        - До меня дошли слухи, что Кренингстат пал под натиском проклятых существ, вторгшихся в наш мир.
        И всё-то этот коротышка знает.
        - Да, у бессмертных есть система оповещения от хранителя мира.
        - Это мне известно. Также мне известно, что у тебя появилась некая договорённость с новоиспечённым королем кентавров.
        - Да отку….
        - У меня есть уши везде, - перебил меня гоблин, - а вам, молодой человек, я бы посоветовал обеспечить должную конфиденциальность разговору, в котором пойдет речь о побеге из плена и основании новой столице в ваших землях.
        Тут мне было крыть нечем, уел старикашка.
        - Также вам нужно что-то делать с лицом, научиться скрывать эмоции, - и снова он указал на мою болевую точку, сколько раз уже зарекался научиться делать покерфейс[2 - Покерфейс - в терминологии покера выражение лица, не выдающее эмоций.], да всё руки не доходят. - Вам очень сильно повезло, что в тот момент в камере не было змеевиков, они с радостью выдали бы ваши планы охранникам, за небольшое вознаграждение.
        - Чего вы хотите?
        Похоже, пора переходить на «вы» с этим нпс, уж больно он не прост.
        - Что же, перейдем к сути моего визита. Я хочу присоединиться к вашему маленькому восстанию. И вступить в намечающийся альянс на тех же правах, что и кентавры.
        - Зачем вам это? И почему вы вообще всё ещё здесь? Если я правильно понимаю, кто вы на самом деле, почему сидите в рабстве орков, не поверю, что у вас нет возможностей выбраться.
        - А поверить придётся, у меня действительно нет возможности сбежать. Эти браслеты, - он поднял рукава и показал уменьшенные копии моих блокираторов магии, - лишают меня большей части магической энергии, оставляя жалкие крошки. Вы должны меня понять. Это делается намеренно, артефакты можно настроить на полную откачку, но орки жестоки. У магов есть возможность пользоваться элементарными заклинаниями. Так рабам напоминают, что они маги и когда-то обладали большой силой. Каждый день такого существования причиняет неимоверную душевную боль. Трудно жить смертным, помня, что был богом. Аналогия понятна?
        Я кивнул, а гоблин продолжил:
        - Чтобы не осталось недомолвок, да, вы правильно думаете, я бывший верховный правитель гоблинов. Помнится, я обещал вам историю своего пленения. Если говорить кратко - предательство. Подробно мы ещё поговорим об этом, сейчас не это главное. Вы спрашиваете, зачем мне это? Отвечу - месть. Месть предателям и проклятым вторженцам, убившим и поработившим миллионы моих соплеменников.
        - Не привлечёт ли ваша месть сородичам проблемы на мои земли?
        Если освобождённый Осмунд начнет вырезать влиятельных гоблинов, могут последовать ответные меры, и это зацепит наш клан.
        - Определённые последствия моих действий, несомненно, будут, но они вас не коснутся. По моим данным, живых предателей осталось не так много, как бы мне этого хотелось. И основная цель вступления в альянс - все-таки возрождение нашей цивилизации, хоть и в рамках одного города.
        - Вы в курсе, что я потребую взамен?
        - Если мои источники верны, то нам будет нужно оборонять долину до последней капли крови.
        Мда, качество доноса впечатляет.
        - И не конфликтовать с соседями. Разборки между участниками альянса мне не нужны. Когда придёт время, нам нужно будет совместными усилиями отбивать у проклятых ваши территории.
        - Так далеко в будущее я пока не заглядывал, но ваше пожелание разумно, я согласен.
        Ох, лукавит гоблин, не заглядывал он в будущее. Я уверен, что он шахматист со стажем и умеет просчитывать игру на несколько партий вперёд.
        - Добро пожаловать в СНГ.
        Эх, надо менять смысл аббревиатуры. Может, соединение непреклонных гуманоидов? Опять дурные мысли в голове, пусть названием занимается кто-то другой, у кого хорошо развита фантазия.
        - Что значит СНГ? - почесав затылок, спросил Осмунд.
        - Мы заключили альянс с дружественным нам кланом, находиться сразу в двух объединениях невозможно, поэтому предлагаю вам присоединиться к уже существующему, название можно поменять, это не проблема.
        - Да будет так, барон, когда будешь готов, найди Гунара, он располагается в трех загонах правее. Мой слуга доложит о начале операции освобождения. Я же пока подготовлю своих подчинённых, - развернувшись, он начал удаляться, но вдруг его голова промелькнула, и я услышал: мы с тобой одной крови, ты и я. Мне кажется, что я успел заметить улыбку на его губах. Надо менять пароль, уж больно много разумных его знает, промелькнула мысль в моей голове.
        В нос ударили тысячи запахов, я смог различить какие-то пряности, запах оружейной смазки, свежевыделанной кожи и ещё множество других. Все они смешивались причудливым образом, раздражая обонятельные рецепторы виртуального тела. Такое обилие запахов может встречаться только в одном месте - на рынке. Одновременно с запахами до ушей донеслись сотни голосов. Мужские, женские, даже детские. Все постоянно что-то кричали, привлекали внимание к своим товарам.
        Я начал обходить лавки. За мной неотрывно ходил охранник и следил, чтобы я не приобрел ничего запрещённого. За всё время боёв я смог накопить 3 золотых, 8 серебряных и 76 медных монет. Не густо, за месяц-то, но в инвентаре лежат три самоцвета, в описании говорится, что каждый стоит по 3 золотых, но вряд ли рабу дадут полную стоимость, если вообще купят. Поэтому я решил немного схитрить. Обернувшись к охраннику, жестом отозвал его в сторонку.
        - У меня есть предложение, взаимовыгодное, интересует?
        - Говори, человек, - прорычал громила.
        - Могу продать тебе вот эти камушки, - я на мгновение материализовал самоцветы, а потом снова убрал их в инвентарь. Глаза орка алчно блеснули. - За половину их реальной стоимости.
        - Дам тебе четыре золотых и ни медяшкой больше, - немного подумав, назначил свою цену орк.
        - Идёт, - поколебавшись немного для вида, согласился я. На самом деле я рассчитывал получить меньше, и озвученная сумма меня вполне устраивала. Итак, мой баланс пополнился на 4 золотых, с такой суммой уже не стыдно прийти на рынок.
        Я, конечно, понимал, что ценник для рабов будет отличаться, но чтобы настолько! Решил начать с пергамента и компонентов для магической краски. Специально походил вдоль лавок и послушал, какую цену назначают обычным оркам, хоть и был ограничен во времени. На все покупки мне выделили час. Дождавшись, когда симпатичная орчанка отдаст золотой за пачку бумаги необычного качества, я поинтересовался стоимостью. Орк с ехидным выражением лица озвучил сумму - 3 золотых, хотя знал, что я слышал реальную стоимость. Попытка поторговаться не привела к успеху, в оркском обществе, как я понял, вообще не торговались. Продавец озвучивал цену, если она устраивала, сделка совершалась, если нет, покупатель шёл искать дальше. Причем во время изучения ассортимента, я выяснил, что один и тот же товар продавец предлагал за разную цену. Проанализировав причину, я пришел к выводу, что торговец оценивает внешний вид покупателя и делает какие-то выводы о платёжеспособности клиента. А дальше все зависит от его жадности. Если он не слишком сильно задирает цену, то совершается сделка, если же он все-таки перегибает палку, то
клиент уходит.
        Пора ускоряться, времени осталось не так много. Пергамент я купил в другом месте, отдав два с половиной золотых за стопку из двадцати листов. Маловато, конечно, но пока хватит и этого. С надеждой купить накопитель я расстался практически сразу. Проходя мимо магической лавки, услышал стоимость и разом погрустнел. Если цена накопителя ёмкостью 10000 единиц маны для орка - 200 золотых, то для раба она будет ещё выше. Придётся ждать рейда. Вот только накопить много маны всё равно не получится, Гург говорил, что после окончания похода накопитель опустошат. Я надеялся, если у меня будет неучтённый накопитель, то удастся перелить в него ману из выданного, но не срослось. Надо искать выход из сложившейся ситуации. Идея, как мне использовать халявную магическую энергию даже в таких условиях, у меня уже есть.
        По времени уложился впритык. Купив всё необходимое для изготовления краски, я приобрёл и перья для письма, также необычного качества, дающие +2 % к успеху начертания. Как же хорошо, что рецепт краски был у меня уже изучен. Без рецепта, не имея профессии алхимик, шанс создание минимальный. Когда я делал свой первый пузырёк краски в замке, то испортил немало ингредиентов, прежде чем получилась более или менее качественная смесь, которую можно использовать для начертания. В рецепте указаны точные пропорции, малейшее нарушение которых приводило к провалу крафта. Именно поэтому пришлось купить и самые дешёвые весы. Остаток денег потратил на еду. Купил флягу с ключевой водой, неплохо восстанавливающей бодрость, и восемь пирожков, дающих +1 к силе, ловкости и телосложению на десять минут. Неплохой бафф перед боем.
        Инвентарь забился практически до предела, по какой-то причине одинаковые предметы не суммировались в одной ячейке, а занимали отдельную. А компонентов у краски довольно много, плюс мои шумовые заготовки, да двадцать листов пергамента. В общем, осталось свободно всего четыре слота. Но я особо не переживал из-за нехватки места, когда закончу смешивать краску, инвентарь немного очистится.
        Охранник скомандовал:
        - Время.
        И мы двинулись обратно в камеру под трибунами арены. Орк довольно лыбился. Ещё бы, я видел, как он продал мои самоцветы за 11 золотых. Неплохой такой навар на ровном месте. Закрывая за мной дверь, он тихо шепнул:
        - В следующий раз на рынке тебя буду сопровождать тоже я, если будет новое выгодное предложение, обращайся.
        Ах ты, клыкастый предприниматель, понравилось иметь приработок, подумал я, но вслух сказал другое:
        - Конечно, как что будет, обращусь к тебе.
        В ответ на эту простую фразу поступило сообщение о росте авторитета среди орков на +1 и росте репутации с охранником Грумлом на 20 пунктов. Вот и ещё один способ поднять авторитет, дать на карман нужным оркам.
        Всё оставшееся время до вечерних боёв я провел в углу камеры, возле наколдованного светового шара, и занимался крафтом магической краски. Трехчасовые усилия не прошли зря. Для пробы я сначала использовал выбитый порошок необычного качества. Вдруг запорю крафт. Условия для работы отвратительные. Но понимая всю ответственность занятия, делал всё максимально медленно и качественно. В итоге я стал обладателем двух пузырьков краски. Редкого и необычного качества. Все остальные компоненты не влияли на качество итогового продукта. Редкой краской мне пользоваться ещё не приходилось. В описании сказано, что шанс успешного начертания увеличивается на 15 %. Очень неплохо, особенно если учесть отвратительное качество пергамента, снижающего этот шанс на 5 %. Этого пузырька мне хватит на 50 свитков. В итоге вместе со специальным пером я получил +12 % к шансу успешно создать свиток. Плюс само умение немного прокачалось, прибавив ещё 8 %. Когда добьюсь успехов в работе с плетением, начну заготавливать свитки. Очень надеюсь, что в скором времени у меня случится прорыв и дело сдвинется с мёртвой точки.
        Глава 8 Изгой
        Прорыва не случилось. Я провозился три месяца. Три однообразных месяца! Подъём, работа в конструкторе, тренировка, снова конструктор, вечерние бои, сон. На следующий день всё сначала. Изредка эта монотонность разбавлялась рейдами в инстансы и походами на рынок. Сериалы о жизни гладиаторов сильно приукрашивали действительность. В реальности всё оказалось до одурения скучно. Может это потому, что бойцы реального мира могли погибнуть в любом бою? У них был стимул тренироваться, чтобы стать сильнее и иметь больше шансов выжить. Мне же такая жизнь осточертела очень быстро. Тренировал нас не Гург, а один из его учеников, и они были намного слабее как в качестве бойцов, так и в качестве учителей. Изнуряющие упражнения не приносили ощутимых плюсов к характеристикам и умениям. Прогресс сильно замедлился, даже взятые за это время три уровня особо не радовали. Друзья уже вплотную подобрались к 50, а я застрял. Это обстоятельство ещё больше угнетало. Авторитет рос достаточно медленно, я только недавно выбрался из минусов. Репутация также набиралась неохотно. За всё время я не добрался даже до нейтрального
отношения орков. Единственное, что утешало, - это золотой баланс. Я набрал 978 монет. Ещё чуть-чуть и Гург будет обязан меня отпустить. Последнее время я даже специально сливал некоторые бои, чтобы дать себе больше времени на работу с плетениями.
        Но вот, наконец, я добился необходимых мне эффектов. За успешное окончание работы над заклинанием второго уровня система наградила меня достойно - +30 % к росту прогресса основной профессии. И теперь до второго уровня мне осталось совсем чуть-чуть. Чтобы воплотить план побега, осталось дождаться завтрашнего похода в инстанс. За три месяца я побывал больше чем в десятке рейдов, собрав семь из десяти тотемов на территории орков. Как я и думал, инстансы часто повторялись, вожди кланов оплачивали мои услуги по закрытию разломов, и собрать все необходимые тотемы пока не получилось.
        В первом же рейде после похода на рынок я успешно применил свою идею по использованию остатков ресурса выданного накопителя маны. Говорю остатков, потому что во время продвижения по инстасу я обычно использовал больше половины ресурса. Как оказалось, в работе накопителя есть большой минус. Им можно пользоваться только вне боя. Не получится черпать ману, сражаясь с мобами. Я всё думал, почему они не так сильно распространены? Удобно ведь, считай батарейка под боком, и никаких зелий пить не надо. Вкус у них хоть и приятный, но выпей подряд несколько десятков молочных коктейлей, и так изо дня в день. Приестся. Теперь причина стала понятна. К тому же правило двойного тарифа при извлечении магической энергии действовало и в этом случае.
        Я нашёл довольно простое решение. Свитки заклинаний. Я заходил за завесу, куда не могли попасть нпс, и, прежде чем стабилизировать тотем, садился за начертание. Времени уходило на это прилично. Да и с приемлемым шансом удавалось создать только свитки заклинаний первого, максимум второго ранга. Шаман скрипел зубами, видел, что в накопителе уменьшилась энергия, но сделать ничего не мог. Доступа в мой инвентарь у него не было, а по-другому выбить из меня информацию, на что я трачу столько времени, не получалось. А он пытался, он ещё дважды применял болевое заклинание. Но игра оказалась продуманной и в этом плане. Пытки в ней были запрещены, и как только мой недоброжелатель начинал применять ко мне силу, игра отключала болевые ощущения. Я просто лежал, наблюдая за всё больше краснеющим лицом орка. Ох, как же его это бесило, ненависть ко мне стала практически осязаемой. А мне было плевать на все его потуги. Я отказывался идти стабилизировать тотем, если шаман забирал накопитель. Он, красный от ярости, закрывал глаза на моё поведение, выхода у него не было. Заставить меня подчиниться шаман не мог. Я
накопил довольно много различных свитков, пришлось даже раскошелиться и прикупить сумку, увеличивающую инвентарь вдвое. Покупка оказалась дорогой, но того стояла.
        Но всё хорошее рано или поздно заканчивается. У меня появились конкуренты. Квест Раб оркских земель перестал быть уникальным. В плену у орков появились другие игроки, и если я хотел и дальше участвовать в зачистке разломов, то пришлось смириться с требованием - сдавать накопитель перед стабилизацией тотема. Участвовать в зачистке я хотел, так что уже мне пришлось, скрипя зубами, уступить. До поры до времени.
        Я видел других игроков на арене, но в бою с ними пока встречаться не приходилось. Одним из них оказался Гром, лидер ВАРГа. Официально мы знакомы не были, но Найт рассказала то немногое, что поняла из короткой встречи. Человек явно военный, имеет воинский класс, какой именно? Неизвестно, на встрече он был в простой одежде, а подсмотреть, как он качается, не представлялось возможным. Из боёв я понял, он хорош. Очень хорошо. В рукопашном бою он разносил своих противников в пух и прах. Да и с оружием обращался очень грамотно. Явно перенёс в игру реальные навыки. Очень опасный противник.
        Других игроков я не знал, но то, что все они являются лидерами кланов, неоспоримо. Возле каждого ника располагался значок короны. Названия кланов тоже не вызывали никаких ассоциаций. Американский Emergency, китайский клан с непонятными иероглифами в названии. В своё время сильно удивился, когда понял, что знаю перевод. Никогда в жизни не изучал китайский, а понять перевод их письменности смог, как и переводы слов с других языков. Правильное значение просто возникало у меня в голове. Поговорив об этом с друзьями, понял, что это особенность игры - встроенный переводчик. Игроки говорят на своих языках, а ИИ автоматически переводит произнесённое на родную речь собеседника.
        Из Мемории начали поступать тревожные новости. За последнее время, не имея возможности продолжать активные боевые действия в долине, Агрессоры начали вставлять нам палки в колёса на территории королевства. В Бессмевиль они пока не лезли, но устраивали частые диверсии на качающихся игроков, добытчиков, да и вообще всё мирное население этой области. Найт с Лионом устраивали частые облавы, усиливали сопровождение мирных игроков, но меры предосторожности помогали мало. Агры нападали большой группой и всегда в разных местах. Единственное, что спасало, уходить телепортом к другим городам и качаться там. Их численность не позволяла быть везде и сразу. Надо что-то делать с этим кланом.
        После создания альянса разведчики двух кланов начали активный поиск базы врага, но до сих пор не преуспели. Прочесать огромные лесные массивы за короткое время не получится. А то, что скрытое пристанище агров находится именно где-то в глубине обширных лесных массивов, я не сомневался. К тому же в лесах полно опасных мобов, включая мутировавших и проклятых особей. Это ещё больше затрудняет прочёсывание.
        Так, ладно, с аграми пусть разбираются другие лидеры, у меня сейчас иная задача. Я в очередной раз прокрутил в голове план действий и вышел из игры. Нужно хорошо отдохнуть. Если всё пойдёт, как задумано, уже завтра я буду на свободе.
        С инстансом повезло. В этой локации мне ещё бывать не приходилось. Я вообще раньше не видел даже намёка на лес в степи. Когда я вышел из портала, то сначала не поверил своим глазам. В сотне метров от меня возвышались огромные деревья с чёрными стволами. Листья также отливались чернотой, хотя всё ещё сохранили остатки нормального зелёного цвета. Лес начинался резко, неестественно. Не было плавного перехода от более низких деревьев к более массивным и высоким, огромные исполины начинали расти у самой кромки. Создавалось ощущение, что некая неведомая сила вырезала кусок леса и переместила его в степь.
        - Вы вошли в локацию - Проклятый лес. Уровень локации 70 - 99.
        Ого, в этот раз я попал в очень опасное место. В инсте с таким высоким уровнем мобов мне ещё бывать не приходилось. Отряд орков оказался под стать локации. Все бойцы 100+ уровней, и в этот раз их намного больше, не менее двадцати пяти. Во главе все тот же ненавистный шаман. Я мысленно выругался, в душе была надежда, что сегодня к отряду приставят другого мага. Так уже бывало, но начало сегодняшнего дня не в мою пользу, главное, чтобы окончание осталось за мной. Протиснувшись сквозь ряды плотно стоящих деревьев, мы зашли в жуткий лес. Я так понял, что войти можно не везде, черные стволы, покрытые вязкой и дурно пахнущей субстанцией, напоминают частокол крепости. Внутри инстанса царил прохладный и душный полумрак. Солнечный свет практически не пробивался сквозь могучие кроны больных деревьев.
        - За работу, раб, некогда оглядывать достопримечательности, - грубо вывел меня из задумчивого состояния шаман и вручил заполненный маной накопитель. Я стиснул зубы, чтобы не ответить ничего грубого, и отправился к группе бойцов, которые уже вступили в бой с огромными пауками, размерами больше напоминающими слонят. За время постоянного использования огненного очищения заклинание, наконец, перешло на последний уровень своего развития. Теперь я мог выпускать перед собой струю пламени длиной два метра, которая поражала всех без исключения противников. Со временем длина огненного потока увеличится, при максимальном развитии внерангового заклинания он достигнет пяти метров. Маны, правда, расходовалось очень много - 500 единиц на каст и по 100 в секунду на поддержание. Но прелесть моего дарованного хранителем заклинания заключалась в том, что я могу использовать любую, даже более раннюю модификацию заклинания.
        Я не желал, чтобы кто-нибудь об этом знал, и использовал простую огненную метку, требующую всего 200 маны на каст. В бой с опасными мобами мне вступать запретили, и моё участие ограничивалось выбиванием очищенной пыли. Как, наверное, радуется Валанда, подумал я. Оказалось, что артефакт, выданный ею в нашу первую встречу, встроился в интерфейс инвентаря и остался со мной даже в рабстве. Так что я спокойно пересылал ей противоядия, как и было договорено. Правда, приходилось добавлять очищенную пыль в обычное, слабенькое зелье здоровья, но, думаю, Валанда не сильно обижается. За все время моего рабства я изготовил больше 50 противоядий. Кстати, наш договор уже закончился, но я решил, что продолжу отправку противоядий, при встрече можно будет рассчитывать на определённые услуги с её стороны. Может, удастся заполучить свитки с какими-нибудь интересными заклинаниями.
        Немного раздражало, что после трёх кастов приходилось выходить из боевого режима и подключаться к накопителю для восполнения запаса маны. Как же мне надоели эти ограничения. Хочется уже сорвать браслеты и вдарить по надоевшим оркам всем своим арсеналом. Я, конечно, понимаю, что сильно навредить высокоуровневым нпс в данный момент не смогу, но руки чешутся, уж больно сильно они меня достали своим постоянным пренебрежением, тычками и разговорами о том, что они, мол, благородные орки, а ты никто. Это мы еще посмотрим, вы надолго запомните первого пленённого вами бессмертного.
        А тем временем мобы всё прибывали, и проклятых существ становилось всё больше. Как бойцы умудрялись не получать ранений, я не понимал. В суматохе боя малейшая ошибка могла стать фатальной. Кого тут только не было: пауки всех размеров, включая мини-боссов размерами со взрослого слона; всевозможные ожившие растения, плюющиеся кислотой; некое подобие энтов, которых описывал ещё Толкин. Они имели колоссальный резист к физическим атакам. Пробить их секирами было проблематично, и в дело вступал шаман. Его имени и уровня я до сих пор не знал, это информация по-прежнему была закрыта знаками вопроса. Но то, что он вытворял, впечатляло. Духовная магия наносила чудовищные повреждения ходячим деревьям, ветви, заменяющие мобам конечности, буквально выдирались из ствола, как будто работал невидимый великан, подыскивающий себе дубину.
        За всё время я сумел подсмотреть всего три заклинания. Два из них были первого уровня, но разобраться в них я так и не смог, как ни старался. У меня слишком мало опыта, глазу не за что зацепиться. Уж слишком чуждая структура у плетений орков. Но я не унывал, со временем обязательно разберусь. Орки, а особенно клан Острого когтя, пожалеют, что позволили укрепиться возле своих границ такому опасному соседу, как клан Стражи. Я пообещал себе, что разберусь в магии духов и сниму пограничные тотемы, расположенные вдоль нашей границы. А если потребуется, то и вдоль всей человеческой границы с орками. Пора положить конец внезапным налётам клыкастых разбойников и оградить людей от рабства.
        Зачистка заняла пять часов. Мобы пёрли сплошным потоком, и даже привыкшие к физическим нагрузкам орки под конец начали сдавать и совершать ошибки. Шаману даже пришлось использовать одно из созданных мною противоядий, чтобы спасти бойца, получившего ранение от проклятого растения. Он это сделал не из доброты душевной, а содрал с сержанта отряда 60 золотых.
        Кульминацией рейда стал бой с тёмным единорогом 99 уровня, боссом локации. Некогда белоснежное животное сейчас выглядело ужасно. Шерсть на мощном теле скомкалась и была испачкана чёрной слизью, в которой что-то копошилось. Рог был кода-то спилен, практически под корень, а вместо него имелся аналог из чёрной субстанции, точно повторяющей контур некогда утерянного костного нароста. В этом сражении орки потеряли пятерых бойцов. Хоть их и предупреждали, что в присутствии бессмертного монстры ведут себя совершенно иначе, нежели обычно, это не помогло. Единорог обладал магией, его умения наносили огромный урон. Одно из умений - аналог моего огненного кольца, только темный вариант. Гадкая вещь. Я выжил лишь чудом. Событие случилось в самом начале боя, а я в это время восполнял свой скудный запас маны, подключившись к накопителю, и опоздал к началу. Единорог окутался тьмой, и от него во все стороны полетели потоки чёрной слизи, напоминающие тонкие и длинные иглы. Они с легкостью вонзились в доспехи орков, превратив их в подобие дикобразов.
        Степные воители не растерялись, создавалось впечатление, что торчащие иголки их ничуть не беспокоили, и секиры бойцов заработали с огромной скоростью. Единорог не стоял на месте, он постоянно двигался, его магический рог с молниеносной скоростью наносил удары, периодически выпуская по оркам разряды черных молний. Шаман практически не атаковал, он сосредоточился на лечении отряда, но его сил на поддержание здоровья рейда явно не хватало. В какой-то момент я уже подумал, что орки не справятся, но маг вновь наколдовал духа помощника. Именно во время каста этого явно сложного заклинания единорог и убил пятерых орков. Шаман, не имея возможности отвлечься на лечение, был вынужден просто смотреть, как злобный изменённый монстр уничтожает членов его отряда.
        С появлением духа схватка перешла на качественно новый уровень. Я понял, что это заклинание не из рядовых, мне удалось подсмотреть что-то действительно мощное. Осталось только понять что. Материализованный дух сковал боем проклятое существо, и орки получили передышку, во время которой шаман вернул здоровье рейда на приемлемый уровень. Дух продержался долго, практически до самого конца боя. Пока не знаю как, но я разберусь в структуре этого заклинания, такая поддержка дорогого стоит. Те несколько минут, которые шаман потратил на каст, того стоили. Я, кажется, понял, почему он так долго тянул с применением этой уберплюхи. Откат у заклинания, скорее всего, очень большой, и маг до последнего надеялся обойтись своими силами.
        Пока орки были заняты сражением, я присмотрелся к завесе, виднеющейся метрах в 50 за спиной босса. Место для побега оказалось идеальное. Она была сферическая, диаметром метров 100. То есть возможностей войти и выйти имелось множество. Раньше с этим было сложнее, в подземельях завеса обычно просто разделяла большой зал поровну, а здесь мне повезло. Орки допустили ошибку. Привыкнув к моему послушанию, они вручили мне уже собранный тотем перед началом похода. И вот теперь, когда внимание всех врагов сосредоточено на бое, я решил действовать. Я медленно стал обходить сражающуюся группу, приближаясь к завесе, которая сможет подарить мне необходимое время. Ну, не верю я, что Гург так спокойно меня отпустит, 100 %, что чисто формально наш договор будет выполнен, но я вновь окажусь в рабском загоне. Орки не отпустят на свободу человека, знающего их секреты. Пора брать судьбу в свои руки. После побега у меня будет только одна жизнь, умирать нельзя ни в коем случае, иначе тут же окажусь в клетке, и больше меня из неё не выпустят. Но, чёрт возьми, если есть хоть один шанс на успех, стоит рискнуть.
        Шаман начал очередной каст, и я понял - пора. Мысленный приказ, и у меня в руках появляется свиток иллюзии. Одно мгновение, и я растворяюсь в окружающем пространстве. Я немного доработал заклинание, и теперь иллюзия скрывает и тепло моего тела. Шаман крутит головой по сторонам, в его взгляде я вижу испуг. Он реально боится. Похоже, наказание в случае побега раба предусмотрено очень суровое. Но мне некогда наблюдать за реакцией врагов, я медленно смещаюсь к завесе. Второй этап плана будет проходить именно там. Магу некогда отвлекаться, бой с единорогом не закончен, защитник пал, и теперь приходится прилагать все усилия, чтобы сохранить жизни сражающимся оркам.
        Под шумок я преодолеваю разделяющее расстояние и замираю у границы завесы. Пока жив босс, пройти внутрь не могу, но его хп уже опустилось ниже 10 %, ждать осталось немного. Каких-то пять минут и до моих ушей доносится жалобное ржание, босс повержен. Тут же слышу крик шамана:
        - Найти его.
        Но я уже не слушаю, ныряю за завесу. В самом центре ровного круга растёт дерево. В его центре есть углубление для тотема, а по всему стволу располагаются различные отпечатки рук. Пока рано. Вижу удобный плоский камень, подхожу к нему и достаю заранее заготовленные листки пергамента и магическую краску редкого качества. Пора изготовить так необходимые мне свитки. Как же долго я шел к этому моменту, сколько боли мне пришлось вытерпеть. Успокоиться. Делаю пару глубоких вздохов и приступаю к начертанию. Красок у меня всего на 15 свитков, редкий порошок больше добыть так и не удалось. Должно хватить.
        Трачу на создание два часа. Результат приемлемый. В моём распоряжении семь свитков. На первое время сойдёт, а дальше буду действовать исходя из ситуации. Осталось стабилизировать тотем, и можно начинать прорыв к свободе.
        Процедура стабилизации прошла как обычно. Тотем оказался стоящий. Я вообще заметил, чем выше уровень разлома, тем существенней награда за тотем. Фигурка чёрного единорога после установки в комнату с глобальной картой прибавит всем волшебникам клана по 3 % к магической атаке.
        Потратил десять минут на то, чтобы обойти периметр завесы. Как я и предполагал, шаман догадался, что я не упущу момент и обязательно стабилизирую тотем. Орки знали, что артефакты очень нужны бессмертным. Оставшиеся в живых бойцы рассредоточились и усиленно присматривались к границам завесы. Но их было слишком мало. У магической завесы было одно наипрелестнейшее свойство. Она была прозрачной изнутри. То есть я видел все, что происходит за её пределами, а орки не видели ничего.
        Для прорыва я выбрал сторону, противоположную той, где меня поджидал шаман. Как ни крути, а он является самым опасным противником, и мне стоит держаться от него подальше. Оркский заслон был достаточно жидким, и, использовав новый свиток иллюзии, я начал своё продвижение к свободе.
        Как ни странно, а самым сложным оказалось пробраться сквозь толпу агрессивных мобов и найти выход из проклятого леса. Орки были вымотаны долгим и изнурительным рейдом, а ловкость моего персонажа поднялась достаточно высоко. Когда я крался мимо них, под ногой не хрустнула ни одна веточка, а распознать иллюзорную маскировку они были не в силах. Если уж с этой задачей не справился шаман, то чего уж говорить об обычных орках.
        Я потратил восемь часов на то, чтобы добраться до кромки леса и отыскать выход в частоколе деревьев. Прежде чем выйти из инстанса, я мысленным усилием материализовал свиток заклинания. Именно это плетение я стремился изменить, именно на эту работу я потратил больше четырёх месяцев. Настала пора использовать свою идею. Сработает ли она? Покажет время. Вчитываюсь в описание, чтобы в последний раз убедиться всё ли правильно:
        Название: Личина.
        Тип: Магический свиток.
        Описание: Применивший заклинание принимает образ желаемого существа. Внимание, копируется только облик, характеристики умения и навыки остаются прежними.
        Требования: Только для магов.
        Дополнительные условия применения: Для обладателя профессии изменение сути - минус 50 % к шансу быть обнаруженным. Для обладателя профессии подмена сути - минус 80 % к шансу быть обнаруженным.
        Длительность действия - 24 часа.
        Да, всё верно, пока не кончился срок действия, обнаружить мой истинный образ будет чертовски сложно.
        - Вы желаете использовать свиток заклинания личина? - спрашивает меня система. Конечно, желаю, мысленно произношу я. Ради этого и старался. Я представил образ молодого орка, запомненного мною, когда я прогуливался по рынку, но с небольшим дополнением. На правой щеке я представил крест, который описывал мне Кларенц. Орк-изгой - это идеальная маскировка для меня. Всеобщее презрение, отсутствие лишних вопросов и полная свобода передвижений. Что может быть лучше? Система тут же отреагировала на мои действия:
        - Задание раб оркских земель шаг 3 изменено. Текущая цель задания: повысить авторитет с орками до 500, используя личину изгоя. В случае успеха вам будет засчитано успешное выполнение задания раб оркских земель. Если вашу личину раскроют, или во время выполнения ваш персонаж умрёт, то задание будет провалено и персонаж будет удален. Желаете принять?
        А и чёрт с ним. Ва-банк. Всё равно я постараюсь освободить рабов и после побега буду рисковать потерей персонажа. Месяцем раньше, месяцем позже. Принять. Система моргает, соглашаясь с моим решением. Достаю из инвентаря кольцо претендента и надеваю его на палец. Образ сформирован. Молодой и талантливый орк окончил боевую школу с отличием и получил ценное кольцо. Но дальше что-то пошло не так, он не справился с испытанием на звание воина. Что произошло? Да никому не важно, шрам на щеке говорит обо всём. К выходу из тёмного леса направился уже изгой. В образе которого нет и намёка на истинное происхождение. Личина полностью копирует выбранный объект. На руках нет и следа от рабских наручей. Ну что, бессмертный, пора доказать, что ты не случайно оказался на этой земле. У меня всего одна жизнь, пришла пора действовать.
        Глава 9 Планы
        Выйдя из леса, попал в плотное кольцо окружения. Вот незадача, похоже, шаман вызвал подмогу. Навстречу вышел могучий орк в рогатом шлеме и с насмешкой произнёс:
        - Ну что, изгой, решил выслужиться, поймав беглого раба, да не рассчитал силёнки? А где ты потерял оружие, великий воин? - нарочито громко и с издевательской ухмылкой пробасил орк. - Намочил штанишки, увидев обитающих тут монстров, побросал все снаряжение и бежал без оглядки? - На этот раз говорливого зеленомордого поддержали десятки смешков. - А ну прочь отсюда, не мешай работать истинным воинам.
        Промолчав, я быстро шмыгнул мимо бойцов и неспешным шагом, как мне казалось, с достоинством начал удаляться от инстанса. Неужели сработало? Никто из орков так и не смог увидеть мой истинный облик. Осталось самое малое. Добраться до главного стана, освободить толпу рабов и переправить их на свою землю. Ах да, умирать при этом нельзя. Пришлось снять всю экипировку. Когда меня не смогут поймать в проклятом лесу, начнут опрашивать всех бойцов окружения на предмет входящих и выходящих из леса. И кто-то может узнать экипировку беглого раба.
        Прежде всего надо решить вопрос с блокираторами магии. Тогда я получу возможность оперировать куда большим запасом маны. Это облегчит выполнение задачи. Но пока выполнить это не представляется возможным. Я только сейчас открыл карту и присвистнул. До столицы орков далеко. Проклятый лес находится практически у границы с бывшим королевством кентавров, а ныне тёмным царством. Без телепортации добираться туда слишком долго.
        Я резко остановился, наглеть - так наглеть. Пока я не успел далеко отойти от оцепления, нужно спросить, где находится ближайшее поселение. Кое-какой запас денег у меня есть. Нужно залечь на дно. Возможно, повыступать на провинциальных аренах, подзаработать денег, прикупить хорошую экипировку и лишь потом возвращаться в столицу.
        Выбрав самого молодого на вид орка, обратился к нему с вопросом. Тот пусть и нехотя, но ответил, что часах в трёх пути есть небольшое поселение. Направление меня устроило, как раз в сторону столицы. Теперь уже целенаправленно отправился в путь. Идти пришлось долго, по пути попалось несколько довольно приличных для кача локаций, и я решил не упускать возможность набрать немного опыта.
        Как же я соскучился по тупому гринду. Когда мышцы гудят от постоянной работы, когда за твоей спиной нет надсмотрщика, контролирующего каждый шаг. Тренированное тело выдавало максимум своих возможностей, я кружился в боевом танце вокруг мобов, не давая им возможности себя ранить. Оказывается, привыкнув к сильным противникам на арене, я и понятия не имел, насколько возросли мои навыки бойца. Теперь я понимал гораздо лучше, как орки умудрялись не получать ранений от проклятых мобов во время зачистки инстансов. Их навыки находятся на ещё более высоком уровне. Они тренируются практически с пелёнок.
        Часов через пять я добрался до входа в небольшое поселение. Он был замаскирован, так же как и главный стан, и заметить его удалось случайно. Небольшой отряд охотников возвращался с добычей, и я подсмотрел за ними.
        Поселение являлось уменьшенной копией главного стана. На входе на меня не обратили ни малейшего внимания. Немного осмотревшись, нашел небольшой постоялый двор и, заплатив 10 медяков, получил доступ к личной комнате. Есть, сработало. Я сомневался в успехе до последнего. Дело в том, что в личной комнате у меня хранится запас золотых монет, так сказать, на чёрный день, а оплатив доступ в любом городе, оказываешься в одной и той же комнате, со всеми хранимыми там вещами. Вещей у меня немного, да и человеческие шмотки на орке вызовут ненужное мне внимание, но вот 100 золотых будут точно нелишними.
        Сбросив всю выданную экипировку в сундук, улёгся на кровать. Нужно немного отдохнуть и подумать. Мой план увенчался успехом. Я сбежал и благополучно добрался до личной комнаты. Теперь у меня есть деньги и место, где я спокойно смогу создавать нужные мне свитки, так что с маскировкой проблем нет. Нужно что-то решать с ареной. Использовать магию и кинжалы нежелательно. Слишком палевно. Слишком схожая тактика боя со сбежавшим рабом. Кто-то рано или поздно заметит сходство и сможет меня вычислить. Хоть моя редкая вспомогательная профессия и даёт 80 % к шансу не быть пойманным, но это не панацея. В руководстве орков собрались явно не глупые существа. Да и вообще, я ни разу не видел, чтобы орк сражался кинжалом. Зеленокожие громилы всегда выходили с обоюдоострыми секирами, двуручными мечами, шипастыми палицами. На крайний случай с мечом и щитом, но чаще всего их габариты позволяли с легкостью орудовать тяжёлым двуручным оружием. Тратить полученный на сороковом уровне слот под новое умение? Смысл? Чтобы прокачать владение новым оружием на более или менее приличном уровне, нужно очень много времени. А его
у меня нет. К тому же после завершения квеста это умение повиснет мертвым грузом, я все-таки маг.
        В том, что меня будут усиленно искать, я не сомневаюсь. Орки предпримут все возможные меры, чтобы не допустить утечки информации об их укладе жизни. А почему я думаю один?
        - Общий сбор у нас дома прямо сейчас. Если нет важных дел, конечно, - написал я брату и вышел из игры.
        Мозговой штурм оказался полезным. Мы выбрали путь развития, наиболее подходящий мне и иногда встречающийся в обществе орков. Мы решили, что основной моей фишкой будет безоружный бой. Ну, конечно, не совсем безоружный, но смысл, думаю, понятен. Я не буду использовать оружие в общем понимании этого слова. Я буду драться, используя различные разновидности кастетов. Я пару раз видел бои на арене с использованием такого мало популярного у орков вида оружия. Так что белой вороной мне быть не придётся. Зато такая манера боя отлично стыкуется с легендой изгоя. Не повезло с испытанием, попался неудобный противник, вот и получил метку на щёку. Для моего персонажа такой выбор вообще кажется идеальным. У меня не пропадут бонусы от редкого умения гладиатор. Да и тактики действий у бойца, вооружённого кинжалами и кастетами, множество разновидностей которых имеют острые лезвия, схожи. А уж про тренировки у Роланда и говорить не стоит. Мастер поднял мои боевые навыки на достойный уровень. Надо бы пройти у него курс на мастера.
        Плюс к уже изложенным фактам у меня есть очень полезное заклинание - огненный кулак. Осталось только поработать над этим плетением и убрать все визуальные эффекты. Немного напрягает, что на каст нужно 500 маны, да ещё и 5 маны в секунду на поддержание. При таких условиях я смогу усилиться лишь на 20 секунд, но выход из положения есть. Нужно всего лишь перед боем поместить заклинание на магическую сеть, а потраченное на каст восполнить из накопителя. Кстати, его надо зарядить. У меня даже есть подходящий для этого предлог. Кольцо претендента требует ману, а откуда её брать воину? Правильно, из накопителя. В итоге получу 100 секунд повышенного урона. Очень даже неплохо.
        Также нужно будет немного поработать над образом моей личины. Нужно сделать тело ещё моложе и менее мускулистее. Тогда ни у кого не возникнет сомнений, что боец будет делать ставку на ловкость, а не на силу.
        Также это даст моему появлению из проклятого леса некое прикрытие. Если орки увидят, что я использую в бою кастеты, то поймут, что я не бежал, бросив оружие, а спокойно убрал кастеты в карманы или заплечную сумку. Есть модели кастетов, которые легко поместятся в обычный карман штанов или куртки. Решено, тактика принимается на вооружение.
        - Так, и ещё одно, отправьте разведчика на границу с орками. Пусть понаблюдает.
        - Что ты рассчитываешь увидеть? - спросил Женя.
        - Усиленные разъезды орков, цепь оцепления, всё что угодно. Орки не могут допустить, чтобы я пересёк границу, что-то должно быть.
        - Даже если ты прав, что нам это даст? Ну, обнаружим мы заслон орков, и дальше что?
        - А дальше, Соня, ищи способ обмануть их своими иллюзиями. Скорее всего, пробиться к вам с толпой рабов без помощи не получится. Если бы я шёл один, ну или в небольшой компании, то да, а скрыть колонну в одиночку я вряд ли смогу. Так что пока я набираю нужное количество авторитета, вам нужно найти способ оградить себя и других от взглядов орков.
        - Кир, а как мы пройдем через полосу отчуждения? - вклинилась в разговор Наташа. - Разведчики же говорили, что любой, кто её пересечет, подаст сигнал шаманам племени.
        - Я уже начал работать над этим вопросом. Магия орков сильно отличается от любой, с которой мне приходилось сталкиваться. Даже с магией драконов я смог найти точки соприкосновения. Здесь же пока глухо, но я справлюсь, будьте уверены. Когда придёт время, я прокрадусь к границе и сниму защиту с небольшого участка. Вам же нужно отработать тактику действия в условиях постоянной иллюзии. Проверить, как магия Сони действует на орков, а особенно на шаманов. Я смог немного улучшить заклинание, и меня обнаружить не смогли, но обучать тебя новой модификации нет смысла, она индивидуальная и имеет короткий период действия. Так что вам придётся справляться своими силами.
        - Сколько человек посвящать в детали?
        - Лучше, чтобы не знал никто лишний. Я видел лидера ВАРГа на арене, если у нас есть кроты, то ему могут доложить о наших планах, а он подгадит, рассказав обо всём оркам. В итоге получим засаду. Большому отряду сложнее прятаться, так что будет лучше, если пойдём старым составом: я, Наташа, Танк, Соник, Тор, Глад и Смоук. Посвящать кого-то ещё, помимо участников похода, не вижу смысла.
        - Слушай, Кир, а может, ты просто наделаешь нам свитков с твоим новым заклинанием?
        - Я уже думал об этом. Свитки индивидуальные и накладывают иллюзию всего на полчаса. На всю группу их будет нужно слишком много, у меня не хватит времени и ресурсов, чтобы изготовить необходимое количество. Да и это лишь временно снимет проблему, изготовить сотни свитков для рабов я не смогу. Лучше вам проверить действие обычной иллюзии.
        - Да, тут он прав. Сделаем, что ещё?
        - Пока вроде всё, как дела в клане?
        - Построили замковый портал. Вещь отличная. Разбросали доступные маячки по всей долине, в наиболее удобных для кача и разведки точках. Теперь можем оперативно реагировать на изменяющуюся ситуацию. Возле границы с орками есть пару точек выхода, проблем с твоей просьбой не будет. Отправим Смоука, он всё разведает, а дальше будем пробовать различные варианты. Мы тоже не стоим на месте.
        - Да, - вклинилась в отчёт брата Влада. - Казна растёт, мы организовали небольшое представительство клана в Крафорте. Скупаем понемногу доступные заклинания, учебники, знания, да и вообще много всего полезного. Осталось немного и поднимем уровень клана. Мы совсем чуть-чуть не проходим по бюджету. Остальные условия уже выполнены, не без твоей помощи, кстати. Основную часть разломов закрыл именно ты.
        - Ах да, совсем забыл, как обстоят дела с разломами в свободных землях?
        - Если честно, то не очень, - вновь взял слово брат. - Мы поздно занялись этим вопросом. Разломы начали подгребать под себя кланы. Они пытаются не пускать посторонних, и с каждым днём это у них получается всё лучше и лучше. Мы смогли закрыть ещё один разлом. Но пришлось прорывать оцепление с боем. Да и внутри нас постоянно атаковали игроки враждебного клана. И таких рейдов нужно устраивать как минимум четыре, чтобы собрать необходимое количество осколков. Да и потом прийти в нужное время и перебить всех конкурентов перед финальным боссом. Хорошо, что теперь система показывает, сколько осталось времени до респауна главгада. По слухам, за доступ к финальному коридору в некоторых инстансах разгораются настоящие многочасовые баталии, с участием трех, а то и четырех кланов.
        - Это плохо, постарайтесь пройти низкоуровневые инстансы, там накал страстей будет особенно сильным, с каждым днём все больше игроков подключаются к Альфе.
        - Да всё мы понимаем, Кир, только это не так просто, нас мало, и от атаки толпы не помогает более или менее приличная экипировка. Тут поможет только резкий перевес в уровнях. Но проблема в том, что в инстанс невозможно войти, если твой уровень выше финального босса более чем на 10. А в свободных землях практически все разломы низкоуровневые. Эта территория как одна огромная песочница, по нашим сведениям, максимальный уровень мобов, встреченный игроками - 45.
        - Это плохо, Влада, максимальный приоритет на эту задачу. Нужно закрыть вопрос с разломами свободных земель в кратчайшие сроки. Всех новичков агитируй на зачистку, не жалей денег и экипировки. Очень скоро там будет совсем не протолкнуться. Кланы укрепятся, создадут собственные укрепления, и задача сильно усложнится. Насколько я понимаю, свободная земля никому не принадлежит, и там можно строить что угодно и где угодно?
        - Правильно понимаешь, Кирилл.
        - Попутно нужно начинать высылать разведчиков к эльфам и оркам и набирать квест итомы в разломах согласно уровню рейдовых групп. Если я правильно понял задумку ИИ, то нужно будет пройти все имеющиеся в игре стационарные инстансы, и тогда станет доступна новая информация.
        - Мы тоже пришли к такому выводу и уже отправили группу в княжество эльфов. С драконами сложнее, их территория далеко, городской портал пока не может перебросить игроков к той границе. А пользоваться королевской сетью слишком накладно.
        - Понятно, молодцы, что работаете в этом направлении. Что ещё по замку и этой комнате с глобальной картой?
        - До второго уровня замка не хватает нескольких строений и нескольких улучшений, уже имеющихся. Думаю, за месяц справимся. Тогда, скорее всего, и будут подвижки с этой комнатой.
        - А если не будет? - усомнился я. - Не факт, что эта комната откроется на таком низком уровне замка.
        - Тогда прокачаем замок ещё на уровень, а потом ещё, время у нас пока есть. Думаю, подсказку мы получим, когда соберём десять тотемов одной территории.
        - Да, но без комнаты тотемы работать не будут. Как там обстановка вокруг?
        - Терпимо. Когда джокер очистил прилегающую к замку территорию, то справляться с волнами атакующих мобов стало намного проще. Мы выдали парню кристаллы души на очистку заброшенного посёлка. В последнее время там стало слишком опасно.
        - И как? Помогло?
        - Да, мутировавшие мобы слабеют на чистой земле, и справляться с ними становится проще. Проблема в том, что в посёлке осталось не так много домов. Скоро этот ресурс закончится. Нужно исследовать заброшенные тоннели. Мы как-то сунулись внутрь, но группу разведчиков слили уже через 10 минут. Там засел кто-то жутко опасный.
        - Дорастём и до этого. Что с монолитом?
        - Прорвались на следующий уровень. Ты знаешь, Кир, там творится что-то странное. Мобы все больше напоминают ходячие метеоритные доспехи. В них всё меньше вкраплений живой плоти. Резисты от физики[3 - Резисты от физики - устойчивость монстров к физическим атакам.] зашкаливают. На стенах начали появляться странные участки, состоящие из сплошного чёрного металла, с различными вкраплениями. Мы пока не решились брать с собой нпс, а наших собственных профессиональных навыков для идентификации явно не хватает.
        - Не спешите, спокойно повышайте общий уровень и все возможные скиллы, со временем во всём разберёмся. Гномы пока не сочли защиту замка надёжной?
        - Нет, Ругдар сказал, что прочности стены пока не хватает, думаю, на следующем уровне всё изменится, и нужно будет организовывать доставку мастеров в замок.
        - Не получится к этому времени улучшить замковый портал? - спросил я. - На втором уровне можно будет подключиться к королевской сети, и проблема перемещений будет решена.
        - Очень сложно, Кир, - ответил брат, - ты не представляешь, сколько редких элементов требует апгрейд. Добыть всё мы пока не можем, а купить не хватит средств. Слишком дорого.
        - Понятно, как там Агрессоры?
        - От Бессмевиля мы их отогнали. Они достали всех, даже нпс. Вместе с королевскими войсками и Гарнизоном устроили несколько облав. Причём большинство старались не убивать, а пленить. Это придумала Влада. Нужно было ударить их по самому больному - свободе игрового процесса. Нпс заковывали их в наручники и отправляли в каменоломни. Представляешь, если твой пк статус переваливает за определённую отметку, то, когда тебя ловит стража, всплывает обязательный квест - исправительные работы. В случае отказа блокируется доступ к игре на время назначенного наказания.
        - А вы откуда это узнали? - удивился информированности сокланов я.
        - Слышал бы ты словесные выражения, которыми нас награждали, - усмехнулся Миша, - я хоть и человек военный, к мату привыкший, но узнал пару новых оборотов. В общем, между слов, которые все приличные сми заменяют на звук пиии, они и проговорились на эмоциях. Самый большой срок из услышанных - это год каторжных работ.
        - Ого, год долбить руду вместо увлекательной игры, думаю, многие задумались, стоит ли связываться с нашим альянсом.
        - Угу, - поддакнул Лёха, - уже пошел отток игроков. Некоторые даже пришли с повинной к страже, за это срок работ уменьшается, после выхода ник очистится, и можно будет играть нормально. Многие люди в возрасте, наконец, оценили перспективу омоложения реального тела. Ведь, по сути, люди в это не верили, а воспринимали Альфу и все слухи вокруг неё как обычную развлекательную игрушку для богатеньких детей. Но поиграв и получив результат, задумались. А стоит ли нарываться на неприятности в игре, рискуя получить продолжительный бан?
        - Базу агров пока не нашли?
        - Нет, ищем.
        - Какие новости из реала? Как наши проекты?
        - Виртцентр достроен, территория находится под усиленной охраной. Взяли в аренду соседние участки, договорились с подрядчиком на строительство ещё одного здания, работники будут нужны всегда. Плюс ко всему начали облагораживать территорию вокруг. Решили сделать зелёную парковую зону, в которой люди смогут отдохнуть и погулять. Проект дорогой, но деньги есть. Наши два процента с продажи капсул приносят огромные суммы в бюджет ВирМира. Хотя капсулы и подешевели.
        - Действительно? На сколько?
        - В два раза. Это вызвало новую волну подключений к игре по всему миру. По официальной статистике, продано уже больше десяти миллионов капсул. Наше правительство создало несколько домов престарелых, с обязательным подключением к игре. Сейчас разрабатывается новый закон по отмене пенсии для помолодевших стариков. Медики разрабатывают специальные тесты по анализу фактического, а не биологического возраста. Если так пойдёт и дальше, то стариков у нас практически не останется.
        - А вот это хорошая новость, центры-то хоть бесплатные? - заинтересовался я.
        - И да, и нет, - двусмысленно ответил брат.
        - Это как?
        - Нахождение в центре бесплатное, пока человек не достигнет фактического возраста в 50 лет. Дальше или покупай собственную капсулу, или оплачивай доступ к игре в виртцентрах. Но очереди туда выстроились огромные. В срочном порядке готовятся к запуску ещё десяток центров омоложения, как их прозвали в народе.
        - Какое-то двойственное чувство от такой новости. Вроде и хорошо, что помогают старикам, но с другой стороны - отмена пенсии. Государство никогда не останется в убытке.
        - По поводу технологии криосон, - взял слово Миша. - Вливание больших сумм, ускорило разработку. Учёные в восторге. Когда с деньгами нет проблем, исследования ускоряются на порядок. В прототипных капсулах уже лежат несколько животных. На данном этапе проводят тесты поверхностного погружения, его длительность не больше месяца. Жизненные показатели в пределах нормы, скоро начнут процесс «разморозки», если всё пройдёт успешно, то начнут испытание глубинного, долгосрочного погружения. В этом состоянии можно будет провести неопределённо долгий срок, теоретически до 1000 лет, а может и больше, лишь бы хватило энергии. А её, на удивление, требуется совсем немного.
        - Это хорошо, запасной план нужен.
        Я посмотрел на Наташу, она была посвящена мной в детали этого варианта развития событий. Девушка держалась хорошо, хотя на лице появилась бледнота.
        - По бункеру, - продолжил тему Женя. - Строительство уже начато. Через подставную фирму нанял горняков с оборудованием и поставил задачу углубиться. Цель - поиск полезных ископаемых. Когда они изроют всю небольшую гору и ничего не найдут, можно будет приступать к строительству бункера. Так будет лучше, чем строить сразу. Меньше вопросов. И расширять уже готовые тоннели значительно легче. Плюс заниматься будут разные фирмы.
        - Если считаешь, что так будет лучше, то действуем дальше по плану. В этом ты разбираешься лучше.
        - Отправили ещё 50 капсул от имени Общества помощи геймерам, - отчиталась Влада.
        На этом новости закончились, и мы уединились с Наташей, последнее время я слишком мало уделяю внимания своей девушке.
        Глава 10 Бои
        Решил начать день с закупок. Рынок в этом городке оказался на порядок меньше. Но, к огромному облегчению, я смог найти всё необходимое. Как для создания свитков, так и экипировку. Цены для орков были значительно ниже, хотя для изгоя продавцы явно делали накрутку. После трёхчасового изучения рынка мой кошелёк опустел практически полностью, но я стал обладателем довольно неплохих вещей.
        Легкий и хорошо гнущийся кожаный доспех редкого качества давал +50 к защите, +20 к телосложению, +20 к выносливости, +1000 хп и +2 % к скорости атаки. Когда продавец узнал, какой тип оружия я использую в бою, сразу порекомендовал изделия из кожи именного этого степного зверя. И надев броню на своего персонажа, я убедился в его правоте. Ни малейшего дискомфорта, ничто не сковывает движений. Во внутренних помещениях магазина имелся небольшой зал, в котором был установлен манекен, чтобы любой орк смог опробовать понравившееся оружие. Я проделал несколько серий удар и остался доволен, однозначно надо брать.
        Продавец изначально был настроен скептически. Мой внешний вид вызывал сомнения в платёжеспособности, но торговец отнёсся ко мне довольно тепло, в отличие от других. Он разговаривал вполне дружелюбно, хотя и с некоторой ленцой. После того как я, не торгуясь, отдал запрошенные 7 золотых, шестерёнки в его голове заработали значительно быстрее, из голоса окончательно пропал негатив, и посыпались новые предложения. Настырность торговца начала утомлять, и подбирать что-либо в этой лавке желание пропало. Тем более что торговец специализировался именно на кожаной броне, и она у него была отменной, а остальной ассортимент довольно посредственный.
        Далее я решил купить приличное оружие. Обойдя несколько лавок оружейников, не обнаружил ничего приличного. Все модели кастетов были простыми и мне не подходили. Но отношение ко мне улучшилось. Сыграла свою роль новенькая, не самая дешёвая броня, придававшая мне более солидный вид. Торговцы перестали замечать знак изгоя и зазывали к себе наравне с другими. Все-таки торговцы останутся торговцами в любом мире и будут улыбаться в лицо, презирая и матеря покупателя в душе. Стоит им почувствовать малейшую выгоду и отвертеться от них станет практически невозможно.
        На небольшую лавку, совмещённую с кузницей, на самой окраине рыночной площади я наткнулся случайно. Если точнее, то просто услышал стук молота о наковальню. Заинтересовавшись, пошёл на звук и обнаружил раздетого по пояс, накаченного двухметрового орка, орудовавшего двуручным молотом одной рукой. В голове тут же родилась идея - зачем искать редкий товар, когда можно просто заказать его у мастера.
        - Чего уставился изгой? Надо чего?
        Опередил меня здоровяк, не давая задать вопрос. Эта грубая манера в общении и подкупила меня. Мужик не старается лебезить, а говорит как есть, что думает.
        - Да, хочу заказать изготовление оружия.
        - Какое оружие нужно такому хлюпику?
        Во время применения второго свитка я подкорректировал свою внешность, согласно плану. Я достал листок пергамента, под недоумевающим взглядом прошел мимо кузнеца, взял кусочек угля и быстро набросал то, что хочу получить. Поначалу в глазах орка я видел усмешку, он еле сдержался, чтобы не заржать в голос, но по мере того, как чертёж обрастал новыми подробностями, сдобренными моими комментариями и пояснениями, его взгляд изменился. В нём стало немного больше уважения. Когда я закончил, орк почесал лысую голову и сказал:
        - Ну, ты и придумал, парень.
        - Что, мастер, по силу вам такое? - подлил я масло в огонь, чтобы разжечь в орке азарт и пробудить профессиональный вызов. Не думаю, что он когда-либо создавал нечто подобное.
        - Конечно, - не поддался на провокацию и ответил спокойным голосом кузнец, - а по карману ли тебе будет такое приобретение? Металлы, которые ты хочешь увидеть в своём оружии, не дешевы.
        - Назовите свою цену, мастер, а там я решу, по карману мне это или нет.
        Кузнец надолго задумался, его губы шевелились, орк производил в уме подсчёты.
        - 35 золотых, - выдал он свой вердикт.
        От названной суммы у меня непроизвольно открылся рот.
        - А что ты хотел? - все-таки заржал орк, глядя на мой ошарашенный вид. - Работа предстоит ювелирная. Чтобы реализовать все твои задумки, мне придётся привлечь механика, его услуги надо также оплатить. Ну что, доблестный воин, - скривился в усмешке кузнец, - потянешь такую сумму? И учти, никто другой не возьмётся за эту работу.
