Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Мертвые земли Андрей Uknown Ефремов
        История Бессмертного #2
        Игра набирает популярность, все большее количество людей погружается в волшебный мир проекта Альфа. Бессмертный Кирик не сворачивает с выбранного пути, и делает очередной шаг к поставленной цели. Сколько ещё будет этих шагов? Сто? Тысяча? Ответ на этот вопрос может дать только время.
        Но как же хочется знать, что нужно сделать для победы. Кирилл верит, этот секрет скоро откроется, нужно лишь немного потерпеть, и усиленно работать, приближая заветный час.
        Предлагаю вашему вниманию вторую книгу цикла «История Бессмертного».
        Андрей Ефремов
        Мертвые земли
        Глава 1 Дом
        Я думаю, некромант понял все по моим глазам. Уверен, что в тот момент, когда он озвучил свое предложение, в них вспыхнуло пламя. Момент обескураженности прошел, и я произнес твердым голосом:
        - К бою.
        - Ай, ай, ай, - он покачал указательным пальцем. - Где ваши манеры? Увидев вас, я, конечно, мало рассчитывал на успех. Какие-то вы скучно-идейные. Но не сомневайтесь, будут другие. И их будет оооочень много. Это я вам обещаю.
        Позади некроманта открылся портал, мы услышали:
        - Скучно тут с вами.
        Он развернулся и, шагая в окно магического перехода, произнес:
        - Убить их.
        Окно портала закрылось, а с потолка, на то место, где только что стоял маг, спрыгнуло существо, омерзительней которого, в этой игре, я еще не встречал.
        - Костяной паук. Проклятое существо. Магическое существо. Вампир. Химера. Класс необычный. Уровень 18. Жизнь 5000.
        Химера выглядела отвратительно. Четырехметровая тварь, у которой на шести костных, молочно-белых паучьих лапах, располагалось полуразложившееся туловище мужчины. Из груди торчат ребра, кожа на некоторых пальцах полностью отсутствует, оголяя кости. Венчает сие произведение больного разума голова, с белыми, запавшими глазами, полураспавшейся верхней челюстью и выпирающими сгнившими зубами.
        - У него всего 5000 хп, - услышали мы возглас Атора, после которого раздался скрип зубов обеих девушек. Опять этот неугомонный не удержал язык за зубами.
        Пока мы осмысливали увиденное, паук не стал ждать нашей реакции, а сразу приступил к выполнению отданного ему приказа. Усилено задвигав руками, он достаточно быстро сформировал какое-то плетение, и в нас с приличной скоростью полетела зеленая сфера. Среагировать никто не успел. Преодолев разделяющее нас расстояние, сфера взорвалась в центре нашего построения.
        - Вы получили 150 урона (яд). Жизнь 400/550.
        - На вас наложено отравление 3 хп в секунду.
        Опомнившись первым, командую, одновременно формируя ответное заклинание:
        - Глад и Атор, рывок по мобу. Виата, сферу. По откату, еще две, с разных сторон от меня. Хил на воинов. Альга проснись.
        Огненная стрела устремилась к химере. Бойцы применили свое умение и рывком начали сближаться с мобом. Паук в это время кастовал новое заклинание, по завершении его тело на мгновение окуталось зеленым светом. Когда моя стрела растворилась в зеленоватом, прозрачном мареве, не нанеся никакого урона мобу, я понял, что отправлять в рывок ребят было ошибкой. Мечники увязли в защитном поле и на несколько секунд потеряли возможность двигаться, а в это время паук наносил им удары костяными лапами, серьезно просаживая здоровье.
        - Глад, Атор, достать щиты, заходите с разных сторон, максимальный дамаг, снимите с него щит. Кирик, стрелами по мобу, как только щит слетит, загони его в стан.
        Атор переместился за спину моба, но это не сильно ему помогло:
        - У этой пакости есть глаза на затылке, - пришла обескураживающая информация.
        Химера сражалась задними лапами с неменьшей эффективностью, чем передними. А руки периодически запускали заклинания в меня или Виату. Нам приходилось быть всегда начеку и постоянно перемещаться. К этой минуте боя Виату успела сформировать четыре зоны регенерации, и мы перемещались между ними, не оставаясь подолгу на одном месте. Приказ достать щиты оказался правильным, пусть урон, наносимый воинами, уменьшился, зато защищаться от быстрых атак паука стало значительно легче, и Виате стало проще держать здоровье группы на приемлемом уровне.
        Щит химеры моргнул и пропал, бойцы в первый раз смогли нанести удары мечами по костяным лапам паука. Существо омерзительно заверещало и увеличило интенсивность атак. В этот момент огненная цепь опутала тело моба, а следом прилетела огненная стрела.
        - Удачный крит х3 урон 591 -150(Магическая защита) Жизнь 4359/5000.
        Вот же гадость некромантская, еще и маг защита имеется. Пока я формировал новую стрелу, паук сделал резкое движение руками, порвав наложенную цепь. Далее он наклонился к ничего не подозревающему Гладу, схватил его за шею и приподнял на уровень своих глаз. От моего бойца потекла тоненькая алая струйка, устремившаяся в рот чудовищу. По лицу Глада было понятно, что он испытывает сильнейшую боль, но магия твари парализовала его, и он не издал ни звука. Здоровье паука начало стремительно увеличиваться. В то время как мечник бледнел на глазах.
        - Вспышка, - услышал я знакомую команду, и в сторону монстра полетела световая граната. Взрыв света произошел у самых ног паука. От пронзительного визга у меня заложило уши, нежить отпустила бойца, и тот рухнул на землю, слабо шевелясь. Ослепленный моб не тратил время зря. Пока группа отвлеклась на помощь пострадавшему соклановцу, паук обновил на себе щит. В последнюю секунду перед активацией я все же успел нанести ему урон, правда, в этот раз без критического попадания, целиться было некогда. В итоге, у моба здоровье снизилось незначительно, а нам нужно заново сбивать щит.
        Сражение со вторым сильным монстром подряд за короткий промежуток времени дало о себе знать. Мы устали и начали совершать ошибки. Мечники все глубже уходили в оборону, атакуя лишь изредка. Реакция притупилась, и Атор проворонил вампирический захват монстра. С огромным трудом мне удалось сохранить виртуальную жизнь бойца, скастовав огненную цепь. Силы заканчивались и у нас с Виатой. Мы иногда не успевали уклониться от магических атак химеры. И момент, когда закончится мана, приближался с катастрофической быстротой. Когда нам все-таки удалось опустить здоровье моба до 15 %, жизни всех членов группы находились в красном секторе. Как только это случилось, паук перешел на ультразвук, оглушая нас, и, набрав невероятное ускорение, отбежал метров на десять. Потом тело перестало слушаться, а в голове начали появляться чужие мысли:
        - Ты принадлежишь мне, ты выполнишь любой мой приказ, - голос, который я услышал, принадлежал моему отцу. Я узнал бы его из миллиона других. Как всегда строгий, но по-своему добрый, с хрипотцой долго курящего человека. Так всегда бывает: сколько бы ни прошло времени, а голоса родных врезаются в память на подсознательном уровне и узнаются всегда.
        - Да, папа, что нужно сделать? - без единой мысли в голове уточняю я.
        - Тебе надо защитить маму, на нее напали. Ты должен убить всех присутствующих здесь людей, - произносит голос, и я поднимаю глаза, осматривая помещение. Я нахожусь в каком-то неизвестном месте. Метрах в десяти от меня лежит на полу мама, волосы ее заляпаны кровью, она не подает признаков жизни. К ней, с мечами в руках, бегут два незнакомых парня. Во мне вскипает ярость. Они посмели напасть на мою маму. Руки заученным движением формируют узор заклинания. Мысленным усилием я отправляю его во врага. Попадание, первый противник падает на пол, не дожидаясь результата, отправляю заклинание во второго. Вот уже второй лежит на камнях, не добежав каких-то двух метров до такого родного силуэта.
        - Сзади! - кричит отец.
        Я разворачиваюсь и вижу, как ко мне бежит девушка с камнем в руках, на голове у нее странная шапка, похожая на пилотскую. С камнем, значит, опасна, не задумываясь формирую заклинание и отправляю его в цель. Все, она падает у моих ног. В зале есть еще одна девушка, но она подняла пустые руки вверх, сдается, не опасна. Вдруг мама зашевелилась и застонала, протянула руки ко мне:
        - Сынок, помоги, - шепотом произносит она.
        Маме нужна помощь, я бегу. Стоп. Что-то не так. Мама умерла. Папы тоже уже нет с нами. Как они могут со мной разговаривать? Со стороны оставшейся за спиной девушки, приходит поток теплоты. Наваждение отчасти проходит. Голова начинает работать немного лучше, но тело по-прежнему мне не подчиняется. Становятся видны детали интерфейса, немного, совсем бледные. Так, я в игре, у нас битва с пауком. Тело приближающейся мамы начинает меняться, проступают ребра, торчащие из груди. Неимоверным усилием воли смещаю глаза на строку с логами:
        - На вас наложено заклинание подчинения.
        Вот же мерзкое исчадие некроманта. Из-за этого урода я убил трех своих соклановцев. Как же мне справиться с тобой?
        - Огонёк, помоги, - шепчут мои губы.
        - Иду, братик, держись, - раздается в сознании знакомый детский голосок.
        На моем плече появляется огненный дракончик. Оттуда на все тело начинает распространяться тепло, приятное, не обжигающее, а наоборот, освежающее. Перед глазами мелькают строки системного сообщения:
        - Ваш фамильяр проявил первое умение - защита от ментальных атак.
        - Ты же мой хороший, - посылаю ментальное послание стихийному братику, - как же вовремя.
        Заклинание, наложенное химерой, снято, ко мне возвращается контроль над телом. Фамильяр исчезает, растратив всю доступную ему энергию. Вижу в пяти метрах от себя мерзкое чудовище с открытой пастью. Молниеносными движениями формирую заклинание огненной стрелы и всеми своими ментальными силами направляю его туда.
        - Удачный крит х5 1035-150. Жизнь 0/5000. Костяной паук убит. Получено общего опыта 5000.
        - Разбей сферу, - слышу голос Виаты. Еще одно заклинание, звон разбитого стекла и системное сообщение:
        - Задание помощь духу шаг 2 обновлено. Зачистите кладбище от нежити.
        - Внимание! До закрытия портала осталось 09:59, 58, 57.
        Ноги подкашиваются, и я падаю на пол, не в силах подняться. Все мое тело бьёт крупный озноб. Подбежавшая Виата опускается рядом и кладет мою голову себе на колени. В воздухе появляется фляга с водой. Напившись, я выдыхаю. Вроде отпустило. С мольбой в глазах спрашиваю:
        - Как там ребята?
        - Да нормально все, они уже отписались, что возродились в Пограничном, и спрашивают, когда пойдем зачищать кладбище? И просили стукнуть тебя по голове, если ты заикнёшься о своей вине, - добавила Наташа, когда увидела, что я пытаюсь выдавить из себя слова.
        На душе стало намного легче, и я вымученно улыбнулся.
        - Он мог подчинить любого, но ошибся, выбрав тебя. Ты смог справиться с заклинанием. Кстати, что это было за милое создание у тебя на плече?
        - Это мой стихийный помощник. Он помог мне перебороть наваждение, которое ты ослабила. Спасибо тебе, - девушка улыбнулась мне, и в эту секунду мне захотелось прижать её к себе и никогда не отпускать. Но тут вмешалась безжалостная система, со своим обратным отсчетом. Время неумолимо уменьшалось, а нужно ещё собрать лут.
        Возле костяного трона валяются осколки сферы, помеченные системой как уничтоженный артефакт. Надо будет поинтересоваться, успел ли кто-нибудь считать с него информацию до разрушения. На задней стенке трона мы обнаружили небольшой тайник, в котором лежал мешочек с 10 золотыми, и ещё один поменьше, в котором обнаружились три неограненных драгоценных камня. Красный - гранат, зеленый - турмалин и голубой - аквамарин. Моей идентификации хватило, чтобы выяснить, что они используются в ювелирном деле, усиливая характеристики бижутерии.
        Из паука нам удалось добыть необычный нож, с достаточно неплохими характеристиками, который я до поры до времени спрятал в потайной карман сапога. Кольцо, также необычного качества, которое увеличивает урон магией смерти, и несколько ингредиентов, разбираться в назначении которых у меня не было сил. Виата у нас будущий алхимик, вот так пусть у неё голова по этому поводу и болит. Как ни странно, останки моба не исчезли, что позволило мне применить огненное очищение, к сожалению, неудачно, пыль выбить не получилось, ну хоть немного прокачал заклинание. Таймер уже отсчитывал последнюю минуту, и мы устремились к выходу. Выйдя из портала, мы дождались окончания таймера, чтобы убедиться, что он исчезнет. Как только отсчет закончился, система обрадовала сообщением:
        - Задание гильдия магов шаг 1 выполнено. Получено 2 очка репутации Альфа всего 64. Получено 1000 опыта. Обратитесь в столичную гильдию за наградой и дальнейшими инструкциями.
        - Внимание, вы - первый клан, закрывший портал. Вам полагается награда. Получить?
        Я уже и забыл об этом задании. Еще одно дело, которое надо не забыть сделать, когда будем в столице. А что там за награда?
        - Название: Камень стойкости
        Тип: Артефакт
        Класс: Клановый
        Прочность: Неуничтожимый
        Описание: Помещенный в замковое хранилище артефактов уменьшает болевые ощущения членов клана на 15%
        Требования: 5 уровень клана, 5 уровень замка, 3 уровень хранилища артефактов
        Цена: 1000 золотых.
        Уменьшение боли на 15 %, ухххх, очень полезный артефакт, ИИ знает наши слабые места, и награда за первое действие впечатляет.
        Отписав остальным, чтобы выдвигались к нам, мы пошли к выходу из катакомб. Надо добить сегодня задание магистра и забыть на время о скелетах и зомби. Проходя мимо поверженного дракона, мы увидели таймер обратного отсчета: 5 дней, 22 часа 49 минут. Значит, респаун у босса 6 дней, надо будет запомнить, в Бессмевиле будет отделение клана, можно будет устраивать рейды для проверки рекрутов.
        Дальнейшая зачистка кладбища не составила большого труда. В условиях квеста появилось точное число монстров, которое необходимо убить для завершения. Когда солнце уже начало клониться к горизонту, усталые, голодные и злые мы вернулись к могиле, чтобы получить заслуженную награду.
        - Задание помощь духу шаг 2 выполнена. Награда: 5000 опыта. Заклинание ослепление.
        - Спасибо, бессмертные. Теперь, когда зло изгнано, обычная нежить не сможет прорваться через защиту огнецветов.
        Магистр исчез, а перед глазами появилась новая системка:
        - Вам доступно задание помощь духу шаг 3. Цель: найдите информацию о захоронении магистров земли, воды, воздуха, света и тьмы. Награда: 2000 опыта.
        - Выдвигаемся к Бессмевилю, - командую клану. Нужно разместить всех на нашей территории, купить палатки, как временное пристанище, и отправляться в форт. Нужно договориться о постройке клан-холла, очень надеюсь, что имеющихся в нашем распоряжении средств на это хватит. Пока мы шагали, я решил посмотреть на доставшееся мне заклинание:
        Заклинание: Ослепление
        Тип: Активное
        Класс: Обычное
        Ранг: 1
        Навык владения: Начинающий. 1/300 применений.
        Описание: Огненная вспышка появляется перед глазами противника, ослепляя его. Расстояние действия 3 метра. Длительность: 7 секунд.
        Применение: Один раз в минуту.
        Требования: Ученик магии огня.
        Требование маны: 40,
        Для активации требуется 1 очко заклинаний.
        Неплохое заклинание, полезное, стоит вложиться, нужно еще активировать зачарование огнем. Как раз 2 очка заклинаний накопилось. ГладиАторам достались навыки, позволяющие нанести комбо из трех ударов. Причем в описании говорилось, что с ростом количество ударов увеличится. Альга получила какой-то новый поисковый навык, от которого пришла в восторг, а Виата получила заклинание малое очищение, которое снимало с цели слабенькие дебаффы.
        Активация моего нового заклинания оказалась довольно оригинальной. Как я выяснил при обучении, ослепление кастовалось скрыто. Чтобы подготовить заклинание, нужно было задержать определенную комбинацию пальцев на 3 секунды. Как только рука начинала светиться, нужно было направить ее в сторону врага, соблюдая необходимое расстояние. В очередной раз я удивился разнообразию игры. И это только первые шаги, что же будет дальше?
        До форта мы добрались довольно быстро. Так как, кроме меня и Виаты, внутрь никого не пускали, мы быстренько сбегали и приобрели все необходимое для ночлега под открытым небом для сокланов и, передав Гладу, отправились по своим делам. Мастера, рекомендованного Аколем, мы нашли довольно быстро. Им оказался гном. Я первый раз увидел представителя этой расы и разглядывал его с большим интересом. Он выглядел не совсем так, как описывали его Земные фэнтезийные книги. Он не был так называемым квадратным шкафом, как часто описывали его фантасты. На самом деле меня всегда удивляло это описание гномов. Ну как можно представить такой шкаф в узких пещерных ходах? Гном выглядел как обычный человек, только меньше ростом. Видимо, из-за отсутствия солнечных лучей, рост останавливался, и представители этой расы были обречены смотреть на всех снизу вверх. Молодой гном, встретив меня, провел вглубь дома и оставил во внутреннем дворе, у тренировочной площадки. Там, раздетый по пояс, упражнялся, по-видимому, отец моего юного провожатого. Мышцы его не раздувались как у бодибилдеров Земли, а были жилисты и крепки, как
стальные канаты. Гном проделывал приемы рукопашного боя, и манекен скрипел под его ударами, мне показалось, приложи он чуточку больше силы, и манекен развалится. Но самым удивительным в образе гнома были его глаза. Когда он закончил тренировку и подошел ко мне, я на мгновение опешил. Вокруг черного зрачка гнома, над которым система повесила ник Рундар, было оранжевое кольцо, которое мерцало, в зависимости от освещения.
        - Они меняются по моему желанию. Мы можем регулировать зрение в зависимости от условия внешней среды и видеть одинаково хорошо как в полной темноте, так и при солнечном свете, - ответил Рундар на мой немой вопрос. - Что привело вас в мой дом, уважаемый?
        - Кирик де Стар, - с небольшим поклоном, произнес я. - Я пришел к вам по совету Аколя де Мари. Он рекомендовал вас в качестве мастера, способного возвести резиденцию клана.
        Гном оценивающе взглянул на меня, потом на Виату, помолчал немного и проговорил:
        - Да, я могу построить такое здание. Пройдёмте в кабинет, ознакомимся с чертежами.
        Провозились мы больше двух часов, рассматривая и отвергая типовые проекты зданий. То одно не нравилось, то другое, а если все устраивало, то цена оказывалась запредельной. В итоге, после получасовых торгов, устроенных Наташей, мы сговорились на постройку двухэтажного дома за 90 золотых. Отдельно обговорили укрепленные помещения в подвале, которые я вместил в смету проекта. Там я собирался сделать кланхран и держать казну. Стены помещения должны быть сделаны из специальных, особо прочных и магостойких материалов. Также гном брал на себя и обустройство прилегающей территории за скромную сумму в 10 золотых. Скромной эту сумму назвал Рундар, мне она таковой не показалась, хотя, надо признать, что объем предстоящей работы тоже не маленький. По площади дом будет занимать где-то половину одного участка. А оставшееся свободное место как раз и предстоит облагородить. Итог: минус 100 золотых из казны клана. В плюсе огромный дом без обстановки, но с внутренней отделкой. Этот пункт я чуть не забыл включить в договор и, видя немного расстроенные глаза Рундара, я понял, что он не собирался заниматься этой
работой. И обустроенная территория участка. Мы обговорили создание каменных дорожек, небольшой фонтан перед входом в резиденцию клана, много зеленых насаждений и еще кучу всяческих мелочей, которые обсуждала с мастером Виата.
        Далее мы начали обсуждение забора, огораживающего всю доступную мне землю в Бессмевиле. Тут я немного задумался, могу ли я продать представителю другой расы противоядие, находясь на землях людей. После недолгих размышлений я пришел к выводу, что могу. Договор с системой относился только к расе людей. Прежде чем обговаривать строительство стены, поставил на стол пузырек с противоядием и увидел расширяющиеся глаза гнома, я не стал рисковать и приготовил его из собственного зелья здоровья. Рундар сглотнул и прохрипел:
        - 100 % эффективность, откуда оно у вас?
        - А это имеет какое-то значение?
        - Пожалуй, что нет, я возьму его у вас за 45 золотых, полную стоимость дать не могу, поймите меня правильно, выгода тоже нужна.
        - Согласен, - быстро говорю я и с замиранием сердца жду реакцию системы. Проходит 30 секунд, всё спокойно, значит, я ничего не нарушил, фух, как же я переживал, но деньги нужны.
        Стену для своей территории я выбрал основательную, четырёхметровой высоты, из магически усиленного камня, способного выдержать как физическую, так и магическую атаку. Также Рундар обязался внедрить в каменную кладку сигнальное заклинание. Оно срабатывало на незаконное перелазывание через мой, как оказалось, очень крутой забор. Также я решил разделить забором, правда, пониже, четыре участка клана. Сделав в них двери, чтобы можно было свободно перемещаться при необходимости. Я еще до конца не решил, как буду использовать земельные участки, может, построю на одном из них таверну, тогда это ограничит шатающихся по территории постояльцев. В основной стене будет четыре выхода, по одному на каждый участок. Их мы договорились защитить воротами из прочного и недешёвого дерева, дополнительно усиленного металлическими вставками. За такое чудо пришлось отдать еще 40 золотых. Недешёвое удовольствие, но безопасность того стоит. По срокам Рундар обещал уложиться в неделю. Потрясающая скорость, такую бы производительность, да в нашем мире. Хотя это я наговариваю, у нас тоже научились строить быстро и качественно,
за хорошие деньги.
        Полностью удовлетворенные потраченными деньгами, мы с Виатой отправились в Бессмевиль, на заслуженный отдых. Когда добрались, никого из сокланов уже не было, Виата попрощалась и полезла в установленную для них с Альгой палатку. А я, после того как развернулось мое магическое убежище на земле, которая уже стала нам домом, лег и тут же отрубился.
        Глава 2 Встреча
        Оставшиеся до встречи с королем игровые дни отложились в моей памяти, как череда боевых действий, с небольшими передышками на еду и сон. По договоренности с Лионом, мы носились по окрестностям, истребляя опасных монстров, мутировавших животных, проклятых и еще кучу разнообразной нечисти. В этом нам помог новый член клана Следопыт, который вернулся в игру. Парень оказался толковый, он быстро вписался в нашу разнообразную компанию и наращивал отставание в уровнях, возникшее из-за его отсутствия. За счет клана были куплены добротный лук и легкая кожаная броня для игрока, и наш урон значительно увеличился. Для слаженной группы хорошо экипированных игроков зачистить окрестности было достаточно просто. Выматывал только объем работы. Да и Виате приходилась отлучаться на занятия алхимией с Аколем, в эти часы сражаться становилось намного тяжелее.
        Вот эта кажущаяся легкость и самоуверенность привели нас к первому вайпу[1 - Вайп, от англ. wipe (уничтожать) Смерть всех членов группы/рейда.]. Это произошло, когда мы зачищали портал - последнее, что нам оставалось сделать по договору. Мы слились на боссе. Он оказался хитрее нас. Боссом был мелкий демон, который при нашем приближении попытался предложить сделку. Условия оказались более выгодными - 250 золотых, похоже, информация о нашем первом отказе распространилась, и нас решили уговорить увеличением суммы гонорара. Ответ мой был точно таким же, как и раньше:
        - К бою.
        За 6 дней непрерывного кача, мне удалось поднять 3 уровня, а Страх апнулся 5 раз. Но самое главное. Я докачал свою огненную стрелу до капа. И система предложила мне два варианта дальнейшего развития моего врожденного заклинания:
        Заклинание: Огненный веер
        Тип: Активное
        Класс: Врожденное
        Навык владения: Начинающий. 1/10 1/100 применений.
        Описание: От мага под углом 45 градусов разлетается огонь. Максимальная площадь поражения образуется через 5 метров, далее заклинание рассеивается. Поражаются все враждебные цели, попавшие под заклинание.
        Урон: 16-25
        Требование маны: 150
        Заклинание: Огненное копье
        Тип: Активное
        Класс: Врожденное
        Навык владения: Начинающий. 1/10 1/100 применений.
        Описание: Маг формирует заклинание огненного копья и поражает до 5 противников, стоящих друг за другом. Максимальная дистанция 15 метров. Количество пораженных зависит от уровня заклинания.
        Урон: 25
        Требование маны: 100
        Оба варианта очень заманчивы. У веера основной плюс в возможности массового поражения мобов и невозможности поражения членов группы, но минус в близкой дистанции. А у копья огромный плюс - это как раз большая дистанция каста, да и нет такого большого разброса в уроне. Поколебавшись какое-то время, я всё же выбрал копье. Мне нужно мощное основное заклинание, которое я смогу использовать на большом расстоянии. Оно будет наиболее эффективно на боссах, а массовое заклинание я надеюсь изучить, когда буду в столице, ведь у меня есть кольцо ученика.
        Сидя в небольшом сквере, возле достраивающейся резиденции клана, мы обсуждали наше фиаско:
        - Когда-нибудь это должно было случиться, - невесело проговорила Виата. - Некоторых боссов не могут победить месяцами, а то и годами. С каждой попыткой меняется тактика, и нарабатывается взаимодействие, оттачиваясь до идеала.
        - Да босс, не расстраивайся, зато мы узнали его умения, и в следующий раз будет легче. Можно заранее продумать план действий, - вечно неунывающий Атор похлопал меня по плечу, поддерживая лидера.
        - Я понимаю, - согласился я, - но вины с себя не снимаю. Я не был готов к этому бою.
        Дело в том, что я получил апгрейд своего заклинания практически накануне похода, и огненная стрела сменилась на копье. Узор этого заклинания существенно изменился, и я, расслабившись легкими победами, решил, что нескольких часов тренировки нового узора будет достаточно. До встречи с боссом все шло довольно ровно, не сказать, что это была легкая прогулка, но продвигались мы уверенно. У копья урон побольше, да и на начальном уровне я мог пробивать двух мобов, бегущих друг за другом. Мобами в этом данже были мелкие бесы, церберы, суккубы. С ними мы справлялись неплохо. Первый звоночек будущего провала прозвенел на мобе, преграждающем проход на финальный уровень данжа - демоне, закованном в рыцарские доспехи. Он убил Следопыта. Получилось все по-глупому. Лучник, используя специальный прием, пробил латы моба, агро превысило 51 %, и моб рывком сблизился с игроком, вгоняя его в стан. Далее последовало комбо из трёх ударов, отправившее Следопыта на виртуальное кладбище. А если точнее, то в Бессмевиль, на территорию клана. Добив моба, мы дождались, когда следопыт добежит до портала, чтобы продолжить
прохождение, но нас ждал облом. Когда он приблизился к входу, система выдала сообщение, что повторно он сможет войти только через 48 часов. Приняв решение продолжить прохождение, мы зачистили уровень и подошли к боссу.
        Младший демон 20 уровня, выглядел как человек, но с красной кожей и десятисантиметровыми рожками, вылезающими из лобной кости. После нашего отказа он не стал уходить как некромант, а моментально атаковал. И к его атаке мы были не готовы. Его стихией оказался, как можно было и предположить, огонь. Молниеносным движением рук он зажег в своих руках огненный шар и отправил его в нашу сторону. А мы оказались настолько глупыми, что стояли кучно. Огнешар взорвался у ног Виаты, отбросив нас в разные стороны, сильно опалив открытые участки тела. Пока мы пытались оправиться от болевого шока, он тремя огненными стрелами убил Виату. Без хила мы продержались 10 минут, сумев снять с него лишь 15 % жизни. Нам не помогла и помощь Альги, которой мы прикупили довольно специфическое оружие - духовую трубку с различными иглами. У нее были замедляющие, парализующие, ядовитые иглы, демон нейтрализовал действие и ответными атаками убил собирательницу. Глад и Атор, сблизившись, вступили в бой, но демон активировал аналог моей огненной кожи, только более прокаченной. Его тело окутало пламя, и бойцы, морщась от жара,
отступили. Из глубины этого импровизированного костра раздался зловещий хохот, и демон начал расстреливать мечников заклинаниями. Не помогали и щиты, которые ребята достали из-за спины. Заклинания проходили сквозь них, лишь немного уменьшая урон. Через несколько минут мне удалось сбить с него щит, мои огненные заклинания наносили пониженный урон, видимо, у него была серьёзная защита от магии огня, но к тому времени Глад уже отправился на перерождение, и мы остались вдвоем с Атором.
        Атор хорошо держался, нанося неплохой урон в ближнем бою, а вот я сплоховал, узор заклинания не успел закрепиться в моей памяти, движения не отточены до автоматизма. В более или менее спокойной обстановке я справлялся, но когда почти вся группа отправилась на перерождение, а в меня периодически летели стрелы и огненные шары, я торопился и ошибался. Заклинания часто срывались, впустую растрачивая запасы маны. И когда у босса откатился щит, он довольно быстро добил Атора, а я на себе ощутил всю мощь стихии огня. Магическую дуэль я проиграл через две минуты, успев снять с босса щит и наложить огненную цепь, за время стана отправил в него два копья. В ответ получил огненную стрелу, уворачиваясь от неё, отпрыгнул в сторону, теряя босса из поля зрения. Далее ко мне пришла боль, через несколько долгих, мучительных секунд сменившаяся тьмой. Из логов я потом узнал, что демон запустил в меня огненным шаром, и прошел эффект горения. Точкой в бою была огненная стрела, выбившая из меня остатки хитов.
        - В следующий раз мы пойдем в этот данж вместе со всеми, у нас появятся танк, баффер, маг воды и еще несколько бойцов. Очень надеюсь, что после встречи с королем нам разрешат переместиться обратно всем вместе.
        - Да, это было бы кстати, нам еще разлом зачищать, - добавила Наташа.
        На этом мы решили разойтись, время уже позднее, завтра трудный день, а вечером еще и принимать кланхол. Выход.
        Реальность встретила меня, как всегда, голодом и усталостью. Мышцы приятно ныли, как будто я провел несколько часов в спортзале. Капсула уменьшала нагрузки, которые выпали на мой несчастный, не один год просиживающий в удобном кресле организм. Места, опаленные огненным шаром, нещадно чесались, намекая реальному телу, что стоит поберечь своего виртуального собрата. И вообще переключаться между двумя мирами становится все труднее: серая и скучная реальность заменяется красочными приключениями в волшебном мире. Подсознательно я начал думать о реале, как о необходимой передышке между игровыми сессиями.
        Внизу меня встретил Саша, расхаживающий по кухне и дающий указания по головизору.
        - Да, здание уже арендовано. Да, ремонт нужен в кратчайшие сроки. Можете задействовать все ваши свободные бригады. Да, по двойному тарифу за срочность. Аванс могу перечислить прямо сейчас, - и еще множество разных мелочей услышал я из этого разговора. Если честно, то в последние дни у меня не было времени на реал, все мое внимание и силы были направлены на зачистку территории вокруг Бессмевиля. Из моей головы полностью вылетела мысль, что мы собирались арендовать здание и нанимать людей на добывающие специальности в Альфу. Брат закончил разговор и устало откинулся на спинку кресла.
        - Ну как там дела? Саш, прости, тебе пришлось заниматься этим самому.
        - Да все нормально Кир, я же сам вызвался, да и в караване особо делать нечего было, мы только вчера добрались до города. Кстати, появилась куча иностранных игроков, ты заметил?
        - Да, возле нас тоже стали появляться игроки с иностранными никами над головой.
        - По поводу вирт центра. Я нанял грамотных юриста и бухгалтера, они оформили все необходимые документы. Когда нет проблем с деньгами, это можно сделать достаточно быстро. Риэлтор нашел здание, которое раньше было гостиницей. Она закрылась совсем недавно, и подростки не успели туда пробраться и все там разрушить. У брата нашего юриста строительная фирма, он поручился, что всё будет сделано быстро и качественно. Я подумал, что эффективнее всего поставить капсулы в отдельные номера, в которых есть кровать и душ. Чтобы люди, в случае необходимости, могли остаться в номере после игры и отдохнуть. А те, кто хочет, может вообще жить на рабочем месте. Нужно будет набрать побольше нормальных поваров для круглосуточной работы кухни, чтобы люди могли получить питание в любое время.
        - Ну, ты и развернулся, - с восхищением подумал я, оказывается, у брата есть коммерческая хватка. - Надо ещё нанять грамотного управляющего, чтобы он рулил всеми вопросами. У нас завтра встреча с королем, и если все получится так, как я планирую, то играть придется много, и будет некогда отвлекаться на реал.
        - Так уже нанял, братишка, - Саша потрепал меня по голове и продолжил. - Управляющий компании «ВирМир» уже начал поиск всех необходимых сотрудников.
        - ВирМир? А что, неплохо, но когда ты все это успел, тебе же надо было находиться в игре во время движения каравана.
        - А я пожелал, чтобы мне стали доступны сообщения из моего голофона, и смог отвечать на все вопросы из игры, - брат широко улыбнулся, и я понял, что он очень горд, что догадался, как можно корректировать работу сотрудников, не вылезая из капсулы.
        - Отлично Саш, это существенно облегчит нам жизнь. Что по срокам?
        - Гостиница состоит из двух корпусов по 50 комнат, первый корпус со всей инфраструктурой строители обещают закончить уже через месяц. Они будут работать в три смены, круглосуточно. Хорошо, что здание находится на окраине, и звуки работ не будут мешать окружающим. Еще дней 10 на установку оборудования и мебели. Я уже сделал предзаказ 50 капсул, их доставят на следующий день после завершения работ.
        - Ты думал об охране?
        - Да, у Женьки есть знакомый, который после увольнения открыл свое охранное агентство, он предложил ему стать начальником службы безопасности и войти в директорский состав новой компании. Тот согласился, и сейчас занимается логистическими вопросами. Нужно закрыть текущие контракты, обговорить с сотрудниками переезд в другой город, не все согласятся, у многих семьи, дети. Но я пообещал хорошую зарплату, думаю, многие заинтересуются. Тем более что Лев Егорович брал к себе только проверенных ребят, все бывшие военные, по той или иной причине ушедшие со службы.
        Я поразился объему проделанной Сашей работы. Когда он все это успел? Прошло же всего 5 или 6 дней, я уже совсем запутался во времени. Как он грамотно подошел к организации деятельности компании, все продумал, нанял людей. В нем умер хороший коммерсант, когда он пошел в школу РосКосмоса. По другим вопросам тоже были подвижки. Мои друзья связались с некоторыми игроками, о которых в сети ходили только положительные слухи, и намеками узнали, не желают ли они поиграть в новую игру под названием Альфа. Все как один захотели попробовать и сожалели, что у них нет такой огромной суммы для покупки капсулы. Уже на следующий день в двери к 40 игрокам стучались доставщики, которые приехали устанавливать такое желанное оборудование. В дополнение к каждой капсуле люди получали письмо:
        - Уважаемый геймер, вы получили доступ в игру Альфа благодаря анонимному обществу помощи хорошим игрокам. Играйте, развивайтесь, изучайте новый мир, но у нас есть несколько условий: 1. Вы не должны менять человеческую расу на какую-либо другую. 2. Вы не становитесь ПК. 3. Вы не соглашаетесь на предложение демонов, некромантов и другой нечисти. (Вы поймете, о чем я, когда начнете играть). Принимая капсулу, вы соглашаетесь с этими условиями, в случае нарушения вы потеряете доступ в игру. Нам очень важно, чтобы игра была пройдена за 25 лет. Спасибо за вашу игру. P.S. Если вы знаете других хороших игроков с нормальной жизненной позицией и положительной репутацией, вы можете оставить их контакты на нашем форуме. Но будьте внимательны, если игрок, получивший доступ по вашей рекомендации, нарушит наши правила, то вы также будете лишены доступа в игру.
        Я уверен, что внеземной ИИ с помощью биоэнергетического сканера получит информацию об условии получения капсулы и заблокирует доступ в случае нарушения правил. Все, с текущими делами разобрались, пора отдохнуть, чтобы завтра со всеми силами окунуться в столичную жизнь.
        Вспышка, знакомое чувство полета и незнакомый голос:
        - Добро пожаловать в Крафорт, столицу королевства Мемория, прошу освободить телепортационную установку.
        Выполнив требование, огляделся. Я оказался на большой площади, в центре которой располагался диск, диаметром метров 30. Диск был сделан из серебристого металла, на котором вырезаны символы, переплетаясь замысловатым узором, они заполняли всю поверхность стационарного телепорта. Символы светились слабым белым светом. Дальнейшее изучение артефакта прервал радостный визг:
        - Кирик!
        А потом на мне повисла девушка со знакомым ником Найт. Влада выглядит потрясающе: изящные зеленые сапоги, доходящие ей до колен, облегающее желтое платье с изысканным серебристым узором, пояс, на котором оказалось много кармашков, магический жезл, прикрепленный к поясу, плащ за спиной и диадема на голове. Она выглядит как типичный представитель магического сообщества из Земных книжек.
        - Привет, Найт, еще кто-то прибыл?
        - Пока нет, ты второй. А ты как-то странно одет для мага.
        - Я боевой маг, - напомнил я. - Мне иногда случается вступать в ближний бой и применять не только магию, но и холодное оружие.
        У девушки оказался 12 уровень, она хотела рассказать мне о своей игре, но тут начали появляться остальные, и мы решили отложить все разговоры. Собравшись вместе, уточнили у местного стражника, где можно посидеть в спокойной обстановке, и, получив указания, направились в нужную сторону. Встречу нам назначили на 12 часов, и у нас еще было время обговорить клановые дела.
        Столица впечатляла, архитектура зданий похожа на европейскую, средневековую. От площади с телепортом были видны огромные ворота, располагающиеся в мощной, десятиметровой стене, окружающей столичный замок. Похоже, именно туда нам и нужно будет попасть в назначенное время. На другой стороне площади начинались уютные двух- и трехэтажные особняки, окруженные массивными заборами, по мере продвижения они сменялись домами попроще, на первых этажах которых располагались небольшие магазинчики. Видимо, около телепорта находились дорогие поместья наиболее влиятельных дворянских родов. Дороги в этих кварталах ровные, похожие на асфальт, только сделанные из магически расплавленного камня, без малейшей ямочки. С удивлением отметил малое количество игроков. За все время в пути мы встретили всего двух, по одеяниям похожих на магов. Видимо, богатые районы отделены от остальных, и сюда пускают не всех. Вот так, разглядывая местные красоты и переговариваясь, мы дошли до заведения «Сытый воин», которое нам посоветовал стражник. Нашу компанию встретила молодая, одетая в скромное, но чистое платье, девушка. Она
уважительно поклонилась и проговорила:
        - Доброе утро, благородные сэры и леди, чего желаете? - за всю компанию ответил я, мы договорились еще в пути:
        - Нам отдельное помещение, в котором мы сможем разместиться. Завтрак на всех, на ваше усмотрение, после завтрака кофе и сладкие булочки.
        Девушка опять поклонилась и сказала:
        - Прошу вас следовать за мной.
        Она провела нас через общий зал, в котором сидело несколько человек, одетых в хорошую, но простую одежду, и остановилась перед одной из дверей. Открыв ее ключом, она посторонилась и приглашающим жестом дала понять, что мы можем пройти. В зале располагался стол, способный вместить семь человек. На столе, покрытом красной тканью, стояли столовые приборы. Усевшись, мы начали первый совет клана.
        - Так, начнем с распределения должностей, у кого какие идеи, предпочтения?
        - Я уже думал об этом, - сказал Женя - Спец. - Я могу взять на себя подготовку бойцов, а Мишу можно сделать завскладом. Опыт у нас есть.
        Миша кивнул, соглашаясь со сказанным.
        - Принимается, только в игре лучше использовать ники, реальную информацию без необходимости распространять не следует.
        Сашины друзья кивнули. А я отправил им предложение о вступлении в клан, в ранге сооснователей, и назначил на пустующие должности инструктора и интенданта.
        - Я хочу быть вербовщиком, - следующей поднимает руку Найт, - раньше я этим занималась, а тут, в Альфе, когда есть определенные магические уловки, набирать нормальных игроков будет проще.
        - Что за уловки? - заинтересовался я.
        - Я узнала, что существуют определенные заклинания, очень похожие на детектор лжи, видимый только для мага. Он показывает, не со 100 % уверенностью, правда, когда твой собеседник тебе лжёт. Это заклинание, если его прокачать, будет очень полезным.
        С этим я не мог не согласиться, добавил Владу на эту должность, и та, удовлетворенная своей будущей работой, откинулась на удобном кресле. Тут наше собрание прервали вошедшие официантки, которые достаточно оперативно расставили принесённую еду и удалились.
        - Мы с СэнСэем можем заняться финансами, - продолжила, после того как все наелись и начали пить кофе, Соня. - Одному это будет сложновато, будет много времени уходить на бумажную волокиту и мало оставаться на игру. Я так понимаю, система кланового налога с игроков и поощрения пока не продуманы?
        - Да, мы пока всю добычу с рейдов стаскиваем в кланхран, если кому-то вещь подходит, то, естественно, отдаю в пользование. Но прошу, чтобы игрок, когда перерастет или найдет получше, сдал в хранилище, пригодится кому-то еще. Плюс выплачиваю по 5 % от добычи монетами.
        - Для небольшой группы, когда только-только основали клан, это ещё может работать, а потом, когда рейдовых групп будет больше, контролировать поступление вещей будет невозможно, и нужна будет другая система.
        - Я понимаю, такая идея родилась спонтанно, в рейде, и я знаю, что нужно будет продумывать нормальную систему кланового налога. Вот вы этим и займитесь.
        Что нужно, чтобы быть хорошим руководителем? Правильно, иметь грамотных подчиненных, на которых можно переложить часть своих обязанностей. Думал я, предлагая ребятам вступить в клан в должности казначея. Система сразу подстроилась, продублировав вакантное место.
        - Ну что, Саш, без дела остались только мы с тобой.
        - Я буду отвечать за небоевое население клана. В документах на ВирМир везде стоят мои имя и фамилия, пусть в игре я тоже отвечаю за работяг, охрану добытчиков, логистику от места добычи, складирование запасов.
        - Что за ВирМир? - заинтересовались все. И пока брат рассказывал нашу идею, я подумал, что мне остается должность главного по магическому направлению. Защита замка, тренировка игроков магов и все остальные, сопутствующие этому нелегкому делу, мелочи. После рассказа о VR-центре я озвучил эту мысль, и все согласились. Всё, все должности распределены, все сооснователи введены в состав клана.
        Нам нужны еще своя служба безопасности клана и аналитический отдел, но я думаю, можно будет, со временем, подобрать проверенных игроков и назначить дополнительные должности.
        - Структура клана утверждена, все должности распределены. Получено 100 клановых очков. Всего накоплено 148.
        Я заглянул в клановую вкладку, все верно, за все выполненные нами задания мы смогли заработать всего 48 очков. И прибавка еще 100 оказалась довольно солидной. Я еще не до конца разобрался, куда можно эти очки вложить, но в описании говорится, что они могут использоваться только управляющим кристаллом для улучшения построек на территории клана. По отстраненным взглядам друзей я понял, что все изучают полученную информацию и осматривают вкладки в меню клана.
        - А что за управляющий кристалл? - спросила Найт, видимо, первая закончила ознакомление. К этому вопросу я был готов и скинул в клановый чат описание эпика, полученного от системы за первое клановое убийство босса, который лежит в моей ЛК, в полной безопасности. Народ ошарашенно посмотрел на меня.
        - Как тебе удалось его раздобыть? Я только редкие предметы в глаза видела, а тут целый эпик.
        - Подарок системы после кланового убийства босса. Я вообще хотел спросить, у вас много было плюшек от системы за первые в игре действия?
        Все угрюмо молчали, никто не получил ни одной.
        - Вот мне это кажется очень странным. Столько всего можно было сделать в игре нового, а плюшек нет. Это значит, кто-то собрал все сливки раньше нас, и мне достались крохи, до которых не успели дотянуться конкуренты.
        - Ты намекаешь на правительство? - настороженно проговорил Саша.
        - А больше некому. У них была возможность отправить людей в игру еще до официального старта, они могли неплохо изучить мир, изложив все увиденное в отчетах. И после старта, когда знаешь, что тебя ждет, хотя бы примерно, можно целенаправленно идти к определенным достижениям. Я могу пояснить, - добавил я, видя, что не все разделяют мое мнение. - До официального старта не был доступен выбор класса, не было начальной локации с генерацией персонажа, не было личного страха. Я его победил и получил плюшку.
        Я указал на сферу и открыл её описание. Соня присвистнула:
        - Модифицируемый на первом левеле? - я кивнул и продолжил. - Далее, благодаря сфере, я выдавал хороший урон, мы с Виатой вынесли 100 дикобразов на поляне, появился чемпион, за него нам дали камень возврата. - Я продемонстрировал. - Пусть потом ребята, которых я принял в клан, тоже его получили после убийства босса, но на тот момент он был только у нас. По поводу эпика, как оказалось, клан могут основать не все желающие, эту возможность нужно заслужить, результат - клановый кристалл эпического уровня. Ну и последнее приобретение, полученное нами за первое клановое, заметьте не в принципе первое, а первое клановое закрытие портала.
        Я поделился описанием кланового артефакта.
        - Тут ты, похоже, прав, Кирик, - включился в беседу Миша-Корт. - Ты первым смог основать клан, и клановые плюшки еще не полностью собраны. Не только твои достижения гремели на всю игру, довольно часто сверкали другие ники, причем чаще всего разные, такое ощущение, что каждый игрок шел к определенной цели, чтобы потом объединиться в один мощный клан с кучей бонусов.
        - Да и не всё из перечисленного тобой отображалось в глобалке, а только самые значимые успехи, - добавила Соник. - Большинство достижений остались личными.
        - Но ведь это же хорошо? - неуверенно проговорила Найт. - У нас же одна цель, и если наше государство отнеслось серьезно к вашим словам, - она посмотрела на нас с братом, - то сильный клан, способный пройти игру, - это хорошая новость.
        - Хорошая, - не стал спорить я, - и даже обнадеживающая. Но в большой организации существует серьезная опасность утечки информации и предательства.
        - Стоп, о каком предательстве ты сейчас говоришь? - насторожился Спец. И я рассказал всем присутствующим о моей теории:
        - Я считаю, что представители Старших рас никуда не ушли, а остались на станции и добились входа в игру.
        Я рассказал всем об изменившейся политике эльфов и драконов, что не могут условия начала настолько различаться. И вообще обо всех мыслях на эту тему. Все собравшиеся начали со мной спорить, опровергая мои аргументы. Я согласился, что это всего лишь теория, которую надо проверить.
        - Но представьте хоть на минуту, что я прав, - немного повысил голос я. - Что мешает той же самой Миранэ, если она действительно в игре, пообещать играющей верхушке, что она перенесет их, вместе с семьей, в новую эпоху?
        Все собравшиеся замолчали, задумавшись. На их лицах я увидел, что они не могут исключить такую возможность.
        - Что если она согласовала саботаж игры с представителями других рас? Я думаю, создание новой системы для их любимой игрушки под названием эволюционная эпоха стоит неприлично дорого. И они сделают все возможное и невозможное для нашего провала, - в притихшей компании я продолжил. - Что если вот такой усиленный разными бонусами клан начнет подрывную деятельность по отношению ко всем?
        - Да зачем им это надо, Кир, - попытался было возразить брат.
        - А когда это власть имущим было дело до простого народа? Ты думаешь, верхушка государства не ухватится за возможность спастись в обмен на жизни всей планеты? Для Старших мы муравьи, я вам уже говорил об этом, и им будет все равно, что несколько тысяч муравьев перейдут из одной эпохи в другую. Так что рассчитывать и доверять можно только присутствующим здесь людям, - подытожил я. В зале повисло тягостное молчание, ни у кого не было аргументов против сказанного мною.
        - Ты следишь за временем? - спросил СэнСэй. - Мы не опаздываем?
        - Да, ты прав, нам пора.
        Глава 3 Задание
        Расплатившись с девушкой, - отдал целый золотой, цены тут в столице, конечно, грабительские, - мы отправились обратно, к портальной площади. Подойдя к воротам замка, представился стражнику аж 135 уровня, и он, посторонившись, пропустил нас внутрь, крикнув кому-то из обслуживающего персонала, чтобы проводил нас. В довольно большом внутреннем дворе замка было многолюдно. Слуги носились по двору, выполняя всевозможные поручения. Отряды высокоуровневых воинов, закованных в полный доспех, маршировали под присмотром командиров. На территории находилось три огромных, хорошо укрепленных строения. Первым строением, насколько я смог понять, оказалась гильдия магов. Несколько высоких, узких башен, с магическими кристаллами на вершинах, были характерными чертами для сооружений магов. Второе, скорее всего, казармы для воинов. Квадратное, большое здание со множеством мелких окошек-бойниц. И огромный дворец, дополнительно изолированный от остальной внутренней территории высоким забором. Откуда-то из подсобного помещения выскользнул мужчина, одетый в качественную, но недорогую на вид одежду, и с ним два воина, в
полном доспехе, 120 уровня.
        - Уважаемый Кирик де Стар и его ближний круг родичей, прошу следовать за мной.
        Мы прошли через внутренние ворота, на посту стоят два стражника 145 уровня, и оказались на дорожке, которая шла через небольшой зелёный парк, ухоженный, с ровно подстриженными кустами. Похоже, слово дворец я использовал немного преждевременно, за неимением более подходящего. На самом деле дворец короля хоть и был сделан из белого, красивого камня, при более тщательном рассмотрении напоминал крепость. На территории дворца были установлены несколько башен, на каждой из них виднелись магические накопители разного цвета, в зависимости от стихии. Они окружали здание, служащее жилищем королю Мемории. Здание походило на хорошо укрепленный форт, с высокими стенами и башнями. Мдаа, похоже, несладкая жизнь в этом мире. Если даже королям приходится жить как в осаде. А может так и надо? И даже если враг прорвет оборону города, то замок станет костью в горле нападающих. Проходя мимо башен, я почувствовал, что моего сознания коснулось какое-то заклинание, но, посчитав меня своим, пропустило дальше. Уверен, что если бы нас не было в числе приглашенных, то невидимый барьер преградил бы нам путь. Провожающий
оставил нас в холле, перед закрытой дверью, и сказал ждать вызова. Тут мы проторчали часа полтора, рассматривая окружающую обстановку. А посмотреть было на что. На стенах развешаны портреты династии Вогель. На всех изображены суровые мужчины, экипированные в добротные доспехи, с длинными мечами. У всех мужчин прослеживается одна семейная черта - разноцветные глаза. Один ярко-голубой, другой зеленый. Похоже, об измене в семье узнавали сразу после рождения малыша, пришла в голову дурная мысль. Я переместился к последнему портрету и прочитал табличку: Стефан де Вогель. Ну, теперь хоть знаю, как зовут короля Мемории.
        В этот момент ворота тронного зала открылись и глашатай заорал:
        - Кирик де Стар и его родичи к его величеству королю Стефану де Вогелю!
        От неожиданности я дернулся и чуть было не уронил вазу, стоящую около портрета. Быстро взял себя в руки и направился к королю во главе нашей скромной процессии. Пока мы дожидались приема, я вкратце обрисовал правила поведения в тронном зале, которые я узнал из бесед с Аколем. Приближаться к королю имел право только старший рода, всем остальным следовало оставаться на удалении и не отсвечивать. В идеале, нужно опуститься на одно колено. Мы находимся в игре, где царят средневековые законы, придется отыгрывать. В голове копошатся мысли, а глаза рассматривают помещение. Вдоль стен, рядом с колоннами, расположились стражники в сверкающих доспехах, все 195 уровня. Похоже, это гвардия, или личные телохранители короля. Еще я заметил многочисленные отверстия в стенах, перейдя на магическое зрение, увидел ауру живого человека. Ага, значит, еще и скрытые арбалетчики защищают покой владыки. И все это ради кучки десятиуровневых игроков? Или это постоянные меры предосторожности? Друзья остановились в 20 метрах от трона и синхронно опустились на одно колено, репетировали они что ли? С усмешкой подумал я,
направляясь в полном одиночестве дальше. На троне сидел крепкий мужчина средних лет, с небольшой бородой, облаченный в золотой доспех, с изысканной серебристой гравировкой. Толщина рук и подтянутая фигура, намекали, что король любит проводить свободное время, упражняясь в боевых искусствах или владении оружием. Такой внешний вид монарха сразу прибавил ему 100 пунктов к моему уважению, больше всего я опасался увидеть разжиревшего, капризного, привыкшего к развлечениям и разврату неженку. По обе стороны от трона я увидел двух воинов 250 уровня. А сам король 300. Остановившись в пяти метрах от трона, я опустился на колено и склонил в уважении голову.
        - Что же, Кирик де Стар, похоже, есть среди вашего племени люди, знакомые с этикетом, принятом в моем королевстве. Встаньте, - властно приказал он. - Хранитель даровал тебе дворянский титул, я не могу опровергнуть его решение, но что же мне с вами делать? - Король задумался, я не смел прервать его размышления. - Хорошо, - принял он какое-то решение, - так как ты маг, то не можешь быть рыцарем, твое положение изначально выше этого титула, ты с этой минуты именуешься бароном де Стар.
        Система незамедлительно отреагировала, усиленно замигав входящим сообщением, некогда, все потом.
        - Спасибо, ваше величество, - вылетает из моих пересохших губ, от короля Стефана веет такой мощью, что мне хочется свернуться калачиком и заползти под лавку. Харизма у него прокачана до небывалых высот. А король тем временем продолжал:
        - Люди, которых ты ввел в род полноценными баронами быть не могут, но дворянский титул у них остается. Так, теперь клятва.
        Высветилось сообщение системы:
        - Вам предложено подданство королевства Мемория. Это накладывает на вашего персонажа дополнительную ответственность и дает преимущества, полный список которых вы можете изучить в соответствующей вкладке. Желаете принять подданство? В случае отказа репутация с королевством Мемория изменится на ненависть.
        Вот что значит предложение, от которого нельзя отказаться, конечно согласен. Согласие на подданство система перевела во фразу:
        - Служим королю и королевству, - которые без нашего участия произнесли игровые персонажи.
        - Очень хорошо. У барона должны быть свои земли, Жакаби, подойди.
        Откуда-то сзади к Стефану подошел худенький мужичек в богатой одежде, с бегающими маленькими глазками. Казначей, точно он, у него вся информация о землях.
        - Скажи, есть ли баронства, лишившиеся главы рода?
        - Нет, ваше величество. На всех землях есть свой владетель, - брови короля нахмурились, он начал искать выход из сложившейся ситуации. Слово было сказано, а свободных земель нет. И тут, чтобы ему пусто было, на помощь пришел Жакаби:
        - Но никогда не поздно присоединить к нашему великому королевству новые. Нам очень нужен оплот обороны у Хищного моря.
        Морщинки, образовавшиеся на лице короля, разгладились.
        - А ведь ты прав, Жакаби, - обрадовался монарх. - Из этих земель приходят тревожные новости. Там уже несколько лет пропадают наши разведчики, и на соседние земли совершают набеги жуткие чудовища. Слушай мой приказ, Кирик, повелеваю создать укрепленный участок обороны на самых южных границах королевства и присоединить к королевству участок мертвых земель. Карту с точным обозначением твоих новых владений заберешь у Жакаби. Это деяние как раз и докажет твою пользу для королевства.
        - Можно вопрос, ваше величество? - не смог дальше молчать я.
        - Разрешаю, - похоже, Стефан пребывал в хорошем настроении.
        - Со всем уважением, ваше величество, но одни мы не справимся, мы только недавно прибыли в ваш мир, и наш уровень силы еще очень маленький, а на границе встречаются очень сильные монстры. У нас не хватает ни денежных средств, ни рабочих рук, чтобы качественно выполнить ваш приказ.
        Король немного подумал и сказал:
        - Хорошо, барон, я тебя услышал. Через два месяца планируется рейд регулярных войск королевства по тому району. Его мы совершаем каждые пять лет. После зачистки остается небольшое количество низкоуровневых тварей, с которыми вы будете в состоянии справиться. Сильные монстры возвращаются приблизительно через год, этого времени вам хватит, чтобы нарастить мускулы. Из казны я выделю вам 500 золотых и 50 обученных крестьян, за которых будешь отвечать своей головой. Сможешь удержать захваченную землю в течение пяти лет, станешь графом, поделишь землю на баронства и раздашь своим приближенным. Я все сказал. Два месяца тебе на подготовку, а потом жду твой клан в столице, отправитесь вместе с регулярными войсками. Тебе явиться раньше, будешь принимать людей и золото. Телепорт из столицы вам, в качестве моего хорошего к вам отношения, бесплатно. Всё, Жакаби, ответишь на все вопросы барона.
        Король поднялся, а все присутствующие приклонили колено.
        - Следуйте за мной, барон, - проговорил Жакаби, после того как Стефан вышел из тронного зала, - ваши спутники могут подождать вас на портальной площади. Не дожидаясь моей реакции, он повернулся ко мне спиной и быстрым шагом начал удаляться.
        Быстренько написав сокланам: «Встретимся у портала часа через четыре, пробегитесь по магазинам, берите все, что мы обговаривали», я быстрым шагом направился за казначеем королевства. Он повел меня по коридорам замка в свой кабинет. Через 5 минут мы были на месте, дежурная улыбка улетучилась с его губ, а вместо нее появилась презрительная ухмылка.
        - Вот карта, на которой обозначена ваша новая земля, господин барон.
        Он протянул мне карту королевства, предварительно сделав на ней пометку. Карта оказалась достаточно подробной, с обозначением городов и деревень королевства. В самой южной части, рядом с пометкой мертвые земли, Жакаби сделал пометку овальной формы. Одной границей этот овал упирался в Хищное море, другой - в границу с кланом орков под названием Острый коготь. Дождавшись, когда я изучу полученную карту, он, с наигранной жалостью в голосе, проговорил:
        - Вам не повезло, барон, этот оркский клан очень агрессивный и часто совершает набеги на наши земли.
        Вот же козел, сам же предложил королю этот вариант, а теперь еще и зубоскалит. Вот ненавижу таких людей, вроде не оскорбил тебя, не нагрубил, а чувствуешь себя оплеванным. И даже нет повода придраться, вроде как был учтив, обращался вежливо, но так хочется врезать по гнусному выражению лица. Честно, я еле сдержался, ограничился только одним вопросом:
        - Сколько километров до ближайшего поселения?
        - 100 километров до ближайшего форта, 150 до ближайшего города с телепортом.
        - Спасибо, Жакаби, - выдавил я из себя, забрал протянутые мне бумаги, где подтверждался титул барона и владение землей, и вышел. Мне нужно срочно успокоиться, этот мерзкий тип практически вывел меня из себя. Закрывая дверь, я услышал мерзкое хихиканье. Вот гад, я чуть было не вернулся и не вмазал ему кулаком по улыбающейся морде. Жаль, что в замке зеленая зона, и я не могу применять заклинания. Кстати, идея - бытовые и профессиональные заклинания же можно употреблять в черте города. Выучу заклинание вечного поноса, вернусь и опять поговорю с этим типом. Вот так, лелея планы мести, я вышел из резиденции короля и направился в гильдию магов.
        В здании гильдии меня встретил дежурный - молодой ученик 45 уровня. Либо прокачка умений и уровней у нпс идет по другому принципу, нежели у игроков, либо на входе посадили самого ленивого студента, не желающего напрягаться и продвигаться в магическом ранге.
        - Здрастье, цель визита? - не взглянув на меня, проговорил маг. Я немного опешил от такого приема, как-никак только что вышел от правителя страны, где были жалованы титул барона и земли. Не самое хорошее настроение, из-за отношения Жакаби, улетело в самый низ моей виртуальной шкалы, я начал закипать.
        - Барон Кирик де Стар, прошу проводить меня к Валанде де Сате, мне надо пожаловаться на некоего нерадивого ученика, - имя капитана столичного гарнизона вывело студента из сонного состояния, а следующая моя фраза заставила его немного побелеть от испуга. Он, наконец, поднял на меня глаза, считал информацию, и его лицо побелело еще сильней. Перед ним оказался не рядовой посетитель, а глава клана и рода. Да, пока еще клан и род совсем маленькие, но в этом мире такое достижение есть у очень небольшого числа людей.
        - Хорошо, сэр, то есть, так точно, товари…, эмм, господин барон, - он поднялся, жестом пригласил следовать за ним и торопливо зашагал по коридорам здания гильдии. Усмехнувшись про себя, я последовал за провинившимся учеником, попутно разглядывая внутреннее убранство главного магического здания королевства Мемория. Обставлено все оказалось богато и со вкусом. В многочисленных коридорах на стенах висело множество разнообразных картин, на которых изображались маги, поражающие того или иного монстра. На постаментах, окруженных магическим барьером, демонстрировались артефакты и предметы магической истории королевства. Проходя мимо, я открывал информацию, удивляясь, что у меня это получается, так как предметы хоть и были с практически убитой прочностью, но все являлись артефактными или эпическими. После очередного изученного предмета иконка сообщений призывно замигала красным, так как мой провожатый, похоже, не собирался сбавлять скорость я решил изучить полученную системку:
        - Уровень умения идентификация повысился. Текущий уровень знаток 1/40000
        Хорошая новость, наконец я смог прокачать это умение до третьего уровня, надеюсь теперь мне будет доступно больше информации о мобах. Уже перед самым входом в кабинет Валанды молодой маг тихим, жалобным голосом произнес:
        - Может, не надо жаловаться? - За время нашего похода по гильдии внутреннее раздражение уменьшилось.
        - Может и не надо, я подумаю, - обронил я парню, стуча в показанную мне дверь. После разрешающего крика, я вошел. Валанда ни капли не изменилась с последней нашей встречи. Она оказалась облачена в ярко-синюю мантию, с обильной золотой вышивкой, волосы распущены, на глазах очки. Магесса сидела за массивным столом, в довольно большом и светлом кабинете, окна которого выходили на дворцовый парк, и перебирала какие-то документы. Она приглашающим жестом указала на кресло и дала понять, что ей надо закончить, прежде чем она сможет уделить мне время. Я осмотрелся, по кабинету человека можно сложить оценочное суждение о нем. Что же, в помещении находилось несколько полок с книгами, алхимический стол с кучей различных баночек, два больших закрытых шкафа, невысокий комод, на котором я увидел довольно сильно потрёпанный магический посох, окруженный стеклянной коробкой, и картина. На картине изображены двое взрослых и молодая девушка, держащая в руках магический шар. Мужчина на картине облачен в легкую броню, аналог которой я видел на стражниках города, а женщина - в обычное платье. Взрослая Валанда очень
походила на свою мать, но присутствовали и резкие черты отца, добавляя ее образу более строгий вид. Увидев мою заинтересованность, магесса сказала:
        - Это мои родители Кристан и Элинабет. У нас была простая семья, до моего появления, - усмехнулась девушка, - когда-то наш род был приближен к королю, но длительное отсутствие магов разорило моих предков, и дворянского титула нас лишили. С моим появлением ситуация немного исправилась, титул нам вернули, а вот земли во владение так и не выдали. От далекого родича у нас остался лишь этот артефакт, - она указала на предмет, стоящий на комоде. - Он увеличивает шанс получения дополнительного свойства изготовленного мной зелья.
        Девушка встряхнула головой, как-будто опомнилась и поняла, что разговаривает с малознакомым бессмертным, а не с близким родственником, и спросила:
        - Что привело тебя ко мне, барон Кирик де Стар?
        И тут я заметил, что информация о Валанде несколько отличается от увиденного мной несколько недель назад. Тогда, кроме имени, появившегося у нее над головой, причем, оно появилось только после того, как она представилась, я не смог получить никакой информации. Теперь же я вижу следующее: Валанда де Сата, уровень??? Титул - баронесса без земельных владений. Звание - капитан. Это даёт о себе знать моя повысившаяся идентификация. Причем развернутая информация появилась после моего мысленного желания. Опять продуманность игры, было бы очень неудобно видеть целую простыню текста над каждым игроком и нпс, а так, пожелал, и система выдаст ту информацию, которую позволяет увидеть твой навык.
        - Для начала я хотел передать вам вот это.
        Я протянул магессе изготовленное мной противоядие. Магическую пыль мне удалось получить во время наших многочисленных рейдов около Бессмевиля. Да и камней с душой зверя мы набили достаточно много, заметно сократив поголовье мутировавшей флоры и фауны. Да, еще и фауны, так как мутировавшие растения доставили нам немало хлопот.
        - Я подумал, что нет смысла отправлять вам его через артефакт, раз мне все равно надо быть в столице на присяге, и я могу передать его лично.