        - Почему же вы берётесь? - давая себе немного времени на раздумья, спрашиваю я.
        - А мне интересно. Я раньше никогда не делал ничего подобного. Люблю экспериментировать.
        Последняя произнесённая фраза убедила меня окончательно. Я тоже очень люблю экспериментировать.
        - Идёт. Предоплата?
        - Конечно, 10 золотых на закупки материалов будет достаточно. В том случае, если ты не явишься за заказом, я не останусь в накладе.
        Как только орк получил задаток, он моментально потерял интерес к разговору и развернулся ко мне спиной. Я услышал:
        - Приходи через неделю.
        «А что так долго-то, великий мастер», - подумал я, но вслух, естественно, ничего не сказал. И ещё одна фраза донеслась, когда орк уже скрылся в своей кузнице:
        - Могу изготовить специальные наручи, совместив их с твоим оружием, они будут маскировать все элементы до поры до времени. Цена 5 золотых, делать?
        - Да, - коротко ответил я и отправился дальше потрошить свой изрядно похудевший кошелёк.
        Первое время придётся довольствоваться простейшими кастетами. В оружейных лавках я сумел найти оружие такого типа только обычного качества, с минимальным модификатором на +3 к силе и уроном 20. Мда, не густо, но делать нечего, подождем, когда кузнец изготовит мой вариант, надеюсь, за такую сумму получится предмет как минимум магического качества. Металлы я выбирал хорошие, это должно помочь.
        Вернувшись к первой точке, докупил штаны и ботинки из такого же материала, что и доспех.
        - А что это за зверь, из кожи которого получаются такие прочные, но в то же время гибкие изделия? - спросил я у продавца, выкладывая из своего кошелька 8 золотых. Информации об этом в описании предмета я не нашёл.
        - Это кожа степного парда. Их осталось не так много в наших краях, уж больно ценятся трофеи с этого животного. Этот зверь умён и уходит подальше от основных поселений орков. Из какого захолустья ты прибыл, что не знаешь такого? - подозрительно уставился на меня торговец. Упс, надо поменьше молоть языком, я ведь действительно ничего не знаю о жизни орков.
        - Мой клан… эмм, бывший клан, - поправился я, сделав каменное лицо, типо переживаю, - обитает на юге, у самой границы с мертвыми землями, там таких животных нет.
        - Тогда понятно, парды не любят соседства с мутировавшими тварями.
        Моя импровизация оказалась удачной, я выдохнул, но сделал зарубку в памяти - не задавать вопросов. Поспешно вышел из лавки и отправился за остальными покупками. Через час, нагруженный сверх меры, снял комнату в другом постоялом дворе сразу на две недели. Решил не рисковать и сменить место обитания на более приличное. Моя внешность изменилась, но была все ещё узнаваемой. Прежний владелец гостиницы мог что-то заподозрить. Да и с безопасностью в новом месте получше.
        Помимо ингредиентов для крафта свитков, я купил поножи необычного качества, шлем, сумку на 200 ячеек, четыре кольца - на силу, ловкость, телосложение и жизнь. В магической лавке зарядил накопитель, если точнее, то у меня забрали пустой и отдали точно такой же, только полный. Обошлось мне это в 5 золотых. И на этом решил остановиться, денег осталось немного, а ещё нужно рассчитаться с кузнецом.
        Оставив все ненужное в комнате, нацепил на себя все покупки и отправился на арену. Нужно записаться на сегодняшние бои.
        - Имя? - ошарашил меня орк, принимающий заявки. Вот это подстава. Я даже и не подумал подобрать себе оркский ник.
        - Я изгой, у меня нет имени, - говорю первое, что приходит в голову, а сам начинаю лихорадочно соображать, что делать.
        - Согласен, - меланхолично заявляет орк. - Псевдоним?
        Вот это уже более реально. Не надо ломать голову, придумывая ник, похожий на слышанные имена орков. Нужно быстро придумать ник, не имеющий ничего общего с людьми.
        - Пард, - заявляю я первое, что пришло в голову. А что? Этот зверь быстрый, ловкий, орудует когтями. Я тоже буду делать ставки на скорость, а лезвия на кастетах схожи с когтями животного. Орк всё так же безразлично кивает, ему абсолютно без разницы, как меня называть, я для него пустое место.
        - Тип оружия? - продолжает всё так же бесстрастно орк.
        - Кастеты.
        Упоминание о не самом популярном оружии вызвало более заинтересованный взгляд в мою сторону.
        - С таким оружием смогу выставлять тебя только в третьем туре.
        - Идёт, смогу ли я участвовать в нескольких боях за день?
        - Только в случае первой победы. Два поединка максимум.
        - Сколько дашь за победу?
        - 5 золотых.
        - Если выигрываю два боя за день, хочу получить 15.
        - Много хочешь изгой, - немного вышел из своего равнодушного состояния распорядитель. - Дам 12, но не рассчитывай на это. Изгоев у нас не любят. Против тебя захотят выступить лучшие воины нашего города. Если будешь выступать против раба и убьёшь его, штраф 100 золотых. Приходи на арену к закату, снаряжение собственное. Свободен.
        Остаток дня потратил на крафт и работу в конструкторе. Когда в кармане накопитель с большим запасом маны и есть спокойное и удобное место для работы, создание свитков становится довольно увлекательным занятием. Как-то раньше не замечал этого. Как мало, оказывается, надо для счастья. Всего лишь удобный стул и стол. По сравнению с камерой под ареной - пятизвёздочный отель. Там приходилось отыскивать более или менее ровное место и старательно выводить рисунки плетений, сгорбившись в неудобной позе. Сейчас же рисунок ложился ровно, без неточностей, что положительно сказалось на качестве конечного продукта.
        С магией орков по-прежнему не было подвижек, как я ни старался. Секреты работы с духами не желали открываться чужаку. В промежутках начал работу над улучшением плетения массовой иллюзии, может, получится создать приемлемый вариант заклинания. А также немного поработал над огненным кулаком, но сделать невидимым огненный ареол, образующийся после каста вокруг кулаков, а также убрать эффект ожога, я пока не сумел.
        Увлекшись работой, я чуть было не пропустил начало вечерних боёв. Местная арена отличалась от столичной, как реконструированные Лужники от провинциального стадиона. Уселся в первом ряду трибуны, рядом с другими участниками, и начал наблюдать за поединками. Уровень бойцов был пониже, чем я привык. В первом туре сражались совсем юные орки, изредка их противниками выступали начинающие гладиаторы поневоле. Ничего интересного и особо полезного я для себя не нашёл.
        Правила этой арены немного отличались, здесь можно было сразиться с мобами без отбора в первом туре. Участников на порядок меньше. Бои с монстрами проходили более интересно, но после столичной арены не впечатляли.
        Меня вызвали на первый бой третьего тура. Противником стал крепкий орк, с двуручным мечом и минимумом снаряжения. Это играло мне на руку. Мои кастеты имели небольшие острые шипы, и наличие больших участков незащищённой кожи играло мне на руку. Жаль, что убрать визуальные эффекты у огненного кулака я сегодня не успел, заклинание было бы полезно мне в бою.
        Подныриваю под острым лезвием и наношу троечку по корпусу, из пораженных участков брызнула кровь, отскок от следующего удара. И всё по новой. Уклонение, сближение, атака, отскок. Тактика работала хорошо, и я расслабился. Орк оказался опытным бойцом, и когда изучил мой стиль боя, подловил на очередном ударе. Сделав обманное движение мечом, орк нанёс мне сильнейший удар ногой по грудной клетке на противоходе. Я отлетел метра на два и приземлился на песок арены. Тут же появилась иконка дебаффа, подсказавшая мне, что у персонажа сломано четыре ребра. Подвижность игрового тела резко уменьшилась, каждое движение сопровождалось болью. Какая же сила должна быть у этих громил, чтобы вот так запросто, с одного пинка ломать рёбра тренированному бойцу. Вспышка предвиденья, перекат, рядом свистит сталь клинка, разогнанная до огромной скорости мускульным усилием здоровенного орка.
        Подсечка, орк теряет равновесие, подскок с места и серия ударов по незащищённому лицу, удар кулаком в латной перчатке по шлему. Меня немного оглушило, я отошёл от противника, давая себе несколько секунд на восстановление. Противник поднялся, подобрал оброненное оружие. Я с удовольствием отметил, что он это сделал с некоторым усилием. Десяток кровоточащих ран дают о себе знать. Лицо орка заливает кровь, ограничивая видимость, бар его жизни уже пожелтел, впрочем, как и мой. Может, смазывать шипы ядом? Надо как-нибудь по-тихому узнать, не противоречит ли это правилам.
        Орк двинулся на меня. Уклонившись от быстрого удара сверху, бью в правый висок. Попал хорошо, система выдала крит. Громила пошатнулся и упал на одно колено, мотнул головой, как будто не понимая, как такое возможно. Надо добивать, бросаюсь вперёд, очередная вспышка предвиденья, это ненастоящий нокдаун, орк заманивает меня в ловушку. Предупреждён - значит вооружён. Подпрыгиваю, пропуская под собой широкое лезвие двуручного меча, орк рассчитывал мощным выпадом разрубить меня пополам, и наношу сильный удар коленом в челюсть. Слышится характерный хруст, и орк заваливается на спину. Правда, ненадолго, боец поднимается на ноги и прёт на меня, забыв подобрать выпавший из рук меч. Его челюсть вывернута под неестественным углом, из множества порезов на лице сочится кровь. Да как он вообще разбирает дорогу?
        Справиться с полуслепым, обезумевшим от гнева соперником удаётся быстро. Его мастерство связано с владением оружием, нет, драться в рукопашную он тоже умеет, но ограниченная видимость сказывается. Плюс ко всему с каждым моим новым ударом на противника вешается дополнительный дебафф кровотечения, все они суммируются, и за каждую секунду орк теряет уже по 70 хп. Телосложение у него развито хорошо, но всему есть предел. Он так и не смог меня достать, его удары становились все медленнее, и уклоняться от них человеку, прошедшему школу мастера Роланда, не составило труда. После очередного удара орк, наконец, остался лежать на песке. Из его груди вырывался хрип, боец с трудом прогонял воздух по лёгким. Прозвучал гонг, и к орку поспешил дежурный шаман. В уши ударил шум толпы, как будто кто-то резко повысил звук визора до максимума. Странно, в пылу схватки я не заметил, какой поднялся шум. Зрителям явно понравилось представление. Ещё бы, не каждый день увидишь, как мелкий орк практически голыми руками уделывает, хоть и довольно старого, но опытного бойца с двуручным мечом.
        Я вскидываю руки с окровавленными кастетами вверх и болезненно морщусь. Сломанные рёбра дают о себе знать. Подлеченный шаманом орк с трудом поднимается и, подойдя вплотную, пожимает мне руку, на оркский манер обхватывая не запястье, а предплечье.
        - Хорошая битва, изгнанник, у тебя был хороший учитель.
        Слышу я комплимент от орка. Мелькает системка о приросте на +1 к авторитету (всего 28) и +2 к репутации, которая, наконец, выбралась из состояния ненависть. Как же долго и тяжело дается каждое повышение, держась за повреждённые ребра, думал я, когда покидал песок арены.
        На следующий бой меня вызвали через час. К этому времени я успел восстановиться. Как хорошо, что это игра, и для восстановления здоровья или излечения от увечья нужно всего лишь выпить соответствующее зелье. Ну, или в моём случае использовать свиток. Уединившись в помещении под ареной, я украдкой использовал свиток, снимающий калечащий дебафф. Спасибо, Виата, подумал я. Все изученные мной плетения во время работы над заклинанием драконов оказались очень полезны в сочетании с умением мастер свитков.
        За час посмотрел с десяток довольно увлекательных боёв. Пребывая в статусе раба, я был лишён возможности наблюдать за событиями на арене. А просмотр боя может многое сказать о противнике. Можно узнать его тактику, определить сильные и слабые стороны. Мне предстоит сражаться в этом городе как минимум неделю, а скорее всего, больше. Нужно же будет обкатать новое оружие.
        Против меня выступил змеевик, с представителем этого народа встречаться в бою мне ещё не приходилось. Мы остановились в десяти метрах и оценивали экипировку друг друга. Или враг врага? Короче, соперников, поединщиков? Какая же чушь лезет в голову. На запястьях змеевика виднеются рабские браслеты, оно и понятно, встретить свободного не орка в этих местах невозможно. Экипировка под стать браслетам, посредственная. Две длинные и тонкие сабли, что-то вроде японской катаны. На теле только кожаная броня, на голове шлем из тонкого металла. По всей поверхности шлема имеются небольшие отверстия, оттуда выходят чёрные, длинные волосы, заплетённые в косу. Приглядевшись, я смог уловить металлический блеск, ага, значит, нужно быть настороже, коса - это такое же оружие, как и сабли. Облик противника просто кричал о том, что он, как и я, делает ставку на ловкость и скорость.
        Гонг, противник подмигивает мне и исчезает. Очень плохо, стелсер. Надо, в будущем, закреплять на магической сети тепловое зрение. Хотя не факт, что оно сработает против змеевика. Ящеры вроде относятся к холоднокровным, и его тело может не излучать тепло. Пока я пытался сориентироваться и понять, откуда следует ждать атаку ящера, сработало предвиденье, и на этот раз две вспышки последовали друг за другом. На краткий миг заглянув в будущее, я увидел, как в моё бедро вонзается метательный нож, а через секунду материализуется фигура змеевика. Он находится в прыжке и в данный момент уже опускается на меня, занеся обе свои сабли для удара. Атака метательным ножом выбила змеевика из невидимости. Первая его сабля вонзается мне в правое плечо, прямо под ключицу, а вторая пронзает сердце. Я даже успеваю заметить системный лог, в котором говорится о смертельной атаке.
        Действуя на рефлексах, поднимаю ногу, чувствую, как от наголенника отскакивает нож, делаю кувырок вперёд, пропуская противника над собой, и, быстро поднявшись, наношу два быстрых удара. Но они уходят в пустоту. Приземлившись после неудачной атаки сверху, змеевик сгруппировался и по инерции продолжил движение перекатом, да ещё и мотнул своей косой. Острое, вплетённое лезвие чиркнуло меня по незащищённому плечу, оставляя глубокий порез, а ящерица снова исчезла. У него что, какой-то редкий класс? Уйти два раза в стелс, практически без отката.
        На этот раз я был более внимателен и заметил приближающиеся следы на песке. Предвиденье в этом бою мне больше не светит, так что придётся рассчитывать только на свои силы. Змеевик передвигался медленно, так как достать меня стремительной атакой не получилось, он решил изменить тактику и использовать преимущество своего класса - атака из инвиза в уязвимое место. Как же мне не хватает магии. Но использовать её в бою - значит раскрыть себя. У орков только шаманы могут колдовать, а на арене разрешается использовать лишь классовые умения.
        Не придумав ничего умнее, наклонился и зачерпнул в ладони песок. По следам я понял, что змеевик занервничал и остановился. Главное - не смотреть в то место, где он затаился, а продолжать шарить глазами, делая вид, что активно высматриваю врага. Краем глаза заметил, как следы начали смещаться, он решил обойти меня со спины, предсказуемо, излюбленная тактика стелсеров. Хорошо, что у нпс нет активных боевых скиллов, как у игроков, если бы этот ящероподобный мог бы выдавать хоть половину из того, что делал Смоук, я был бы уже мертв раз десять. Или рабские браслеты могут блокировать и навыки с умениями? Жаль, что не удалось пообщаться с другими игроками, возможно, у меня было бы больше информации.
        Змеевик решился на атаку, я понял это по глубокой вмятине на песке, раньше он ходил осторожно, следы можно было заметить с большим трудом, а сейчас сильно оттолкнулся, намереваясь закончить бой одним ударом. В сторону противника полетел песок, он должен проникнуть в прорези для глаз, заставляя на краткий миг зажмуриться. Это рефлекс организма, от этого никуда не денешься. Ушел с линии атаки и нанёс резкий удар в пустоту.
        - Крит, х2 вы нанесли 288 урона (120 сила+20%подмастерье боевые искусства =144*2 = 288).
        Удар пришелся по тонкому шлему, в район виска. Противника выбило из невидимости, и он по инерции перекатился на песке несколько раз. Хп у этого класса не много, мой удар неплохо сократил шкалу. Надо отдать должное бойцу, он быстро оправился от нокдауна и поднялся. В стелс больше не уходил, похоже, два раза за бой, это его предел. Я заметил, что на боковой поверхности шлема змеевика появились вмятина от удара и несколько отверстий, из которых сочилась кровь. Острые наконечники кастетов смогли пробить тонкую сталь шлема. Вот что значит рабская экипировка, или это ограничения класса на некоторые элементы брони? Надо уточнить у наших тихушников.
        Дальше бой пошел уже совсем по-другому, без скрыта. Наши навыки оказались практически равными, но моя экипировка хоть и стоила относительно недорого, но была значительно лучше. Удары легкими саблями я отклонял наручами и бил в ответ, пробивая кожаную броню и вешая всё новые кровоточащие дебаффы. Жизнь и выносливость покидали змеевика быстрее. Самым неприятным для меня оказалась его коса. Я был совершенно не готов к парированию таких атак. И к концу поединка открытые участки моего тела были сплошь в порезах и обильно кровоточили.
        Но финальную точку поставил всё-таки я. Ящера подвело его же оружие, во время реальной, или точнее игровой, схватки быстро учишься. А уж если плохая учеба подкрепляется хорошей порцией боли, начинаешь схватывать на лету. Вот я схватил. Дождавшись очередной атаки косой, я схватился за неё и резко потянул на себя. Кисть левой руки пронзила дикая боль, внутри косы оказались десятки вплетённых лезвий, но это уже было не важно. Рывок был сильным, и змеевика бросило в мою сторону, прямо на размашистый удар правой.
        Когда прозвучал гонг и на песок арены выбежал шаман, на ходу кастуя лечебные тотемы, я стоял на одном колене, а ящер валялся в отключке у моих ног. Полоска его жизни практически опустела, впрочем, как и моя. Десятки открытых ран складывались в значительные цифры ежесекундного дебаффа. Но всё же я победил.
        Глава 11 Асгхольм
        С каким же удовольствием я подошел к распорядителю боёв. С каменным лицом орк протянул мне мешочек с 12 золотыми, обронил:
        - Завтра в то же время, - и, не прощаясь, удалился, бурча себе под нос, что больше такого не повторится. Усмехнувшись, я похромал в подтрибунное помещение. В этот раз решил воспользоваться услугами, включенными, так сказать, в стоимость боёв. А если говорить проще, то владелец арены предоставлял средства для повышения регенерации всем участникам боёв. И обязан был обеспечить исцеление всех тяжёлых травм, полученных во время поединков. Как правило, глава арены скуп, лечение ограничивается банальной остановкой кровотечения шаманом и мазями, ускоряющими регенерацию тканей.
        Это место не было исключением, в небольшом помещении, разделённом решёткой, стоял стол с различными склянками. На той стороне я с удивлением увидел змеевика. Он с шипением стягивал с себя броню, похожую на дуршлаг. Кровь давно свернулась и прилипла к чешуйчатой коже, так что процесс разоблачения был довольно неприятным. Заметив меня, он поднялся и подошёл поближе к прутьям решётки.
        - Ты прервал мою победную сссерию изгой. Ещё бы пять боёв, и я бы выбрался из этой захолуссстной арены. А теперь всссё придётся начинать сссначала.
        - Не повезло с соперником, так бывает, - меланхолично ответил я, намазывая кожу мазью
        - Не повезло? Да ты издеваешшшьссся?
        - Да не кипятись, чешуйчатый, а кому сейчас легко?
        С рабами надо говорить свысока и презрительно, даже изгою. Змеевик ничего не ответил, послышалось просто шипение.
        - А ты отличный боец. Пленившие тебя орки должны были быть великими воинами, - продолжил играть свою роль я.
        - Они были шшшакалами, напавшшшими ночью на ссстоянку нашшшего каравана. Я поклялся отомссстить клану Оссстрого когтя, даже ценой сссвоей жизни.
        - Это да, их у нас никто не любит, - вслух сказал я, а сам сделал в голове зарубку, враг моего врага. Надо постараться не выпускать этого змеевика из поля зрения. - Как тебя зовут?
        - Шусск.
        - Послушай, Шусск, я в городе первый день, как устроена жизнь рабов не в курсе, что тебе нужно, например, для того чтобы попасть на столичную арену?
        - Это не город, это убожессство, мелкое провинциальное поссселение. Тут живут одни нищие, не ссспособные оценить бойца, они кидают жалкие медяшшшки.
        В это время забежал мелкий орчёнок, он попытался сделать презрительный вид, как делает каждый орк, увидев изгоя, но я нарочито грозно взглянул на обнаглевшую мелюзгу, и карапуз, растеряв всю свою напыщенность, подошел, положил небольшой мешочек рядом со мной и выжидательно стал смотреть в глаза.
        - Ты не прав, шипящий, - сказал я змеевику, осматривая содержимое мешочка. Система тут же подсчитала монетки. К моему выигрышу добавилось ещё 8 серебряных и 87 медных монет. Бросив пареньку два жёлтых кругляшка, увидел улыбку на детском лице и продолжил разговор. - Кидают и серебро.
        - Ты орк, хоть и изгой, но всссё равно сссвой, к рабам отношшшение другое. Мне нужно сссобрать 100 золотых, чтобы орк, который сссчитает сссебя моим хозяином, решшшил рисскнуть и выссставить меня на ссстоличной арене.
        Ну что же, 100 золотых, не такая уж и неподъёмная сумма за отличного бойца, ненавидящего моих врагов. Я осмотрелся по сторонам, вроде никого.
        - А зачем тебе вообще в столицу? Какая разница, где умереть? На большой арене или арене поменьше?
        - В главном ссстане можно заработать даже рабу. Есссли подкупить охранника, то можно нанять изгоя для убийссства моих врагов.
        - И ты вот так просто мне об этом говоришь?
        - А чего мне боятьссся, изгой, меня не убьют, я приношшшу неплохие деньги.
        - Тебя могут лишить денег. Стоит мне шепнуть кое-кому, и тебе перестанут приносить то, что бросили зрители.
        - Кто ты? - резко спросил змеевик. О чём это он? Неужели я в чём-то прокололся? - То, что бросссили гладиатору, его по праву. Это закон, орки его не нарушшшат, ты не мог не знать этого. Даже в сссамой паршшшивой деревне есссть бойцовая яма, в которой уссстраивают бои. Поэтому я ещщщё раз ссспрашшшиваю, кто ты?
        - Человек, беглый раб, - решаюсь я. Врать смысла не вижу. Система тут же реагирует:
        - Внимание, если Шусск откроет оркам вашу тайну, то задание Раб оркских земель будет считаться проваленным.
        - Невозможно, из рабссства орков ещщщё никто не сссбегал.
        - Всё когда-нибудь случается в первый раз. Послушай меня внимательно, - я ещё раз огляделся, но со стороны арены раздалась очередная порция криков, и я успокоился, в таком шуме подслушать нас сложно. - Я бессмертный, пришёл в этот мир недавно, но уже смог добиться баронского титула в королевстве Мемория. У меня есть своя земля, но там очень много работы, она находится в мертвых землях. Поэтому делаю тебе предложение - присоединяйся ко мне. У меня свои счёты с Острым когтем. Я помогу тебе добраться в столицу, там я подготавливаю массовый побег рабов. Наш путь пройдёт мимо территории клана Острый коготь, и ты сможешь свершить свою месть. Если останешься в живых, приму тебя в альянс. К нам уже присоединились кентавры и гоблины.
        Змеевик выслушал меня молча и надолго задумался. Я не мешал. Поверить незнакомцу сложно, тем более что я выгляжу так же, как и все остальные орки. Я вижу, что он сомневается и решаюсь.
        - Смотри, - достаю из инвентаря свиток личины. Жалко, конечно, до окончания действия ещё полно времени, но чтобы убедить Шусска окончательно, это сделать придётся. Командую развеять личину. Даю змеевику три секунды, чтобы он смог убедиться в правдивости моих слов, и использую новый свиток, возвращая внешность изгоя. Железная выдержка. На его лице не дрогнул ни один мускул, я тоже хочу научиться так владеть своей мимикой.
        - Я верю тебе че… изгой, - быстро поправился он, глядя на моё выражение лица. - Я принимаю твоё предложение.
        - Когда всё начнётся, к тебе придёт разумный, это может быть кто угодно, и назовёт пароль - мы с тобой одной крови, ты и я. Это будет означать, что он действует от моего имени. Понятно? - Змеевик кивнул. - Дальше действуем по обстоятельствам, но скорее всего, придётся прорываться с боем. Выживут не все.
        - Лучше погибнуть на пути к свободе, чем жить в клетке, - философски заметил Шусск. Тут раздался скрежет открываемой клетки, и грубый голос прорычал:
        - Ну, где ты шляешься, раб, а ну пошел в загон.
        Змеевик кивнул мне на прощанье и удалился. А я остался в одиночестве, с надеждой, что не ошибся, открывшись неизвестному существу.
        Распорядитель игр оказался прав. За прошедшую неделю повторить успех первого дня у меня не получилось. Один раз я получил настолько тяжёлое ранение, что шаман с огромным трудом удержал меня в мире живых. Я смог прибавить всего +3 к авторитету с орками, итог за неделю +6. Не густо, такими темпами я буду набирать заветные 500 пунктов очень долго.
        Мои неудачи, помимо сильных соперников, были обусловлены колоссальным нервным напряжением. Я каждую секунду ждал, что появятся стражники и схватят меня. Но этого не случалось. Шусск держал своё слово, и меня потихоньку отпускало.
        К кузнецу я пришел ровно через неделю, как и договаривались. Громила улыбнулся и поманил меня пальцем внутрь кузницы. Там он и показал мне своё произведение искусства, а никак иначе назвать то, что я увидел, не получалось.
        - По твоему виду я понял, изделие пришлось тебе по вкусу.
        Это не то слово, подумал я. Предмет светился оранжевым цветом, сигнализирующим, что у мастера получилось создать вещь магического качества. Моя идея была довольно проста. Я предложил кузнецу создать аналог перчатки ММА. Только, естественно, из металла и с некоторыми доработками. Мне не нужно, чтобы шипы на костяшках присутствовали постоянно, и я пожелал, чтобы они имели возможность появляться по желанию. Это очень удобно, не во всех случаях необходимо наносить серьёзную травму, бывает, что хватит и простого удара металлической перчаткой. Также я захотел, чтобы эти выдвижные шипы имели возможность выстреливать из своих гнезд. Это станет очень неприятным сюрпризом для моих противников.
        Но и на этом моя фантазия не остановилась. Я пожелал поместить тонкий, выдвижной стилет. Точно как у ассасинов из реального мира. И судя по довольной физиономии орка, он выполнил все мои пожелания. Да ещё и совместил перчатку с наручами, сделав из них единую конструкцию, полностью защищающую предплечье. На задней поверхности перчатки имелось узкое отверстие, откуда должен появляться стилет, спрятанный в наруче. В итоге получилось вот что:
        Название: Боевые перчатки мастера Граза
        Тип: Оружие
        Класс: Магический
        Качество: Отличное. Предмет сделан мастером кузнецом
        Прочность: 1000/1000
        Описание: Предмет сделан по эскизам умелого воина орков
        Свойства:
        Встроенный навык - Сокрушительный удар (+80 % к общему урону удара)
        Скорость атаки +10%
        По всей поверхности шипов располагаются мельчайшие крючки, при изъятии они сильно травмируют окружающую мышечную ткань, вызывая обильное кровотечение. Свойства - + 40 % к шансу вызвать дебафф кровотечения, + 60 % к эффективности дебаффа кровотечения.
        Выдвижной стилет пропитан ядом степной гадюки. Свойство - парализация противника на 3 секунды. Для повторного использования необходимо смазать стилет новой порцией яда.
        Урон: 40-48
        +10 к выносливости
        +15 к телосложению
        +10 к силе
        +15 к ловкости.
        +700 к жизни
        Требования: 40 уровень
        Цена: 40 золотых
        Шикарное оружие, когда выберусь к своим, обязательно подарю боевые перчатки нашему монаху, вот кто сможет раскрыть весь потенциал столь убийственного предмета, лишь бы класс позволил их надеть. Хотя перчатки являются разновидностью кастетов и с этим проблем быть не должно.
        - Шикарное оружие, мастер, - я поклонился орку, его работа превзошла все мои ожидания. - Я и не рассчитывал на такой результат.
        - И зря не рассчитывал. Из-под молота мастера Граза выходит только качественное оружие.
        Моя похвала явно польстила самолюбию орка. И тут в мою голову пришла новая гениальная идея. Я же работаю не только руками, можно же прикрепить шипы и к наголенникам, тогда повреждений от ударов ногами станет значительно больше. Этой мыслью я и поделился с кузнецом.
        - Ты хочешь улучшить это убожество? - он указал на экипированный на мне предмет. - Я работаю только с собственными изделиями. Твой вариант будет стоить 10 золотых.
        Клыкастый грабитель, это так никаких заработков не хватит, но, надо признать, оружие он сделал превосходное, так что в качестве готовой продукции сомневаться не приходится.
        - Беру, когда приходить за заказом?
        - Завтра, - коротко ответил орк.
        Я расплатился за боевые перчатки и поспешил на выход из поселения. До вечерних боёв времени много, и я решил опробовать новое вооружение в боевых условиях. За прошедшую неделю вызнал у охотников несколько привлекательных для кача мест и тратил как минимум по пять часов на уничтожение мобов. За это время успел поднять два уровня, получив хороший опыт в рукопашных схватках. Насколько же приятнее играть за мага! Прокачку сопровождала почти постоянная боль от укусов и когтей мобов, как брат терпит всё это? Нет, то, что его полный доспех хорошо защищает, я понимаю, но он не может спасти от абсолютно всех атак. Мне очень помогала неплохо прокаченная устойчивость, блокирующая часть болевых ощущений.
        Истребление мобов вышло на качественно новый уровень. За неделю я смог изменить плетение огненного кулака, убрав визуализацию, эта проблема могла решиться и сама собой, после достижения максимума в прокачке заклинания, но это слишком долго. Немного раздражало останавливаться через каждые полторы минуты и пополнять мой скромный запас маны. На зарядке накопителя можно разориться. Новое оружие совместно с мощью заклинания давали потрясающий эффект. В какой-то момент мне даже стало немного жаль мобов. Мои удары сыпались на них с огромной скоростью, острые шипы мгновенно вешали дебафф кровотечения, который в считанные секунды повышал свою эффективность чуть ли не в геометрической прогрессии. Монстры буквально истекали кровью, теряя по сотни хп за секунду.
        Этот день оказался самым эффективным в плане прокачки за всё время моего нахождения в рабстве орков. В процессе прокачки я наткнулся на портал. Мне повезло, он образовался совсем недавно, орки ещё не успели его обнаружить и выставить оцепление. Как они делали всегда в подобных случаях. По уровню он подходил мне идеально, 35+. Опыта будут давать не очень много, зато меньше рисков, что сильные мобы навалятся кучей и убьют персонажа. К тому же я припас несколько свитков с кольцом огня на всякий случай. Создавать свитки с третьеранговыми заклинаниями у меня ещё получалось плохо. Сильно резался урон, к тому же без магического оружия заклинание не имело прежней мощи, но в крайнем случае, если попаду в окружение, даже урезанное заклинание может оказаться очень полезным. Портал привлек меня возможностью фарма необычных и редких мобов. Запасы краски подходили к концу, а в обычных локациях подходящие монстры встречаются редко. К тому же можно не бояться применять магию, орки проникнуть внутрь не имеют возможности. Жаль только, долго здесь качаться не получится, скорее всего, уже завтра прибудет стража
местного клана и оцепит район. Незаметно проникнуть внутрь будет проблематично. Лучше вечером сообщу в замке об обнаружении нового портала, за это полагается награда.
        - Вы вошли в демонический портал и попали в локацию руины Асгхольма. Уровень локации 35+.
        - Внимание, в локации не действуют ограничения, связанные с квестом раб оркских земель.
        Вот это новость! Я взглянул на шкалу маны, и на душе стало теплее. Вместо 600 единиц там красовалась цифра 1250. Мда, голая мудрость, без прибавки от предметов экипировки не впечатляет, но это лучше чем было раньше. Теперь я могу дольше использовать огненный кулак, и прокачка ускорится. А что это за демонический портал?
        Оторвавшись от изучения интерфейса, я огляделся. Меня перенесло на окраину небольшого, полуразрушенного города. Первое время я не мог пошевелиться от шока, осмысливая увиденное. Город явно не принадлежал этому миру, он был не средневековым. До современных ему было, конечно, очень далеко, но тем не менее. Дорога, ведущая к городу, была сделана не из хорошо подогнанной друг к другу брусчатки, как это принято в средневековом строительстве, и не из магически расплавленного камня, как это принято в мире Лаэди. Это был асфальт. Обычный, потрескавшийся от времени и проросший травой асфальт. Здания, остовы которых начинались метрах в двадцати от меня, были необычными. Я не встречал ничего подобного ни в реальной жизни, ни в игровой.
        Каркасы невысоких строений были изготовлены из металла. Некоторые элементы зданий обрушились, но сохранились и целые. Кое-где металл расплавился от запредельной температуры. Под остовами лежали кучи кристаллических обломков разного цвета. В этой мешанине можно было разглядеть как темные, не пропускающие ни лучика света, так и полностью прозрачные осколки кристаллов. Очень похоже, что раньше всё это месиво было каким-то способом закреплено на металлическом каркасе в одно целое и являлось домом. Да что здесь происходит? Что это за игра? И игра ли вообще?
        Погибшая цивилизация явно перешагнула порог средневекового развития. Не знаю, что здесь случилось, и почему, пройдя сквозь портал, я очутился в этом месте, но всё происходящее мне очень не нравится.
        - Саш, сделай оповещение по клану. Мне нужна информация по всем пройденным порталам. Максимально подробно. Местность, мобы, обстановка, - отправил я сообщение брату.
        - Сделаю, вечером представлю предварительный отчёт, - ответил брат.
        Вдалеке виднелась высокая, хорошо сохранившаяся башня. По моим прикидкам, там должно быть не меньше двадцати этажей. Так, надо успокоиться, по мере продвижения получу больше информации и уже тогда буду делать выводы.
        Пока я осматривался, местная живность решила меня навестить. Из развалин появился мелкий бес. Он издал негромкий звук, очень похожий на кошачье урчание, из развалин того же здания ему ответили ещё несколько подобных. Ага, призвал подмогу, понял я. А сам открыл информацию о противнике, на удивление очень подробную:
        - Низший бес. Уровень 35. Демоны не считают и не жалеют своих низших, отправляя миллиарды бесов и младших сущностей в миры, подвергшиеся нападению. После захвата мира бесы расселяются по всей планете и, питаясь сущностью мира, медленно убивают его. Они усиленно наращивают свое количество для последующей экспансии. Обычный моб. Жизни 30000. Физическая защита 10. Магическая защита 10. Умения 1. Вызов подкрепления.
        Настолько подробной информации мне ещё изучать не приходилось. Почему когда мы первый раз столкнулись с демонами, не было ничего похожего? Вопросы, одни вопросы. Дальнейшие мысли прервала атака мобов. Из ближайших развалин выскочила пятёрка бесов, и, противно вереща, мобы побежали в мою сторону. Я скастовал огненное копьё и, посмотрев на урон, поморщился. Без моей масштабируемой сферы огня применять магию для атаки нецелесообразно. Маны всё равно мало, и разумнее будет пустить её на поддержание огненного кулака. Активировав свиток, я бросился навстречу.
        Сражение с мобами закончилось на удивление быстро. Мелкие бесы не представляли серьёзной опасности. Лишь большое количество особей сможет грозить неприятностями опытному бойцу. Осмотрев трупы бесов, не нашёл особых отличий от встреченных ранее особей. Всё те же мелкие рожки на голове и зачатки крыльев на спине. Все та же бледно-розовая кожа без признаков полового различия. Тот же метровый с хвостиком рост, короткие руки с пятью когтистыми пальцами и кривые ноги, заканчивающиеся трехпалыми ступнями. Заканчивает сей нелепый образ мелкий, недоразвитый хвост. Без особой надежды и с немалым отвращением прикоснулся к туше моба. Система порадовала сообщением:
        - Внимание, вы - первый игрок, убивший сущность до момента трансформации при перемещении в атакованный мир. Данный тип порталов встречается крайне редко. Они располагаются в труднодоступных участках мира Лаэди и ведут в ограниченные локации ранее захваченных миров. Такие порталы видны только игрокам, ни один нпс не сможет засечь его или пройти сквозь портал за вами, так же как ни одна обитающая там сущность не сможет преодолеть границу миров с его помощью. Такие порталы невозможно закрыть, они образуются случайным образом ровно на сутки, а затем исчезают, чтобы появиться в другом месте. Вам положена награда, желаете получить?
        Вот это я удачно зашел. Открыл новый тип порталов, наверняка здесь можно будет найти много вкусненьких для геймера вещей. Награда порадовала:
        Название: Экстрактор демонических сущностей.
        Класс: Артефакт.
        Прочность: Неуничтожимый.
        Описание: Артефакт встраивается в интерфейс игрока и извлекает из убитых бесов демоническую энергию. Внимание, извлечение возможно только в демонических порталах. В зависимости от ранга убитых бесов накапливается определённый тип демонической энергии. Когда будет накоплено определённое количество, её можно преобразовать в демонический кристалл усиления (малый, средний, большой). Этот кристалл сможет усилить одну из имеющихся характеристик предмета экипировки. Малый на +10, средний на +25, большой на +50. Внимание, в каждый предмет возможно внедрить лишь один демонический кристалл усиления. Подобные артефакты можно найти в демонических порталах.
        Невозможно продать/украсть. Желаете интегрировать артефакт с вашим интерфейсом?
        Я желал, для любого другого игрока или группы, впервые попавших в такой портал, нужно будет сначала найти экстрактор, и только потом появится возможность накапливать демоническую энергию. И насколько я успел понять, не факт, что он будет универсальным, как у меня. Я думаю, не зря существует разделение на малые, средние и большие кристаллы. Мне же как первооткрывателю перепала очередная плюшка. Приятно. Дотронувшись да убитого низшего беса, я прочитал следующий лог:
        - Собрана 1 единица малой демонической энергии.
        Собрав добычу с пяти мобов, заглянул в интерфейс и в очередной раз убедился, что игра не любит халявы:
        - Собрано 5 из 10 000 единиц малой демонической энергии.
        Мне надо убить ДЕСЯТЬ ТЫСЯЧ мобов, чтобы получить кристалл усиления на +10. Учитывая редкость данного типа порталов, задача не из легких. Не может всё быть настолько сложно, наверняка существует способ обнаружения таких порталов, просто мы ещё не нашли его. Возможно, с ростом уровня замка откроется специально предназначенное для таких целей строение или комната. Хотя если попасть в такой портал слаженной группой, десять тысяч трупов - это не так уж и много. Особенно если в составе будут маги с прокаченными заклинаниями массового урона. Это одному набивать необходимое количество энергии долго.
        Ладно, хватит прохлаждаться, у портала ограниченное время пребывания в данной области, и я не знаю, как давно он уже здесь находится, пора приступать к ускоренному фарму, тем более система подсказала мне, что ограничения квеста тут недействительны, а значит, моя смерть не приведёт к провалу квеста. Я вновь, хоть и временно, получил назад своё бессмертие.
        Глава 12 Ярость
        Семь часов фарма дались с трудом, но принесли массу приятных впечатлений. Я был не один. В этой локации не было защиты духов, и мне удалось призвать Страха и Огонька. Как только мой питомец появился, то сразу же набросился на меня, сбил с ног и принялся усердно вылизывать лицо. Я уловил отголосок счастья, исходящего от Страха.
        - Я тоже очень рад тебя видеть, - сказал я спутнику и достал из инвентаря несколько кусков мяса, доставшихся мне в качестве лута. Волк с жадностью набросился на угощенье. Я посмотрел на параметры питомца. Страх отстал от меня в уровнях и в данный момент пребывал на 34. Не беда, эта локация отлично подходит ему для роста. За убийство беса мне дали 2000 опыта. С появлением спутника мой прогресс замедлится, но Страху тоже надо расти, я рассчитываю на появление нового умения в скором времени. Два предыдущих оказались весьма полезными, это вселяло надежду, что и последующие будут не хуже.
        - Приходи, братик, - мысленно попросил я. На моём плече мгновенно материализовалась огненная фигурка дракончика, и лицо согрел приятный жар, исходящий от стихийного помощника.
        - Мы давно не виделись, - прозвучал укоризненный подростковый голос в моей голове.
        - Прости, я попал на территорию духов, они блокируют нашу связь.
        - А вот и нет, - не согласился Огонёк, - это штуковины на твоих руках блокируют нашу связь.
        Даже так? Очень полезная информация.
        - Обещаю избавиться от них как можно быстрее.
        - Уж постарайся, ты не представляешь, как скучно в стихийном мире. Там сплошной огонь и никаких развлечений.
        Я засмеялся, как же давно я не слышал этот голосок, ставший уже практически родным. Так хорошо, как сейчас, если брать игровой мир, мне давненько не было, с момента попадания в рабство. Я глянул на таймер и удивился. Огонёк стал способен проводить в этом мире шестьдесят минут, пять из которых уже прошло.
        - Ну что? Повоюем? - обратился я к своим помощникам. В моей голове раздались два уверенных голоса:
        - ДА.
        Эх, а ведь я совсем забыл, во время прохождения испытания у мастера Роланда Страх уже связывался со мной ментально, но тогда не было времени разбираться, а потом, честно говоря, я об этом забыл. Попытался ментально обратиться к волку, но он мотнул головой, как будто говоря: - Не сейчас. Наверное, он прав, сейчас не время, слишком долго мы не виделись, нужно восстановить связывающую нас нить.
        А далее начались часы непрерывных сражений. Я решил для начала обойти город по кругу, выбивая самых низкоуровневых бесов, нужно отшлифовать новую тактику взаимодействия со спутником. Раньше я применял магию и бил заклинаниями на расстоянии, а Страх частенько отвлекал внимание мобов, давая мне возможность безнаказанно их расстреливать. Сейчас же я временно стал милишником, и от спутника требовалось другое. Теперь уже я, как более выносливый и живучий, принимал всю агрессию мобов, а Страх заходил со спины и вгрызался в противников зубами.
        Небольшие паки[4 - Паки - на игровом сленге - группы монстров.] бесов мы разбирали очень быстро. Работая в связке с волком, я даже не тратил ману на использование огненного кулака. Слишком часто перезаряжать накопитель я не хотел, это может вызвать ненужное внимание к моей персоне. Через час, когда мы практически полностью обошли город по кругу, Страх получил 35 уровень и новое умение - калечащий укус. Волк вырывал у своей жертвы изрядный кусок плоти, серьезно травмируя врага и вызывая обширное кровотечение. Откат у умения - 5 минут, но был и минус. Применить его на хорошо защищённом противнике не представляется возможным. Попробуй укусить ногу, закованную в стальной доспех. Но к нашему счастью, встреченные бесы ходили без брони.
        За полный круг я набрал 679 единиц демонической энергии. Маловато, такими темпами я не успею собрать необходимое количество для получения кристалла усиления. А получить хотя бы один очень хочется. Может, за первое использование кристалла мне дадут очередную плюшку. Придется рисковать и углубляться в хитросплетение улиц.
        В глубине города начали попадаться более или менее целые строения, и я восхитился былой красоте захваченного мира. Кристаллические строения некогда были очень красивы. В основной своей массе здания имели башнеподобный вид. Округлая форма, уменьшающая свой диаметр кверху. На вершине небольшой ровный участок. Разноцветный кристаллический облицовочный материал переплетался замысловатым узором и постоянно переливался в солнечных лучах, создавая волшебную атмосферу. По всей поверхности в узор зданий вплетались прозрачные кристаллы, похоже, это местный аналог окон.
        Интенсивность сражений резко возросла. Начали появляться бесы более высоких уровней, хотя все по-прежнему являлись низшими. Их атрофированные, рудиментарные крылья начали изменяться, и уже к 39 уровню мобы могли совершать кратковременные полёты, но чаще всего, они использовали другую тактику. Высоко подпрыгнув, бес усиленно работал крыльями, поднимаясь на несколько метров, а потом пикировал на нас. Наше положение осложнялось тем, что мобы начали использовать оружие. Пока это были неказистые копья с металлическим наконечником, но тенденция мне определённо не нравилась.
        На дороге я начал встречать разбитые скелеты, некогда бывшие средствами передвижения. Построены они были по такому же принципу, как и здания. Металлический каркас, а вокруг кучи битых кристаллов. Каркас имел округлую форму и по прикидкам смог бы вместить двух человек. Интересно, что это была за цивилизация? ИИ игры случайным образом сгенерировал захваченный мир или воспользовался реальными данными? Как же много вопросов. Существуют ли демоны на самом деле? Или их образы взяты из человеческих легенд и религиозных писаний? Я выясню это, чего бы мне это ни стоило.
        Решил для разнообразия зачистить здание. В замкнутом пространстве сражаться сложнее, но, возможно, удастся найти что-нибудь интересное. Нашел среднего беса. Как оказалось, в каждом не до конца разрушенном строении обитал местный, мелкий командир, что-то вроде десятника. Он руководил обороной. Его интеллекта хватало для подчинения нескольких десятков низших и формирования из них отделения с жесткой дисциплиной. Под руководством среднего беса опасность со стороны низших резко возросла. Обычно он заседал на верхнем этаже и, судя по всему, мог ментально корректировать действия подчинённых.
        Нам со Страхом пришлось постараться, чтобы не получить серьёзных ранений. Я хоть и закупил несколько десятков зелий здоровья, но выпить пузырёк, восполняющий хп во время боя, довольно проблематично. Тем более что чаще всего приходилось сражаться в полном окружении, выжимая из игрового тела максимум. Я вертелся как уж, уворачиваясь от многочисленных атак, и бил, бил. Боевые перчатки показали себя с наилучшей стороны, совместно с заклинанием я наносил больше 600 урона за удар, и это я не говорю про криты, а они проходили достаточно часто. Мастер Роланд научил бить по уязвимым точкам, и сейчас его наука оказалась как нельзя кстати.
        При зачистке двухэтажного здания мы со Страхом выработали довольно действенную схему. Как только низшие со всего здания сбегались на первый этаж, я отправлял питомца отвлекать командира, засевшего на верхнем этаже. Когда опасный зверь вырывает кусок мяса из твоего тела, уже не до командования войсками. Эффективность действий низших резко падала, и я расправлялся с десятком мобов без особых потерь жизни. Эх, были бы сейчас рядом Наташа и остальные члены моего боевого отряда, вот тогда можно было бы развернуться. Мы бы прошлись катком по этой локации, вместо осторожной и медленной зачистки.
        Средние бесы уже гораздо больше походили на демонов, нежели низшие. Их морды были вытянуты, рога в два раза длиннее, крылья за спиной хоть по-прежнему были непропорциональны телу, но уже могли уверенно держать монстра в воздухе, правда, недолго и невысоко. Со средних бесов, помимо демонической энергии, я стал получать и кое-какой лут. Обстановки в комнатах зданий не было никакой, только горы мусора и кристаллической пыли. Я даже как-то увидел, что мелкий бес грызёт осколок кристалла, и понял, откуда взялась пыль под ногами. Гадёныши сжирали всё, до чего добирались их корявые лапки. Похоже, этот мир пал не так давно, и до осколков зданий их зубы добраться ещё не успели, видимо, они менее вкусные, нежели внутренняя обстановка комнат и предметы быта погибшей цивилизации.
        В трупах некоторых средних бесов я находил от одного до трёх небольших алмазов. Материализовав несколько из них, я сравнил два прозрачных кристалла. Полностью идентичные, ни малейшего различия, даже размер совпадает. Это навело меня на мысль, что они служили аналогом денег у местного населения. Система идентифицировала алмазы как предмет, используемый в ювелирном деле, стоимостью в 1 золотой. Очень приятный приработок. Скорее всего, средний бес приказывал своим безмозглым подчинённым выискивать такие алмазы и приносить ему. И я был ему за это благодарен. Так и прошли оставшиеся часы. Нудный монотонный фарм, я специально не стал слишком сильно углубляться, несколько раз вдалеке я видел патруль, возглавляемый крупным высшим бесом 45 уровня, его сопровождал отряд из порядка тридцати низших. С таким противником тягаться в одиночку сложно. Были бы со мной мои магические вещи, тогда можно было бы рискнуть, но идти в рукопашную против такой толпы глупо, закидают шапками. Тем более что ближе к центру я начал замечать лучников, расположившихся на крышах уцелевших зданий. Лучше зачищать окраины, наше время
ещё придёт, когда мы окажемся в подобном месте нашей основной группой, тогда и повеселимся.
        Прежде чем пришла пора выдвигаться в поселение орков на вечерние игры, я всё же умудрился набить необходимое количество демонической энергии. Экстрактор выдал мне кроваво-красный кристалл усиления, размером с мизинец человека. Мои ожидания не оправдались, система не дала никакой плюшки, ну и не надо, обойдусь, тем более что я набрал 43 алмаза, неплохой дневной заработок. Да и средней демонической энергии я набрал аж 97 из 5000.
        После окончания арены попробую вернуться сюда и продолжить прокачку. Не уверен, что портал будет всё еще здесь, но проверить надо. За день я неплохо прокачался, набрав 80 % до следующего уровня, а Страх успел апнуться ещё дважды, достигнув 37.
        Орки встретили меня как всегда равнодушно. Я сел на обычное место в первом ряду и привычно начал ждать вызова, без особого интереса поглядывая на арену. Мыслями я был далеко, в демоническом портале, если бы не арена, безнаказанно пропустить которую было невозможно, я бы до упора зачищал кристаллический город Асгхольм. В центральной башне наверняка спрятано немало сокровищ, но добраться туда в одиночку невозможно. За все время вылазки я не нашёл ни одного предмета, принадлежавшего погибшей цивилизации. Низшие бесы сожрали всё подчистую. Очень скоро не останется ни следа, говорящего, что раньше здесь была жизнь.
        И всё же, это имитация реальных событий или вымысел? Если взять за основу тот факт, что многие наши легенды оказались правдивы, то можно сделать предположение, что и демоны существуют. Возможно, это некая враждебная всем раса, которая не признаёт власть Старших. Очень может быть, что нам соврали о невозможности проникновения в нашу солнечную систему до окончания эпохи. Возможно, для чистоты эксперимента на нашу планету забросили какое-то количество демонического народа, чтобы был постоянный раздражитель, враждебный абсолютно всем. Война всегда была самым эффективным стимулом, подхлёстывающим общий прогресс цивилизации. Немного специфическим, с уклоном в военное дело, но тем не менее.
        Описания демонов, да и тех же орков, драконов и эльфов возникли не на пустом месте. Я видел представителей этих цивилизаций вживую, кроме демонов, конечно, и они мало чем отличались от образов, показанных в фильмах и описанных в книгах. Такое точное совпадение не случайно. На нашей планете когда-то, совершенно точно, жили представители Старших рас, но в этой эпохе мы истребили всех. А реальная память людей перешла в раздел легенд и фантастики. Может, поэтому мы так долго добирались до звёзд? Не было внешнего врага, подстёгивающего развитие.
        Но в этот раз люди оказались настолько кровожадными, что не успокоились на уничтожении всех не похожих на себя. Мы начали истреблять друг друга. И почти добились этого. Прошли по самой грани ядерной войны, лишь чудом не свалившись в пропасть. Может, демоны на самом деле ведут себя так, как показал мне ИИ игры? Перемещаются от мира к миру, уничтожая всё живое. Стоп, меня пронзила внезапная мысль. В религиозных писаниях описаны не только демоны, но и противостоящие им ангелы. Это тоже одна из рас, населяющих нашу галактику? Хотя это как раз таки и не обязательно, образ антипода злу могли попросту выдумать, чтобы массово привить людям веру. Ого, куда меня завели размышления, усмехнулся я. Когда-нибудь я докопаюсь до истины.
        - Пард, - вывел меня из раздумий грубый голос распорядителя, - ты следующий, готовься.
        Попав в подтрибунное помещение, достал свои боевые перчатки. Светить новое оружие раньше времени не хотелось, пусть будет сюрприз.
        С опытом я стал умнее и начал заранее узнавать имя своего будущего противника. Оказывается, эта информация не скрывалась. Любой орк может прийти к распорядителю и выбрать противника из зарегистрировавшихся, с кем хочет подраться. Моя кандидатура вызвала небывалый ажиотаж, и из желающих набить мне морду выстроилась недельная очередь. Первый сегодняшний поединок мне предстоит провести с матёрым воякой, отставным десятником клана Дробящий кулак. Я видел несколько боёв с его участием, впечатлило. Рубака знатный. Использует двуручный топор, на длинной рукояти. Из экипировки предпочитает: шлем, наплечники и тяжёлые кованые сапоги, которыми с удовольствием наносит чудовищные по силе прямые удары. Один раз на моих глазах он так врезал молодому орку, что того еле откачали. По слухам, многие бойцы побаиваются регистрироваться на игры, когда этот воин находится в городе. И их можно понять, если ты пришел на арену и имеешь статус свободного воина, то по закону орков должен провести как минимум два боя. С соперником, которого выберешь сам, и с тем, кто выберет тебя. Так орки регулировали бесконтрольное
избиение начинающих бойцов. Если кто-то имеет зуб и изо дня в день бросает вызов заведомо более слабому сопернику, то против такого хитреца регистрируется чемпион арены, или просто сильный воин, и преподаёт хороший урок зазвездившемуся орку.
        Изгою такие привилегии не светят. Право выбирать себе противника на меня не распространяется, и приходится сражаться со всеми, кто решил размять кости и погонять молодого орка по арене. Многих привлекает отсутствие у меня оружия, в общепринятом для орков смысле. Большинство считает, что чем крупнее у тебя оружие, тем лучше. Ну а остальным просто приятно накостылять изгою.
        Огляделся и убедился, что нахожусь в одиночестве. Быстрыми движениями рук скастовал плетение огненного кулака и мысленным приказом подвесил его на магической сети. За последнее время заклинание заметно прокачалось, и визуальные эффекты, сопровождающие каст, исчезли. Для ещё большей конспирации я научился маскировать каст под разминку. Со стороны мои движения очень походили на разогрев перед боем. Мало ли кто может за мной подглядывать.
        Оказавшись лицом к лицу, ну или шлем к шлему, с Гуругонгом, я увидел улыбку, промелькнувшую по его губам, шлем прикрывал его массивную клыкастую челюсть не полностью. Похоже, он рассчитывает на лёгкую победу. Ну-ну.
        Гонг, активация огненного кулака, резкий рывок вперёд, навстречу противнику, поднырнув под размашистым боковым ударом огромного топора, делаю небольшой кувырок вперёд и на выходе из него наношу резкий удар в правое предплечье снизу вверх, одновременно активируя выдвижение намазанного ядом стилета. Парализация действует мгновенно, рука орка на три секунды полностью лишена возможности двигаться. Оружие выскальзывает из ослабевших пальцев и по инерции отлетает на несколько метров. В момент моей атаки орк всё ещё завершал движение и не ожидал, что рука вдруг подведёт своего владельца. Быстро поднявшись с песка, оказываюсь напротив обескураженного воина, впервые за долгое время оказавшегося без своего грозного оружия. Улыбаюсь, жаль, что он этого не видит, и наношу связку из пяти ударов. Троечка по корпусу, шипы раздирают грудь противника, причиняя дикую боль. Затем удар левой рукой в область правого коленного сустава орка, с одновременным выдвижением второго ядовитого стилета, и когда гора мышц, потерявшая одну из двух опорных точек, заваливается на колено - эффектный добивающий удар ногой в
наголеннике с разворота, по защищённой шлемом черепушке. Защита не спасает, удар получился отличный, хлёсткий, мощный, как на тренировке. Шлем слетает с головы орка, не выдержало крепление, а двухсоткилограммовая туша заваливается на песок арены. Тишина, шок. А потом дикий рёв толпы, заглушающий гонг. Как я выяснил несколько позже, это была самая быстрая победа за всю историю арены.
        Полностью довольный собой, под овации переполненных трибун я стоял в центре арены. Вот теперь я понял, что чувствовали гладиаторы прошлого. Непередаваемые ощущения. Пробирает до костей, а когда многотысячная толпа начала выкрикивать:
        - Пард, Пард, Пард.
        Меня накрыло с головой. Не понимая, что делаю, обвожу беснующуюся массу зрителей затуманенным от переполнявших эмоций взглядом, поднимаю руки вверх, активируя выдвижение десятисантиметровых стилетов, обагрённых кровью противника, а из моего горла вырывается первобытный рёв. Долгий, неистовый, на пределе возможностей организма, выпускающий весь скопившийся адреналин. Толпа поддерживает меня, ревя в ответ ещё громче, хотя я считал это невозможным. Наваждение сходит, я опускаю руки и уже спокойно покидаю арену. Тело бьёт мелкая дрожь. Того и гляди я скоро превращусь в адреналинового наркомана.
        Уже в более спокойной обстановке замечаю мигающие иконки полученных системных сообщений.
        - Внимание, вы получили редкое умение - ярость. Текущий уровень умения - новичок. 10 % урона переводятся в шкалу ярости, которая тратится на активацию боевых навыков.
        - Внимание, вы разблокировали раздел с боевыми навыками ярости.
        - Внимание, вы самостоятельно изучили боевой навык - комбо. Для активации требуется 300 очков ярости. При успешном завершении комбо из пяти ударов - +10 % к общему урону. При успешном завершении комбо из шести ударов - +20 % к общему урону. При успешном завершении комбо из семи ударов - +30 % к общему урону. Навык активируется автоматически, при наличии необходимого количества очков ярости.
        - Внимание, вы открыли боевой клич гладиатора. Требования: сжигает 80 % оставшейся бодрости. Эффекты: +30 % к скорости, +30 % к скорости атаки, +30 % к стойкости, +20 % к физической атаке, +10 % шансу критического попадания, +25 % к силе критической атаки. Длительность 10 секунд. Стоимость активации 2000 очков ярости. Активируется мысленной командой.