        - Спасибо, и давай на ты, мы же не на официальном приёме, тем более по статусу мы сравнялись, - предложила моя собеседница, продолжая играть простенькую девочку. Эту игру было очень сложно заметить, мне помогло знание, что передо мной не просто красивая женщина, но еще и сотрудник тайной полиции. Да и судя по собранной библиотеке, Валанда - очень умный и начитанный человек.
        - Хорошо, давай наедине перейдем на ты, - с легкостью согласился я. - Хотя я не совсем согласен, что статус у нас сравнялся, ты же капитан, а я только сегодня принял присягу королю.
        - Как скажешь, страж равновесия и любимчик хранителя, - немного шутливо поклонившись мне, проговорила она. - Ладно, теперь серьёзнее, ты же не думаешь, что я поверю в то, что ты зашел ко мне в гости, только чтобы передать противоядие?
        - Не только, у меня есть одно интересное задание под названием гильдия магов, первый шаг которого мы с моим кланом выполнили, закрыв портал в другое измерение. Я пришел за наградой и хочу продолжить приносить пользу королевству, у меня не так много времени как хотелось бы, всего два месяца, но с королем ведь не поспоришь, его задания в приоритете.
        По удивленному взгляду, на долю секунды пробежавшему по лицу Валады, я понял, что этого она не знала. Нарочито небрежным голосом она поинтересовалась:
        - И что за задание тебе поручил монарх? Если это, конечно, не государственная тайна.
        - Нет, не тайна, его величество жаловал мне земли и приказал создать там оплот обороны королевства.
        Глаза магессы блеснули, я специально наблюдал за её реакцией и только поэтому смог уловить это мельчайшее изменение. Похоже, она не рассчитывала, что какому-то бессмертному выскочке, который всего две недели как появился в королевстве, пожалуют земли. Ох, не я, по мнению капитана, должен был их получить.
        - Насколько я понимаю, ты отправишься в мертвые земли?
        - Да, через два месяца мой клан присоединится к королевскому рейду, с ними мы дойдем до границ моих владений.
        - Очень хорошо, - на лице Валанды вновь сияла ослепительная улыбка. - У гильдии магов будет к тебе задание, нам очень интересны растения и животные, встречаемые в тех местах. Но пока ты здесь, окажи нам другую помощь.
        После этих слов в её руках появились мешочек и кольцо, а перед глазами высветилось системное сообщение:
        - Вам доступно задание гильдия магов шаг 2. Тип: Классовая цепочка. Цель: Собрать осколки защитного тотема, пройти сквозь непреодолимую завесу разлома и ограничить проникновение проклятых в королевство. Награда: 10000 опыта. Репутация Альфа +3. Редкий предмет согласно классу. 5 золотых. Желаете принять?
        Соглашаюсь и забираю мешочек с деньгами и кольцо.
        - Валанда, а могу я поделиться этим заданием с кланом?
        - Они, конечно, могут помогать тебе во время зачистки, но задание это классовое. Пусть обратятся к лейтенанту форта, он выдает задания, связанные с разломами.
        - Понятно, у меня еще вопрос: на кладбище, недалеко от Пограничного, мы нашли могилу неизвестного магистра магии огня и помогли защитить её. Теперь проклятые не смогут поглотить его магию, и вскоре она вернется в ваш мир. Подскажи, где мне найти могилы других магистров, я хочу защитить и их духов.
        Валанда достаточно долго молчала, раздумывая. Придя к какому-то выводу, она проговорила:
        - Ты узнал один из секретов магии, который открывается лишь чародеям, достигшим ранга магистр. Даже я не знала о таком. Тебе не следует распространяться, что тебе это известно.
        - Внимание, за разглашение секрета магии к вам будут применены штрафные санкции. Репутация Альфа -5 текущая 59, репутация с королевством Мемория -10, текущая репутация дружелюбие 2/50. Вам дано первое предупреждение, после третьего предупреждения вам будет присвоен статус преступник.
        Вот же лесной, пушистый северный зверек. Язык мой - враг мой, вот почему я не спросил просто о могилах, зачем нужно было трепаться? Быстренько отписал сокланам, чтобы ни в коем случае не рассказывали об услышанном от духа, и скинул в общий чат сообщение со штрафом.
        - По твоему лицу я вижу, что ты проникся серьёзностью совершенного, и более это не повторится, - дождавшись моего утвердительного кивка она продолжила, - по поводу могил, с этим не все так просто. Когда умирает маг, место его захоронения не всегда является местом упокоения его духа. Дух может найти приют, где угодно, хоть в чистом поле, хоть в середине столичной площади. На месте упокоения всегда вырастают цветы стихии, очень редкие и полезные растения. На данный момент найдено упокоение лишь одного духа. Это место находится на самой границе с орками, возле города Брастона. Более мне нечего тебе сказать по этому вопросу, возможно, где-то есть более полная информация, но для доступа к ней тебе нужно стать членом гильдии магов.
        - Спасибо, и последний вопрос, могу ли я обучиться новому заклинанию в гильдии?
        - Мы обучаем только членов гильдии, но ты можешь походить по верхнему городу, некоторые маги держат здесь свои лавки, кольцо ученика поможет тебе договориться с ними.
        - Забыл сказать, я буду продавать противоядия гному по имени Рундар, если он живет в форте около Пограничного, то пользуется определенным доверием. Думаю, вы сможете договориться с ним.
        Капитан кивнула, давая понять, что информация принята.
        Так я и сделал, попрощавшись с Валандой, я отправился на поиски, попутно осматривая город. В мешочке я обнаружил три золотых серебром, а кольцо прибавляло 5 % к урону магией огня. У меня еще оставалось достаточно времени, чтобы пройтись по магазинам. У друзей оказалось не так много денег, так что пришлось мне поделить имеющуюся сумму на всех. Экипировку для дворян получили все, в ней не было ничего особенного, просто добротно сделанные вещи, с небольшим плюсом к характеристикам, но оружие можно прикупить и получше, чтобы выдавать больше урона. Мейн танку так и вообще нужен хороший полный доспех, как повезло, что соответствующий навык моему брату достался вместе с классом. До конца оставался не ясен класс СэнСэя, призыватель. Насколько успел объяснить нам Лёха, он очень похож на класс кард мастера из Земных рпг. Только в Альфе, как обычно, немного специфическая реализация. Для того чтобы заполучить себе помощника, нужно раздобыть кристалл души. Сделать это не так просто, там какая-то сложная схема, завязанная на классовых абилках, не было времени подробно во всем разобраться. Так вот, имея кристалл
души, призыватель мог попробовать заключить туда душу собственноручно убитого монстра. Это важная особенность, если кто-то другой нанес хоть один удар, то пленить душу не получится. В случае успеха, а шанс не 100 %, душа остается в кристалле до момента призыва. Причем, от ранга кристалла зависит количество возможных призывов. До сегодняшнего дня Лёхе удавалось получить только обычные кристаллы. Из них можно было вызвать существо лишь три раза, далее он разрушался. При смерти призываемого кристалл также безвозвратно портился. Интересным в этой схеме была привязка ранга добываемого кристалла не к классу мобов, а к уровню навыка призыва. То есть, чем сильнее прокачен навык, тем с большим шансом выпадет кристалл лучшего качества. Также от уровня навыка зависело и количество одновременно вызванных существ. Как успел выяснить СэнСэй, кристаллы душ можно продавать, они используются не только призывателями, но их достаточно сложно получать, а обычные кристаллы стоят недорого, так что подняться на фарме обычных крисов не получится. Несмотря на сложность всего процесса, Лёша довольно неплохо прокачался,
подтверждая свои высокие игровые навыки.
        Соня смогла выучить всего два бафа: +4 % к скорости физической атаки и + 150 к хп на 30 минут. Оба заклинания с ростом увеличивают показатели, и когда дорастут до капа, будут давать больше. Соня не сильно поднялась в уровнях, всего 4, мало кто соглашался брать ее в группу, но она умудрилась неплохо прокачать оба заклинания. Она приходила в места фарма и продавала бафы по 1 медяку. Желающих было достаточно много, игроки быстро оценили пользу от такого усиления.
        У Влады и Миши с прокачкой оказалось лучше всех, военное прошлое Корта оказалось очень полезным в виртуале, а на скорости прокачки магов можно не останавливаться.
        Хуже всех дела оказались у Спеца, класс боевой монах оказался очень сложным в соло прокачке, а в группу игрока без оружия брать отказывались. У этого класса оказались значительные штрафы за ношение любого оружие, кроме кастетов. Из брони он мог надеть только ткань и мягкую кожу. Физический урон он пока выдавал маленький, но имелись и плюсы. Первый, и самый значительный, - это стойкость 50 %, которую он получил во время генерации персонажа. Он ощущал лишь 50 % боли во время рукопашных схваток, причем она постепенно увеличивалась. Второй плюс, который будет доступен несколько позже, когда он поднимет рукопашный бой на 3 уровень, - это умножение урона во время непрерывного комбо. Поясню, если его комбо связка прошла полностью, и её никто не прервал, то завершающий удар автоматически становится критом, и с определенным шансом общий урон может удвоиться или утроиться, и так далее, в зависимости от уровня навыка. Как обычно, есть и минус. Такие связки состоят минимум из 15 ударов, и, чтобы провести серию без ошибок, надо очень сильно постараться. В общем, Спец смог нормально выйти на фарм только после
получения дворянской классовой экипировки. До того как он получил нормальный кастет, голыми руками и ногами мог победить лишь кроликов, да и то не всегда. Он приспособился использовать простенькие ловушки, но помогало это не слишком сильно. В общем, в перспективе он сможет выдавать приличный дамаг, да и реальные навыки боя будут очень кстати.
        Глава 4 Профессия
        Вот так в раздумьях я и шатался по верхнему городу, дошел до ворот, которые вели в обычные кварталы. Оттуда доносился многоголосый шум, постоянно мелькали кучи игроков, которые бегали по своим делам. Меня удивило количество иностранных игроков, нет, я уже встречал их, но не в таких количествах. От разнообразных имен, написанных на всех возможных языках, у меня запестрило в глазах, и я не стал выходить, оставшись в верхнем городе. Тут еще много неисследованной территории, да и мага огня я пока не нашел, успев зайти лишь в пару лавок и прикупить некоторые необходимые вещи.
        Нужного мне специалиста я нашел в самый последний момент, успев уже отчаяться и практически плюнув на поиски. Как всегда и бывает в таких случаях, стоило мне расслабиться и направиться в сторону главной площади, чтобы встретиться с остальными, как нужная мне вывеска тут же появилась перед глазами. Зайдя в лавку, хозяином которой оказался низенький старичок, с внушительной, опускающейся до пола бородой и горящими, живыми глазами, я поздоровался:
        - Доброго вам дня, уважаемый. Меня зовут Кирик де Стар, и я ищу учителя, способного поделиться толикой своей мудрости, - неожиданно даже для самого себя произнес я, опуская руку с кольцом ученика на прилавок. Нет, я помню, что с нпс нужно всегда вести себя учтиво, но это я как - то уж завернул. Но старичку, видимо, понравилось мое обращение, он кивнул, оглядел руку с кольцом и ответил немного скрипучим голосом:
        - И тебе доброго дня, путник. Мое имя тебе знать не обязательно, можешь обращаться ко мне мастер. Ты думаешь, что эта побрякушка, - он указал на кольцо, - сможет помочь тебе в получении знаний?
        Если честно, то я сначала опешил, а потом в голову пришла мысль. И действительно, с чего я решил, что обладателю кольца по первому требованию откроют все тайны магии и согласятся обучать. Старик смотрел на меня, ожидая ответ, а я не знал, что сказать. Мысли полностью исчезли из моей головы, через несколько долгих секунд, когда молчать дальше было уже неприлично, я ответил:
        - Простите, мастер, именно так я и думал, - мне ничего не оставалось, как сказать правду, какой бы глупой она не была.
        - Ну, хоть ответ честный, - со вздохом ответил маг. - Я не учу, кого попало. Почему я должен учить тебя?
        Вопрос опять поставил меня в тупик, вот умеет же задавать вопросы. Так, надо включать голову. Судя по всему, это очень крутой дедок, и попасть к нему в ученики было бы здорово. Как мне его заинтересовать? Для начала оглядел помещение. Ничего особенного - небольшой магазинчик, полка с книгами, прилавок с амулетами и кольцами, еще один с разной бытовой мелочью. У меня начала нарастать паника, пауза затягивалась, а я никак не мог придумать, чем заинтересовать волшебника. В отчаянии я перешел на магическое зрение. За спиной у старика я прочитал вывеску, светящуюся бледно-синим, которой не было при осмотре обычным зрением: Лавка изменений. Также я уловил несколько магических плетений, которые висели в воздухе над головой мастера.
        - Какого уровня у вас магическая сеть? - непроизвольно вырвалось у меня. Похоже, я никогда не научусь думать, прежде чем что-то сказать или сделать. Но в этот раз моё импульсивное высказывание попало в точку. Старичок поперхнулся, закашлялся, а когда приступ прошел, рассмеялся.
        - Очень хорошо, молодой человек, вы меня заинтересовали. Не у каждого волшебника встретится комбинация из магической сети и взгляда волшебника. А уж от бессмертных я этого вообще не ожидал. Кто научил вас этому знанию?
        - Если честно, то никто. Я самоучка.
        После продолжительной паузы маг ответил:
        - Хорошо, я обучу тебя одному заклинанию, знаток, только одному, так что выбирай тщательно, - он передал мне кусок пергамента, на котором в момент передачи появились названия заклинаний. Их было около 30. Больше половины бытовые. Когда я задерживал взгляд на каком-то из них, всплывала более подробная справка. Остановился я на заклинании 2 ранга огненный шар.
        Заклинание: Огненный шар
        Тип: Активное
        Класс: Обычное, модифицируемое
        Ранг: 2
        Навык владения: Начинающий. 1/10 1/100 применений.
        Описание: Маг создает шар огня, который повреждает до 5 рядом стоящих противников (зависит от уровня заклинания). Шанс возгорания 5 %.
        Урон: 20
        Требования: Уровень 15, знаток магии огня. 1 очко заклинаний.
        Требование маны: 100
        Да, использовать его прямо сейчас я не могу, но в группе уровень довольно быстро поднимется, да и потом, какой я маг огня без огненного шара? Старичок кивнул, принимая мое решение. Он передал мне свиток с заклинанием, а на кольце появилась третья отметка.
        - Спасибо, мастер, - искренне поблагодарил волшебника. - Скажите, а можно воспользоваться вашими услугами и преобразовать это колечко?
        Я достал кольцо, увеличивающее урон магией смерти. Надеюсь, я правильно понял смысл вывески. Маг взял кольцо, поморщился и отложил его в сторону.
        - Где ты раздобыл такую пакость?
        - Нашел в тайнике, когда закрывал портал под катакомбами разрушенного храма. Там обосновался некромант, но сам сражаться он не стал, натравил на нас химеру.
        - Некромант, - задумчиво проговорил волшебник. - Это запретное направление магии в нашем мире. Тех, кто его практикует, преследуют и стараются истребить все народы Лаэди. По поводу кольца… Да, изменить его свойства можно, обычно я не работаю с таким низким качеством предметов, но для тебя сделаю исключение, какие свойства ты желаешь получить?
        - Мне подойдет любая прибавка к интеллекту, мудрости, телосложению или магическая защита, - добавил я, вспомнив наш печально известный бой с демоном. Мастер с неприязнью взял кольцо в руки и начал работу. Переключившись на магическое зрение, я стал наблюдать за работой опытного волшебника. Как только предмет оказался у него в руках, над ним появилась его энергетическая структура. Я с восхищением смотрел, как пальцы мастера с ювелирной точностью изменяют некоторые узлы, добавляют новые, протягивают между ними энергетические связи, усиливают одни и удаляют другие. Работа продолжалась минут пять, когда он закончил, от изначальной структуры остался лишь основной каркас, к которому добавились новые энергетические узлы и проложенные между ними связи. Кольцо в его руках сменило синее свечение на желтое. Вот это да! Это какой же должен быть уровень профы, что он может после своей работы не уменьшать уровень предмета, а наоборот увеличивать? Система замигала, сигнализируя о поступлении новой информации, похоже, я подсмотрел что-то очень интересное.
        - Готово, с тебя три золотых.
        Немного удивившись назначенной ценой, я расплатился и, попрощавшись, вышел из лавки. Присев на лавочку, расположенную в тени незнакомого мне дерева, я решил разобраться, что же мне досталось.
        Кольцо: Малая защита стихий.
        Тип: Украшение
        Класс: Редкое.
        Прочность: 50/50
        Защита от магии огня 7%
        Защита от магии земли 7%
        Защита от магии воды 7%
        Защита от магии воздуха 7%
        Дополнительное свойство: 5 % от урона, нанесенного магией смерти, переводятся в ману.
        Требования: 15 уровень
        Цена: 5 золотых.
        Хорошее получилось колечко, стоит потраченных денег. Я переключился на сообщение от системы:
        - Внимание, вам доступно редкое умение - структурная энергетика. Желаете принять?
        Так, а если подробнее? Каждая вещь, созданная в мире Лаэди, будь-то кольцо, оружие или заклинание обладает своей энергетической структурой. Умение позволяет понимать эту структуру, видеть в ней недочеты, которые упустил создатель.
        Уххх, 100 % беру, у этого умения грандиозный потенциал для развития!
        - Вами изучено редкое умение структурная энергетика. Уровень новичок 0/1000 Обнаруженных ошибок. Умения 10/11. Внимание, вы сделали четвертый шаг к получению скрытой профессии. Осталось лишь правильно выбрать вспомогательную.
        Потрясающая новость, наконец-то я сдвинулся с мертвой точки в этом вопросе, а то со времен моих экспериментов все как-то зависло. И, кажется, я знаю, какой последний шаг мне необходимо предпринять. Сорвавшись с места, я рванул в гильдию профессий. Вывеску я обнаружил, гуляя по городу. Ворвавшись внутрь, и при этом до полусмерти перепугав девушек, сидящих за стойкой, я сорвавшимся голосом спросил:
        - У вас можно приобрести книгу, обучающую азам вспомогательной профессии или нужно обязательно договариваться с учителем?
        Ошарашенная моим бешенным видом девушка ответила:
        - Можно и так и так, но по книге учиться сложнее, учитель может поправлять ошибки, направлять, да и стоят книги дороже. Правда, есть исключение - магические книги профессий, они превосходят качеством практически любого наставника. Освоение профессии с такой книгой значительно ускорит её развитие.
        С замиранием сердца я поинтересовался наличием требующегося мне учебника. Такие в наличии оказались, причем во всех ценовых категориях. Самые дешевые просто описывали азы профессии, а дорогие экземпляры включали в себя магические картинки, которые при желании превращались в объемные изображения, совсем как современные голопроекции. Я пролистал самый дорогой том и влюбился в него, там каждое действие сопровождается невероятно подробным магическим рисунком, написано все очень доступным языком, но вот цена! 100 золотых! Такой суммы у меня не было. Нужно или довольствоваться самым простым вариантом, или залезать в кредит. В принципе, ничего страшного в обращении в банк королевства я не видел. Через два месяца все равно прибуду в столицу, тогда и расплачусь. Уж за такой срок необходимую сумму я наберу. Решено, сначала в банк, потом за книгой и на портальную площадь. Очень надеюсь, что я не ошибся в своем предположении, и огромная сумма, потраченная на приобретение профессии, не пропадет зря.
        В банке особых проблем с займом не последовало. Служащий увидел мой баронский титул, плюс я предоставил бумаги, которые подтверждали право владения землёй, больше ничего не потребовалось. Мне тут же выдали запрошенную сумму, при этом в интерфейсе появилась отметка о долге королевству. Неприятно удивил лишь процент, через два месяца мне нужно было вернуть уже 110 золотых.
        Купив необходимые мне знания и мечтая о том, как засяду за изучение в уже готовой резиденции клана, я направился в сторону главной площади. Все уже собрались и дожидались только меня. Теперь нам предстояло выяснить, можно ли нам телепортироваться не в точки отправления, а в определённое место. Возле портала перед глазами всплыло окошко с текстом:
        - Введите желаемый пункт отправления.
        Я мысленно выдохнул, от игры можно ждать любого подвоха. Набрав название форта у Бессмевиля (нет, сначала я попробовал вбить название города, но Лион ещё не успел установить стационарный телепорт), получил ответ:
        - Стоимость телепорта 10 золотых и 30 000 опыта (1 бесплатное перемещение, желаете воспользоваться?)
        Вот это обдираловка, сумма нереально большая, да ещё и нужно вложить в перемещение опыт, такой подлянки от игры я не ожидал. Скорее всего, количество денег и опыта зависит от расстояния. Открыв карту королевства, я прикинул, что до Пограничного не так уж и далеко. Люди, вышедшие из Либеро, не стали удаляться слишком далеко от обжитых земель для основания столицы и предпочитали захватывать новые, имея за спиной надежно укрепленный город, в котором можно будет укрыться в случае необходимости. Сколько же будет стоить телепорт к мертвым землям? Нужно срочно выяснить, можно ли изготовить клановый портал на своей земле, и тогда останется лишь отстроить второй в будущем замке. Надеюсь, перемещение между ними будет бесплатным, хотя полной уверенности нет. Выбрав бесплатное перемещение, я почувствовал уже привычное ощущение полета и через мгновение оказался в небольшом помещении форта, откуда я и начал сегодняшний день. Через несколько секунд появились остальные, и вот такой веселой и шумной компанией мы направились принимать работу у Рундара.
        Что могу сказать, поместье впечатляло. Да, именно поместье, другого слова я подобрать не могу. Рабочие уже закончили внутреннюю отделку и удалились. Клан Стражи в полном составе дожидался своих лидеров у внушительного вида ворот. В их компанию затесался Рундар. Он рассказывал какую-то смешную историю. Даже немногословная Альга, ухахатывалась после особенно экспрессивного предложения гнома. Проходящие мимо игроки поглядывали на массивный забор и виднеющийся в глубине территории дом с нескрываемым любопытством и явной завистью. И оно понятно, ничего даже близко похожего по качеству в Бессмевиле не было, и появится еще не скоро. Мало кто готов выложить огромную, по местным меркам, сумму, чтобы нанять строительную бригаду. А многим это и не надо, проходя по поселку, я заметил, с каким энтузиазмом игроки стаскивали на закрепленные за ними участки строительные материалы, добытые ими в окрестностях. Они явно были намерены сделать дом своими руками. И это похвально.
        - Всем привет.
        Компания обернулась и приветственно замахала. Рундар посерьёзнел и проговорил:
        - Ну что же, барон Кирик де Стар, приступим к сдаче объекта?
        Игроки посмотрели на меня удивленно, а Атор не выдержал, он склонился в шуточном поклоне:
        - Ваше баронейшество, пройдемте внутрь поместья.
        Все собравшиеся, включая только что прибывших сооснователей, улыбнулись. Ладно, ещё будет время всем познакомиться, а сейчас перейдем к осмотру.
        Ну что могу сказать, увиденное впечатлило всех. Начали мы с забора, хотя у меня язык не повернётся назвать эту, не побоюсь этого слова, крепостную стену забором. Камни прилегали друг к другу настолько плотно, что не было ни малейшего зазора. Я даже подошел к одному из многочисленных швов и попробовал кинжалом расковырять в нем небольшую дырочку.
        - У вас ничего не получится, - проговорил наблюдающий за моими действиями Рундар, - я добавляю в обычный скрепляющий состав несколько дополнительных ингредиентов, и он становится настолько плотным, что проделать в нем дыру можно только адамантом, да и то небольшую. - Добавил он тихо. - Прочнее может сделать только управляющий кристалл.
        Оглядев ворота, я задержал на них взгляд и получил пояснение:
        - Ворота из укреплённого железного дерева, со вставками из магического металла. Прочность 1 000 000/ из 1 000 000. Есть возможность добавить три заклинания, которые сработают во время атаки на ворота.
        Прочность меня приятно удивила, проверив прочность стены, я удивился ещё больше, она составляла 30 миллионов единиц.
        - Пройдемте на стену, покажу вам мой подарок, - заинтригованный я прошел внутрь территории и поднялся по лестнице на стену. Гном указал на небольшую выемку и проговорил:
        - Это ячейка, в которую можно вставить кристалл души. Они располагаются через каждые 10 метров. В кристалл души вы можете поместить либо пойманное существо, либо, имея определённое умение, в него можно поместить заклинание. Если кто-то попытается пробраться к вам, охранная сеть активирует кристаллы. Желательно помещать в кристаллы сильных существ, они смогут задержать нападающих, пока не придет подмога. Или заключать в кристаллы мощные, массовые парализующие заклинания. Также в сигнальные плетения мои работники встроили легкое электрическое заклинание, если кто-то, не слишком высокого уровня, попытается проникнуть к вам, то помимо оповещения, слышимого только в поместье, вор получит сильный разряд и, скорее всего, потеряет сознание минут на 10. Я в уже, наверное, тысячный раз восхитился многообразию и продуманности мира игры. А уж по глазам моих сокланов я понял, что они пребывают в полнейшем шоке. Их можно понять, в своих стартовых локациях им не приходилось видеть ничего подобного.
        - Спасибо, Рундар, я буду рекомендовать вас как мастера своего дела всем, кто бы меня ни спросил.
        - У меня существует система скидок, как для постоянных заказчиков, так и для тех, по чьей рекомендации ко мне обратились, - не упустил момента, чтобы пропиариться пронырливый гном. Оставшись полностью удовлетворенным увиденным, я поставил свою печать на договоре. Со стеной разобрались.
        - Скажите, Рундар, мне кажется, или получившаяся стена стоит намного больше, чем сумма нашего контракта?
        - Если честно, то да. Вы оплатили только камень, правда, не весь, и без доставки до места стройки, - признался он, - а все сопутствующие расходы я взял на себя. Не поймите меня неправильно, я не страдаю излишним альтруизмом и благотворительность не люблю. Я сделал это в сугубо прагматических целях. У этого поселка огромный потенциал, и если у него будет грамотный лидер, а Лион достаточно хорош, я навел справки, то очень скоро здесь будет очень много работы для строителей. А когда на вашу территорию полезут воришки и будут падать оглушенные электрическим разрядом, то пойдут определенные полезные мне слухи о качестве моей работы. К тому же внешний вид моих построек говорит сам за себя, да и ваши рекомендации. В общем, я бы не добился такой наглядной демонстрации моих умений, сделай я то, на что мы с вами договорились.
        Я восхитился дальновидностью гнома, недаром в наших книгах ходят легенды о коммерческом чутье гномов и жажде наживы. Интересно, не высаживают ли Старшие некоторое количество младших рас в начале эпохи? Не могут же быть такие слухи на пустом месте?
        - Я вас понял, Рундар, продолжим?
        - Конечно.
        Как оказалось, не соответствовала заявленной сумме не только стена. Реальная стоимость проекта, по моим прикидкам, перевалила за 800 золотых. Территория вокруг поместья выглядела просто шикарно. Коротко подстриженный газон, аккуратные деревья, ровные кустарники, дорожки, выложенные из камня, удобные лавочки, беседки для отдыха, даже аналог фонарных столбов имелся. Кульминацией был шикарный фонтан напротив главного входа. Как объяснил Рундар, питалось всё от стационарного накопителя. В стоимость проекта входил обыкновенный накопитель. Его полный объем составлял 100 000 маны. Заполнять его, естественно, нужно было своими силами. Его объема хватало на неделю работы поместья в обычном режиме. Когда приобретем накопитель побольше, можно будет купить стационарный щит. Для поддержания его в боевом режиме нужно огромное количество магической энергии.
        Осмотр дома не занял много времени, сразу видно, что сделан он добротно. Мы прошлись по всем комнатам, которых я насчитал 15. Причем весь второй этаж был оборудован под личные комнаты игроков. Хитрость заключалась в том, что каждая комната могла вместить в себя 10 игроков. Приложив руку, человек оказывался в своей личной комнате, таким образом существенно экономилось место. С подобным я уже сталкивался, когда арендовал комнату в Пограничном, там тоже было не очень много комнат, но как-то все помещались. Из меню управления поместьем я выяснил, что число игроков, привязанных к каждой комнате, можно увеличить, подняв уровень клана. На первом этаже располагались обширная гостиная, кухня, несколько больших помещений для мастерских. Причём здесь был реализован такой же принцип, как и с личными комнатами, только на первом уровне клана вместимость составляла 4 игрока. На двери располагалась круглая табличка, разделённая на 4 части. Похоже, там появятся иконки, соответствующие мастерской, когда мы оборудуем их всем необходимым для работы. Последние две комнаты, объединённые общей приёмной, являлись
рабочими кабинетами. Тут на дверях имелась такая же, разделенная на 4 части, табличка, только уже с рисунками, символизирующими соответствующую клановую должность. Надо признаться, очень удобная система, значительно экономит пространство.
        В подвале мы остановились около массивной двери, рядом с которой, в стене, имелось довольно большое углубление, закрытое створками, и Рундар начал нахваливать укрепленное помещение, которое я задумал как кланхран.
        - Двойная система защиты, обычный замок, открывающий доступ к помещению, плюс сканирование ауры, её подделать невозможно. В данный момент все доступы есть только у вас, вы можете распределять их по своему усмотрению, - он демонстративно прикоснулся к двери, и через секунду загорелся красный огонёк, а в моих, и не только в моих, судя по лицам сокланов, ушах взревела отвратительная сирена, и безжизненный голос произнес:
        - Внимание, попытка несанкционированного доступа в защищённое помещение.
        Мысленно пожелал отключить тревогу, и все посторонние звуки тут же стихли, а гном невозмутимо продолжил:
        - Звуковое сопровождение, голос и текст сообщения можно изменить в управляющей комнате. Вот это, - он указал на створки рядом с дверью, - окно приёма/выдачи. Приходящему нет никакой нужды заходить внутрь и собственноручно помещать или искать нужную вещь. Когда вы будете заполнять склад, вам нужно всего лишь по очереди поместить предмет в окно, он магически перенесётся на склад, при этом будет создано подробное описание сдаваемой вещи. Когда потребуется что-то забрать, нужно прикоснуться к окну выдачи, перед вами откроется полный список склада, управление мысленное, подумайте, что вам нужно, и список сократится до желаемых позиций. Если у подателя запроса не будет прав на выемку, выданных одним из глав, в кабинеты всех лидеров, имеющих доступ к складу, уйдет запрос, со списком изымаемых предметов и именем подателя запроса. Также вы можете выдавать рядовым членам клана специальные бланки, на которых напишете, что они могут получить. Также формируется отчет, в котором отображается, кто, что и когда внес или забрал.
        Немного отойдя от полученного массива информации, я приложил свою руку к двери, на миг мне показалось, что моей головы коснулась рука, перед глазами загорелся зелёный огонёк, и дверь открылась.
        - А можно поинтересоваться, сколько стоит такая складская система?
        Я уже понял ход мыслей гнома, он усиленно рекламирует именно те вещи, которых не предусматривал наш договор, и такая подробность рассказа неспроста. Он явно рассчитывает, что восхитившись настолько удобной системой, я буду направо и налево её расхваливать. И ведь буду. Насколько это упростит нам игровую жизнь. Стоит один раз все настроить, и система будет работать сама. Интендант будет сидеть у себя в кабинете, и ему нет никакой необходимости постоянно торчать на складе. Учет прихода и расхода можно вести оттуда.
        - Хорошо, что вы спросили, складская система моей собственной разработки стоит 250 золотых. Правда, сумма может увеличиться, в зависимости от размеров склада.
        Мысленно присвистнув, в очередной раз поблагодарил Аколя за его совет обратиться к Рундару, этот пиарщик сделал нам королевский подарок. Кланы вцепятся в такую систему всеми имеющимися зубами.
        - Я, несомненно, отблагодарю вас за столь дорогой подарок, я попрошу своих людей, когда они будут отдыхать в местных, да и не только, тавернах, чтобы они тратили несколько минут своего времени на рекламу вашей строительной компании. Они, как бы случайно, и очень громко, начнут восхищаться складской системой, да и вообще качеством работы гнома Рундара. Также я проведу подробную экскурсию Лиону, у меня как раз накопилось несколько вопросов к нему. Завтра же я приглашу его к нам в гости. Думаю, главе поселения нужно административное здание, да и личный дом не хуже чем у жителей.
        - Я рассчитывал на это, - признался Рундар.
        Внутри помещения кланхрана мы увидели огромные стеллажи от пола до потолка, стоящие вплотную друг к другу. Они были подвижны, как в больших хранилищах в реале, и при необходимости любой ряд можно было сдвинуть. В середине помещения остался небольшой коридор, упирающийся в закрытую дверь.
        - Это, - сказал гном, указывая на неё, - управляющая комната поместья. При входе также проверяется аура, для подтверждения личности.
        Мы прошли в небольшую комнату. В ее центре располагался накопитель, на данный момент практически пустой, а рядом с ним рабочий стол и очень удобное на вид кресло. - Присаживайтесь, - пригласил Рундар. Когда я сел, перед глазами появилось подобие голографического экрана, такое я уже видел, когда присутствовал на виртуальном уроке магии. - Это центральное управляющее меню поместья. Отсюда вам и тем, кому вы откроете доступ, будет доступно управление любым функционалом поместья. Вы можете перенести часть функций в кабинеты, чтобы не спускаться сюда постоянно. Зарядить накопитель можно из любой точки поместья, включая всю прилегающую территорию, нужно просто пожелать отдать любое количество накопленной магической энергии, и она тут же появится в накопителе. Индикатор наполненности, как заряда, так и склада, выведен во все кабинеты. В случае необходимости можно забирать энергию из накопителя, но тогда она уменьшается вдвое. То есть, если вам требуется 100 маны, то изъять из накопителя нужно 200. Помните, что если накопитель полностью разрядится, то все защитные свойства отключатся. И последнее, в
каждом кабинете я установил малый почтовый артефакт, его дальность 100 км. Вам нужно написать письмо, положить его в артефакт и представить имя адресата. Если он находится в радиусе действия, то письмо появится возле него.
        - У меня просто нет слов, Рундар, вы проделали огромную работу за столь незначительный срок, я в восхищение.
        - Восхищение не то слово босс, - влез со своей репликой Атор, - для того, чтобы описать, что проделал Рундар и его люди, нет цензурного слова в русском языке.
        Все собравшиеся засмеялись, улыбнулся и сам гном, было видно, что наша похвала ему очень приятна. Я закрыл контракт, и мы направились к выходу, чтобы проводить Рундара.
        Когда ворота за ним закрылись, мы собрались в общей гостиной, и я всех познакомил.
        - Так, давайте быстренько обговорим ближайшие планы и пойдем отдыхать, время уже позднее, а день сегодня был не из легких.
        Я в вкратце пересказал события, происходящие в столице.
        - Значит, у нас два месяца, и за это время нам нужно максимально поднять уровни и умения? - уточнила Виата.
        - Точно так, - ответил я, - предлагаю вплотную заняться разломом. Для этого есть несколько причин. Первая - у нас сложился разброс по уровням, и там мы сможем разделиться на несколько групп и фармить мобов соответствующего уровня. Можно не удаляться слишком далеко друг от друга и помогать в случае необходимости. Второе, там достаточно часто встречаются проклятые монстры, из них я добываю ингредиент для противоядия, а это деньги, и деньги немалые. Ну и третье - возможность получить клановое достижение, судя по всему, закрыть разлом ещё никому не удалось. Пока кланов не так много, нужно успеть этим воспользоваться.
        - Это точно, - мрачно проговорил Глад, - с порталом демонов мы уже пролетели.
        - Это еще почему? Ну, вайпнулись, с кем не бывает, - я не понял резко испортившегося настроения бойцов.
        - Тут наш косяк, Кирик, - виновато проговорил Атор. - Когда ты отправился в столицу, мы собрались в новой таверне, которую открыл Лион. Мы обсуждали тактику на будущее прохождения портала и не обратили внимания, что в зале сидят члены клана Гарнизон. Похоже, они всё слышали и воспользовались нашими наработками. В общем, сегодня они его закрыли.
        - Понятно, давайте все обсуждения перенесем на клановую территорию. То, что портал закрыт, конечно, неприятно, но в нашей округе есть как минимум ещё один.
        - Нету, - огорчённо проговорила Виата, - когда мы узнали об успехе Гарнизона, мы решили прогуляться до оставшегося, ты показывал мне место, где он находится на карте. Мы совместили разведку с прокачкой, в том районе есть несколько довольно неплохих локаций для кача. Мы кружили там полдня, но так и не смогли его найти. Скорее всего, его уже тоже кто-то закрыл.
        - Тогда тем более стоит сконцентрировать своё внимание на разломе, - подытожил обсуждение я. - Насколько понял, наши обязательства перед Лионом закрыты? Портал был последним местом, которое нам нужно было зачистить?
        - А ведь точно, мы об этом не подумали.
        - Тогда я напишу Лиону и приглашу его завтра с утра в гости, обговорим дела и отправимся добывать квест итомы для прохождения инстанса. Нам срочно требуются деньги, чтобы обставить базу клана и оборудовать мастерские. На сегодня всё, Альга, Глад, Атор, перенесите всю добычу, выбитую нами, в клан хран, магов попрошу остаться.
        Мои вновь прибывшие друзья практически не участвовали в обсуждении, они тут первый день, и пока мало что понимают в местной специфике. Все начали расходиться, и Атор не упустил момента в очередной раз меня подколоть:
        - Эй, босс, а зачем это тебе столько девушек? Чем вы будете без нас заниматься?
        В этот момент он как раз проходил мимо немного покрасневшей Виаты и получил от неё шутливый подзатыльник:
        - Болтун, - проговорила она вслед удаляющемуся и похихикивающему мечнику. Когда нас осталось четверо, я попросил девушек:
        - Нужно заполнить накопитель маной, это наша защита, завтра в поместье никого не останется, и запасы не помешают. Я тоже останусь, я не успел закончить дела, и буду сливать ману в накопитель по мере регенерации.
        Мне не терпелось приступить к изучению профессии.
        - Хорошо, - сказали Найт, Соник и Виата хором. Раздав девушкам по несколько порций зелья регенерации, я слил ману в накопитель и отправился в комнату управления, нужно настроить доступы. Закончив со всеми делами, я поднялся в личную комнату, завалился на удобную кровать и достал купленную книгу:
        - Вы желаете начать изучение вспомогательной профессии изменение сути? Внимание, данное действие необратимо, и отменить его будет невозможно.
        Мысленно выдохнув, я согласился.
        - Внимание, вы сделали пятый шаг в обретении скрытой профессии, вы почти у цели, осталось только собрать разрозненные кусочки в одно целое.
        Есть, получилось, я не ошибся. Если честно, я уже догадался, куда ведет меня эта скрытая цепочка. Понимание пришло, когда я получил умение структурная энергетика. С замиранием сердца я включил магическое зрение, начал формировать плетение огненного копья и получил сообщение:
        - Вы не можете формировать атакующие плетения в мирной зоне.
        Мысленно выругавшись, я сначала расстроился, что не получится провернуть всю цепочку прями сейчас, но в голову пришла одна идея. Я сорвался с места и бегом направился к входу в мастерские. Приложив руку к одной из дверей, я получил сообщение:
        - Какую мастерскую вы желаете создать?
        Я представил испытательный полигон. Помещение должно быть без окон, хорошо защищённое, устойчивое ко всем видам магии, толстые стены, средства защиты и первой помощи. На одном из четырёх участков появился соответствующий значок, нажав на который я оказался в представленной мной комнате. Опять включив магическое зрение, я начал формировать плетение. На этот раз я решил попробовать сформировать основу огненного заклинания, не добавляя в неё никаких дополнительных элементов, которые нужны для плетения огненной стрелы или копья. Основа горела перед моими глазами, медленно тускнея, мысленным усилием я отправил её на магическую сеть. Заклинание стабилизировалось. У меня есть час, прежде чем оно полностью исчезнет. Два из пяти элементов использовано, теперь подключаем комбинаторику, формирую заклинание огненного копья и, забыв, что на магической сети я могу закрепить только одно заклинание, отправляю его туда же. Перед глазами мелькает сообщение о повышении уровня навыка. Нет времени разбираться, как такое возможно, ведь мне четко дали понять, что для дальнейшего роста нужен 20 уровень и учитель. Меня
уже было не остановить. Два заклинания висели перед моими глазами. Три из пяти компонентов задействованы. Активирую умение структурная энергетика. Видение заклинаний изменяется, как оказалось, это умение усиливает магическое зрение. Четыре из пяти. Мне становится доступна структура двух заклинаний, я вижу все связи, энергетические узлы. В структуре основы я не нахожу никаких изъянов, все элементы плетения идеально подходят друг к другу. А вот у огненного копья некоторые горят ярким ровным светом, некоторые более тусклые, а остальные наоборот ненормально насыщены энергией, создаётся впечатление, что они работают со значительной перегрузкой. Мне показалось это неправильным. Интуиция легким толчком направила меня к правильному решению. Я перераспределил энергию, протянул дополнительные связи, и вся система загорелась равномерным, правильным сиянием. Пять из пяти, сработало изменение сути, хоть я и не успел прочитать ни слова о профессии, интуиция помогла сделать правильный первый шаг. Перед глазами развернулось сообщение от системы:
        - Внимание, вам доступна профессия Преобразователь. Желаете принять?
        Я обескураженно уставился на него. И это всё? А как же скрытая профессия? Столько усилий и всё зря? Где я ошибся? С раздражением я нажал кнопку «нет». Вот же облом, и что мне теперь делать? И тут перед глазами, медленно, как-будто издеваясь надо мной, начало появляться следующее сообщение:
        - Внимание, вы не пошли стандартным путём и не стали соглашаться на первое, более очевидное предложение. Да, оно хорошо, и 99 % разумных приняли бы его. Эта профессия открывает хорошие перспективы. Но вам этого мало, вы смотрите дальше. Вам доступна скрытая профессия Конструктор магических структур. Желаете принять?
        Глава 5 Охотники
        Я победно вскинул руки вверх, всё-таки получилось. Незамедлительно согласившись, приступил к изучению полученной профессии:
        - Вы стали первым игроком, изучившим уникальную профессию. Вам положена награда, желаете получить?
        - Конструктор магических структур - уникальная профессия. Вы можете работать с магическими плетениями. Изменять уже известные, оптимизируя их структуру. Тем самым усиливая их эффекты. Можете создавать собственные, новые плетения. Экспериментируйте. Бонус уникальности: +15 % к шансу успешно создать новое заклинание, +10 % к шансу заметить ошибку в уже изученном плетении, +20 % к шансу правильно исправить замеченную неточность. Конструктор магических структур, уровень начинающий 1 %. Если еще кто-либо изучит данную профессию, то она потеряет статус уникальной и перейдёт в разряд редких. Если знание о ней распространится повсеместно, то она станет обычной.
        - Вы самостоятельно догадались, что при работе с заклинаниями нужно использовать основу стихии, как пример идеального распределения энергии. Вы повысили уровень магической сети 2/10. Доступное количество заклинаний 2, длительность 2 часа. Дальнейший рост заблокирован. Требование 30 уровень.
        - Вы заметили и успешно исправили ошибку в заклинании огненное копьё. +5 к урону заклинанием, - 10 к расходу маны.
        Награда за самостоятельное изучение оказалось очень полезной. Редкое профессиональное заклинание:
        - Аура профессионала.
        Тип: Активное
        Класс: Профессиональное
        Ранг: Нет
        Навык владения: Нет
        Описание: Все умения и навыки, используемые в профессиональной деятельности +15 % к эффективности. Длительность 1 час.
        Применение: Один раз в 24 часа.
        Требования: Профессия не ниже редкой. Не требует дополнительное очко заклинаний.
        Наконец-то я обзавёлся приличной профессией. И я, кажется, понял, почему у нпс нет магов, которые способны изобрести новое заклинание. У них нет подсказок от системы. Если бы мне не намекали, что я могу получить скрытую профессию, то преобразователь, был бы отличным выбором. И любой игрок, включая меня, с радостью ухватился бы за неё.
        Вернувшись в свою комнату, я снова улегся на удобную кровать и погрузился в изучение вспомогательной профессии изменение сути. Чтиво оказалось чрезвычайно увлекательное, пару раз я даже не совсем своевременно перекачал ману в накопитель. Через пару часов накопитель был полон, и я с большим сожалением отложил книгу. Успел изучить около 30 страниц из 435. Глянув в окно интерфейса, я увидел, что вспомогательная профессия увеличилась на 6 %, а к основной прибавился ещё 1 %. Как интересно, значит, основная растет не только за счет совершения каких-либо действий, но и с ростом вспомогательной. Надо изучить книгу максимально подробно, чтобы больше понять. Время уже перевалило за полночь, пора отправляться на боковую. Завтра нужно зайти в игру пораньше, посмотреть, что у нас есть в кланхране, если чего-то не хватает, то сбегать в форт и докупить. Зевнув так, что челюсть подозрительно хрустнула, я вжал кнопку выхода. Эту ночь лучше провести в своей кровати.
        Тысячу осколков мы набивали больше недели, практически поселившись в разломе, приходя ранним утром и уходя уже тогда, когда солнце опускалось за горизонт. Честно сказать, народу там значительно прибавилось. Над головой большинства игроков висели иностранные ники, но и русские ребята встречались. Хорошо, что крыс перед входом было достаточно много, и всем вроде пока хватало. Тем более что мы не стали надолго задерживаться в самом начале. Отстающие немного подтянули себе уровень и влились в общую группу. Соня умудрялась баффать не только нас, но и продавать свои усиления другим игрокам. Цена её услуг возросла до 10 медяков за все усиления, но и предложить она могла уже больше. В столице ей удалось найти ещё два заклинания. На увеличение физической атаки и защиты. На начальном уровне они прибавляли не очень много, но для большинства присутствующих даже такая прибавка оказалась не лишней. Её заклинания росли очень быстро, как, в принципе, и всех присутствующих.
        Внутри проклятого утеса обосновались крысолюды. Сначала они не доставляли особых проблем, но когда их уровень перевалил за 20, и среди них стали попадаться маги, нам стало не до шуток. Количество мобов резко увеличилось, они начали нападать большими группами, и здоровье нашего танка стало довольно сильно проседать, даже несмотря на довольно неплохой полный доспех. К этому времени я повысил свой уровень до 15 и вложил полученное на 14-м очко заклинаний в огненный шар. Количество моих активных заклинаний увеличилось, раньше мне и так приходилась их ротировать, чтобы иметь возможность пользоваться всеми необходимыми, слотов в сфере-то всего 5. Но на второй день огненное очищение перешло на следующий уровень, и мне пришлось оставить его в активном слоте сферы на постоянной основе, так как иметь возможность вешать на расстоянии огненный дебафф очень полезно.
        К моей неописуемой радости игра преподнесла мне очередной приятный сюрприз. На 15 уровне моя масштабируемая сфера изменилась:
        Название: Сфера огня
        Тип: Оружие
        Класс: Масштабируемый
        Прочность: Неуничтожимый
        Урон 15 + уровень = 30
        Интеллект +2*уровень = 30
        Мудрость +3* уровень = 45
        Мана +30* уровень = 450
        Жизни +10* уровень = 150
        Защита от магии стихий +3%
        + 300 к прочности щитов (Огненная кожа и огненный щит)
        +5 % к урону магией огня
        Количество слотов под заклинания +2 (Каждые 15 уровней). Всего 7
        Невозможно украсть/сломать/потерять.
        Требования: Боевой маг огня.
        Цена: договорная
        Помимо двух дополнительных слотов под заклинания, сфера изменилась и визуально, в её глубине начал разгораться огонь, пока еще небольшой, как будто кто-то невидимый чиркнул спичкой и поднес её к мелким веточкам, предназначенным для растопки. Я думаю, со временем, этот небольшой огонёк перерастет в яркое пламя, свидетельствующее о мощи стихии, которой я управляю.
        В общем, на этом данже мы смогли наладить взаимодействие между собой. Танк, используя свои умение, привлекал внимание всех мобов на себя, Виата всеми силами боролась с опускающимся здоровьем брата, а маги, лучник и бойцы ближнего боя достаточно быстро убивали группы мобов. Незаменима оказалась Альга - она, имея профессию тактик, использовала специальные умения и помечала цель для каждого бойца. Как-то вечером мы всем скопом напали на малословную девушку, и она нам поведала, что когда начинается бой и включаются её специальные умения, то время для неё немного замедляется. Она начинает видеть все происходящие как пошаговую стратегию. Пока степень замедления небольшая, и она не всегда успевает грамотно раздать цели всем членам группы, но с ростом компрессия времени усиливается. Это очень полезно, тебе не надо думать, на кого направлять свои атаки, и можно полностью сосредоточиться на бое.
        Мы проходились катком по многочисленным комнатам инстанса, опыта за убийство мобов давали мало, ещё бы, нас собралось десять человек разных уровней, но нам была важна скорость, да и поток экспы был хоть и небольшим, зато постоянным, и клан довольно уверенно рос в уровнях. Ставку на скорость мы сделали неспроста, ещё в первый день мы заметили клан игроков китайцев, активно фармящих инстанс. Уровни и снаряжение у них были значительно хуже, но вот их количество! Если мы правильно посчитали, то их клан насчитывал не менее 50 игроков. Спасало нас только то, что не все предметы можно было выбить из низкоуровневых мобов. Чем больше собрано частей защитного тотема, тем меньше шанс выпадения следующего куска. Повысить его можно за счет охоты на более сильных противников. А глубоко в инстанс могли себе позволить ходить только мы. Когда дошли до 25 уровня мобов наш прогресс сильно замедлился. Монстры начали попадаться слишком жирные, быстро убивать их не получалось. Один танк перестал справляться с удержанием внимания группы мобов, и его функцию начали брать на себя мечники. Нагрузка на Виату возросла, но
она пока прекрасно справлялась.
        - Нужно набирать игроков, - поднял я наболевшую тему во время привала, после изнуряющего боя, в котором нам удалось добыть очередной кусок тотема, осталось всего пять, - как минимум нам не хватает еще одного танка и лекаря.
        - Я знаю, - немного раздражённо проговорила Найт, - ты думаешь, я не пыталась? Да одних заявок у меня около сотни, плюс, когда народ в Бессмевиле узнал, что я отвечаю за набор игроков, меня начали заваливать письмами, и каждые полчаса приходят новые. Из всей этой толпы поверхностную проверку на вшивость прошли всего пять игроков, и то я не до конца уверена, стоит ли их брать.
        Тут Влада права, по вечерам, когда мы возвращались в кланхол, к нам в дверь долбились игроки, требуя принять их в клан, обуть, одеть, накормить и прокачать. Ведь они такие хорошие, умные и полезные. А в итоге оказывается, что умения если и есть, то находятся на минимальном уровне, навыки практически не прокачены, и ни один не смог продержаться и минуты против бойца клана. Магов и лекарей не было вообще. Тут повезло Лиону, все, кто был в округе вступили в его клан, а иностранные игроки предпочитают на первых парах общаться со своими. Да и среди них магов практически нет, за все время мы видели всего двух и одного лекаря. Из тех пяти трое показались сомнительными во время беседы с Владой. Она всё-таки нашла в Крафорте заклинание, которое распознает ложь, но прокачать его до приемлемого уровня, естественно, не успела. Многие пытались проникнуть к нам незаконно, оставшиеся ночевать в поместье игроки вскакивали по тревоге несколько раз за ночь. Защита кланхола справлялась, слух разлетелся довольно быстро, и количество желающих сократилось, но попытки не прекратились. Каждую ночь находились индивиды,
которые считали, что уж они-то намного хитрее и ловчее тех неудачников, которые попались. Мы уже замучили сдавать бесчувственные тела Лиону. При неудачной попытке ник игрока окрашивался красным. И начальник города находил занятие для провинившегося, чтобы очистить имя.
        К слову сказать, Лион неплохо наладил жизнь поселка. Бойцы его клана постоянно патрулировали пока еще немногочисленные улицы. Проход на чужую территорию, даже ещё не огороженную, автоматически присваивал статус преступника. Правда, в этом случае ник окрашивался не в багряно-красный цвет убийцы, а в нежно-розовый, мелкое правонарушение. Система не позволяла брать откуп, и мелкие нарушители отделывались работами на благо посёлка, разной продолжительности. Забыл упомянуть, с Лионом мы встретились на следующее утро после окончания работ над кланхолом. Артефакт почты сделал своё дело, я, конечно, мог отправить ему приглашение и в чате, но письмо, которое появляется перед твоим носом, несомненно, интригует намного больше.
        - Эмм, барон Кирик де Стар, - немного смущённо начал он, как только я встретил его возле входа, похоже, мой титул теперь виден всем. - Я бы хотел извиниться за портал с демонами. Дел много, и уследить за всеми подчинёнными я не могу чисто физически. Мне уже потом доложили, что подслушали разговор твоих игроков и опередили, пользуясь вашими наработками.
        - Да перестань, Лион, какой барон, давай, как обычно, мы же партнёры, да и моим наука будет, в следующий раз будут осторожнее. Тем более они облегчили нам работу, я так понимаю, наше соглашение закрыто?
        - Да, в моём интерфейсе окружающая территория окрасилась в зелёный цвет, больше опасностей поблизости нет. Квест на зачистку закрылся, пока не появятся новые угрозы, скорость развития выросла на 25 %.
        За неспешным разговором мы прогулялись по территории, поднялись на стену, зашли в дом, спустились к хранилищу. Я, как и обещал, усиленно рекламировал работу Рундара. По глазам Лиона я понял, что его сильно заинтересовала возможность такого строительства. Я дал контакт гнома и закрыл тему. Проговорив еще какое-то время, мы разошлись по своим делам. С тех пор каждый день в казну клана добавлялась сумма, равная 1,5 % от дневного дохода города. Пока размер её не впечатлял, но лиха беда начало.
        Что-то мысли ушли в другое направление, в сухом остатке два потенциальных новобранца, в которых Найт более или менее уверена. Один лучник, другой обоерукий варвар, со специализацией топор. Решили отложить решение до полной зачистки инстанса.
        - Давайте, я зайду в Пограничный и повешу там объявление о наборе в клан определённых классов? Нужно будет ещё пробежаться по окружающим деревням и добраться до западного форта.
        - Да, если кто-то забыл, в гарнизоне того форта есть маг лекарь, а мне ой как надо новое заклинание, в идеале - массовая лечилка. Одного хила на 9 членов группы может не хватить, - с укоризной посмотрела на меня Виата. Упс, а ведь точно, после встречи с Аколем события начали разворачиваться стремительно, и посещение второго форта вылетело из головы.
        - Сразу после прохождения инста отправимся в путь, - пообещал я девушке, она моргнула, сигнализируя мне, что поняла. Я задержал взгляд на её глазах, ну почему нужно куда-то бежать, выполнять задания, терпеть боль? Почему нельзя просто остановиться и смотреть в глаза понравившейся девушке?
        - Вы вдвоём пойдете, или можно составить вам компанию? - вывел меня из мечтательного состояния ехидный голос Атора, под дружное хихиканье остальных.
        - Разговорчики, вижу, все отдохнули? Тогда подъём, осталось всего пять осколков, - спрятав смущение за улыбкой, проговорил я, краем глаза отметив, что Виата явно смущена всеобщим вниманием. Или это она так отреагировала на подколку Атора? Надо уже что-то решать, долго так продолжаться не может. Эта девушка мне нравится и, судя по косвенным признакам, я ей тоже. Хватит уже быть рохлей, война войной, а любовь по расписанию, перефразировал я присказку деда.
        С последними осколками оказалось все не так просто. За оставшийся день мы не смогли выбить ни одного, и это за четыре-то часа. У этого должна быть какая-то причина, её выяснение мы решили оставить на завтра. Чтобы не бегать каждый день к разлому, на ночь мы иногда разбивали лагерь в небольшом лесочке неподалёку. Приготовил ужин на всех, надо признаться, мои кулинарные, не побоюсь этого слова, шедевры, нравились всем. Я довольно неплохо прокачал это умение. Ещё немного и оно поднимется на следующий уровень. Надеюсь, это событие увеличит бафф от еды, и нам станет ещё чуточку легче. Уже собравшись залезть в палатку, которая за последнее время прокачалась до четырехместной, я получил сообщение от Лиона:
        - Кирик, у нас проблемы, мне нужно встретиться с тобой. По возможности прямо сейчас.
        - Лечу, куда подходить?
        - Через 5 минут буду у твоих ворот. Администрация ещё не достроена, у тебя надежнее.
        - Я в кланхол, в Бессмевиле какие-то проблемы, - сообщил я остальным, уже активируя камень возврата. - Через несколько секунд я уже выходил из личной комнаты. К моему удивлению из соседней вышла Виата со словами:
        - Я с тобой, на всякий случай.
        Если честно, то я обрадовался её компании. Встретив гостя, мы прошли в мой кабинет, который я успел немного обставить. По крайней мере стол и несколько удобных стульев там было.
        - Все началось пару дней назад. Из соседних поселений начали поступать сообщения о загадочных смертях местных жителей. Пока они единичные, но, я думаю, ты понимаешь, о каких смертях идет речь.
        О да, я понимал, любой игрок, дошедший до финального босса портала, это бы понял.
        - Кто-то согласился на сотрудничество с демонами и некромантами.
        - Именно. И знаешь, какое наказание предусмотрено в королевстве? Смертная казнь.
        - В смысле? Как убить бессмертного?
        - Всё очень просто. Сегодня прибыл маг из Крафорта и наделил меня соответствующими полномочиями. Теперь я могу пожизненно банить игроков. Но я должен быть уверен, что бессмертный помогает проклятым или демонам, ну, в общем, ты понял. Если ошибусь, игроку ничего не будет, а вот мне влепят серьезный штраф и значительно срежут репутацию. Так что злоупотреблять этим заклинанием не получится.
        - Заклинанием? - зацепился за слово я.
        - Да, именно заклинание. Столичный хлыщ выдал мне большую стопку свитков, использовать их могу только я. Это заклинание позволяет определить проклятый нож в инвентаре игрока.
        - Так это же меняет дело, надо просвечивать этим заклинанием всех агров, им же надо порезать неписей, и они автоматически покрасятся. Или вообще обучить этому заклинанию магов и поставить их на воротах в поселения, - предложила Виата.
        - Не все так просто, заклинание способно увидеть лишь активированный нож, то есть уже после того, как он коснётся кожи нпс. Не все неписи находятся за заборами городов и деревень, многие работают в полях, охотятся, рыбачат и выполняют еще много различных действий. Ну и последнее, заклинанию нельзя обучить кого попало. Оно доступно лишь лидерам кланов и старшим рода.
        Ага, понятно, так вот для чего меня позвал Лион, хочет втянуть меня в охоту на ведьм.
        - Я в деле, если правильно понял твой намек.
        - Правильно, я дам тебе свиток, ты маг, после прочтения заклинание станет доступно без ограничений.
        Он передал мне свиток, и я, не читая, убрал его в инвентарь.
        - Есть одна особенность, на которой не акцентируют внимание проклятые, а некоторые и вовсе не говорят. Шанс активировать ножик не 100 %. Чем больше разброс в уровнях, тем он меньше. Максимально большая возможность открывается, если нападающий и жертва одного уровня. Активированные ножи используются для открытия новых порталов. Чем выше уровень принесённого в жертву нпс, тем более сильные мобы будут в портале. В нашем районе уже появились три новых. Предлагаю разделить их между нашими кланами. Точное место мне неизвестно. Уровня поселения не хватает для определения, но область на карте я могу указать.
        - Есть информация об уровнях? - включилась Наташа, протягивая Лиону свою, достаточно подробную, карту окрестностей.
        - Нет, только предположительная область. Все они находятся достаточно далеко отсюда, начало ближайшей зоны километрах в 30, а её диаметр 10.
        - Да, задачка не из легких, прочесать 10 километров. Надеюсь, в будущем точность повысится.
        - И последнее, Кирик, это бы ты узнал и сам, когда изучил заклинание, но лучше скажу я. За уничтожение угрозы миру дают довольно жирные плюшки. За каждого по 50 золотых и репутация с Альфой и королевством, по 5 пунктов.
        - Работать на некромантов выгоднее, - усмехнулся я.
        - Да, но шанс навсегда лишиться доступа в Альфу. Я уже заметил улучшения своего здоровья, а что будет дальше? Кто променяет молодость на не такую уж и большую сумму денег?
        - Ну, я думаю, что о наказании за сотрудничество с нечистью ещё никому неизвестно. И когда самые тупые и неосторожные лишатся доступа в игру, желающих поубавится. Но останется много молодых и дерзких, которые не задумываются о старости, уж они-то не попадутся, как те неудачники, плачущиеся в сети и выпрашивающие возможность вернуться в игру. Они же самые хитрые и ловкие и умом не обделены, срубят по-быстрому бабла и начнут нормальную игру. Это же всего лишь неписи, созданные для них. Всего лишь цифры компьютерного кода. Но как любил говорить мой дед, на каждую хитрую жо… найдется свой саморез с правильно накрученной резьбой, или как-то так, я уже точно не помню.
        На этой веселой ноте, под дружный смех Лиона и Виаты, мы закончили обсуждение текущих дел. Лидер Бессмевиля в сопровождении моего лекаря отправился к воротам, а я активировал свиток и прочитал вылезшую системку:
        - Желаете изучить заклинание взгляд стража?
        - Внимание, при изучении данного заклинания ваши полномочия стража равновесия изменятся. Вы не сможете вмешиваться в ход событий, хотя будете видеть все нарушения баланса. Вы выберете удел защитника мира от вторгшихся сущностей и их помощников. Заклинание огненный смерч равновесия будет преобразовано в огненный смерч очищения.
        Я согласен. Да начнется охота.
        Глава 6 Ночью
        - Пойдём прогуляемся? - неожиданно даже для самого себя предложил я Наташе, когда она вернулась, - или, может, посидим в новой таверне Лиона?
        - Я не против, буду через 10 минут, - бросила мне девушка на ходу и упорхнула. Быстро оглядев себя, я понял, что мой облик не слишком подходит для романтической прогулки. Быстро убрав в инвентарь все лишние предметы экипировки, оставшись в рубашке и штанах, купленных в Крафорте, я вышел на улицу и стал ждать Виату. Как хорошо, что игра не полностью копирует реал, здесь нет пота, одежда изнашивается медленнее, нет необходимости заботиться о прическе. После сегодняшнего забега по инстансу, без душа, я бы благоухал на пару кварталов. Наташа появилась даже раньше обещанного, в шикарном белом платье чуть выше колен. На ногах изысканные босоножки, с многочисленными завязками на голени. На руках по браслету, волосы распущены и развиваются на легком вечернем ветерке. На лице легкий макияж, придающий ему волшебный вид. Я стоял с открытым ртом и не мог выговорить ни слова. Я даже проверил интерфейс, не появился ли там дебафф ошеломления. Нет, мой ступор естественного происхождения.
        - Судя по твоему виду, я не зря потратила золотой в одном небольшом магазинчике, торгующем маленькими женскими хитростями? - с задоринкой в голосе спросила меня девушка. Сделав неимоверное усилие над собой, я разжал челюсти и выдал на одном дыхании:
        - Ты выглядишь потрясающе, у меня аж дух захватило.
        - Спасибо, наконец я дождалась комплемент от тебя, - она нахмурила носик, сделав умилительную мордашку. - Ну что, идем?
        - Да, - я решительно взял её под руку и открыл ворота, в этот момент зажглись магические фонари, осветившие улицу волшебным светом. Этот свет не походил на мертвое электричество реального мира, здесь каждый источник света немного отличался друг от друга, он был как будто живым, уникальным. Это создавало непередаваемо волшебную атмосферу, мы решительно шагнули, окунаясь в неё. Впереди вся ночь, куда же она нас заведёт? Посмотрим, всё в наших руках.
        Я лежал на кровати в комнате Наташи, она лежала рядом, прижавшись всем телом, и тихо посапывала. Одну ногу она закинула на мою, а руки сложила лодочкой у меня на груди, положив на них свою голову. Я наблюдал за её лицом, она улыбалась во сне, наверное, снится что-то приятное. Мне не спалось, чувства переполняли меня изнутри, и я в очередной раз прокручивал в голове прошедшую незабываемую ночь.
        Мы гуляли по немногочисленным улицам Бессмевиля часа два, говорили обо всём, я рассказывал девушке о своём детстве, мечтах о космосе и реальной работе. Темы нашего с братом полета к Нептуну я не касался, не время пока, да она и не настаивала. Наташа рассказывала о своём детстве. Она всегда мечтала стать врачом. С трех лет все игрушки в доме были перебинтованы, у каждой был собственный градусник и ложка для приёма лекарств. С возрастом желание лечить людей не пропало, она с отличием окончила школу и без проблем поступила в медицинский. Когда она училась на последнем курсе, у нее умерла бабушка. Это событие выбивает девушку из колеи, и девушка чудом не заваливает госэкзамены. А дальше случается несчастье. Наташа выходит на работу дежурным терапевтом, и в первую же рабочую ночь компания пьяных молодых парней, которые привели пострадавшего друга, начинают приставать к молодому врачу. Получив отказ, самый невменяемый достаёт нож и бросается на девушку. Охранник, стоящий рядом, не успевает среагировать, так как пытается сдержать его приятелей, и нож вонзается девушке в живот. Её спасли, благо находились
в больнице, далее идет длительный период реабилитации и депрессии, полностью отбившие желание помогать людям. Родители пытаются вытащить Наташу из этого состояние, но у них не получается. Она боится даже выйти на улицу. И тогда начинается активная предпродажная реклама Альфы. Девушка впервые проявляет к чему-то интерес. Родители спешат развить его и тратят часть денег после продажи бабушкиной квартиры в Москве на капсулу. Так Наташа попадает в волшебный игровой мир, и оживает.