        - Внимание, ваши умения: боевые искусства, гладиатор и ножевой бой объединяются в уникальное - мастер ближнего боя (м). Роланд, магистр боевых искусств, оповещён о вашем достижении. Для подтверждения звания мастер пройдите трехмесячный курс у магистра Роланда. Ограничения по уровню для вас сняты. Стоимость обучения - бесплатно. Вам необходимо явиться в школу магистра Роланда в течение года, в противном случае уникальное умение будет удалено. Мастер ближнего боя (м) - уникальное умение, повышающее физическую атаку при использовании кастетов, ножей и кинжалов на 40 %. Уникальное умение мастер ближнего боя не имеет уровней прокачки, его можно только улучшить.
        - Внимание, находясь в сложной ситуации, вы смогли самостоятельно открыть уникальное умение. Награда - +2 уровня персонажа.
        Вот это мне отсыпали, восхитился я. И тут до меня дошло, что предстоит вытерпеть ещё три месяца обучения у Роланда. От этой мысли игровой организм снова затрясло, и на этот раз дрожь не была связана с выходом адреналина. Три месяца новых тренировок. Но делать нечего, терять уникальную плюшку не хочется. Да и объединение трёх умений в одно очень выгодно. До этого боя у меня был свободным всего один слот под новые умения, после объединения стали доступны ещё два. Одно из них сразу заняло умение ярость, в итоге осталось два. Нужно получить что-нибудь полезное, нерационально оставлять их пустыми, когда можно усилиться.
        Новая шкала ярости имела оранжевый цвет и на первом уровне умения вмещала 5000 единиц. Хватит на пару комбо и останется на боевой клич. Правда, применять его надо будет с осторожностью, если за время действия не получится свалить противника, то бодрости останется совсем мало. А без неё особо не побегаешь. Распределив свободные очки характеристик, вернулся на трибуну. Сегодня предстоит ещё одно сражение, и в этот раз у меня не будет эффекта неожиданности.
        Отношение ко мне изменилось, многие бойцы хлопали меня по спине, когда я протискивался между мощными фигурами на своё излюбленное для наблюдения за схватками место. Кто-то бурчал, что изгою повезло, и больше такого не повторится, кто-то кричал, что я сжульничал, используя яд, но раз распорядитель боёв не аннулировал результат и не наложил штраф, то никаких правил нарушено не было. Да какие вообще могут быть правила в гладиаторском поединке? Существует одно негласное - без нужды не убивать, а там как пойдёт, использовать можно всё. Некоторые рабы используют магию, стелсеры уходят в инвиз, так почему я не могу использовать яд? Тем более что парализация действует на ограниченную область и длится всего три секунды. К тому же использовать её я смогу всего дважды за бой. У того же Шусска двойной инвиз был куда большим читом, чем мой яд. Вот теперь, имея приличное оружие, усиленное невидимой глазу магией, я наведу шороху в этом спокойном болотце, кто там следующий?
        Глава 13 Чемпион
        Вернуться в разрушенный Асгхольм не получилось, когда я в кромешной темноте, спасибо ночному зрению, добрался до места, где раньше располагался вход, демонического портала там не оказалось. Разочарованный, я полночи выплескивал своё недовольство на ни в чём не повинных мобов, а когда вышел из игры увидел рядом с мирно посапывающей Наташей голографический планшет с запиской: «Ответ на твою просьбу». Внутри обнаружил подробные рассказы игроков о пройденных порталах.
        Как я и предполагал, ничего похожего на обнаруженный мной вариант в этом отчёте не было. Я понял разницу между обычным и демоническим порталами. Обычные переносили игроков в закрытую локацию мира Лаэди. Демоны или некроманты, или всякая другая нечисть преодолевали защиту повреждённого мира, открывали проход на его территорию и уже тут подгребали под себя какую-либо локацию, или создавали её с нуля, как это было в проклятом лесу. Далее проникшие в чужой мир и получившие обильную пищу мобы размножаются до определённого количества. Также они поглощают энергию мира, постепенно убивая его, вот почему магов становится всё меньше.
        Как я выяснял, магическая энергия конечна, и после смерти волшебника она уходит в землю, до момента рождения нового мага. Именно эта энергия и нужна вторгшимся сущностям. Сильные волшебники, мастера или магистры научились экранировать свою магическую энергию даже после смерти. Подтверждение этому мы получили, помогая неизвестному магистру огня. Более слабые маги не могут этого делать и их энергия растворяется в земле мира Лаэди. Демоны поглощают и накапливают её. А потом используют её для создания портала в случайной точке мира. Это нужно для того, чтобы не дать разрозненным народам Лаэди объединиться в один мощный кулак и накостылять захватчикам. Все заняты защитой своих территорий, и захватчики расправляются с местными жителями по одному. Не удивлюсь, что существует некая, назовём её «кормовая», локация. Где мобы наращивают своё количество и открывают порталы в разные точки мира. Возможно, первый раз прорыв случился на бывшей территории гоблинов, и уже оттуда зараза распространилась на весь мир. Скорее всего, это произошло в труднодоступном месте, где редко появлялись разумные, и поэтому угрозу
не заметили вовремя. Надо будет расспросить Осмунда, как началось вторжение на их землю.
        Процесс идёт быстрее, если вторженцы используют энергию местных жителей. Недаром за ритуальное убийство нпс предлагается очень солидное денежное вознаграждение. Предателям всегда хорошо платят.
        С демоническими порталами всё обстоит иначе. Игроки переносятся, если использовать военную терминологию, во вражеский тыл. То есть в давно захваченный мир. Это как бы ответ хранителя на вражеские действия. Заслать диверсионные группы, прервать снабжение и приток свежих сил. Думаю, доберись я до центральной башни, то получил бы гораздо больше информации. Почему такие порталы располагаются в труднодоступных местах? Не знаю, пока это для меня загадка. Было бы логичнее размещать такие порталы в популярных локациях. Надо разбираться.
        Наташа пошевелилась, открыла глаза. Радостно улыбнулась и протянула ко мне руки.
        - Иди обниматься, - услышал я ставший уже родным, сонный, но от этого не становящийся менее приятным, голос моей девушки. С удовольствием выполнил её просьбу, и мы провалялись в тишине минут пять.
        - Голоден? - спросила девушка. По-видимому, сон немного отступил, Наташа вспомнила, что я провожу в игре по 18 часов в день и выползаю из капсулы голодный как волк.
        - Очень, - не стал скрывать я.
        - Так чего же ты молчишь?
        - Как я могу отказать себе в удовольствии обнять любимую девушку. Поздний ужин может и подождать.
        Наташа заулыбалась, ей было приятно моё внимание. Как же красиво улыбающееся лицо, а если оно принадлежит близкому тебе человеку, то красота увеличивается в два, три, сто раз. Я вспомнил первую улыбку на лице Виаты, там, в обеденном зале таверны Пограничного, и на душе стало ещё теплее.
        - Пойдём, покормлю тебя, а то ещё упадёшь в голодный обморок.
        Насытившись, мы говорили на отвлечённые темы, когда в гостиную вошёл Саша. Он выглядел уставшим и сначала даже не заметил нас.
        - Всё в порядке? - обеспокоенно спросил я.
        - О, Кир, я вас не заметил. Да, все нормально, устал просто. Много работы по клану и Вирмиру. На сон остается мало времени. Пригодились мои сведения? И вообще, зачем тебе срочно потребовалась такая информация?
        - Да, пригодилась, я многое понял, и да, я наткнулся на кое-что необычное.
        Рассказал о демонических порталах и о сделанных мной выводах.
        - Завтра подкину работу аналитическому отделу клана, - зевая сообщил брат. - Новости интересные и перспективные. Молодец. Как работа с обезвреживанием заклинания духов?
        - Кое-какие подвижки есть, но пока рано делать выводы. Работаю.
        - Вот и работай, а я, пожалуй, посплю. Сегодня вроде не предвидится ночной тревоги, может, удастся нормально отдохнуть.
        - И мы, пожалуй, пойдём, ты прав, на сон времени остаётся совсем мало.
        А когда рядом лежит сексуальная девушка, мысли о сне исчезают довольно быстро, подумал я, плотоядно поглядывая на порозовевшую от такого взгляда Наташу.
        За следующий месяц я отбил желание регистрироваться против меня практически у всех воинов поселения. Уровень моего авторитета вырос до 250. За особо эффектные победы мне давали дополнительный прирост. Репутация с орками повысилась до нейтральной. Теперь прохожие при встрече морщились гораздо меньше чем раньше.
        Меня пригласил к себе орк, владеющий ареной. Уже три дня никто не бросал мне вызов, и распорядитель решил, что пора проводить бой на звание чемпиона. Бой состоится завтра, а сегодня Рынгрур, язык сломаешь с такими именами, пригласил обоих участников для беседы. Встречу назначили на арене, в так называемой вип-зоне, для особо важных гостей и приближённых. Она располагалась в удобном для просмотра боёв месте, на самом верху центральной трибуны. И представляла собой ровную, огороженную и хорошо охраняемую площадку, на которой был установлен ряд удобных кресел. Сзади эта площадка примыкала к стене арены, а сверху была прикрыта каменной крышей, чтобы мелкие неприятности в виде ночного дождичка не омрачили просмотр кровавых сражений.
        Во время обычных боёв она пустовала или была заполнена лишь частично. Как правило, там заседал Рынгрур с сыновьями, изредка к ним присоединялись вожди местных кланов и их приближённые. Сегодня же, помимо владельца арены, в одном из кресел сидел владетель и верховный шаман города. Я сглотнул, находиться на столь близком расстоянии от опытного и сильного шамана мне ещё не приходилось. Вот и первая серьёзная проверка моей личины.
        На территорию арены мы прошли вместе с другим претендентом на звание чемпиона. Я хорошо его знал по боям на арене, но, так сказать, встречаться лично нам не приходилось. Это был опытный орк средних лет, использующий в бою два полуторных меча. Его габариты позволяли орудовать тяжелыми железками без особого напряжения сил. В отличие от других орков, он не брезговал защитой. Его торс, руки и ноги прикрывала сталь, делая очень неудобным противником.
        Охранник остановил нас на самом краю вип-зоны и приказал ждать приглашения. Чисто на автомате, забыв, что рядом находится сильный шаман, я включил магическое зрение и начал осматриваться. Я поступал так всегда, когда попадал в новое для себя место. И в этот раз мои усилия принесли определённые плоды. На стене арены, напротив центрального кресла, магический взор уловил слабое голубоватое сияние. Шаман оторвался от разговора и начал подозрительно оглядываться. Я тут же понял, с чем связана его настороженность, и отключил магический взгляд, вот же идиот, расслабился. Шаман отрицательно мотнул головой, как будто отгоняя назойливую муху, и вернулся к прерванному диалогу. Фухх, вроде пронесло. Но что это там сияет? Может магический тайник? В присутствии шамана ещё раз испытывать судьбу опасно, надеюсь, что случай ещё раз воспользоваться магическим зрением мне представится.
        Орки закончили, несомненно, важный разговор и обратили на нас внимание. Охранник сделал приглашающий жест, и мы предстали перед глазами местных начальников. Владетель города был уже в годах, его некогда крепкое тело, сплошь покрытое шрамами от многочисленных ранений, немного раздобрело. Совсем чуть-чуть, сытая и спокойная жизнь оставляет отпечаток даже в обществе, пропагандирующем культ силы. Он оглядел нас оценивающим взглядом и проговорил:
        - Завтра будете биться последними. Кто победит, мне не важно, но хочу увидеть поединок длительностью не менее десяти минут. В большей мере это касается тебя, Пард.
        Властный голос орка пробирал до костей. Хотелось склонить колено и подчиниться любому приказу. Харизма у мужика, должно быть, запредельная. На такие должности забираются лишь сильнейшие. За время моего пребывания в роли изгоя удалось выяснить, то есть подслушать, массу полезной информации.
        - За тобой водится такой грешок, - продолжил он. - Воины придут посмотреть на бой за звание чемпиона, и если он закончится за минуту, останутся недовольными. Так что десять минут устраиваете шоу, а потом начинаете биться по-настоящему. Вопросы? - Мы отрицательно помотали головами. - Свободны.
        Шаман всё это время стоял позади, подозрительно прищурив глаза, но ничего не сказал.
        И вот ради этого стоило нас вызывать? Думал я, прогуливаясь по городу. Эту информацию нам мог передать распорядитель. Хотя эффекта от его слов было бы меньше. А так высокое начальство сказало - надо, мы ответили - есть! Хорошо, что в этом обществе даже мысль о договорных боях абсурдна. А то закралась шальная мыслишка, когда мне сообщили, что владетель города желает меня видеть.
        Чем заняться до завтрашнего вечера? Конечно, работой. За месяц я заработал ещё три уровня и окончательно перерос находящихся неподалёку мобов, а делать длительные вылазки в более подходящие локации не позволяло время. Так что всё чаще я запирался в личной комнате и работал над доступными мне заклинаниями.
        За время моих изысканий уровень профессии, наконец, повысился. Именно этот факт послужил пусковым механизмом для понимания сути магии духов. Как часто бывает, открытия совершаются совершенно случайно. Так же случилось и со мной. Когда я находился в личной комнате, закончился таймер действия личины. Обычно я строго слежу за ним и вовремя обновляю заклинание, но в комнате, куда не способен проникнуть нпс, моя постоянная паранойя немного отступила. В результате я превратился в самого себя. Подумав немного, не стал применять свиток мгновенно, а решил сделать это перед выходом на улицу. Именно в этот день повысился уровень профессии. Это событие сбило концентрацию, и я вывалился из режима конструктора. После минутного сомнения - стоит ли продолжать или закончить на сегодня свои мучения, решил не филонить и поработать ещё. Включив магическое зрение, я сначала не поверил своим глазам. Вокруг моих рабских браслетов кружилась небольшая полупрозрачная змейка. Так я впервые смог увидеть духа.
        Изучать чуждую мне магию, имея перед глазами наглядный пример, стало гораздо проще. Со временем я понял, почему у меня не получалось вдохнуть жизнь в плетения орков. Для этого нужен дух. Его нужно как-то призвать и то ли договориться, то ли заставить встроиться в плетение. После внедрения дух начинает то ли аккумулировать, то ли перекачивать откуда-то магическую энергию, а шаман получает возможность его использовать. Вот почему каст заклинаний у шаманов такой долгий. Пока дух откликнется на зов, пока встроится в плетение, пока накачает его силой, пройдёт немало времени. Это огромный минус духовной магии, но есть и не менее большой плюс - тотемы.
        Шаман встраивает нужное ему плетение в принесенный с собой тотем и призывает в него духа. Дух начинает немедленно аккумулировать энергию. По достижении необходимого для активации заклинания значения, плетение выполняет свою функцию, например лечение. Вроде ничего необычного. Но плетение всё ещё привязано к тотему, а дух всё еще привязан к плетению, и накачка энергии продолжается до очередного порога активации. И так может продолжаться сколь угодно долго, лишь бы хватило радиуса применения. То есть шаман один раз потратил время, и до момента отмены или уничтожения тотема, заклинание будет работать без вливания маны. А плетение в тотем можно внедрить любое, даже боевое. Я это видел, но принцип действия понял только сейчас. Шаманы могут использовать заклинания и без тотемов, но тогда после активации плетение развеется, и дух окажется на свободе. Это нецелесообразно, духи приходят неохотно, я даже видел пару раз, как каст заклинания срывался, шаманы делают так крайне редко.
        И вот теперь я бьюсь над очередной проблемой. Как освободить духа? Тогда блокирующее мою магию плетение останется без батарейки и распадётся, а браслеты превратятся в простое, хоть и уродливое украшение. Что я только не делал, но змейка не реагировала, она по-прежнему меланхолично кружилась вокруг браслетов, не обращая на мои попытки никакого внимания.
        В очередной раз израсходовав скудный запас маны, я обречённо положил на стол руки. Ничего не помогает, что бы я ни делал - реакции ноль.
        - Как же тебя освободить, скотинка духовная? - в отчаянии обратился я к змейке. Как и ожидалось, реакции по-прежнему нет. Пожалуй, на сегодня хватит. Начинает болеть голова, в игре! Шучу, конечно, просто накопилась усталость. Достал из инвентаря и положил на стол полупустой накопитель. Местные торговцы перестали удивляться, куда я трачу столько маны. Я, конечно, старался заряжать накопитель у разных купцов, но занимающихся таким бизнесом орков было не так много. Город всё же провинциальный, маленький, и информация довольно быстро распространилась. Я отмазался, что использую ману на личный щит, обильно расходующий магическую энергию. Говорил, что использую его во время охоты. Я видел подобные артефакты у охотников, но на арене они были под запретом. Моё объяснение всех устроило, тем более что я приносил в город много трофеев и сбывал их у торговцев.
        Мысленно скомандовав накопителю перекачать 600 единиц маны, процесс занимает около 20 секунд, я продолжил смотреть магическим зрением, как змейка упорно наворачивает круги вокруг браслета. От накопителя в сторону моего тела потянулась тоненькая нить маны. Она проходила вблизи от моей руки. Змейка резко остановилась, смешно покрутила маленькой, безглазой головой, как будто принюхиваясь, и открыла рот, в попытках ухватиться за магическую нить, но расстояние оказалось слишком большим.
        - Опа, да ты голодная, - догадался я. Немного передвинул накопитель так, чтобы нить проходила возле головы духовной змейки. Она с жадностью набросилась на угощение. Перекачка маны завершилась, я посмотрел на свой баланс - 548 единиц.
        - Маленькая воровка, - погрозил пальцем змейке.
        - Внимание, вы попытались приручить духа. Провал. Дух уже принадлежит шаману Гонгу, из клана Острого когтя. Попробуйте приручить свободного духа.
        Я перечитал системное сообщение ещё раз. Отлично, я сделал ещё один шаг в понимании магии духов. Осталось ещё понять, как освободить духа и как призвать свободного для приручения. Скорее всего, шаманы заранее приручают некоторое количество духов, а потом просто призывают их при необходимости. И чем больше духов способен приручить шаман, тем он сильнее. Я сомневаюсь, что смогу самостоятельно призвать свободный для приручения дух. У меня не тот класс, скорее всего, на это способны лишь шаманы. А вот разорвать связь духа с плетением или с тотемом, думаю, мне по силам. Осталось только понять, как это сделать.
        Я подождал немного, нет, системного сообщения о том, что я узнал секрет расы орков, не последовало. Жаль, значит, я догадался не обо всём или пока не получил подтверждение своим догадкам. Ладно, время у меня ещё есть, разберусь.
        К бою я подготовился отлично. За этот месяц я полностью сменил своё снаряжение, заказав всё необходимое у мастера Граза. Его изделия очень хорошо себя зарекомендовали. Наголенники он сделал редкого качества, обильно покрытые двухсантиметровыми шипами. Эти шипы выпили немало крови из моих противников. Работать ногами с такими наголенниками одно удовольствие. Когда я забирал заказ, в описании предмета увидел, что наголенники являются частью набора, и кузнец предложил изготовить остальные элементы экипировки. Я незамедлительно согласился и не пожалел.
        Вершиной мастерства орка стал нагрудник магического качества. Он относился к классу лёгкой брони, и при его ношении я не получал никаких штрафов. Нагрудник оказался восхитительным. Он был изготовлен из дорогого металла, с большим количеством магического железа и обошелся мне в 150 золотых. Но эти деньги того стоили. Тонкий и гибкий металл совершенно не сковывал движений и в это же время был очень ударостойким. Когда Граз презентовал мне своё изделие, то провёл краш-тест. Он установил нагрудник на манекен и, размахнувшись огромной секирой, нанёс удар. Нагрудник даже не поцарапался. От поломанных рёбер меня это, конечно, не убережёт, запреградное поражение никто не отменял, но, по крайней мере, меня не разрежет пополам. В районе живота тонкие металлические пластины располагались внахлёст, по принципу черепицы. Это значительно усиливало защиту уязвимого участка и обеспечивало ещё большую подвижность.
        Я был в восторге от изготовленного сета. В сумме я получил колоссальную прибавку к силе, ловкости, телосложению, выносливости и жизни. А за использование всего сета целиком предусматривался специальный бонус - +10 % к характеристикам персонажа. ВСЕМ характеристикам. Огромная прибавка. Количество жизни перевалило за 8000, сила возросла до 208, ловкость до 193. При обычном ударе я сносил по 340 хп, спасибо уникальному умению, прибавляющему 40 % к урону. Плюс эта цифра удваивалась при использовании огненного кулака и ещё раз удваивалась при критическом попадании. В итоге я мог наносить больше тысячи урона. А бить я умею часто. Немыслимо.
        И вот под рёв толпы мы одновременно вышли на песок арены. Магически усиленный голос распорядителя игр пытался донести до зрителей какую-то информацию о претендентах на звание чемпиона арены, но даже магия не справлялась с таким шумом. Рок-концерты реала отдыхают. Не представляю, сколько усилий тратит город на поддержание блокирующей все звуки завесы.
        Мы не могли начать минут десять, попросту не услышали бы гонга. Когда разгорячённая толпа немного успокоилась, до нас наконец-то донёсся голос распорядителя:
        - ….телю будет вручать лично владетель Гиззар. Пусть победит сильнейший. Приготовиться! ГОНГ!
        Мы выполнили приказ владетеля Гиззара. Первые десять минут боя усердно работали на публику. Мы кружились в боевом танце, имитируя настоящее сражение. Со стороны это выглядело очень эффектно. Я отводил удары мечей противника налокотниками, бил по защищённой бронёй груди соперника, отлетал от его ударов. Катался по песку, уклоняясь от быстрых атак мечника. В общем, создавалось впечатление, что мы бьёмся всерьёз. Но на самом деле за эти десять минут я получил урона лишь на 200хп, а нанёс и того меньше. Обычные, не усиленные магией удары с трудом пробивали защиту орка, да и наносить их мне удавалось не так часто, как хотелось. Он виртуозно владел мечами, орудуя тяжелыми и длинными железками с огромной скоростью. Хорошо зная мои сильные стороны, он старался не подпускать меня на дистанцию клинча и практически всегда держался на расстоянии. Уклоняться от его атак получалось лишь за счет высоких показателей ловкости и рефлексов, вбитых в меня мастером Роландом, или теперь стоит называть его магистром?
        То, что время игр прошло, я понял по резко взвинтившемуся темпу сражения. Орк следил за ситуацией не менее тщательно, чем я, и как только таймер перевалил за отметку десять минут, ринулся в атаку.
        Пора активировать огненный кулак. У меня будет 120 секунд усиления. Именно поэтому я стремился заканчивать свои бои как можно быстрее. По истечении этого времени моя мощь сокращалась вдвое.
        Орк как будто почувствовал изменения в моей тактике и ушел в глухую оборону. Его оружие двигалось с такой скоростью, что у меня никак не получалось сблизиться. Пора применить свой козырь. Дело в том, что во время обычных сражений я пользовался лишь тремя из четырёх имеющихся в наличии шипов и ещё никогда не выстреливал ими в противников. Для побед мне было достаточно и этого. Теперь же я решил использовать дополнительное свойство моего оружия. В полевых условиях, качаясь на мобах, я провёл соответствующие тесты. Сила выстреливания шипа из своего крепления довольно высока. В незащищённую плоть он входит глубоко, практически полностью. Но для уверенности я смазал два не использующихся в боях шипа парализующим ядом.
        Для большей подвижности рук бойцы редко защищают плечо и пользуются наплечниками, мой противник не был исключением. Именно туда я и нацелил свою атаку. План был довольно прост, у меня есть два парализующих шипа, у противника две руки. Два точных попадания и орк останется без оружия, а дальше дело техники.
        Я подловил его на очередном замахе. Ядовитый шип вошел орку в бицепс, попал удачно, острый предмет полностью скрылся в мышце, исключая возможность его извлечения. Как должно быть сейчас больно моему сопернику. Руку мгновенно парализовало, и расслабленная кисть отпустила рукоять меча. Он отлетел метров на пять и воткнулся в песок. От второй атаки он успел уклониться, шип прошел в сантиметрах от руки противника. Реакция у бойца что надо.
        План сработал лишь наполовину, но сражаться против бойца, вооружённого одним мечом, намного легче. Тем более что одна рука противника не может функционировать на 100 %. Засевший в мышцах шип, к тому же, как и все остальные, обильно снабжённый небольшими крючками, должен причинять сильную боль, которая усиливается при активных движениях рукой. Я заметил, как орк попытался достать причиняющий ему дискомфорт предмет, но сделать это в толстых латных перчатках не представлялось возможным. Я усмехнулся, ну что? Вот теперь потанцуем.
        Увернуться от атаки, удар по нагрудной броне, ещё уклон, атака, сближение вплотную, из этого положение атаковать мечом непросто. Левой рукой ставлю блок, а правой наношу удар за ударом. Раз, два, три. Орк пытается резко разорвать дистанцию и выйти из зоны клинча. Я ему это не позволяю, беру руку с его оружием в захват, а второй наношу удары. Он пытается защищаться раненой рукой, но она слушается плохо. Мой шип превратил его мышцы практически в кашу. Вонзаю стилет в бедро и проворачиваю его. Слышу, как скрипят зубы орка, но он не издаёт ни звука, он ещё держится. Но сил остаётся не много. Хитрым приёмом он выворачивается из захвата и бьёт рукоятью меча по моему шлему с разворота. На секунду теряю концентрацию и чуть было не проигрываю бой.
        Спасает предвиденье, вслепую уворачиваюсь от атаки, которая должна была завершиться проникающим ранением живота. В предвиденье орк умудрился втиснуть свой меч между пластинами нагрудной брони. Удар в уже повреждённую ногу, она подгибается, противника по инерции бросает вперёд, я оказываюсь за его спиной и не упускаю шанса. Два резких и сильных удара в область почек и завершающий, ногой по затылку. Срабатывает комбо ярости, практически обнуляя накопленные очки и прибавляя 10 % моей атаке. Орк лежит на песке, вяло шевелясь. Гонг. Победа. Я чемпион.
        Глава 14 Возвращение
        Под нестихающие крики поднимаюсь в вип-ложу. Замечаю, что шамана здесь нет, отлично, вот и шанс проверить светящееся в магическом зрении место.
        - Кир, сможешь выйти из игры? Нужно посоветоваться, - приходит сообщение от брата.
        - Буду в течение часа, - отвечаю я. Как хорошо, что не надо самому печатать текст, достаточно просто подумать о содержании и получателе, а всё остальное сделает интерфейс игры.
        Когда я подошёл к владетелю Гиззару, арена стихла. Этот орк обладал огромным авторитетом.
        - Хороший бой, изгнанник, - его магически усиленные слова прогремели над ареной. - Прими же заслуженную награду. - Он протянул мне увесистый мешочек и взял у помощника небольшую коробочку. - Носи его с гордостью, - сказал он, открывая футляр.
        Внутри оказалось кольцо, название которого горело зелёным цветом. Уххх, легендарка. Я принял награду и поклонился владетелю в знак благодарности.
        - И в завершение сегодняшнего вечера, - неожиданно произнёс орк, - женщины приготовили небольшой сюрприз.
        На арену начали выбегать молодые орчанки в довольно откровенных нарядах.
        - Можешь остаться в ложе и насладиться зрелищем здесь, - бросил Гиззар и, потеряв ко мне всяческий интерес, удалился к своему месту.
        Я пристроился на самом крайнем кресле, кто я такой, чтобы мне позволили сесть рядом с важными чинами орков, и открыл описание полученного легендарного предмета.
        Название: Кольцо чемпиона.
        Класс: Легендарное, именное.
        Качество: Отличное.
        Прочность: 1200/1200
        Описание: Кольцо даруется каждому чемпиону арены в знак уважения. Его обладатель пользуется большим почётом и уважением орков.
        +50 к авторитету
        +100 к репутации с орками
        + 40 к силе
        + 20 к ловкости
        + 20 к телосложению
        + 50 к выносливости
        +1000 к жизни
        + 10 % к силе критической атаки
        + 10 % к шансу критической атаки
        10 % урона переводятся в очки ярости.
        Встроенное заклинание - последний шанс. При получении смертельного удара у вас остаётся 1 % от полной шкалы жизни. Но на персонажа накладывается дебафф - шок, длительностью 60 секунд. Во время действия дебаффа вы полностью теряете возможность двигаться. Применение возможно раз в 24 часа.
        Требования: Только для орков
        Цена продажи: Не подлежит продаже, именной предмет.
        - Внимание, вы можете пользоваться кольцом, только находясь под личиной изгоя.
        Вот это колечко, теперь умереть на арене будет не так страшно. Дежурный шаман должен успеть откачать. И самое главное - авторитет с репутацией. С этим кольцом после моей сегодняшней победы я набрал уже 302 пункта. Осталось совсем чуть-чуть, и этот долгий квест, наконец, закончится.
        Пока я размышлял, полуобнажённые девушки устроили настоящее представление. Менталитет орков наложил огромный отпечаток и на их культуру, поэтому вместо обычного танца женщины показали зрителям боевой танец, несомненно, хорошо отрепетированный. Все они были вооружены легкими, но длинными мечами, и с виртуозной точностью исполняли сложнейшие боевые приёмы, при этом умудряясь не нанести ни малейшего пореза своим соперницам. Зрелище меня настолько впечатлило, что, когда стихла музыка, девушки поклонились и покинули арену, я ещё несколько минут сидел в неподвижности. Из оцепенения меня вывело похлопывание по плечу проходящего мимо владетеля.
        - Да, наши женщины умеют показать сражение красиво. Я так понимаю, в твоём захолустье нет школы боевого танца? - Ничего не ответив, я просто покачал головой. - Это видно сразу. Ну что, чемпион, можешь оставаться тут и помечтать об одной из наших красавиц. Завидные боевые подруги растут, будущие надёжные спутницы и украшения благородного орка, - не без гордости сказал Гиззар и удалился. Вместе с ним вип-зону покинули многочисленные охранники, и я остался один.
        То, что надо. Выждав ещё несколько минут, я подошёл к внешней стене и переключился на магическое зрение.
        - Да они издеваются, - непроизвольно вырвалось у меня.
        На стене, поблёскивая нежно-голубым цветом, светилось очень знакомое плетение - чешуйчатый глаз дракона. И сюда добрались ящерицы летающие. Следящее заклинание не отличалось от виденных мной ранее. Драконы следят за всеми народами. Теперь в этом нет сомнений. Если я нашёл такие плетения в человеческих и оркских землях, то, с большой долей вероятности, они обнаружатся и в других королевствах. Вот только зачем им это нужно, и что они делают с получаемой информацией, по-прежнему остаётся загадкой. Я не стал вмешиваться в структуру плетения, не хватало ещё привлечь к своей персоне внимание. Но задумался. Такие плетения могут быть разбросаны в ключевых точках, в тронных залах королей и вождей, в кабинетах, принадлежащих важным чиновникам. То есть, по идее драконы в курсе внутренней политики всех народов Лаэди, знают о любом решении, любом приказе, отданном высшими органами власти.
        Это плохо. Очень плохо. Почему, владея такими разведданными и обладая колоссальной магической мощью, драконы еще не захватили мир? Причина этому есть, и, скорее всего, она до смешного банальна. Их слишком мало. Насколько мы успели выяснить, война богов ударила по драконам сильнее всех. У них крайне низкая рождаемость и очень долгий период взросления. По косвенным данным, детёныш приобретает свойства половозрелой особи к 250 годам. А отложить первое яйцо самка способна ещё через 100 лет. И таких яиц за свою жизнь она сможет отложить всего три. Аналитики клана серьёзно подошли к работе и получили доступ к столичной библиотеке, так мы и узнали общие принципы развития населяющих планету рас.
        Давнишняя война уничтожила многих драконов, и восстановить свою популяцию за такое короткое, с точки зрения драконов, время, они не успели. Для этого им нужны десятки, а то и сотни тысяч лет. С их средней продолжительностью жизни в 1500 лет цифра не выглядит столь пугающей. Война богов была 3500 лет назад. Для людей это огромный срок, а для драконов всего лишь два или три поколения. Обширная шпионская сеть, скорее всего, осталась именно с тех времён, когда раса находилась на пике своего могущества. Кстати, не факт, что они смогли восстановить её полностью. Возможно, после разрушения центра управления все следящие плетения нужно подключать заново. А где взять информацию о их местонахождении?
        Прежние города разрушены, имеются колоссальные потери, единое руководство потеряно, каждый пытается выжить, как может. Именно так описывалось то время в летописях, которые откопали аналитики в архивах библиотеки. Уже намного позже, когда магическое поле планеты немного успокоилось, выжившие сплотились в одном месте и начали налаживать жизнь. Так образовался Либеро. Когда расы немного окрепли, начались разногласия, вспомнились прошлые взаимные претензии, и случился раскол. Образовались семь независимых государств. Но были и те, которых всё устраивало, они остались и освоили территории вокруг Либеро, так появились свободные земли.
        Я мотнул головой, отгоняя недавний разговор с верхушкой клана. Эти данные были частично мне известны, но аналитики продолжают копаться в архивах, выискивая капли полезной информации в тонне архивной макулатуры.
        Неизвестно, включены ли все найденные мной следящие плетения в общую сеть, но будем исходить из худшего варианта. Значит, нужно утроить бдительность. Я покинул арену и направился в ЛК. Что там случилось у Саши, что потребовалось моё участие?
        - К нашему замку пришла делегация гоблинов, - ошарашил меня Саша, когда я спустился в гостиную, где меня уже ждали все сооснователи клана. - По своим каналам они получили приказ прибыть в замок клана Стражи, поступить в распоряжение владетеля и ждать дальнейших указаний.
        Ну, Осмунд, и как умудрился передать весточку свободным гоблинам? И если у рабов есть связь с внешним миром, то почему информация о мироустройстве орков всё ещё остаётся тайной? К вопросам, которые я хочу задать правителю гоблинов, прибавился ещё один.
        - И много их?
        - В делегации 10 чело… эмм гоблинов. Они прибыли для достижения предварительного соглашения и в случае положительного решения приведут 500 воинов и порядка 800 гражданских. Без тебя мы не решились давать своё согласие, ты говорил с их лидером, тебе и принимать решение.
        - Но если хочешь узнать наше мнение, - вклинилась в рассказ Саши Влада, - то они значительно усилят клан. Пока ты вызволишь из плена их лидера, пока вы доберётесь до нашей долины, пока они найдут подходящее место под строительство города, пока его построят. Пройдёт много времени. Мы не благотворительная организация по восстановлению популяции угнетённых народов. Пусть поработают на благо нашего клана. Воины в качестве охраны замка и добытчиков. Среди гражданских наверняка отыщутся опытные мастера ремесленники. В замке не хватает рук. Мы не изверги, думаю, 30 % налога, пока они пребывают на территории замка, будет достаточно. Заметь, территории хорошо защищённого замка.
        - Ты права, - доводы Влады очень разумны. - Давайте так и поступим. Пока мы даём защиту, мы вправе требовать помощь в развитии и укреплении нашей клановой цитадели. Только давайте озвучим сумму в 25 %. Плюс пообещайте помощь в строительстве города. Тем более эта земля принадлежит нам. О сумме дальнейших налогов будем говорить уже с Осмундом, когда вырвемся из плена.
        - Я же говорила, что он будет не против, - победно вскинула нос Влада, - можно было не отвлекать нашего драгоценного лидера от дел.
        Влада сделала умилительную рожицу и показала мне язычок. Все улыбнулись, в том числе и я.
        - Как прошёл бой? - Наташа, сидевшая у меня на коленках, перевела разговор в другое русло.
        - Ой, и действительно, - всплеснула руками Соня, - у тебя же сегодня был бой за звание чемпиона, не томи, рассказывай.
        Я сделал театральную паузу, нагнетая обстановку, и выложил события сегодняшнего вечера, включая увиденное плетение драконов. Друзья порадовались моим успехам и немного напряглись информации о следящем плетении.
        - А ты сможешь разрушить это плетение? - неожиданно спросил Миша. Немного подумав, я сделал вывод, что да, смогу. Не сейчас, конечно, нужно будет поработать над этим, но если я смог отключить обнаружение человека, то, со временем, смогу и разрушить.
        - Да, не сейчас, конечно, но смогу. А зачем?
        - Нужно под каким-нибудь предлогом обследовать дворец короля Стефана и избавить его от прослушки.
        Вот что значит военный человек, мне почему-то не пришла в голову эта простая мысль. Все собравшиеся притихли, видимо, такая же мысль посетила и головы моих друзей.
        - Ты прав, но надо будет действовать очень осторожно, - сказал я. - У меня есть информация о секрете драконов. Если во время обезвреживания плетений я спалюсь, то они догадаются о моей осведомлённости, и тогда начнётся война против людей.
        - И всё же, по возможности, найди способ, а там будем решать.
        Тут он прав. Иметь возможность разрушить следящее плетение нужно. Если честно, то сегодня я тоже мог спалиться. Я подошел вплотную к стене и выругался вслух, если кто-то за этим наблюдал, мог что-то заподозрить. Правда, по моему высказыванию понять, к чему оно относится, трудно, но всё же надо усилить бдительность.
        - На этом предлагаю закончить, завтра у меня трудный день, нужно подготовиться к длительному переходу, я выдвигаюсь в главный стан орков.
        - Зачем пешком? Почему не телепортация?
        - Дополнительная конспирация, все перемещения отслеживаются, и прибывающие таким способом подвергаются более тщательному осмотру, с использованием магии. Не хочу рисковать. Лишняя неделя погоды не сделает.
        - Ну что же, разумно, - резюмировал брат. - Собрание можно считать законченным, я в игру, надо сообщить решение гоблинам и начать готовиться к прибытию большого количества поселенцев.
        - Ах, да, - пришла в голову неожиданная мысль, - если к воротам прибудет делегация от кентавров, то предложите им те же условия. Если у Осмунда есть возможность передать весточку своим соплеменникам, то, возможно, Кларенц также захочет заранее собрать своих лю… кентавров.
        Мы ехали уже несколько часов. Мы - это я и Шусск. История его освобождения довольно банальна. Я тупо пришел к хозяину змеевика и предложил купить его раба за 500 золотых. К этому времени я уже накопил порядка трехсот монет, плюс ещё триста мне дали за чемпионство. Орк не смог совладать со своей жадностью и согласился. Он вручил мне ключ от духовных оков Шусска и порекомендовал остерегаться своего приобретения. По его словам, раб очень свободолюбивый и строптивый. Ему даже пришлось доплатить за духовный ключ, внедрив в него функцию болевой коррекции поведения. А это недёшево. Дух постоянно мониторит окружающую обстановку и, если видит, что раб собрался поднять оружие против хозяина, включает уже известное мне болевое плетение. Гарантия качества - 100 %, подкупить дух невозможно.
        Сказать по правде, освобождение Шусска для меня второстепенно. Основной задачей было заполучить рабочий духовный ключ, чтобы иметь возможность проанализировать его устройство. Да, я мог купить дешевого раба и добиться той же цели, но решил, что, освободив змеевика, получу надёжного соратника, способного прикрыть мне спину. Он является отличным бойцом, а в столице есть парные бои. Никто, правда, не рискует выступать с рабом, уж больно непредсказуемым может оказаться результат, но у меня и Шусска другая история. Он меня не сдал, и я это ценю.
        Купил пару лошадей, необходимые в дальнем путешествии припасы, и мы отправились в путь. Посовещавшись, решили, что снимать браслеты нельзя. Любой шаман сможет увидеть отсутствие духа и поднимет тревогу. Как хорошо, что моя личина скрывает бестелесную змейку вокруг собственного рабского девайса. И как плохо, что её могут использовать только маги. Вторая причина, по которой я не стал снимать блокираторы, это обязательное нахождение рабов в защищённых помещениях под ареной. Я получу свободный доступ под трибуны, имею право тренировать своего раба самостоятельно, а значит, смогу связаться с Кларенцом и Осмундом. Или, в крайнем случае, передать послание через змеевика.
        Перед тем как отправиться в главный стан, мы приблизились к границе владений орков, которая располагалась относительно недалеко. Для этого сделали крюк, потеряв полдня, но оно того стоило. Я сохранил в памяти конструктора сигнальное плетение орков и увидел питающего его духа. Им оказался ястреб. Он восседал на тотеме и бдительно следил за границей. Теперь у меня есть всё необходимое для того, чтобы придумать способ обмана сигнализации орков.
        Во время долгой дороги мы делали длинные остановки в привлекательных для прокачки локациях. Нам нужно привыкнуть к манере боя друг друга, выработать совместную тактику, в общем, провести боевое слаживание. Делать это на мобах, алгоритм действия которых достаточно прост, не совсем правильно, но других вариантов нет. Когда попадём на арену, тогда и будем учиться противостоять живому, думающему противнику.
        Качаться со скрытником одно удовольствие, когда находишься в составе одной группы, то невидимость напарника не абсолютна. Я продолжаю видеть контур тела змеевика, даже после его ухода в инвиз. Самое трудное в таком знании - не выдать местоположение соратника взглядом. Шусск указал мне на эту ошибку практически сразу, и я во время совместных боёв боролся с желанием оглянуться и посмотреть, что делает змеевик. Поначалу было трудно, но со временем я приспособился. Тем более что Шусск в основном заходил мобам за спины, оказываясь прямо передо мной, да ещё и специально разработанными жестами предупреждал о своих планах.
        Перед тем как покинуть город, мы зашли к мастеру Гразу и купили пару отличных мечей для змеевика. Выложить пришлось 70 золотых, и денег осталось совсем немного. Но если без экипировки скрытник худо-бедно обойдётся, заработаем в столице, то без хорошего оружия никак нельзя. Урон из инвиза почти всегда критический, и без мечей с хорошим уроном не обойтись.
        Он рассказал, что не всегда пользовался мечами. До плена, как и большинство разбойников, работающих со скрытностью, он использовал кинжалы. Но после прохождения школы гладиаторов, и получения соответствующего навыка, появилась возможность использовать легкие одноручные мечи. Змеевик не стал долго думать и принялся активно изучать тонкости боя на парных мечах. По моему мнению, он довольно неплохо овладел новым оружием, если учесть, что начал активно тренироваться лишь год назад.
        Неделя пути пролетела довольно быстро и ничем особенным не запомнилась. Дорога, бой, отдых, снова дорога, бой, ночевка. Во время пути пробовал разобраться с ключом духа, но работать, трясясь в седле, очень неудобно, и особых успехов добиться не удалось. Единственное значимое событие было предсказано мной заранее. К нашему замку вышли кентавры. Вышли всей кучей, не менее 2000 разумных. Грязные, усталые, раненые, со сломленным боевым духом. Клан Стражи принял всех. Еды было достаточно, волны мобов сами приходят к стенам и частенько состоят из обычных животных. Да и мутированное мясо можно употреблять в пищу. К тому же недавно было закончено строительство причала для кораблей. И вовсю шла подготовка материалов, необходимых для возведения судостроительной верфи. А это значит, что вскоре появится возможность построить корабли, в том числе рыболовные, и в распоряжении клана появится много рыбы. Да и беженцам не дадут сидеть без дела. Работы в замке очень много, а лишние рабочие руки нужны всегда. Дадут пару дней на отдых и вперёд. Кентавры - отличные охотники, скорость передвижения у этой расы
значительно больше, чем у других. В поисках добычи они могут удаляться на значительное расстояние. По словам брата, уровни у них высокие, многие участвовали в защите столицы и имеют колоссальный боевой опыт. Защитить охотников они смогут.
        А вообще с появлением большого количества рабочих рук развитие замка резко ускорилось. Гоблины, благодарные за возможность пребывания в безопасности и появившейся призрачной надежде на восстановление своего государства, работали круглыми сутками в несколько смен. Эволюционные особенности их расы позволяли им прекрасно видеть в темноте, и добыча необходимых клану ресурсов не останавливалась ни на минуту.
        В том числе и за счёт этого фактора, резко ускорившего пополнение кланхрана, в кратчайшие сроки закончили все необходимые постройки и улучшения, необходимые для повышения уровня замка. Верфь - это последнее строение, требуемое для достижения 2 уровня. Причём в описании этого строения говорится, что возможность его постройки открывается при непосредственном соседстве замка с крупным водоёмом. Если бы не близкое расположение Хищного моря, то замок уже перешел бы на 2 уровень. Но если решились на такое соседство, будьте любезны соответствовать требованиям.
        На апгрейд замка мы возлагаем большую надежду. Комната с глобальной картой не даёт всем покоя. Мы еще не собрали 10 тотемов одной территории, но тотемов набралось достаточно много, а каждый тотем - это усиление для клана. В сумме получится очень хорошая прибавка к мощи клана.
        Джокер уже успел очистить огромный кусок территории вокруг замка, включая обширный лесной массив неподалеку. В него начали возвращаться нормальные животные, вытесняя мутировавших. Травники, под прикрытием бойцов, начали углубляться в лес. Там удалось обнаружить несколько богатых полянок с крайне полезными для алхимии растениями. Нпс работники даже умудрились найти несколько действительно редких и дорогих экземпляров.
        Но были и менее приятные новости. В долине вновь были замечены представители клана Агрессор. Уровни игроков подросли, и они вновь решили напомнить о себе. Но в этот раз у них будет мало шансов. Клан окреп, в его составе, пусть и временно, оказалось множество высокоуровневых нпс, готовых помочь в нашей клановой войне. Силами гоблинских магов были созданы несколько артефактов обнаружения. По габаритам они оказались довольно большими, и пришлось перевозить их в повозках, но в радиусе 50 метров от такой повозки врагов выбивало из невидимости. Именно выбивало, и именно врагов. Союзники по-прежнему могли пользоваться скрытом. У меня аж руки зачесались от таких новостей, мне захотелось изучить полезные плетения. Такие же артефакты установили в магических башнях. Теперь подобраться к нашему замку незамеченным будет невозможно.
        Огромное преимущество нам давал замковый стационарный телепорт. В зону, где обнаруживались враги, мгновенно перемещался дежурный замковый отряд. В основном там были нпс, игроки редко находились в замке, предпочитая качаться и изучать местность, но если во время такой тревоги кто-то находился неподалёку, то с радостью входил в состав. Погонять агров в нашем клане любили все. Мы старались не сильно удаляться от телепортационных маячков, и подкрепление приходило быстро. Учитывая тот факт, что к нам было невозможно подобраться незаметно, вражеский клан пока не решился нападать. Немного тревожил тот факт, что у агров были проклятые кинжалы, но ребята предупредили об этом нпс, и они обещали быть как можно осторожнее. Когда я вернусь в замок, с этим вопросом станет полегче. В ЛК я накопил неплохой запас противоядий и продавать я их не собираюсь. Теперь в каждом совместном с нпс рейде у лидера в инвентаре будет храниться несколько порций противоядия. Не хочу терять доверившихся нам существ. Пусть они всего лишь нпс.
        В главный стан орков я въезжал переполненный оптимизмом. Ох и наведу я скоро здесь шороху, держитесь орки, Бессмертный вернулся.
        Глава 15 Орк
        Пристроив Шусска в отдельном, небольшом загоне для рабов и заплатив за его размещение 5 золотых, я отправился к распорядителю арены. Пять монет за неделю пребывания, орки неплохо зарабатывают на боях. Вход для зрителей стоит 10 медяков, продолжительность ежедневной арены часов пять, за это время орки успевают проголодаться и покупают мясо, что-то вроде шашлыка, продающегося в определённых точках арены. Так как самые интересные бои всегда проходят в конце дня, то прибыль от перекусов довольно внушительная. Хорошо ещё, что орки негативно относятся к алкоголю, иначе с их горячей кровью на трибунах было бы не избежать массовых потасовок.
        Распорядителя я знал, видел его не один раз и испытывал неприязнь к этому орку. Он отличался от своего племени. Худой, с рыхлой мускулатурой, бегающими, хитрыми глазами, неприятной мордой, но с отличительным знаком хозяина арены, который являлся сыном владетеля главного стана. Этот знак переводил орка в разряд неприкасаемых, и он это знал. Поэтому вел себя нагло, разговаривал со всеми ниже себя свысока, с надменностью в голосе и лебезил перед более могущественными представителями своего народа.
        Такие типчики, наверное, встречаются у каждого народа. Природа не наградила их выдающимися физическими данными, над ними частенько издевались в детстве, и они становились озлобленными и мечтали отомстить. В обществе орков отсутствие мощного телосложения сказывается на авторитете особенно сильно. Но чего у них обычно не отнять, так это мозгов. Лестью, подхалимажем, интригами они могут подняться очень высоко, используя свой интеллект, и, получив толику власти, начинают мстить всему миру, который не оценил их по достоинству.
        Что уж говорить, когда перед ним предстал изгой. Его губы скривились от отвращения, не помогло даже кольцо чемпиона на моём пальце, которое он, несомненно, заметил, когда осматривал меня.
        - Ещё один изгой, - медленно, растягивая слова, проговорил он. Его голос был неприятный, писклявый, поэтому все объявления на арене делал другой орк. - Ну, хоть не окраинный бедняк, и хватило ума не переться в столицу голозадым новичком. - Это, видимо, был комплимент моей экипировке. - Тебе повезло, завтра начинаются отборочные бои на турнир в честь рождения пятого сына владетеля. Турнир спонтанный, новость о нём не успела распространиться повсеместно. Но лучшие боевые школы оповещены и прислали своих представителей. Рискнёшь принять участие? - неприятно улыбнулся он.
        - Какие условия участия и награда, господин распорядитель? - противно вежливо обращаться к столь мерзкому типу, но ничего не поделаешь, если показать истинное к нему отношение, то жизнь может резко усложниться.
        - Ты одиночка, парный боец или групповой?
        - Я работаю в паре со своим рабом.
        - С рабом? - неподдельно удивился он. - Это интересно. Главный приз для парных бойцов 1500 золотых и отдельная награда от владетеля Грыргорна. Каждый выступает в собственной экипировке. Запрещено лишь добивание противников, в остальном же полная свобода действий. Но предупрежу, в парных и групповых поединках могут участвовать шаманы. Без магии у тебя мало шансов, но прошедшим отбор полагается приз - 100 золотых.
        - Я хочу принять участие.
        Решил я. В противном случае придется дожидаться окончания турнира, чтобы продолжить набор авторитета, или вообще уходить в другой город. Выиграть у нас вряд ли получится. Если приехали лучшие бойцы, противопоставить их мастерству мы сможем немногое, но это будет хороший опыт.
        - Отлично, - потёр руки распорядитель. - Чемпион со своей ручной собачкой, будет на что посмотреть. Начало отборочных туров завтра с утра.
        - Внимание, вам доступна цепочка заданий - турнир. Тип: обычная. Цель: шаг первый - пройти отбор в основную сетку соревнований. Награда: 100 золотых. Внимание, в рамках турнира каждая победа будет приносить +35 к авторитету с орками и 5 % к опыту. За прохождение в полуфинал - +25 к авторитету, предмет согласно классу из рук владетеля города. За победу - +100 к авторитету, 1500 золотых, кольцо победителя легендарного качества. Желаете принять?
        Да, мысленно подтвердил я. Надо постараться продержаться как можно дольше. При хорошем стечении обстоятельств, этот турнир поможет мне набрать заветную цифру 500 и неплохо прокачаться. Надо ускоряться с магией духов, времени, чтобы воплотить мои задумки, всё меньше.
        Надо сообщить новость Шусску. Я поместил его в отдельный рабский загон, переплатив за это неспроста. Эти загоны располагались в удобном для меня месте. Дорога к ним пролегает мимо двух нужных мне камер, где сидят Кларенц и Гунар. Когда я отводил змеевика в камеру, увидел знакомых мне разумных, они были живы, у меня отлегло от сердца. Сейчас же нужно передать весточку, что я не бросил их тут на произвол судьбы.
        - Чего вылупился, коняга? - обратился я к Кларенцу, проходя мимо его камеры. - А ну, подошел ближе.
        Надо отвлечь внимание охраны, которая идёт за мной по пятам.
        - Парни, дайте-ка я пообщаюсь с этим осликом наедине, так сказать, без лишних свидетелей.
        Это уже оркам. Они понимающе заухмылялись, и старший приказал:
        - Калечить чужую собственность нельзя, но поучить послушанию можно, дело нужное.
        Они прошли дальше и скрылись в стражницкой. Кларенц с ровным выражением лица и горящими ненавистью глазами подошел вплотную к прутьям клетки.
        - Мы с тобой одной крови, ты и я, - шёпотом произнёс я. Его выражение лица резко изменилось на удивлённое. Одной рукой я схватил его за гриву волос и прижал лицо к решётке, продолжая играть роль разгневанного беспредельщика для его сокамерников. Другую руку, в которой была спрятана небольшая записка, просунул между прутьями и вложил её в руку кентавра. Подмигнув пребывающему в шоке Кларенцу, гневно произнёс:
        - Ещё раз позволишь себе поднять взгляд на доблестного орка, останешься калекой, - и уже в самое ухо добавил шепотом, - прости.
        Нанёс удар в грудь, прямо через решётку, и кентавру, не ожидающему атаки, сбило дыхание. Он согнулся, пытаясь сделать вдох, а я пошёл прочь, бросив на прощанье:
        - Ещё увидимся, лошадка.
        Жаль, что в общей камере могут быть стукачи, пообщаться с кентавром наедине было бы полезно. А это мысль. Заглянул к стражникам и счастливо улыбнулся.
        - Спасибо, парни, - они осклабились в ответ. - Наглые у вас тут рабы, смотрят на доблестных орков без должного уважения, скажу вам по секрету, в городе, откуда я прибыл, за небольшую материальную поддержку, отданную голодающему охраннику, можно было уединиться с наглым рабом в тихой комнате с толстыми стенами и поучить его жизни. А как с этим у вас? - заговорщицким шёпотом спросил я. По их алчно заблестевшим глазам я понял, что идея им понравилась, и осталось обдумать детали. Посеяв в их голове нужную мне мысль, я добавил:
        - Всё понимаю, вы меня не знаете, но я готов предложить по паре золотых на брата за возможность провести десять минут с наглой лошадкой.
        - Мы подумаем, - коротко бросил старший. У камеры с Шусском они оставили меня наедине с рабом.
        - Что ты знаешь о турнирах? - спросил я тихим голосом, чтобы не услышали соседи.
        - Опасссно, - тут же подтвердил мои тревоги змеевик. Уж больно довольным выглядела морда распорядителя, когда я согласился. Мне уже тогда это не понравилось. - О турнирах ходят разные ссслухи. Часссто гибнут учассстники. Но для изгоя это шанссс проявить сссебя и вернуть доверие, будет ссстранно и подозрительно, есссли ты не сссогласссишьссся.
        - Уже согласился. Я постараюсь купить тебе нормальную экипировку, продав части монстров, которые мы добывали всю дорогу. Из того списка, который мы обсуждали, что в приоритете?
        Немного подумав, Шусск ответил:
        - Всссё, желательно преобресссти вссё. Пусссть качессство будет хуже, но мне нужен полный набор.
        - Принято, завтра с утра начнутся отборочные бои, хорошо отдохни сегодня.
        Остаток дня потратил на закупки и работу в конструкторе. Очень повезло, что столичный рынок был мне хорошо известен, и приобретение всего необходимого не заняло много времени. За собранный во время пути лут удалось выручить, на удивление, хорошую сумму. Мы передвигались по диким местам, а не по дорогам, и пару раз нам попались необычные мобы, именно их части и составили основную часть выручки, порядка 20 золотых, а всё остальное потянуло ещё на 5. Но, к сожалению, репутация изгоя подложила мне свинью, торговцы отказывались показывать наиболее качественный товар, и удалось подобрать в основном предметы необычного качества, и лишь один нпс продал редкую кожаную броню.
        За номер в гостинице пришлось переплатить, но зато поселился практически у самой арены. Внутри снял личину и начал экспериментировать с моей духовной змейкой. Для начала решил до отвала накормить её маной.
        - Ах ты, маленький проглот, - вслух восхитился я аппетиту духа. Она слопала уже 800 маны и на этом не собиралась останавливаться. На этот раз я заливал в неё ману сплошным потоком. Мне так никакого накопителя не хватит, чтобы прокормить прожорливую животинку. Змейка остановилась на 1000, сонно зевнула, свернула своё тело в кольцо и уснула. Дальше практически одновременно произошли сразу несколько событий. Шкала моей личной маны превысила отметку 600 единиц и начала увеличиваться, лимит доступной мне магической энергии, установленный шаманом, был каким-то способом преодолён, а система высыпала на меня кучу информации:
        - Внимание, вы попытались приручить духа. Провал. Дух уже принадлежит шаману Гонгу из клана Острого когтя. Попробуйте приручить свободного духа.
        - Внимание, дух насытил своё астральное тело и уснул, функционирование плетения временно приостановлено.
        - Внимание, вам доступно уникальное умение Ловец духов. Описание: умение позволяет разрушить привязку духа с его прежним владельцем и привязать его к себе. Ловец духов, 1 ранг (0 %). Максимальное количество прирученных духов - 1. Шанс разрушить связь между духом и его владельцем - 5 %. После разрушения связи владелец будет оповещён о потере контроля над одним из своих духов. Желаете принять?
        Отлично! Конечно, желаю! То, что нужно! Теперь я знаю, как отключить духа на сторожевом тотеме. Как же хорошо, что я упёртый и люблю экспериментировать. Другой человек, получив сообщение от системы, что приручить чужого духа невозможно, остановился бы и начал копать в другом направлении, а я, немного подумав, пришёл к другому решению. Теперь осталось только выбрать время и посетить границу с нашей долиной, чтобы пропустить на территорию орков отряд диверсантов. И желательно сделать это как можно скорее, во время проведений массовых мероприятий города наводняются кучей разных, не всегда честных личностей. Да, бдительность стражи обычно повышена, но затеряться в толпе гораздо легче.
        До отборочных туров дёргаться нет смысла, они уже завтра, а дорога не близкая. Даже если учитывать, что туда я рискну отправиться порталом, обратно придётся добираться своим ходом. Верхом это можно сделать гораздо быстрее, чем на повозке, но потребуется как минимум пара дней.
        - Саш, я выхожу в реал, мне нужен ты, Наташа и Соня, есть новости, - отписал я брату, заодно и узнаю, как у них продвигается подготовка к вылазке на вражескую территорию, давно надо было спросить, да всё забываю.
        - Ситуация на территории орков настораживает, - начал доклад Саша, когда ребята выслушали мой рассказ. - Мы заметили множество отрядов, стоящих лагерем в паре километров, на протяжении всей границы. Между ними часто курсируют патрули. Близко не приближаются, поэтому проверить действие маскировки не получится.