        Мы разговаривали, сидя на лавочке, и уже в начале её рассказа я крепко обнял девушку, чувствуя её напряжение. Ей нужно было выговориться, поделиться с кем-нибудь своей болью, чтобы забыть о ней навсегда. После окончания рассказа мы еще долго сидели обнявшись, не говоря ни слова.
        Атмосферу разрядила грянувшая громкая и весёлая музыка из таверны.
        - Прочь грустные мысли, теперь всё будет хорошо, пойдём веселиться!
        - Обещаешь? - как-то по-детски, но с огромной надеждой спросила она.
        - Обещаю! - нежно, но с твердостью в голосе произнес я, глядя ей в глаза. Похоже, она поверила мне, что-то неуловимо изменилось в ней, она как будто сбросила несколько десятков килограммов со своих плеч.
        - А пойдем, я сто лет не танцевала.
        Весь остаток вечера мы больше не вспоминали о грустном. Хорошая музыка, весёлая компания, подобравшаяся в заведении, и изрядное количество вина тому очень способствовали. Я осознал себя только у входа в комнату девушки. Мы держались за руки, глядя друг другу в глаза. Никто не осмеливался сделать следующий шаг, хотя по пылающим щекам и горящим глазам девушки я видел, что продолжения она хочет. Её губы начали открываться, чтобы произнести какую-то фразу, но я не дал ей такой возможности. Притянув девушку к себе, я поцеловал её. Сначала осторожно, нежно, но потом, чувствуя, что она отвечает, во мне проснулась страсть, которую я не испытывал никогда в жизни. Подхватив её на руки, толкнул дверь, забыв, что мы стоим возле комнаты Наташи. Она улыбнулась, не отрываясь от поцелуя, и прикоснулась к двери рукой. Попав внутрь комнаты, мы больше не сдерживали себя. Одежда полетела на пол, немного отвлекло системное сообщение, написанное красными буквами и перекрывшее всё поле зрения:
        - Вы вступаете в интимную связь, это обоюдное желание?
        И рядом две галочки. Сквозь громкий смех, возникший после прочтения, мы подтвердили, что действуем без принуждения. И здесь игра оказалась продуманной. А далее обычный мир померк, остались только двое влюбленных, долгое время обходившихся без близости, и которым не надо мешать.
        Наташа открыла глаза и улыбнулась.
        - Ты вообще спал?
        - Нет, у тебя такое красивое лицо во время сна, что я не смог оторваться.
        В очередной раз ослепительно улыбнувшись, Наташа потянулась, не замечая сползшего с неё одеяла и нисколько не смущаясь своей наготы. Я залюбовался ее идеальным телом, и желание накатило на меня с новой силой. Девушка лежала рядом и сразу почувствовала это. Она коварно улыбнулась и нежно промурлыкала:
        - Я не против.
        К общему сбору мы опоздали, хотя очень спешили. Практически весь путь мы бежали в легком темпе, прокачивая выносливость. Как я смог убедится сегодня ночью, этот показатель может закончиться очень не вовремя.
        Глава 7 Тотем
        Причину отсутствия в нашем луте последних недостающих осколков мы выяснили через четыре часа непрерывного фарма, когда наткнулись на коридор, ведущий, как выяснилось несколько позже, к непроницаемому барьеру, о котором говорил лейтенант Гарет.
        - Раньше его тут не было, - заметила Виата, - мы проходили мимо этого места много раз.
        - Уверена?
        - Абсолютно, я уже говорила тебе о свойствах моей памяти, - девушка подмигнула мне и улыбнулась.
        - Отлично, значит именно туда нам и надо.
        Пройдя метров 20 по довольно широкому коридору, мы уперлись в дверь. Она легко распахнулась, открывая нам проход в большую, хорошо освещённую комнату. В ней располагался отряд из 20 мобов 25 уровня, во главе с 26-ти уровневым сержантом. Он на голову превосходил по росту своих подчинённых и выглядел еще более уродливо, чем они. На его морде не было живого места. Она была сплошь покрыта глубокими порезами, края которых почернели, говоря любому мало-мальски знакомому с медициной, что рана загрязнена и ткань погибает. Но крысюка, похоже, это ни капельки не волновало. Все его тело покрывала жесткая, со стальным оттенком шерсть. На конечностях и груди моб был защищён доспехами, а в лапах держал по мечу. Широкое лезвие было изогнуто, и вся конструкция напоминала пиратскую саблю из старых фильмов, за просмотром которых мы с дедом коротали долгие вечера в деревне. Подчиненные сержанта, полутораметровые, прямоходящие крысы, были вооружены мечом и щитом, а защита ограничивалась лишь нагрудником.
        - Обученный крысиный воин. Уровень 25. Жизни 50000. Физическая защита 100. Магическая защита, нет. Умения 1. Шквал.
        - Проклятый крысиный сержант. Необычный моб. Усиленный моб. Уровень 26. Жизни 75000. Физическая защита 120. Магическая защита 100. Умения 3. Удар в прыжке, карусель клинков, берсеркер.
        С ростом уровня идентификации система начала выдавать более сжатую и информативную справку. Раньше меня перегружали бесполезными в бою цифрами выносливости, силы, ловкости. Теперь же все стало по существу - жизни, сопротивления, умения. Очень полезной оказалась возможность увидеть названия умений мобов. Хоть мы и не располагали их описанием и не знали откат, но по одному названию можно предположить его эффект и быть начеку. Не давая нам выработать стратегию боя, сержант что-то пискнул, и строй противников сделал первые шаги в нашем направлении. Да, именно строй, они не кинулись на нас бесформенной кучей, а, выставив впереди себя щит, синхронно шагали, неумолимо приближаясь к нам. Нужно сближаться с противником, иначе они прижмут нас к стене и ограничат пространство для манёвра. Это понимала и Альга. Теперь, зная особенность ее профессии, я перестал удивляться, как она успевает раздавать команды с такой скоростью:
        - Виата, световую гранату мобом под ноги. Танк, стальная лавина и провокация. Виата, сферу под танка, по откату под магов. Милишники, рывок по целеуказанию. Дальники, максимальный дамаг по ассисту[2 - Дамаг по ассисту - от англ. assist, оказывать помощь. Ситуация, когда игрок наносит урон, по монстру которого уже бьёт кто-то из членов группы.]. Кир, ослепление после окончания дебаффа гранаты, потом цепь на сержанта. Найт, фриз на сержанта, после цепи. Постарайтесь удержать его в стане как можно дольше. СэнСэй, выпускай своих питомцев.
        - Вспышка, прозвучала знакомая всем команда.
        Открыв глаза, увидел, как туша брата, закованная в полный латный доспех, несётся к строю мобов. Вот уж, действительно, стальная лавина, название умения подобрано идеально. Бедолагу, на которого Саша направил свой удар, снесло и отбросило метра на три, он приходил в себя больше минуты, сидя на пятой точке и бестолково крутя головой. Брат использовал своё второе умение - провокацию. Оно резко увеличивало агро игрока, и мобы, находящиеся в радиусе действия, переключали свое внимание на него. Строй мобов распался, первые ряды, подчиняясь игровой механике, повернулись к брату, открывая незащищенные спины. Именно туда и пришелся рывок милишников, выбивающий крит и вешающий оглушение. И пока большинство мобов оставались ослепленными, я, Найт и Следопыт безнаказанно вливали урон в спину, нанося большой урон от критических попаданий.
        Прежде чем мобы опомнились, мы успели вынести пятерых. Далее схватка разбилась на несколько отдельных сражений. Мобы огрызались своим умением, срабатывающим раз в две минуты. На 15 секунд они ускорялись и выдавали серию ударов. Виате приходилось тяжело, все-таки одного хила недостаточно для такой большой группы. Она лихорадочно кастовала лечебные заклинания, безошибочно отправляя их к наиболее пострадавшим бойцам. Сложнее всего оказалось удержать здоровье монаха. Спец, поднявшись в уровнях и прокачав умения, начал выдавать довольно неплохой урон. Реальные навыки боя очень помогали ему создавать длинные комбо серии, а намеренно поднятая ловкость - уворачиваться от ответных атак. Слабым местом этого класса являлась защита, её фактически не было, реалии класса не позволяли сильно вкладываться в телосложение, и несколько пропущенных ударов могли отправить игрока на перерождение. Он старался держаться рядом с Танком, берущим на себя агрессию мобов, но в свалке, которая образовалась после дезорганизации крысиного строя, не пропускать не получалось. Наташа справлялась, она, закусив от старания нижнюю
губу, посылала всё новые потоки целительных чар. Ну а я поочерёдно отправлял в подсвеченную Альгой цель огненный шар и копьё, в зависимости от ситуации. За прошедшие дни непрекращающихся боёв плетение этих заклинаний въелось в подкорку. Не забывал я и про огненное очищение, на всех крысолюдах уже висели дебаффы, снимающие мобам по 5 хп в секунду.
        В целом бой протекал довольно спокойно, милишники уверенно держали противников возле себя, и за все время никто из них не отправился гулять по рейду[3 - Гулять по рейду - Игровое выражение, когда монстр начинает бесконтрольно перемещаться, атакуя всех, кто попадется ему на пути.]. Немного понервничать заставил отошедший от стана сержант. Он высоко подпрыгнул, используя одно из своих умений, и обрушился на спину ничего не подозревающего Глада. По бойцу прошел крит, и его здоровье улетело в красную зону. От перерождения его спас брат, вовремя использовавший рывок, еще пару мгновений и главный крыс добил бы мечника. К этому времени приспешников осталось немного, Танк взял на себя опасного моба, а Спец зашел со спины и усиленно заработал кулаками. Через пару минут освободившиеся от своих схваток воины присоединились к избиению сержанта. Он активно сопротивлялся. Сначала в ход пошло умение карусель клинков. Моб начал быстро вращаться, нанося урон всем окружившим его игрокам, а когда его здоровье опустилось ниже 10 %, он включил берсеркера. Крыс увеличился до совсем уж неприличного размера. Он стал выше
и шире нашего танка, глаза затуманились багрянцем, и он начал хаотически наносить удары, не обращая внимания ни на что.
        - У него увеличился урон, - доложил пропустивший удар Атор.
        - И стан перестал проходить, умения контроля не срабатывают, - это Найт.
        - Физзащита зашкаливает, я его еле пробиваю, - добавил паники Глад.
        - Магическое сопротивление тоже возросло до неприличия, поверните избушку ко мне задом, у меня большой коэффициент удачи, будем добивать критами, - брат сместился, увлекая за собой монстра, внезапно превратившегося из жертвы в охотника. Своими мощными ударами он уже заставил выйти из боя двух игроков, которые отступили, ожидая лечение. Огненное копье, каст, еще один:
        - Удачный крит х3 3045. Жизни 0/75000. Проклятый крысиный страж убит. Получено личного опыта 500.
        - Вы получили уровень. Текущий уровень 16. Бонус класса: интеллект +1, мудрость +1. Вы получили 3 свободных очка характеристик. Вы получили 1 очко заклинаний.
        Тело убитого моба вспыхнуло и осыпалось прахом. Это сработало мое заклинание огненное очищение. Мы сошлись на том, что потенциальная прибыль, в случае выпадения очищенной пыли, значительно превышает возможный лут. Удача в этот раз отвернулась от меня, из монстра удалось добыть лишь магический порошок необычного качества и кусок защитного тотема. А вообще за все время прохождения мне удалось изготовить шесть противоядий, пополнив тем самым казну клана на 135 золотых. Конечно, если и дальше продолжать сбывать редкий товар через Рундара. Из каждого прислужника Альга вытащила по двухсотграммовому медному слитку, и это в дополнение к обычному луту. Мы с ребятами тут посчитали, иметь в своей группе собирательницу очень выгодно. С помощью умений этого класса удается добывать действительно ценные вещи. Вот, например, медные слитки очень востребованы в кузнечном деле. Эту профессию взял себе Саша. Да так ею увлекся, что каждый вечер начал терроризировать всех основателей. Мол, нужно срочно строить собственную кузницу, хороший кузнец клану нужен, без него не обойтись, во время рейда нужно чинить
поврежденную экипировку. В этом он, конечно, прав, даже зачаточный уровень профессии, которым в данный момент обладал брат, позволял ему поднять прочность снаряжения, сделанного из металла на 5 единиц, а что будет дальше?
        - Осталось четыре осколка, судя по всему мы на финишной прямой, - подбодрил я ребят. - Двинули дальше?
        Друзья разразились дружным ревом, и мы направились к следующей двери. Как можно было догадаться, всего в открывшемся нам коридоре было пять комнат, по числу недостающих осколков. В следующей было также 20 мобов, но командовал ими лейтенант 27 уровня. Часть его приспешников держали в руках луки, остальные были вооружены щитом и копьем. В этой комнате надолго мы не задержались. Слаженность отряда хорошая, бойцы внимательные и осторожные, рейд лидер грамотный. Вот три составляющих успеха.
        Проблемы возникли в пятой комнате. Обороной последнего рубежа командовал проклятый капитан. Маг 30 уровня. По обе стороны от него располагались двое приближенных 28 уровня. Баффер и дебаффер. Ещё в их распоряжении имелось 10 гвардейцев, в полном обмундировании. Выглядели они впечатляюще, по габаритам практически не уступая нашему Танку. Полный доспех, из под шлема торчит только вытянутый крысиный нос, в руках по здоровенному молоту.
        Как только за нами захлопнулась дверь, магокрысы, или крысомаги, начали одновременный каст. Дальнейшие события уместились в несколько секунд. Над головами гвардейцев вспыхнули замысловатые узоры плетений, сигнализируя о наложении положительных эффектов. Всю комнату заволокло едким, ядовитым чёрным дымом, ограничивающим видимость и снимающим по 3 хп в секунду. Далее пришел страх, необоснованный, но жуткий, сковывающий каждую клеточку тела, лишающий воли, подчиняющий. Его усиливали мерные, лязгающие металлом шаги, раздающиеся откуда-то из мрака, приближающиеся, как бы говорящие: подожди ещё немного, я скоро буду, и когда это случится, тебя не ждёт ничего хорошего. Кто-то из девушек закричал, не выдержав давления. Это привело меня в чувство, с огромным трудом я взял себя в руки и перевел глаза на логи боя:
        - Ментальная атака, страх, длительность 23, 22, 21, - да за 20 секунд они положат большую часть рейда, так не пойдет. - Огонёк, приходи, нужна твоя помощь.
        Стихийный помощник появился мгновенно. За прошедшее время он немного подрос и окреп, я постоянно вызывал его, общался, учил охотиться. Как оказалось, ему тоже нужно получать опыт, чтобы расти в уровнях и открывать новые умения. С его появлением паника и страх, терзавшие мою душу, отступили, с облегчением выдохнув, я попросила фамильяра:
        - Братик, нужна твоя помощь, без тебя не справимся.
        - Сделаю, что смогу, - ответил мой огненный дракончик, уже немного погрубевшим, менее детским голосом.
        - Внимание, умение вашего стихийного помощника усилено. Аура ментальной защиты. Радиус 10 метров. Длительность 5 минут.
        - Всем ко мне, у нас 5 минут, чтобы избавиться от менталиста. Иначе будет вайп.
        Соклановцы, которые еще секунду назад беспомощно стояли на месте, не в силах пошевелиться, взяли под контроль игровые тела и направились к единственному ориентиру - огненному дракончику, восседающему на моем плече. А тем временем лязг металла, издаваемый при ходьбе гвардейцами, начал звучать совсем близко, по внутреннему ощущению до момента, когда на нас обрушатся сокрушающие удары молотов, осталось совсем немного. Нам нужно срочно вывести из строя вражеских магов, но проблема заключалась в том, что эта комната оказалась уже предыдущих, и цепь гвардейцев перегораживала её полностью, лишая нас возможности избежать ближнего боя и вырезать капитана с приближенными. Как же нам не хватает хорошего стелсера[4 - Стелсер - класс игроков, способных уходить в невидимость и перемещаться в неё какое-то время.]! Идея пришла внезапно, рискованно, но может получиться.
        - Внимание, как только покажется строй мобов, я постараюсь связать огненной цепью ноги центрального крыса, если повезет, он запнется и упадет. Как только это случится, Танк, начинаешь разгон в образовавшуюся брешь, я буду сразу за тобой, без нас с Огоньком тебя остановит ментальная атака. Твоя задача использовать стальную лавину на капитане, он стоит возле стены. Твоя масса, плюс масса доспехов, плюс набранная скорость от бега и, наконец, используемая абилка, если после такого он останется жив и не превратится в тонкую лепёшку, я сильно удивлюсь. Остальные по возможности следуйте за нами, нужно будет оперативно вынести остальных магов, если эти сейфы на крысиных ножках будут поддерживать баффер и дебаффер, нам придется очень туго. Всё, удачи нам, я уже вижу мобов. Альга, далее раздаешь цели для атаки ты, мне будет не до этого.
        Кроме нас с Сашей, успел проскочить лишь Атор. Моя уловка сработала, хлипкий маг, не имеющий большого запаса здоровья, не выдержал железного пресса, в который превратился Танк, и бесславно отдал душу своему крысиному богу. Для Саши столкновение со стеной тоже не осталось без последствий.
        - Ошеломление на 40 секунд и увечье правого плеча, не могу пользоваться рукой 30 минут, - пришел отчет брата в рейдчат. А тем временем Атор повредил ногу баффера и быстрыми ударами стремительно опускал его здоровье. Последний крысиный маг оказался более проворным и отступил под прикрытие оставшихся без командира гвардейцев. Несколько кастов, и Атор эффектным ударом сносит голову противнику.
        Внезапно заклинание, наложенное дебаффером в самом начале боя, развеивается, дым исчезает, и перед нами открывается картина избиения клана Стражи. Спец, наш боевой монах, лежит на земле. Его иконка почернела, ушел на перерождение. Остальные пока держатся, но здоровье многих находится на катастрофически низкой отметке. Замечаю каст оставшегося мага противника, и Глад, активно отражающий атаки сразу трех гвардейцев, замедляется. Скорость его движений снижается, он уже не успевает отражать стремительные атаки и пропускает сокрушительный удар молотом в нагрудную пластину брони. Даже на таком расстоянии я слышу скрип вминающегося металла. Бойца отбрасывает на несколько метров, и он замирает без движения. Минус два, проносится у меня в голове при взгляде на почерневший фрейм мечника. Надо срочно вытаскивать всех из окружения.
        - Найт, фрост по целеуказанию, Кир, огненный шар туда же.
        Мозг ещё осознавал команду, а руки уже начали плетение. Два заклинания ударили в ногу одного из гвардейцев с задержкой в три секунды. Сначала металл, защищающий конечность, покрылся морозной коркой, а затем моментально раскалился. Не слишком качественный материал не справился с запредельными температурами, сменившими друг друга за считанные секунды, и треснул.
        - Следопыт, разрывную стрелу.
        Лучник моментально выполнил команду. Нога моба, больше не защищенная надежной пластиной металла, взорвалась. Гвардеец завалился, открывая проход из окружения.
        - Все вперёд, перегруппировка возле Танка, максимальный отхил, обновить щиты.
        К огромному облегчению остатки клана успели выскользнуть, и никто не пополнил ряды ушедших на перерождение. Потрепанные игроки встали около немного оклемавшегося брата. Правая рука нашего танка, в которой он раньше держал меч, не шевелилась, в левой он по-прежнему сжимал щит, на поверхности которого имелось множество вогнутостей от частых попаданий оружия противников. Вражеский маг не дал нам собраться с силами и снова напустил ядовитый туман, здоровье игроков начало уменьшаться с каждой секундой. Виата права, срочно нужен масс хил.
        - Виат, сними с милишников дебаффы, нас сейчас спасет только манёвренность, нельзя попадать под их молоты.
        Наташа начала выполнение команды, и в этот миг мы услышали скрежет металла. Это не был монотонный и медленный скрип, которым пугали нас гвардейцы в начале бой. По звуку, доносившемуся из темноты, становилось понятно, они бежали, наращивая скорость с каждым шагом.
        Моё сознание кольнуло, в голове скользнула мысль: четыре шага вправо. Схватив за руку Виату, по счастливой случайности оказавшуюся рядом, я потянул её за собой. Сделав необходимое количество шагов, я встал боком к надвигающемуся звуку, скомандовав девушке повторять в точности за мной. Она не спорила, не сопротивлялась, а просто делала. И тут мимо промчались закованные в сталь монстры, разминувшись с нашими хрупкими телами на считаные сантиметры. Спасибо интуиции. Раздались крики боли и оглушительный грохот врезавшихся в стену гвардейцев. Фреймы всех соклановцев, кроме Атора, почернели, остальные не пережили атаку. И это еще повезло, что мобов стало на одного меньше и появился хоть небольшой зазор в их строе.
        Интерфейс мигнул. Сутки после смерти моего спутника, наконец, истекли, очень вовремя. Страх появился в комнате, он уже не был маленьким испуганным волчонком, найденным мной в кустах. Это был молодой и опасный хищник.
        - Помогай, дружок, подсвети мне цели, - мысленным приказом отправляю его на разведку. На 15 уровне он приобрел очень полезное умение. При обнаружении им мобов я начинал видеть их, вне зависимости от условий, и соответственно мог считывать информацию. Пробежавшись вдоль стены, волк подсветил 9 отметок гвардейцев, они оказались менее выносливыми, чем мой брат. После столкновения со стеной у них осталось около 15 % хитов, у кого-то больше, у кого-то меньше. И на всех висело ошеломление, у нас есть 45 секунд. У противоположной стены нашелся последний стальной крыс, он медленно полз в нашу сторону, его здоровье постепенно уменьшалось и уже опустилось ниже 40 %, этот может загнуться от дебаффа кровотечения, но лучше о нём не забывать. И вот, наконец, в самом углу подсветился силуэт вражеского мага, похоже, он не видел происходящего точно так же, как и мы. Ну всё, крысёныш, ты попал. Руки отточенными движениями начинают каст огненного копья. Каст, каст, фаербол, ещё один. Урон проходит приличный, крыса пищит. После очередного огненного шара срабатывает шанс поджога. Его охватывает пламя, писк
превращается практически в ультразвук и через несколько секунд исчезает. Пространство тут же очищается. И я успеваю заметить, как в меня летит молот. Кто же знал, что мобы могут кидаться оружием. Мысленной командой активирую щит. Его энергии не хватает на полное поглощение урона, он гаснет, молот врезается в левую руку, которую я выставил вперед в надежде отразить атаку щитом. Тяжелое оружие крошит такие хрупкие человеческие кости. Сознание заволакивает болью, сквозь эту пелену я слышу испуганный крик Наташи, из её глаз катятся слёзы, но она не перестает формировать целительные чары. А я, как заведённый, формирую все новые и новые атакующие плетения. В какой-то момент правую ногу пронзает дикая боль, окатывая сознание новым потоком страданий. Это покалеченный гвардеец подобрался сзади и вцепился мне в голень покорёженной стальной перчаткой, куски металла вошли глубоко в мышцы, а железная хватка монстра сломала кости. Я упал на пол, надо мной нависала туша моба, замахивающаяся кулаком, чтобы поставить жирную точку в этой игровой жизни. Откуда-то раздались жалобный скулеж страха и яростный крик Наташи.
А потом на голову моба обрушился сильнейший удар молота, вминая её внутрь доспеха. Над поверженным монстром стоял еле живой Атор с трофейным молотом в руках.
        - Теперь я буду называть тебя Тор.
        Мечник вымученно улыбнулся.
        - Идет, к тому же система только что предложила мне сменить класс на редкий, завязанный на молоте. Поднимайся, босс, - протянул мне руку, помогая встать Тор. - Там еще два подранка осталось, их сейчас Страх отвлекает, а Виата не даёт умереть твоему спутнику. Надо бы помочь.
        С этой задачей я справился быстро, даже с одной рабочей рукой и опираясь на друга.
        - Не пугай меня так больше, - проговорила Наташа, поглаживая меня по голове, после того как вылечила нас с Тором. - У тебя были такие страшные глаза, мне даже показалось, что внутри них полыхало пламя.
        Я ничего не ответил, просто кивнул. А что тут скажешь? Тор лукаво подмигнул, поняв, что нас с Виатой связывает уже нечто большее, чем товарищеские отношения внутри клана. Украдкой показал ему кулак. Он деланно испугался и сделал движение, как будто застёгивает молнией рот. Вот же клоун, хорошо Наташа в этот момент обнимала меня и ничего не видела.
        - Идем смотреть добычу?
        - Идем, как-то непривычно делать это самим, жаль, что Альга не пережила бой, могли бы получить больше лута.
        Из капитана, помимо различных алхимических ингредиентов, мы вытащили два золотых, свиток с заклинанием редкого качества и последний недостающий осколок.
        - Заклинание: Подчинение.
        Тип: Свиток, одноразовый.
        Класс: редкий.
        Ранг: 3.
        Навык владения: нет.
        Описание: Подчиняет разум выбранного существа. Длительность 10 секунд. За каждые 5 уровней разницы между существами - минус 2 секунды действия.
        Требования: Нет.
        Полезное приобретение, в определённых условиях заклинание может вытащить группу из безнадёжной ситуации. Из баффера выпал свиток с групповым отражением. Загадка столь плачевного состояния группы после ликвидации капитана была разгадана. Заклинание, навешанное крысом на своих сородичей в начале боя, оказалось именно тем самым отражением, возвращающим часть полученного урона обратно. Длительность баффа небольшая, 2 минуты, но вовремя применённое заклинание может переломить ход сражения. Из дебаффера получили свиток с ядовитым туманом. Радиус 50 метров от кастующего, во все стороны. Урон - 3 хп в секунду.
        Больше всех повезло Тору. Пока мы с Виатой переводили дух, он изучил информацию, которую ему предложила система, и принял решение сменить класс на редкий - молотобоец. Причем он отличался от обычного воина со специализацией молот. Игра изменила умения парня, подстраивая их под новый класс. Так владение мечом сменилось на владение молотом, боевые приемы также изменились. Бонусом ко всему шло пассивное умение из последних сил. Оно увеличивало наносимый урон и на 100 % повышало шанс критического повреждения, когда здоровье опускалось ниже 5 %. То есть, по факту, каждый удар становился критом. На этом игровая система не остановилась, молот, подобранный Тором в суматохе боя, сменил цвет отображения на зелёный, он превратился в легендарку:
        - Молот Альвина.
        Тип: Оружие, двуручное.
        Класс: Легендарное.
        Качество: Отличное.
        Прочность: 988/1000
        Описание: Молот принадлежал молодому гному, только окончившему боевую школу. Оставшись последним выжившим из своего отряда, он обрушил свод пещеры и тем самым остановил прорыв врага, дав возможность своим соплеменникам накопить силы и отбить атаку. Когда завал расчистили, то обнаружили тело молодого героя, так и не выпустившего оружие из своих рук. Молот, в качестве памяти, был выставлен на центральной площади. Впоследствии город разграбили, и оружие героя было утеряно.
        Урон: 50 - 69
        + 30 к силе
        + 30 к ловкости
        + 40 к телосложению
        + 40 к выносливости
        +1000 к жизни
        + 5 % к скорости атаки
        Каждый десятый удар с вероятностью 70 % оглушает противника или наносит калечащую травму.
        Требования: Редкий класс молотобоец.
        Цена продажи: 350 золотых.
        Хитрая игровая логика сначала предложила игроку сменить класс и лишь после его согласия изменила описание молота. Так что Тор делал свой выбор опираясь лишь на собственное чутьё. Кстати, ник у него, к моему изумлению, поменялся на предложенный мной вариант.
        - Это что за Тор с редким классом появился в нашем клане? - пришло сообщение в клан чат от Глада.
        - Завидуй молча, братишка, ты ещё не видел легендарку, которая мне досталась.
        - Ну вот, стоит разок умереть, так пропускаешь всё самое интересное.
        - Так, хватит флудить, - оборвал я дружескую перепалку братьев, - вы далеко?
        - Кир, - начал Танк. - Тут такое дело, мы подошли к месту, где раньше был коридор. Так вот его тут нет. А на стене нарисованы арка прохода и надпись «30 дней», перечеркнутая крестом. Похоже, нам намекают, что войти внутрь можно раз в месяц.
        Прекрасно, значит, придется справляться своими силами. Прохождение разломов становится очень сложной задачей. Не всегда получится с первого раза обойти все препятствия. Наша сегодняшняя вылазка это наглядно подтвердила, а это всего лишь стартовый данж, находящийся возле песочницы.
        - Понятно, возвращайтесь, постараемся справиться сами, - отписал остальным. - Хил, боец, маг и питомец разведчик, шансы есть, - подбодрил посмурневших соратников и решительно направился к виднеющейся двери.
        Она открылась так же легко, как и предыдущие. После небольшого коридора мы вошли в зал. Он был разделён на две половины переливающимся барьером. Инвентарь призывно замигал. Открыв его, увидел полностью собранный тотем крысолюда. Достав его, мы приблизились к мерцающей всеми цветами радуги пленке и без каких либо препятствий прошли сквозь неё. По другую сторону никого не было. У стены находился постамент. Приблизившись, мы увидели множество различных отпечатков рук. Я сразу понял, что нужно делать. Поставив тотем в специально сделанное под него углубление, я нашел отпечаток человеческой руки и прикоснулся к нему.
        - Внимание. Тотем стабилизирован (первый уровень). Свойства тотема: физическая защита всех членов клана увеличивается на 2 %. Для активации тотема постройте в замке комнату с глобальной картой и поместите тотем в предназначенное ему место.
        - Внимание, собрано тотемов 1/80. На территории людей 1/10. Соберите 10 тотемов одной территории для получения дополнительной информации.
        - Внимание, проклятым монстрам отрезан доступ к разлому на 7 дней.
        - Глобальное сообщение. Клан Стражи стал первым кланом, которому удалось закрыть разлом. Слава героям! Вам положена награда, желаете получить?
        - Задание сердце проклятого утёса выполнено. Награда: репутация с миром Альфа +5, всего 64. Репутация с Пограничным +10, дружелюбие 4/50. Репутация с королевством Мемория +5, дружелюбие 7/50, 5 золотых. Отчитайтесь перед Лейтенантом Гаретом и получите деньги.
        - Задание гильдия магов шаг 2 выполнено. Награда: 10000 опыта. Репутация Альфа +3, всего 67. Штаны редкого качества. 5 золотых. Обратитесь в гильдию магов за наградой и получением следующего квеста цепочки.
        Глава 8 Роланд
        Клан чат взорвался поздравлениями.
        - Мы скоро, дождитесь нас, сдадим задание и вечером устроим себе праздник, - ответил я всем и с нетерпением согласился принять подарок системы, обычно они бывают очень вкусными. Этот раз не был исключением. Игра подарила книгу, открывающую доступ к редкому магическому подклассу - Боевая иллюзия. Подкласс занимал собой ячейку профессий, причем как основную, так и вспомогательную. Насколько я понял из описания предмета, книга позволяла изучать заклинания иллюзий. После внимательного прочтения всей доступной информации я обнаружил огромный минус. Подкласс не увеличивал общее число заклинаний мага, а занимал ячейки в основной сетке. То есть изучившему придётся выбирать, чем заполнить пустующие слоты каждого ранга.
        Я уже понял, кому стоит отдать эту книгу. За время постоянных боёв мне стало очевидно, что Соня чувствует себя бесполезной. Ей больше по душе атакующий класс, а не поддержка. Она явно скучает, не принимая активного участия в сражениях. Что же, сегодня вечером я её обрадую. В описании книги говорится, что она сможет с её помощью открыть два простых заклинания иллюзий. А потом, может быть, конструктор магических структур изобретёт что-нибудь новенькое? Я знаю, какое умение мне нужно взять. Последний, на данный момент, одиннадцатый слот я займу умением наставник. Буду изобретать новые плетения и обучать остальных. Надеюсь, я смогу работать со всеми стихиями. Осталось только придумать, как его получить.