        - Добавлю от себя, - взяла слово Соня, - наша маскировка может не сработать, уж слишком сильные магические возмущения происходят с той стороны. В магическом зрении эта полоска блокпостов светится, как гирлянда новогодней ёлки. Они подготовились очень основательно. Без тебя изучение новых заклинаний сильно замедлилось. Ты обладал наибольшим авторитетом в столице, вытянуть новые знания у нпс другим игрокам очень трудно.
        - Я поработал над заклинанием иллюзии, но теперь уже сам не уверен, что оно полностью меня прикроет. Я не испытывал его в таких условиях. Но совместно с личиной шанс на успех есть. Так что к линии тотемов незаметно пробраться, скорее всего, смогу. Но на обучение заклинанию нужно время. Наташ, помнишь, сколько мы мучились с простенькой лечилкой, а магия иллюзий сложнее.
        - Точно! - крикнула Наташа, - Личина, у тебя же остались свитки, мы тоже сможем стать орками, и проблема решится.
        - Тогда отряд придётся существенно сократить, смогут пойти только маги.
        - А нам, по сути, и не нужен большой отряд, даже наоборот, чем меньше, тем лучше. Самое главное, чтобы с нами была Соня, без её иллюзорной маскировки ничего не получится, а я смогу лечить. Рано или поздно, но мы нарвемся на неприятности, и тогда я пригожусь.
        Мысли закрутились в голове с бешеной скоростью, предложение хорошее, втроём мы будем обладать большей мобильностью, и самое главное - под личиной. На троих моих запасов хватит, тем более девчонки смогут прихватить с собой нужные мне ингредиенты для крафта, сделаю ещё. Наташа права, без Сони не обойтись, весь мой план побега строится на её заклинаниях, а помощь первоклассного хила никогда не бывает лишней.
        - Да, план принимается. Я уже примерно представляю, что нужно делать, придётся существенно сократить список необходимого, грузоподъёмность ваших персонажей небольшая. Возьмите на складе сумки, максимально снижающие переносимый вес, или одолжите у соклановцев.
        - Кир, может привлечь ещё кого-то из магов?
        - Не стоит, тут более важна скрытность действий, а не количество исполнителей. Чисто теоретически хватит и одной Сони, - в этот момент я заметил, как от лица Наташи отхлынула кровь, она реально испугалась, что её не возьмут. - Но как я уже говорил, помощь грамотного лекаря никогда не лишняя, тем более я уже придумал задачу для Наташи, да, решено, идём втроём. Больше никому говорить не надо, меньше шансов, что информация уйдёт на сторону. Запишите список необходимого, нужно, чтобы вы были готовы уже к завтрашнему дню. Я не знаю, когда появится окошко в турнире, и надо будет действовать очень быстро.
        Получив задания, все разошлись по капсулам, даже Наташа, к моему огромному сожалению.
        С отборочной группой повезло и не повезло одновременно. Повезло, что мы попали в первую подгруппу, которая приступает к боям уже сегодня после окончания сражений одиночников. И потом, до старта основного турнира, у меня будет время, чтобы переправить Наташу и Соню через духовную защиту орков. А не повезло, потому что в первой подгруппе оказалось много сильных бойцовых пар.
        Для успешного прохождения отбора нужно выиграть два боя. Один сегодня и один завтра. Потом два дня на отбор второй подгруппы и ещё три дня на отбор пятёрок. На это, кстати, будет интересно посмотреть. Иметь представление, как действует боевая звезда противника, очень важно.
        Отнёс Шусску купленное снаряжение и отправился на трибуну. Не торчать же в полутёмном помещении в ожидании своей очереди, когда можно посмотреть бои сольников.
        Уровень мастерства бойцов впечатлил. Здесь действительно собрались лучшие представители самых известных школ боевых искусств. Я с огромным интересом наблюдал за поединками орков. Они не старались выиграть наиболее эффектно, как это обычно бывает на гладиаторских схватках. Бои проходили быстро, несколько минут боестолкновения и один из соперников лежит на земле, а другой победно вскидывает руки вверх.
        Моё внимание привлёк огромный орк в дорогой, даже при оценке издалека, экипировке. Его рост превышал два метра, а толщина рук была сопоставима с ногой слона. И вся эта гора мышц оказалась закованной в сталь. Настоящий непробиваемый танк. Я, кажется, знаю, кто выиграет соревнования соло бойцов. Мои мысли подтвердили соседи. Я невольно услышал их разговор.
        - Я смотрю, первый советник владетеля тоже решил принять участие в турнире, - проговорил боец возле меня.
        - Угу, и смысл теперь участвовать? Может, запишемся на парные бои? Там хоть будет шанс.
        - Не будет, мы с тобой никогда не выступали в паре, без согласованности действий и совместной тактики шансов нет.
        - А что, первый советник настолько хорош? - вклинился я в диалог. Орки смерили меня немного презрительными взглядами, но, разглядев кольцо чемпиона, снизошли до ответа:
        - Да, на двух последних ежегодных турнирах победил именно он, - последовал короткий ответ, и орки, потеряв ко мне интерес, отвернулись.
        Первый советник был хорош, его огромная масса тела никак не сковывала движения, он играючи уходил от атак своего соперника, не нанося ответных ударов. Он, будучи полностью уверенным в своей победе, играл на публику. Но в один момент ему это надоело, он провел несколько отвлекающих атак, а затем молниеносным ударом своего двуручного меча отбросил соперника на несколько метров. После этого подняться орк не смог или не захотел, что тоже вероятно. Первый советник снял шлем и победно вскинул руки вверх, многотысячная толпа поддержала его слитным рёвом, а меня прошиб холодный пот - это был Гронг, один из четырех Старших, присутствующих в игре.
        Вот я и повстречал второго представителя инопланетян. Я, конечно, не раз думал, что такая встреча возможна, ведь мне долгое время пришлось находиться в столице орков, а где, как не здесь, обитать орку, имеющему задачу помешать людям добиться успеха. Но как он поднялся до таких высот, если у него не было класса и не росли уровни до официального старта игры? Здесь, в обществе орков, где власть сосредоточена в руках сильных. Он выиграл два ежегодных турнира, а это значит, что первая победа была ещё до массового появления игроков. Единственная идея, как он смог этого добиться, - тренировки. Он поднимал свои характеристики упорным трудом и за четыре года смог добиться очень многого. А когда открылась возможность повышать уровни, то он стал практически не убиваемым.
        И в самом деле, если бы я занимался у мастера Роланда три или четыре года, то голые характеристики перевалили бы как минимум за 400 единиц, а то и больше. Плюс экипировка, плюс больше полугода прокачки. Теперь Гронг - это монстр в теле орка. Не удивлюсь, что скоро произойдёт смена власти. Быть может, ему немного не хватает авторитета, чтобы бросить вызов вождю и встать у руля орков. В его победе сомневаться не приходится. И вот когда это случится, нам не поздоровится. Вся мощь орков обрушится на нашу землю, а потом и на королевство Мемория.
        Не удивлюсь, что к тому моменту и в обществе эльфов случится переворот, тогда королевство людей, да и, скорее всего, свободные земли обречены. Если сохранятся города, то игроков запрут там, если нет, то вычислят точки возрождения и будут вырезать при входе. Если мы потеряем возможность беспрепятственного появления в игре, то о победе можно будет забыть. Я так явственно представил эту картину, что под моими невольно сжатыми кулаками затрещали перила ограждения арены. Почему я подумал о таком варианте развития событий только сейчас? Я строил догадки, как будут вести себя представители космических цивилизаций, думал о мелких пакостях, которые они могут устроить, и не подумал о глобальном.
        Всё же так просто. Захватить власть и уничтожить людей. Королевство располагается как раз между орками и эльфами, одновременного удара с двух сторон оно не выдержит, а если к ним присоединятся драконы? Войска двух цивилизаций с поддержкой штурмовой авиации выжгут всех своих врагов очень быстро.
        - Саш, плохие новости. Срочно ускоряйте развитие замка и освоение долины. Не жалейте сил и средств. Закупайте снаряжение и делайте запасы. Вооружайте гоблинов и кентавров. Начните поиск подходящих мест для построения крепостей для союзников. Убеди Лиона начать строительство замка на нашей территории. Найдите наиболее удобные в стратегическом плане места под небольшие, но хорошо укреплённые форты. Нужно связаться с правительством. Все подробности вечер… - на большее не хватило моего лимита сообщений. Ответ пришёл практически мгновенно:
        - Не знал, что всё настолько серьёзно. Ты бы не стал паниковать на ровном месте. Инициировал срочный сбор офицеров, буду раздавать задачи. Сбор основателей сегодня в 22.00 по Москве у нас дома. Тогда и поделишься подробностями. Работаем дальше.
        Работаем, подумал я, что нам остаётся. Остальные бои смотрел менее внимательно, погруженный в свои невесёлые мысли. На жеребьёвку пришёл один, Шусска выпустят только перед самым выходом на арену. Нам достались не самые сильные противники, хоть с этим повезло. Распорядитель тут же заполнил турнирную сетку. Наш бой третий по счёту. Пора идти готовиться.
        Бои двоек проходили в другом формате, нежели схватки сольников. Если одиночки тупо сходились в поединке, то для парных бойцов организаторы припасли сюрпризы. Арена больше не была ровной. Для каждого боя случайным образом генерировались естественные препятствия: нагромождения камней, овраги, насыпи земли. Так сказать, для большей зрелищности. Это очень напомнило мне тренировки с Роландом, когда он каждый раз старался воссоздать те или иные элементы местности.
        Нам с Шусском досталась скалистая обстановка, с большими и глубокими каньонами. В середине арены возвышался небольшой холм, закрывающий от нас противоположную сторону. То есть в момент выхода на арену мы не видим наших противников, как и они нас. С одной стороны, это хорошо, Шусск может уйти в инвиз, и это будет неожиданностью для орков, к тому же каменистая почва очень хорошо подходит для скрытого перемещения, но с другой стороны, я не вижу вооружение противников и не могу заранее определиться с возможной тактикой.
        Гонг. Шусск мгновенно становится полупрозрачным и уходит в разведку. Перед боем всем участникам вручили полезный переговорный артефакт малой дальности. Его область действия всего 50 метров, по форме он напоминает вкладной наушник прошлого века и работает только в паре. То есть к нему нельзя подключать другие устройства. Очень полезное устройство.
        - Два орка, меч и щит, двуручный топор, - последовал доклад через пару десятков секунд. Я усмехнулся, он, похоже, специально старается не использовать в своей речи букву «с», это его шипение значительно удлиняет доклад.
        - Действуем по отработанной схеме, - командую я. Силуэт змеевика мелькает возле меня. Шусск быстро и бесшумно забирается на ближайший валун и замирает. Мой план, конечно, простоват, но на первый раз может сработать. Я отвлекаю на себя внимание орков и медленно смещаюсь в нужную мне точку, а скрытник бьёт в спину и разрывает дистанцию. Орки не купились. Как я ни старался, а один, вооружённый мечом и щитом, шел на меня, а другой прикрывал ему спину. И что делать? Переть кулаками на щит нереально, обойти не получится.
        - Шусск, приготовься ударить в спину щитоносцу, постарайся покалечить руку со щитом. Я хочу, чтобы он не мог держать в этой руке ничего тяжелее ложки.
        Дождавшись удобного момента, перестал пятиться, к этому времени с трибуны уже слышался свист, и, быстро набирая скорость, я стал сближаться со щитоносцем. Нет, я не собирался атаковать его в лоб, моей целью было развернуть противника спиной к валуну, на вершине которого затаился Шусск.
        Орк побежал навстречу, выставив впереди себя щит, намереваясь снести наглого изгоя. По габаритам он превосходил меня раза в два и имел все шансы оглушить с одного удара. Его напарник двигался следом, словно прилипший, видимо, это отработанная тактика действия, использующаяся в этой паре. Я резко заметался из стороны в сторону, сбивая орков с толку, а перед самым носом, когда до столкновения оставалась пара секунд, прыгнул на выступающий из огромного валуна каменный нарост, оттолкнулся от него и, перелетев через бегущих орков, оказался за их спинами. Они ещё не успели понять, почему не последовало столкновение, а я уже догнал бегущего вторым орка, активировал огненный кулак и нанёс три удара - два в область почек и один под колено, - одновременно выпуская стилет. Яд подействовал мгновенно, нога подогнулась, он рухнул на землю, а я, запрыгнув ему на спину, услышал неприятный хруст. Успел нанести еще один удар ногой в область затылка, но тут в себя пришел его напарник, он резко развернулся и нанес быстрый удар мечом. Уклониться не успевал, поэтому подставил левую руку, делая отводящее движение, чтобы
смягчить удар и увести его в сторону.
        Этих секунд Шусску хватило, чтобы спрыгнуть с валуна и пронзить плечо руки, держащей щит, одним из своих мечей. Второй он решил воткнуть в бедро, делая противника менее подвижным. Орк зарычал, щит опустился вниз, открывая голову, на которой располагался рогатый шлем. Хлёсткий удар тяжелой боевой перчатки, усиленный магией, оказался критическим, крепления порвались, и шлем сорвало с головы орка. Второй удар левой отправил противника в нокаут. Первый орк вяло шевелился подо мной, не предпринимая попыток к сопротивлению. Гонг. Рев трибун. Система моргнула, и замигало окошко с сообщениями.
        Я в очередной раз заметил, что во время боя перехожу на какой-то другой уровень восприятия действительности. Отключаются все посторонние мысли, звуки, чувства. Раньше я за собой такого не замечал. Честно сказать, раньше я и дрался-то не часто, предпочитая уходить от конфликтов. Тот раз, когда меня избили во время моей попытки остановить ограбление, не в счёт. Тогда на меня что-то нашло, ярость на проходящих мимо людей, слышащих призывы о помощи и ничего не делающих, выплеснулась в импульсивный поступок, который привел меня в больницу. Но в игре все по-другому. Здесь я без колебаний вступаю в драку, не задумываясь о последствиях. Неужели бессмертие настолько срывает тормоза в головах людей, полностью преображая психику. Стоит задуматься, такое ли благо это бессмертие? Нужно ли оно в реальном мире?
        Вот с такими философскими мыслями в голове мы и покидали арену. Ещё один бой, и мы в основной сетке. Мне как раз не хватает 4 % до следующего уровня. Ещё один бой, и я получу 50 левел, может, что и отвалят за круглую цифру.
        Глава 16 Соблазн
        - Внимание, вы самостоятельно изучили боевой навык - яростный удар. Для активации требуется 100 очков ярости. Активируется осознанным желанием перед нанесением удара. Яростный удар - +20 % к урону.
        Отлично, не такой уж и затратный по очкам ярости прием существенно повышает силу удара, хороший способ отправлять в нокаут противников, главное - попасть в нужное место.
        Остальные бои мы смотрели с трибуны. Как ни странно, но Шусску разрешили остаться и наблюдать вместе со мной. В одном из боёв меня ждал приятный сюрприз. Шаман, который сопровождал меня в вылазках к инстансам, участвовал в турнире. На его щеке красовался знак изгоя. Похоже, мой побег негативно отразился на его карьере, злорадно подумал я. Ну и поделом тебе, нечего связываться с бессмертными. Его пара победила в схватке, значит, мы имеем все шансы встретиться на арене, ох, как же у меня чешутся руки начистить морду этому напыщенному орку.
        Знакомые охранники поманили меня в стражницкую, когда я возвращался от камеры Шусска.
        - Пять золотых, и приведём лошадку для беседы.
        - Идёт, - тут же соглашаюсь я и протягиваю оркам золотые кругляшки. Встретиться с Кларенцом наедине жизненно необходимо. Охранники сгребли протянутые деньги.
        - Сейчас приведу, и смотри у меня, чтобы ни одного синяка или пореза на видном месте. Коняга будет в цепях, сопротивляться не сможет.
        Через пять минут в небольшое помещение втолкнули кентавра. Руки связаны за спиной, на ногах колодки, он с трудом передвигается.
        - У тебя полчаса, - сказал старший охранник, - мы ушли на обход, больше посторонних тут нет, хорошо, что ты пришёл после окончания боёв.
        Пришлось проявить все свои актерские навыки и улыбнуться как можно кровожаднее.
        - Иди начальник, мы с этим осликом просто немножко поговорим, по-дружески.
        Я подмигнул заржавшему орку. Он вышел, и в замочной скважине проскрежетал поворачивающийся ключ. Нас ещё и заперли, отлично, точно никто лишний не зайдёт. Я приложил палец к губам, видя, что кентавр хочет что-то сказать.
        - Ну что, раб, поговорим? - нарочито громко заговорил я. Показал знаком, чтобы он погремел цепью, а сам подошел к двери. Из-за неё доносились шорохи. Стоят под дверью и проверяют, надо пошуметь. Шепнул на ухо кентавру:
        - Подыграй мне.
        Кларенц схватил идею на лету, он громко начал интересоваться, что мне надо, я врезал кулаком по стене, он изобразил стон. Я вновь приложил ухо к двери и услышал удаляющиеся шаги и разговоры охранников.
        - Ушли, - выдохнул я. - У нас мало времени, а обсудить надо многое.
        - Ты от бессмертного?
        Он всё ещё не доверял непонятному изгою. Пришлось тратить ещё один свиток личины и показывать ему своё истинное обличье.
        - Я не знаю такой магии, люди продвинулись в волшебном искусстве намного дальше кентавров.
        - Никто не знает этого заклинания, - успокоил я приятеля, - это моё личное изобретение.
        - Ты способен создавать новые заклинания? - ещё больше восхитился кентавр.
        - Да, но об этом можем поговорить позже. Как у вас дела с подготовкой?
        - Все кентавры и гоблины оповещены и готовы.
        - А люди и змеевики? - удивился я. - А как же все остальные порабощенные?
        - Мы вводили в курс дела только проверенных представителей наших рас, которые не предадут за послабление своего рабского режима. Среди людей и змеевиков очень много тайных информаторов орков. Как это не прискорбно, но твои соплеменники слабы Бессмертный. Очень многих можно запугать и принудить к сотрудничеству. Лишь единицы остаются непреклонными.
        Тут он, скорее всего, прав, но не бросать же их? Я понимаю, что чем больше народу, тем сложнее будет передвигаться, а идти придётся долго. И крепкий отряд, состоящий из выносливых бойцов, имеет намного больше шансов вырваться, нежели караван с женщинами и детьми, медленно бредущий по вражеской территории. И всё же мысль оставить ни в чём не повинных людей вызывала почти осязаемую боль. Да, они нпс, но для меня это уже больше не игра, а настоящий мир, со своими суровыми законами.
        - Сколько вас? - не стал спорить с кентавром.
        - Шестьдесят кентавров и около ста гоблинов. Все - умелые воины, прошедшие через арену орков и оставшиеся в живых.
        - Отлично, мне нужно, чтобы в определённый момент кто-то смог выкрасть мои вещи из поместья Гурга.
        - Принято, передам Осмунду, скрытое проникновение и кража - это по его части. Остаётся проблема с рабскими браслетами. Мы не сможем выкрасть все духовные ключи.
        - Это я беру на себя. Но смогу снять, только когда окажемся в моем замке, это потребует время, которого у нас не будет. В мои земли прибывают всё больше кентавров и гоблинов, мне нужно, чтобы я имел право отдавать им приказы. Есть какой-нибудь отличительный знак или символ, при предъявлении которого любой кентавр поймёт, что я действую от твоего имени?
        - Есть листок пергамента?
        Я достал необходимые для письма принадлежности. Кларенц быстро нацарапал послание. Затем он посмотрел на меня оценивающим взглядом и, приняв решение, кивнул своим мыслям. Провел левой рукой над запястьем правой, на одном из пальцев материализовался небольшой перстень. Он макнул его в чернильницу и оставил отпечаток на пергаменте.
        - Это герб королевской семьи. Этим посланием я наделяю тебя правом командовать оставшимися в живых кентаврами до моего возвращения из плена. Я доверился тебе, Кирик, очень надеюсь, что ты не подведёшь и оправдаешь мои ожидания.
        - Внимание, ваша репутация с народом кентавров повысилась, +300. Текущая репутация - почтение 50/500. В случае гибели последнего представителя королевской семьи кентавров, вы получите право распоряжаться нпс фракцией по своему усмотрению. Внимание, если вы осознанно поспособствуете гибели короля кентавров, и об этом станет известно хоть одному представителю этого народа, ваша репутация с нпс фракцией упадёт до состояния - война.
        Ого, вот это искушение. Мы сейчас находимся одни, достать нож, вонзить его в сердце Кларенцу и спокойно управлять фракцией, никто ничего не узнает. От охранников можно отбрехаться, а владельцу раба заплатить. Как было бы здорово, иметь возможность управлять целым народом! Как бы это ускорило развитие.
        Нет, отбросил я искушающие мою душу мысли. Не такой ценой. Предательство не для меня. Я пожал кентавру, который напряженно всматривался в моё лицо, руку, как это принято у людей.
        - Я тебя не подведу, - твёрдо сказал я, выдержав взгляд Кларенца. - Сделаю всё, чтобы вытащить отсюда как можно больше народу. А когда окажемся в моём замке, постараюсь подготовить освободительные рейды и в другие города орков. Они ещё пожалеют, что связались с бессмертными.
        - Рад это слышать.
        Моя уверенность и твердость взгляда развеяли сомнения кентавра в правильности сделанного им выбора.
        - Мне нужно что-то подобное и от Осмунда уже завтра к вечеру, сможешь с ним связаться?
        - Да. Что-то ещё?
        - Возьми это, - я протянул ему пачку свитков со взрывным огненным шаром. - Раздай всем, по одному. Это чтобы выбить замки клеток и освободиться. Действуй очень аккуратно, если у вас найдут магический свиток с боевым заклинанием, то поднимется сильный шум, пойдут обыски, и план рухнет.
        - Конечно, буду предельно осторожным. Когда начинаем действовать?
        - В ночь завершения турнира. Всё высокое начальство будет праздновать в центральном замке, да и охранники, думаю, будут навеселе и менее бдительны.
        - Ты прав, момент идеальный.
        Мы услышали приближающиеся шаги, наше время истекло.
        - Сделай испуганное лицо и, когда будешь выходить, прихрамывай, они не должны ничего заподозрить.
        Кларенц забился в самый угол, а я уселся на деревянный стул, закинул ноги на стол, достал кинжал и начал ковыряться им в зубах. Именно такую картину и увидели стражники, когда открыли дверь.
        - Что-то вы долго, я уже заскучал и хотел было начать отрабатывать броски кинжала по малоподвижной цели.
        Орки улыбнулись моей шутке, но ничего не ответили. Старший смены жестом приказали Кларенцу направиться к выходу. В кентавре пропадает хороший актёр, он начал двигаться, сильно хромая сразу на две ноги и со страхом косясь на меня.
        - Коняжка всё понял и больше не будет глазеть на проходящих доблестных орков, так ведь?
        Кентавр часто закивал и опустил глаза. Более молодой стражник уважительно глянул на меня. Выходя из маленького помещения, бросил на прощанье оркам:
        - Спасибо, парни, надеюсь, мы ещё не раз поработаем вместе, я планирую задержаться в столице подольше.
        Орки кивнули. Так, а теперь срочно в гостиницу, собрание основателей клана начнется через полчаса, а мне ещё надо привести себя в порядок.
        Мы просидели больше трех часов, вырабатывая тактику действия. Друзьям передалась моя паранойя, и мы долго думали, как сообщить правительству о надвигающейся угрозе. Как убедить власть имущих, что нпс фракции могут захватить королевство людей и контролировать точки входа в игру? Особенно если это самое правительство не имеет ни малейшего понятия, что нам противостоят представители высокоразвитых космических рас. И не рядовые жители, а высшие представители цивилизаций, в хитрости, уме и хорошем образовании которых не приходится сомневаться. Они же воспринимают все нпс фракции как часть игры и не подозревают, что среди них есть игроки. Может, умолчать о пришельцах была не такая уж и хорошая идея и пора признаваться? Сейчас наше решение выглядит ребячеством. Где мы и где ресурсы всей страны? Возможно, совместно мы добьёмся намного большего?
        Нет, быть обычным винтиком в гигантской государственной машине я не хочу. Пусть это звучит эгоистично и безответственно, но это так. Государство справится и без меня, я ведь не собираюсь вставлять ему палки в колеса, даже наоборот, буду помогать, делиться полученной информацией. Я не согласен с методами их работы. Взять, например, постройку замка. Они пожертвовали качеством в угоду скорости, чтобы опередить нас. На мой взгляд, не самое верное решение. Да их замок находится практически в самом сердце королевства, и вроде нечего опасаться, но если на Меморию нападут орки, их картонную стену пробьют за считанные минуты. А взять связь с аграми? Не просто так Смоук засек представителя ВАРГов в лагере вражеского клана. Нет, под их крыло я не пойду.
        Решили воспользоваться старыми контактами Саши. Он звонит знакомым высоким чинам в правительстве и рассказывает историю, как я, будучи в плену у орков, случайно узнал планы по захвату королевства людей. Что в этом заговоре, скорее всего, примут участие эльфы и, возможно, драконы. А что делать с полученными данными, пусть решают сами. Мы будем действовать самостоятельно, если захотят, пусть присоединяются, хорошие бойцы всегда в цене, но руководство я в их руки не отдам. Не хочу быть простым исполнителем чужой воли.
        Мы с Шусском вышли на арену. По условиям турнира, никто не знает своих будущих противников до начала поединка. Смотреть чужие бои разрешается, а вот знать, с кем предстоит биться, нет. Я сразу узнал эту пару. Шаман и орк с двумя топорами. Они с легкостью выиграли свой прошлый бой, сильные соперники. Шусск ушел в инвиз, а шаман, достав тотем, начал каст. Помешать ему не было никакой возможности, и через минуту, когда он закончил, я выругался. В радиусе 10 метров вокруг тотема образовался тонкий двухсантиметровый слой воды. У змеевика нет ни одного шанса незаметно подобраться к вражескому магу. А тем временем шаман начал новый каст. Его напарник остановился в пяти метрах и активно высматривал скрытника.
        Надо срочно что-то делать, если шаман утыкает территорию своими тотемами, то у нас не останется ни единого шанса.
        - Пройти не могу, заметят, - пришел доклад Шусска. Придётся рисковать.
        - Запрыгивай мне на плечи, - командую я, мне в голову пришла безумная идея. - Надеюсь, твоей ловкости хватит, чтобы удержаться на мне во время бега? - Змеевик прошипел что-то нечленораздельное, - когда сблизимся с воином, прыгаешь и обезвреживаешь шамана. Во время каста он наиболее уязвим.
        Шусск удержался. Я набрал большую скорость, и когда до бойца орков, принявшего оборонительную позу и так удачно сделавшего пару шагов назад, чтобы иметь возможность защитить шамана, осталась пара шагов, подпрыгнул. Это же сделал и змеевик, его прыжок удался на славу. Он, сделав в полете сальто, приземлился прямо на голову шаману, который так и не успел закончить каст. Оба его меча вошли в грудь вражескому магу, не имевшему никакой защиты, кроме кожаной одежды. Шаман вскрикнул и завалился.
        Но мне было некогда наблюдать за происходящим. Я по инерции врезался в мощного орка, чудом уклонившись от атаки топором. Моей массы не хватило, чтобы завалить его, а вот меня знатно приложило о стальной, шипастый нагрудник. Орку хватило секунды моего замешательства, чтобы понять, что шаман выведен из игры, и нанести мне удар вторым топором. Вспышка предвиденья - но среагировать я не успел, он слишком быстр. Сталь рассекла кожу бедра, остановившись лишь встретив сопротивление кости. Сильнейшая боль практически отключила сознание. На периферии зрения мелькали иконки дебаффов, но разглядывать их не было времени. Орк сделал следующий замах. Собраться, отключить боль. Мантра не помогла, боль никуда не делась. Перекатившись по земле, ушел от следующей атаки, этот маневр вызвал новую вспышку боли в поврежденной ноге. Уйти от следующей атаки я уже не успевал.
        Орк неожиданно замер, занесённая для удара рука обмякла и выронила оружие. Боец повалился на землю, и за его спиной проявился Шусск с окровавленными мечами в руках. Орк настолько увлекся моим избиением, что позабыл о моём напарнике. Гонг, привычно включились посторонние звуки, мы прошли в основной турнир.
        - Внимание, задание турнир шаг 1 выполнено. Ваша награда - 100 золотых, доступ к заданию турнир шаг 2. Цель: Пройти в полуфинал турнира. Награда - предмет экипировки согласно классу. Желаете принять?
        - Вы получили уровень. Текущий уровень 16. Бонус класса: интеллект +1, мудрость +1. Вы получили 3 свободных очка характеристик. Вы получили 1 очко заклинаний.
        Эх, бонусов за полтинник не дали, ну и ладно. С помощью Шусска я покинул арену. Перевязка в сочетании с регенерирующей мазью помогли унять боль, и остаток пути до камеры змеевика я проделал самостоятельно.
        Игроков в застенках орков прибавилось, я разглядел ещё четырех ранее не виденных мной лидеров кланов. Интересно, одинаковые ли у нас задания? Может, кому-то нужно просто вырваться из плена и нет обязательного условия набрать определённое количество авторитета? Жаль, что не получится это выяснить. Хотя почему не получится? Очень даже получится. Когда мы устроим бунт, самое время налаживать контакты. Одним своим нахождением здесь игроки уже доказали, что они чего-то стоят. И их кланы могут влиться в наш альянс и стать надёжными друзьями и боевыми товарищами. Надо обдумать, как это можно провернуть.
        Всё, пора, времени мало. Держался поближе к камере Кларенца, и не зря. Когда проходил мимо, он резким рывком сблизился и, схватив меня за нагрудник, с силой припечатал к прутьям решётки.
        - Ты не запугаешь меня изгой, - услышал я гневный крик кентавра. Пришлось подыгрывать и бить его стилетом, чтобы выглядело правдоподобно. Он отшатнулся, зажимая рану на груди. Но цель была достигнута, Кларенц успел вложить в мою руку записку.
        - Похоже, грязный мул не усвоил урок, надо бы повторить, - имитируя бешенство, проговорил я своим знакомым сопровождающим. Их глаза алчно блеснули, и старший проговорил:
        - Приходи вечером, после окончания боев.
        - Мне нужно покинуть город на пару дней. Я прошёл в основную сетку турнира, хочу улучшить снаряжение, а цены в столице кусаются, но когда вернусь, то поучу манерам этого шакала, и на этот раз не буду столь добр.
        Покинув арену, забрал своего коня и отправился к стационарному телепорту. Тщательно проверяют только прибывающих в столицу, тех же, кто решил её покинуть, как оказалось, особо не досматривают. Проверяют лишь, чтобы орк не находился в списке розыска. Точкой перемещения выбрал окраинное селение клана Острого когтя. Только они граничат с нашей долиной. Потратил 20 золотых, грабёж. Ещё за 5 золотых купил карту окрестных земель у пожилого орка. И не привлекая особого внимания, выехал в степь. Народу в селении было мало, похоже, основную часть воинов согнали на блокпосты, чтобы не дать мне вернуться. Сориентировавшись по карте, отправился в путь. По моим прикидкам, до границы километров 20. На улице уже начало темнеть, прибуду как раз глубокой ночью, то что надо.
        - Саш, я выдвигаюсь к границе, точка встречи тут, - я отправил брату скриншот карты с отмеченной на ней точкой. - Ждите меня, как прибуду, отпишусь. Саш, когда отключу тотем, подойди вместе с девчонками, надо тебе кое-что передать.
        Так, все указания раздал, теперь главное - не оплошать самому.
        Через пару километров накинул на себя усовершенствованное заклинание иллюзии и сменил направление движения. Посчитал, что отправляться целенаправленно к границе не стоит, вдруг за мной ведётся скрытое наблюдение. А так никаких подозрений. Прибыл изгой, купил карту местности и отправился в сторону, где обитают подходящие для охоты монстры.
        До линии блокпостов добирался долго, не меньше четырёх часов. Лошадь пришлось оставить в небольшом ущелье и сближаться пешком, а затем и ползком. Когда я в первый раз включил магическое зрение, то чуть не ослеп. Соня значительно преуменьшила степень иллюминации. Или за несколько дней она усилилась. Точку для преодоления рубежа выбирал тщательно. Специально не стал сильно приближаться к Антарским горам, там моё появление наиболее вероятно. Это самая удалённая точка во владениях орков, и, по логике, мне следует прорываться именно там. Но если это понял я, то поймут и орки, мозги у них на месте. Так что решил форсировать «линию фронта» в десяти километрах от гор, между двумя блокпостами.
        Готовился к этому тщательно, после того как ребята сообщили мне о дополнительной защите границы, ещё немного усовершенствовал плетение иллюзии. Теперь маскировка стала практически абсолютной. Блокировалось даже магическое излучение предмета. Проверил на накопителе маны. В этом деле очень помогла информация, которую я узнал, изучая плетение драконов. Я взял элементы, отвечающие за маскировку готового заклинания, именно оттуда. Ведь магию драконов нпс обнаружить не в состоянии.
        Ползти пришлось около двух часов. Один из дозорных разъездов прошел в считанных сантиметрах от меня. Стоило огромных усилий оставаться неподвижным, когда рядом с тобой проносятся многотонные животные. Самым трудным оказалось сблизиться со следящим тотемом. Сторожевым духом, наблюдающим за границей в выбранном мной участке, оказался сокол. Птица заподозрила неладное, когда я приблизился метров на 15, а для нормальной перекачки маны мне нужно подойти ещё хотя бы на пять. Сокол мотал головой из стороны в сторону, но увидеть, откуда исходит источник его тревоги так и не смог. Мне пришлось перелить ему 3000 маны, чтобы дух наелся и уснул.
        - Вы можете попытаться разрушить связь духа с его хозяином, шанс успеха -5%. Желаете начать?
        Нет, чуть не крикнул я, только этого не хватало. В случае успеха хозяин будет оповещён о прорыве периметра, не сейчас, пусть спит. Змейка проснулась через полчаса, надеюсь, и сокол будет в отключке не меньше. Но для гарантии нужно управиться минут за 15.
        - Внимание, вы можете завершить выполнение квеста - раб оркских земель. Основная цель не достигнута. В случае досрочного завершения квест будет считаться проваленным. Дополнительная цель не достигнута, в случае досрочного завершения дополнительное задание будет провалено. Желаете завершить прохождение квеста?
        И опять же нет, пока ещё не время.
        - Путь свободен, - отправил я сообщение брату, и уже через пару минут три тёмных силуэта подползали ко мне. Я мысленно присвистнул, Соня, Наташа и брат успели прокачаться практически до 60 уровня. Я сильно отстал. После быстрого приветствия вручил девушкам свитки с заклинанием личина.
        - Вот вам образы орков, - я отправил диверсанткам скриншоты случайных прохожих, сделанных мной заранее. - Перевоплощайтесь и накладывайте маскировочную иллюзию.
        Я протянул им по паре свитков.
        - Вот то, что ты просил, - брат передал заказанные мной вещи. - Мы также собрали 400 золотых, пригодятся.
        - Спасибо, у меня тоже есть, чем тебя удивить, - я передал брату два документа, позволяющих отдавать приказы кентаврам и гоблинам, а так же другие полезные свитки, запас которых закончился за время моего долгого отсутствия. - Хорошо вооружитесь и будьте наготове. Для прорыва нам понадобятся все силы, которые удастся собрать. Ви, у тебя на карте отмечены точки портальных маячков?
        - Да, - ответил мне грубый мужской голос, я машинально дернулся, намереваясь тут же вступить в бой, но тревога оказалась ложной. Наташа уже приняла образ орка, и её голос также изменился.
        - Не смотри на меня, я выгляжу ужасно, - чуть ли не плача прорычал двухметровый амбал. Это смотрелось настолько комично, что я не выдержал и засмеялся. Впрочем, тут же вспомнил, где нахожусь, и закрыл рот рукой, всё еще не в силах остановиться.
        - Да брось, Ви, неужели тебе никогда не хотелось попасть в тело мужика? Интересно, а там, - Соня сделала многозначительную паузу, - у этой личины тоже всё по-настоящему?
        Тут уже не выдержал и Саша, из его рта вырвался странный фыркающий звук, впрочем, очень быстро заглушенный. И только по содрогающемуся телу было понятно, брат ржёт. Я сам еле сдерживался, ну Соня и отчудила, и придёт же такое в голову.
        - Давайте, вы это потом выясните, и, пожалуй, я не хочу знать результат. Все, успокаиваемся и начинаем обратный путь, ползёте по бокам от меня, магию не применять. Саша, до встречи, не задерживайся тут, я не знаю насколько отключил следящего духа.
        Брат махнул рукой, всё ещё не в силах нормально говорить, и мы отправились в обратную дорогу.
        Глава 17 Турнир
        Добирались долго, но весело. Девчонки соскучились по мне и завалили вопросами. Пришлось рассказывать о своих приключениях максимально подробно. В ответ они делились историями из их игровой жизни, которых за моё длительное отсутствие также накопилось немало. Одним из знаковых событий последних дней стал апгрейд Прайма до второго уровня. Это произошло в день нашей встречи, и поэтому я был не в курсе. В списке доступных строений, к всеобщей радости, появилась комната с глобальной картой. Для её постройки требовалось несколько видов редкого камня и множество различных металлов, включая магическое железо. Пока нет необходимых материалов, решили по традиции улучшить крепостную стену, чтобы гномы посчитали защиту замка надёжной и позволили своим мастерам приступить к обещанной по договору работе. Учителя в ранге профессии мастер существенно ускорят развитие наших ремесленников.
        Также в списке доступных построек появилось здание аукциона. Эта чисто игровая фишка появилась относительно недавно. Там можно было выставить на продажу любой предмет, установив свою собственную цену. Трое суток он будет доступен для покупки. Если за это время лот никого не заинтересует, то он снимается с продажи и перемещается в хранилище аукциона. Забрать его оттуда можно из любого города, в котором есть соответствующее строение. Чтобы выставить лот, нужно заплатить 5 % от желаемой стоимости. Купленный предмет появляется сразу в инвентаре, очень удобно. Когда построим аукционный дом, это частично снимет дефицит некоторых ресурсов и экипировки, сложившийся из-за изоляции нашего замка от остального игрового мира.
        Остальные новости также были исключительно положительными. С появлением в наших рядах кентавров у агров не осталось ни малейшего шанса. Если раньше они пытались устраивать засады и диверсии в оживлённом Джокером лесу, то теперь из охотников они превратились в жертв. Лес - это естественная среда обитания наших копытных друзей. Они чувствуют живую природу не хуже эльфов. А уж про ориентацию на местности и говорить нечего. Также кентавры - прирождённые маги земли, правда, волшебников в их рядах осталось очень мало. Большинство пало, защищая столицу. Выжили только тяжелораненые, которых на себе выносили обычные жители под прикрытием воинов.
        Кентавры также - отличные следопыты, они с лёгкостью выслеживали врагов, а их скорость и выносливость не оставляли врагам шансов скрыться. Саша предложил лидеру кентавров создать специальную смешанную группу из людей, гоблинов и кентавров, задачей которой будет уничтожение вражеских диверсионных групп. Идея понравилась всем, и пробный отряд, состоящий из десяти кентавров, пяти людей и пяти гоблинов, был сформирован очень быстро. Симбиоз трёх рас оказался настолько эффективным, что решили создавать и рейдовые группы по такому же принципу.
        Кентавры умерили свою гордыню и позволили забраться на свои спины людям и гоблинам. Это существенно повысило скорость передвижения отряда. Маги накладывали щит, прикрывая и себя, и кентавра, а во время боя могли кастовать прямо со спины союзника во время движения, тем самым затрудняя врагу прицеливание. Гоблины оказались хорошими стрелками, их короткие луки обладали небольшой дальностью, но неплохим уроном. Они также могли стрелять на ходу, не отвлекаясь на оборону. Этим занимались кентавры. Их экипировали булавой и щитом. При сближении с противником булава наносила отличный урон, а щит прикрывал как самого кентавра, так и своего наездника от атак с расстояния.
        По сути, Саша со своими друзьями создали средневековый аналог мотострелковой роты, с магическим прикрытием. Здорово. Результаты поразили всех, особенно кентавров, которые поначалу отнеслись к этой затее с долей скепсиса. Одна такая группа разбивала схожую по количеству вражескую группировку без потерь. Не спасали даже стелсеры. У клана на тот момент ещё имелись в наличии свитки с тепловым зрением, а сейчас, когда я пополнил запас необходимого в работе заклинания, обезвредить разбойников станет ещё проще.
        Также начался обмен магическими знаниями. Среди союзников оказались маги с умением наставник, и ручеёк новых заклинаний потёк в копилку клана. Пока это были простенькие заклинания первого уровня, но игроки были очень рады такой возможности. Чтобы заслужить право на доверие, должно пройти больше времени, тогда можно будет думать о более тесном сотрудничестве.
        Вот так незаметно, переговариваясь и наслаждаясь общением, мы и продвигались к столице орков. Приходилось выбирать наиболее безлюдные, кхм, безорочьи маршруты, и постоянно находиться под иллюзией. Из-за большого крюка я чуть было не опоздал к началу турнира, прибыв в столицу буквально за несколько часов до начала.
        Разместив девчонок в гостинице, я порекомендовал не особо шататься по городу. В том случае если их раскроют, то моментально закуют в рабские браслеты, и моя задача сильно усложнится.
        - Ну, хоть на арену сходить можно? Очень хочется посмотреть на твой бой! - сделав жалобные глаза и чуть не выпустив слезу, попросила Наташа. Это действие вызвало у меня взрыв смеха, девушка никак не может привыкнуть, что находится в облике страшного, двухметрового, клыкастого орка и по привычке применяет свои женские штучки для манипулирования мужчинами. Поняв, как комично выглядит здоровенный орк с блестящими от слёз глазами, она смутилась и погрустнела. Перевоплощение давалось ей тяжело.
        - Хорошо, - сжалился я. - Только постарайтесь вообще не говорить и не отвечать на вопросы. Если к вам обратятся, по возможности, просто чешите затылок и делайте вид, что ничего не понимаете. Пусть лучше вас сочтут тупыми, чем вы спалитесь на незнании общепринятых законов орков.
        - Вот так? - спросила Соня и очень достоверно изобразила описанный мной жест. Вдобавок сделав до невозможности глупую физиономию.
        - Супер, потренируйтесь перед зеркалом, - подколол девчонок я и под недовольное бурчание вышел из Наташиной комнаты, в которой мы устроили собрание.
        Когда я пришёл проведать Шусска, меня ждал очень неприятный сюрприз. Мой приятель сильно хромал. Идентификация помогла выяснить причину - калечащий дебафф сроком на 24 часа.
        - Что произошло?
        - Оссскорбил проходящего благородного орка, нагло сссмотрев в глаза. Закрыли в ссстражницкой и проучили. Они это так назвали.
        Упс, не думал, что моя идея вернётся бумерангом и ударит по змеевику. Чёрт, похоже, теперь рабам станет жить ещё сложнее. Протянул Шусску зелье восстановления, мне нужно выиграть как минимум три боя для завершения квеста, и ослабление союзника могло поставить крест на этой затее. Как хорошо, что я решил зайти пораньше. Зелье снимет дебафф за час.
        - Задание раб оркских земель шаг 3 выполнено. Доступно задание раб оркских земель шаг 4. Цель: пересечь границу с королевством Мемория. Любая смерть во время выполнения задания будет считаться окончательной. Вам будет доступна возможность повторной генерации персонажа. Желаете принять?
        Уфф, справились. Эти три боя дались нам очень тяжело. Особенно последний. Спасти Шусска удалось с огромным трудом. Он получил очень тяжёлое ранение, но сумел вывести из игры шамана противника. Когда вражеский маг отключился, его плетения развеялись и перестали поддерживать напарника. А наставить тотемов шаман успел прилично. Среди них были и целебный, и усиливающий характеристики, и замедляющий противников. В общем, змеевик вытащил бой практически ценой своей жизни. Мне тоже пришлось несладко, орк был великолепным бойцом, но меня спас боевой клич.
        К тому моменту как накопилось необходимое количество очков ярости, я находился на последнем издыхании. Из многочисленных порезов сочилась кровь, унося очки жизни. Решив, что терять уже нечего, активировал боевой навык. Эти десять секунд и решили исход боя. Повышение стойкости притупило боль от ран, резко взлетевшая вверх скорость позволила наносить больше ударов, а возросший урон, шанс и сила крита выбили оставшиеся очки жизни из не менее вымотанного противника.
        После того как туша орка завалилась на каменистую почву арены, меня качнуло, и я еле удержался на ногах. Бодрость мигала в красном секторе шкалы, но расслабляться было рано, превозмогая дичайшую, усталость бросился к телу напарника и влил в него зелье жизни, тем самым замедлив катастрофическое падение очков жизни. К тому моменту как дежурный шаман добежал для оказания помощи, Шусск практически умер. Пришлось пообещать магу 10 золотых, чтобы тот начал исцеление раба вне очереди. По всем правилам, шаман должен сначала привести в чувства орков, а потом уже заниматься рабами.
        - Внимание, задание турнир шаг 2 выполнено. Награда - предмет экипировки согласно классу. Доступно задание турнир шаг 3. Цель: победить в турнире. Награда: 1500 золотых. Кольцо победителя легендарного качества. Желаете принять?
        Когда жизнь напарника оказалась вне опасности, я прочитал сообщение системы и принял следующее задание цепочки. Немного позже, когда определились все участники полуфиналов, нас пригласили в центральную ложу для награждения. Шусска отвели обратно в загон, не по статусу рабу встречаться с владетелем города. Среди собравшихся орков я заметил ненавистного шамана. Я так и не узнал его реальное имя, но после того как маг заполучил клеймо изгоя, он взял себе прозвище - Виндекс. С древнего наречия это переводилось как мститель. Ну-ну, мститель нашёлся, сначала сними метку изгоя.
        Владетель Грыргорн был уже довольно стар, но всё ещё крепок телом. На его лице красовались десяток шрамов. Этот орк преодолел немало трудностей на своём пути, ну и расколол много черепов, конечно. За его спиной висела огромная сучковатая дубина, отливающая фиолетовым цветом эпического предмета. Мда, с таким оружием не каждый решится бросить вызов владетелю города. Насколько я успел понять, центральной власти в обществе зеленокожих воинов не было. Все важные вопросы решались на совете вождей. Но владетель столицы в исключительных случаях, когда надвигалась угроза всеобщего истребления, наделялся чрезвычайными полномочиями и становился верховным вождём народа, имеющим право распоряжаться силами всех кланов. Поэтому эту должность был способен занять только сильнейший воин, да и к тому же обладающий огромным авторитетом среди своего народа.
        Из его рук я принял один предмет. Для раба награда не предусмотрена. Мне достался отличный магический шлем:
        Название: Шлем воина степи.
        Тип: экипировка
        Класс: Магический.
        Качество: Отличное. Предмет сделан опытным ювелиром
        Прочность: 800/800
        Описание: Такой шлем выдаётся достойным воинам степи, доказавшим свою доблесть на поле боя.
        Свойства:
        Невозможно сбить с головы.
        Радиус обзора - 80%
        Встроенное магическое свойство - невесомый. Этот шлем не ощущается на голове.
        Встроенное заклинание - вибрация. При атаке в голову имеется 5 % шанс передать вибрацию оружию противника. В этом случае враг не сможет удержать оружие в руке.
        +100 к защите головы
        +12 к выносливости
        +25 к телосложению
        +30 к силе
        +12 к ловкости
        +1000 к жизни
        Требования: 45 уровень. Класс - воин.
        Цена: 85 золотых.
        - Внимание, заклинание личина снимает классовое ограничение предмета.
        Ого, отличный шлем. Пока награждали остальных полуфиналистов, на пару секунд перешёл на магическое зрение. Не удивился слабому сиянию у дальней стены. Если уж драконы поставили своё следящее плетение в захолустном городке, то в столице шпионское заклинание быть просто обязано. Дольше разглядывать окружение через магический взгляд было опасно, вокруг слишком много шаманов. Вон, мститель насторожился, что-то почуял, гад.
        Шаман и вправду не на шутку разволновался, он забыл об идущей церемонии награждения и что-то бубнил себе под нос. Владетелю даже пришлось повысить голос, когда на первые его слова шаман не обратил никакого внимания.
        - Беглец тут, я почувствовал его, - нервно, как безумный, маг начал вращать головой, пытаясь разыскать сбежавшего меня.
        - Ты безумен, Виндекс, - обратился к нему шаман, стоящий по правую руку вождя. - Твоя оплошность помутила разум и сделала тебя одержимым.
        - Да нет же, он тут, поверьте мне.
        - Кто-нибудь ещё из уважаемых магов почувствовал присутствие чужака?
        Остальные маги отрицательно покачали головой.
        - Вы не понимаете, я знаю этого раба лучше других, я провел с ним много времени рядом и уже чувствовал проявление его магии. Он очень хитёр и смог как-то обойти нашу систему защиты.
        - Довольно! - громко прорычал Грыргорн. - У жалких людей нет заклинаний, способных обмануть духов, иначе наши разведчики знали бы об этом.
        - Но, владетель, он не просто человек, он бессмертный.
        - Ещё одно слово, изгой, и ты лишишься жизни, - уже не на шутку рассердился Грыргорн. - Чтобы открывать свой рот в присутствии владетеля, для начала верни доверие своего племени.
        Я выдохнул, чуть не спалился. Вот ведь заноза в одном месте. И сумел же почувствовать активацию магического взгляда. Маг не посмел и дальше пререкаться с владетелем города и замолчал. Остаток церемонии награждения прошел в тишине, и с огромным облегчением я покинул неприятную мне компанию. Надо готовиться к завтрашнему бою, может всё-таки получится выиграть?
        Перед выходом на арену я пару раз примерил обновку, полученную от владетеля. Шлем оказался шикарным. Он был действительно невесомым. И ещё один огромный плюс - это обзор. Изнутри создавалось впечатление, что перед глазами прозрачное стекло, нисколько не мешающее обзору.
        В полуфинале мы встретились с парой мстителя. Как же долго я ждал возможности безнаказанно накостылять высокомерному шаману. Главное, чтобы всё не случилось наоборот. В полуфинал не проходят слабаки, значит, нужно утроить бдительность. Тем более что Виндекс очень сильный шаман, в этом я убедился за время наших совместных походов.
        С первых секунд боя я понял - победить практически нереально. Шаман за двадцать секунд сформировал плетение и внедрил его в один из своих тотемов. Ещё через 20 секунд окружающие мага мелкие камушки, в радиусе 20 метров обильно валяющиеся на земле, поднялись в воздух и зависли, оставаясь неподвижными. Я дотронулся до одного из них, зависшего прямо перед моими глазами. Он осыпался пылью, при этом сверкнув белым светом. Не слишком сильно, ослепить таким способом невозможно, но всё равно достаточно заметно.
        Я выругался про себя. Инвиз Шусска теперь бесполезен. Змеевик и сам это понял, проявившись в пяти шагах от меня. А шаман тем временем начал новый каст. Его напарник стоял рядом, поигрывая двуручной дубиной, и не предпринимал никаких действий. Сейчас шаман обставится тотемами, усилив своего бойца, и он размажет нас по арене.
        - Надо их разделить и сбивать шаману каст заклинаний, - отдал команду напарнику. Шусск рванул в обход, чтобы зайти со спины, но мы опоздали. Маг закончил очередной каст, и рядом с первым тотемом появился второй. Такого заклинания мне ещё видеть не приходилось. Рядом с бойцом шамана появилась точная его копия, только немного полупрозрачная. Иллюзорный воин преградил путь Шусску, а реальный боец не подпускал меня. Пока мы соображали, как поступить, шаман продолжил свою работу. Время играет против нас. Ещё пара подобных тотемов, и у нас не останется ни единого шанса.
        - Пробуем пробиться, - ничего не остаётся, как вступить в индивидуальные схватки. Как я ни пытался обойти орка и приблизиться к шаману, но у меня ничего не вышло. Боец с упорством маньяка закрывал собой мага, не давая мне ни малейшего шанса помешать касту. В отчаянии я вытянул руку и выстрелил ядовитым шипом. Попал не очень удачно, шип лишь оцарапал шамана и отскочил. Тем не менее этого хватило, чтобы прервать каст. Рука мага на несколько секунд отключилась, и шаман громко выругался.
        Боец воспользовался моментом и нанёс страшный удар по моей вытянутой левой руке. Предвиденье сработало, но убрать руку не успевал. Хруст сломанных костей совпал с моим криком, и я попытался разорвать дистанцию, чтобы хоть немного прийти в себя. Но орк не позволил мне этого сделать. Воспользовавшись моментом, когда мой мозг пребывал в состоянии болевого шока, обманным манёвром ушел в сторону и нанес ещё один, не менее сильный удар. На этот раз по голове. Если бы не новый шлем, срезавший 100 очков урона, мой череп мог и не выдержать этого. Голова закружилась, и я пропустил следующий удар в правое бедро. Попал орк менее удачно, кость уцелела, но на ногах я не устоял.
        Клыкастый встал возле меня и сделал богатырский замах, намереваясь этим ударом выбить из меня остатки сознания. Но появившийся из его плеча наконечник меча не позволил орку завершить манёвр. Шусск справился со своим противником и пришёл на помощь. Орк попытался развернуться, но змеевик молниеносным ударом пронзил бедро противника и неожиданно рухнул на камни вместе с зеленокожим.
        Мы так увлеклись схватками, что совсем забыли про шамана. И зря. Он оправился от яда и поставил ещё два тотема. Один лечащий, а другой атакующий. Огненный шар, сорвавшийся с верхушки тотема, ударил змеевика в спину, в районе правого плеча. В месте попадания смертоносная магия расплавила легкую броню и обожгла кожу до кости. Шусск лежал, не подавая признаков жизни. Это какой урон должен быть у шарика, чтобы с такой легкостью прожигать броню. На арене все происходит не так, как во время прокачки, я давно это заметил. Тут хорошее попадание может вывести противника из строя, вне зависимости от остатков хп.
        Шаман начал новый каст, от лечащего тотема к раненому напарнику шамана протянулась тоненькая струйка целительной энергии. Очень скоро он снова окажется в строю. Как же не хватает Наташи! С её помощью я бы смог быстро восстановить силы.
        С трудом поднимаюсь и, прихрамывая, бегу к шаману. Откат заклинания у тотема проходит, и в меня летит огненный шар. Расстояние слишком маленькое. Уклониться нет никакой возможности. На лице шамана уже виднеется тень улыбки. Он почти уверен, что всё закончилось. А вот хрен тебе, морда клыкастая. Срабатывает эффект кольца чемпиона, и огнешар изменяет траекторию своего движения. Но заклинание оказалось слишком мощным. Явно больше 1000 урона. Поэтому открытые участки кожи опаляет жаром от пролетающего в нескольких сантиметрах заклинания. Каждая повреждённая клетка взрывается дикой болью. Терпеть, до шамана осталось всего пара метров.
        Не хватает совсем чуть-чуть. Он завершает каст. И между нами появляется магический щит. Я врезаюсь в него и начинаю долбить неповреждённой рукой. Раз, два, три, вспышка предвиденья. На секунду переношусь в будущее и вижу, как подкравшийся сзади боец наносит мне удар по затылку, выключая сознание. Уклоняюсь от атаки. Дубина врезается в щит шамана с оглушительным треском. Прочность проседает процентов на 70. Бью в область печени, одновременно выпуская ядовитый стилет. Попал удачно, между элементами брони. Орк снова отключается, но лечащий тотем не стоит без дела, это ненадолго. Как же не хватает второй руки. Удар, ещё один. Щит начинает моргать.
        Шаман завершает очередной каст, и рядом с ним появляется дух тигра. Животное плотоядно облизывается и прыгает. Ушёл от прыжка боковым перекатом на чистых рефлексах. Времени думать не было, поэтому пришлось делать этот кувырок, используя больную руку. Очередная вспышка боли, как ни странно, придала ускорение работе мозга. Достаю накопитель и бросаю его на землю, мысленно приказываю перекачать духу 5000 маны. Больше не обращаю внимания на тигра и продолжаю бить щит. Глаза у шамана широко открываются, он не понимает, как изгой узнал эту тайну. Я практически чувствую, как шестерёнки в его голове со скрипом проворачиваются и начинают раскручивать цепь причинно-следственных связей.
        Удар, щит гаснет, и одновременно с этим шаман, наконец, понимает, откуда я могу знать, как обезвреживать духов. Маги орков хранят это знание в тайне, и обычный воин не может узнать его ни при каких обстоятельствах.
        - Тыыы, - буквально шипит разъярённый маг. - Да я сотру те…
        Что он хотел сказать дальше, решил не слушать. От переполнявших его чувств он забыл, что находится на арене, что идёт бой, и ему нужно сражаться. Бью снизу вверх апперкотом и активирую выдвижение стилета. Острый наконечник с легкостью пронзает уязвимое место, шаманы обычно прикрывают голову только сверху. Длинный стилет проникает в полость черепа, и взгляд шамана стекленеет.
        - Внимание, смертельный урон. Изгой Виндекс убит.
        Порадоваться этому не успеваю. Страшный удар по затылку всё-таки настигает меня, выключая сознание.
        Глава 18 Надежда
        - Внимание, сработало встроенное заклинание последний шанс. На вас наложен дебафф - шок.
        - Внимание, вы проиграли полуфинальный бой и выбываете из дальнейшего участия в турнире.
        Это было первое, что я увидел после пробуждения. Вот и пригодилось колечко. Мы с Шусском лежали в каком-то помещении, а возле нас танцевал шаман, накладывая целительные чары. Труп Виндекса также был здесь. Это не первая смерть на арене, так что особо я не переживал. Всякое случается, увлёкся сражением и не рассчитал удар. Тем более один изгой убил другого, да и ладно, одним меньше, одним больше.
        Но я ошибся. Жизнь мага, пусть и изгоя, имела куда большее значение, нежели смерть обычного воина. Второй полуфинальный поединок, который внезапно стал финальным, отложили. И сейчас все ждали решение владетеля.
        Озвучить его явился Гронг. При его виде в душе полыхнуло пламя. Вот один из тех, кто возомнил себя богом, играющим судьбами миллиардов разумных существ. Стоит так близко, что можно подскочить и врезать по ненавистному лицу. Стоп, надо остыть. Какая-то мысль мелькает на периферии сознания, никак не получается ухватить.