        Вот так за неспешными размышлениями мы вышли из разлома, обычные монстры никуда не исчезли, и нам изредка приходилось ввязываться в краткосрочные сражения. Тор блистал, он наслаждался новым классом. Его молот, с огромным для своего уровня уроном, без особых проблем расправлялся с посмевшими напасть на нас крысами, которые ближе к выходу становились все слабее. Замечали мы и понурые физиономии китайских игроков, расстроенных нашим успехом. Но, надо отдать им должное, они не зубоскалили нам в спину, а продолжали усердно бить мобов, набирая необходимое количество квестовых предметов.
        А вот англичане с американцами удивили, когда мы вышли из данжа, увидели как множество игроков, которые усердно делали вид, что фармят крыс, разом прекратили это занятие и бросились в нашу сторону. Система посчитала их намерения агрессивными и окрасила ники нападающих в нежно-розовый цвет, давая нам возможность безнаказанно обороняться.
        - Виата, световая граната им под ноги.
        - Вспышка.
        Открыв глаза, увидел, что первые ряды повалились на землю и с остервенением трут глаза, а вот задних заклинание Наташи ослепило лишь частично. Они продолжали, немного сбавив темп, приближаться, поигрывая оружием. Я отправил огненную цепь в самого активного, сковав его. Цепь обжигала игрока, причиняя ему боль, не выдержав, он закричал. Я думал, что это охладит пыл нападающих, но нет, в их составе оказался маг. Под моими ногами затряслась земля, и из неё вылез деревянный шип, проткнув насквозь левое бедро. В ноге вспыхнула дикая боль, а в интерфейсе появилась информация о дебаффе кровотечения. Ну все, вы меня достали, хотел просто припугнуть, не получилось, сами напросились. На магической сети я всегда хранил полезные заклинания, на всякий случай. Набросил на себя огненную кожу, она спалила деревянный кол, освобождая меня, мысленной командой отправил Страха в обход основной массы противников, нужно ликвидировать вражеского мага, и в ближайших игроков, как по заказу бегущих друг за другом, полетело огненное копье.
        - Тор, не жалеть их, они в группе, все покрасились.
        - Есть, босс, - кровожадно улыбнувшись, боец покрепче сжал свой легендарный молот и с рёвом бросился на строй еще не оправившихся от ослепления игроков. От Виаты пришла волна тепла, рана в ноге стала болеть намного меньше, и во врагов полетела боевая магия. К моменту, когда подоспели соклановцы, получившие сообщение от Виаты, всё было почти закончено. На ногах остался лишь главарь нападавших. Ярко-красный ник Hulk, вызвал приступ смеха.
        - Если я ничего не путаю, Халк - это безмозглый зелёный громила из старинных фильмов? Не жалко тебе было перекрашивать его имя в красный цвет?
        - Да что ты знаешь о великой арт-культуре растерзанной вами страны, русский? Собрали все сливки с новой игры и только потом открыли доступ всему остальному миру. Думали, что мы оставим это безнаказанным? МЫ ЕЩЕ ДОБЕРЕМСЯ ДО ВАС! - неожиданно заорал странный амер и попытался напасть на меня. Размашистый удар молота Тора отправил игрока на землю, а я, сформировав плетение огненного копья, проговорил:
        - Твоя страна сама виновата в своем распаде.
        И, закончив движение рукой, отправил заклинание в голову противнику. Ему этого хватило, бой окончен, мы получили в общей сложности +20 к репутации с Пограничным за ликвидацию агров, и с некоторых выпали вещи. Забрали всё, вещи грошовые, но пусть будет урок, к нам лучше не суйся. А с распадом Америки, он, конечно, частично прав. Но именно, что частично. В конце сороковых годов XXI века Соединённые Штаты Америки перестали существовать как единое государство, оно распалось на десяток более мелких. К 2030 году эта страна настолько достала весь мир своим постоянным вмешательством везде, где только можно, что страны Европы и Азии, с подачи России, конечно, устроили настоящую экономическую войну Америке. Совместными усилиями страны душили любую возможность бизнеса американским компаниям, разрывали договора закупок и поставок во всех отраслях промышленности. Какое-то время страна держалась, но умопомрачительный внешний долг, который и так был заоблачным, за 10 лет увеличился вдвое, поставив крест на возможности выкарабкаться из пропасти. Страну растащили по кускам. Как когда-то СССР. Первым вышла из
состава Калифорния, объявив себя самостоятельным государством. Вашингтон хотел уже было применить силу, но через месяц еще одна группа штатов вышла из состава, потом ещё и ещё. Единственное, что сделали правильно американские политики и власть имущие, это не довели страну до кровавой гражданской войны, в которой могло дойти дело и до ядерного конфликта.
        Откинул воспоминания об истории, сейчас не время думать о прошлом, надо спасать будущее. Сдав квест Гарету, все отправились в Бессмевиль, ребята заслужили право на отдых. У многих накопились дела, многим хотелось заняться развитием профессии. Ну а нам с Виатой предстояло отправиться в западный форт. Я же обещал.
        По дороге мы заскочили в Пограничный и оставили объявление о наборе в клан. Чётко написал, что мы не будем брать всех подряд. В приоритете маги, хилы, танки. Так же требуются добытчики и игроки, желающие заниматься мирным крафтом. Бойцов будем набирать минимум с третьим уровнем владения основным оружием. Хотя, по сути, объявление требований бесполезно, всё равно припрутся все желающие, Найт придется долго фильтровать игроков и отбирать стоящих внимания. Мы отдельно обговорили, что всем потенциальным рекрутам ещё до вступления нужно рассказать о клятве клану, чтобы во время приглашения не было никаких вопросов. Поначалу никто не будет задумываться об этом, но когда просочившиеся шпионы начнут активно сливать полученную инфу и вылетать из игры с пожизненным баном, в клане останутся только нормальные игроки. Хотя от глубинных кротов камикадзе, о которых я уже думал, клятва по-прежнему не уберегала. Вся надежда на Найт, с её заклинанием детектора лжи. Похоже, ей придется взять на себя ещё и функции начальника службы безопасности.
        Ответив на несколько вопросов заинтересовавшихся игроков, мы вышли из Пограничного и отправились в западный форт. Решили не идти по дороге, а совместить поход с прокачкой. Лишний опыт никогда не помешает, да и заклинаниям нужно расти. Путь не запомнился чем-то особенным, мы передвигались от локации к локации, не задерживаясь долго на одном месте. Много разговаривали, обо всём. На душе было так легко, как никогда в жизни, на привалах мы лежали обнявшись на душистой траве и молча смотрели на проплывающие в небе облака. Как хорошо, хоть иногда никуда не бежать, не сражаться, а просто наслаждаться жизнью.
        Всё изменилось, когда мы добрались до места нашего следования. Следующие полтора месяца я очень часто вспоминал эти спокойные часы. У этого форта имелось своё название. Об этом мы узнали, войдя в соответствующую локацию:
        - Вы вошли в локацию: окрестности пограничного форта Луирон.
        Похоже, близость эльфийских земель отразилась на названии. Уже на подступах мы начали встречать множество групп качающихся игроков, а когда вышли из леса, перед глазами открылось огромное поле, по которому бегали новички, добывая первые крупицы опыта. Их было много, значительно больше, чем возле северного форта. Объяснение этому нашлось быстро, в округе располагалось четыре небольших деревни, в которых появлялись новички. Внутрь нас пустили без вопросов, мы прошли мимо охранников, под удивленными взглядами игроков. Как и у нас, на внутреннюю территорию пускали лишь малое число людей, заключивших контракт с королевством. В форте мы с Наташей разделились. Она пошла искать местного целителя, а я отправился к мастеру Роланду, рекомендованному Аколем. Я поймал его около казарм стражи. Им оказался невысокий человек, непонятного возраста. Ему можно было дать как 30, так и 60. Он ходил в свободной одежде, так что оценить его телосложение было невозможно, но я был уверен, что это сделано специально. Прочитав послание Аколя, он пристально посмотрел на меня. На его заостренном лице не дрогнул ни один        - Завтра в 6.00 приходи в мою школу, стоимость обучения 50 золотых, деньги вперёд, если откажешься, они не возвращаются, - он развернулся и пошел прочь, обронив через плечо, - и захвати с собой автора этого произведения.
        Он потряс рукой с зажатым посланием: - Мне нужно поговорить с этим юнцом.
        Мастер удалился, оставив после себя странное впечатление. Похоже, я начал немного понимать, что имел в виду Аколь. Больше у меня дел здесь не было, осталось только дождаться Наташу. Но на мой вопрос она ответила, что задержится до позднего вечера, и чтобы я её не ждал, она уйдет камнем возврата. Вот и ладно, а мне нужно срочно навестить одного мага огня и попытаться выяснить, что меня ждет.
        Аколь, узнав, что мастер хочет видеть его завтра в 6.00 вместе со мной, чуть не захлебнулся чаем, глоток которого сделал за секунду до моих слов. Откашлявшись, вытер платком слезы, выступившие из глаз, и спросил:
        - Так, барон, а теперь передай подробно, что он сказал. Слово в слово, это важно.
        Я передал, и мне показалось, что маг облегченно выдохнул.
        - А в чем собственно дело? - в недоумении спросил я.
        - Если бы он использовал другое слово, оболтус, или еще чего похуже, я бы не пошел. А вот юнец, это уже что-то.
        - Ты можешь объяснить нормально? - начал закипать я.
        - Многого рассказать не могу, условия контракта с мастером не позволяют, я когда-то имел счастье учиться у него, - когда он произносил фразу «имел счастье», его лицо непроизвольно дёрнулось, не то испуганно, не то это был нервный тик.
        - У него своеобразный подход к обучению, - опять начал юлить маг, глаза его бегали из стороны в сторону, - но могу гарантировать результат, за полтора месяца ты станешь минимум подмастерьем в кинжалах и рукопашном бое.
        Я присвистнул, надо же, подмастерье - это достаточно круто для этого мира.
        - А в чём подвох?
        - У тебя будет пять часов на сон и ни единой минуты свободного времени, - мага аж передёрнуло от воспоминаний.
        Жестко, похоже, методы обучения у мастера Роланда очень суровые, если Аколя так корёжит от одних лишь воспоминаний.
        - Ну, а ты-то ему завтра зачем?
        - У меня есть одна догадка, но пока я не буду её озвучивать.
        Больше мне не удалось вытянуть из Аколя ни крупицы информации, поболтав ещё немного, он попросил явиться к нему в 5.30, пообещав договориться, чтобы мне дали возможность бесплатно телепортироваться в Луирон. Мы попрощались, и я направился в кланхолл. Мне нужно хорошенько отдохнуть, интуиция, моя собственная, а не игровая, подсказывает мне, что в ближайшее время другой возможности отдыха у меня не будет.
        На следующее утро начались 1104 часа личного, оплаченного мной АДА! Когда мы с Аколем пришли в школу магистра, он отвел мага в сторонку, о чём-то быстро переговорил с ним и поманил меня пальцем.
        - Вам доступно редкое задание: обучение у мастера Роланда. Цель: беспрекословно выполнять все приказы мастера. Спорить категорически запрещено, вплоть до провала задания. Внимание, дополнительное условие: Все, что происходит в школе, остается в школе. Рассказывать о методах обучения мастера или пытаться передать полученные знания без его ведома категорически запрещается. Стоимость участия 50 золотых. Желаете принять?
        Дальше начались тренировки. Первые две недели я помню плохо. Воспоминание только одно. Боль. Уже через четыре часа, после того как я совершил ошибку, переступив порог школы мастера Роланда, у меня болело все тело. Каждая клетка организма. У меня создавалось впечатление, что болят даже волосы. Сил не было вообще, даже чтобы ответить на сообщения друзей, спрашивающих, куда я пропал. Нет, я сказал всем, когда мы с Наташей уходили с вечеринки, что поступил в ученики к крутому мастеру и, что, скорее всего, не смогу учувствовать в рейдах, но чтобы совсем не отвечать на сообщения? Мне даже показалось, что я видел Наташу, пришедшую узнать, почему я не выхожу на связь, но до конца в этом я не уверен. Возможно, она привиделась мне, когда я в очередной раз валялся в полубессознательном состоянии, с обнулённой бодростью. У мастера вообще был какой-то бзик, если шкала бодрости поднималась хотя бы до 15 %, значит, я недостаточно стараюсь, и меня нагружали еще больше. Наставник отрабатывал золото сполна, занимаясь со мной каждую секунду из положенных 19 часов. Когда через 2(две) недели я впервые самостоятельно
добрался до собственной комнаты, выделенной мастером (раньше я просто отрубался там, где меня заставал свисток учителя, означающий конец дня), и взглянул на свои статы, я не поверил своим глазам. Физические параметры персонажа, которым я не уделял должного внимания, вкладывая очки характеристик, полученные за повышение уровней, исключительно в усиление магической мощи персонажа, сровнялись с ними. Сила, ловкость, телосложение и выносливость поднялись на столько, что надень я нормальный доспех, смог бы исполнить роль танка. Я даже подумал перестать материть про себя Аколя, что я проделывал минимум три раза в час. Но на следующее утро наставник встретил меня словами:
        - Ну что же, физику на уровень новичка я тебе подтянул, теперь начнем настоящие тренировки.
        Ещё через час, желание материть человека, посоветовавшего мне такое обучение, исчезло, зато появилось желание его убить. Медленно, чтобы он прочувствовал приближающуюся смерть. Тем более что с этого дня я начал видеть его каждый день. Мне, наконец, стало понятно, о чем говорили мастер с Аколем в первый день. Как я успел выяснить, наставник подходит к процессу обучения всесторонне. И коли взялся за боевого мага, то решил не ограничиваться одной физической стороной вопроса. Как удалось выяснить несколько позже, за первые две недели, потраченные на укрепление физической составляющей моего виртуального тела, Аколь тоже не сидел на месте и усиленно занимался, умудрившись сдать экзамены на звание мастера. Это позволяло ему официально взять себе ученика. Что торжественно и объявил Роланд этим утром.
        Далее мой личный ад вышел на новый уровень. К обычной физической тренировке начали присоединяться элементы боевого искусства, боя на ножах и магическая подготовка. Под конец обучения умения рукопашный бой и владение кинжалами изменились, преобразовавшись в редкие - боевые искусства и ножевой бой. Все три составляющих боевого мага изучались одновременно, образуя эффективные связки, дополняя друг друга. В какой-то момент я почувствовал, что у меня появились силы, и вечером, после сигнала, сбежал к Виате, по которой дико соскучился. Мы провели несколько незабываемых часов вместе, я даже успел немного рассказать, как проходят мои тренировки и послушать о делах клана. Думаю, не надо объяснять, почему мы мало говорили.
        Как оказалось, я совершил большую ошибку. Когда окрылённый, я вернулся в свою комнату, на кровати сидел мастер, он оглядел меня и проговорил:
        - Я немного ошибся с расчётом нагрузки для тебя, моя вина, больше такого не повторится. Раз ты уже проснулся, думаю, сегодня начнем немного пораньше, за мной.
        Следующая неделя вылетела из памяти, так же как начальные две. Больно было даже моргать, никогда бы не подумал, что у меня хватит силы воли пройти через такое испытание. Но я держался, скрипел зубами от натуги и продолжал выполнять команды наставников.
        За две недели до окончания курса мы приступили к практическим занятиям. Школа была хорошо оборудована, здесь даже имелся собственный тренировочный полигон. Войдя в него первый раз, я не поверил собственным глазам, помещение было огромным, я с трудом мог разглядеть противоположную стену. Как объяснил учитель, это специальное, магически увеличенное и защищенное помещение. А потом, по хлопку мастера, помещение изменилось, мы оказались в ночном лесу.
        - Полигон зачарован моим другом, магистром иллюзий. Я могу моделировать различные ситуации, а тебе надо научиться с ними справляться.
        Я на своей шкуре изучил, что такое боевая иллюзия. В двух словах: Соне достался отличный подкласс. Я на секунду ударился в воспоминания. Как она обрадовалась, когда изучила мой подарок. Даже присутствие мужа не помешало ей вскочить, обнять меня и расцеловать в обе щеки. Секундное воспоминание стоило мне 600 хп, потерянных мной из-за атаки какой-то летающей пакости, которая плюнула в меня кислотой. Хочу признаться, учителя знали свое дело. Скорость, ловкость, реакция вышли на новый уровень. Я открыл новый пассивный навык - анализ. С его помощью я стал способен на бегу оценивать потенциальную угрозу и вырабатывать оптимальную тактику противодействия. Приемы, вбитые в меня многочасовыми, изнуряющими тренировками, стали рефлекторными. Я перестал задумываться, как я это делаю, а стал просто делать. Сделав несколько шагов по наклонному дереву, я оттолкнулся от него, выхватывая в полете метательный нож из удобного крепления, и точным движением кисти отправил его в направлении летающего противника. Нож перебил ему крыло, а я, приземлившись, мгновенно сформировал боевое плетение огненного шара, закончившее
существование иллюзии. Обстановка комнаты развеялась, и я рухнул на пол без сил. Шел десятый час непрерывных сражений. Локации менялись в самый непредсказуемый момент. Стоит только немного привыкнуть к одним условиям, как мастер тут же меняет их, не давая моим телу и мозгу ни малейшей передышки. И вот, наконец, предпоследний день подошел к концу. Завтра я закончу это чертово задание.
        За время обучения я поднял всего 4 уровня персонажу, и то это произошло в последние недели, когда я начал активно использовать полигон. Но все заклинания, кроме огненного очищения, прокачались до максимума. Подняв огненный шар до предела развития, я получил возможность выбрать дальнейший путь заклинания. Либо это будет взрывной огненный шар, либо огненный болид, по сути тот же шарик, только скорость полета в несколько раз больше. Я выбрал взрывной шар. После соприкосновения с твердой преградой шар взрывался, обдавая окружающее пространство раскаленным напалмом. На начальном уровне радиус небольшой, всего лишь метр, но когда я его прокачаю до капа, то не завидую группам противников. Правда, был и минус в этом приобретении. Заклинание стало выше на ранг, и я до поры до времени потерял возможность им пользоваться. Но я не унывал, так как в ветке врожденных заклинаний меня также ждал сюрприз. Когда огненное копьё достигло потолка, как и в прошлый раз, система дала на выбор два дальнейших пути развития. Кольцо огня или огненная стена. Выбрал кольцо огня. Хорошее заклинание 3 уровня с неплохим массовым
уроном. Но сюрприз заключался не в этом. Когда я выбрал путь развития, вкладка с заклинаниями призывно замигала. Открыв её, я обнаружил, что огненная стрела и копьё стали доступными для использования и дальнейшей прокачки. Стрела заняла одну из свободных ячеек первого ранга, копьё - второго. Применять кольцо огня, по понятным причинам, я пока не мог. Причем все три заклинания не требовали свободных очков для активации. Не знаю, с чем связана такая щедрость системы, с ростом врождённого заклинания или спецификой тренировок, но результат меня устраивал. Чуть не забыл упомянуть, когда Мастер Роланд подсмотрел, как я вызываю Огонька, он решил подтянуть и моего фамильяра. После первой же тренировки я существенно пополнил свой словарный запас. Мой стихийный помощник, как оказалось, знает очень много заковыристых выражений. Благо, общались мы ментально, и мастер не мог подслушать, как мы материм учителя. Хотя, судя по его взглядам, периодически бросаемым на нас, скорее всего, он догадывался. Но увидев результат, Огонёк признал полезность такого роста, и Роланд не услышал от него ни слова возражения.
        Похоже, я отключился, лежа на полу тренировочного полигона, так как не расслышал начало фразы мастера:
        - …мнению не дотягиваешь на звание подмастерья, но у тебя будет шанс доказать мне обратное. Даю тебе 10 часов на отдых, а потом жду у входа на полигон. Опоздаешь хоть на секунду, закончишь обучение, всего лишь как знаток.
        И, не прощаясь, Роланд вышел из зала. Аколь, всё это время стоящий возле него, подошел и протянул руку, помогая подняться.
        - Тебе ещё повезло, у меня были всё те же пять часов на отдых перед испытанием, - с нескрываемой завистью проговорил он.
        - Наверное, это скидка бессмертным, как особам нежным, слабым, не воспитанным в реалиях постоянной войны за выживание.
        - Не прибедняйся, твое мастерство значительно возросло. Более ни у кого на данный момент нет таких навыков. Ни у кого из бессмертных, - добавил он немного тише. Здесь было трудно с ним не согласиться. Сейчас, после полутора месяцев жесточайших тренировок, я понял, как же неэффективно я действовал раньше. Тупо стоял на одном месте и посылал заклинания во врагов. Менял позицию только при возникновении угрозы, зачастую с большим опозданием. Теперь я понял, почему нпс медленно набирают опыт для перехода на следующую ступень. Для этого нужно сражаться с реальными противниками, а жизнь у них одна. Они не могут воскреснуть на ближайшей безопасной территории с потерей части опыта и отправиться прокачиваться дальше. Прежде чем начать реальную охоту на монстров, им нужно отточить навыки до автоматизма, поднять заклинания на максимальный уровень. Один неверный шаг, где-то ученик схалтурил, и приходит реальная смерть. Все месяцы и годы обучения волшебников, которых и так катастрофически не хватает, пропадают зря.
        - Спасибо за помощь, тебе тоже пришлось постараться, чтобы сдать экзамен на мастера. Хотя я и материл тебя каждый час на протяжении последних недель, но без твоей рекомендации мастер никогда бы не взял меня в ученики.
        Аколь заржал:
        - Я же говорил, что ты будешь меня материть. А мастером мне полагалось стать уже давно, я всё откладывал это, было много работы по службе, но Роланд дал чётко понять, если и заниматься боевым магом, то по всем направлениям сразу, а никто другой из мастеров огня не возьмет себе в ученики неизвестного бессмертного. Ты готов, учитель всегда занижает реальные успехи, чтобы мы не зазнавались. Думаешь, ты случайно смог улизнуть из школы и встретиться с Виатой? Это была твоя награда за старания. Всё, тебе действительно стоит хорошенько отдохнуть. Испытание у мастера не из легких, тебе потребуются все возможные силы.
        Немного ошарашенный полученной информацией я пожал другу руку и отправился спать.
        Глава 9 Экзамен
        Ровно в назначенное время я был на месте, как никогда свеж и бодр. Из снаряжения на мне лишь тренировочный костюм, который в первый день мне вручил мастер и сфера огня. Все остальное оружие будет иллюзорное, как и всегда. Меня немного потряхивало, эмоциональное напряжение достигло своего пика. Я очень хотел сдать этот экзамен. Совсем скоро предстояло отправиться в столицу и начать готовиться к походу. А я даже не знаю реальное положение дел в клане. Во время обучения не было ни одной свободной минуты. Саша пытался поймать меня в реале, но, зайдя в комнату, каждый раз находил моё спящее тело в капсуле. Проснувшись, я всегда обнаруживал возле себя столик со множеством различной еды, благо современные технологии позволяли сохранять её длительное время съедобной.
        Мастер хотел что-то сказать, но в последний момент передумал, он открыл передо мной дверь полигона. Испытание началось.
        Я оказался в тропических джунглях. И не просто в джунглях, а в джунглях во время проливного дождя, ночью.
        - Заклинания стихии огня -50 % к эффективности.
        Выдала неумолимая система. Я чертыхнулся, от мастера, конечно, можно было ожидать чего угодно, но такой подлянки я представить не мог. Одежда моментально промокла и неприятно прилипла к телу, отвлекая внимание. Активировал заклинание свет, на новом уровне это уже не был демаскирующий меня шар над головой. После модификации заклинание превратилось в ночное зрение. Окружающее пространство изменилось, темнота сменилось блеклой серостью, мне сразу вспомнился мой первый ночной поход по хлебным крошкам. Краем глаза увидел движение. Присмотревшись, увидел тело змеи, спускающееся с ближайшего дерева. Доля секунды на принятие решения, руки формируют узор зачарования огнем, подвешиваю его в том направлении, где увидел угрозу, и отправляю метательный нож сквозь него. Пройдя заклинание, нож раскаляется до красна, так же как в первый раз, на кладбище, и, продолжая движение, рассекает гигантскую змею пополам. Две половинки падают к моим ногам, а я мысленным посылом убираю его на магическую сеть. Три секунды из шестидесяти использовано, делаю я мысленную зарубку в голове. После того как заклинание достигло
максимума, у меня появился выбор, как его использовать. Я могу зачаровать один кинжал на 60 секунд и нанести 40 джедайских, отрубающих конечности ударов. Или использовать то же время, но короткими интервалами, замораживая его на магической сети. Тогда в ход идут метательные кинжалы, получив дополнительное свойство наносящие умопомрачительный урон.
        Надо двигаться, если я и дальше продолжу так стоять, то меня точно кто-нибудь съест. Снял верх костюма, оставшись по пояс голым. На груди застегнул перевязь с метательными ножами. Достав из поясных ножен кинжал, быстро обрезал брюки, сделав подобие шорт. Огненную кожу на себя, теперь она держит 1000 урона. Копьё на магическую сеть, один слот там еще свободен. Всё, можно двигаться к пока ещё не известной цели экзамена. В легком темпе я начал пробираться сквозь непролазные джунгли. К моему удивлению, дождик, ну если тропический ливень можно так назвать, просаживал мою огненную кожу. За минуту передвижения с неё слетело 50 единиц прочности. Скоро от моей дополнительной защиты ничего не останется. Укол интуиции, мысленно активирую щит, и в него тут же врезается стрела. Вот проклятье, шум дождя полностью заглушает посторонние звуки. Эти мысли ещё формируются в голове, а тело уже совершает ускорение, чтобы уйти с линии обстрела. Призываю Страха:
        - Пора, дружок, - мысленно произношу я, - действуй по нашей схеме. С того момента, как мастер увидел татуировку спутника на моей руке, молодой волк тренировался со мной.
        Страх скрылся в темноте, и через несколько десятков секунд на карте подсветилась цель. Значит, мой помощник благополучно подкрался к противнику, не обнаруживая себя. Стрелком оказалось звероподобное существо, ростом с человека. Оно замерло за деревом, высматривая, куда исчезла его добыча. Мысленный сигнал спутнику, он издаёт протяжный вой, отвлекая внимание врага, а я, сорвавшись в максимальном ускорении, начинаю оббегать его с другой стороны. Несколько мгновений, и я приблизился к укрытию монстра. По его контуру, подсвеченному Страхом, я понимаю, что он смотрит туда, откуда раздался вой, смещаюсь в противоположную сторону, чтобы обойти дерево, за которым он укрылся с другой стороны. Чуть дальше моба располагается соседний, не менее массивный ствол дерева. Чтобы не потерять скорость, пробегаю мимо противника, отталкиваюсь от соседнего дерева и в полете активирую огненное копье, находящееся на магической сети. Заклинание материализуется в пылающее копьё, и я, не выпуская его из рук, вонзаю в затылок так и не успевшего повернуться ко мне противника.
        - Смертельный удар, - выдаёт система, любые другие сообщения на полигоне отключены. Обновляю заклинание и продолжаю путь. В таком темпе я двигался еще 20 минут, без особых проблем перебив с десяток разнообразных хищников. Страх всегда был где-то впереди, подсвечивая мне цели, имея перед глазами разведданные, принимал решение, как поступить в той или иной ситуации.
        Неожиданно лес прервался, я выскочил на небольшую поляну, Страх умчался вперёд, не обнаружив ничего подозрительного, но интуиция подсказывала мне, что поляна появилась на нашем пути не просто так. Я не ошибся, стоило мне ступить на неё, как камни, лежащие в центре, зашевелились. Из них сформировался трехметровый каменный голем. Ну, спасибо, мастер, помимо того, что дождь срезал 50 % урона, так еще и противник мне достался с хорошей физической защитой, да и уверен, что каменный монстр не сильно боится огня. Моё предположение подтвердилось очень быстро, после первого же копья, урон от которого монстр практически не заметил. В ответ он поднял руку, его кулак отделился от неё и с огромной скоростью полетел в меня. Даже прокаченной скорости реакции, которую я кровью и потом развил в многочисленных, многочасовых тренировках, не хватило для того, чтобы полностью увернуться от атаки. Каменный снаряд угодил мне в район левого плечевого сустава. От полученного удара меня развернуло несколько раз. Боль пронзила тело, но я научился заглушать её, да и стойкость сильно подросла. Быстро поднялся, вот же увалень,
после атаки огненным копьём не сменил позицию, а остался дожидаться результата. Постоянно перемещаясь, сблизился с големом, попутно уклонившись от следующего каменного болида. Накинул на противника огненную цепь, и пока он возился, пытаясь её порвать, опять материализовал плетение зачарования. В глаза монстра полетели раскалённые метательные кинжалы. Я попал, с такого расстояния мастер отучил меня промахиваться. Достав из ножен кинжал, я зачаровал его и быстрым движением, пока каменюка не успела прийти в себя после ослепления, отсёк ему голову. Я не жалел потраченного остатка заклинания, совсем скоро пройдёт откат, и оно опять станет доступно для использования. После исчезновения монстра остался каменный ключ. Стоило мне его подобрать, как полигон сменил обстановку. Я оказался на заснеженном горном склоне. В шортах, по пояс голый. Когда я избавлялся от одежды, то не учел возможность смены климатической зоны. Очередной прокол. Хотя мокрый тренировочный костюм не слишком сильно помог бы мне согреться. Подул пронзающий каждую клетку тела холодный ветер. Я моментально замерз, вода, еще несколькими
секундами ранее стекавшая по коже, практически мгновенно превратилась в корку льда.
        - Внимание, вы замерзаете, - 20 хп каждые 10 секунд.
        Накинул на себя огненную кожу, стало заметно теплее, дебафф уменьшился, но не прошел полностью. Теперь я терял по 20 хп за минуту. Но появилась другая проблема. Подо мной плавился снег. Сейчас я стоял на камне, и этот эффект был не очень заметен, но стоит мне выйти на открытое место, как я начну погружаться в толщу сугроба. Додумать эту мысль у меня не получилось. Что-то белое, с длинной шерстью, выпрыгнуло из гладкой снежной поверхности и вцепилось острыми зубами в подставленную мной руку, тем самым сбив меня с камня. Монстр попытался утащить меня глубже, но когда сообразил, что огонь, защищающий моё тело, причиняет ему боль, обиженно заревел и разжал челюсти. Монстр скрылся в толще сугроба, а я продолжил погружаться, проплавляя собой проход. Достигнув земли, я посмотрел вверх, мда, ход получился метра четыре. Выбраться наружу не стоит и мечтать, значит, будем передвигаться под снегом. Сверху раздался вой, и в проделанный мной проход прыгнула фигура волка. Страх хромал, правая передняя лапа и морда были в крови. Спутник прижался к ноге, я потрепал его по холке, хорошо, что заклинание не вредит
союзникам. Ладно, надо двигаться, а то снежный пласт от воздействия тепла провалится и погребёт нас под собой. Мы начали движение, уже через пару минут пути шерсть на загривке волка встала дыбом, он приглушённо зарычал, чувствует опасность. Я приготовился, руки моментально сплели узор огненного копья, материализовал его, хорошее свойство полностью прокаченного заклинания, я мог некоторое время держать воплощенное заклинание в руках. Обзора никакого, я ориентировался лишь по положению спутника, который уставился в одну точку. Монстр свалился на нас сверху, всё, что я успел сделать, это направить копьё, зажатое в руках, остриём вверх. Этого хватило, снежный великан под действием собственного веса нанизался на подставленное копьё, его наконечник пробил тело насквозь. Он на несколько секунд замер в такой позе, а после развеевания заклинания рухнул у наших ног. От него шел отчётливый запах паленой шкуры. Мы поспешили удалиться от места скоротечной схватки. Еще через минуту уперлись в отвесную скалу, оглядел её. Абсолютно ровная, ни единого выступа, ухватиться не за что. Ничего не остаётся, кроме как
двигаться вдоль неё. Через 10 минут такого движения наткнулись на вход в пещеру. Всё лучше, чем брести неизвестно куда.
        Обновил заклинание ночного зрения, в глубине большого зала заплясали тени, я насчитал минимум шестерых противников. Быстро оценил обстановку. Свод пещеры усеян острыми сталактитами. Но они есть не везде, а только над центром зала. У меня осталось пять метательных кинжалов и один основной, длиной с предплечье. Но толстую шкуру удастся пробить только с помощью заклинания. Дальнейшие мысли прервала атака мобов. Они бесшумными прыжками устремились в нашу сторону. Скомандовав Страху укрыться за ближайшим камнем, ринулся на встречу. В голове родилась безумная идея. Набрав большую скорость, прыгаю ногами вперед, чтобы проскользнуть между ног первого снежного человека. Одновременно складываю пальцы в знаке активации ослепления. Когда я оказываюсь в центре вражеского построения, активирую заклинание и освобождаю огненное копьё, все время находящееся на магической сети. Ярчайшая огненная вспышка на короткий миг появляется на уровне глаз чудовищ. Монстры ревут от неожиданности и валятся на землю, раздирая когтями морды. От громкого звука сталактиты начинают качаться, а прилетевшее копье довершает начатое.
Костяные снаряды устремляются к дезориентированным мобам и накрывают всю стаю сразу. Достаётся и мне, один из них попадает мне в грудь, но огненная кожа выдерживает, не давая пробить насквозь моё тело. Каменный снаряд сбивает дыхание, но итог схватки всё равно в мою пользу. Страх выглядывает из-за камня и с недоумением смотрит на меня.
        - Да, - говорю я волку, - я теперь и так могу. Спутник фыркает, намекая, что имел в виду другое, мол, такое поведение безрассудно, и приличные волки так не рискуют. Стоп, откуда у меня появились эти мысли в голове? Страх ты меня слышишь? Волк склонил голову в знак того, что понимает меня, и в мозгу прошелестело: позже, друг, связь еще слаба. Замечательно, теперь ещё и волки заговорили, нет, то, что мой питомец разумен, я понял давно, но чтобы разговаривать с ним, такого я не ожидал. Позже, всё позже, сейчас всё внимание на прохождение испытания.
        В следующем зале меня ждал хранитель второго ключа. Ледяной голем. Существо оказалось сделанным изо льда, полностью прозрачное, оно еле угадывалось на фоне белой стены. Ну, уж со льдом-то я справлюсь, уверенно думал я, начиная сближаться с мобом, огонь должен наносить хороший урон ледяному существу. Зря. Зря я расслабился. Первое же копьё, пущенное мной, отразилось от ледяного щита, внезапно появившегося в левой конечности моба. И ударило не ожидающего такого подвоха зазвездившегося игрока в грудь. Меня отбросило, упав спиной в сугроб, я пытался отойти от болевого шока. Кожа моментально слетела, на груди вспух ожег от собственного заклинания. И вдобавок ко всему пришел дикий холод. Попробуй посидеть в одних шортах на снегу, когда за окном минус 20. Левую руку пробила ледяная стрела, выводя не такие уж и приятные ощущения на более высокий уровень.
        - Страх, отвлеки его, - наконец собираются мысли в голове. Каким бы он ни был разумным, но пет, пока ещё не научился действовать без приказа. Раздаётся отвлекающий вой, и я получаю немного времени, чтобы перевести дух. Прежде всего надо возобновить защиту, морозный дебафф быстро опустит и так пожелтевшую шкалу жизни в красный сектор, а зелий в испытании не предусмотрено. Сказано - сделано, со скрипом зубов, но сделано. На дальнейшее планирование нет времени, слышится жалобный скулёж волка, по шкале жизни вижу, его зацепило сосулькой. Одна из лап травмирована, скорость передвижения снижена. Пустил в голема огненную стрелу, чтобы переключить внимание на себя. Заклинание точно так же отразилось от щита и полетело в меня, но будучи готовым к этому я с легкостью уклонился. Пришла пора проверить монстра на прочность. Зачарованный метательный нож вонзается в щит, не проходит насквозь, а именно вонзается, проделывая в нём небольшую дыру. Так, уже что-то. Сближаюсь до расстояния 10 метров, с этого расстояния я еще имею шансы уклоняться от отражённых заклинаний. И начинаю расстреливать щит огненными
стрелами, пытаясь попасть в скол, оставленный ножом. Уклоняться получается не всегда, голем, помимо отражённых заклинаний, кастует ещё и свои, но я не стою на месте, постоянно перемещаюсь вокруг монстра. Каст, ещё один, использую стрелу из-за меньшего урона, в случае попадания по мне ущерба будет меньше. Наконец, на 13 заклинании мне удаётся попасть куда нужно. Щит в руках голем взрывается миллионами осколков, а в противника уже летит огненное копьё, освобожденное из магической сети. Урон проходит хороший, монстру оторвало конечность, но он ещё жив. Руки уже начинают работать над новым заклинанием, когда от голема во все стороны с огромной скоростью начинает расходиться кольцо холода. Огненная кожа в очередной раз отключается, израсходовав весь свой заряд прочности, а вот это совсем плохо, заклинание на откате. Всё моё тело оказывается помещенным в глыбу льда.
        - Эффект заморозка. Длительность 29, 28, 27…
        Как же холодно, мороз миллионами маленьких кинжалов пронизывает каждую клетку организма. Мозг начинает отключаться, мысли плывут.
        - Огонёк, помогай, - успеваю подумать я. На моем плече появляется заметно подросший дракончик. От него распространяется поток тепла, оно освобождает мои руки, и на остатках сознания я успеваю сделать один каст.
        Прихожу в себя, рядом, прижавшись всем телом, лежит Страх, согревая своим тёплым мехом, с другой стороны, распространяя опьяняющий поток тепла, прижался дракончик. Взгляд на индикатор жизни: 300 хп, и шкала медленно восстанавливается. Судя по логам, я валялся в отключке 5 минут. Так, а почему голем не прикончил меня? Неужели последний каст причинил ему настолько много урона? Лог боя ответил и на этот вопрос. Оказывается, в столь сложной ситуации, в которой очутилось моё тело, разум не утратил способности анализировать ситуацию. Я атаковал голема огненной цепью. Она закрутилась вокруг тела моба и расплавила его. Посмотрев туда, где видел монстра перед отключкой, увидел, что на том месте лежат две ледяные половинки некогда грозного создания. Локация мигнула, намекая, что хорош рассиживаться. Наложил огненную кожу и подобрал второй ключ. Местность тут же изменилась. Я оказался на продуваемой всеми ветрами вершине горы. Она представляла из себя ровную поверхность диаметром метров 100. В середине стояло существо, габаритами сопоставимое с человеком. Ни Страха, ни Огонька рядом не оказалось.
Приблизившись, удалось рассмотреть его получше. Воздушный голем, подсказала система. Он выглядел странно. Во-первых, у него не было лица, вообще. Вместо него размытое пятно. Во-вторых, плотность, с первого взгляда всё как у человека, но если присмотреться, то можно увидеть небольшую прозрачность существа. Голем встал в боевую стойку и поманил меня рукой. Всё понятно, пришла пора проверить навык владения боевыми искусствами. Все элементы интерфейса исчезли, со мной остались лишь полученные от мастера знания. Бой не продлился долго, всего пять минут. Из минусов: заплывший левый глаз, вывихнутое плечо на той же стороне и отбитая правая нога, практически переставшая служить опорой моему измученному организму. Из плюсов: третий ключ, лежащий у моих ног. С замиранием сердца подбираю его. Локация снова меняется.
        Пустыня, палящее солнце, песок, лезущий в глаза, и неимоверная жара. Возвращаются все элементы интерфейса, все те же 300 с небольшим хп. Появившийся спутник тут же вытаскивает из пасти язык, вот кому действительно жарко. Зато Огонёк в восторге:
        - Брат, в таких замечательных условиях я могу быть с тобой дольше, - приходит от него восторженный комментарий. Ну, хоть кому-то хорошо. Отдал своим помощникам команду оборонять меня, а сам уселся в позу медитации, нужно хоть немного восстановить здоровье и регенерировать повреждения. Я начал думать, как бы мне побыстрее избавиться от травмы ноги, без возможности нормально двигаться у меня не будет никаких шансов успешно завершить испытание. Время замедлилось, так всегда случается, когда включается навык анализ. Шестерёнки в моей голове заработали с удвоенной скоростью. Давно же у меня не было времени хорошенько подумать. Усталость, накапливающаяся изо дня в день, не оставляла сил ни на что. Так, я магический изобретатель или нет? Самое время создать что-нибудь полезное для себя. Активировал ауру профессионала и включил волшебное зрение. Правой рукой быстро начертил перед собой основу огненной стихии, левая двигалась с трудом, вывих никуда не исчез. Уставившись на плетение, я задумался. Может ли огонь лечить? Теоретически да. Я представил, какие свойства должно получить новое заклинание. Перед
глазами появилась сложнейшая структура. В центре яркими угольками горят узлы основы стихии, а вокруг них разбросаны сотни тусклых, лишенных энергии. Между ними нет связей. Похоже, чтобы создать новое заклинание, мне предлагается наладить эти связи и правильно распределить энергию. Предполагаемый ранг заклинания 4. На это может уйти не один день, да и уровень заклинания слишком высок для меня. Сейчас мне нужно что-то попроще. Сохранив в черновиках структуру, я стал думать дальше. Сейчас самое главное - это восстановить работоспособность ноги и руки. На этом и надо сконцентрироваться. Возникшая структура оказалась на порядок проще, но с ней всё равно пришлось повозиться. Краем сознания я почувствовал, что вокруг меня идёт бой, нужно заканчивать и помогать питомцам. Вынырнув из медитативного транса, я увидел, как Страх отбивается от пустынной кобры, а Огонёк пытается не дать проткнуть себя жалом полуметровому скорпиону. В реальности прошло не более пяти минут, а по моим личным подсчетам провозился я как минимум полчаса. По моему телу стекали струйки пота, и появился дебафф жажда, полностью
останавливающий регенерацию, даже в состоянии медитации. Уровень хп подрос лишь до отметки 500, шкала маны заполнена более чем на три четверти. Сносно. Быстро сформировав знакомые плетения, я двумя точными выстрелами завершил схватку союзников. Система призывно мигала, посмотрим, что мне удалось смастерить на коленке:
        Заклинание:???
        Тип: Активное
        Класс: Обычный, (Уникальное, пока не изучит кто-либо ещё)
        Ранг: 2
        Навык владения: Начинающий. 1/10 000 применений.
        Описание: Огненная стихия, подвластная магу, способна не только на разрушения. В умелых руках огонь способен и на созидание. Маг направляет своё внутреннее пламя на пострадавшие участки тела, уменьшая их повреждения, а при должном умении и исцеляя их.
        Заклинание очень низкого качества, энергетическая структура нестабильна, для активации требуется большое количество магической энергии. Во время активации возможны негативные последствия для кастующего.
        Исцеление: 100хп. Шанс снять один калечащий дебафф 30 %, шанс полного исцеления 0,001 % Применение один раз в 12 часов.
        Требования: Маг, специализация - огонь. 1 очко заклинаний.
        Требование маны: 800.
        - Внимание, вы создали новое, никому не известное заклинание, вам необходимо придумать ему название.
        - Внимание, вы первый игрок, создавший новое заклинание, вам положена награда. Желаете получить?
        Ух, вот это я создал, изобретатель, блин. А в принципе, на что я рассчитывал? Что за ограниченное количество времени, да еще и на минимальном уровне владения профессией я с лёгкостью получу заклинание, способное полностью излечить мои травмы, да ещё и прибавляющее +1000 ко всем характеристикам? В моём случае и 30 % шанс снять один дебафф - это очень хороший результат. Заклинание изучу, свободное очко заклинаний есть, со временем, когда подрастёт профессия и я поднаберусь необходимого опыта, буду улучшать его структуру и превращать во что-то более пригодное и полезное. Пожалуй, назову его исцеление огнём. Новое название появилось в описании, а заклинание заняло свободный слот. Я, скрестив пальцы, мысленно попросил помощи у моей завышенной удачи и активировал его.
        Ну, что сказать, я не умер и негативных эффектов не получил. Заклинание, как и сказано в описании, прибавило моему персонажу 100 хп, и даже сработал 30 % шанс снять дебафф. НО у меня излечилась рука. Плечо с хрустом встало на свое место, а так необходимая мне подвижность осталась мечтой. И даже палки для опоры не найти, везде один песок. Делать нечего, надо двигаться. Сдаваться я не собираюсь. Хотя шансы пройти испытание полностью и уменьшаются. Не нужно быть гением, чтобы понять, что четвертый ключ будет защищать огненный голем. И сопротивление огню у него, если и не 100 %, то 90 % точно. Я не ошибся, через полчаса блужданий по пустыне, когда сил не осталось совсем, а последние 10 минут я вообще передвигался, только опираясь на Страха, мы, наконец, добрались до хранителя последнего, как я глубоко надеялся, ключа.
        - Огненный голем. Иммунитет к магии огня.
        Безжалостно выдала система. Я попал, урон я ему нанести не могу. Вряд ли кинжал - это то оружие, которое поможет мне победить в моём состоянии против такого противника. На безликом подобии головы голема появляется улыбка. Её можно угадать по изменившемуся рисунку пламени. Он понимает, что я ничего не могу ему сделать. Существо начинает приближаться, не предпринимая никаких агрессивных действий. От него исходит сильнейший жар, волосы на голове начинают потрескивать. Терпеть, пусть подойдёт ещё немного поближе, у меня только один шанс. Только бы сработало. Без помощи полигона мне не обойтись. Мысленно представил, что требуется, и начал действовать, уповая лишь на удачу. Дело в том, что пока я брёл по пустыне в полубессознательном состоянии, моя голова не часто поднималась вверх, и перед глазами был лишь песок. Я привык идентифицировать всё, на что падает мой взгляд. Это происходит без участия сознания, на автоматизме, навык должен повышаться. Так вот, в память крепко въелись два слова, из которых состояло описание песка, - кварцевый песок. И когда моб не стал атаковать, а решил подойти и
покуражиться над беззащитным игроком, в голове родилась идея.
        Моб подошел практически вплотную, пора действовать, руки начинают плести узор огненного очищения. Я попросил у полигона временно поднять это заклинание на 3 уровень. К моему несказанному облегчению моя просьба была выполнена. Из огненной сферы хлынул поток пламени, подобный огнемёту реального мира, направленный в ноги голему. Раздался безжизненный хохот, он подумал, что я в отчаянии пытаюсь навредить огнем иммунному к нему существу. Но моя затея была в другом. При нагревании кварцевого песка образуется стекло. Я продолжал вливать ману в заклинание, не давая ему прерваться, и песок под ногами голема начал плавиться, он медленно погружался в образовавшееся жидкое стекло. Неладное монстр почувствовал, когда погрузился практически по пояс. Сообразив, что сейчас последует атака врага, мысленной командой накинул на себя огненную кожу, находящуюся на магической сети, и продолжил опустошать резервы маны. Защитное заклинание выдержало четыре попадания, учителя уделяли внимание и прокачке всевозможных сопротивлений. Когда руки голема скрылись в расплавленной луже стекла, у меня кончилась мана и заклинание
отключилось. На поверхности осталась лишь небольшая часть моба. Полигон засчитал мою победу и материализовал четвертый ключ.
        Локация снова изменилась, я оказался в каменном подвале, в нём не было ничего, кроме сундука. В сундуке имелось четыре отверстия под ключи. Внутри иллюзорного сундука оказалось реальное сокровище - сет редких вещей.
        Глава 10 Подозрения
        Рассмотреть полученную награду мне не дали, полигон деактивировался. У входа стояли как всегда хмурый наставник и улыбающийся Аколь, показывающий за спиной мастера большой палец, поднятый вверх. Подойдя, а если точнее, подхромав к ним, попытался вытянуться в струнку, но болезненно поморщился.
        - Да хватит уже, как только ты открыл сундук, ты перестал быть моим учеником. По крайней мере на этом уровне.
        В душе меня передёрнуло. Если такую нагрузку мастер даёт при обучении на ранг подмастерье, то я боюсь даже представить, что нужно пережить, чтобы заслужить мастера. А вот Аколь не сдержал дрожь, которая охватила всё его тело. Роланд заметил это и усмехнулся.
        - Не переживай, юнец, ты просто маг, не боевой, для тебя достаточно звания подмастерья. А вот с тобой, - он вновь перевел глаза на меня, - я могу продолжить занятия. Когда ты подрастёшь.
        Закончил он, развернулся и вышел.
        - Редкое задание обучение у мастера Роланда выполнено. Награда: сет редких предметов - снаряжение умелого подмастерья. Состав: легкая кожаная броня подмастерья Роланда, штаны из прочной кожи подмастерья Роланда, наручи из метеоритного железа подмастерья Роланда, поножи из метеоритного железа Роланда, кинжал из метеоритного железа подмастерья Роланда, набор метательных кинжалов из метеоритного железа подмастерья Роланда, плащ с капюшоном из эльфийской магической ткани подмастерья Аколя де Мари.
        - Умение легкая броня. Профессиональное, позволяет носить лёгкую кожаную и лёгкую металлическую броню, без существенных штрафов к скорости плетения заклинаний. Умения 11/12(+1 слот под умения).
        - Внимание, при достижении 70 уровня вы можете обратиться к мастеру Роланду для продолжения обучения. Стоимость курса на звание мастер 2000 золотых.
        Не удержался и принял награду за изобретение заклинания. Мне дали пассивный навык - новатор. Он повышал на 5 % шанс создание уникального заклинания. Неплохо, хотя я привык к плюшкам посерьёзнее, что-то я совсем разбаловался.
        Аколь подошел ко мне и дружественно похлопал по плечу.
        - Не обижайся, друг, но я полетел к себе в комнату, безумно соскучился по своему брату, девушке и друзьям. Перед отправкой в мёртвые земли я ещё забегу к тебе.
        Маг понимающе кивнул.
        - Буду у себя в комнате через 15 секунд, - отписал я Наташе и активировал камень возврата. Очутившись в личной комнате, я с неописуемым удовольствием завалился на кровать. Как же хорошо. Через пару минут в дверь постучали, не в силах подняться мысленно попросил Страха открыть дверь. Увидев моё состояние, Виата громко ойкнула и немедленно начала каст лечебных плетений. Как же мне не хватало этой живительной, ласковой прохлады, которая волнами исходила от рук девушки и устремлялась к моему измученному телу, смягчая боль, которая за эти недели стала моим постоянным спутником.
        - Спасибо, - облегчённо проговорил я, когда Наташа закончила. Она присела на кровать у моей головы и положила прохладную ладошку мне на лоб.
        - Ну что, барон, оно того стоило?
        - О да, полученные мной навыки стоили каждой минуты пережитой боли. Как дела в клане?
        - Об этом тебе лучше расскажут брат и остальные, они дожидаются тебя в кабинете Танка.
        - Пойдём, - говорю, вставая с кровати.
        - Обычного бойца никто не приглашал.
        Я поглядел статус Виаты в клане, действительно, рядовой боец клана, закончивший академию. Пора это менять. Я зашел в клановое меню и присвоил ей звание лейтенанта.
        - Я же обещал тебе офицерское звание, - сказал девушке, глядя на её изумлённые глаза.
        - Но почему сразу лейтенант?
        - Ты не единственная, будешь отвечать за лекарей. А звание нужно, чтобы подчеркнуть твой статус перед другими игроками. Как я смотрю, у нас пополнение?
        - Да, но лучше тебе узнать обо всём по порядку. Ты пойдёшь на собрание прямо так? В рваных шортах? - улыбнулась Наташа, глядя как я направился к двери. Стукнув себя по лбу, начал надевать на себя полученный после испытания сет. Лицо Виаты менялось с каждой экипированной вещью. Взглянув в зеркало, я понял, почему мой вид вызвал такое изумление девушки. Выгляжу я эффектно. Грудь и живот закрывает искусно сделанная кожаная броня, с многочисленными нашивками из черного металла. При детальном рассмотрении система выдала информацию, что это и есть метеоритное железо. На ногах штаны из того же материала, что и броня, и также с нашивками, что существенно повышали защиту персонажа. Обут я в свои магические сапоги, прекрасно подходящие к комплекту, дополнительно усиленные поножами из черного, метеоритного железа. Они защищали как голени, так и бедра, правда, только спереди. Коленные суставы также оставались незащищёнными. Такая конфигурация доспеха позволяла получить максимум защиты и практически не сковывала движений. На предплечьях были одеты наручи, всё из того же металла, который придавал персонажу
более грозный вид. Завершал мой образ плащ с капюшоном зелёного, или, точнее, нефритового цвета, с искусной красно-оранжевой вышивкой, формирующей огненные узоры по всей поверхности ткани. Я накинул капюшон на голову и в таком виде вышел в коридор, что же, лидер клана должен выглядеть достойно.
        Возле лестницы мы столкнулись с Тором, его внешний вид претерпел значительные изменения. Он расхаживал в полном латном доспехе тёмного цвета, за спиной висел его легендарный молот. Первой шла Наташа, и боец обратился к неё:
        - Привет, Ви, кто это с тобой? - Наташа обернулась, как бы проверить, кто еще может быть за спиной, кроме кланлида, уж его-то не узнать он не мог? Выражение её лица сменилось с вопросительного на озадаченное.
        - Кир, ты в курсе, что твой балахон скрывает игровой ник и уровень?
        - Нет, я не успел изучить свойства полученного сета.
        - Босс? Это ты?
        Я быстро проглядел свойства плаща, да и вообще пробежался по характеристикам полученной экипировки и присвистнул. Комплект давал хорошую прибавку ко всем нужным характеристикам. Я снял капюшон, игровой ник тут же проявился над головой и Тор обрадованно улыбнулся моему появлению.
        - Ну, наконец-то, а то без тебя как-то скучно, всё фарм, да фарм. Чую, скоро начнётся веселье. Ты на собрание? Я тоже туда, хотел забежать в ЛК, но лучше пойду с вами. Надень капюшон обратно, у меня есть одна идея.
        Он развернулся и начал спускаться вниз. Я улыбнулся, мне не хватало этого балагура. Идея была довольно проста. Он с торжественным видом вышагивал впереди нас и орал:
        - Дорогу великому магу! Дорогу лидеру!
        Обитатели поместья, а их число значительно увеличилось, почтительно расступались. Перед глазами мелькали незнакомые лица игроков, с интересом наблюдающие за процессией. Благо эта клоунада не продолжилась слишком долго, кабинеты располагались не так далеко, как того бы хотелось Тору. Зайдя внутрь, немного оглох от приветственных криков друзей. Они оценили мой внешний вид коллективно поднятыми вверх большими пальцами. Кроме основателей, в кабинете брата находились Глад, ему присвоили звание лейтенанта клана, и Альга, она стала главой аналитиков. Что же, правильное решение, мозги у этой девушки варят отлично. И Следопыт, он был сержантом, как и Тор. Поймал немного неодобрительный взгляд Саши и понял, что его недовольство относится к сделанному мной назначению Виаты. Коротко чиркнул брату личное сообщение: «Позже поговорим». Он кивнул, соглашаясь.
        - Так, вводите меня в курс дела, что тут у вас происходит, а то я как-то выпал из жизни.
        - Ну, уж нет, потерпишь немного, - возразила Найт, - мы тоже сгораем от любопытства, чем ты там занимался.
        Быстро пересказал основные моменты своего обучения и открыл свои характеристики. Народ ошарашенно замер. Все параметры, как физические, так и магические, оказались значительно выше, чем у остальных.
        - Слушай, Кир, даже у меня телосложение лишь немногим больше твоего, это с учетом классовых прибавок и распределяемых свободных очков.
        - Да, Танк, это результат обучения у сильного мастера. Задание редкое, значит, получить его для всех не получится. Но нужно найти хороших, постоянных учителей. И посадить их на оклад. Я подумал отдать один из участков под тренировочную площадку для клана. Там рекруты, под контролем знающих нпс, смогут значительно повысить характеристики персонажа, получить начальные умения в той или иной области. Тех, кто выдержит и сдаст экзаменационные испытания, можно брать в клан. Неписи не будут жалеть игроков, и останутся лишь самые стойкие. Нам бы еще организовать полигон как у мастера Роланда, - размечтался я и рассказал ничего не понимающим сокланам, как у меня проходили практические занятия.
        - Соник, это по твоей части, - подколол я девушку.
        - Кир, да ты сдурел? До таких высот в искусстве иллюзий мне как до луны пешком, - начала возмущаться она, но увидела улыбку на моих губах и остановила поток льющихся из неё слов.
        - Издеваешься, да? - притворно нахмурив брови, спросила Соня.
        - Немножко, я по всем ужасно соскучился, - признался я.
        - По поводу тренировочной площадки мы уже думали, но не так глобально, как ты. Смысл в этом точно есть, будем реализовывать.
        - Король велел мне явиться в Крафорт раньше, чтобы подготовить рейд, я пробегусь по городу, поспрашиваю, может, кто и захочет переселиться в наше захолустье.
        - Между прочим, уже не такое уж и захолустье, я так понимаю, ты прибыл камнем возврата сразу в личную комнату? Так вот, выберись на стену, удивишься.
        Новостей было много. За полтора месяца моего отсутствия клан разросся до 40 человек боевого населения и 40 добытчиков. Идея работать в виртуале оказалась очень популярной, и народ попер в офис ВирМира валом. Предпочтение отдавалось людям, у которых имелись реальные навыки требуемых профессий. В первую очередь были нужны горняки и лесорубы. Развивающемуся клану позарез нужно много металла, дерева и камня. Также требовались охотники, мастера кожевенного дела, портные, травники и ещё куча более малочисленных, но не менее важных профессий. После запуска нашего центра, к огромному облегчению брата, игроков не разбросало по всей карте мира. Ещё до первого входа в игру они подписывали контракт с корпорацией «ВирМир», представителем которой в игре выступал клан Стражи. Работники, зашедшие в игру с помощью корпоративных капсул, после генерации персонажа появлялись на территории кланхола. Причем уже в составе клана, и не имели права его покинуть до расторжения контракта. Классы у них самые разные, но магов нет. Общим собранием решили установить рабочую планку в шесть часов. Далее они могли заниматься чем
угодно, на своё усмотрение, могли прокачивать персонажа, дальше улучшать владение профессией или вообще выйти из игры. Для каждого уровня профессий и навыков ребята опытным путём высчитали примерную выработку. Сильное уменьшение этого показателя говорило о лени нанятого работника, и ему делалось предупреждение. После трёх его увольняли. Драть три шкуры с людей никто не собирался, нормы устанавливали достаточно щадящие, но и кормить лодырей мы не собирались. К тому же добытое в нерабочее время работник мог продать либо клану, за премию в реале или игровое золото, либо любому другому торговцу. Здесь существовало исключение. Клановый рудник, всё добытое там, обязательно шло в кланхран. Таких у нас пока не было, но друзья работали на опережение.
        Далее отчитались Лёша с Соней. В казне на сегодняшний день находилось 380 золотых, не считая 135, которые поступят после продажи противоядий. Друзья разработали две модели поведения с игроками, желающими войти в клан. Кандидатов подбирала Влада, далее, если они заканчивали академию клана и после этого желание влиться в наши ряды сохранялось, им предлагалось два варианта.
        Вариант первый: игрок садился на зарплату. То есть, как и у рабочих, было обязательное время, те же шесть часов, которые боец отдавал на нужды клана. Будь то рейд по инстансу, охрана добытчиков или ещё какая полезная работа. По их завершению опять же полная свобода - фарм, фан, попойка в таверне, любой каприз. При этом все добытое сдавалось в кланхран. За это, помимо поощрения золотом, клан полностью экипирует игрока согласно классу. Чем большее доверие заслуживает игрок, тем более качественное снаряжение он получает. Плюс все клановые плюшки и гарантии. При необходимости за своих клан порвёт всех. Ну, или, по крайней мере, попытается. Отдельно обговаривались чрезвычайные ситуации, будь то нападение на кланхол, замок или любой другой случай, требующий большое количество игроков. Тут все просто, если ты в игре и поступает такой призыв, будь добр явиться и помочь. По пустякам никто дергать людей не будет.
        Немного обособленно выделили рейдовые группы. Их сделали элитой среди рядовых бойцов. Они занимались зачисткой территории вокруг Бессмевиля, прохождением данжей и инстансов. Их количество вокруг всё увеличивающегося посёлка резко возросло. Так же как и исчезновение местных нпс. Лиону неделю назад удалось поймать и забанить одного агра, занимающегося фармом нпс для получения награды от некромантов. После этого активность несколько уменьшилась, но, похоже, в рамках всего мира тенденция не очень хорошая. Ведь нет никакой гарантии, что после активации проклятого кинжала портал откроется где-то рядом. Поэтому рейдовым группам работы хватает. Совсем недавно разведчики наткнулись на новый разлом. Он находится глубоко в лесу, и игроков там пока мало, но они есть. Спец, находившийся в составе группы, обнаружившей разлом, рассказал, что когда качающиеся там игроки увидели значок нашего клана, то на их лицах отразилась почти физическая боль. Они поняли, что просто так мы отсюда не уйдём.
        Вариант второй: свободный рейдер. В этом случае игрок сам снабжает себя экипировкой, сам находит себе занятие по интересам, а за пользование клановой инфраструктурой уплачивает налог с добычи - 15 %. Казначеи долго думали, как проконтролировать правильность уплаты взноса. Решение предложила Виата. Рейдеры подписывают дополнительное соглашение, где говорится, что в случае обмана, они будут исключены из состава клана. Как же хорошо, что всегда есть люди, которые считают себя умнее всех. Их же предупреждают, что за правильностью исполнения договора следит хранитель мира, и его обмануть невозможно. Это я и мои близкие друзья знают, что в конструкцию внеземной капсулы встроен биоэнергетический сканер души, способный проверить память любого входящего в игру и наказывать нарушителя, согласно заключенному договору. После нескольких случаев крысятничества и последующих исключений народ усвоил, что лучше жить честно. Мы же силком никого не гоним, не заставляем вступать в клан, но если вы пришли в наш дом, то соблаговолите выполнять наши правила, тем более их не так уж и много. Мы просим верности и
честности. Неужели это так сложно в современном обществе? Ну не нравится тебе здесь, спокойно подойди и скажи: вы мне надоели со своей правильностью, ухожу я от вас. И никто слова не скажет. Но нет, нужно пройти все проверки, закончить академию клана и вылететь из-за кланового налога. Не понимаю, всем же озвучивают его еще до вступления. Идя в академию по контракту рейдера, игрок осознает, что 15 % добычи нужно будет отдать в казну клана. Но получив наводку, где лучше качаться, где больше лута и легче фарм, игрок пытается урвать побольше. Ладно, что-то мои мысли ушли не в том направлении.
        - Вы молодцы, придумали отличную систему. Куда вообще больше идет народ?
        - Ты знаешь, 50 на 50. Кому-то важнее свобода манёвра, не быть привязанным, кто-то не имеет возможности играть долго, а кому-то наоборот хочется ощущать себя частью большого коллектива, ну и хорошая экипировка привлекает.
        - А что по ресурсам?
        - Добытчики только начали развивать профы. Тут, в окрестностях, находятся в основном низкоуровневые ресурсы. Обычная древесина, камень, медные жилы, растения. На них идеально учиться, мы же всё-таки находимся возле песочницы. Уровень навыков постепенно растет, а добытые материалы идут на прокачку профессий ремесленникам. Виата уже научилась готовить приличные зелья. Это существенно экономит золото. Но одного алхимика явно не хватает для обеспечения нужд клана.
        - Понятно, это хорошо. Что у нас по классам?
        - С большим трудом заманили второго хила, практически вырвав из лап Лиона. Мы смогли предложить более выгодные условия. Парень пока низкого уровня, ник Бланко, он вроде бельгиец. О нём больше может сказать Ви, она проводила тесты.
        Я перевёл взгляд на девушку.
        - Толковый, не я конечно, - она ослепительно улыбнулась. - Немножко поднаберётся опыта, и можно будет доверить здоровье рейда, - закончила характеристику Наташа.
        - Также появился маг земли, приехал из свободных земель с караваном нпс. Лион оказался прав, дорога очень удачно расположена, и караванов становится все больше. Нужно строить постоялый двор, сможем прилично заработать. А то Гарнизону достанется вся выручка с проезжих. У нас очень удобное расположение, в самом центре. Но это так, мысли вслух. Также присоединился танк, на зарплатный контракт. Так что доспех подобрали хороший. Сейчас ребята фармят квестовые предметы нового разлома. На низких уровнях они ещё справляются, но разлом побольше, чем тот, который мы прошли. Остальное пополнение - обычные бойцы, а нет, появился один рога, в смысле разбойник стелсер. Остальные - обычные бойцы, с разной специализацией, - закончила доклад Найт.
        - И с кузницей надо решать, - добавил брат. - Пора уже строить нашу собственную, а не бегать к Лиону и платить аренду.
        Остальные собравшиеся, улыбаясь, отвернулись в стороны. Видно, что брат уже достал всех с этим вопросом. А, тем не менее, он с такой детской надеждой смотрел на меня, ну как я мог отказать.