        Мысль оформилась, когда по коридору провели пленного игрока с ником Мистик, лидером клана Кураж. Вот оно. В описании есть пометка - игрок. А надпись над Гронгом говорит, что передо мной неигровой персонаж. Бинго, у него всего лишь одна жизнь. Когда я встретил эльфа в Крафорте, я не обратил на это внимания, а вот теперь до меня дошло. ИИ не смог нарушить правила и запихнул Старших в тела нпс, смертных нпс. Нужно всего лишь убить Гронга, и одной проблемой станет меньше.
        Ага, легко сказать, убить первого советника владетеля столичного города. Да и к тому же отлично прокаченного бойца. Теперь я понял, почему он смог выиграть турнир ещё до массового появления игроков. И возможность повышать уровни у Старших была, скорее всего, с самого начала. Вот почему они смогли забраться столь высоко и уверенно подбираются к руководящим постам своих фракций.
        Тем временем Гронг смерил меня грозным взглядом и начал оглашать решение владетеля:
        - За убийство шамана по закону орков полагается смертная казнь. Приговор будет приведён в исполнение завтра на рассвете. Его раб передаётся городу. Заключить изгоя под стражу.
        Меня обхватили с двух сторон и поволокли в сторону одиночных камер.
        - А мне пора возвращаться на трибуны. Очень интересно, кто победит в парных и групповых боях. Решили, что надо ускориться и проводить оба финала сегодня.
        Это было последнее, что я успел услышать, прежде чем Гронг удалился. Отлично, финалы будут сегодня, так что надо просто немного сдвинуть начало массового побега. Всё необходимое у меня с собой.
        Меня вели по коридору, и когда я проходил мимо камеры Кларенца, выкрикнул:
        - Сегодня тебе повезло, коняжка, - я сделал особый акцент на слове сегодня. Кентавр слегка кивнул мне, подтверждая получение информации. Когда меня оставили одного, написал сообщение с инструкциями для девчонок. Всё, осталось только ждать часа икс.
        Наташа сработала как надо. После окончания церемонии награждения, когда трибуны опустели и все победители с высоким начальством отправились праздновать в замок, девчонки разделились. Соня отправилась на выход из города, ей нужно подготовиться, а Наташа подкупила двух охранников арены. Причину я придумал простую - захотелось проучить змеевика, который помогал изгою, убившего шамана. Сумма 40 золотых открыла ей дверь. Наши с Шусском камеры были рядом, и когда я увидел двух охранников в сопровождении знакомого мне орка, написал:
        - Начинаю.
        Свитком огненного шара выбил замок и выскочил в коридор. Ошеломлённые охранники не успели ничего сделать. Пара ядовитых шипов в шею повалили их на пол, а два смертельных удара стилетом отправили в цифровой рай, ну или ад, кто что заслужил.
        - Меняй личину, - скомандовал я девушке, затаскивая трупы в камеру. Нужно вырезать остальную охрану арены. Ночью тут бывает не так уж много народу. Сторожить запертых рабов не сложно. Мы справились за полчаса. Всё-таки личина - это грозное оружие. Наташа имитировала охранника, конвоировавшего изгоя. Знакомый внешний вид не вызывал никаких подозрений у встреченных на пути стражников. А дальше действовали по проверенной схеме. Два ядовитых шипа и два смертельных укола. Всего насчитали десять охранников. У старшего смены нашли связку ключей от всех камер. Отлично, можно избежать лишнего шума.
        - На выход, - скомандовал я Кларенцу. - Бери только проверенных бойцов. Если в ком-то сомневаешься, лучше запереть, удар в спину нам не нужен. Когда прибудет Осмунд?
        - Мне надо подать сигнал. Открыть центральную дверь и на секунду вытащить факел. Тогда начнут подходить все рабы, которые посвящены в наши планы. Общий сбор будет тут.
        - Отлично, приступай.
        Я бросил связку ключей Кларенцу и посторонился, пропуская кентавра. Рабы начали стягиваться к выходу, но король кентавров встал в проходе и преградил путь следовавшему за ним соплеменнику.
        - Ты думал, я не знаю, что ты докладываешь оркам о каждом моем шаге, Курог? - обратился он к кентавру с белым крупом.
        - Кларенц, да ты что… - начал было оправдываться кентавр. Но Кларенц проявил на своем пальце кольцо с королевским гербом.
        - Не ври своему королю, Курог. Этот древний артефакт помогает мне чувствовать ложь. Схватить предателя, - командует он. Два ближайших кентавра немедленно выполняют приказ своего только что вновь обретённого короля. Их глаза горят надеждой. - По правилам военного времени, за измену расе ты проговариваешься к смерти. Исполнить приказ.
        Два змеевика, которые тоже, похоже, стучали оркам, забиваются в дальний угол, а кентавры вновь, без вопросов, выполняют приказ короля. Оружие им дал я. Мой и Наташин инвентари были под завязку наполнены различными полезными предметами.
        - Я караю только своих соплеменников, - обратился Кларенц к змеевикам. - Вы останетесь здесь и будете дальше пресмыкаться перед орками.
        А король-то суров, пришла неуместная в такой ситуации мысль.
        - У вас есть информация обо всех предателях среди гладиаторов? - заинтересованно спросил я.
        - Да, у Осмунда есть уши везде.
        Так и пошло. Кларенц ходил от загона к загону и освобождал заключенных по одному, только ему известному, принципу. Когда дошли до камер, в которых были игроки, я попросил кентавра немного подождать с освобождением. Людей было не так много, и все они находились рядом и могли меня видеть. Я снял личину и предстал в своём истинном обличье. Сказать, что у людей был шок, это ничего не сказать. Сразу посыпались тысячи вопросов, но на разговоры не было времени. Лидер ВАРГов, один из немногих, хранил молчание.
        - Что ты хочешь за помощь? - Гром неправильно понял меня, подумав, что я остановил кентавра, чтобы выбить из лидеров кланов побольше денег. После этих слов замолчали все.
        - Хочу, чтобы лидеры дали клятву хранителю мира, что ни словом, ни делом не будут вредить клану Стражи и альянсу СНГ. А желающие могут вообще присоединиться к нашему альянсу.
        Воцарилась тишина. Такого поворота не ожидал никто. Народ настроился торговаться за свою свободу, прикидывая, что может предложить более удачливому игроку, а тут такое. Просто клятва. Первым выступил вперёд Мистик.
        - Гром, клан Кураж выходит из альянса Русь. Со Стражами интереснее.
        Логотип альянса Русь исчез из информации о персонаже. И Мистик повторил текст клятвы. Он окутался белым цветом. Хранитель принял клятву. А я практически услышал, как скрипнули зубы Грома.
        Клятву приняли не все. Лишь двое лидеров, ещё не состоящих в альянсе Русь, приняли моё предложение. Никто из иностранных кланлидов также не пожелал дать клятву. Это их выбор, пусть справляются своими силами. Компания пополнилась игроками с никами Стажёр и Призрак. Что-то мелькнуло в памяти, где-то я уже видел этот ник. Точно, именно этот игрок стал третьим, кто справился с личным страхом. Помнится, я очень хотел с ним поговорить. Мечты сбываются, но всему своё время.
        Когда все участники побега были на свободе, Кларенц подал знак, и вскоре к нам присоединился Осмунд. К этому времени Наташа и присоединившиеся к нашему восстанию игроки подготовили небольшие диверсии. Брат передал мне некоторое количество алхимического огня, рецепт изготовления которого передали нам гоблины. Это зелье горит 10 минут, и его практически невозможно затушить. Когда собрались все гоблины Осмунда, которые находились за пределами арены, мы устроили общее собрание.
        - Вы проделали огромную работу, молодой человек, в случае провала нас всех ждёт смерть, - начал вождь гоблинов, - но что вы планируете делать дальше? Между нами и выходом огромное количество стражи. - Ах, да. Вот ваши вещи.
        Гоблин махнул рукой, и его помощник Гунар отдал мне мою экипировку. Здесь было всё, кроме содержимого инвентаря. Ну и ладно, не такие уж и ценные предметы там были на момент моего пленения.
        - Спасибо, Осмунд. Это очень кстати. Мне нужны пять или шесть гоблинов, чьё передвижение по городу не вызовет подозрений, - я немного помолчал и добавил, - также нужен кто-то, кто сможет зайти в замок. Но выбраться обратно будет очень трудно.
        Гоблин немного подумал и произнёс:
        - У меня есть такие гоблины.
        Я достал ещё шесть склянок с алхимическим огнём и продемонстрировал их всем собравшимся.
        - Хм, насколько я понимаю, вы планируете отвлечь внимание стражи, создав локальное возгорание в разных частях города?
        - Именно так. Пока они будут заниматься пожаром, мы сможем прорваться. Не без боя, конечно, но это даёт нам шанс. Им придётся заняться пожарами и не допустить распространения огня на весь город, прежде чем отправиться в погоню.
        - Допустим, мы выбрались из города, дальше что? Орки справятся с пожаром и отправятся в погоню. Они знают степь как свои пять пальцев.
        Больше ста пятидесяти пар глаз уставились на меня. А я активировал свиток маскировочной иллюзии. Последние дни мы не сидели без дела. Я активно учил Соню усовершенствованному заклинанию и изготавливал свитки. Запас накопился приличный.
        Моё исчезновение вызвало возбуждённое перешёптывание, а Мистик даже подбежал и потрогал то место, где только что стоял я.
        - Он тут, потрогайте, он реально тут, но его не видно, даже в магическом зрении.
        - И действительно, - почесал голову Осмунд, - даже в магическом зрении. Ну что же, молодой человек, вы меня не разочаровали.
        И тут раздались громкий стук и крик.
        - Открывайте, бездельники, срочно!
        Это был голос Гурга. Ему-то что здесь надо?
        - Прячьтесь, быстро, мы ещё не готовы, нужно его по-тихому нейтрализовать.
        Я набросил личину главы смены, а Наташа всё ещё находилась в образе одного из охранников. Вдвоём мы подошли к центральным воротам арены, я откинул небольшое смотровое окошко и произнёс недовольным голосом:
        - Кого это там принесло на ночь глядя?
        - Я тебе сейчас покажу, кого принесло, а ну-ка живо открывай. Творится что-то неладное, мой духовный ключ сигнализирует, что на территории арены находится сбежавший раб, нужно всё проверить.
        Опа, надеюсь, он никому не сказал об этом?
        - А, это вы, господин Гург, чего сразу не представились, уже открываю. Но тут нет никого, только что делали обход, надеюсь, вы никому не сообщили о сбое ключа, отвлекать влиятельных орков от празднования по пустякам не стоит.
        Я открыл ворота и отправил сообщение Наташе:
        - Как зайдёт, закрывай дверь.
        - Поняла.
        - Нет, конечно, без проверки тревожить владетеля нельзя. Но сбоя нет, дурная твоя голова, глянь на это, - разозлился Гург, когда прошёл в ворота. Он протянул мне до боли знакомый духовный ключ. В магическом зрении я разглядел точную копию моей змейки. Ключ мерцал голубоватым цветом, и когда орк приблизил его вплотную ко мне, загорелся ровным голубым светом. В этот миг Наташа захлопнула дверь и задвинула засов. А из-за моей спины показались освобождённые рабы. Надо отдать орку должное, он моментально понял, что происходит, и достал оружие. Духовный ключ же положил себе в карман.
        - Я знал, что от тебя будут одни неприятности, бессмертный.
        Я больше не стал притворяться и снял личину.
        - По возвращении из последнего инстанса, ты должен был умереть. Когда ты понял, что я не собираюсь тебя отпускать?
        - Практически сразу. И подготовился.
        - И это всё, что ты придумал? Неужели ты думаешь, что толпа рабов сможет остановить магистра гладиатора? - с усмешкой и превосходством проговорил орк.
        - Нет, не думаю, но я подстраховался.
        Я достал свиток подчинения и, не дожидаясь реакции орка, активировал его.
        - Убей себя, - скомандовал я Гургу. Разница в уровнях у нас достаточно большая, и время подчинения сильно уменьшилось. Но магистру хватило одной секунды, чтобы воткнуть себе меч под подбородок. Острая сталь хорошо заточенного оружия прошла практически через весь череп, орк постоял ещё секунду и, пошатнувшись, завалился назад. В полной тишине я подошел к трупу врага и вытащил духовный ключ из его кармана. Как долго я мечтал об этом. Сколько раз он отрубал мне руки, ноги, калечил, убивал сотнями способов, и вот теперь он лежит передо мной. Я сжал духовный ключ, и он хрустнул в моих руках. Змейка, получившая свободу, сделала ещё несколько оборотов вокруг сломанного ключа и исчезла. Рабские браслеты открылись и упали к моим ногам. Поток маны начал заполнять так долго пустовавшую шкалу. Я надел на себя магические вещи. Я вернул себе магию!
        - Внимание, дух не пожелал покидать вас и решил остаться. Шаман клана Острый коготь оповещён о потере связи с одним из своих духов.
        Вот это неожиданность, я перешёл на магическое зрение и увидел змейку, которая продолжила кружиться вокруг моей руки.
        - Ну привет, решила остаться со мной? - тихим голосом обратился к змейке. Она как будто поняла, что я говорю с ней, подняла свою смешную безглазую мордашку и закивала. - Хорошо.
        Я достал накопитель и накормил змейку. Та слопала 500 маны и зевнула.
        - Хватит, обжора, а то уснешь. Ты можешь мне вскоре понадобиться.
        Я подобрал валяющиеся на земле браслеты и закинул их в инвентарь. Такая вещь в хозяйстве пригодится.
        - У нас мало времени, за работу, - скомандовал я и передал Осмунду зелья. - Огонь надо разжечь одновременно, поджигатели добираются до центрального подъёма самостоятельно, там мы их подбираем. Все понимают, что тот, кто полезет в замок, имеет очень мало шансов выбраться живым. Начинаем прорыв через три минуты после поджога. Начали.
        Из ворот арены вышли шесть непримечательных гоблинов с мётлами в руках и начали усиленно делать вид, что работают. Ровно через полчаса в шести точках города одновременно загорелись шесть строений. В условленное время Мистик, Призрак и Стажёр подожгли дальний участок арены. Всех рабов, чья лояльность вызывала сомнения, мы переместили в противоположную сторону, пострадать не должны.
        Уже через минуту после начала пожара над городом прозвенел тревожный колокол. Орки забегали, в смотровое отверстие было видно, как к участкам возгорания бегут зеленокожие фигуры. Диверсант, отправившийся в замок, сработал как надо. Он разлил зелье у центральных ворот, тем самым отрезал этот путь для подмоги. Естественно, этот выход не был единственным. Осмунд выяснил, что существуют скрытые ходы, но узнать, где они, не смог. Можно, конечно, спускаться со стен по верёвке, но пока орки догадаются, пока в суматохе её найдут, пройдет время. А именно этого ресурса у них в наличии не будет.
        Пора, три минуты прошло. По моей команде кентавры распахнули ворота арены, и мы рванулись вперёд. Пятьдесят кентавров несли на себе минимум двоих наездников. Это мы обговорили заранее. Скорость у этой четвероногой расы значительно превышала возможности всех остальных. Напоследок оглянулся на арену. Дальняя её часть полыхала, от сгорающих окрашенных досок трибуны поднимался едко-чёрный дым, в котором отражалось марево грандиозного пожара. Ещё одна моя мечта осуществилась - спалить эту арену к чёртовой матери. Перед самым уходом я всё-таки бросил одному игроку свиток с огненным шаром со словами:
        - Если припечёт, выбирайтесь и помогите остальным.
        Впереди мелькали дома, Кларенц возглавлял забег, на ходу размахивая мечом. Встреченные орки ошарашенно отпрыгивали в стороны от живой лавины, так неожиданно вырвавшейся на свободу. Я не отставал, боевая магия вырывалась из сферы огня непрерывным потоком. Как же я соскучился по этому пьянящему чувству могущества. Когда знаешь, что можешь управлять смертоносной стихией, когда по желанию огонь подчиняется твоей воле и устремляется навстречу врагу. Взрывные огненные шары летели непрерывным потоком.
        Моей основной целью было нанесение как можно большего урона и поддержание паники среди населения. Когда вокруг мечется ополоумевшая от страха толпа, способная затоптать и буйвола, очень трудно организовать противодействие прорыву. Вот огненный шар угодил в небольшой навес перед входом, поджигая очередное строение. Вот огненное копьё врезалось в плечо спешащего нам на перехват стражника, отбрасывая его на пару метров назад. Вот мы выскочили на небольшую площадь, на которой собралось не менее десятка хорошо вооружённых бойцов. Здесь спасло кольцо огня. Мощное заклинание третьего ранга отбросило орков, опаляя кожу нестерпимым жаром. А следующие за нами кентавры угостили пытающихся подняться стражников сталью.
        Подобие организованного сопротивления мы встретили только перед самым центральным подъёмом. Несколько десятков орков ощетинились копьями, уперев древка в каменную мостовую. Я был к этому готов. Два огненных шара, заранее помещённых мной на магическую сеть, соединились в одно заклинание - синергия. Взрывная волна раскидала орков как кегли. Я уже и подзабыл, на что способно это усиление. Путь оказался свободным. Не сбавляя скорости, мы начали прорыв по опоясывающей котлован города дороге. Сопротивления никто не оказывал. Редкие в этот час прохожие вжимались в стены, не желая быть затоптанными толпой разъярённых кентавров. Я продолжал формировать огненные шары и посылать их в сторону города, увеличивая панику. То тут, то там вспыхивали новые очаги пожаров. Отлично, чем больше зданий в городе подожгу, тем больше у нас будет времени. Неожиданно пришла мысль, что там полно женщин и детей, но я затолкал её в самую глубину сознания. Эти рабовладельцы приходят в чужие города и забирают всех, до кого дотянутся их руки. Почему я должен жалеть их детей? Они забирают всех, даже младенцев. Ярость затопила моё
сердце, я представил, как орки врываются среди ночи в человеческие дома и вытаскивают ни в чём не повинных людей из своих постелей, и обрекают на вечное рабство.
        - Внимание, вы самостоятельно изучили боевой навык - аура ярости. Для активации требуется 1000 очков ярости. Активируется осознанным желанием. Аура ярости - +10 % к магическому урону. Длительность 30 секунд. Пока действует аура, вы расходуете в два раза больше маны.
        Что-то меня занесло. Нужно перестать накручивать себя и оставаться в здравом уме. Вот уже яростную ауру получил. Пора заканчивать с артобстрелом.
        Столичные орки оказались совершенно не готовы к подобному стремительному и беспощадному бунту рабов. Их положение усугубила задержка приказов от начальства, возникшая из-за заблокированного выхода из замка. Команды поступали с опозданием, и требовалось время, чтобы довести их до подчинённых.
        - Сонь, мы на подходе, готовься.
        - Давно готова, - пришло сообщение от девушки.
        Кларенц вырвался из последнего коридора и, ещё больше ускорившись, поскакал вперёд. По его крупу стекал пот, кентавр сильно утомился, и оно понятно, я весил немало. Пробежав метров сто, я скомандовал:
        - Сворачивай влево и останавливайся. Надо дождаться остальных.
        Кларенц выполнил команду и остановился, тяжело дыша.
        - Всем перейти на легкий галоп и проследовать к магическому костру. Силы беречь, впереди у нас долгая дорога.
        Указал на виднеющийся в километре от нас небольшой огонёк. Я очень кстати вспомнил о свойствах этого простейшего бытового заклинания. Он виден только для членов отряда, ну или рейда.
        Бойцы замедлялись, переходя в режим экономии энергии, и пропадали в ночной тьме. Мы с Кларенцом дождались замыкающего Осмунда.
        - Всё по плану? - спросил я.
        - Да, мы шли последними, ждали, сколько могли, а потом разлили алхимический огонь на выходе из города. Десять минут нас преследовать не будут.
        - Сколько вернулось поджигателей?
        - Трое.
        Мы помолчали, что тут скажешь, они отдали свои жизни, чтобы дать нам шанс, осталось его не упустить.
        - Вперёд, догоняем остальных, - скомандовал кентавру. Соня сработала как надо. Этот момент плана мы продумали особенно тщательно. Для этого пришлось купить десять лошадей. Как же хорошо, что игровые условности позволили поместить артефакты отозванных маунтов в инвентарь, и не пришлось проходить мимо постов охраны с табуном животных. Это вызвало бы ненужные вопросы и подозрения. Пока мы вырезали охрану и готовили диверсии в городе, Соня, с интервалом в 10 минут, накладывала заклинание массовой иллюзии на каждую лошадь. Действовало оно шесть часов, а радиус охвата 10 метров. Каждая лошадь имела свой порядковый номер, чтобы было легче обновлять заклинания. Я заранее разбил отряд на десять частей, и сейчас рейд собирался около своей маскировочной лошади. Дисциплина была на уровне, к нашему появлению все уже были на своих местах. Мы с Кларенцом и Осмундом присоединились к первому отряду, стоящему в голове колонны, и я скомандовал в рейд-чат:
        - Выдвигаемся к свободе.
        Ответом мне была тишина, нарушать маскировку не рискнул никто, но я знал, сердца бывших рабов переполняет надежда.
        Глава 19 Герой
        Такого скопления орков степь, скорее всего, ещё никогда не видела. Нас искали. И количество поисковых отрядов меня откровенно пугало. Не проходило и получаса, чтобы на горизонте не мелькал вражеский разъезд. Передвигаться приходилось с огромной осторожностью и очень медленно. В моменты ребаффа[5 - Ребафф - повторное наложение заклинаний.] отряды собирались в плотную группу, чтобы перекрывать маскировочные зоны друг друга. Это существенно облегчало работу Соне. Интервалы сократили до пары минут, чтобы не растягивать процедуру. На большую группу легче наткнуться, чем на несколько маленьких, к тому же способных оперативно менять направление движения.
        Проблема заключалась в том, что мы не знали расположение оркских поселений, и двигаться приходилось вслепую. Нам с девчонками повезло, когда мы пробирались в столицу, мы не наткнулись ни на один город. Как бы облегчила жизнь хорошая карта местности. Нам оставалось ориентироваться лишь по скоплениям орков. Чем больше концентрация, тем ближе поселение. Игроки верхом на кентаврах устраивали разведывательные вылазки по ходу движения отряда, чтобы заблаговременно обнаружить противника и сменить траекторию движения.
        К району блокпостов мы вышли лишь через три недели пути. Когда собранные припасы уже подходили к концу. Нормально охотиться у нас не получалось, звуки боя обязательно привлекли бы внимание. Приходилось экономить и терпеть. На разведку отправились вчетвером: я, Наташа, Мистик и Призрак.
        Когда приблизились на дистанцию визуального контакта, я не сдержался и шёпотом выругался. Моё мнение тут же поддержал Мистик. Уже издалека было понятно, цепочки блокпостов больше не существует. Теперь это единая, хорошо укреплённая оборонительная линия, без каких-либо промежутков. Ночную тьму разрывали сотни костров. Мистик наложил на меня заклинание дальновидения, очень полезная штука. Принцип такой же, как у армейского бинокля. Уровень приближения можно настраивать по желанию. В отражении костров мелькали сотни силуэтов. Я скопировал узор плетения, пригодится.
        - Незаметно не проскочишь, - озвучил общую мысль Мистик.
        - Ты, главное, магическое зрение не включай, ослепнешь.
        Маг не удержался от соблазна, уже через секунду болезненно поморщился и начал тереть глаза.
        - А я предупреждал.
        - Кир, ну ты же знаешь, что как только тебе сказали чего-то не делать, как появляется нестерпимое желание сделать именно это!
        Призрак и Виата улыбнулись. Освобождённые игроки вписались в нашу компанию хорошо. Без лидерских замашек как у Грома, без гонора, в общем, обычные, нормальные парни. Соня сразу узнала Мистика. Это один из геймеров, которым мы подарили капсулу. Что же, вот и плоды наших стараний. Сначала к нам в состав попала Калифа, перспективный маг тьмы, теперь мы подружились с лидером клана Кураж. Если так пойдёт и дальше, может, получится собрать возле себя отличную команду. Вот получу титул графа и раздам баронства союзным кланам. А что, отличная идея. И защита территорий, и надежный партнер рядом.
        - Ладно, возвращаемся, тут мы увидели все, что нам нужно.
        - Правда? - удивился Мистик. - И что же мы тут увидели?
        Вместо меня ответил Призрак:
        - Нужно готовиться к бою.
        - Верно, - согласился я. - Завтрашний день отдыхаем и набираемся сил. Продуктов не жалеть, скоро будем дома.
        Когда я озвучил результаты разведки, начали поиск подходящего для отдыха места. Пока кентавры осматривали окрестности, ко мне подошел Шусск.
        - Ты обещал мне сссражение ссс кланом Оссстрого когтя.
        - И ты его получишь, но на наших условиях. Вождь этого клана - мой кровный враг, он придёт за моей головой, тогда ты и удовлетворишь свою жажду мести. Я не хочу вступать в бой с опасным противником в невыгодных для нас условиях. Мы утомлены длительной дорогой. Нам хватит сил лишь на прорыв. Если сейчас напасть, то попросту зря отдадим наши жизни и жизни доверившихся нам бойцов.
        - Сссоглашусссь ссс твоими доводами. Я подожду еще немного.
        Место для дневного отдыха нашли быстро. В небольшом овражке наш отряд затаился перед последним рывком. Для меня день прошел суетно. Нужно было согласовать атаку с братом, наделать кучу свитков, да ещё и умудриться отдохнуть.
        Со свитками стало чуть проще, от постоянного использования умения его уровень повысился, и шанс создания увеличился. С ингредиентами проблем не было, брали с запасом. Мне нужно было создать много свитков с ночным зрением, так как прорываться мы решили под покровом темноты. Длительность действия у заклинания всего час, так что на каждого нужно как минимум два, а лучше три свитка.
        Отдохнуть у меня так и не получилось. Постоянно приходилось отвечать на кучу мелких вопросов. Лимит сообщений давно исчерпался, и я передавал команды через Виату. Девушка тоже была вымотана до предела. Этот поход изрядно утомил всех. Больше всего Наташу порадовала новость, что необязательно находиться под личиной орка. Она очень переживала, находясь в образе клыкастого зеленокожего мужика.
        А вот Соня, наоборот, восприняла этот факт как забавное приключение, разнообразившее игровую жизнь. За время моего отсутствия клан вел непрекращающиеся бои, и многие заклинания нашего баффера и мага иллюзий прокачались до максимального уровня. Это открыло дополнительное свойство - рейдовый бафф. Теперь ей не надо было накладывать заклинание на каждого человека отдельно, она могла баффнуть сразу весь рейд. Этот факт существенно облегчил наш путь. Полезных усилений у Сони набралось немало. Найт умудрилась раздобыть множество различных начальных баффов: защита от магии огня, воды, увеличение скорости передвижения, бафф на прибавку силы, ловкости. И это в дополнение к уже имеющимся у Сони усилениям.
        Также девушке отводилась роль отвлекающего фактора. Мы предположили, что к месту прорыва будут переброшены огромные силы, справиться с которыми мы не сможем, и либо поляжем полностью, либо прорвёмся, но с огромными потерями, что тоже недопустимо. После выполнения своей задачи Соня может спокойно уйти камнем возврата. Рабских браслетов на ней нет, должно получиться. После того как я сломал духовный ключ, мой камень возврата, всё это время имеющий серый, неактивный вид, налился красками готовности к работе. Поэтому шанс на успешное перемещение у Сони большой. На крайний случай я снабдил её свитками личины, если не сработает камень возврата, она маскируется под орка и присоединяется к погоне за настоящим прорывом. Когда мы окажемся на территории королевства, проблема с возвращением должна исчезнуть.
        За пять часов до начала Соня обновила маскировку и отправилась в путь. Ей предстояло удалиться от стоянки и в условленный час сымитировать прорыв нашей группы в заранее подготовленном месте. Жаль, конечно, что не получится воспользоваться её баффами, усиление нам бы не помешало, но без отвлекающей атаки не обойтись, а проделать всё максимально качественно сможет только Соня.
        - Начали, - передал команду через Наташу я. В этот момент по нашей задумке, штурмовой отряд клана на боевых маунтах, в составе которого находятся исключительно игроки, должен начать атаку на оборонительные ряды орков. Основная цель - пробить коридор и закрепиться. Далее Соня запускает иллюзию толпы кентавров, с сидящими на их спинах гоблинами и людьми. После того как иллюзорный прорыв проходит сквозь границу, игроки начинают отступать, задерживая продвижение противника. По идее орки должны ринуться в погоню, попутно уничтожая заградительный отряд клана. Задача игроков на этом этапе - как можно дольше задержать орков.
        Дальше всё сделает ночь. Главное, чтобы иллюзорные беглецы вышли за пределы видимости. Иллюзия через какое-то время развеется, и орки, уничтожив игроков, будут вынуждены какое-то время рыскать по территории в активном поиске следов. И они их найдут. Мы подготовились заранее, и союзные кентавры натоптали кучи цепочек следов, уходящих от места прорыва в разных направлениях, чтобы создать видимость разделения группы. Оркам также придётся разделиться, чтобы отследить каждый след. Это даст нам время. Возродившиеся в замке игроки телепортируются к портальному маячку, расположенному возле настоящей группы, и, когда концентрация войск уменьшится, начинают настоящий прорыв.
        Уже через пять минут после моей команды я понял, у наших все получилось. Орки, подгоняемые криками десятников, запрыгивали на своих коней и на огромной скорости уносились в сторону прорыва, оставляя на месте лишь незначительные силы прикрытия.
        Бойцы клана продержались полчаса, затрудняя продвижение толпе орков, дольше сдержать напирающую лавину высокоуровневых нпс они не смогли. Еще через 15 минут всё было готово для второго прорыва границы. Смоук и скрытники его отряда под свитком иллюзии и теплового зрения по возможности отслеживали передвижения орков. Знать их расположение жизненно необходимо, чтобы не попасть в окружение. Иллюзорный прорыв спланировали грамотно, максимально близко к горному массиву Наконечника копья, и, по идее, во время марша к замку пересекаться с той группой мы не должны, но всякое бывает. Лучше знать, где находится враг.
        Поток орков уменьшился, подтягивать более отдалённые отряды больше не имеет смысла. Командиры орков уже начали подозревать неладное. Они продвигаются по следу, не встречая никакого сопротивления с нашей стороны, и никак не могут догнать усталых рабов. Пока группа прорыва готовилась к новой атаке, мы вышли из нашего укрытия, максимально приблизились к защитному рубежу и начали ждать начала штурма.
        - Всё готово, - отрапортовала Виата.
        - Начать вторую фазу, - скомандовал я. Уже через несколько минут впереди загремели звуки боя и в ночной тьме замелькали заклинания. Под дальновидением было прекрасно видно, как на освещённые кострами участки проникают знакомые игроки, сея вокруг себя смерть. Вот Тор, размахивая своим легендарным молотом, вступает в бой с десятником орков, его поддерживает Калифа. С её рук срываются потоки темной магической энергии, и орк через несколько минут падает замертво. Неподалеку вижу силуэт брата, он вместе с Гладом сражается сразу с пятью бойцами орков, со спины их прикрывает Джокер. Его мастерство значительно выросло. Заклинания мага земли опутывают руки и ноги орков, лишая их подвижности, и бойцы ближнего боя быстро обнуляют шкалу жизни враждебным нпс.
        Замечаю неизвестных магов верхом на кентаврах. Они прорываются в самый центр пробиваемого прохода и заливают окружающее пространство потоками боевой магии. Вижу, как неизвестный мне маг огня с хорошей скорость разбрасывает огненные шары, целясь по скоплениям орков, пытающихся собраться из разрозненной толпы в одну кучу и создать очаг сопротивления. Верхом на другом кентавре с изумлением узнаю Найт, она что-то командует кентавру, тот с разбегу влетает в центр построения врага, и девушка завершает каст. От неё во все стороны расходится кольцо льда, замораживая всех противников в радиусе десяти метров, а подоспевшие милишники очень быстро добивают потерявших возможность двигаться врагов.
        Смотреть на работу друзей одно удовольствие. Замечаю и Соню, она смогла использовать камень возврата и присоединилась к всеобщему веселью.
        - Проход готов, - шепчет мне стоящая рядом Наташа.
        - На прорыв! - командую я, и Кларенц срывается с места. Всё это время он с нетерпением переминался с ноги на ногу, всем своим сердцем желая принять участие в битве. Но мы решили, что пробитием коридора лучше заниматься бессмертным, это избавит от лишних жертв среди кентавров и гоблинов, которые, несомненно, будут. Да и чем больше рабов я смогу вывести с территории орков, тем больше будет бонус за дополнительное задание.
        Мы ворвались в пробитую брешь в обороне орков и, не сбавляя скорости, понеслись дальше. До цепочки тотемов, отделяющих нас от клановой территории, осталось совсем чуть-чуть. К нам присоединилась Соня и на ходу накладывала рейдовые баффы. Вот умница, любое усиление сейчас крайне важно. Орки будут гнать нас до самых стен замка.
        Кларенц проскочил через сломанный следящий тотем, и все поле зрения заволокла простыня системных сообщений. Смахнул всё в архив, сейчас не до изучения логов. Снова заработавший чат взорвался приветственными сообщениями от членов клана. Все поздравляли лидера с успешным завершением сложнейшего квеста.
        - Всем спасибо, но праздновать будем позже. Продолжаем работать, нужно еще добраться до замка и отбиться от орков.
        - Отобьёмся босс, - тут же прислал сообщение Тор, - у нас для тебя есть сюрприз, специально не рассказывали, чтобы не испортить.
        - В итоге его испортил ты, - написала Наташа и поставила гневный смайлик, и добавила уже лично мне. - Нет, я всё-таки куплю магический пластырь и заклею ему рот.
        - Так, это заговор?
        - И вовсе нет, просто решили, что тебе лучше увидеть всё своими глазами.
        Когда мы преодолели небольшой мертвый лес и выехали на открытый участок, я скомандовал замедлить ход и перейти на легкий галоп, для экономии сил. Бывшие рабы собрались в плотную группу и поскакали за своими лидерами.
        Неожиданно вокруг нас загорелись сотни факелов, и раздался дикий восторженный рев сотен глоток. Это свободные кентавры и гоблины приветствовали своих вождей. Они взяли нашу группу в кольцо, готовые отдать жизнь за лидеров фракций, которые вырвались из вражеского плена. В сопровождении такого почётного эскорта мы и продолжили наш путь.
        - Как обстановка? - отправил я сообщение брату.
        - Двигаемся позади вас. Орки начали преследование, но сил у них пока мало.
        - Привет, босс. Первая группа изменила направление движения, идут к вам, но вряд ли успеют перехватить, - пришёл доклад от Смоука. - Мы готовим им различные сюрпризы, так что передвигаться быстро они не рискнут.
        - Отлично, продолжайте наблюдение.
        Пока есть относительно свободная минутка, нужно заняться разбором системных сообщений.
        - Внимание, задание раб оркских земель выполнено. Награда: +5 уровней, 10 000 золотых. Репутация с орками - нейтралитет (без доступа в города орков). Репутация с кланом острого Когтя - война. Дополнительное задание выполнено. Награда: альянс с фракциями кентавров и гоблинов.
        - Внимание, задание разрушитель оков выполнено. Вы освободили 93 гоблина и 54 кентавра. Репутация с народами гоблинов + 1860. Текущая репутация - превознесение 1/1. Репутация Альфа +465. Текущая репутация 531. Вы освободили верховного вождя гоблинов. Ваша репутация с расой гоблинов модифицируется в союзник 1 уровня. Вы и ваш клан можете покупать или обменивать знания, умения, заклинания, профессии у представителей союзной расы, вплоть до третьего ранга включительно. Ваша репутация с кентаврами +1080, текущая репутация - превознесение 1/1. Репутация Альфа +270, текущая репутация 801. Ваша репутация с расой кентавров модифицируется в союзник 1 уровня. Вы и ваш клан можете покупать или обменивать знания, умения, заклинания, профессии у представителей союзной расы, вплоть до третьего ранга включительно.
        - Внимание, ваша репутация Альфа превысила 500 единиц, вам доступно одно героическое умение. Желаете выбрать умение?
        - Внимание, вы помогли бежать множеству рабов, репутация с народом орков изменяется на - война. В течение месяца будет созван совет кланов, на котором определится состав участвующих в войне кланов. Король Стефан оповещён и ожидает вас с докладом в течение недели. В случае вашей неявки, репутация с королевством Мемория изменится на - война.
        Мда, то, ради чего я согласился на этот квест - доступ на территорию орков, дали и отобрали очень быстро. Зеленокожим не понравился наш побег. Жаль, я не смог подставить Гронга, попросту не успел придумать как. Такое падение авторитета существенно снизило бы его шансы на захват власти. Но чего нет, того нет. А что там за геройские умения? Никогда о таком не слышал.
        Список насчитывал порядка 25 умений, и я хотел заполучить их все. Уж больно вкусным было их описание. Левитация, аура героя, дающая +10 % к защите и атаке, невидимость, разовое воскрешение на месте после смерти, десятисекундная неуязвимость, магический щит, отражающий урон - вот лишь малая часть умений, список которых попал мне в руки. Все героические умения можно прокачивать, но не так, как обычные. Для их роста нужно вкладывать репутацию Альфа. Например: чтобы повысить время бессмертия на одну секунду, нужно вложить 150 репутации. Но если она опустится ниже 500, то геройское умение станет недоступным. Чтобы получить второе умение, нужно добраться до 1500.
        Когда изучил весь список, ни секунды не раздумывая, выбрал умение, о котором давно мечтал - магический блинк, или, попросту говоря, микропортал, позволяющий перемещаться на небольшие расстояния.
        - Блинк - героическое умение, позволяющее мгновенно перемещаться в пространстве на короткие расстояния. Для перемещения необходимо видеть конечную точку. Возможно перемещение через препятствия. Внимание, невозможно переместиться в закрытую комнату. Блинк, 0/5000. Расстояние перемещения - 2 метра. Откат 2 минуты.
        Ага, значит максимально в героическое умение можно вложить 5000 очков репутации. Но, как обычно, был небольшой подвох. Имелось два направления, которые требовалось прокачивать отдельно. Можно было увеличить расстояние блинка или уменьшить откат умения. Вложив 150 очков репутации, можно было увеличить расстояние прыжка на полметра или сократить откат на 5 секунд. Я вложил 300 очков репутации в дальность прыжка.
        Блинк, 300/5000. Расстояние перемещения - 3 метра. Откат 2 минуты. Десять секунд особой погоды не сделают, а вот лишний метр прыжка может оказаться очень кстати. Мой баланс репутации Альфа понизился до 501. Главное - не накосячить и не уйти в минус. Ох, чувствую, освободительные походы за рабами станут очень популярным способом времяпрепровождения в клане Стражи. Геройские умения захотят себе многие, а за освобождение невольников они капают очень хорошо.
        Орки догнали нас на рассвете. К этому времени я уже передвигался не на спине Кларенца, а на собственном маунте. Мы вообще максимально разгрузили бывших рабов, распределив гоблинов и людей по ездовым животным и свободным кентаврам. Враги попытались обойти нас с двух сторон и взять в кольцо. Но следовавшие на расстоянии от нас разведчики вовремя заметили этот маневр и доложили о надвигающихся неприятностях. Пришлось ускоряться и высылать диверсионные отряды игроков, чтобы поубавить пыл оркам.
        Дорога далась с огромным трудом и большими потерями. Больше всего гибли игроки, но обойтись без жертв среди нпс также не удалось. Маршрут движения был построен таким образом, чтобы оказываться вблизи от телепортационных маячков, и погибшие игроки имели возможность присоединиться к защите группы.
        К концу дня, когда вдалеке показалась скала, давшая приют клановому замку, зелье выносливости уже не лезло в глотку, вызывая тошноту. Если бы не Соня, способная своими заклинаниями немного восстанавливать эту шкалу, мы бы точно добились отравления, и орки в считанные минуты разбили бы нашу группу.
        - Последний рывок, - крикнул я практически падающим без сил беглецам. - Дом уже близко, максимальное ускорение.
        Тяжело дышащие кентавры и практически загнанные маунты ускорились, выжимая последние крупицы бодрости из своих игровых тел. Орки, как обезумевшие, рвались вперёд, пытаясь не дать нам добраться до безопасных и крепких стен замка. Оборонявшие фланги игроки пытались сдерживать этот безудержный натиск. Орки не считались с потерями, создавалось впечатление, что поток врагов не закончится никогда. Я сместился ближе к правому флангу и вот уже несколько часов, практически без остановки, заливал противников потоками огня.
        Огромный вклад вносили маги, заклинания опутывали ноги боевых коней, и орки на какое-то время были не в силах продолжить преследование. По ходу движения то и дело образовывались воздушные стены, после столкновения с которыми преследователи чаще всего оставались без своих скакунов. Маги воды замораживали землю, устраивая массовые падения несчастных животных. В общем, преследовать отряд, в котором есть маги, очень неблагодарное занятие.
        Что за сюрприз устроили мне соклановцы, я понял, когда мы приблизились к замку вплотную.
        - Вы успели укрепить серпантин! - написал я в кланчат.
        - Сюрприз!!!
        Пришло мне в ответ одно и то же слово, но написанное сотни раз. Каждый член клана, или даже всего альянса, на секунду отвлёкся от погони и подготовки обороны, чтобы поучаствовать в этом импровизированном флэш-мобе.
        Как они успели соорудить такое грандиозное укрепление? Издалека было видно, как дорога к основной крепостной стене замка была с двух сторон окружена не менее прочной и высокой стеной. Она была около трех метров в ширину и имела оборонительные зубцы с двух сторон, чтобы можно было вести прицельный огонь как по противнику, находящемуся внутри, так и снаружи.
        Возле ворот, спрятанные за мощной стеной, красовались две десятиметровые башни, прикрывающие вход в этот импровизированный лабиринт. На вершине одной горел большой кристалл, внутри которого полыхало пламя, во второй был помещён лёд. Огонь и вода, две мощнейших стихии, антагонисты друг друга, объединились для защиты замка.
        - Огненная башня твоя, любимый, - пришло сообщение от Виаты. На сердце потеплело, и я не нашел слов, просто сказал:
        - Спасибо. Это очень много для меня значит.
        Ну что, вот теперь повоюем! Так как вход в башню предусмотрен только со стены, то пришлось забираться туда, используя героическое умение. Как же хорошо, что я прокачал дальность прыжка, двух метров мне бы не хватило. По правде сказать, и трех было маловато, но, когда мой маунт пробегал мимо башни, я, изловчившись, встал на его круп, подпрыгнул и использовал блинк. Секунда, и я стою в выбранной мной точке, возле входа в башню. Отлично, я переживал, что при перемещении на скорости меня по инерции понесёт вперёд, но нет, я замер на месте как будто телепортировался из неподвижного состояния. На двери, сделанной полностью из металла, имелся отпечаток руки. Не задумываясь, прикоснулся к нему.
        - Владелец башни - Кирик. Боевой доступ - Файрмен. Идентификация. Доступ подтвержден. Добро пожаловать домой, Глава.
        Дверь открылась, и я бегом отправился на самый верх, позже буду осматриваться, сейчас надо поддержать отступающих потоками огня. Принцип работы и примерное расположение элементов управления башней мне известны. Девчонки рассказали много подробностей во время нашего длительного путешествия по степи.
        Комната управления оказалось точно такой, как мне её описывали. В центре располагался каменный круг, диаметром метра четыре, когда я ступил на него, башня завибрировала, как будто в предвкушении битвы, моё сознание поплыло. Моргнув, я не поверил своим глазам. Моё сознание соединилось с башней. На меня накатило ощущение невероятной мощи. Стоит только захотеть, и она вырвется на свободу смертоносным потоком. Боевой кристалл на вершине стал моими глазами, я могу по желанию приблизить любой предмет в радиусе пятидесяти метров. Хватит прохлаждаться, пора устроить оркам жаркий прием, мы же воспитанный и гостеприимный клан.
        Глава 2 °CСР
        Кажется, я понял, почему орки не совались к большим человеческим городам, а ограничивались налётами на приграничные деревни. Магическая башня обладает колоссальной мощью. Даже имея в распоряжении башни первого уровня, со слабенькими боевыми кристаллами, мы с легкостью отбили неподготовленную атаку превосходящих сил противника.
        Когда основная часть беглецов втянулась внутрь оборонительных укреплений, командующий обороной Спец опустил на головы несущихся по пятам врагов железную решётку. Немногочисленных орков, успевших просочиться внутрь, быстро вырезали. В этом избиении участвовали как нпс, так и игроки. Врагов, неожиданно оказавшихся в меньшинстве, буквально растоптала толпа разъярённых кентавров. Оставшиеся под стенами враги начали пробовать решётку на прочность, пытаясь проломить её своими огромными секирами, но после того как внутреннее помещение крепости было очищено от врагов, Спец скомандовал закрыть ворота.
        Они были спроектированы очень грамотно и закрывались изнутри. Поначалу это решение показалось мне не очень целесообразным. Ворота должны открываться наружу, чтобы было намного сложнее проломить их тараном, Но вскоре я изменил своё мнение. Ребята хорошо продумали систему защиты как раз на такой случай, когда нужно отсечь преследователей. Створки можно закрыть совершенно свободно, без риска поймать стрелу или заклинание, а когда это случилось, по воротам прошла небольшая рябь, и зазор между ними исчез. Ворота превратились в монолитный кусок железного дерева, обитый металлом. Обожаю магию!
        Но и это оказалось не всё. После очередной команды Спеца, позади ворот опустилась вторая решётка, по толщине не уступающая первой, и ещё больше усилила прочность итоговой конструкции. Взгляд из башни позволял считывать игровую информацию, и я присвистнул. Чтобы снести такие ворота, нужно нанести больше двух миллионов урона. И это на первом уровне строения. Ох, чую, что здесь не обошлось без гномов. Наши мастера ещё не в силах построить нечто подобное. Неужели Рундар уже прислал обещанных специалистов?
        Орки были не готовы к штурму хорошо укреплённых позиций и толкались у ворот в нерешительности. И тогда на них обрушился поток магии. Между всеми башнями замка была телепатическая связь. Можно свободно переговариваться и координировать удары. На данный момент из четырех башен были активны лишь две. Оставшиеся находились значительно дальше, у основной крепостной стены, и сейчас пребывали в режиме экономии энергии.
        Ледяной башней управляла незнакомая мне девушка с ником Айси. Я задумался, Файрмен, Айси, когда они создавали себе ник, то не могли знать, какой класс им достанется, совпадение? Не думаю, надо будет расспросить их.
        - Начинай, лидер, жахни по ним чем-нибудь забористым, а я поддержу. Иначе растопишь мой фриз, и атака будет менее эффективной.
        Меня не надо просить дважды, для боя нам выделили полный накопитель на миллион маны, и где только денег на него раздобыли? Привычными движениями я начал каст кольца огня. Эффект превзошел все мои ожидания. От башни во все стороны, исключая внутреннее пространство крепости, поплыла волна всепожирающего пламени. Я заметил, как орков отбросило на пару метров от стены. Обожженными головешками они лежали на мгновенно выгоревшей и почерневшей земле и слабо шевелились.
        Волна огня прошла метров десять и исчезла. Я увидел, как оставшиеся невредимыми враги, непроизвольно, но на удивление синхронно сделали несколько шагов назад. Ни у кого не возникло желания приблизиться и помочь раненым соратникам.
        - Силён шеф. У Файрмена нет такого мощного АОЕ, он всё больше огненными шарами кидался. Глянь, что умею, Найт обучила.
        От башни Айси пошла ледяная волна, не менее впечатляющая, чем огненная. Пытающихся ползти орков приморозило к земле. Они замерли ледяными статуями, и я увидел над оставшимися в живых орками таймер заморозки, хм, недурно, 15 секунд.
        - И какой откат у столь полезного заклинания? - не мог не уточнить я.
        - Пять минут, - с явным сожалением в голосе сообщила мне девушка.
        - И у меня пять минут, ну что от ворот отогнали, переходим на точечные заклинания?
        - Так точно! - по-армейски ответила Айси и, не дожидаясь меня, начала обстреливать застывших и деморализованных орков ледяными глыбами. Урон от этого заклинания был впечатляющим. Я заметил, как одному из орков огромная сосулька пробила бедро насквозь, другому врезалась в нагрудную броню с такой силой, что металл не выдержал и треснул. Этот орк больше уже не встал.
        Я не отставал от мага воды. Взрывной огненный шар в толпу, пока заклинание на откате, огненное копье, ещё одно, ещё, потом повторить огненный шар. Орки падали один за другим, и враг дрогнул. Трудно стоять на месте и безучастно наблюдать, как один за другим умирают рядом стоящие бойцы. Но орки не ударились в панику, они организованно отступали, пытаясь выйти за пределы радиуса поражения башен. А в это время всё новые отряды, во время погони потерявшие своих лошадей, подтягивались к месту боя.
        Неожиданно очередное огненное копье, выпущенное мной по отступающему орку, не достигло своей цели. Оно разбилось об еле заметную, полупрозрачную завесу. Присмотревшись, заметил шаманов, которые расположились позади воинов, вне досягаемости башен. Их было не меньше десятка. Они заканчивали каст, и перед группой бойцов, стоявших в их зоне ответственности, загорался такой же защитный барьер.
        Орки испустили дружный рев и синхронно остановились, сотни ног одновременно топнули по земле и замерли в неподвижности. Красиво, оценил я. Далее последовал новый клич, и вражеский строй с такой же синхронностью сделал шаг вперёд. Шаманы также приблизились. Их задумка не совсем понятна, ну сблизятся они, а дальше что? Ясно же, что теперь, когда мы заперлись за высокими стенами, то их сил для штурма явно недостаточно. Плюс в том, что шаманы, удерживающие защиту, неспособны на другие пакости. Я вижу, как они сосредоточены и не предпринимают попыток начать каст нового заклинания. Минус - это прочность выставленного коллективного щита. Миллион. Сносить его придётся долго.
        Тут я заметил ещё двух орков. Они ехали на боевых конях и вели неспешную беседу. Я сразу узнал обоих. Первым был пленивший меня шаман, а второй - мой кровник. Пожаловала верхушка клана Острый коготь. Вождь остался сидеть верхом, а верховный шаман спрыгнул и отправился руководить боем.
        Игроки и нпс замерли на стене, ожидая неприятностей. Мы с Айси прекратили обстрел, магическая защита полностью поглощала урон, а тратить ману впустую нерационально. Вот шаман дошел до задних рядов, орки уважительно расступались, пропуская начальника вперёд. Он остановился у самой границы защитного поля. Его пронзительный взгляд устремился на огненную башню, в которой я находился. Он как будто знал, что там именно я, человек, сбежавший из плена, освободивший кучу рабов и отобравший у него духа.
        Я не выдержал и отправил в него огненное копьё. Моя атака растворилась в защитном поле, как и предыдущие, но мне немного полегчало. Шаман ухмыльнулся, укоризненно покачал пальцем из стороны в сторону и начал каст. Я сглотнул, от этого злобного старикашки я не ожидал ничего хорошего. Попытался подсмотреть плетение, благо башня даёт хорошее приближение. Но, увы, при переключении на магическое зрение все, что располагалось за магическим щитом орков, оказалось скрыто от моего взгляда.
        Каст шамана был долгим, около минуты. Сердце кольнуло неприятное предчувствие. В моей памяти всплыло неприятное воспоминание. Я предполагал, что может появиться после такого длительного каста, и ведь не ошибся.
        Шаман подбросил перед собой небольшой деревянный тотем, выполненный в форме какого-то животного. Он завис в воздухе, а вокруг него начал проявляться дух. Он был похож на носорога, только вместо острого рога его морда заканчивалась толстым костяным наростом. Мощный, метра два в холке, он стоял на месте и по-звериному рыл копытом землю. Из его ноздрей вырывались клубы иллюзорного пара. Понятно, это живой таран.
        Животное начало разбег, быстро набирая скорость с каждым пройденным метром. Строй орков также начал движение вперёд. Айси выпустила по надвигающемуся духу ледяную сосульку, но та прошла сквозь иллюзорное тело, не причиняя никакого вреда духу. Плохо, похоже, это специальное штурмовое заклинание, созданное для пробития ворот крепостей и замков. Попробовал поразить духа огнём, результата не добился. Носорог на полном ходу врезался в ворота крепости. Ох, ё, прочность просела на 20 %. Мощное заклинание. Носорог тряхнул головой и начал пятиться назад, намереваясь повторить атаку.
        Я подключился к накопителю и отдал команду перекачивать ману в духа прямым лучом, используя мою башню в качестве ретранслятора. Курс обмена по-прежнему был грабительский, за каждую тысячу переданной магической энергии из накопителя расходовалось две. Как только питательный луч соединил боевой кристалл моей башни с телом носорога, тот перестал пятиться и стал, наоборот, приближаться к столь лакомому источнику. Я заметил, как шаман пытается вернуть контроль над духом, но тот полностью перестал реагировать на команды.
        Носорог «наелся» только после того, как получил 100 000 маны. Как это случалось с другими духами, он тут же уснул. А тем временем орки подошли вплотную к стене, и разъяренный моей выходкой шаман начал новый каст. Ох, чувствую, нам очень не понравится то, что он нам готовит.
        - Ты можешь подключиться к тотему, пока другой дух спит? - спросил я у своей змейки. Идея использовать её родилась совершенно спонтанно. Змейка уверенно закивала головой. - Действуй, - скомандовал я. А мне нужно пробить дыру в щите, иначе всё будет бесполезно. Как вовремя огненное очищение прокачалось до максимального уровня.
        Каст, из боевого артефакта башни ударила струя огня. Усиленное магическим строением заклинание с огромной скоростью врезалось в щит орков. Каждая секунда высасывала из накопителя изрядную порцию маны, но результат был. Шаманы, поддерживающие щит, занервничали, огонь наносил колоссальный урон, и через тридцать секунд вражеский маг, отвечающий за атакованное мной направление, рухнул на обожженную траву, полностью лишившись энергии. Часть щита, прикрывающего орков, исчезла.
        - Сосредоточить огонь по образовавшейся бреши в защите врага, - отдал я команду по клану. И мысленно добавил змейке: - Вперёд, выведи из строя шаманов.
        В орков полетели потоки боевой магии и стрел. Игроки и нпс, находящиеся на стене, выполнили приказ с огромной радостью. Спящий носорог исчез, а вместо него появилась десятиметровая змея. Толщина её тела была не меньше метра. Она быстро сориентировалась и поползла в сторону пробитой мной дыре в магическом щите. Орки падали один за другим, не в силах противостоять атакам со стены. Мы с Айси не отставали от соклановцев, заливая все доступное пространство льдом и пламенем. Но орки стояли, умирали, но стояли. Железная дисциплина.
        Шаманы, отвечающие за магический щит, в срочном порядке пытались закрыть проделанную мной брешь, и ведь получалось, медленно, но пробоина закрывалась. Моя подросшая змейка успела скользнуть в закрывающийся проход в последний миг. Мощное змеиное тело рвалось к вражеским магам, отталкивая всех на своём пути. Орки пытались атаковать её, но оружие отскакивало от чешуи духовной змейки, урон проходил минимальный.
        Дух прорвался через вражеский строй и сходу налетел на одного из шаманов. Тугие кольца змеи оплели тело орка и начали сдавливать его. Рядом стоящие бойцы не смогли помешать убийству мага. Через несколько секунд кольца разжались, и шаман упал на землю сломанной куклой, а змея поползла к следующему. Плетение, которое мне удалось перехватить, имело колоссальную мощь, но ограниченное время действия. Змея успела убить ещё двух шаманов, а потом распалась. Коллективно наведённая магическая защита развеялась.
        - Бью огнём, следом кольцо льда, - командую я Айси и начинаю каст. Орки предугадали наши действия и начали отступать, пытаясь выйти за пределы действия наших смертоносных заклинаний, но успели не все. Часть орков осталась лежать на выжженной, а затем промороженной земле.
        Среди трупов я заметил тело верховного шамана племени Острый коготь. Он как-то выпал из поля моего зрения, а ведь старикашка готовил что-то крайне неприятное. Из его горла торчал знакомый меч. Рядом лежало тело Шусска. На нём виднелось множество ран. Похоже, он подкрался к шаману в инвизе, но уйти ему не дали. Змеевик отомстил за себя и своих соплеменников. Жаль, отличный был боец и товарищ.
        Изрядно поредевшее войско орков остановилось метрах в двухстах от крепости. Вперёд вышел вождь. Он долго смотрел на наш замок, потом достал кинжал, порезал себе руку и, сжав её в кулак, два раза ударил себя в область сердца. Это было послание для меня. Мой кровный враг сделал ещё одну зарубку, и когда-нибудь мы с ним вновь встретимся. Затем он развернулся и пошёл прочь от замка, за ним последовали остатки воинов его клана. На сегодня битва закончена, но война только начинается.
        Я выдохнул и прервал связь с башней. На игровое тело навалилась неимоверная усталость, но лидеру нельзя терять лицо. Я вышел из башни, и сотни голосов сплелись в один. Шум стоял как на рок-концерте. В толпе смешались все: люди, кентавры, гоблины, гномы. Все кричали, праздновали, обнимались.
        - Предлагаю всем переместиться в общий зал донжона. Там хватит места всем, сегодня празднуем возвращение лидера клана Стражи.
        Магически усиленным голосом прогрохотали слова Тора.
        - И заключение союза трех народов, - отправил я сообщение другу.
        - И заключение союза трех народов, - немедленно добавил молотобоец. Толпа одобрительно заревела и повалила в сторону замка.
        - Саш, посты охраны нужно выставить усиленные, орки рядом, могут попробовать прорваться под прикрытием темноты. Может, есть провинившиеся, кто сможет подежурить?
        - Не надо, нпс справятся с караульной службой. Свитки ночного зрения у них есть, артефакт обнаружения стелсеров работает, никто не пройдёт незамеченным.
        Я успокоился и в компании друзей направился к замку. Наконец-то я дома!
        Замок значительно преобразился за время моего длительного отсутствия. Ребята решили разделить внутреннюю территорию на несколько районов. Появился обширный жилой район, занимающий чуть ли не половину полезного пространства. Он был разделен стенами на несколько кварталов. Клановый, гостевой, квартал для нпс. В клановом квартале место под строительство личного дома мог получить отличившийся игрок. В гостевом собирались построить множество домов под аренду и гостиницы. В нпс квартале землю будут покупать неигровые персонажи, обязанные платить налог. Как сообщил Лион, только так можно получить статус города. Нужно, чтобы проживало как минимум 100 неписей.
        Второй - ремесленный район. Там возводились все строения, связанные с добычей и переработкой ресурсов. Кузницы, лесопилки, мастерские по работе с камнем, алхимические лаборатории и множество других. Он был отграничен звуконепроницаемой преградой, чтобы не мешать спокойной жизни города. Вход в район находится возле стационарного телепорта, это существенно облегчит доставку ресурсов, когда мы подключимся к королевской сети порталов. Также к нему вела прямая дорога от центральных ворот замка.
        Третий - портовый район. Это облагороженная территория пляжа. Там уже есть несколько складских зданий, цех по обработке рыбы и верфь. В ближайшем будущем планируется постройка ещё одной судостроительной верфи, алхимический склад, с морозильными артефактами, для хранения добытых водных растений. Они имеют одно очень неприятное свойство - быстро портятся и утрачивают свою алхимическую функцию. Рабочие не всегда успевают переработать поступающий ресурс.
        Ну и четвёртый - административный район. Это центральный донжон и прилегающая территория. Это сердце города, тут располагаются управляющая комната и клановое хранилище. Доступ туда будут иметь лишь доверенные лица. Его обнесли высоким забором, а ворота выходят на стационарный телепорт. Рядом с телепортом организовали точку возрождения игроков. Чтобы в случае необходимости можно было легко переместиться, куда потребуется.
        Главный зал донжона преобразился. По периметру стояли длинные столы. Причем некоторые из них были очень высокими и не имели стульев. Ага, это места для наших четвероногих союзников, догадался я. Игроки и нпс бегали от стола к столу и разносили всяческие угощения, открывали пивные бочонки, откуда-то заиграла музыка. Как же я соскучился по дружеской атмосфере. Пребывание в условиях постоянного нервного напряжения сильно выматывает. Меня посадили во главе стола, рядом усадили Осмунда. С другой стороны приземлили Мистика, Призрака и Стажёра. Сандра тоже была неподалёку. Представительница союзного клана всё ещё оставалась в замке и вместе со своим отрядом помогала нам прорваться, а потом и отбиться от орков.
        - А вас тут здорово, не то, что у ВАРГов, - не упустил момент сделать комплимент лидер клана Кураж.
        Кларенца окружили соплеменники, и король кентавров с каменным лицом выслушивал доклад от седого соплеменника с магическим посохом в руках. Похоже, что это приближённый к королевской семье маг, он рассказывает новому правителю о последних часах жизни столицы и его родственников. Я уже хотел было встать и позвать друга, но гоблин положил руку на моё плечо.
        - Не стоит отвлекать молодого правителя. Ему нужно это выслушать, принять и начать действовать.
        Я согласно кивнул.
        Когда все уселись, Тор закричал на весь зал:
        - Речь! Речь! Речь!
        Уже через несколько секунд одинокий крик подхватили все. Когда я поднялся, всеобщий крик перешёл в аплодисменты и затих в ожидании. Честно сказать, я не привык к такому вниманию и поначалу немного смутился, не зная с чего начать, но быстро взял себя в руки и заговорил:
        - Спасибо всем за помощь. Без вас мы бы не вырвались из плена орков.
        Зал одобрительно застучал кружками по столу.
        - Мы получили множество полезной информации и сделали ещё один шаг к победе. У нас появился опасный враг, но и друзей прибавилось. Предстоит сделать ещё очень многое. Нужно отразить атаку царства тьмы, а потом отбить территории наших союзников.
        Я кивнул в сторону Осмунда и Кларенца, который на время моей речи прервал доклад мага. В голову пришла безумная идея. Хм, а почему бы и нет.
        - Открою вам секрет. Меня зовут Стартов Кирилл.
        По залу пробежал шепоток, многим было знакомо моё имя.
        - И это именно я, вместе с братом, - кивок на ошарашенного Сашу, - летал к Нептуну.
        В зале воцарилась полнейшая тишина. Молчали даже нпс, не понимающие, о чем идет речь, но догадывающиеся, что это очень важно.
        - Это именно я разговаривал с искусственным интеллектом внеземной станции и выслушивал ультиматум. Нашей планете выдвинули ультиматум. Если мы не поможем миру Альфа за 25 лет, то нас уничтожат. Мне даже сообщили, как это случится. Мы просто уснём и больше не проснёмся.
        То, что этот вариант смерти выбрал я, стоит умолчать.
        - Мне не сообщили четких условий победы. Но как только мы очутились в этом мире, на мой взгляд, они стали очевидны. Нужно спасти этот мир. Есть способ закрыть вход для чужеродных сущностей в этот прекрасный, магический мир, и я собираюсь его найти. За победу!
        В абсолютной тишине я поднял кружку и сделал большой глоток.
        - Ох, Кир, ты уверен, что стоило это делать? - написал личное сообщение брат.
        - Уверен, Саш, хватит секретов. Я не хочу уподобляться нашему правительству, скрывающему правду и наживающемуся на игре. Когда мы четко дали понять, проиграем - умрём.
        - За победу!
        Первым отошел от шока Тор. Этим криком он как будто вывел всех из оцепенения. Зал одновременно прогремел:
        - За победу!
        Зал зашумел, всем не терпелось обсудить поступившую информацию.
        - Очень интересная речь, молодой человек, - обратился ко мне Осмунд. - Значит, спасая наш мир, вы одновременно спасаете и свой.
        - Именно так. Карты открыты.
        - Похоже, я не ошибся в выборе союзника.
        - Как и я, - положил мне руку на плечо, подошедший сзади Кларенц. - У тебя была возможность самостоятельно управлять моим народом. В случае моей смерти, грамота, которую я тебе передал, наделила бы тебя неограниченной властью над народом кентавров. У тебя был выбор. Ты мог убить меня, но предпочел иной вариант. Ты вытащил меня из рабства и дал надежду народу, который утратил её практически полностью. Мы с тобой до конца, Бессмертный.
        - Внимание, репутация с народом кентавров изменена. Текущая репутация - соузник 3 уровень. Вы и ваш клан можете покупать или обменивать знания, умения, заклинания, профессии у представителей союзной расы, вплоть до пятого ранга включительно.
        Такое же сообщение пришло и по поводу отношений с гоблинами. Теперь мы можем обмениваться знаниями на высшем уровне. Здорово. Это существенно облегчит нам жизнь.
        - Внимание, фракция Кентавры желает присоединиться к альянсу СНГ.
        - Внимание, фракция гоблины желает присоединиться к альянсу СНГ.
        - Я тоже с вами, - вклинился в разговор Мистик.
        - Внимание, клан Кураж желает присоединиться к альянсу СНГ.
        - Внимание, клан Атланты желает присоединиться к альянсу СНГ.
        - Внимание, клан Тени желает присоединиться к альянсу СНГ.
        Призрак, Стажер и Мистик твердо смотрели мне в глаза. Они приняли решение, они с нами, они не подведут.
        - Сандра, как равноправный участник альянса нужно одобрение Гарнизона.
        - Можешь считать, оно у тебя есть. Я уже отправила запись твоей речи Лиону. Среди кучи мата промелькнула фраза согласия на вступление в альянс новых кланов.
        Я подтвердил запросы всех присутствующих. Через несколько секунд то же самое проделал Лион.
        - Внимание, в состав альянса вошли две нпс фракции. Осуществляется генерация подходящего названия. Название сформировано. Новое название альянса - совет союзных рас.
        Эх, ещё бы добавить одну «с» и я бы стал основателем СССР, с улыбкой подумал я. Когда мне уже перестанет лезть в голову всякая ерунда?
        Глава 21 Награда
        Встреча с королём Мемории прошла отлично. После доклада монарху меня отправили к Валанде. Уж там она выжмет из меня все детали. Боюсь, что придётся вспоминать каждый день чуть ли не поминутно. Пока шёл, вспоминал события последних дней.
        Остаток праздничного вечера обсуждали планы. Нужно сделать очень многое. Сандра рассказала, что Гарнизон уже приступил к строительству замка на территории долины. Они взяли на вооружение наш опыт и решили разместить клановую цитадель возле гор. По рассказам девушки, такого же шикарного места, как у нас, найти не удалось, но недалеко от горной дороги, соединяющей королевство с долиной, нашлось привлекательное плато, пригодное для строительства.
        Лион умудрился раздобыть управляющий кристалл легендарного качества и сейчас бросил все силы на возведения крепостных стен. Вблизи нашлись месторождения качественного камня, так что с материалами проблем нет. Агры прознали о строительстве и всеми силами стараются помешать. Но брат поместил один портальный маячок внутри периметра, и при необходимости Стражи всегда придут на помощь союзнику.
        Новые члены альянса ловили каждое слово во время нашего разговора. Когда Сандра закончила делиться новостями, начали строить планы. Рассказал присутствующим о квесте от короля Мемории, о том, что в случае успеха получу титул графа и смогу раздавать баронства. По заблестевшим глазам игроков догадался, что намек они поняли.
        Обсуждали с кентаврами и гоблинами целесообразность начала строительства городов в условиях войны с орками. Решили, что нпс пока останутся в замке и попутно будут накапливать необходимые ресурсы. С моего разрешения лидеры нпс фракций использовали своё умение, призывающее соплеменников. Вскоре население замка начнёт увеличиваться. Нужно подготовить жилые места.
        В личную комнату я поднялся с огромным трудом, сил практически не осталось. Изнурительный квест наконец-то закончился, и теперь можно нормально отдохнуть. Ох, не завидую я тому, кто решит меня разбудить. Выход, кровать, тьма.
        Я продрых всю ночь и половину дня, даже не слышал, как Наташа проснулась и погрузилась в Альфу. После позднего завтрака побрёл к капсуле - в волшебном мире уйма дел.
        В замке все шло своим чередом. Ребята наладили систему хорошо, и она заработала самостоятельно. Каждый знал, что ему нужно делать. Ресурсы добывались, охранная служба велась, игроки качались. Уровень окружающих мобов вплотную приблизился к 75 и не переставал расти. Основной костяк клана перевалил за отметку в 60 уровней, нужно догонять народ. Прибавка в 5 уровней немного сократила моё отставание, но этого мало. И я знаю, где можно существенно прокачаться. Сандра рассказала, что континентальное событие вторжение тьмы идет полным ходом. Тучи демонов и мертвяков выплеснулись с захваченных территорий. Хуже всего дела обстоят на свободных землях. Там армия тьмы смогла углубиться километров на двадцать. Остановить орды нежити разрозненным отрядам игроков и плохо организованным нпс не удаётся.
        По данным разведки, орки смогли удержать свою границу, но стоило им это очень дорого. Хоть одна хорошая новость: чем больше сил потребуется на отражение атаки армии тьмы, тем меньше бойцов они смогут направить на войну с нами. У гномов пока тоже всё относительно неплохо. Основные входы в их подземные города оккупировали враги, но у коротышек полно секретных выходов, и на боеспособности сам факт окружения не отразился. Пробиться внутрь подземелий темные пока не могут, а гномы стараются уменьшать количество врагов издалека. Долго такое противостояние продолжаться не может. Рано или поздно демоны пробьют себе проход, и тогда гномам придётся туго.
        Но прежде чем отправляться на войну, нужно посетить короля и зачистить подземелье под храмом, которое мы обнаружили во время самой первой вылазки в заброшенный посёлок. Теперь сил на это хватит.
        Решил начать с визита к монарху. С этим лучше не затягивать, королевские особы не любят ждать. К тому же нужно проводить лидеров союзных кланов до Незыблемого, только там есть ближайший телепорт, подключённый к общей портальной сети.
        Все оказались уже в сборе, ждали только меня. Со мной напросилась Виата, она сделала вид, что ей срочно потребовалось прогуляться по столичным магазинам, но на самом деле девушка просто скучала по мне и хотела больше времени проводить вместе. Я не был против, очень даже наоборот, обеими руками за. Тем более она всегда сможет поддержать нас целительной магией в том случае, если на пути мы попадём в неприятности.
        Дорога не должна быть трудной. Мы перенесёмся к строящемуся замку Гарнизона, а потом пересечём горный массив Наконечника копья. Охрану этой дороги взял на себя союзный клан, и сейчас там довольно спокойно.
        Так и случилось, до человеческой крепости мы добрались ещё до темноты и, попрощавшись с союзниками, переместились в столицу королевства Мемория.
        Уже утром я предстал перед монархом. Наташа не захотела идти на встречу, в принципе правильно, она только потратит время. В этот раз меня не мариновали перед закрытыми дверями несколько часов, а приняли практически сразу по приходу.
        - Встань, - властно обратился ко мне Стефан, когда я приклонил колено. - Короткий доклад о событиях на территории орков, начни с наиболее важной, с точки зрения безопасности королевства, информации, далее по твоему усмотрению. Подробно всё изложишь Валанде, она твой куратор от тайной службы.
        - Прежде чем я начну свой доклад, ваше величество, прошу выйти на свежий воздух. Мне необходимо переговорить с вами без свидетелей.
        - Да что ты себе позволяешь… - начал было начальник охраны, стоящий по правую руку от короля, но монарх прервал его мановением руки.
        - Спокойно, Зоран, я думаю, у барона есть основание просить подобное, ведь так?
        - Да, ваше величество, основание есть, и очень даже существенное.
        И я не врал, как только мы вошли в тронный зал, я внимательно осмотрел помещение магическим взглядом. И нисколько не удивился, увидев знакомый глаз дракона, преследующий меня на протяжении всей игры. Как я и ожидал, чешуйчатые ящерицы поставили прослушку и во дворце короля.
        - Хорошо барон, я пойду тебе навстречу.
        - Ваше величество, это должно быть место, где вы редко бываете, - продолжал гнуть свою линию я. Стефан ненадолго задумался, похоже, решал, стоит ли слушать наглого бессмертного, приняв решение, он скомандовал:
        - За мной, остальным оставаться на своих местах.
        - Но ваше величество, - опять начал протестовать Зоран. И опять был остановлен поднятой вверх рукой.
        - Не думаешь же ты, что мне способен причинить вред бессмертный, добравшийся лишь до 55 уровня силы?
        И правда, что я могу сделать нпс 300 уровня? Он, без сомнения, увешан защитными артефактами по самое горло, своими заклинаниями я не смогу снять с него ни единицы жизни.
        - Нет, но…
        - Без всяких но, пошли, барон.
        Я последовал за монархом, осматривая коридоры и помещения, через которые мы проходили магическим зрением. Больше шпионящих плетений я не обнаружил, но в том, что они еще есть, я не сомневался. Король привел меня в большой внутренний сад дворца и остановился в самом центре, у роскошного фонтана.
        - А теперь рассказывай.
        Я убедился, что нас не подслушивают, и в подробностях поведал о причинах моей подозрительности.
        - Значит, всё это время драконы знали обо всех моих разговорах, - обескураженно прошептал король и рухнул на стоящую рядом скамейку. Это неприятное известие исказило волевое лицо монарха, несколько секунд он выглядел растерянно, но быстро взял себя в руки.
        - Ты можешь обезвредить это заклинание?
        Я задумался. Стоит ли говорить королю, что я проник в тайну магии драконов. Да, стоит.
        - Да, ваше величество, но в том случае, если я это сделаю, начнётся война с драконами.
        - Это ещё почему? - не на шутку взволновался Стефан.
        - Мне пришло предупреждение от хранителя мира, что если о том, что я владею тайной магии драконов, станет известно хоть одному представителю этой расы, то начнется война.
        Король надолго задумался, игнорировать предупреждение хранителя глупо.
        - Есть идеи, как решить эту проблему?
        - Да, ваше величество. Под каким-нибудь предлогом мне нужно посетить все помещения, где вы проводите совещания и принимаете решения, а лучше вообще осмотреть весь дворец. Но с этим будет сложнее, кто я такой, чтобы просто так бродить везде и что-то высматривать? Драконы, наблюдающие за перемещением людей, могут что-то заподозрить. Я смогу обнаружить следящие плетения и рассказать вам, где можно говорить свободно, а где стоит обсуждать лишь маловажные вопросы. Наберусь наглости дать вам совет: не нужно резко прекращать все переговоры в комнатах, находящихся под наблюдением, это будет слишком подозрительно, можно снабжать врага дезинформацией.
        - В твоих словах есть смысл, барон, я подумаю, как лучше поступить. Пару дней не уезжай из столицы, я тебя вызову. А сейчас перейдем к твоему докладу по оркам. Я так понимаю, сейчас нас никто не слушает?
        Я кивнул и начал рассказ.
        Мой краткий отчёт затянулся на полчаса. Подробно рассказал устройство оркских городов, степень подготовленности охраны, да и вообще обычных бойцов. Озвучил некоторые идеи по поводу магии орков. Нет, рассказывать всё, естественно, не стал. То, что в моем подчинении есть дух, я умолчал, но рассказал, как можно обезвредить тотемы. Набросал примерное расположение известных мне поселений. Рассказал об освобожденных мной рабах.
        - Очень полезная информация, барон, что-то ещё?
        - Наверное, нет, ваше величество, это основное, остальное подробно доложу Валанде, она решит, что достойно вашего внимания.
        - Очень хорошо, барон. Ты хорошо поработал, какую хочешь награду?
        Я надеялся на этот вопрос, и ответ был готов.
        - Позвольте мне давать разрешения на строительство замков и городов на территории моих земель. Как я вам докладывал, я освободил из рабства короля кентавров и верховного вождя гоблинов и обещал им возможность основать свои города на землях королевства. Всю ответственность и расходы на помощь союзникам беру на себя. Очень скоро армия тёмных может подойти и к нашим границам, любая помощь не помешает. Да и мне будет легче поддерживать порядок в баронстве.
        - Хорошо, ты получил такое разрешение. Хотя некий клан бессмертных, дай-ка припомню, - он сделал нарочито задумчивое выражение лица, - ах да, Гарнизон, уже начал возведение замка без моего дозволения. Не забывайся, барон, ты ещё не граф, такого права у тебя не было.
        А хорошо налажена разведка в Мемории, ничто не укроется от глаз монарха.
        - Виноват, ваше величество.
        А что тут ещё ответишь, когда поймали на горяченьком.
        - Что-то еще? - предположил король, глядя, как я переминаюсь с места на место в нерешительности.
        - Нам было бы намного проще, если бы наш замковый телепорт был подключён к королевской портальной сети. Но для этого требуются некоторые редкие виды ресурсов, которые в данный момент мы не можем добыть самостоятельно.
        - Я тебя понял, твоя помощь очень ценна. Ты получишь всё необходимое. Также я освобождаю твой клан от уплаты пошлины на перемещение из замкового стационарного телепорта на пять лет. Цени мою доброту.
        - Спасибо, ваше величество! - обрадованно поблагодарил монарха. Действительно очень щедрый дар.
        - Всё, ступай к Валанде, у неё получишь остаток своей награды, хранитель мира уже оповестил меня, что было тебе обещано.
        О как, нпс получает сообщения от системы? Интересненько.
        - Внимание, вы выполнили задание: Тайна врага. Награда: репутация с королевством Мемория +200. Текущая репутация уважение 157/200. Репутация Альфа +200, текущая репутация 701. +5 уровней, 10000 золотых, заклинание третьего ранга на выбор, доступ в библиотеку гильдии магов.
        - Внимание, вы набрали достаточно репутации для вступления в гильдию магов, задание гильдия магов выполнено. Ваша награда - Вступление в гильдию, возможность обучения одному редкому заклинанию, одному защитному заклинанию, двум бытовым заклинаниям. 500 золотых. Репутация Альфа +100, текущая репутация 801.
        Вот это мне отсыпали плюшек. За короткое время баланс пополнился на огромную сумму - больше 20 тысяч золотом. Как только заработает постоянная связь с королевством, закупим много всего необходимого. Насколько это ускорит наше развитие! Но самое главное - заклинания! Я могу изучить заклинание третьего ранга и даже редкое заклинание. Я видел мощь таких заклятий, когда зачищали долину вместе с отрядом королевской армии. Руки чешутся покопаться в закромах гильдии магов.
        К Валанде я пришел уже в статусе официального члена гильдии магов. Оперативно работают. На входе сидел всё тот же молодой ученик. Увидев меня, он ойкнул и, вскочив с места, заорал во всю мощь молодых легких:
        - Здравствуйте, господин барон, извольте пройти со мной в канцелярию.
        - Да не кричи ты так, - попросил парнишку, потирая оглохшее ухо. - Со слухом у меня всё в порядке.
        - Извините, господин барон, - сконфуженно и значительно тише добавил парень. Я проследовал за ним в небольшой кабинет, где пожилой волшебник закрепил в моей ауре знак принадлежности к гильдии магов. Теперь любой волшебник сможет увидеть этот знак, и передо мной откроются многие ранее закрытые двери. До двери кабинета капитана тайной стражи я добрался самостоятельно.
        - А вот и мой протеже, - с теплой улыбкой встретила меня Валанда де Сата. - Прежде всего хочу поблагодарить за противоядия. Очень хочу знать, как ты умудрялся пересылать их мне, находясь в оркском плену.
        - За этим и пришёл, его величество король Стефан приказал подробно доложить тебе о моих приключениях.
        - Докладывай, надеюсь, ты на сегодня ничего не планировал?
        Я мысленно вздохнул, что-то подобное я и предполагал.
        Валанда выжимала из меня информацию больше семи часов. Перед началом рассказа я проверил помещение на предмет подслушивающих плетений враждебной нам расы. Кабинет оказался чист, видимо, Валанда не столь значимая фигура в иерархии тайной стражи. Часов через пять я попытался соскочить, ссылаясь на голод, но не получилось, женщина вызвала секретаря, и он принёс еду прямо в кабинет.
        - Ладно, мне более или менее всё понятно. По-хорошему надо поспрашивать тебя ещё часов пять, для полноты картины, так сказать, - но увидев мою страдальческую гримасу на лице, Валанда сжалилась и добавила, - ладно уж, закончим с докладом. Теперь по поводу противоядий, не желаешь ли продлить наш договор?
        - Если пересмотрим условия, безусловно, - улыбнулся я в ответ на улыбку Валанды.
        - Ну и чего же ты хочешь, барон?
        - Да всё того же - знаний. Я, как и прежде, буду отсылать тебе каждое второе противоядие, а ты будешь пускать моих аналитиков в гильдейскую библиотеку. В том числе и в закрытую секцию, - добавил я.
        Валанда задумалась. Можно ли допускать к секретам королевства Бессмертного? Молчание длилось не меньше двух минут, но, видимо, моей репутации с королевством оказалось достаточно.
        - Хорошо, я открою доступ в секретную часть библиотеки одному бессмертному. Выбирай доверенного человека тщательно или копайся в бумагах сам. Остальным же будет достаточно знаний, хранящихся в общедоступном зале. Гильдейская библиотека намного обширней городской, и ранее доступ к ней получали только члены гильдии магов.
        - Спасибо, я хорошо подумаю, прежде чем прислать к тебе человека.
        - С этим закончили, зелья для противоядий купишь сам, теперь у тебя нет стеснения в средствах, ведь так?
        Я не стал спорить и согласился.
        - Только прошу тебя, используй более мощные зелья здоровья. Те, что ты присылал, будучи в плену, слишком уж слабые.
        - Мне не из чего было выбирать, что выдавали орки, из того и делал.
        - Есть ещё какие-нибудь вопросы, пожелания? - с лёгкой улыбкой спросила Валанда. Ещё бы их у меня не было.
        - Я хочу изучить полагающиеся мне заклинания.
        Валанда поднялась из-за стола, подошла к одному из шкафов, достала какую-то потрёпанную временем книгу и села обратно за свой стол. Она открыла книгу в самом конце, там ещё оставались чистые страницы.
        - Прикоснись к листу бумаги, - скомандовала она. Я выполнил её приказ. После моего касания страница загорелась ярким пламенем, и на ней начали появляться слова, а система вывела предупреждение:
        - Внимание, вы прикоснулись к артефакту - книга проклятий. В том случае, если вы попытаетесь обучить другого игрока редкому заклинанию или используете его против армии или аристократии королевства Мемория, вы лишитесь магии. То же самое ограничение накладывается и на любые другие заклинания, знания и умения, которые вы получите от гильдии магов. Желаете продолжить обучение?
        Я сглотнул, если честно, то из моей головы уже успела выветриться информация о том, что редкие заклинания являются государственной тайной. И теперь я понял, насколько хорошо она охраняется.
        - А что ты хотел? - расплылась в улыбке Валанда, уловив изменения на моём лице. - Чтобы мы поверили тебе на слово? Нет, дорогой барон, так не бывает. Вдруг ты решишь свергнуть короля с помощью полученных знаний?
        - Я согласен, - прохрипел я.
        - Очень хорошо, хранитель засвидетельствовал это.
        В углу страницы появилась печать хранителя мира. Закрашенная чёрным планета и небольшой участок исследованной суши, подсвеченный белым. Он был разделён багровыми линиями на восемь королевств. Печать не была статичной, она постоянно двигалась. Чернота, окружающая королевства, пыталась проникнуть на территорию последнего оплота сопротивления, но лучи света, исходящие от этих земель, отгоняли мрак.
        - Первый раз видишь печать хранителя? - глядя на меня, спросила Валанда.
        - Да, зрелище впечатляет.
        - Согласна, в первый раз у меня была похожая реакция. Но перейдём к делу. На данный момент владение магией огня у тебя находится на уровне подмастерья. Ты можешь изучать заклинания третьего ранга. От этого и будем отталкиваться. Держи списки.
        Она достала четыре листа бумаги и по одному начала передавать их мне. На каждом появлялся список заклинаний. На первом - редких, на втором - огненных заклинаний третьего ранга, на третьем - защитные заклинания от первого до третьего рангов, а на четвёртом - огромный перечень бытовых заклинаний.
        - Изучи их внимательно и сделай свой выбор.
        - Можно мне подумать? Или я должен сделать выбор прямо сейчас?
        - Можешь и подумать, списки видны только тебе, никто кроме тебя не сможет их прочитать. Жду твоего решения. Всего хорошего, барон.
        Валанда дала понять, что встреча подошла к концу.
        - До свидания, Валанда.
        Я вышел из её кабинета и отправился в столичное представительство клана, где мы с Виатой разместились накануне вечером. Найт уже давно арендовала небольшое здание для нужд клана. Любой игрок, состоящий в наших рядах, может прийти сюда и получить доступ к личной комнате. Нужно отдохнуть и тщательно изучить списки заклинаний, что-то подсказывает мне, что они будут интересными.
        Наташа всё ещё бегала по столичным магазинам, помимо своих желаний, она выполняла многочисленные заказы знакомых игроков, которые составили списки желаемых покупок и снабдили её золотом.
        Я улегся на кровать личной комнаты и приступил к изучению информации по заклинаниям. Начать решил с самого вкусного. В списке редких заклинаний насчитывалось всего девять позиций, по три плетения на каждый ранг. Заклинания первого и второго ранга отмёл сразу. Они очень интересные и мощные, но поражают лишь одну цель. АОЕ урон возможен, лишь начиная с третьего ранга. И вот тут я задумался, выбрать необходимо одно из трёх очень заманчивых заклинаний:
        Заклинание: Озеро лавы.
        Тип: Активное.
        Класс: Редкое.
        Ранг: 3
        Навык владения: Начинающий. 0/300 применений.
        Описание: Воля мага изменяет свойства почвы под ногами врагов. На 30 секунд в радиусе десяти метров от желаемой магом точки образуется жидкий огонь, глубиной десять сантиметров. После окончания времени действия образуется монолитный участок лавового камня - прочного магического материала, использующегося для строительства магических башен. Башня, полностью построенная из такого камня, значительно превосходит аналоги, сделанные из других материалов. По мере роста навыка владения заклинанием радиус урон, длительность и глубина жидкого огня будут увеличиваться.
        Урон: 2000 урона в секунду.
        Применение: Один раз в пять часов.
        Максимальная удалённость цели: 50 метров.
        Требования: Маг огня, ранг подмастерье. Не требует дополнительный слот в оружии. 5 очков заклинаний
        Возможна мгновенная активация, по мысленному желанию мага. Внимание, для открытия возможности мгновенной активации редкого заклинания вам нужно в совершенстве овладеть этим плетением. Минимальное требование по скорости плетения - 30 секунд.
        Требование маны: 6000.
        Заклинание: Купол огня.
        Тип: Активное.
        Класс: Редкое.
        Ранг: 3
        Навык владения: Начинающий. 0/300 применений.
        Описание: Вокруг мага образуется купол огня радиусом двадцать метров. Прочность купола - 100 000 урона. Все враги, оказавшиеся внутри купола, получают ежесекундный урон - 300 хп. При атаке на купол 30 % урона возвращается нападающему. Союзники могут проходить сквозь купол беспрепятственно. Длительность действия - пять минут. С ростом навыка владения прочность урон внутри купола, процент отражения урона и длительность действия будут увеличиваться.
        Применение: Один раз в четыре часа.
        Требования: Маг огня, ранг подмастерье. Не требует дополнительный слот в оружии. 5 очков заклинаний
        Возможна мгновенная активация, по мысленному желанию мага. Внимание, для открытия возможности мгновенной активации редкого заклинания вам нужно в совершенстве овладеть этим плетением. Минимальное требование по скорости плетения - 30 секунд.
        Требование маны: 10 000.
        Заклинание: Огненная кровь.
        Тип: Активное.
        Класс: Редкое.
        Ранг: 3
        Навык владения: Начинающий. 0/1000 применений.
        Описание: Воля мага заставляет вскипеть кровь врагов. Заклинание причиняет сильную боль, парализующую врагов на всё время действия. Одновременно можно поразить до трех противников. Длительность действия 20 секунд. По мере роста навыка владения заклинанием увеличивается урон, время действия и количество одновременных целей.
        Урон: 1000 урона в секунду. Внимание, урон делится на всех врагов, поражённых заклинанием.
        Применение: Один раз в полчаса.
        Максимальная удалённость цели: 20 метров
        Требования: Маг огня, ранг подмастерье. Не требует дополнительный слот в оружии. 5 очков заклинаний.
        Возможна мгновенная активация, по мысленному желанию мага. Внимание, для открытия возможности мгновенной активации редкого заклинания вам нужно в совершенстве овладеть этим плетением. Минимальное требование по скорости плетения - 30 секунд.
        Требование маны: 3000.
        Хочется изучить всё! Ну и что же мне выбрать?
        Глава 22 Голос
        Выбирал я долго. Тщательно взвешивая все за и против. Просмотрел другие доступные к изучению заклинания. Из защитных больше всего приглянулось заклинание огненный доспех. Продвинутый, третьеранговый аналог огненной кожи. Если верить описанию, то после активации человека окружает раскалённый докрасна, полный латный доспех, никак не сковывающий движений. Этого заклинания нет в общем доступе, право на его изучение получают лишь члены гильдии магов. Помимо защиты от физического и магического уронов, заклинание имеет эффект отражения. Его процент небольшой, но по мере прокачки он увеличится. Накладывается доспех на десять минут. Минусом этого заклинания был длительный, получасовой откат. Для изучения требовалось три очка заклинаний.
        У меня в наличии двенадцать свободных очков заклинаний. Пять я потрачу на одно из редких плетений, ещё три на доспех, остаётся пять. Нужно определиться с атакующим заклинанием, а потом выбирать редкое. Очень хочется, не раздумывая, изучить озеро лавы. Плюсов море: и большая дальность действия, и хороший, длительный дот по площади, и полезный ресурс. Но откат в пять часов всё портит. Это заклинание заточено под отражение массированных атак врага. В условиях осады, когда противник идёт плотным строем, можно нанести большой урон, особенно, если скоординировать одновременную атаку нескольких магов, владеющих данным плетением. В повседневной приключенческой жизни оно будет малопродуктивно. Раз в пять часов вывести из строя плотную группу мобов или быстро убить агрессивного игрока оно поможет. Но если игроки находятся на удалении друг от друга, то малый радиус поражения не позволит зацепить всех. И к тому же, когда лавовый камень образуется у стен замка, это хорошо, можно спокойно его добыть и отнести на склад. Но что если применить заклинание придётся в условиях дальнего похода? Кто будет заниматься
добычей и куда складывать материал? В инвентарь его не положишь, блоки можно перевозить только вручную.
        Купол огня - более перспективное заклинание. Оно будет полезно как в условиях осады, так и в дальних рейдах. Иногда очень важно иметь возможность сделать передышку, для отхила группы. Противники, которые окажутся внутри купола, очень быстро умрут от дота, и пока оказавшиеся за пределами купола монстры или игроки пробьют его прочность, группа будет полностью здорова, и с обновлёнными баффами. Но всё опять портит длительный откат.
        А вот с огненной кровью всё обстоит наоборот. Относительно небольшой откат, несколько целей, количество которых по мере прокачки будет увеличиваться, неплохой ежесекундный урон, способный убить почти любого игрока. Если накладывать заклинание на одну цель, то уже на первом уровне владения урон будет 20 тысяч. Очень заманчиво.
        Но прежде чем сделать окончательный выбор, нужно определиться с атакующим заклинанием третьего ранга. Когда я изучил весь список, то сделал выбор сразу, без раздумий. Похоже, сбылось одно из моих детских мечтаний - я получил способность супермена:
        Заклинание: Огненный взгляд.
        Тип: Активное.
        Класс: Обычное.
        Ранг: 3
        Навык владения: Начинающий. 0/2000 применений.
        Описание: Из глаз мага вырывается тонкий огненный луч, поражая всё на своём пути. Внимание, поражаются как враги, так и союзники. Луч прожигает незащищённую кожу, тканевую и кожаную одежду насквозь. От металлических доспехов отражается, нанося стандартный урон. Максимальная длина луча 30 метров, после того как заклинание пройдет это расстояние, оно развеется.
        Урон: 65
        Применение: Один раз в 7 минут.
        Максимальная удалённость цели: 30 метров
        Требования: Маг огня, ранг подмастерье. Четыре очка заклинаний.
        Требование маны: 900
        Да, я непременно хочу получить это заклинание. Нужно будет ещё научиться летать, быстро бегать, и губозакаточную машинку, сам себе оборвал полёт фантазии. Размечтался, тогда уж нужно сразу брать непробиваемую кожу, и никаких проблем. Сколько времени прошло, сколько ремейков выпущено, а дети по-прежнему, как и сотню лет назад, мечтают стать суперменом и спасать планету.
        Поток мыслей прервал стук в дверь. Похоже, Наташа, наконец, закончила поход по магазинам.
        - Привет, Кир, как всё прошло? - и, не дожидаясь моего ответа, продолжила. - А я столько всего накупила, в инвентарь всё не поместилось, пришлось нанимать извозчика, но я тебе об этом писала. У меня грузоподъёмность маленькая, еле могла передвигаться. Но всё очень нужное, выполнила все заказы девчонок из замка, ты же поможешь с доставкой? Ну чего ты молчишь и улыбаешься? Как с королём-то прошло?
        Я уже откровенно ржал. Возможности вклиниться в бурный поток слов подруги не было никакой.
        - Прошло отлично, я выбил нам ресурсы на стационарный портал второго уровня и бесплатную телепортацию из замка для всех членов клана. Так что скоро каждый игрок получит возможность пройтись по магазинам лично.
        - Ой, как здорово! Что ещё было интересного?
        Я коротко пересказал Наташе беседу.
        - Значит, тебе нужно задержаться в столице?
        - Да, я хотел попросить тебя доставить материалы для апгрейда телепорта в замок. Нужно срочно провести улучшение. Там нет ничего запредельно тяжёлого, твоей грузоподъёмности должно хватить. А когда заработает портал, переместишься в столицу обратно. У тебя же прокачен камень возврата?
        - Конечно, я сбегаю в ЛК и освобожу инвентарь.
        Через пять минут она вернулась, загрузила полученные мной от короля редкие ресурсы себе в сумку и, отправив мне воздушный поцелуй, исчезла во вспышке света. А мне предстояло поработать ещё с одним списком. На улице уже темно, мозг после доклада Валанде работает со скрипом, но всё же лучше выбрать бытовые заклинания сегодня, перед выходом из игры, чтобы завтра прийти к капитану тайной службы с самого утра с итоговым решением.
        Выбирать бытовые заклинания было скучнее всего. Тем более что осталось всего одно свободное очко. Остановился на воздушном пузыре, позволяющем дышать под водой и в задымлённых условиях, и левитации, позволяющей переносить тяжёлые предметы. Всё, отдыхать, выход.
        На следующий день, с самого утра я был у кабинета Валанды. Она либо вообще не уходит домой, либо приходит затемно. На часах интерфейса семь утра, а она уже на рабочем месте.
        - Входи, - прозвучало из-за двери, после перового же моего стука. - Так и знала, что заявишься ни свет ни заря. Готов сделать свой выбор?
        - Да. Огненный доспех, огненный взгляд и огненная кровь. Я все же сделал ставку на это заклинание. Я смогу достаточно быстро поднять его на более высокий уровень. Возможность обезвредить сильного противника перевесила плюсы других заклинаний. Купол можно пробить, из зоны действия лавового озера можно выйти, а 20 секунд парализации противника после активации огненной крови никуда не денутся.
        - Ну что же, ты сделал свой выбор, а насколько он правильный, покажет время. Вот необходимые тебе свитки. - Она протянула мне три скрученных в рулоны листка пергамента. - Что с бытовыми?
        - Воздушный пузырь и левитация.
        Ещё два свитка перекочевали в мой инвентарь.
        - Спасибо, - искренне поблагодарил нпс я. Не каждый день получаешь настолько полезные заклинания. Я уже было собрался попрощаться, как Валанда произнесла.
        - Король назначил тебе наказание.
        - Ккакое наказание? - немного заикнувшись, спросил я.
        - За смерть доверенного тебе работника.
        И точно, меня же предупреждали, что в случае гибели выделенных мне нпс рабочих, мне будет назначено наказание. Плен и последующие события стерли из моей памяти этот факт.
        - Внимание, вам предлагается задание - Караульный. Тип: Обычное. Цель: В наказание за гибель работника вам полагается неделю, по 8 часов патрулировать дворец короля Стефана вместе с лейтенантом гвардейцев. Награда: нет. Внимание, вы не можете отказаться от задания. Задание принято к исполнению.
        - Через десять минут ты должен прибыть к лейтенанту Алвису и приступить к караульной службе, - добила мои мечты немедленно начать тренироваться в формировании новых плетений Валанда. - Всё понятно?
        - Да, - угрюмо пробурчал я. Вот же Стефан, придумал такой скучный способ проверить все помещения во дворце. Не сомневаюсь, что Алвис - лицо особо доверенное, имеющее доступ в любое помещение дворца. И за неделю мы обойдём их все. Но почему неделю? Конспирация конспирацией, но убить неделю на скучнейшее занятие в мире очень не хочется. Но выбора мне не оставили, придется по восемь часов в день осматривать дворец.
        Это была скучнейшая неделя в моей игровой жизни. Мне выдали форму гвардейца короля, и по восемь часов в день я таскался за лейтенантом по всем помещениям дворца. Результат был. Я обнаружил двенадцать подслушивающих плетений. Они были расположены в наиболее ожидаемых местах: в личном кабинете Стефана, в его спальне, малом зале совещаний, в кабинетах заместителей. Я уверен, шпионская сеть, опутавшая королевство людей, на этом не заканчивается. Если пройтись по гильдии магов, по казармам, по домам советников короля и наиболее влиятельных чиновников, то я обнаружу новые подслушивающие заклинания.
        Все эти мысли, вместе с перечнем помещений, находящихся под прослушкой, я и озвучил королю, когда докладывал ему о проделанной работе. Только бы он не приказал меня обойти всю столицу, нервно подумал я. Но обошлось. Короля удовлетворил результат проделанной мной работы, и он зачёл мне выполнение квеста. Больше никаких вопросов ко мне не было, и я поспешил смыться из дворца, пока не нагрузили ещё какой-нибудь общественно-полезной и неимоверно скучной работой.
        За неделю я худо-бедно изучил новые плетения. Если с обычными проблем почти не возникало, я натренировался кастовать доспех и взгляд секунд за двадцать, то с огненной кровью дела обстояли хуже. Мой лучший результат 56 секунд. Плетение оказалось настолько изощренным, что только на то, чтобы просто повторить его, у меня ушло четыре часа. До заветных тридцати секунд мне придётся совершенствоваться ещё очень долго. Удержать в памяти сложнейший узор и воспроизвести его без ошибок невероятно трудно.
        Большая удача, что появилась возможность мгновенной активации для редких заклинаний. Стоит намертво врезать себе в память узор и отшлифовать детали каста, и по одному щелчку пальцев на врага обрушится мощь стихии. Надо лишь приложить усилия и упорно тренироваться. Справлюсь, чего-чего, а терпения мне не занимать.
        С появлением в нашем распоряжении такого полезного устройства, как стационарный телепорт с подключением к королевской сети, развитие клана резко ускорилось. Очередь на строительство теперь расписана на несколько недель вперёд. Управляющий кристалл замка работает практически без отдыха, впрочем, как и маги, постоянно пополняющие запасы магической энергии стационарного накопителя.
        Мы взяли новый уровень клана, доступный лимит игроков увеличился в пять раз. Максимально мы можем принять 2500 и столько же рабочих. Саша уже давно отдал приказ на возведение рядом с нашим Виртцентром ещё одного, более вместительного здания. Работы идут полным ходом, и через полгода мы сможем нанять еще не менее 500 человек.
        У Влады сейчас аврал, она усиленно набирает пополнение. Желающих очень много. Когда распространилась, не без нашего участия, конечно, новость о том, что к альянсу ССР присоединились две нпс фракции, готовые делиться знаниями, девушку завалили заявками. Пришлось даже увеличить количество тренеров. Мы не делали исключения ни для кого, все проходили через академию клана, даже игроки, перешагнувшие планку в 40 уровней. Клановые очки очень нужны. Я на время снял острый дефицит этого ресурса, когда закрыл сложные задания. Начислили много, в общей сумме больше 50 000. Но и расход огромный.
        За неделю орки не проявляли активности и вообще не приближались к нашей границе. Я помню, что собрание кланов должно случиться еще через несколько недель, но разведку-то никто не отменял. Не могут же орки тупо пойти напролом? Не нравится мне это затишье. Чую какой-то подвох. Хотя, очень может быть, что я преувеличиваю, и дела обстоит банально в нехватке войск. На них нападает армия тьмы, и лишних отрядов в помощь клану Острого когтя выделить не получается, а своими силами справиться с нами они не могут.
        Самое знаковое событие случилось сегодня утром. Управляющий кристалл начал возведение комнаты с глобальной картой. Мы пока не собрали все тотемы какой-либо одной территории, но хоть какую-то информацию мы получим.
        Я использовал камень возврата и оказался в личной комнате в замковом донжоне.
        - Все готовы? - написал я брату.
        - Давно, только тебя и ждём, мы у телепорта.
        Отлично, пора сделать ещё один шаг в квесте тайный наблюдатель. Странно, что мне ещё не зачли выполнение второго шага. Я уже нашёл кучу следящих плетений драконов и сделал массу предположений по этому поводу. Может, дело именно в этом? Может, для системы нужны доказательства, вроде того письма, что мы получили после убийства скелета дракончика?
        - Портальный маяк в заброшенном посёлке находится далеко от храма? - уточнил я у брата.
        - Не очень, где-то в полукилометре.
        - Отлично, хочу прокрасться под иллюзией, не надо драконам знать, что мы пошли зачищать это подземелье.
        Когда мы перенеслись на окраину заброшенного посёлка, я на секунду опешил. От него практически ничего не осталось. Сокланы проделали огромную работу. Лишь вдалеке, за одиноко стоящим храмом, ещё виднелись остовы зданий. От них доносились звуки, сопровождающие любые строительные работы. Игроки и нпс заканчивали разбор посёлка, нужно искать новые месторождения хороших пород камня, для строительства его требуется много.
        - Вы вошли в локацию осквернённый храм Зиалы, богини жизни. Уровень локации 60 - 75. Максимальный состав группы 11 человек.
        - Мрачноватенько, - прокомментировал название локации Тор.
        - Только не начинай, - слёзно попросила Виата. - Как только ты открываешь рот, начинаются неприятности.
        - А в чём прикол? - спросила Айси, она была не в курсе наших предыдущих похождений.
        - Я тебе потом расскажу, - не стала вдаваться в подробности Наташа. - У этого клоуна есть очень неприятная особенность, он любит каркать.
        - Ложь, клевета и беспочвенные, ничем не подтверждённые обвинения, - Тор сделал оскорблённое лицо и отвернулся, показывая всем своим видом, что его гордость была задета. Я мысленно улыбнулся. Как хорошо дома, в компании друзей.
        - Так, стоп флуд. Альга, командуй рейдом.
        - Смоук, разведка, доклад по мобам. Танк, Базальт, идёте первыми. Тор, страхуешь. Следопыт, Ханта, Айси, Кирик, Виата и я - ядро. Замыкает Глад и СэнСэй.
        Решили пойти таким составом. Камни души по-прежнему в дефиците, а подземелье должно быть интересное. СэнСэй как раз повысил уровень добываемых камней, и ранее обязательное условие по самостоятельной добыче изменилось. Теперь процент выпадения камня зависит от количества урона, который он нанесет тому или иному мобу. Мы договорились, что постараемся бить всех необычных мобов как можно меньше, предоставляя возможность нашему суммонеру вытащить из трупа камень души.
        - Нежить, только необычная, ловите скрин, - отрапортовал Смоук. В рейдчате тут же появилось изображение очень странного скелета. В его руках были меч и щит, а на черепе был надет шлем. Только сделаны все эти предметы не из металла. Вся экипировка моба представляла собой магический аналог обычных вещей. То есть скелет сжимал белыми костяшками фаланг не реальную рукоять меча, а сгусток магической энергии, принявшей такую форму. Все части амуниции светились насыщенно-зелёным цветом. - А вот описание, - дополнил отчёт лидер тихушников.
        - Скелет послушника. Необычный моб. Уровень 60. Жизни 300 000. Физическая защита 500. Магическая защита 2000. Умения 1. Полиморфизм.
        Действительно очень странный скелет. Высокая магическая защита и непонятное умение. Рейд будет не из лёгких.
        - Большие паки? - уточнила Альга.
        - От пяти до десяти мобов. Стоят на некотором удалении друг от друга.
        - Тащи первую группу, нужно обкатать технику боя.
        Мы остались в небольшом зале, а танки перекрыли единственный проход своими мощными, закованными в полные латные доспехи телами. Через несколько секунд из коридора раздался мат, а потом выскочил Смоук. Из его плеча торчала зелёная энергетическая стрела.
        - Я выяснял, что значит умение полиморфизм, - шипя от боли, сказал он, - эти сволочи могут изменять своё оружие.
        В подтверждение его слов в щиты танков начали прилетать стрелы.
        - Магический урон, и довольно ощутимый, - отрапортовал Саша.
        - Вперёд, на сближение, заставьте их сменить оружие и отступайте назад, в узком коридоре ввязываться в бой нерационально, - скомандовала Альга. - Виата, поддержи лечением.
        Затея провалилась. Когда Танк и Базальт приблизились, оружие трех из пяти мобов изменилось на молот и щит - оптимальное решение для узкого и низкого коридора. Двое других продолжили обстрел из луков. Любые попытки отступить заканчивались трансформацией молотов в луки и продолжением обстрела. Мобы не желали следовать за танками.
        - Отходите, нужно думать.
        Когда Саша и Базальт вернулись, шкала их здоровья снизилась примерно на четверть, и это при том, что Виата постоянно их подлечивала. Мы укрылись по разные стороны от прохода, из которого, не переставая, сыпались стрелы. Похоже боезапас у мобов бесконечный.
        - Смоук, комната большая? Паки стоят далеко друг от друга? Сколько их там?
        - Не очень, могут сагриться все, три группы, общая численность 23 моба.
        - Ладно, делаем так: Танк идёт первым, стальную лавину, потом юзаешь скалу. Базальт на подстраховке. Кирик и Айси, вы наша убойная сила, вам надо как можно быстрее разобрать первый пак. Далее выходим на открытое пространство и переходим на бой по целеуказанию, работаем.
        - Немного дополню, - вмешался я. - Прежде чем активировать скалу, на несколько секунд отойди в сторону. Хочу опробовать новое заклинание, а оно, к сожалению, наносит урон и по дружественным целям.
        В этот раз получилось всё довольно неплохо. Саша умудрился оглушить рывком сразу двух мобов, брат отпрыгнул в сторону, открывая мне поле боя. Каст. Из моих глаз вырываются два огненных луча. Оглушённый скелет не успел сменить энергетический лук на другое оружие, и лучи прожгли ребра моба насквозь. Один из лучников стоял сзади, так что досталось и ему. А дальше случилось неожиданное. Луч попал в щит одного из скелетов другого пака, и отразился от него обратно. Урон по скелетам повторился, только на этот раз луч ударил в спину, и прошла критическая атака.
        За один каст я снял с двух мобов больше 80 000 жизней. Но был и неприятный момент, луч летел прямо на нас.
        - В стороны! - закричал я, когда осознал случившееся. Повезло, уклониться успели все, а до дальних рядов луч не долетел. Преодолев положенные тридцать метров, заклинание развеялось.
        - Танк, врубай скалу, мобы переагрились на Кирика, маги, огонь по целеуказанию.
        Контур одного из повреждённых мобов подсветился красным, и мы с Айси усиленно заработали руками.
        - Где ты берёшь такие классные заклы? - с восторгом крикнула магесса воды.
        - Да, босс, ты теперь суперменом заделался, летать ещё не научился? - не мог не вставить свои пять копеек Тор.
        - Стоп флуд, - резко оборвала всех Альга. - Мобы непростые, СэнСэй, есть подходящий под ситуацию пет?
        - Да, но не для замкнутого пространства.
        - Годится, как пробьём заслон и выйдем в зал, выпускай его.
        Вынести первый пак мобов не составило особого труда. Я наносил примерно по 25 000 урона за один каст огненного копья. Надо сказать спасибо моей сфере огня. Урон масштабируемого предмета на 60 уровне достиг 75 и по этому показателю превзошел легендарный молот Тора. Скорость каста копья я довёл до 5 секунд, так что мобы ложились без особого труда. Айси не отставала и разбрасывала ледяные глыбы с не меньшей скоростью. Урон у неё был поменьше, но не сказать, чтобы намного. Клану удалось найти для перспективного мага воды приличное оружие и раздобыть мощное основное заклинание.
        Когда путь очистился, вперёд выбежал СэнСэй и бросил внутрь комнаты небольшой красный, размером примерно с кулак, кристалл. Из него появился каменный шар, он с огромной скоростью покатился к самому большому паку скелетов и врезался в плотную группу мобов, расшвыривая их в разные стороны, словно кегли. Шар начал раскрываться, и уже через несколько секунд я увидел каменного голема, опускающего свою ручищу на черепушку пытающегося подняться скелета.
        - Страйк, - прокомментировал это событие Лёха. Он вытянул руку вперёд, и камень души, из которого появился голем, влетел ему в руку. Друг подбросил ценный предмет в ладони и убрал в инвентарь, а вместо него достал арбалет и присоединился к избиению мобов. Дальше осматриваться не было времени, каст, каст, каст. С моих рук срывались потоки смертоносной магии.
        Бил строго по целеуказанию. Общий урон группы был огромный, мобы ложились быстро, не в силах ничего противопоставить слаженной группе игроков. Следопыт и Ханта, как я понял, подружка нашего лукаря, отправляли стрелу за стрелой. Скорость стрельбы у игроков оказалась на высоком уровне. Время от времени они применяли специальные приемы, на несколько секунд оглушая или замораживая определённых мобов. Умение тактик, которым обладает Альга, перешло на качественно новый уровень. Не представляю, как она успевает подсвечивать цели всему рейду. Я помню, что в боевом режиме время для неё замедляется, но с какой скоростью нужно обрабатывать информацию, чтобы успевать оценить ситуацию и выработать правильное решение.
        Тишина, означающая окончание боя, настала очень быстро, уже минут через пять.
        - И делов-то, - небрежно бросил Тор, укладывая свой боевой молот в крепление на спине. - Дольше обсуждали.
        В ответ на это высказывание стены заходили ходуном, с потолка посыпался песок, факелы, освещающие комнату, взметнулись огненным потоком к потолку, и раздался мерзкий и до боли знакомый ехидный голос:
        - Опять ты? На этот раз так просто тебе не уйти. Ты уже один раз помешал моим планам, второй раз это не повторится, - голос, доносящийся из ниоткуда, сделался очень довольным. - В этот раз я приготовил вам много-много маленьких и очень приятных сюрпризов.
        И вдруг добавил громко и злобно:
        - Все здесь останетесь.
        Это был голос Тарануса, некроманта, который предлагал нам убивать нпс за вознаграждение. Проход, через который мы пришли, перекрыла каменная дверь, мы оказались заперты, теперь дорога только одна - вперёд.
        - Теперь ты понимаешь, о чём я говорила? - обратилась Виата к Айси и укоризненно посмотрела на сконфуженного Тора.
        - Кажется да, - ответила девушка и рассмеялась.
        - А чего все на меня смотрят? - обиделся молотобоец, - это всё равно случилось бы, даже если бы я промолчал. Я не знаю, почему так постоянно происходит, просто совпадение.
        Тут уже не выдержали и засмеялись остальные.
        - Ладно, давайте накостыляем этой некромантской роже, надеюсь, в этот раз он не сбежит, - с улыбкой на губах сказал я. - Альга, веди рейд, но будь осторожнее, не нравятся мне его слова о сюрпризах, возможны ловушки.
        ГЛАВА 23 ЗИАЛА
        Некромант не соврал, сюрпризы были, и их было очень много. Сначала это были простенькие ловушки, по типу наступи на неправильное место и получи стрелу в спину, но по мере прохождения они усложнялись. Увеличивался и потенциальный вред, который они могли нанести. Двигаться приходилось очень медленно. Сильно помогал Смоук, в умениях которого нашлась способность к обнаружению и обезвреживанию ловушек.
        Ожесточённые битвы с мёртвыми стражами храма сменялись долгими переходами по длинным коридорам, напичканным множеством ловушек. Лут с мобов не баловал нас изобилием. Но тот факт, что все скелеты были необычными монстрами, существенно повышал качество добычи. Леша смог добыть один кристалл души третьего уровня и пару более слабых. Я периодически применял огненное очищение и пополнял запасы ингредиентов для крафта, но в этом случае Альга сильно ругалась, скелеты рассыпались пылью, лишая нас остальной добычи. Собирательница имела небольшой шанс вытащить из монстров один грамм очищенной магической стали. Наиполезнейший металл выпадал крайне редко, к нашему всеобщему сожалению.
        Часа через два нам начали попадаться личи, и тогда начались проблемы. Я уже и забыл, какую боль может причинять магия смерти. Кинжал праха, который воткнулся в левое плечо, напомнил мне об этом. Поднятый силой некроманта вражеский маг, под прикрытием десятка скелетов воинов, закованных в энергетические доспехи, доставили нам немало хлопот. К этому времени уровень окружающих нас монстров вырос до 67. Я не рассчитал силу удара и переагрил на себя лича. Огненный доспех я вешал по откату на одного из танков, им нужнее, атаковали в основном бойцов ближнего боя, и атака вражеским заклинанием оказалась полной неожиданностью для меня. Рука моментально повисла, не реагируя на любые попытки восстановить контроль. Промелькнуло сообщение о дебаффе - парализация.
        - Повнимательней, Кир, следи за счётчиком агро, при повышении переключайся на другие цели.
        По делу отчитала меня Альга. Виата попыталась снять дебафф, но оказалась не в силах это сделать. Уровень проклятья превышал её целительские возможности. На десять минут я лишился возможности применять сложные заклинания, плетения которых требуют обоерукий каст.
        Да, надо быть внимательнее, увлёкся идеей поскорее обезвредить опасного противника и пропустил ответную атаку. Надо хоть огненную кожу на себя наложить. Расслабился я что-то. Когда находился в плену у орков, я себе такого не позволял, там любая смерть могла привести к провалу задания. А теперь, когда нет ограничений на возрождения, осторожность ушла на второй план.
        Вражеский лич разошелся не на шутку. Он начал раз за разом применять АОЕ заклинания. Здоровье рейда просело наполовину. Виата старалась, как могла, с молниеносной скоростью девушка накладывала на группу массовые лечилки одну за другой.
        - Айси, кольцо холода.
        Девушка выполнила приказ, на несколько секунд все противники примёрзли к полу.
        - Маги и лучники, да вынесите вы уже этого лича! - не на шутку разозлилась девушка. Легко сказать, пока продавили его магический щит, прошло достаточно много времени, да и здоровья у него больше 500 000. А скелеты не подпускали к нему милишников. Пробить их защиту непросто. Энергетические доспехи резали больше половины входящего физического урона. И, как назло, я не могу применить кольцо огня. Огненное копьё, поместить его на магическую сеть, ещё одно, синергия.
        - Вы нанесли 138 750 урона, проклятый младший жрец убит.
        Добить скелетов удалось ещё минут через пять. Я болезненно поморщился и потёр пораненное плечо. Чёрт, вот же гад, до сих пор ноет. Ох и противная эта штука - магия смерти.
        - Пять минут перекур, - скомандовала Альга и принялась собирать лут.
        - Ещё было бы что курить, - раздражённо бросил Следопыт. В длительных рейдах лучник часто пребывал в раздражительном состоянии из-за своей вредной привычки.
        - Становится жарковато, - подсел ко мне Смоук. - Как думаешь, босс, пройдём с первого раза?
        - Не знаю, желательно не вайпнуться, времени мало. Скоро достроится комната с глобальной картой, появится новая информация, и, возможно, придётся переключиться на более приоритетные цели.
        Ко мне подошёл спутник и улегся рядом, положив морду на ноги. Я, почёсывая друга за ухом, отходил от полученной травмы. Рука ныла, не помогали даже заклинания Виаты, которая периодически использовала целительную магию. Наташа видела, как я морщусь от боли, но помочь была не в силах.
        - Как думаешь, что там будет? - подсел с другой стороны уставший Тор. Чтобы размахивать тяжеленным двуручным молотом нужно много сил.
        - Понятия не имею.
        - А ты предположи, твои догадки часто бывают недалеки от истины, - хитро прищурился молотобоец.
        - Ну, давай попробую. Я много об этом думал. Скорее всего, каждый уровень комнаты будет соответствовать одной территории. На первом уровне нам откроется карта человеческих земель. Там будут специальные места под тотемы. Когда мы соберём десять тотемов, что-то произойдёт. Откроется портал, или появятся координаты скрытого данжа. Не знаю, тут не угадаешь. Скорее всего, добраться туда будет очень сложно, но в конце будет часть ключа к спасению этого мира.
        - Почему часть ключа? - спросила Виата. К этому времени нас уже слушали все.
        - Потому что всего нужно собрать 80 тотемов, по 10 на каждой территории, это сделано неспроста. Соберешь первую дюжину - получишь координаты цели, доберёшься туда - получишь часть ключа. Потом приступаешь к другой территории, и так пока не соберёшь весь ключ целиком. По-моему, это логично. Восемь разных территорий, восемь частей ключа.
        - Теперь, когда ты поделился своими мыслями, и мне стало казаться, что это очень логично, - пробурчал Тор, потирая затылок, предварительно сняв шлем.
        - Да, такой вариант развития событий очень вероятен, - задумчиво проговорила Альга, которая закончила собирать лут и присоединилась к нам. - Только не думаю, что это единственная функция комнаты. Уж больно много ресурсов требуется для её создания.
        - Скорее всего, ты права, но зачем гадать, очень скоро нам всё станет известно. Давно хотел спросить. Айси, как так получилось, что твой ник совпал с классом?
        - Нет никакого совпадения, босс, - улыбнулась девушка. - Я сменила ник на более подходящий, когда стала магом воды. То же самое проделал и Файрмен.
        - Но как? Мне ничего подобного не предлагали.
        - Так и нам не предлагали. Есть специальный квест. Он одноразовый и не очень трудный, но есть подвох.
        - Как обычно в Альфе, - улыбнулся, а девушка продолжила.
        - Игра моделирует подряд от пяти до десяти ситуаций и в зависимости от решений игрока предлагает три варианта ника. Выбирать приходится только из сгенерированных вариантов, свой предложить нельзя, так же как и отказаться. Чуешь, чем пахнет?
        О да, я понимал, какую подлянку может подкинуть система. Если в какой-то из ситуаций повести себя неправильно, то предложенные варианты могут сильно не понравиться.
        - Да, я понял, а какие варианты были у тебя?
        Девушка немного покраснела и предпочла промолчать.
        - А что, Кирилл, хочешь сменить ник?
        За последнее время я уже привык, что многие начали обращаться ко мне, используя реальное имя. Брат до сих пор не согласен с моим решением открыться всему клану, но я не жалел, хватит недоговорок, цена их слишком велика.
        - Нет, мой ник меня полностью устраивает, просто заметил факт, что у вас он совпадает с классом, и решил прояснить этот момент. Дебафф закончился, можно выдвигаться.
        - Смоук, ты знаешь, что делать, - скомандовала Альга.
        - Есть, мэм, - шутливо козырнул парень и умчался в сторону очередного прохода, где нас ждут новые ловушки, приготовленные некромантом.
        До босса мы добрались часа через четыре, но, к сожалению, не все. Смоука мы потеряли перед самым боссом, в последнем коридоре. Он только и успел, что сказать:
        - Упс, - и исчез во вспышке пламени, за несколько секунд обнулившей шкалу его жизни. Последнюю ловушку он разглядеть не смог, не хватило навыков. Немного раньше убили Базальта и Ханту.
        Девушку убили неожиданно, когда мы столкнулись с новым типом мобов - костяными гончими. Быстрые, сильные и ловкие твари, усиленные магией, имели одно очень неприятное умение - своеволие. Они не обращали внимания на агро-рейтинг игроков, а действовали по своему усмотрению или по ментальному приказу вожака, если таковой был в стае. Их зубы и когти светились зелёным, магическим светом, так же как и оружие скелетов. Стая из десяти мобов проигнорировала приготовившихся к бою танков и устремилась в атаку на плохо защищённых членов нашего отряда. Я успел свалить бросившуюся на меня гончую огненной цепью, Айси заморозила свою цель, Виата стояла за моей спиной и не пострадала, так же как и Альга. Более опытный Следопыт прыжком ушел от атаки моба, а вот Ханта замешкалась. Гончая прыгнула, её магические когти увеличились в полёте сантиметров до десяти и проткнули легкую кожаную броню лучницы насквозь. Девушка закричала от боли и упала на пол под весом твари. Мы ничего не успели сделать, на каждом игроке висел свой противник. Гончая вонзила свои клыки в шею Ханты, и крик девушки перешёл в бульканье. К тому
моменту, как Тор подскочил и молодецким ударом молота сшиб гончую с тела соратницы, она уже отправилась на перерождение.
        Сказать по правде, в тот раз мы чуть не вайпнулись. Магические когти мобов наносили чудовищный урон и, что самое неприятное, портили доспехи, буквально вскрывая их как консервные банки. Меня спасли полученные от учителей навыки, магический щит и предвиденье. Но в игре во всем есть баланс, такая мощь мобов нивелировалась малым количеством очков жизни. Когда мы отошли от первичного шока, я приказал Айси готовить кольцо холода, а сам активировал огненный аналог этого заклинания, который находился на магической сети. Моё заклинание отбросило мобов от членов группы, а Айси приморозила их к полу. Добили мобов быстро, им хватало по одному огненному копью. Всё это время Страх носился как остервенелый и с бешенной злобой атаковал гончих. Похоже, волк принял смерть Ханты от собратьев по семейству псовых как личное оскорбление. Я заметил в спутнике некоторые изменения. Он хоть и сильно уступал мне по уровню, но имел неплохой урон. Его белая шерсть приобрела стальной оттенок, и после боя я не заметил на нём ни царапины. И это при том, что я своими глазами видел, что сделали когти гончих с грудной пластиной
Танка. После этого боя Саша ещё полчаса латал дыры в броне воинов. Всё-таки кузнец в походе незаменим. Дальше мы шли с большей осторожностью, но Базальта все равно не уберегли.
        Второго танка убила совокупная мощь трёх личей, которые, потеряв 50 % хит поинтов, срослись в одного огромного, трёхметрового монстра с диким уроном. Виата не смогла вытащить парня, пока группа общими усилиями пыталась завалить разбушевавшегося моба. По каким-то непонятным нам причинам он атаковал лишь Базальта, как будто задался целью убить хоть кого-нибудь. Никакие специальные приёмы, использованные Танком, не переключали агрессию. Нам не хватило совсем чуть-чуть, и, как назло, умение скала у Базальта было на откате.
        К финальному боссу мы подходили в немного урезанном составе, но полны решимости победить.
        - Я смотрю, вам понравились мои маленькие сюрпризики? - раздался ненавистный ехидный голос, когда мы вошли в огромный зал, с установленным посередине кристаллическим алтарём, который пульсировал тёмной энергией. Возле него лежала разбитая статуя прекрасной девушки. Черты лица богини ещё можно было угадать на каменных осколках. - Подходите ближе, я приготовил вам ещё один, самый последний подарочек.
        Голос доносился как будто отовсюду, понять, где находится некромант, не представлялось возможным.
        - Последний в вашей жизни, - зло добавил голос, и воцарилась тишина, неестественная, полная скрытой опасности.
        Мы медленно продвигались вперёд, под ногами хрустела каменная крошка. Нервы натянуты как струна. Противника нигде не видно. Когда приблизились к алтарю, появилась справка:
        - Осквернённый алтарь Зиалы. Артефакт. Божественный. Прочность - 1 000 000 000. Накоплено маны - 900 000 000/ 900 000 000. Защита от физических атак - 50 000. Защита от магических атак - 100 000.
        - Мы его даже поцарапать не сможем, - озвучил общую мысль Тор.
        - Надеюсь, и не придётся, - устало ответила Альга. Больше девушка сказать ничего не успела. Разбитая статуя, до этого момента спокойно лежащая на отшлифованном полу главного зала кучей осколков, за один миг собралась в трехметровую фигуру женщины. В её руках возникло энергетическое копьё, которое пронзило голову стоящей ближе всего собирательницы. Светящееся насыщенно-зелёным цветом остриё копья на секунду показалось из глазницы девушки, и Альга рухнула к ногам ожившей богини.
        - Осквернённый аватар богини жизни Зиалы. Рейдовый босс. Уровень 75. Жизни 2 000 000. Физическая защита 1000. Магическая защита 5000. Умения 5.???
        Черты когда-то прекрасного лица исказились под влиянием магии смерти. Из каменных глаз статуи капали чёрные слёзы. Как будто бездушный механизм, некогда бывший вместилищем для божественной сущности, понимал, что произошло с его хозяйкой. Некромант подчинил его своей воле, и поделать с этим он уже ничего не мог.
        Статуя сделала шаг вперёд. Отполированная множеством ног каменная плитка треснула под весом аватара. Танк сходу вступил в бой, отвлекая на себя внимание босса. К нему с двух сторон тут же присоединились Глад и Тор. Братьям не впервой сражаться с грозным противником, а места вокруг огромной статуи хватит всем.
        Маги и лучник тоже вступили в бой. В босса полетели потоки стрел и магии. Виата пыталась не допустить падения здоровья Танка, но урон у босса просто чудовищный. Монструозное копьё порхало с огромной скоростью, умудряясь нанести усиленным магией смерти наконечником урон сразу по всем милишникам. Долго в таком темпе мы не продержимся.
        - Айси, фрост на левую ногу! - кричу я. Нужно брать командование на себя. Девушка тут же выполнила приказ, а я освободил одно из двух заготовленных заклинаний. Из глаз вырвались огненные лучи и устремились к замороженной конечности босса. Во время прохождения луча каменная нога взорвалась кучей осколков. Зиала воткнула копьё в каменный пол и оперлась на него как на костыль. Милишники, получив передышку, с утроенной скоростью заработали оружием. Каждый удар откалывал небольшой кусочек от каменного тела аватара богини.
        А тем временем луч ударил в алтарь и, отразившись от божественного артефакта, ударил в спину босса. В груди образовалась дыра, но это обстоятельство нисколько не обеспокоило статую. Она подняла свободную от копья руку вверх, кисть заклубилась тьмой, артефакт за её спиной усилил свечение, и тело каменной статуи начало восстанавливать свою целостность.
        Я переключился на магическое зрение и увидел тоненькую струйку тёмной энергии, которая протянулась от алтаря к руке босса. Мана артефакта уменьшалась, но не слишком быстро. Я запустил в поднятую руку огненное копьё, в надежде прервать восстановление статуи. Не помогло. Рука даже не дрогнула. Через десять секунд босс снова твёрдо стоял на ногах, а здоровье друзей поползло вниз. К всеобщему облегчению статуя ограничилась восстановлением лишь своей целостности. Шкала жизни босса осталась уменьшена на пять с небольшим процентов. Это всё, что мы умудрились с неё снять после начала боя. Да и то, основной урон нанёс ей огненный взгляд, который я так удачно применил.
        Я уловил неясную тень, мелькавшую внутри алтаря. Нужно взглянуть поближе. Если не прервать доступ босса к такому бездонному колодцу маны, то у нас не будет никаких шансов. Продолжая посылать в противника заклинания, я начал смещаться вбок, мне необходимо оказаться как можно ближе к алтарю. Тем временем здоровье брата снизилось наполовину. Виата работала руками с огромной скоростью, но входящий урон всегда оказывался больше. Набросил на босса огненную цепь, выиграв тем самым 5 секунд. Ровно столько потребовалось Зиале, чтобы порвать её. Очередная банка с зельем маны отправилась мне в рот. Ранее приятный вкус уже начал вызывать тошноту.
        - Пленённый духовный спутник Зиалы. Покровитель долины жизни.
        Прочитал я системное описание, когда приблизился к алтарю вплотную. Бесформенный дух белым туманом метался внутри клубящейся тьмы кристаллического алтаря, ударяясь о стенки. На секунду туман принял форму головы единорога, и столько боли было в глазах прекрасного животного, что я невольно сглотнул. Сколько же ему пришлось вытерпеть?
        - Ты можешь ему помочь? - мысленно обратился я к своей духовной змейке. Та, выдержав небольшую паузу, как будто принимая важное решение, кивнула. Змейка поднялась на уровень моих глаз и на некоторое время зависла в таком положении. Догадка кольнула моё сознание, но было уже поздно. Она бросилась в сторону алтаря, на лету превращаясь в узкий и острый стилет.
        - Ваша связь с духом разрушена.
        Придавило меня к земле сообщение системы. Змейка пожертвовала собой ради спасения старшего собрата, который долгие столетия подряд подвергался страшным мукам. Я уверен, что змейка почувствовала боль единорога, так же как я. Её жертва не была напрасной. В монолитной кристаллической стенке алтаря, образовалось крохотное отверстие, через которое уже начал просачиваться белый туман.
        - Что ты наделал! - неожиданно взревел некромант и появился, зависнув в воздухе над алтарём. А он подрос с нашей последней встречи, 80 уровень. - Вы мне надоели, умрите.
        Некромант развел руки в разные стороны, и тёмное сияние алтаря начало наращивать интенсивность излучения.
        - Прощайте, бессмертные, - со злобной гримасой на лице прошипел враг и свёл руки вместе. Раздался оглушительный хлопок, резко ударивший по ушам, а потом из алтаря ударила волна всепоглощающего мрака.
        Я приготовился к самому худшему. Не просто так некромант сказал: прощайте. Неужели в его силах убить нас окончательной смертью? Неожиданно вокруг меня возникло белое сияние, предохраняющее от тьмы. Оно было настолько мягким, как будто любящая мама укрыла теплым пуховым одеялом. Посреди непроглядной черноты я видел ещё несколько белых сгустков, значит, дух защитил всех, у меня отлегло от сердца.
        Когда мрак развеялся, я увидел искажённое от ярости лицо некроманта. Он вновь развёл руки в стороны, намереваясь повторить свою атаку. Но сделать это у него не получилось. Я направил в его сторону руку и освободил второе, заготовленное заранее заклинание. Я впервые видел действие огненной крови. Некромант, хоть и практиковал запрещённый в Мемории вид магии, но всё же был живым. В его жилах по-прежнему текла кровь, которая по моему желанию за секунду превратилась в жидкий огонь.
        Некромант закричал. Это было страшно, не представляю, что он должен сейчас испытывать. Из его рта вырывались звуки, которые никак нельзя было назвать человеческими. Я несколько раз подумаю, прежде чем применить это заклинание на игроке. Материализовавшийся возле меня единорог подошёл вплотную и прижался тёплым боком. Я машинально положил руку на роскошную белую гриву и проговорил:
        - Это его не остановит.
        - Я помогу тебе, Бессмертный, - раздался сказочный голос у меня в голове. - Когда всё закончится, найди меня в сердце долины жизни, в зачарованной роще, я буду ждать.
        Дух сорвался с места и устремился в атаку. Обездвиженный мной враг не мог сопротивляться, и уже через несколько секунд рог волшебного животного пронзил грудь некроманта.
        - Это ещё не конец, я найду тебя, Бессмертный, ты ответишь мне за эту боль, - успел услышать я, перед тем, как клубок света и тьмы исчез во вспышке магического перехода.
        Не успел я немного отойти от увиденного, как сзади раздался крик брата:
        - Кир, ты там закончил? Нам бы не помешала помощь!
        Я обернулся. Оказывается, всё это время бой с боссом не прекращался. Как я мог этого не замечать? Откатившийся огненный доспех на брата, огненную кожу на Глада, чьё здоровье находится в красной зоне. Тора нигде не видно, так же как Следопыта и СэнСэя. Взгляд на фреймы, они посерели, так же как и иконка спутника, понятно, значит, нас осталось пятеро. Здоровье босса 60 % за работу Бессмертный.
        Каст, каст, каст. Бью в одну и ту же точку. Разбег, в полёте материализую огненное копьё и вонзаю его в коленный сгиб сзади, пронзая его насквозь огненным наконечником. Нога аватара подгибается, он падает на одно колено и получает удар мечом от Глада, и тут же прилетает глыба льда, метко запущенная Айси.
        - А ребята были правы. С тобой не соскучишься, босс. Никогда ещё не участвовала в столь увлекательном рейде, - со смехом крикнула девушка, запуская в противника очередную сосульку.
        - Не расслабляться, скоро снимем половину здоровья, обязательно будет подлянка.
        К огромному моему сожалению, я не ошибся. Когда здоровье босса опустилось до 50 %, он использовал очередное умение. Подобно голему, которого выпускал Леша, аватар свернулся в каменный шар, чтобы через пять секунд взорваться. Каменная шрапнель с огромной скоростью разлетелась от места взрыва, сметая всё на своём пути. Спастись удалось лишь благодаря предвиденью. Картина покалеченных тел, из которых торчат острые каменные глыбы размером с локоть, промелькнула перед глазами. Я только и успел, что выкрикнуть:
        - Спрятаться за щиты!
        И активировал свой магический аналог защитного предмета. Виата стояла рядом со мной, поэтому мы укрылись вместе, Саша спрятался за своим щитом, а вот Айси спас Глад. Ценой своей игровой жизни. Расчётливый парень все сделал правильно. Без бойца ближнего боя можно обойтись пока есть Танк, а вот со смертью мага наши шансы победить сильно сократятся. Магический урон в этом мире значительно превосходит физический.
        Умение, которое использовал босс, не прошло бесследно для него самого. Когда он вновь собрался в трехметровую статую, то его здоровье сократилось на 15 %. Бой перешёл в финальную стадию. Зиала преобразовала копье в два меча и буквально набросилась на принявшего оборонительную позу Сашу. Удары сыпались один за другим. Брат пятился, не в силах ничего противопоставить такому напору. Мы с Айси, не прекращая, заливали пространство льдом и огнём.
        - Вспышка, - слышу я подзабытую уже команду, но всё же успеваю зажмуриться. Виата решила воспользоваться своим заклинанием, в надежде получить хоть небольшую передышку. Волна света прокатилась по центральному залу некогда прекрасного храма. И по звукам, которые издала статуя, я понял, что Наташа добилась своего.
        Магия света ослепила частицу тьмы, которую использовал некромант для подчинения аватара богини. Каменные руки, из которых исчезло оружие, схватились за лицо и усиленно тёрли место, где неизвестный скульптор вырезал глаза. Саша отступил на несколько шагов и достал из инвентаря запасной щит, отбросив тот, что держал в руках, в сторону. Я насчитал в нём не менее трёх пробоин. Всё это время Виата не переставала лечить Танка, здоровье брата даже вышло из красной зоны. А мы с Айси били и били. Заклинания срывались с рук одно за другим.
        Босс отошёл от ослепления быстро. И снова попытался накинуться на брата, но у Айси откатилось замораживающее заклинание, и она на 5 секунд приморозила босса к полу. Танк отступил назад, ещё больше разрывая дистанцию, но это оказалось ошибкой. Зиала вновь сменила оружие, и в меня прилетела стрела. Она пробила мне живот навылет. От дикой боли я повалился на землю. Здоровье снизилось на четверть. В усталый мозг пришла мысль - да как же Саша держится в ближнем бою столько времени против этого монстра?
        Наконец пришел поток целительных чар, и боль, сковывающая мое тело, отступила. Звуки продолжающегося боя вытеснили остатки неприятных ощущений. Некогда валяться, осталось продержаться совсем чуть-чуть. Я рывком поднялся и наложил на себя огненную кожу. Брату она мало чем поможет, её прочность не выдержит и пяти секунд против босса, а в случае повторения атаки мне будет легче.
        - Поднажмём, всего 5 % осталось, - подбодрил я группу.
        - Сейчас я его приморожу, кольцо холода откатилось, Танк, не дай ему сменить оружие.
        Айси начала каст. Уже через 20 секунд от неё во все стороны хлынула волна обжигающе холодного воздуха, замораживающая всё на своём пути.
        В этот самый миг тело босса изменилось. Камень сменился серебристым металлом. Босс использовал своё последнее умение. Искусственный интеллект, который управляет действиями этого моба, оказался очень хитрым. Он приберёг это умение и использовал в наиболее подходящее время. Предвиденье показало мне, что случится через несколько секунд, но на этот раз я абсолютно ничего не мог сделать.
        Волна холода докатилась до босса и отразилась от него. Заклинание Айси, не причинявшее нам никакого вреда, когда его использует союзник, на этот раз обратилось против нас. На тридцать секунд все четверо оставшихся в живых игроков превратились в сосульки.
        Зиала, как будто издеваясь, нарочито медленно сменила оружие на лук, зарядила стрелу и выстрелила в Виату. Я увидел, как глаза моей девушки расширились от боли. Вот же тварь! В душе полыхало пламя, благодаря этому я даже смог пошевелиться. Так, стоп, отбросить эмоции. Никакое внутреннее пламя не способно растопить лёд. А вот огненная кожа вполне.
        Зиала вновь наложила стрелу. Думай, нужно спасать Наташу, никому не пожелаю получить стрелу в живот. Есть, придумал, только бы получилось. Двадцать секунд - это вроде так мало. Но с другой стороны, когда в твою любимую женщину всаживают стрелу за стрелой, эти секунды превращаются в вечность.
        Каст. Из моих глаз вырываются два огненных луча. Они пронзают тело босса насквозь, врезаются в щит рядом стоящего брата и, отразившись от него, разносят каменную голову аватара богини на мелкие кусочки.
        - Удачный крит х3. Вы нанесли осквернённому аватару богини жизни 93 375 урона. Осквернённый аватар богини жизни убит.
        ГЛАВА 24 ИСТОРИЯ
        - Внимание, вы - первая группа, которая прошла подземелье - осквернённый храм Зиалы, богини жизни. Вам полагается награда. Каждый участник группы получает редкую пассивную способность - феникс. После смерти персонажа имеется вероятность 5 %, что вы воскреснете на месте с 10 % от шкалы жизни.
        Я отмахнулся от поздравления системы, позже буду разбираться, подбежал ко всё ещё замороженной Наташе и жаром огненной кожи растопил сковывающий её лёд. Она была ещё жива, только потеряла сознание от болевого шока. Долбаные пришельцы с их реалистичностью. Вот зачем было делать боль, как в реале? Нельзя было её значительно уменьшить?
        Я влил зелье здоровья в горло подруги, и через некоторое время она открыла глаза.
        - Ну как ты? - ласковым голосом спросил я, поглаживая её по голове.
        - Теперь намного лучше. Мы победили?
        - Да, всё закончилось. Можешь встать?
        Я помог Наташе подняться, и мы направились на выручку остальным выжившим членам отряда. К этому времени действие заморозки закончилось, и друзья без сил повалились на каменный пол. Этот бой вымотал всех до предела. Больше всего досталось брату. Я вообще не понимаю, как он продержался столько времени. Его доспех был похож на решето, копьё босса пробило защиту Танка несколько десятков раз. Нагрудник можно выбрасывать, восстановить прочность предмета не получится.
        Наташа, превозмогая усталость, восстановила шкалу жизни игроков до максимума, и все вместе мы подошли к груде камней, которые остались лежать на полу центрального зала храма бесформенной кучей. Пора приступать к любимому занятию - сбору заслуженных трофеев.
        Если честно, то поначалу я расстроился. После того как я прикоснулся к телу поверженного врага, появилось системное сообщение с описанием полученного лута:
        - Репутация альфа +300, текущая репутация 1101, репутация с королевством Мемория +50, текущая репутация почтение 7/500. 2 000 золотых, легендарный предмет согласно классу.
        И это всё? 2000 золота, одна легендарка и репутация за победу над боссом такого уровня на всех? Но по расширившимся глазам остальных я понял, что аналогичную системку получили и они. А потом рейдчат взорвался сообщениями от погибших товарищей. И тогда до меня, наконец, дошло. Каждый участник рейда получил по 2000 золотых, легендарному предмету и повышение репутации. Я поскорей открыл инвентарь, чтобы посмотреть, что мне досталось от великого рандома.
        Магические перчатки магистра Сантурия.
        Тип: Экипировка.
        Класс: Легендарное.
        Качество: Отличное.
        Прочность: 1000/1000
        Описание: Эти перчатки некогда принадлежали великому магистру огня Сантурию. Во времена войны богов он встал на защиту сил света по правую руку от Торсунвальда, бога справедливости и главы светлого пантеона. В одном из многочисленных сражений он пал вместе со своим покровителем, сражённый богом коварства и обмана Сардулом. Но его подвиги навсегда останутся в истории людей.
        Магический урон: +15 к урону оружия
        + 35 к интеллекту
        + 40 к мудрости
        + 45 к телосложению
        + 2000 к мане
        +1000 к жизни
        +200 к магической защите
        + 15 % к скорости каста
        Встроенное заклинание - защитная полусфера огня. Описание: Продвинутая версия магического щита. Активируется мысленной командой. После активации появляется защитная полусфера высотой в человеческий рост и шириной полтора метра. Прочность - 5000. Активация раз в 10 минут. Стоимость активации 500 маны. Поддержание работоспособности 50 маны в секунду.
        Требования: Маг огня.
        Цена продажи: 1000 золотых.
        То что надо, я давно уже перерос мои старые перчатки, хорошо, что я забыл купить новые, когда находился в столице. Брату достался новый нагрудник, Виата похвасталась магической сферой, а Айси получила небывалой красоты мантию. Все тут же нацепили на себя обновки и с жаром делились свойствами предметов.
        Я не стал участвовать в обсуждении, а подошёл к алтарю. Тьма ушла из божественного предмета, сейчас он горел ровным белым цветом. Мне стало грустно. Я подумал о своей духовной помощнице. Змейку было очень жалко, я успел привязаться к духовному зверьку. Внезапно я увидел небольшой скол в том месте, куда она ударила, пробивая своим телом путь на волю заключённому в алтаре собрату. Я в очередной раз поддался импульсивному порыву и прикоснулся к алтарю в этом месте. Внезапно божественный артефакт начал увеличивать яркость, моя рука прилипла к нему, оторвать её от кристаллического нароста оказалось совершенно невозможно. Через несколько секунд от нестерпимого света пришлось зажмурить глаза. Кристалл в моих руках стал нагреваться, но это было приятное, не обжигающее тепло.
        Вскоре свечение начало угасать, пока не уменьшилось до прежнего уровня. А в моих руках оказался осколок алтаря, а перед глазами возникла простыня системного текста:
        - Внимание, вы выполнили скрытое задание - покровитель долины жизни. Награда: репутация Альфа +200, текущая репутация 1301, репутация с королевством Мемория + 30, текущая репутация почтение 37/500. Артефакт божественного качества.
        Неожиданно все пространство зала подёрнулось рябью, и через мгновение мы оказались в этом же месте, только в дни его былой славы. Отполированный гранитный пол сверкал, на колоннах ярко блестит позолота, повсюду стоят клумбы с изумительнейшими по красоте растениями. Рядом с алтарём стоит статуя прекрасной богини жизни и улыбается проходящим мимо беженцам, и испускает потоки целебной магии. Людей много, большинство из них ранены. Чуть дальше, в глубине зала замечаю множество лежанок.
        - Что происходит? - спрашивает меня Наташа. Девушка подошла и взяла меня за руку. Айси и Саша тоже приблизились.
        - Алтарь хочет показать нам, что случилось с этим храмом, и кто в этом виноват, - не задумываясь, отвечаю я. Понимание происходящего пришло внезапно. Как будто это знание только что вложили мне в голову.
        Всё изменилось в одночасье. Подошедший путник, одетый в потрёпанный дорожный плащ с капюшоном, приближается к аватару богини. Секунда, и вместо человека появляется четырёхметровый чёрный дракон. Вся его морда сплошь усыпана костяными шипами. Тело заковано в отливающий синевой доспех. Он хвостом расшвыривает запаниковавших людей, превращая их в кровавую массу. Лицо статуи искажает гримаса боли, через секунду сменяющаяся ненавистью, и она срывается со своего постамента, желая растоптать жалкую букашку, которая посмела напасть на храм богини жизни.
        Дракон выпускает струю пламени и ударом хвоста отбрасывает статую в сторону. Она пролетает метров десять и сносит одну из многочисленных колонн. А дракон продолжает поливать все окружающее пространство огнём. Слышны крики заживо сгорающих людей, пришедших в храм богини, чтобы получить защиту.
        И тогда появляется покровитель долины. Огонь не в силах причинить ему вред. Единорог становится рядом с поднимающимся аватаром богини, и знакомое защитное белое свечение охватывает каменную статую. В руках статуи появляется энергетический лук, и она выпускает стрелу в дракона. Стрела отскакивает от загадочного доспеха, не в силах его пробить. Тогда вместо лука появляется копьё, и статуя вместе с единорогом устремляются в атаку. Огонь дракона не в силах причинить им вред, кажется, что их противник обречён. На что он рассчитывал, выходя против богини один на один?
        Как оказалось, он был не один. Из-за колонн начали появляться ранее скрытые в невидимости фигуры. Их было много. Все они были окутаны ореолом тьмы. Некроманты, догадался я. Эти чешуйчатые твари сотрудничают с некромантами. От каждого вражеского мага потянулась темная нить и ударила в единорога. Он оказался скован шаром тёмной энергии. Защитное поле вокруг статуи пропало, и дракон вступил в схватку с аватаром богини. Сколько же в нём мощи? Казалось, что они равны по силе, и исход боя непредсказуем.
        Но это было не так. Шар тёмной энергии с заключённым внутри покровителем долины подплыл к храмовому алтарю и втянулся в него. Белое свечение артефакта сменилось на чёрную гниль некромантии. Лишь изредка в этой тьме мелькал белый дымок, ударяясь о стенки своей темницы и не в силах пробить её.
        Аватар богини споткнулся, нить, соединяющая его с алтарём, оказалась перерезана магией смерти. Он больше не может черпать силы из алтарного накопителя. От некромантов в сторону статуи ударили лучи тёмной энергии. Они окутали руки и ноги богини, лишая её возможности двигаться. Дракон медленно подошел к пытающейся вырваться из пут статуе и сказал:
        - Время человеческих богов прошло, Зиала, пришла пора умирать.
        Частица богини, которая в этот момент находилась в аватаре, попыталась выскользнуть из тела статуи, но магия некромантов удержала её внутри. Хвост дракона раскалился докрасна, чешуйчатый монстр явно применил какое-то заклинание. Резкий удар, и статуя разваливается на части, голова богини летит к ногам дракона, и он раскалывает её на части ударом закованной в сталь лапы.
        Видение заканчивается, мы вновь переносимся в разгромленный зал храма, где до сих пор витают отголоски боли и смерти. Замечаю призывно мигающее окошко с системными сообщениями, чуть позже посмотрю, надо немного прийти в себя.
        - Гады, какие же они гады, - сквозь слёзы произносит Наташа и утыкается мне в плечо, она больше не в силах сдерживаться. На пыльном лице Айси также видны мокрые дорожки слез. Девушка отворачивается в сторону, не желая показывать лидерам клана свою минутную слабость. Сильная девчонка. Далеко пойдёт.
        Мы простояли так минут пять, осмысливая увиденное. Первым приходит в себя брат:
        - Надо осмотреть зал, может, найдём тайники.
        Айси, не поворачиваясь, начинает осмотр противоположной от всех стороны. Наташа всё ещё не может успокоиться, а я опускаю взгляд на зажатый в моей руке осколок алтаря.
        Частица алтаря главного храма богини жизни Зиалы.
        Тип: Артефакт.
        Класс: Божественный.
        Качество: Идеальное.
        Прочность: Неуничтожимый.
        Описание: Только достойный может взять в руку предмет, созданный богом. Если вы держите этот артефакт в руке, значит, вы совершили нечто достойное уважения.
        Емкость накопителя 10 000 000/10 000 000 маны.
        Накопитель может быть установлен в замке любого уровня.
        Раз в час восполняет 200 000 маны.
        Раз в месяц увеличивает свой объём на 100 000 маны.
        Божественное свойство - Изъятие магической энергии из накопителя 1 к 1.
        При установке артефакта в комнате управления замка будет сгенерировано два случайных свойства, исходя из текущей обстановки.
        Требования: Индивидуальные, скрытые.
        Цена продажи: Невозможно продать/подарить/украсть.
        - Кажется, у нас больше не будет проблем с магической энергией, - тихо говорю я.
        - Ты о чём? - не понимает Наташа, я протягиваю руку с артефактом, но она по-прежнему смотрит на меня с недоумением.
        - Ты не видишь осколок алтаря в моей руке?
        - Нет, что за осколок?
        Я копирую текст описания и отправляю его в рейдчат. Несколько секунд тишины и буря восторженных комментариев друзей. Пора посмотреть, что за сообщение я получил от системы.
        - Внимание, задание тайный наблюдатель шаг 2 выполнено. Вы получили доказательства связи расы драконов с некромантами, вторгшимися в мир Лаэди. Также вы выяснили, что драконы приняли активное участие в уничтожении богов людей. До этого момента считалось, что силы вторжения являлись агрессивными для всех рас, населяющих этот мир. Будьте очень осторожны с полученной информацией. Вам доступно задание тайный наблюдатель шаг 3. Цель: найдите руины главного храма бога справедливости Торсунвалда и выясните всю правду о войне богов.
        - Внимание, вы узнали тайну расы драконов. Они способны принимать облик человека, а возможно, и любого другого существа и смешиваться с толпой. Будьте очень осторожны с полученным знанием, драконы тщательно охраняют свои тайны и безжалостно истребляют всех, кто мог получить к ним доступ.
        Похоже, у меня появилось задание для Альги. Кому, как не главе аналитиков, получить доступ в секретный отдел библиотеки гильдии магов. Мне нужно знать, где находится этот храм.
        - Все получили предупреждение по поводу тайны драконов? - написал я в рейдовом чате. Положительно ответили только Танк, Айси и Виата. Остальные участники рейда, возродившиеся в замке, не видели бой, который состоялся несколько тысячелетий назад.
        - Лучше, чтобы никто пока не знал об этом, - попросил я друзей. В большей мере эта просьба относилась к Айси. Виата и Танк были в курсе, что ждёт королевство людей, если информация о секретах чешуйчатых монстров распространится. Теперь знает и Айси, вот и первая проверка для молодой волшебницы.
        Мы провозились ещё час, но так ничего и не нашли. Всё, пора возвращаться, до окончания строительства комнаты с глобальной картой осталось совсем немного времени, а нужно ещё и успеть немного отдохнуть.
        Возродившиеся члены рейда ждали нас в таверне. С тех пор как замковый телепорт подключили к королевской сети, ассортимент блюд и алкогольных напитков расширился. Народ праздновал успешное завершение похода и дожидался нас. Когда мы зашли внутрь усталые и грязные, переполненный зал взорвался восторженными криками. Такое ощущение, что здесь собрался весь клан. Помещение не было рассчитано на такой наплыв посетителей, многим приходилось стоять, но данное обстоятельство игроков не смущало.
        Сил праздновать не было, я выпил кружку хорошего пива, немного пообщался с народом и, сославшись на занятость, выскользнул из таверны в ночную прохладу. Вдохнув полной грудью игровой воздух, я с удивлением почувствовал, что он изменился. Создавалось впечатление, что раньше он был как бы мёртвым, лишённым многочисленных запахов, присущих живой природе. Сейчас же ветер доносил ароматы цветущих трав, откуда-то издалека доносился стрекот ночных сверчков, кое-где я даже заметил светлячков.
        Покровитель долины сразу взялся за работу. Мы больше не единственные, кто желает возродить природу этого уникального места. Я уверен, что теперь Джокеру станет намного проще бороться с последствиями войны богов.
        Я нахмурился. Что же всё-таки произошло на самом деле? Что или, скорее всего, кто стал причиной раздора между народами, доселе как-то уживающимися на одной планете? Драконы обвинили в этом людей, но после увиденного сегодня я в этом совершенно не уверен. Одно знаю точно, что-то нечисто в этой давней истории, и нам предстоит раскопать, что именно.
        Я отогнал от себя тревожные мысли и направился в комнату управления. Очень хочется подключить божественный накопитель. Давненько я здесь не был. На входной двери имелся знакомый отпечаток руки. Надеюсь, у кланлида есть доступ, с улыбкой подумал я и приложил свою руку. Загорелся зелёный огонёк, и дверь исчезла. Не распахнулась, как и положено нормальной двери, а исчезла. Комната управления замком изменилась. Второй уровень увеличил её примерно вдвое. Теперь она напоминала командный пункт секретного стратегического объекта.
        В центре так и остался круглый каменный диск с голограммой замка. Только он стал больше, и появилось второе отверстие для накопителя. В данный момент были активированы два малых накопителя по 500 000 маны. К моему удивлению, новые оборонительные сооружения и небольшой участок прилегающей к ней территории также отображались на голограмме. Значит, с ростом уровня замка зона, подвластная управляющему кристаллу, тоже увеличилась, отлично.
        Вокруг диска стояло не меньше 15 удобных кресел. На подлокотнике каждого лежал небольшой артефакт связи. Во время длительных осад можно будет устраивать совещания и отдавать команды защитникам исходя из обстановки. На карте по-прежнему отображались отметки всех существ, находящихся на территории. Игроки нашего клана отображались синим, союзных кланов - зелёным, нпс - желтым. В здании с пометкой тюрьма заметил красный маркер. Ого, у нас и пленники имеются.
        Мысленно приказал увеличить заинтересовавший меня участок. Масштаб карты изменился, теперь передо мной выросло трёхэтажное здание тюрьмы. На втором этаже в одной из камер расхаживал игрок со знакомым ником HULK. Американец вступил в клан Агрессор. Также имелся таймер обратного отсчёта. В данный момент он показывал 12/24 часов. Ага, значит, мы имеем право задержать игрока только на 24 часа, причём, чтобы таймер уменьшался, игроку надо быть онлайн. Может, после пары отсидок он успокоится? Хотя вряд ли. При первой нашей встрече он оставил впечатление полной неадекватности.
        Вдоль стен имелись голограммы четырех построенных магических башен. Отсюда можно отслеживать прочность сооружения, давать боевой доступ игрокам, выделять ресурсы замка на ремонт, менять стихию башни и самое главное - только отсюда можно выделить часть маноресурса накопителя, который будет доступен магу. Дело в том что заклинания, которые использует маг, когда находится в состоянии слияния с башней, требуют в пять раз больше маны. И если подключить башню к общему накопителю, то длительный бой опустошит его. Поэтому перед началом боя выделяется определённый объём маны, которым может оперировать каждый маг. Если он закончится, то можно подключать резервы, если они, конечно, остались.
        - Извлечь малый накопитель № 2, - мысленно командую я управляющей комнате.
        - Идентификация. Доброй ночи, глава, проверка полномочий пройдена успешно. Вы уверены, что желаете отключить накопитель № 2? - прошелестел по залу приятный женский голос. Ого, управляющий кристалл обрёл личность.
        - Да, подтверждаю.
        Раздался щелчок, и я вытащил накопитель из своего крепления. Ну что, великий рандом, не подведи. Я достал божественный артефакт и поднёс его к углублению для накопителя.
        По каменному диску прошла волна света, и он начал изменяться. На ранее гладком монолите каменного диска комнаты управления возникали аккуратные дороги, пролегающие между построенными нами зданиями. На моих глазах по всей территории начали появляться участки растительности. Деревья вырастали прямо из камня. Каменные стены, разделяющие жилые районы, и стены домов обрастали сплошным ковром зелени. Дома теперь разделял живой, аккуратно подстриженный забор. Вдоль главной дороги выросли прекраснейшие и доселе невиданные невысокие цветущие деревца. Возле замкового телепорта за считанные секунды вырос высоченный дуб. Корни свежепоявившихся деревьев образовывали в своей тени удобные лавочки для отдыха. На крышах и стенах строений вырастали разноцветные цветы. Создавалось впечатление, что они появляются прямо из черепицы и камня.
        За несколько мгновений замок преобразился до неузнаваемости. Из безжизненного куска камня волей человека и управляющего кристалла, превращенного в надёжное убежище, он превратился в цветущий райский уголок невероятной красоты.
        - Кир, нам продали палёное вино, или ты опять что-то учудил? - пришло сообщение от брата. Я выбежал из комнаты управления и не поверил своим глазам. В свете магических фонарей мне предстала удивительная картина. Весь донжон и окружающая его стена административного квартала были сплошь покрыты изумрудно-зелёным ковром травы, из которой прямо на глазах появлялись тысячи цветов всех мыслимых оттенков.
        - Какая красота, - послышался восхищённый голос Наташи. - Кир, что произошло? Что за чудесная магия?
        - Я просто подключил божественный артефакт к управляющему кристаллу, - написал я в кланчат, отвечая сразу на все вопросы, которые, не прекращаясь, сыпались от удивлённых игроков. И добавил, но уже только Наташе. - Я сбрасывал описание, там говорилось, что добавится два новых свойства, и, видимо, это одно из них.
        - А какое второе?
        - Хм, если честно, то я не посмотрел, шок от произошедших изменений выбил из головы все посторонние мысли.
        - Ну, так побежали быстрей посмотрим, интересно же!
        Свойство артефакта, которое так замечательно украсило наш замок, называлось биение жизни. Растения, заполонившие всё вокруг, имели не только эстетическую функцию. Также это была мощная система защиты замка. В случае необходимости любое дерево или цветок превращались в смертоносный боевой артефакт, выпускающий по врагу заложенное в него плетение. Цветок мог выстрелить лишь однажды, а потом погибал. Восстанавливалась защита самостоятельно, через 48 часов.
        Второе свойство, которое даровал нам великий рандом, также повышало обороноспособность замка. Оно называется - купол жизни. Активируется по мысленной команде, с обязательным подтверждением лидера клана. Запрос на активацию придёт, где бы я ни находился. При активации можно вложить любое доступное количество маны из божественного накопителя. Магия артефакта увеличит эту цифру втрое, это и будет прочность купола. Он непроницаем только с одной стороны, снаружи. Защитники могут спокойно расстреливать пытающихся пробиться сквозь божественную защиту врагов. Также на всех союзников, которые попали в область действия купола, будет наложен божественный бафф - +25 % ко всем характеристикам персонажа и восстановление жизни +100 хп в секунду на час. Бафф действует только внутри периметра купола. Нам досталось шикарнейшее свойство. Ещё один кирпичик нашей обороны встал на свое место, теперь выковырять нас из этого замка будет намного труднее.
        Несколько часов сна, да ещё и не выходя из игры, не смогли полностью избавить мозг от усталости. Но пропустить окончание строительства комнаты, которая позволит получить ответы на многие не дающие покоя вопросы, я не мог. Как только таймер отчёта обнулился, система выдала сообщение:
        - Внимание, строительство комнаты с глобальной картой завершено. Обратите особое внимание, эта комната является стратегическим объектом замка и дублирует функции комнаты управления. Её оборона является приоритетной, наравне с комнатой управления. Клан может построить комнату лишь один раз. В случае её разрушения знания, хранящиеся в ней, будут утеряны навсегда.
        Комната с глобальной картой заняла самый верхний, только что достроенный этаж донжона. Все лидеры и офицеры собрались возле лестницы, вход на которую перекрывала металлическая дверь, еле заметно светящаяся серебром. Покрытие из мифрила, сразу догадался я. В центре, как обычно, располагался отпечаток руки. Я решительно шагнул вперёд и приложил свою ладонь. Пора получать ответы.
        Глава 25 Анимус
        Мои догадки по поводу функционала комнаты подтвердились. Комната имела восьмигранную форму, то есть имела восемь стен, разделённых между собой проходами на кольцевой балкон, опоясывающий вершину донжона. В центре стоял большой круглый стол, вокруг него расположились удобные кресла. Семь стен были тёмными, а на восьмой имелась подробная карта королевства людей. Вся территория была разделена на десять участков. В каждом участке имелось отверстие.
        - Сколько у нас собрано тотемов в королевстве? - решил уточнить я.
        - Восемь, союзники по альянсу поделились, девятый на подходе, - отчитался брат.
        - Жаль, что не собрали их полностью, расставляйте тотемы по своим местам. Десятый разлом обнаружили?
        - Нет, на исследованных территориях его нет, - сказал Тор и со щелчком установил очередной тотем. Перед глазами мелькали системки об увеличениях некоторых показателей. Каждый тотем увеличивал всем членам клана какую-нибудь характеристику или повышал сопротивляемость урону.
        - Так я и думал, - задумчиво проговорил я, глядя, как после установки тотема определённая область подсвечивается зелёным цветом, и на ней начинают загораться дополнительные отметки.
        - Что ты там опять надумал, великий предсказатель? - с улыбкой спросил СэнСэй, - Твои предположения вообще когда-нибудь бывают ошибочными?
        - Последний разлом находится на нашей территории. Посмотрите, долина жизни отмечена на глобальной карте и есть место под тотем, - привлёк всеобщее внимание к этому факту я, намеренно не ответив на второй вопрос друга.
        - Теперь мы знаем расположение всех порталов на территории королевства, - обрадованно прощебетала Виата, - установленный тотем подсвечивает их, а если присмотреться внимательнее, то появляется системная справка с описанием уровней, типом нечисти и длительностью существования. Шикарно, с такой информацией рейдлидерам будет намного проще планировать состав участников.
        - Да, действительно, ценнейшее свойство комнаты.
        Прямо на моих глазах несколько порталов схлопнулись в одном месте и практически мгновенно появились в другом. Ого, ещё и моментальное динамическое обновление, здорово. Моё внимание привлёк одинокий портал, расположенный где-то в цепи гор Наконечника копья. Мысленным усилием я вызвал справку и тут же скомандовал:
        - Глад, собирай рейд, цель - демонический портал, полчаса на подготовку, подбор участников и необходимой экипировки.
        Я указал на обнаруженную точку. С лиц собравшихся лидеров и офицеров мгновенно слетела весёлость, игроки начали сбор необходимых данных. Портал оказался свежим, у нас в запасе есть около двадцати часов на сбор.
        Я вышел на балкон донжона, откуда открывался умопомрачительный вид на преобразившийся замок. Свежий ветерок доносил до меня аромат цветов. Вздохнув полной грудью, я подумал, что о таком подарке системы не смел и мечтать. Знать расположение всех порталов, а особенно демонических, стратегически очень важно. Не знаю, кто из кланов уже сумел развиться до этого же уровня, но, скорее всего, таких сейчас немного. Виата подошла ко мне и положила голову на плечо.
        - Какая же красота, - умиротворённо сказала девушка, и мне стало так легко на душе, так хорошо, что я не смог сдержать очередной импульсивный порыв. По мысленному желанию в моей руке появилось редкое кольцо, которое я купил, когда находился в столице, а губы произнесли самый ответственный вопрос в жизни мужчины:
        - Наташа, выходи за меня замуж.
        Я не стал вставать на колено, как это делалось во множестве фильмов, не стал произносить речь, а просто спросил. Глаза любимой девушки расширились от изумления, и оны выпалила, не в силах удержать слова:
        - В Альфе?
        - Да нет, конечно, - рассмеялся я, - в реале.
        Наташа справилась с первичным шоком, её щеки зарозовели, она улыбнулась и твердо ответила:
        - ДА!
        Долгий поцелуй прервало кхеканье Глада, который, похоже, уже несколько десятков секунд стоит рядом, не решаясь нас беспокоить. С улыбкой на губах я оторвался от Наташи и вопросительно уставился на одного из своих рейдлидеров.
        - В принципе мы готовы, когда выступаем?
        - Выступаете, я с вами не иду, мне нужно найти покровителя долины, это сейчас важнее. Что вас ожидает в демоническом портале, я рассказывал. Отыщите экстракторы демонических сущностей и собирайте кристаллы усиления.
        Глад утвердительно кивнул и удалился.
        - Пошли, - обратился я к Наташе, которая любовалась кольцом с бриллиантом на своей руке, - нам тоже нужно собрать группу, сегодня много дел.
        У выхода из донжона меня перехватила Найт.
        - Кир, запрос на телепортацию от Рундара. Разрешить?
        - Да, я встречу.
        Давно не виделся с гномом, интересно, зачем я ему понадобился, или он просто решил повидать сына? Между прочим, Ругдар оказался незаменимым членом нашей команды. Он разведал кучу месторождений, вместе с выделенными ему помощниками они превратили приютившую нас гору в швейцарский сыр, то есть проделали множество проходов. Но на этом молодое дарование не остановилось. Парень всерьёз воспринял мою давнюю просьбу и взялся за повышение обороноспособности замка. Особенно за отражение воздушных атак. Во внешнем и внутреннем периметрах скалы появилось множество огневых точек под установку гномьих баллист и стреломётов, имеющих колоссальный урон и способных пробить толстую шкуру драконов.
        Гном появился в центре стационарного телепорта, и его глаза удивлённо расширились. Да, не ожидал великий строительных дел мастер увидеть такую красоту. Я расположился на удобной лавочке из корней дуба и дожидался гостя.
        - Приветствую тебя, барон, - не прекращая обшаривать глазами окружающее пространство, проговорил Рундар. - Если честно, то, когда совет послал меня к тебе, я и представить не мог, что окажусь не в осаждённой крепости, а в изумительном живом городе.
        - Значит, всё же ты не соскучился, а явился по делу, - не мог упустить момент для шутки я. Гном улыбнулся, но вскоре посерьёзнел.
        - Да, обстановка сейчас не располагает для дружеских посиделок.
        - Пройдём в мой кабинет, или будем говорить тут?
        Гном на секунду задумался и ответил, что лучше обсудить дела наедине. Я не стал спорить и провёл представителя совета в донжон.
        - Слушаю тебя, Рундар.
        - Как обычно, начну немножко издалека. Как ты знаешь, армия тьмы начала одновременную атаку сразу по трём направлениям. Орки, по нашим данным, пока справляются с направленной в их сторону агрессией. На этом фронте образовалось шаткое равновесие. Но оно не продлится долго. Проклятые гоблины и кентавры, а также другие порабощённые вторженцами виды стремятся заразить как можно больше исконных жителей нашего мира. Орки каждый день теряют бойцов, и рано или поздно их заслон будет смят. Их положение значительно осложняется практически полным отсутствием организованного сопротивления на территориях свободных земель.
        - Дела там настолько плохи?
        - Да, бессмертные не успели набрать большой силы и постоянно отступают, а привыкшие к свободной жизни обитатели тех земель никак не могут объединиться в мощный кулак и дать отпор захватчикам. Боюсь, они долго не продержатся. Армия тьмы продвинулась уже больше чем на 20 километров и постоянно идёт вперёд, отправляя отряды оркам в тыл. Клыкастым рабовладельцам приходится постоянно увеличивать линию соприкосновения. Силы размазываются по всё большей территории. Очень скоро они не смогут полностью её контролировать, и им придётся отступить, чтобы иметь возможность уплотнить ряды. И так будет продолжаться постоянно, пока проклятые не осадят их города.
        - Смотрю, король Стефан поделился добытыми мной сведениями.
        - Люди и гномы - давние союзники, мы тоже всегда делимся важными сведениями с королевством, - ничуть не смутившись, ответил Рундар. - Я продолжу. Ты понимаешь, что произойдёт, если армия тьмы захватит свободные земли?
        - Конечно, это стратегически очень удобная база, оттуда можно напасть на кого угодно, граница есть со всеми населяющими Лаэди расами.
        - Именно, - довольно кивнул гном. - Если падёт Либеро, то враг уничтожит сердце свободного мира, он перережет множество торговых путей, связывающих государства как артерии живого организма, а потом, если мы не одумаемся, то нас просто вырежут по одному.
        - А что думают орки, драконы и эльфы? Совет направил к ним посланников?
        - Да, но что-то неладное творится в высших кругах власти. Если от орков этого можно было ожидать, они закрылись от всего мира уже давно и не отвечают ни на какие попытки к налаживанию диалога, то от драконов и эльфов такого странного равнодушия не ожидал никто. У эльфов сейчас в самом разгаре идёт борьба за власть, и им ни до чего нет дела. Прежний великий князь умер при странных обстоятельствах, и молодые кланы пытаются выгрызть крупицу власти у наиболее влиятельных домов. И это в разгар войны с проклятыми. Где их разум? Драконы также никак не обеспокоены происходящим. Они посоветовали нам не разжигать всеобщую панику и отослали обратно. А ведь в наших хрониках, которые сохранились еще со времён, предшествующих войне богов, описываются легенды о мудрых и справедливых небесных ящерах, которые всегда откликались на призывы о помощи.
        - Да, Рундар, ты принёс тревожные вести, - произнёс я, а сам подумал, как же много полезной информации я сейчас получил.
        В эльфийских землях случился переворот, и пусть меня поразит молния, если с этим не связан представитель Старших. С драконами тоже какие-то непонятки. Если раньше они были справедливыми и мудрыми, то с чего стали сотрудничать с некромантами и помогать им убивать богов? Нелогично же. По идее, они, наоборот, должны были первыми встать на защиту этого мира. Ладно, позже об этом подумаю.
        - Чем может помочь наш альянс? - задал я логичный вопрос, и мне показалось, что Рундар облегчённо выдохнул.
        - Ты являешься лидером одного из самых сильных кланов бессмертных. Ты взял под своё крыло потерявших надежду кентавров и давно разгромленных гоблинов. Причём, по нашим данным, ты мог лично возглавить эти народы, но предпочёл освободить из рабства законного наследника престола кентавров и верховного вождя гоблинов.
        Вот откуда гномы-то это узнали?
        - Своими поступками, ты доказал, что стремления твои направлены на помощь нашему миру. Народ гномов верит в пророчество. Поэтому прими этот документ, мы согласовали наше решение с королём Стефаном.
        Рундар вытащил круглый, туго скрученный пергаментный свиток, примерно двадцать сантиметров в длину. К моему удивлению, я не смог разглядеть начала, как будто лист свернули в трубочку и склеили между собой концы.
        Как только я взял его в руки, он на мгновение засветился синим цветом, видимо, встроенная защитная магия проверяла мой допуск, а потом развернулся, а перед глазами вспыхнул текст системного сообщения:
        - Внимание, нпс фракция гномы желает присоединиться к альянсу Совет союзных рас.
        Сказать, что я был удивлён, это ничего не сказать. Иметь в союзниках мощнейшую фракцию, в составе которой присутствует большое количество искуснейших мастеров и обладающую обширной ресурсной базой, очень заманчиво. Но как говорится, бесплатный сыр бывает только в мышеловке. Этот союз накладывает на нас и массу обязательств по защите гномов. И если территорию долины жизни мы худо-бедно, но защитим, то силовая помощь гномам в данный момент нашего развития довольно сомнительна. Рундар заметил мои колебания и поспешил добавить:
        - Естественно, мы не ждём от вас мгновенной военной помощи, совет понимает, что бессмертные пришли недавно и ещё не успели набрать силу, это больше работа на перспективу. Когда придёт время, мы встанем в одном строю и отправимся в бой с захватчиками. Сейчас же мы, наоборот, хотим поддержать альянс и внести посильную помощь в укрепление обороны долины. Боюсь, если в ближайшие годы политическая ситуация не изменится, то долина может остаться последним оплотом сопротивления.
        - Даже так? То есть, по сути, вы обеспечиваете своему народу базу для отступления. А как же ваше подгорное царство? Я думал, оно практически неуязвимо.
        Гном замялся, он явно не хотел отвечать на неудобный вопрос, но всё же решился:
        - Мы тоже так думали, общеизвестные входы в наше царство надёжно защищены, а скрытые проходы охраняются, но мы не смогли предугадать подлости и коварства проклятых. Во многих городах гномы начали заражаться проклятьем. Очаги локализованы, но периодически появляются новые. Противоядий на всех не хватает, да и применять его надо практически сразу после заражения. Очень скоро обороноспособность царства снизится.
        - Вы выяснили причину возникновения этих вспышек?
        - Да, - невесело скривился Рундар. - Враг наслал на нас заражённых проклятьем крыс. Толпы этих тварей рассыпались по окружающим наше царство горам и нашли путь внутрь. Передвигаться между городами стало крайне небезопасно, опасность может подстерегать за каждым поворотом.
        У меня в голове сразу родилась идея, как можно помочь гномам. Быстро отправил сообщения лидерам кланов, вступивших в альянс, и получил их подтверждение на принятие в свои ряды фракции гномов.
        - Добро пожаловать в альянс, - проговорил я и мысленно подтвердил запрос от гномов.
        - Внимание, фракция гномов вступила в состав альянса ССР. Репутация с народом гномов изменена. Текущая репутация - союзник 1 уровень. Вы и ваш клан можете покупать или обменивать знания, умения, заклинания, профессии у представителей союзной расы, вплоть до третьего ранга включительно.
        - Спасибо, барон, я не сомневался, что ты не откажешь. Совет уполномочил меня сообщить, что передаёт в твоё пользование склад номер 85, который находится в Крафорте. Там есть всё необходимое для улучшения вашего стационарного портала. Как только это случится, отправьте запрос в Первоград, нам нужно иметь возможность быстро прийти друг другу на помощь. Перемещаться с пересадкой в столице людей очень неудобно.
        - Отлично, у меня родилась идея, как вам помочь и одновременно обеспечить надёжную защиту долины.
        - Очень внимательно слушаю тебя, барон де Стар.
        - К альянсу недавно присоединились три клана бессмертных, и наша общая численность уже перевалила за четыре с половиной тысячи. Мы сможем выделить большое количество людей для патрулирования подгорных территорий и уменьшения поголовья заражённых крыс.
        - Это очень хорошая новость, если бессмертные возьмут на себя эту работу, то наши соплеменники перестанут гибнуть и пополнять ряды врага, а что насчёт обороноспособности долины?
        - Буквально вчера мы очистили храм, который некогда принадлежал богине жизни Зиале, и освободили покровителя долины. Этот дух окажет нам поддержку, когда придёт враг, но моя идея заключается в другом. Я предлагаю создать мощный оплот обороны. Окружить определённую область крепкой стеной, а в наиболее удобных точках построить замки. Внутри этой области будут располагаться новые столицы кентавров и гоблинов. Они будут стоять насмерть и не пропустят врагов. Три замка отойдут союзным кланам, четвертый, замыкающий оборонительный квадрат, отойдёт гномам, плюс место внутри защищённого периметра для мирного населения. Если гномы смогут обеспечить задуманное ресурсами и строительными специалистами, то возвести комплекс можно будет достаточно быстро. Рабочих рук хватает. Кентавры и гоблины не откажут в помощи, да и бессмертные не останутся в стороне.
        Рундар надолго задумался, я его не отвлекал. Минут через пять он ответил:
        - В твоих словах есть смысл, барон, я не могу принять такое решение, мне нужно передать твоё предложение совету. Но думаю, что его одобрят. Когда получу согласие, лично займусь проектом. Сделаю объединённую цитадель непреступной, а тебе надо подыскать подходящее место. Действовать надо быстро.
        - Договорились. Буду ждать от тебя вестей, - подвёл итог переговорам я. - Сейчас распоряжусь, чтобы мои люди начали поиск подходящего места.
        - Разреши задержаться в твоём прекрасном замке, я хочу повидаться с сыном.
        - Конечно, Рундар, о чём речь. Оставайся сколько потребуется.
        - Времени мало, часа мне будет достаточно.
        На этом и попрощались. Гном вышел из моего кабинета, а я решил вложить скопившуюся репутацию в развитие геройского умения. Решил пока не открывать новую героическую способность. Сначала нужно довести до ума уже имеющуюся. Я могу безболезненно распределить 800 очков. Сразу 600 очков вложил в увеличение дальности. Пять метров, это уже что-то. Ещё 150 очков потратил на сокращение отката. Пять секунд, конечно, особо погоды не сделают, но надо же с чего-то начинать.
        - Босс, нашли, - пришло сообщение от Смоука. - Как ты и говорил, задание не особо сложное. В самом центре долины располагается большой участок мертвого леса. Мы углубились в него и обнаружили живую рощу, только пройти внутрь не получилось, вокруг неё сформировался непроницаемый барьер. И ещё одно, в лесу обнаружили большое скопление проклятых гоблинов. В бой не вступали, передвигались скрытно. Лови карту с отметкой конечной точки маршрута.
        Иконка с картой замигала, сигнализируя о поступлении новой информации.
        - Отлично, спасибо, - отписал я командиру разведчиков и решительно встал из-за стола.
        По мёртвому лесу мы с Наташей шли под иллюзией. Уровень встреченных мобов был достаточно высок, и отвлекаться на ведение боя не хотелось. Мы вычистим это место чуть позже. Сейчас же нужно поговорить с покровителем долины.
        Защитный барьер пропустил меня без проблем, а вот Виата осталась с внешней стороны. Нужно попросить духа, чтобы он пригласил и мою невесту. Я оказался на красивой зелёной поляне, в центре которой располагалось огромное дерево неизвестной мне породы. Идентификация отказалась мне помочь с этим вопросом, вместо названия перед глазами появилась куча знаков вопроса.
        - Ты явился, Бессмертный, - зазвучал волшебный голос у меня в голове, а из-за дерева появился белоснежный, полупрозрачный единорог.
        - Ты звал меня в гости, и я пришёл. Скажи, возможно ли пропустить и мою невесту? Защитный барьер не пустил её.
        - Только державший в руках божественный артефакт может проникнуть сквозь защиту зачарованной рощи.
        Я написал Наташе, что ей придётся подождать меня.
        - О чём ты хотел поговорить со мной… - я на мгновение замешкался, как мне обращаться к духу, но, к счастью, он пришёл мне на помощь.
        - Можешь обращаться ко мне Анимус, что в переводе означает дух. Я хотел поблагодарить тебя за освобождение. Я держался из последних сил, ещё чуть-чуть, и я бы развоплотился.
        - Рад был помочь. Тяжело тебе пришлось?
        - Да, выдержать эти муки было непросто. Я потратил огромное количество сил и утратил большинство своих возможностей. Всё, на что меня хватило, - это оживить священную зачарованную рощу и воскресить мэллорн. Рядом с ним я со временем восстановлюсь.
        Окошко с системными сообщениями призывно замигало. А над деревом появились название и описание: мэллорн (золотое древо, или древо жизни), дерево, способное аккумулировать магическую энергию и делиться ею с окружающим пространством. Раньше произрастали в эльфийских лесах, но после войны богов волшебные деревья засохли и погибли. До этого дня считалось, что не осталось ни одного живого мэллорна. Его сок обладает целебными свойствами и способен излечить от любой болезни. Собрать этот ингредиент может травник рангом не ниже мастер. Столь подробное описание удивило, и я проверил уровень умения идентификация. Ага, я перешагнул на новую ступеньку, отлично.
        - Я могу что-то сделать, чтобы ускорить процесс твоего восстановления?
        - Да, в моём лесу образовалось логово врага, оно отравляет лес, питаясь его энергией, я прошу тебя прекратить это.
        - Внимание, вам доступно задание - сердце долины жизни. Цель: очистите древний лес, некогда созданный богиней жизни Зиалой для своего духа, от захвативших его сущностей. Награда: репутация Альфа +500, Репутация с Анимусом +100, репутация с королевством Мемория +100. Сок мэллорна одна алхимическая колба, содержащая 10 капель в месяц. Дар от покровителя долины вариативно.
        - Конечно, - незамедлительно ответил я. - Мы очистим твой лес.
        - Спасибо, Бессмертный, я благодарен тебе. А сейчас мне пора отдыхать и набираться сил.
        - Постой, ты можешь рассказать, что послужило причиной войны богов?
        - Достоверно её не знает никто. Слишком неожиданно всё произошло, а виновники этого умерли одними из первых и унесли свои тайны в могилы. Брат Зиалы, Торсунвальд, был очень близок к пониманию причины той войны, на момент моего пленения он был жив и продолжал сражаться вместе с людьми и другими богами с захватчиками. Многие более слабые небожители неожиданно выступили на стороне вторженцев. Видимо, они рассчитывали ослабить правящий пантеон и переманить на свою сторону часть смертных, но после низвержения старших богов были незамедлительно уничтожены теми, кому решились помочь. Это пока всё, что мне удалось выяснить. Возможно, со временем, информации будет больше.
        - Спасибо, Анимус, я вернусь, когда очищу лес.
        Дух попрощался и исчез. На том месте, где он только что находился, в воздухе завис маленький стеклянный кулон, объёмом не больше нескольких миллилитров, в котором ярко светилась золотая жидкость.
        - Сок мэллорна. Алхимический реагент. Количество - пять капель.
        Кулон светился фиолетовым цветом эпического предмета.
        - Это небольшой аванс, - прошелестел в голове голос единорога. - Используй его с умом.
        - Спасибо, - вновь сказал я и, положив драгоценный материал в инвентарь, отправился к ожидающей меня Наташе.
        Глава 26 Эссенция
        Моё предположение насчёт десятого разлома подтвердилось уже на следующий день. Мы бросили все свободные рейдгруппы на зачистку леса и уже к полудню следующего дня обнаружили вход. Он был очень хорошо замаскирован и нашли его случайно. Один из игроков заинтересовался странным проходом на дне неглубокого оврага и решил проверить, куда он ведёт. Практически сразу после спуска был атакован проклятыми гоблинами с приличными уровнями и отправился на респ. Уже через 20 минут мне доложили, что обнаружили вход в локацию проклятый город.
        Несколько рейдгрупп отправились в новый инстанс добывать квеститемы, нужно постараться собрать необходимое количество как можно быстрее. Очень хочется узнать, что произойдёт, когда мы соберем все тотемы одной территории.
        Найт уже переправила все необходимые материалы для улучшения нашего телепорта, управляющий кристалл вовсю работал, и игроки альянса готовились прийти на помощь гномам. В подгорное царство имели доступ очень ограниченное число людей, успевших к тому времени прокачать необходимое количество репутации. Когда наладится прямое сообщение со столицей гномов, мы сможем помочь не только в патрулировании коридоров. В их царстве, так же как и на других территориях, располагаются десять разломов. И в нашей коллекции пока нет ни одного. Нужно срочно это исправлять, теперь, когда нет такого дефицита рабочих рук и ресурсов, можно направить все имеющиеся силы на прохождение инстансов. Если гномы не ошиблись в оценке ситуации, то времени действительно мало, и очень вероятно, что нам придётся выгрызать так необходимые нам тотемы из заполненных врагом пещер.
        Брат только недавно вернулся из демонического портала. Усталый, но довольный. Они не стали ограничиваться одной рейдгруппой и собрали три. Они оказались в руинах футуристического города, от которого, если исходить из описания Саши, осталось ещё меньше, чем от места, в котором довелось побывать мне. В итоге, нашли три малых и два средних экстрактора демонических сущностей и собрали семь малых и три средних кристалла усиления. Они попытались было сунуться в самый центр, чтобы добыть большой экстрактор, но, когда одна из групп слилась полным составом минут за пять, решили, что до высшего уровня мы пока не доросли.
        Я в приказном порядке отправил уставших игроков отдыхать, а сам поспешил к телепорту. Нужно навестить одного молодого, но талантливого алхимика в хорошо знакомом мне форте. Уж больно интересно, для чего нужен сок мэллорна, да и друга давно не видел, соскучился.
        Когда через час беседы с Аколем, я озвучил одну из причин своего визита и продемонстрировал стеклянный кулон с эпической жидкостью, мой приятель завис с широко открытым ртом и округлившимися глазами. Я даже сделал скриншот, уж больно комично он выглядел. Минут через пять шок немного прошёл, и маг неверяще дернул головой и картинно протёр глаза.
        - Сколько не три, дружище, а кулон не исчезнет.
        - Как? Я хотел сказать, откуда? Где… - Аколь окончательно стушевался и замолк, а я откровенно заржал над реакцией довольно опытного мага. Но вот он взял себя в руки и более твердым голосом проговорил: - Ты хоть знаешь, что держишь в руках?
        - Сок мэллорна, алхимический реагент, - отчеканил я. - Хотел спросить, для чего его можно использовать.
        Лёгкость, с которой я произнёс эту фразу, поразила волшебника чуть ли не больше, чем сам факт наличия у меня этого сока.
        - Из сока священного древа эльфов, которых, по всеобщему мнению, больше не осталось в нашем мире, можно приготовить эссенцию жизни. Зелье, способное излечить от любой болезни.
        То, что мне в руки попала редчайшая, ценнейшая и опаснейшая вещь, я понял ещё в зачарованной роще. В голове сразу всплыл текст системного сообщения, которое я получил, когда Анимус поведал мне, что рядом с нами находится не просто дерево, а священный мэллорн.
        - Внимание, народ эльфов исторически селился возле священных мэллорнов и оберегал их, черпая часть их силы. После войны богов, когда магия начала уходить из мира Лаэди, эти величественные деревья умерли первыми, лишившись энергии жизни. Вместе с гибелью мэллорнов магия начала покидать и народ эльфов, неразрывно с ними связанных. Каждый эльф почувствовал рождение священного древа и будет искать его. Трудно предугадать, как поступят кланы лесного народа, когда выяснится, что их реликвия досталась людям.
        Столь пространного системного сообщения я ещё не получал. Но из него я понял, что лучше никому не знать, что в зачарованной роще в самом центре нашей долины вырос мэллорн.
        - А чем эта эссенция отличается от обычного зелья здоровья?
        По взгляду, которым меня наградил Аколь, я понял, что сморозил откровенную глупость.
        - Это зелье может вытащить любого разумного с того света, оно мгновенно восстанавливает любые повреждения, моментально нейтрализует сильнейшие яды, - и уже совсем тихо добавил, - способно излечить от проклятья.
        Опа, теперь я понял истинную ценность этого сока. Возможность не убивать проклятых, а лечить - бесценна.
        - Прости друг, но я не мог не доложить об этом. Валанда уже летит сюда.
        - Я понимаю, - нисколько не покривив, душой проговорил я. - Я и сам хотел посетить капитана тайной стражи, просто, хотел знать, с чем к ней иду.
        Уже минут через пять в кабинет ворвалась взъерошенная магесса и требовательно произнесла:
        - Барон де Стар, в присутствии свидетеля, - она указала на Аколя, - по личному приказу Короля Мемории Стефана де Вогеля, уполномочена вас предупредить и сделать предложение. - По её тону стало понятно, что это предложение будет приравниваться к приказу, а такая форма обращения выбрана, чтобы не накалять обстановку. - Информация по соку мэллорна приравнивается к государственной тайне. За разглашение сведений предусмотрена высшая мера наказания - смерть.
        Она многозначительно посмотрела на меня и Аколя, и мы синхронно сглотнули.
        - Внимание, вы стали хранителем государственной тайны, в случае её разглашения любая ваша игровая смерть станет окончательной.
        Сходил, блин, к покровителю долины, получил новые запреты, а тем временем Валанда уже совсем не официальным тоном продолжила:
        - А теперь расскажи мне, пожалуйста, - и тут она не выдержала и сорвалась практически на крик, - ГДЕ ТЫ УМУДРИЛСЯ ДОСТАТЬ СОК МЭЛЛОРНА?
        - Мне его дал покровитель долины, которого мы освободили во время рейда по заброшенному храму богини жизни, - совершенно спокойным голосом ответил я. Факт, что в зачарованной роще вернулся к жизни мэллорн, я решил придержать.
        - Расскажи подробнее, - потребовала магесса. Без лишних подробностей пересказал бой в храме Зиалы, опустив увиденное нападение дракона и некромантов. Когда мой монолог вплотную приблизился к встрече с единорогом в зачарованной роще, я запнулся, не было у меня уверенности, что Валанда обладает необходимым доступом к такой информации.
        - Ты что-то недоговариваешь, - тут же раскусила меня опытная волшебница.
        - Недоговариваю, - не стал отрицать я. - Подробный отчёт я предоставлю его величеству королю Стефану, и пусть монарх сам решает, кому её можно доверить.
        - Хорошо, я доложу об этом, и тебе назначат встречу. А теперь, собственно, и само предложение. Ты неглупый человек и понимаешь, что король не может оставить столь редкий и ценный ресурс без своего внимания. Но и отобрать столь дорогую вещь, полученную по праву, он не может, по закону король вправе потребовать от своего вассала сдать 50 % любой добычи, полученной в пределах границы королевства. Но по факту этим правом его величество Стефан не пользовался ни разу, предпочитая договариваться с вассалами по-хорошему. Поэтому от лица монарха меня уполномочили вести с тобой переговоры. Чего ты хочешь, Бессмертный?
        Хороший вопрос. Главное - не продешевить. У меня появилась уникальная возможность вытянуть из королевства массу плюшек для клана и альянса. Думал я долго, не меньше десяти минут, потом начал говорить.
        - Первое - неограниченный допуск магов клана к общей заклинательной базе гильдии, минимум до третьего ранга включительно. Пусть это будет не бесплатно, но без каких-либо ограничений. Второе - у нас намечается грандиозная стройка, поэтому мне нужно будет огромное количество рабочих рук, ресурсов и охраны. Для этого нужны деньги. Так как строительство надёжного оборонительного пункта в интересах королевства, надеюсь на посильную помощь монарха. Рассчитываю получить скидки на закупочные материалы, в том числе и редко встречающиеся, и премиальные отчисления клану за каждую каплю сока мэллорна, которую клан Стражи в дальнейшем передаст королевству. - На этом месте глаза Валанды сузились, мой намёк она поняла, очень умная женщина. - Третье, для повышения боеспособности клана и альянса в целом нам нужен доступ к тренировочным базам с опытными инструкторами. В идеале создать такую базу в наших землях, так как в составе альянса множество кентавров и гоблинов, транспортные расходы на перемещение огромного количества разумных будут слишком велики. Да и разрабатываемая нами совместная тактика боя требует
постоянной практики на местности. Если к нам присоединятся опытные инструкторы и боевые офицеры-тактики, то эффективность противодействия врагу вырастет в разы. И четвёртое - мне нужна максимально подробная информация о войне богов. Все известные королевству данные, вплоть до ничем не подтверждённых слухов и предположений.
        С каждым моим словом глаза Аколя расширялись, а по бесстрастному лицу Валанды так и не смог понять, не переборщил ли я со своими запросами. Внимательно выслушав требования, задумалась уже волшебница.
        - Я не могу принять такое решение самостоятельно, - после долгого молчания ответила Валанда. - Я передам твои пожелания королю. Советую тебе этот день провести в столице, вызов может прийти в любой момент, и желательно тебе не заставлять монарха ждать.
        На этом наш разговор завершился, женщина собиралась повернуться и уйти, но я остановил её.
        - Возьми это, - я протянул ей стеклянный кулон. - Передай королю в знак моего хорошего к нему отношения. Я забрал оттуда одну каплю для личного использования, остальные, вне зависимости от решения Стефана, передаю королевству.
        - Хорошо, барон, спасибо тебе.
        В её голосе я все же смог уловить удивление, мой поступок смог пробить даже железного капитана тайной канцелярии. Больше не говоря ни слова, она вышла из кабинета Аколя.
        - А ты изменился, Кирик, - задумчиво проговорил друг. - Ты больше не желторотый юнец, который пришел ко мне около двух лет назад.
        - Да, - не стал спорить я, - события последних месяцев закалили меня, рабство орков оставит след на шкуре любой прочности и быстро заставит повзрослеть. Но не будем о грустном, ты сможешь приготовить для меня эссенцию жизни?
        - Чисто теоретически да, но дело это не быстрое, нужно докупить необходимые ингредиенты в столице.
        - Сколько получится зелий из одной капли?
        - Два, более опытные алхимики смогут изготовить три.
        - Годится, не стоит увеличивать количество посвящённых в эту тайну без ведома короля. Сколько нужно денег на сопутствующие расходы?
        - 50 золотых, материалы дорогие, за работу ничего брать с тебя не буду. И даже не предлагай, - добавил маг, когда увидел, что я хочу возразить. - Я получу опыт создания сложнейшего зелья, если я не перейду на следующий ранг, то сильно удивлюсь этим обстоятельством. Тут наоборот, я должен доплачивать тебе за такую возможность.
        На этом и сошлись, через неделю всё должно быть готово. Перед самым моим уходом Аколь, как бы случайно, обронил:
        - Тут магистр Роланд заходил, тобой интересовался.
        Меня пробрала дрожь. Я уже успел забыть, что мне предстоит подтвердить звание мастера и выжить во время трёхмесячного курса обучения.
        - Ддавно? - заикнулся я.
        - Около недели назад. Зачем он тебя искал?
        - Мне нужно пройти трехмесячное обучение, - признался я. Друг посмотрел на меня с сочувствием, и я покинул гостеприимный дом Аколя де Мари.
        Вызов от короля пришёл уже этим вечером. Меня провели по дворцу в небольшой кабинет, в котором в данный момент работал монарх. Он сделал круговое движение глазами и посмотрел на меня вопросительно. Я понял его и проверил помещение магическим зрением.
        - Можно говорить, ваше величество, подслушивающих плетений я не обнаружил.
        - Отлично. Валанда передала мне твои, кхм, пожелания. Прежде чем озвучить своё решение, я должен узнать всё недосказанное.
        Я честно и максимально подробно рассказал о событиях, показанных нам божественным алтарём, и признался, что в центре жалованных мне земель теперь растёт мэллорн. От полученных сведений король, как мне показалось, немного завис, и мы провели в молчании не меньше трёх минут.
        - Ты сможешь распознать дракона под личиной человека? - неожиданно спросил Стефан.
        - Не знаю, ваше величество, - совершенно честно ответил я, - мы выяснили это совсем недавно, и проверить свои силы не было возможности.
        - Я её тебе предоставлю, барон, через пять дней моей дочери исполняется 18 лет. Будет большой приём. Твоя задача присутствовать, наблюдать и замечать малейшие странности.
        - Вам доступен уникальный квест - День рождения принцессы. Цель: наблюдать за гостями в королевском дворце и выявить скрывающихся под личиной людей или любых других разумных представителей расы драконов, если таковые будут присутствовать на приёме. Награда: вариативно. Отказ от задания повлечёт резкое снижение репутации с королём Стефаном. Желаете принять?
        Конечно, желаю, от заданий короля не отказываются.
        - С этим закончили, - прокомментировал моё согласие король. - Теперь по мэллорну. Уверен, что никто, кроме тебя, не сможет пройти сквозь барьер зачарованной рощи?
        - Нет, ваше величество, не уверен. Анимус говорил, что только тот, кто держал в руках божественный артефакт, сможет преодолеть защиту. Я не знаю, сколько таких людей или представителей других народов сейчас существует.
        - Этого не знает никто. Будем исходить из того факта, что ты такой не один. Давай поступим так. Ты же всё равно планировал создать что-то вроде надёжно защищённого форта. Я выделю средства на возведение надёжной стены вокруг этого леса. Кентавров, которых ты приютил, заселишь в этот лес, для них это идеальное место для жизни. Соседство с мэллорном придаст им сил. С гоблинами решай сам, они предпочитают строить свои города под землёй, смогут они мирно ужиться с кентаврами - выделишь им участок, нет - найдёшь другое место.
        - Ваше величество, на территории этого леса мы обнаружили логово проклятых гоблинов. Если его зачистить, то получим уже готовый к заселению город.
        - Ещё лучше, решай проблему с проклятыми. Поддержание порядка тоже на тебе, с остальным помогу. До меня дошли слухи, что гномы согласятся поучаствовать в строительстве, хороший камень и умелые специалисты у тебя будут, рабочих и охрану выделю.
        - Спасибо, ваше величество.
        С этим пунктом прошло хорошо, информацию о подземном городе получили первые рейдгруппы. Система сообщила, что этот инстанс не совсем обычный. Он рассчитан только на одно прохождение, если мы не сможем убить босса с первого раза, то подземный город разрушится и разлом переместится в другое место. Чтобы получить тотем, нужно будет снова искать вход и набивать необходимое количество квеститомов. А это оказалось не так просто, как в обычных инстансах. Но в случае успеха в нашем распоряжении окажется довольно большой подземный город, своими габаритами идеально подходящий для гоблинов. Нужно будет всего лишь провести генеральную уборку.
        - По поводу всего остального. Доступ к заклинаниям до третьего ранга маги получат, но под твою ответственность. Если они начнут применять полученные знания против подданных королевства, будешь отвечать по всей строгости закона. С тренировочным полигоном тоже проблем не вижу, у меня много талантливых офицеров и инструкторов, подтянем уровень подготовки твоих бойцов. Также привлеку своего мага иллюзий, он наложит специальные чары для имитации местности и любого противника. А вот с информацией по войне сложнее, она практически отсутствует. Сохранились лишь обрывочные, малозначимые факты, которые не способны пролить свет на события времён, предшествующих войне богов. Нам гораздо сложнее добывать новые сведения. В каждых руинах наши отряды поджидают проклятые существа, и отбиться от них без потерь удаётся далеко не всегда. Многие поисковые партии пропадают без следа. Мы никогда не уходили дальше 10 - 20 километров за Арканским хребтом. А сохранилась ли где-нибудь ещё разумная жизнь, мы не имеем понятия. Но ты получишь доступ к известным нам сведениям. Также я распоряжусь, чтобы тебе, но только тебе,
показали нашу жемчужину исторических знаний - карту мира до глобальных катаклизмов, изменивших рельеф планеты. Зайди в закрытую секцию гильдии, хранитель тебя отведёт.
        - Спасибо, ваше величество.
        Я и не рассчитывал, что все мои просьбы будут удовлетворены. Но король очень хочет иметь подстраховку на тот случай, если проклятый монстр доберётся до близких ему людей.
        Пока клан всеми силами выгрызает у проклятых гоблинов осколки тотема, мне особо делать нечего. С этим возникли определённые трудности. Такого мощного и организованного сопротивления мы ещё не встречали ни разу. Бойцам приходится отвоёвывать каждый метр подземного убежища. В составе вражеских сил присутствуют маги, и соклановцы часто гибнут, теряя опыт и экипировку. Я уже не говорю о массе далеко не самых приятных ощущений, которые испытывают игроки, отправляясь на перерождение после поражением магией. Тот, кто хоть раз горел от фаербола, меня прекрасно поймёт. Но, тем не менее, осколки добываются, и мы, пусть медленно, но идём к поставленной цели.
        Решил не откладывать поход в секретную секцию гильдейской библиотеки и уже следующим утром был на месте. Безликий хранитель приказал следовать за ним, и мы долго петляли по узким коридорам. По моим прикидкам, мы спустились не меньше чем на двадцать метров под землю. Мой провожатый оставил меня у металлической двери с уже привычным отпечатком руки. Похоже, его совершенно не волновало, как я буду добираться обратно. Магия проверила моё право на проход, и дверь исчезла. Я оказался в довольно большой комнате. У одной из стен был выложен кирпичный камин, в котором горел магический, бездымный огонь, создавая уютную атмосферу, которую дополнили множественные факелы.
        Моё внимание сразу привлекла противоположная стена. На ней висела большая карта, подсвеченная с четырех сторон шарами магического света. Не узнать её я не мог. Ведь голографическое изображение этого огромного материка, так же как и модель распада на более мелкие, каждый ребёнок в наше время изучает в школьной исторической программе. Передо мной был рисунок Пангеи - сверхконтинента, некогда расколовшегося на более мелкие участки суши.
        Интересно, при создании игры искусственный интеллект просто не захотел выдумывать что-то новое и взял реальную теорию образования современного мира, или в этом есть скрытый смысл? Может, это намёк игрокам, что раньше был один огромный континент, но в результате войны богов он раскололся, и сейчас игровой мир выглядит как реальная Земля? Если попытаться привязать карту игры к современной географической, то где мы можем находиться? Географией я особо не увлекался, но исходя из известных мне данных об игровом мире, можно предположить, что Хищное море, может на самом деле быть Каспийским, а царство гномов, по идее, - это Уральские горы. Всё это, конечно, притянуто за уши и может быть простым совпадением, но полностью исключать такую возможность пока не буду.
        Король оказался прав. Сведений о той эпохе сохранилось крайне мало, и все они были разрозненными. Основная масса записей была уничтожена вместе с древними городами. На том месте, где сейчас сосредоточена разумная жизнь, раньше не было никаких поселений, и крупицы знаний приходилось собирать из рассказов очевидцев. Полностью доверять этим данным нельзя. Разумным свойственно преувеличивать и искажать факты, в угоду своим желаниям и собственной видимости картины происходящего. Достоверные данные доставались ценой человеческих жизней.
        Но мой поход не был бесполезным, я узнал примерное расположение одного крупного города древности. Его руины располагаются примерно в двухстах километрах от Арканских гор. Именно оттуда выжившие счастливчики раньше приносили артефакты тех времён и сохранившиеся документы. Но узкий ручеёк знаний оборвался. После того как три последние группы не вернулись, королевство перестало посылать экспедиции на верную смерть.
        Из всех данных, собранных королевством за сотни лет, наибольшую ценность представляла книга под названием «Светлый пантеон». Книга находилась в ужасном состоянии, многие страницы обгорели, чудо, что сохранилось хоть что-то. Теперь в моё распоряжение попала информация об именах всех светлых богов и расположении их главных храмов. И самое главное! Храм Торсунвальда располагается в Эргиле, том самом древнем городе, который находится за Арканским хребтом. Осталось только туда добраться.
        Глава 27 Жизнь
        Я широко открыл глаза от удивления. Виата выглядела просто потрясающе. Шикарное платье, сделанное из тончайшей эльфийской ткани, удивительным образом подходило к её глазам, создавая прекраснейшую картину гармонии.
        - Рот можно и закрыть, - обворожительно улыбнулась моя невеста и шутливо щелкнула меня по носу.
        - У меня нет слов. Выглядишь изумительно.
        - Спасибо, лучше тебе не знать, сколько оно стоит.
        - Пожалуй, ты права. Надеюсь, дыра в клановом бюджете образовалась не очень большая?
        - Почему в клановом? Это же твой подарок, - Наташа невинно похлопала магически подведёнными глазками и, сморщив носик, шутливо показала мне кончик язычка. Я не выдержал и засмеялся.
        - Пойдём, принцесса, мы сюда не развлекаться пришли.
        - Да тише ты, - шикнула на меня девушка, - ещё услышит кто и доложит настоящей принцессе
        Вот так шутливо переругиваясь, мы и вошли во дворец на празднование совершеннолетия принцессы Катарины де Вогель. По настоятельной просьбе короля я должен присутствовать на мероприятии со спутницей, чтобы не привлекать внимания окружающих. Явились мы одними из первых, заняли удобное для наблюдения место и начали дожидаться появления гостей.
        Сколько же было потрачено на это мероприятие, трудно даже представить. Одних официально приглашённых под тысячу, и у каждого как минимум по одному сопровождающему. Помимо людей, видел эльфов и гномов, представителя Старших пока не встретил, я думаю, этому ушастому сейчас не до официальных приёмов, нужно власть захватывать. Центральный тронный зал заполнялся медленно. Я рутинно осматривал проходящих мимо людей магическим зрением, но выявить что-то странное пока не удавалось. Совсем недавно мой пассивный навык перевалил за отметку 700/1000, и я стал различать ауру нпс. Этот бал стал отличным шансом попрактиковаться.
        Ауры различных рас отличались друг от друга. Это я понял, сравнивая между собой идущих рядом людей и гномов с эльфами. Не знаю, существуют ли способы подделать или изменить ауру разумного, но когда я просканировал всех гостей, то так и не смог обнаружить ничего необычного и расслабился. По сути, свою работу я выполнил, и теперь можно наслаждаться хорошей едой и повеселиться с вырвавшейся в свет невестой.
        Глашатай объявил о прибытии короля с дочерью, и все гости учтиво склонились перед монаршими особами. Они прошли через людское море и Стефан, облачённый сегодня в парадный костюм, а не в полный латный доспех, сел на трон. Катарина заняла место по правую руку. Левое кресло пустовало. Что случилось с королевой, я не знал, но после её гибели король так больше и не женился. Заиграла весёлая музыка и праздник начался.
        Я откровенно скучал. Ну не люблю я такие мероприятия, не для меня это. Зарядить какому-нибудь монстру огненным шаром промеж рогов, это да, а степенно ходить по залу и вести беседы на пространные темы, увольте. Но квест есть квест, мне надлежало быть на приёме до самого конца.
        А вот Наташа явно наслаждалась происходящим, она с радостью тащила меня на танцевальную площадку, где мы кружились в старомодном, но достаточно простом в исполнении танце. Поддерживала беседы с проходящими мимо аристократами и их жёнами, улыбалась и вообще чувствовала себя в такой обстановке как рыба в воде.
        С неимоверным облегчением я дождался окончания. Король поблагодарил всех за то, что пришли, и объявил, что бал завершён. Ко мне незаметно подошёл один из слуг и шепнул, что его величество приказал нам задержаться. Отлично, заодно и сдам квест, оказавшийся простейшим, но в то же время очень нудным.
        Когда мы остались одни, то стали невольными свидетелями разговора отца с дочерью:
        - Но папа, я не буду сидеть во дворце из-за твоих подозрений. Так и вся жизнь пройдёт. Элана пригласила меня погостить, и я поеду, - твёрдо, как ей казалось, заявила принцесса. Король увидел нас с Наташей в зале и сделал знак рукой, чтобы мы подождали.
        - Об этом не может быть и речи. В эльфийских княжествах сейчас неспокойно. У них идёт чуть ли не гражданская война. Великие дома грызутся за власть, а молодые стремятся отщипнуть от княжеского пирога хоть крошку.
        Разговор шёл на немного повышенных тонах и в пустом зале с хорошей акустикой был хорошо слышен. Мы скромно стояли в пяти метрах и дожидались его окончания. Чисто из любопытства я переключился на магическое зрение, чтобы проверить на месте ли следящее плетение драконов. Да, оно находилось точно там же, где я его обнаружил в прошлый раз - на колонне за троном короля.
        Что-то меня насторожило. Я недоумённо осмотрелся, вроде всё спокойно, ничего необычного. Стоп. Я оглядел спорящего короля и принцессу, и по позвоночнику прошёл холодок. Аура Катарины была абсолютно чёрной, совершенно не свойственной людям. Я сглотнул и непроизвольно сделал шаг назад. Картина резко изменилась. Аура принцессы вновь стала обычной, как у любого другого человека.
        - Ты чего? - написала Наташа в чат, заметив моё побелевшее лицо.
        - Позже, - коротко ответил я и шагнул вперёд. Я могу обнаружить изменения только на небольшом расстоянии, пока есть возможность, нужно внимательно изучить ауру чужака, притворяющегося принцессой королевства Мемория.
        Спор продлился ещё минут пять, и разъярённая принцесса, точнее совсем не принцесса, гневно топнув ногой, удалилась прочь.
        - Пошли, барон, у меня для тебя задание, - раздражённо бросил король и, не дожидаясь ответа, развернулся. Наташа двинулась было следом, но король проговорил на ходу:
        - Твоя спутница может подождать тебя снаружи.
        Быстро набросал Наташе:
        - Не жди меня, - и отправился вслед за быстро удаляющейся фигурой короля. Ох, чувствую, разговор будет долгим и очень неприятным.
        - Докладывай, - устало и раздражённо приказал король, а я впал в ступор. Как можно сообщить отцу, что человек, с которым он только что говорил, не является его дочерью?
        - Эм, ваше величество, не замечали ли вы за последнее время изменений в поведении или привычках вашей дочери?
        - А тебе какое дело до принцессы Катарины, барон?
        Густые брови монарха нахмурились, вопрос ему явно не понравился.
        - Только что рядом с вами была не Катарина де Вогель.
        Я решил не юлить, а сразу выплеснул на короля всю правду. На Стефана было больно смотреть. Его лицо моментально постарело, он осунулся, как будто из человека выдернули стержень. Совершенно другим голосом король тихо спросил:
        - Ты уверен?
        - Да, ваше величество, когда я приблизился практически вплотную, то аура принцессы, а если точнее, существа, притворяющегося принцессой, изменилась, стала чёрной, совершенно не похожей на ауру человека.
        - Королевские маги не видят ауру, в архивах сохранились сведения, что архимаги древности могли её видеть, но волшебников такой силы больше не осталось. Отвечу на твой первый вопрос. Да, поведение моей дочери изменилось, случилось это около полугода назад. Тогда она и потеряла такой же амулет. - Король достал из-за пазухи еле светящийся белым цветом камень, подвешенный на цепочке. - Такие предметы носят высшие чины королевства, они защищают разум от воздействия извне.
        Ага, теперь понятно, почему не подменили короля.
        - А почему принцессе не сделали новый амулет?
        - Это не так просто. Таких амулетов осталось очень мало, технология их изготовления утеряна. Процесс привязки очень сложен и происходит не мгновенно. Нужен минимум год, чтобы амулет признал нового хозяина. Также переподчинение амулета требует много энергии, а в амулетах её и так осталось немного. Когда этот амулет носил мой отец, он светился ярче. Каждый раз, когда артефакты передаются по наследству, срок их службы сокращается, а зарядить их мы не можем.
        Мда, действительно проблема. Я перешёл на магическое зрение, может, удастся подсмотреть плетение. Не получилось. Моих навыков явно для этого не хватало. Я даже не смог открыть структуру заклинания, наложенного на этот камень.
        - В столице есть драконы? - неожиданно спросил я.
        - Да, в верхнем квартале располагается их посольство, там находится как минимум один представитель.
        - Можете отправить меня в посольство по какому-нибудь пустяковому поводу? Мне нужно близко подойти к дракону, чтобы посмотреть, как выглядит его аура.
        - Да, я уже придумал, как нужно поступить.
        - Внимание, задание День рождения принцессы завершено. Награда: репутация с королём Стефаном+50, текущая репутация дружелюбие 40/50, репутация Альфа + 20, текущая репутация 571, 500 золотых, титул Граф королевства Мемория.
        - Внимание, награда за успешное выполнение задания земли для королевства изменена.
        - Внимание, вам доступна редкая цепочка заданий вражеская империя. Шаг 1 - отправиться в представительство драконов и получить статус посла от королевства Мемория. Награда: свободный доступ на территорию империи драконов, доступ к шагу 2 задания вражеская империя. Желаете принять?
        - Если моя дочь всё ещё жива, то она может находиться только там. Спаси её, граф.
        Король посмотрел на меня так, как ещё никогда не смотрел. Мне даже на секунду почудились просительные нотки в его голосе, хотя, скорее всего, я просто выдаю желаемое за действительное.
        - Конечно, ваше величество, сделаю всё, что будет в моих силах.
        - Рад слышать, граф. Все наши договорённости остаются в силе, когда отбудешь, отправь ко мне своего заместителя для координации, а я продолжу играть роль любящего отца и ни словом, ни делом не покажу, что знаю истинное положение дел. Завтра с утра тебе занесут документы, с ними и отправишься в посольство. Удачи, граф, я рассчитываю на тебя.
        На этом и попрощались. Я вышел из дворца со смешанными чувствами. Задание намечается не из лёгких. Найти принцессу будет очень сложно, но с другой стороны, разломы на территории драконов тоже нужно проходить, так что будем совмещать поиски с выполнением основной задачи.
        Бюрократическая волокита отняла ещё сутки. В посольстве мои опасения подтвердились, аура чешуйчатого ящера совпала с уже виденной мной в тронном зале. Пока четырёхметровый красный дракон оформлял посольские документы, я смог тщательно рассмотреть его ауру. Что-то в её структуре мне показалось неправильным, но понять, что именно меня насторожило, пока не получалось. Слишком мало опыта. Надеюсь, со временем я разгадаю и эту загадку.
        Когда я вышел из посольства, система обновила квест:
        - Внимание, задание вражеская империя шаг 1 выполнено. Награда: свободный доступ в империю драконов для вашей делегации. Максимальный состав пять человек.
        Вам доступно задание вражеская империя шаг 2. Цель: добраться до столицы империи драконов. Внимание, на территории империи отсутствует портальная сеть. Награда: Доступ в столицу империи драконов. Доступ к следующему шагу цепочки.
        Мда, награда не балует изобилием. Похоже, что открытый доступ к территориям, уже является значимой наградой, ладно, разберёмся. Спешить с этим заданием не буду, надо хорошо подготовиться. Король не ограничивал меня по времени.
        - Кир, осколки собраны, завтра идём на босса, ты с нами? - пришло сообщение от брата.
        - Конечно, не пропущу такое веселье!
        - Слушай, Осмунд пожелал принять участие в рейде. Он не слушает никакие наши доводы, и поколебать его намерения нам не удалось.
        - Пусть идёт.
        - Ты представляешь, что будет, если его заразят проклятьем?
        - У меня на этот счёт есть кое-какие соображения, да и противоядия у нас есть.
        А про себя добавил, что как раз завтра Аколь обещал закончить приготовление эссенции жизни.
        Рейд получился сложным. Для подстраховки в его состав мы включили 15 человек и двух гоблинов, больше взять с собой не позволяло системное ограничение. Осмунд и его бессменный телохранитель Гунар не были праздными наблюдателями. Лидер гоблинов обладал потрясающей магической мощью, а его юркий и хорошо тренированный помощник, обладающий уникальным умением микропортал, в своё время доставивший мне несколько не очень приятных минут, наносил неплохой урон, умудряясь попадать в плохо защищённые участки противников.
        Продвигались мы медленно. Уровень противников перевалил за 85 и всё повышался. Проклятые гоблины были экипированы на удивление хорошо, вражеские маги применяли против нас как минимум пару десятков разнообразных подлых заклятий, а в узких коридорах подземного города приходилось растягиваться, и наша атакующая мощь снижалась.
        Примерно через три часа тоннель, по которому мы двигались, резко стал расширяться, потолок скрылся в полутьме подземелья, и мы подошли к воротам, которые охранял первый мини-босс со свитой. По аналогии с другими разломами три последних осколка выпадали из приближённых босса. Как и раньше, первый мини-босс - физик. То есть основная его мощь - это физическая атака.
        Трехметровый минотавр в монструозных доспехах, обильно усыпанных длинными шипами, с огромными топорами в каждой руке, стоял у самых ворот, и из его ноздрей вырывались клубы пара. Чуть позади располагались элитные проклятые гоблины 88 уровня в количестве десяти штук. Закованные в полные латные доспехи они напоминали мини-танки, уж по количеству хп так уж точно.
        За то, что мы не слились всем рейдом в первую же минуту боя, надо благодарить Виату и Айлин, второго хила клана. Минотавр сходу набрал большую скорость и прыгнул в центр нашего построения, преодолев в полете не менее семи метров. После его приземления по земле пошла волна, оглушив большую часть рейда. От стана меня спас блинк - незаменимое умение, когда нужно уйти от вражеской атаки. Я отвлёк разбушевавшегося монстра на себя, а девушки воспользовались новоприобретёнными заклинаниями и сняли с рейда стан. Далее бой пошел по обычному сценарию. Танки держали агро на себе, дамагеры брали в фокус одного из проклятых гоблинов и вливали урон. Несколько раз минотавр преподносил нам сюрпризы, используя мощные умения, но наша слаженная команда справилась, не потеряв ни одного игрока.
        Магический мини-босс доставил нам куда больше проблем. Нам противостояла стая гарпий. Главная летающая нечисть была около двух метров ростом, а размах крыльев превышал четыре. На уродливом птичьем теле красовалась не менее отвратительная женская голова. Если честно, то сначала я подумал, что бой будет лёгким. Физические законы в этом мире работают не хуже чем в реальном. С горящими крыльями много не полетаешь, а на земле эти мобы становятся уязвимыми. Не получилось. Магический щит, который окутывал каждую гарпию, не дал воплотить мою идею в жизнь. Рейнджи[6 - Рейндж - игрок, наносящий урон на расстоянии.] не могли фокусить одну и ту же гарпию, они были очень быстры и постоянно перемещались в пространстве, то и дело уходя из радиуса обстрела, а мини-бойцы вообще по началу выступали банальными наблюдателями.
        В это время остальная стая не сидела сложа крылья. Гарпии отлично владели магией воздуха. В их арсенале было не так много заклинаний, но когда в тебя из-под потолка летят десять воздушных стрел, становится очень неуютно. Масло в огонь подливала главная гарпия. Её воздушные атаки отличались особой силой.
        Больше всех доставалось хилам. Своими массовыми заклинаниями они намертво приковали к себе внимание мобов, и нам приходилось прилагать немало усилий, чтобы их защитить. Я прикрыл Виату полусферой огня, а Танк с Базальтом защищали Айлин. Надо что-то делать, долго мы так не продержимся.
        - Ви, световую гранату как можно выше, - командую я.
        - Вспышка, - практически мгновенно командует Наташа. Сквозь полуприкрытые веки наблюдаю, как сгусток света устремляется вверх, на долю секунды освещая всю пещеру, в которой проходит бой. Перед тем как заклинание взрывается ярчайшим потоком света, успеваю оценить расстояние до потолка. Около десяти метров, отлично. Слышу яростный, пронзительный крик боли, вырывающийся из десятка глоток. Несколько гарпий сталкиваются друг с другом и падают на пол, где их уже заждались разозлённые игроки. Но основная масса противников осталась в воздухе, пора попробовать свою идею.
        - Танк, встань на колено, а щит положи на голову.
        В глазах брата читается недоумение, но он без вопросов выполняет мой приказ. В данный момент его позиция идеальна для моего замысла. Он располагается в самом центре пещеры. Разбег, отталкиваюсь от выставленного вперёд колена, затем двумя ногами наступаю на щит, прыгаю как можно сильнее вверх и, на пике, активирую блинк. В итоге, после моего нехитрого манёвра я оказываюсь под потолком, где и находится основная масса гарпий. Мысленная активация сразу двух огненных колец, заранее заготовленных мной на магической сети, застаёт монстров врасплох. Мощь двух заклинаний, усиленных синергией, отбрасывает гарпий в разные стороны. Ударная волна впечатывает хрупкие птичьи тела в потолок, и они мешками падают на пол.
        Моя авантюра не проходит бесследно и для меня самого. Падение с десятиметровой высоты - дело не очень приятное. Ногу пронзает дикая боль, а системное сообщение говорит, что я заработал перелом. Эх, как не вовремя. Кое-как поднимаюсь, стараясь не опираться на повреждённую ногу, и присоединяюсь к избиению пернатых монстров. Охрану босса выбили довольно быстро, но главная гарпия умудрилась выжить и вновь поднялась к потолку. Но особых хлопот она в одиночку доставить уже не смогла, и минут через двадцать мы отправились дальше в полном составе.
        В последнем зале нас поджидал одинокий гоблин, облачённый в чёрную мантию. Когда мы вошли, он откинул капюшон, и я услышал судорожный вздох Осмунда. Я обернулся и увидел, как его лицо мгновенно побелело, он как будто увидел привидение. На вопрос, который уже был готов сорваться с моих губ, ответил проклятый.
        - Зря ты пришёл, отец, ты не найдешь здесь ничего кроме смерти.
        - Ты больше не Ольд, и не в праве меня так называть, мой сын давно умер, я пришел, чтобы упокоить его тело.
        Пока Осмунд говорил, Ольд развел руки в стороны, и вокруг него появились четыре элементаля. У каждого был абсолютный резист от одного типа магического урона, да и защита от физики на уровне.
        Урон у чистых воплощений стихии оказался заоблачным. Танки еле сдерживали натиск четырех разных типов магических атак, периодически поддерживаемых ослабляющими заклинаниями Ольда. Хилы работали на пределе своих возможностей, но частые массовые заклинания элементалей сильно просаживали здоровье рейда.
        Я схлестнулся со своим антагонистом - элементалем воды. Против него моя магия действовала особенно эффективно. Противник оказался не из лёгких. Элементаль мог с лёгкостью менять свое агрегатное состояние, то есть превращаться из твердого льда, от которого мои заклинания могли откалывать довольно большие куски, в воду, которая тут же заполняла повреждения, моментально замерзая и при этом восстанавливая ему хп.
        Я кружился вокруг элементаля, с трудом уворачиваясь от его атак и пытаясь нащупать его слабость. Краем глаз улавливал, как рядом сражаются друзья, но отвлекаться времени не было. Сосульки летели в меня одна за другой, я метался по небольшому подземному помещению, то и дело атакуя своего противника простыми огненными заклинаниями. На формирование чего-то более сложного попросту не оставалось времени. Танки пробовали отвлечь моба на себя, но при приближении милишников элементаль включал морозную ауру, и находиться рядом с ним становилось невозможно. Доспехи воинов покрывались коркой льда, вызывая сильнейшие обморожения.
        Все физики взяли на себя элементаля земли. В самом начале боя проклятый гоблин как бы вошёл внутрь элементаля, объединяясь с ним в одно целое. Ольд, обладающий внушительной магической силой, вдобавок ко всему получил крепчайшую броню и физическую мощь. По сути, получилось что-то типа управляемого изнутри экзоскелета. Пробить каменную кожу элементаля очень трудно, а в ответ прилетают сильнейшие удары молотов, в которые превратились руки противника, порой отбрасывающие тяжеленного Танка на несколько метров. От этой группы чаще других доносились совсем не литературные высказывания.
        С остальными тремя элементалями справиться могли только маги. Увернулся от проклятья, которым в меня запустил Ольд. И как ещё успевает гадёныш, на нём висят как минимум семь игроков. Было восемь, иконка одного члена рейда уже посерела. Так, пора переходить к более активным действиям. Активировал полусферу щита и под её прикрытием сформировал несколько плетений, подвесив их на магическую сеть. Посмотрим, понравится ли тебе моя идея.
        Прочность щита начала трещать, не дожидаясь, когда он исчезнет, блинком перемещаюсь за спину элементалю и активирую огненное очищение. Струя пламени полностью прокаченного внерангового заклинания поглощает моего противника, скрывая его из вида и лишая возможности оценить результат, но я продолжаю вливать ману, нужно хорошенько прожарить эту ледышку. Нужно рассуждать логически, если я смогу достаточно нагреть воду, из которой состоит элементаль, то она превратится в пар.
        Идея сработала, через минуту, когда мана вплотную приблизилась к нижней планке шкалы, я отключил заклинание. От противника осталось лишь облако пара, медленно поднимающееся к потолку. Отлично, нужно помогать остальным, а то мы потеряли ещё двух игроков. Хуже всего дела обстояли у Джокера. Ему никак не удавалось нанести урон воздушному элементалю. Он становился материальным лишь на краткий миг каста и только тогда воспринимал урон, а всё остальное время все атаки проходили сквозь него.
        С моей помощью дела пошли на лад. Джокер отвлекал на себя внимание, а я, сформировав заклинание, дожидался момента атаки элементаля и лишь тогда запускал плетение. Минут через десять шкала его жизни обнулилась, и от него распространилась воздушная волна, сбившая всех игроков в радиусе десяти метров с ног. Даже умирая, эти стихийные порождения наносят урон своим врагам.
        Осталось всего два элементаля, огненный был еле жив. Две магессы воды кружились вокруг сгустка пламени, постоянно посылая в него морозные заклятья, они справятся и сами, тем более что я не могу причинить вред огненной сущности. А вот пара элементаль земли - Ольд представляла реальную угрозу. Именно они отправили на перерождение уже двух игроков, потеряв при этом менее трети жизни. Какая-то неясная мысль коснулась сознания, что-то было не так. Когда я чуть было не понял причину беспокойства, в голове мелькнула вспышка предвиденья, отвлекая меня. Проклятому не понравилось то, что я присоединился к уничтожению его защитника, и он запустил в меня сложным и очень мощным заклинанием. Предвиденье предрекало мне смерть. От единственного попадания! Ольд решил потратить заклинание с долгим откатом, чтобы обезвредить сильного противника. Как же хорошо, что я получил такое полезное умение, уже не раз спасавшее меня от смерти.
        Блинк на пять метров снизил входящий по мне урон, но не уберёг полностью. В том месте, где я находился мгновение назад, образовался сгусток тьмы, принявший форму сферы, заполненной тысячами мелких шариков. Уже через секунду раздался оглушительный взрыв, и мелкие шарики проклятья с огромной скоростью разлетелись по всей комнате, поражая всех игроков и нпс. Так как я находился ближе всех, то взрывной волной меня отбросило метра на четыре, и я болезненно приложился головой об пол, перед глазами замелькали звёздочки, как в мультфильмах прошлого века. Некогда разлёживаться, скомандовал сам себе я, где-то неподалёку перерождаются Осмунд и Гунар, если столь мощный нпс перейдут на сторону врага, то мы точно вайпнемся.
        Превозмогая боль, понёсся к замершим гоблинам, тела которых лежали метрах в десяти от меня. В моём распоряжении всего несколько секунд, вены союзников уже почернели, а глаза начали заполняться тьмой. По очереди влил противоядие, и гоблины застонали. Похоже, во время заражения проклятьем разумные испытывают не самые приятные ощущения.
        - Спасибо, граф, - еле слышно прохрипел Осмунд. Он хотел сказать что-то ещё, но не успел, его глаза расширились от удивления. Я резко обернулся и понял, что так долго не давало мне покоя. После смерти элементаля воздуха произошел взрыв, означающий победу над мобом, а после моей победы над его водным аналогом ничего не случилось. И теперь я понял почему. Элементаль был ещё жив. Сгустком пара он поднялся под потолок и, не имея возможности просочиться сквозь камень, остался там, в виде конденсата. Постепенно мельчайшие капли соединялись в более крупные, и когда они накопились, элементаль атаковал.
        Ледяной дождь ударил сразу по всем. Предвиденье израсходовано несколько мгновений назад и было на откате, так что атака оказалась для меня неожиданной. На чистых рефлексах активировал полусферу защиты и прикрыл Осмунда. Гунара прикрыть не успевал, и оставалось лишь наблюдать, как тело гоблина пронзают десятки мельчайших ледяных игл. Его жизнь и так находилась в желтой зоне после атаки Ольда, и пережить эту атаку ему было не суждено, его иконка посерела, так же как и иконки Айлин, Виаты, Найт, Айси, Джокера и Следопыта. Слабо бронированные игроки, к тому же с неполной шкалой жизни, не смогли ничего противопоставить внезапной атаке. Мы полностью лишились поддержки хиллеров, а магическая мощь сократилась в разы.
        - Осмунд, добивай огненного элементаля, а я займусь водным. Всем уйти в оборону, хила не будет, держитесь.
        Через пять минут по залу прокатилась огненная волна, означающая, что гоблин справился с поставленной задачей. Осталось не сплоховать и мне. Каст, увернуться от атаки, элементаль отвлёкся на Осмунда, решившего помочь мне, а я, наконец, получил возможность сформировать мощное заклинание. Я побил собственный рекорд, формируя плетение огненного взгляда. Справился за 17 секунд. Заклинание пробило голову ледяного элементаля, и она разлетелась на мелкие осколки, затем два огненных луча отразились от стены и поразили тело, проделав в нём два аккуратных отверстия. Этого сильно повреждённому противнику оказалось достаточно. Шкала его жизни опустела, и он взорвался, окатив нас морем ледяной шрапнели.
        Я оглянулся и понял, что, кроме меня и Осмунда, в строю остались только Танк и Тор, остальные фреймы игроков посерели.
        - Поднажмём, ещё чуть-чуть.
        И это было правдой, прочность последнего элементаля снизилась до 15 %, ещё немного и Ольд останется без защиты, и я смогу попробовать реализовать ещё одну мою задумку. Для этого, прежде чем включиться в схватку, я потратил несколько десятков секунд, чтобы подготовить необходимое заклинание и поместить его на магическую сеть.
        На то, чтобы снять остатки жизни земляному элементалю, у нас ушло минут десять. Без поддержки лекаря Тор не пережил это время, его защита была хуже чем у Танка, а зелья не справлялись с получаемым уроном. Но вот, наконец, элементаль взорвался, и Ольд рухнул на землю, лишившийся своей защиты. На какое-то мгновение бой остановился, мы с братом замерли в нерешительности, ведь перед нами находится сын нашего союзника, пусть и заражённый проклятьем.
        - Чего вы остановились, - закричал Осмунд, - это уже не Ольд, атакуйте!
        По его лицу пробежала гримаса боли, тот факт, что ему приходится собственноручно убивать сына, причинял гоблину неимоверные душевные страдания. Он первым сформировал заклинание и отправил его в проклятого. Оно поглотилось защитным полем, внезапно возникшим вокруг Ольда, и я понял, что пока ещё не время действовать, нужно быть полностью уверенным в успехе, второго шанса не будет.
        Оставшись без защиты элементаля, проклятый гоблин с удвоенной силой начал насылать на нас разнообразные заклинания, но и мы существенно перегружали его защиту. Полностью невредимыми оставаться не получалось, интенсивность массовых атак возросла чуть ли не вдвое. Но вот защитное поле исчезло, и огненное копьё пронзило плечо Ольда.
        - Стоп, дальше я сам, - остановил соратников я и вышел вперёд. Блинк перенёс меня вплотную к гоблину. Мысленная команда, и кровь вскипает в жилах проклятого существа, одновременно обездвиживая его. Из горла Ольда вырывается нечеловеческий рёв, но именно этого я и добивался. Вливаю эссенцию жизни в распахнутый в крике рот и немедленно прекращаю действие заклинания.
        Эффект наступает мгновенно. Крик прекращается, из глаз уходит темнота, излеченный гоблин падает на колени и закрывает лицо ладонями, из его глаз ручьём текут слёзы. До нас доносится еле слышный шёпот:
        - Простите, простите меня все. Что я делал, что творил.
        - Это был не ты, - твердо ответил я. - Добро пожаловать домой.
        Я устало привалился к стене и закрыл глаза. Это был очень длинный день.
        Мы собрались в комнате с глобальной картой всем руководящим составом. Я достал из инвентаря десятый тотем и приблизился к последней незанятой ячейке. На лицах игроков читалось нетерпение, всех просто распирало от любопытства, я вспомнил всеобщее разочарование, когда объявил, что единственный лут с босса - это тотем, сейчас от него не осталось и следа.
        После того как я излечил Ольда, система опомнилась не сразу, видимо, ИИ был не готов к такому моему решению, и даже суперкомпьютеру пришельцев нужно было какое-то время на обработку данных. Пока отец обнимал вновь обретённого сына, не переставая меня благодарить, я получил вот такие системные сообщения:
        - Внимание, вы совершили героическое деяние, первым излечив проклятое существо. Вам положена награда, желаете получить?
        - Внимание, так как финальный босс не был убит, единственная награда - осколок тотема.
        - Внимание, задание сердце долины жизни выполнено. Награда: репутация Альфа +500, текущая репутация 1071. Репутация с Анимусом +100, текущая репутация уважение 40/200, репутация с королевством Мемория +100, текущая репутация почтение 137/500. За остальной наградой обратитесь к покровителю долины жизни.
        Пока я стабилизировал тотем, решил получить награду. В этот раз мне предложили выбор. Доступ к новому героическому умению или модернизация уже изученного до максимума своего развития. Такое решение лучше хорошо обдумать, так что я отложил получение награды до момента, когда окажусь в спокойной обстановке.
        Когда процесс стабилизации закончился, наш клан стал обладателем редкого тотема с невероятно полезным свойством. Каждый хил, состоящий в клане Стражи, теперь мог раз в сутки воскресить одного игрока в месте его гибели.
        Тотем со щелчком встал на своё место. Карта королевства Мемория засветилась, а Система, как будто издеваясь над всеми собравшимися, помолчала несколько секунд, но вот в самом углу карты появился текст, переливающийся всеми цветами радуги:
        - Внимание, вы получили доступ к глобальной цепочке заданий Альфа. Скрытое, необязательное условие - обладание божественным артефактом - соблюдено. Награда за каждое задание увеличена. Шаг 1, двое против всех. Цель: пройти испытание и добыть первую часть координат, расположенных на осколке посоха Торсунвальда. Награда: улучшение комнаты с глобальной картой на один уровень, вне зависимости от уровня замка. Вариативно. Требование - участие лидера клана. Желаете приступить к выполнению?
        - Ты оказался прав, братишка, - хлопнул меня по плечу Саша. - Ты понимаешь эту игру, как никто другой. Готов добыть нам часть божественного посоха?
        - Пока нет. Я приступлю к выполнению немного позже. Мне нужно стать сильнее, и я знаю человека, который может с этим помочь.
        Друзья посмотрели на меня со смесью уважения и жалости, многие из собравшихся знают, через что мне пришлось пройти в прошлый раз. Я вздохнул и вышел на балкон, чтобы взглянуть на разительно изменившийся замок, который успел стать моим вторым домом. В следующий раз я увижу его не скоро. Впереди нас ждут новые испытания, но сначала мне предстоит выдержать три месяца интенсивных тренировок с магистром Роландом. Три месяца боли и работы на пределе сил. Пришла пора в очередной раз доказать себе, что я чего-то да стою, пришло время подтвердить звание мастер.
        КОНЕЦ ТРЕТЬЕЙ КНИГИ[7].
        ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ.
        notes
        Примечания
        1
        Пуха, на игровом сленге это означает любое оружие (меч, лук, молот).
        2
        Покерфейс - в терминологии покера выражение лица, не выдающее эмоций.
        3
        Резисты от физики - устойчивость монстров к физическим атакам.
        4
        Паки - на игровом сленге - группы монстров.
        5
        Ребафф - повторное наложение заклинаний.
        6
        Рейндж - игрок, наносящий урон на расстоянии.
        7
        В оформлении обложки использована фотография автора FXQuadroFXQuadro( «Гладиатор покрыт кровью стоя и держа шлем»
        с сайта стандартной лицензии.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к