        - Хорошо, давайте распределим территории так. На одном участке строим большой постоялый двор, с хорошей таверной. Выручка с еды и выпивки лишней точно не будет. На втором устраиваем тренировочный полигон для клана. Нужно ужесточать отбор кандидатов, если выдержат муштру тренеров, значит, действительно хотят попасть в нормальный клан. Будем брать качеством бойцов, а не их количеством. Ну и последний участок поделим на зоны, в одной из них, - глаза брата загорелись, - сделаем кузницу. Отдавать всю площадь под это дело считаю нецелесообразным.
        Предложение не вызвало возражений, осталось только найти на это всё денег.
        - Кроме алхимической мастерской, ещё что-нибудь оборудовано?
        - Нет, в приоритете стояла алхимка, ты знаешь, это оказалось недешёвым удовольствием, мы порядка 200 золотых потратили на оборудование.
        Я присвистнул, да, прилично.
        - Но все закупленное хорошего качества и приобретено на вырост, долго можно будет не обновлять.
        - Есть что-то еще срочное? Мне хочется вылезти из капсулы и, наконец, помыться. Я полтора месяца не принимал душ.
        Все удивлённо уставились на меня, а тут ещё и брат подлил масло в огонь.
        - Ага, он вообще не вылезал из капсулы, спал в ней, ну, и всё остальное делал там же.
        Вот же гад, сдал. Тор зашелся в приступе смеха. Виата, ещё секунду назад прижимавшаяся ко мне, отскочила с дико выпученными глазами и дурашливо попыталась упасть в обморок. От этой сцены упали на пол уже все присутствующие.
        - Оч смешно, - попытался я прервать всеобщую истерику, - угорайте над кланлидом, я вам это припомню, когда придет пора делить плюшки.
        Угроза подействовала, обстановка тут же вернулась в рабочее русло, лишь не до конца просохшие слёзы на лицах друзей напоминали о недавнем приступе смеха.
        - Нет, Кир, ничего срочного нет, сегодня отдыхай, заслужил. Завтра будешь показывать, на что способен.
        - В смысле? - не сразу понял, к чему клонит брат.
        - Лион сделал полосу препятствий и объявил, что тот, кто пройдет её на максимальном уровне сложности первым, получит специальный приз от клана Гарнизон.
        - А в чем подвох? - тут же уточнил я.
        - Подвох в том, что никто не может пройти и четверти пути.
        Попрощавшись со всеми, проводил Виату до её алхимической лаборатории, на неё упала большая нагрузка. Помимо обязанностей лекаря, она обеспечивала клан зельями маны, здоровья и ещё несколькими простыми усилителями характеристик, рецепты которых нашла в ближайшей округе. Надо закупить побольше всего необходимого в Крафорте во время подготовки к рейду. Поцеловав её на прощанье, я поднялся в комнату и с нескрываемым удовольствием нажал кнопку выхода.
        И вот я уже пять минут стою перед ростовым зеркалом и не могу закрыть рот. Обнаженный, весь покрытый гелем, капающим с моего тела на напольное покрытие, я смотрю на себя и не могу узнать. Тело, немного заплывшее лишним жирком, исчезло. Вместо него зеркало показывало новое, более молодое, накаченное. Руки и ноги превратились в стальные канаты. При напряжении я видел контур каждой наружной мышцы и мог посчитать отчетливо вырисовывающиеся кубики брюшного пресса. Лицо также помолодело, на ранее почти лысой голове отрос пятисантиметровый ёжик волос.
        - Так и знал, что найду тебя здесь. Хватит любоваться собой, давай пулей в душ и спускайся есть, - вывел меня из ступора Саша, он был одет в шорты и плотно облегающую грудь футболку. У него и раньше была хорошая фигура, но теперь она стала вообще идеальной. И такой же ёжик волос, как и у меня. Послушно выйдя из транса, я устало побрёл в ванную комнату. Бессовестно провалявшись в теплой воде полчаса, я с неохотой вылез и спустился вниз. Наевшись до отвала, с облегчением завалился на диван. Брат сел в кресло напротив.
        - Ты уверен, что Виату нужно вводить в руководящий состав клана? - начал он разговор.
        - А что тебя настораживает?
        - История вашего знакомства какая-то немного странная.
        - Поясни, - уже серьёзнее прошу Сашу.
        - Хорошо, начнём с того, что она первая привлекла к себе внимание, помнишь, ты мне рассказывал, как ходил на встречу со старостой?
        Я кивнул.
        - Заметь, в толпе народа ты её не видел, но запомнил, когда она обратилась к тебе и предупредила. Потом ты отдаешь ей мешочек с деньгами. Может такое быть, что она знала, что ей полагается некая сумма? Возможно, в её интерфейс заглянуть нельзя. Она могла просто дожидаться, когда ты сам её найдёшь, чтобы не казаться навязчивой. И всё же в ту вашу встречу она уже предложила тебе совместный кач. Да, ты отказался, но эта идея засела у тебя в голове. Потом ты случайно сталкиваешься с её группой в лесу, и именно в тот момент, когда беззащитной девушке так нужна помощь. Ничего не напоминает?
        - В твоей интерпретации это звучит как внедрение агента. Ты на это намекаешь?
        - Да, с непредвзятой стороны всё выглядит именно так.
        - А у меня значит предвзятая?
        - Конечно, я понял, что ты на неё запал, еще когда говорил о неком лекаре, которого собираешься проверить.
        - Неужели всё так очевидно и по моему лицу можно прочесть все мои мысли?
        - Кирилл, это очевидно для меня, я твой брат, и знаю тебя очень хорошо.
        Надо работать над выражением лица, чтобы никто не мог читать меня.
        - Логика в твоих словах есть, - не стал спорить и накалять обстановку я. - Но ты не видел, как она смотрела на меня, когда мы добивали стальных крыс в разломе. Такие эмоции и реальные переживания невозможно подделать.
        - Кир, услышь меня. Я не говорю, что уверен на 100 %, что она заслана к нам кем-то неизвестным. Я просто озвучиваю свои мысли, и только тебе. Для меня это показалось подозрительным. Да и игру хорошего агента нам с тобой не уловить, не наш уровень.
        - Ну и что ты от меня хочешь, Саш? - напрямую спросил я.
        - Чтобы ты не терял голову и был бдителен.
        - Это я тебе пообещать могу.
        - Вот и ладно, большего не прошу. Я обратно в игру. Надо организовать встречу добытчиков и проконтролировать поступление материалов. А ты отдыхай, мы тебе не сказали, завтра нужно прогуляться до данжа. Он достаточно большого, по местным меркам, уровня. Без твоей помощи мы не рискнули туда соваться. У Гарнизона уже две рейдовые группы вайпнулись в попытке его пройти.
        Оставив меня с тяжкими мыслями, брат умчался обратно в Альфу. После неприятного разговора остался осадок, я не нашел ничего лучшего, как завалиться спать.
        Глава 11 Эльф
        Собравшаяся толпа ликовала, я вышел на финишную прямую. Осталось пробежать по узкой перекладине, и награда у меня в кармане. Укол интуиции, совершаю сальто вперёд, пропуская мимо себя возникшие из ниоткуда метательные ножи, и на огромной скорости завершаю прохождение полосы препятствий, эффектно спрыгнув с трёхметровой высоты. Люди закричали ещё громче, хотя я считал это невозможным. Ко мне подошел немного обескураженный Лион и протянул небольшой свёрток.
        Полоса оказалось сложной, я наблюдал за попытками минут 30, прежде чем рискнул попробовать свои силы. Первый раз я прошел половину пути, второй - не намного дальше, а вот третий раз оказался триумфальным. Награда была действительно стоящей - малый управляющий кристалл, правда самого низкого качества.
        - Неделю назад статус поселения повысился и Бессмевиль стал городом. У меня открылись новые возможности для крафта. Используя определённые добываемые ресурсы, я собираюсь наладить торговлю такими кристаллами, - Лион достал из мешочка усиленно рекламируемую вещь и продолжил рассказывать всем собравшимся вокруг нас игрокам о кристаллах. - Этот самый простой из возможных. В него можно загрузить купленный чертёж, подключить к накопителю магической энергии и при наличии на участке необходимого количества материалов он начнёт возведение проекта. Скорость работы невысока, но качество хорошее, игроки ещё не скоро прокачают профессии, чтобы превзойти это устройство. Стоимость 10 золотых.
        Раздался недовольный гул толпы.
        - И эта цена для старта продаж, дальше будет дороже. Всё, шоу закончено, - и уже намного тише обратился ко мне, - вот умеешь же сломать весь маркетинговый план. Мы ещё не успели нарастить мощности для крафта, там требуется несколько достаточно редких компонентов. Пришлось импровизировать на ходу. Где ты научился так двигаться?
        - Есть один мастер нпс, но меня взяли только по рекомендации.
        - То-то, я смотрю, тебя не видно было, и на сообщения не отвечал. Потом состыковался с остальными лидерами.
        - Не поверишь, меня настолько загоняли, что я отрубался на земле, где там чат читать.
        - Всё настолько сурово?
        - Даже хуже, за время обучения я прокачал стойкость на 15%
        - Хренасе! - изумился градоначальник. - Тогда понятно, пойдем, есть разговор, заодно покажу тебе здание администрации.
        Увидев его, мне сразу стало понятно, кто приложил свою руку к его созданию. Лион всё же воспользовался советом и обратился к Рундару. Здание выглядело очень презентабельно. Сделанное из белого камня, оно как будто светилось в лучах солнечного света. Пройдя внутрь, оказались в большом холле с множеством дверей. У входа дежурили бойцы Гарнизона, два игрока 25 уровня. Странно, почему такой невысокий уровень, я практически не качался полтора месяца, но всё равно 20, а тут всего 25. Уловив мой недоумённый взгляд, Лион открыл одну из дверей и, пригласив меня, проговорил:
        - Похоже, твои коллеги ещё не успели предупредить, что после 20 уровня прогресс резко замедляется. Мы находимся возле стартовых поселков игроков, и уровни мобов здесь соответствующие. Для повышения уровней приходится уходить всё дальше и дальше. Да и количество необходимого опыта для апа требуется намного больше.
        В принципе всё логично, для развития нужно движение, стоишь на месте, занимаешься административной деятельностью - неизбежно отстаёшь. Сам Лион вообще 22 уровня. Интересно, он ходит качаться со всеми, или опыт капает ему за развитие города? Оказалось второе, за выполнение системных заданий начисляли определённое количество свободного опыта, который Лидер мог распределять по своему усмотрению.
        - Понятно, так о чём ты хотел поговорить?
        - Городу нужен стационарный телепорт.
        - Нужен, - согласился я.
        - Вот список ингредиентов для крафта, - он протянул мне листок формата А4, исписанный с двух сторон. Даже беглого ознакомления хватило, чтобы понять, это будет стоить очень дорого. Но с другой стороны, вложись в этот проект сейчас и потом спокойно пользуйся.
        - Твои условия?
        - Твой клан берёт на себя 50 % стоимости и ресурсов. Дальнейшая прибыль также будет делиться пополам. Ты уже пользовался таким телепортом? В курсе, что требуется для перехода? - дождавшись моего утвердительного кивка, Лион продолжил, - так вот предлагаю поступить так: все деньги, которые будут отдавать за проход, делятся пополам между нашими кланами, а вот опыт, есть одна мысль. Можно создать общее хранилище опыта. В него сливать по 15 %, остальные 35 будут уходить в личные накопители. Эти общие 30 % будут использоваться для нужд наших кланов. Не тратить же собственный опыт для перехода? А вдруг его будет недостаточно, и что тогда? Терять уровень? А так члены кланов будут спокойно отправляться в нужную точку. В разумных пределах конечно.
        - А что, идея хорошая. Я согласен. Только предлагаю сделать два отдельных хранилища по 15 %, неизвестно, как часто игроки наших кланов будут пользоваться порталом. У меня вообще возникла идея, а почему бы нам не создать альянс. Партнерские соглашения нас уже связывают, тут еще совместный портальный бизнес, пусть будет и взаимная военная помощь в случае необходимости.
        - А это мысль, давай состыкуем наших аналитиков и казначеев, пусть отшлифуют детали. По поводу раздельных накопителей опыта замечание дельное.
        - Договорились. Теперь по порталу. Предлагаю каждую позицию разделить между кланами поровну.
        - Справедливо. Тем более что уровня наших работников в любом случае не хватит на самостоятельную добычу и большую часть придется закупать.
        На том и договорились. Я вышел из здания и оглядел строящийся город. Он уже не был тем лагерем для беженцев, каким я увидел его в моё первое посещение. Сейчас он напоминал разворошенный муравейник. Толпы игроков носились по улицам, которые, к слову сказать, успели выложить брусчаткой. До магического асфальта дело пока не дошло. Уверен, удовольствие это не из дешёвых. Отовсюду доносились звуки стройки. Где-то что-то пилили, постоянно стучали десятки молотков, раздавались многочисленные крики, сливаясь в один сплошной гул, в котором иногда угадывались острые словечки. Улыбнувшись своим мыслям, я отправился на встречу со своим рейдом. Ребята уже собрались, и ждали, когда я закончу встречу с Лионом.
        Состав группы изменился, мы решили, что лучше будет разделить сильных игроков по разным пати. Имея всего двух хилов, много полноценных рейдгрупп создать невозможно, но личного состава хватило на две. Остальные бойцы занимались охраной добытчиков. В группе под командой Альги остались: Танк, Виата, Тор, Следопыт, Соник, Смоук и я. Новичок оказался тем самым рогой, про которого говорила Найт. До места мы добирались долго, около часа. Портал появился в самой чаще леса. Мы остановились у мерцающей плёнки портала, и Танк начал проводить инструктаж, обобщая всю известную информацию:
        - Мобы начинаются с 20 уровня, они чем-то напоминают обезьян. Быстрые, с толстой шкурой, нападают группами. По мере продвижения уровни увеличиваются… - продолжить брату помешала компания игроков с красными никами, вывалившаяся из портала. Их было пятеро, в хорошей, а если точнее, то очень хорошей экипировке. На воинах легкие доспехи из хорошего металла, на лучнике крепкая кожаная броня, на маге приличная мантия, а в руках дорогой посох. Несколько секунд, пораженные неожиданной встречей, мы смотрели друг на друга, но вот первый шок прошел, глаза агров забегали в разные стороны, отыскивая путь к бегству.
        - Похоже, это наши клиенты, по возможности оглушать.
        Успеваю выпалить команду и начинаю каст заклинания. Одновременно со мной вражеский маг также начинает усиленно работать руками. Он оказался достаточно опытным, заканчиваем плетения мы одновременно. В него летит огненная цепь, а вокруг нас появляется плотный и очень колючий кустарник. Не теряя времени, активирую огненную кожу, которая постоянно находится на магической сети. Жар от заклинания прожигает мне проход. На ходу вешаю перед собой плетение зачарования, и во врагов летят усиленные магией метательные ножи. Целюсь в конечности, чтобы обездвижить агров, но не убить. Расстояние для меня плевое и, поэтому я не промахиваюсь. Через несколько секунд после начала боестолкновения, к всеобщему удивлению, скоротечная схватка заканчивается. А на земле корчатся от боли пять пособников некромантов или другой нечисти. Мои сокланы только выбираются из магически созданного кустарника и с уважением смотрят на лидера клана. У Смоука так вообще глаза представляют из себя ровные круги диаметром сантиметров пять.
        - Силён, босс, - выбираясь из кустарника, при этом нещадно чертыхаясь, прокомментировал мою победу Тор, - смотрю, обучение не прошло даром.
        - Действительно, Кир, как-то уж слишком просто ты их раскидал.
        - Против небольших групп тактику боя в меня вбили накрепко, есть одно очень полезное заклинание, помогающее в этом.
        - Это точно, очень полезное, ну что, пойдем поговорим с этими.
        - Да, вот только вряд ли получится их прижать прямо сейчас. Они, наверное, уже сдали проклятые кинжалы, поэтому выходили с такими довольными рожами. А моё заклинание сработает, только если у них будет активированный кинжал, по-другому связь с проклятыми не доказать.
        - Зато запомним ники и распространим информацию, - не унывал брат. - Альга, дай задание своим, из аналитического отдела, пусть собирают информацию о кланах. Надо создавать общую базу с именами игроков, которые подозреваются в связях с нечистью.
        Девушка кивнула.
        - Хорошая идея, - одобрил я, направляясь к лидеру пятёрки, который понемногу начал отходить от полученных травм, - на крайний случай просто добьём, половина наличности с них выпадет, мы найдем применение этим деньгам. А стражники схватят их после воскрешения и отправят на общественные работы.
        - Не рассчитывайте на это, - подал голос маг поверженной группы, по совместительству являющийся и их главарём. Он сдобрил своё высказывание порцией отборнейшего мата, выплескивая на нас всю свою боль и раздражение. После того как этот поток иссяк, он продолжил: - Смотрю, вы отстали от жизни, давно ли видели, как кого-то арестовывают и уводят стражники?
        У меня не было ответа на этот вопрос, я отсутствовал полтора месяца, а вот на лицах друзей я увидел задумчивые выражения. Не дождавшись ответа, маг добавил в свой голос издевательские нотки и проговорил: - Мы уже давно научились менять точки респа, хрен вы теперь нас поймаете. Ходите по окрестным лесам ооочень осторожно.
        Он заржал, его поддержали приятели, на лицах которых всё ещё можно было увидеть периодически проступающие гримасы боли. Они начинают отходить, скоро попытаются сделать пакость, надо заканчивать с ними, уверен, попытайся мы продлить их боль, система сочтёт это пытками и либо наложит серьёзный штраф, либо, что ещё хуже, телепортирует игроков, подвергшихся пыткам, в безопасное место. От кого-то я уже слышал о таком. По очереди наложил на всех взгляд стража, но ничего этим не добился, ни у кого не оказалось активированного проклятого кинжала. Ничего не поделаешь, надо добивать. Не отпускать же их. Быстрым движением сформировал огненное копьё и запустил его в глаз всё ещё продолжающему смеяться магу. Ему хватило, мертвое игровое тело растаяло, оставив после себя кучу золотых монет и проклятый кинжал. От него исходило темное свечение. Оно завораживало, тряхнул головой и, сформировав новое плетение, уничтожил ненавистное оружие.
        - Внимание, вы уничтожили проклятый кинжал. Репутация Альфа +1, всего 65. Репутация с Пограничным +1.
        Друзья добили оставшихся, кинжал был только у лидера, наверное, они недешёвые и выдаются по одному на группу. С лидера упало 53 золотых и серебро с медью. Я оказался прав, они уже сдали активированный кинжал и обрекли душу местного нпс служить проводником очередного прорыва проклятых в многострадальный мир Лаэди.
        Быстренько написав Лиону письмо, в котором описал случившееся, не забыв упомянуть об идее создания общей базы данных по таким игрокам. Решил немного дополнить её, предложив создать особые группы скрытников, которые будут заниматься выявлением новых пособников некромантов и наблюдать за уже известными. Можно расставлять посты возле открытых порталов и наблюдать за ними из скрыта. В ответ на моё письмо пришел смайлик, изображающий большой палец, поднятый вверх, и множество восклицательных знаков. Наша идея, немного дополненная мной, пришлась по вкусу лидеру Гарнизона.
        Дальше мы приступили к зачистке портала. Это было долго и тяжело. Гориллоподобные монстры оказались очень толстыми по хп, с отличной природной физической защитой. На более высоких уровнях к ним присоединились камнеметатели, швыряющие здоровенные многокилограммовые камни с чудовищной скоростью. Эти булыжники причиняли ощутимый урон Танку, идущему впереди, и серьёзно просаживали прочность щита, да и вообще всего, во что попадали. На этом наши неприятности не закончились, далее начали появляться некие подобия шаманов, ставящие различные тотемы, усиливающие своих соплеменников и ослабляющие нас. В общем, попотеть пришлось всем. Очень помог Смоук, он умудрялся в невидимости подобраться к этим тотемам и несколькими комбо разрушать их. Один раз он немного не рассчитал силы и после разрушения очередного тотема не успел уклониться от брошенной в него глыбы. Попадание оставило разбойнику 50 хп и отправило в глубокий нокаут. Новичка спас Тор, воспользовавшийся умением, быстро сблизился с метателем и не дал ему добить скрытника. Домой мы попали глубоко за полночь, усталые и злые. Убийство босса заняло три
часа, в живых остались только мы с Танком и на последних остатках жизни всё-таки сумели прикончить главгада, огромную шестиметровую гориллу, с кучей приближённых. Некромант, находившийся в зале, когда мы вошли, тот же самый, что и в катакомбах под кладбищем, зловеще улыбнулся и исчез во вспышке портала. Чует мое сердце, что он выпьет еще немало нашей крови. За полное прохождение данжа в казну клана добавилось 60 золотых, несколько довольно приличных предметов экипировки, включая одну магическую вещь, выпавшую с босса, и куча различных частей монстров, которые можно использовать в алхимии.
        Переборов усталость, потратил час, продолжив изучать вспомогательную профессию, и совершенно обессиленный вывалился из игровой капсулы. Уже завтра мне предстояло отправиться в Крафорт и начать подготовку к совместному рейду в мертвые земли. На привалах, когда отдыхали от уничтожений горилл, мы немного обговорили планы, оставшуюся неделю, до назначенного срока, клану необходимо усиленно готовиться к предстоящему походу. В него отправятся не все, Найт останется точно, кто-то из лидеров должен постоянно находиться в поместье, а она еще и отвечает за набор игроков, а нормальные, адекватные игроки нам очень нужны. Надо бы оставить кого-то из казначеев, без их присутствия тоже обойтись не получится, я больше склоняюсь к Лёше, помощь Сони нам бы очень не помешала, мало того, что она баффер, да еще и маг иллюзий. Разлучать молодоженов, конечно, не хочется, но они всегда могут видеться у себя дома. А присутствие Сэнсэя в кланхолле будет очень полезным, ему ещё прокачивать умение создания кристаллов души и ими усиливать защиту стены. Мага, способного заключать плетения в эти кристаллы, мы пока не нашли.
Скорее всего, это редкая профессия, но до конца я не уверен. Мы решили забрать с собой всех работников. Для постройки кланового замка потребуется уйма всевозможных ресурсов, а когда, в реале, закончится ремонт во втором крыле нашего здания, у оставшихся появятся новые. Вот так, с все распухающей от обилия информации, которую необходимо туда впихнуть, головой я завалился на кровать и тут же отключился.
        Утром, перед отправкой в Крафорт, забежал к Аколю, попрощаться с учителем. Когда мы увидимся в следующий раз? Неизвестно. Я действительно подружился с этим нпс, если не знать, что всё это высокотехнологичная игра, под контролем искусственного интеллекта внеземного происхождения, то мага можно принять за обычного парня, проживающего в магическом мире. В качестве помощи ученику он подарил походную сумку, которая расширяла инвентарь и снижала вес переносимого на 20 %. Сумка была забита под завязку различными зельями. Поблагодарил друга от всей души и отправился к местному телепорту.
        Неделя в столице выдалась суматошная, получив от казначея короля причитающуюся нам сумму и узнав, где найти старшего среди крестьян, сразу отправился на встречу. Им оказался крепкий мужичок, в добротной, но простой одежде, по имени Сантин. Из разговора с ним узнал, что 50 работников собраны и готовы к походу. Из них 40 мужчин и 10 женщин. Профессии у всех полезные и находятся на достаточно высоком уровне, по крайней мере, намного выше, чем у нанятых нами работников. И это не может не радовать, пока мои люди успеют повысить навыки на приемлемый уровень, у клана не будет нехватки в хороших материалах для строительства. И к тому же, я уверен, что нпс, за дополнительную награду, смогут показать несколько тонкостей, чтобы ускорить развитие. В этом мире рулят учителя, с их помощью развитие сильно ускоряется. И чем лучше будет учитель, тем эффективнее прокачка.
        Далее началась закупочная рутина. Перед уходом я практически подчистую выгреб клановую казну, оставив там сумму, которой должно хватить на закупку необходимых материалов для постройки телепорта, плюс небольшую сумму неприкосновенного запаса, на всякий случай. С учетом денег, выданных королем, и проданных противоядий набралось 885 золотых. Минус 110 моего долга за учебник, итого 775. Сумма достаточно приличная, даже по столичным меркам.
        С этого момента началась массовая закупку всего. Для передвижения я приобрел 15 крытых повозок, к каждой по две лошади. Плюс каждому бойцу тоже купил по маунту. Лошадей брал не очень дорогих, по два золотых. Хорошо, что для простого, небоевого, перемещения не требовалось соответствующее умение. Итого 30 лошадей для повозок и 30 игрокам. Итог: минус 120 золотых и 30 на повозки. Два дня носился как угорелый по всему городу, расспрашивал нпс в трактирах, где лучше покупать те или иные товары, есть ли отставные военные, желающие поработать инструкторами. Информация лилась рекой, особенно когда просьба поделиться сведениями подкреплялась протянутой серебряной монетой. К концу второго дня у меня в голове уже сложилась картина, что где лучше покупать. На следующее утро я взял трёх помощников и на одной из телег отправился на закупки. Чего я только не закупал: инструменты, рецепты для всех мыслимых профессий, чертежи различных строений, походную кузницу, палатки для проживания, рабочие приспособления, требующиеся для ремесленников, еду, всевозможные полезные свитки заклинаний, алхимические травы и еще
очень много всего. Список был огромный, по моей просьбе друзья составляли его, пока я проходил обучение у мастера. Уложился я впритык, как по деньгам, так и по времени. Десять повозок оказались гружеными под завязку. В оставшихся пяти можно разместить часть рабочих и крестьян, остальным придется идти пешком, уставших можно будет менять со временем. Не без труда мне удалось договориться с двумя бывшими стражниками, находящимися на пенсии. Я предложил им оклад 10 золотых в месяц и комфортные условия проживания. Семей у них не было, мирная жизнь достала, они собрали немногочисленные пожитки и за мой счет были переброшены в форт близ Пограничного. Ох, не завидую я будущим рекрутам. На вид дядьки очень суровые. Один будет отвечать за физическую подготовку и обучение воинов. По его словам, он может дать начальное представление о владении практически любым видом оружия ближнего боя. А второй - за подготовку стрелков. Изначально я хотел нанять одного инструктора, но, по совету бывшего сержанта Игонта, нанял отдельного человека для обучения игроков дальнего боя. Он пояснил, что стрельба из лука - это
искусство, которое совершенствуется всю жизнь.
        И вот, наконец, настал назначенный час. На портальной площади собрались все участники опасного рейда. Король отправил в поход 800 воинов, из них половина конных, и 50 магов. Плюс 150 человек обслуживающего персонала. Я стоял в первом ряду, настроение у меня было отвратительным. В душе поселилась тревога.
        Причиной этому стал вчерашний прием, куда король Стефан пригласил меня, прислав гонца с запиской. Нет, сам прием был великолепный, я наслаждался компанией родовитых дворян, они приняли меня хорошо, никто не лез на рожон, не пытался завуалированно оскорбить. Я в тайне опасался, что всё будет происходить, как в фэнтезийных книгах, когда на таких приемах горячие головы только и ищут повода, чтобы устроить дуэль, а гости предаются разврату чуть ли не в главном зале. Высшее общество Мемории оказалось не таким, здесь собрались действительно лучшие представители королевства, достойные и знающие, что такое дворянская честь.
        Всё изменилось в один миг. Когда король обратил всеобщее внимание, что сегодня нас почтил своим вниманием посол эльфов. Я обернулся и вздрогнул, меня как-будто ударила молния. Возле короля стоял Тарантиваэль. Тот самый ушастый, что был с нами на станции. Стоял и, поймав мой взгляд, мерзенько улыбнулся. Над его головой красовался ник Тарантиваэль, посол великого князя эльфов. Информации об уровне не было. Он помахал мне рукой. Король, заметив это движение, что-то у него спросил и, получив ответ, поманил меня пальцем. Делать нечего, пришлось приблизиться.
        - Посол сказал, что вы знакомы? - с ноткой заинтересованности спросил Стефан.
        - Да, ваше величество, я имел счастье видеться с уважаемым эльфом, - скрипя зубами в душе произнес я. А инопланетная козлина, улыбнувшись ещё шире, чтоб у него морда треснула, проговорил немного надменным голосом:
        - Подтверждаю, я как-то проезжал мимо северного форта, что близ Пограничного, направляясь в свободные земли, и этот молодой барон помог отбить нападение разбойников, - совершенно бессовестно солгал эльф, но главное в его словах не ложь, главное, что эта сволочь намекнула мне, что Старшие прекрасно осведомлены о моём местонахождении. И, скорее всего, обо всех успехах и неудачах. Король утратил интерес к этой истории и жестом предложил послу следовать дальше. Окончательно похоронила моё настроение фраза эльфа, которую он обронил, проходя мимо меня, при этом толкнув плечом:
        - Неужели муравьишки решили, что их оставят в покое и не станут выжигать муравейник? Зря, не рыпайтесь, доживите спокойно свои годы. Можете поиграть в нашу игрушку, тебе же нравится чувствовать силу, не привыкай, вам уже не победить.
        Эта сцена в очередной раз промелькнула перед глазами, и моё лицо нахмурилось ещё сильней. Саша заметил это и прислал в чате вопросительный знак. Вчера вечером мы не виделись, я решил рассказать о встрече с эльфом лично, не через чат. Ответив ему:
        - Поговорим позже, у нас проблемы, - увидел, как хорошее настроение уходит и с его лица. А тем временем король закончил толкать речь, и первые ряды воинов начали движение к городскому порталу, поход в мертвые земля начался!
        Глава 12 Долина
        Мы перенеслись в форт под названием Незыблемый. По счастливому стечению обстоятельств тут, буквально пару дней назад закончились работы по установке стационарного телепорта. Такое название появилось неспроста. Эта крепость является последним оплотом королевства, стратегически она расположена очень грамотно, в таком месте, что обойти её сложно. И поэтому она не раз подвергалась нападению неприятеля, но всегда давала отпор и дожидалась подмоги. Сейчас же, после установки телепорта, форт стал практически непобедимым. Нам нужно будет выбрать место под будущий замок очень тщательно. От Незыблемого до границы наших будущих владений приблизительно 100 километров по прямой. Военачальник похода снабдил меня подробной картой, составленной им во время предыдущего рейда. У меня было время её изучить.
        Ситуация вырисовывалась следующая. После форта шла территория относительно спокойная, так как периодические разъезды зачищали местность от агрессивных мутировавших животных. Километров через 80 дорогу преграждала обширная, но не очень высокая горная гряда, начинающаяся у Хищного моря и уходящая на территорию орков. Преодолев её, мы попадём в долину, где собственно и начинаются владения рода де Стар. В этом месте Хищное море приближается к владениям орков максимально близко, образуя как бы узкое горлышко бутылки. Если измерить расстояние от леса и степи, являющейся границей двух народов, до прибрежного песка в этом месте, то оно будет равно 50 километрам. Такое горлышко длится 20 километров, а затем начинает расширяться, но только с одной стороны, со стороны моря. Граница со степью продолжается, где она заканчивается никто не знает, разведчики, отправленные в том направлении, обратно не возвращаются.
        Задача у рейда проста, воинам нужно пройти это горлышко, зачищая сильных монстров, и углубиться в расширяющуюся зону километров на 50. Судя по карте местность тут достаточно ровная, после спуска с горного хребта, обозначенного на карте как Наконечник копья, мы попадём в долину. Она будет тянуться на протяжении всего горлышка, периодически сменяясь лесами, и упрётся в другую горную гряду, правда, намного менее высокую. После неё, собственно, и начнётся увеличение суши.
        Именно с этого горлышка нам и предстоит начать захват земель для королевства Мемория. Ведь на карте, кстати, менее подробной, чем показанной капитаном, Жакаби обозначил это место как наши владения. Получалось, что нам придется защищать территорию 20 километров в длину и 50 в ширину. Наиболее рационально, с моей точки зрения, начать строительство замка у второй скальной гряды, тем самым можно добиться сразу двух целей: ограничить приток монстров в долину и близость гор, как материала для строительства. В ином случае придется устраивать каменоломни, тратя большие силы на охрану, а потом ещё и организовывать доставку тяжелых блоков до места. Оптимальным решением было бы найти удобное место в предгорьях, причем так, чтобы будущая крепость занимала стратегически важную позицию. Нужно будет на привале подойти к знающему ту местность офицеру и попросить показать примерный путь движения рейда. Нашему клану нет никакой необходимости выходить из этой горловины, думаю, мы останемся в долине и начнём планомерную разведку.
        Мысли о дальнейших планах немного улучшили моё настроение, но как только мы выдвинулись из форта, ко мне подъехал брат вместе с другими главами клана. Все вопросительно смотрели на меня, похоже, Саша успел предупредить, что случилось что-то серьёзное. Рассказав всем о случившемся на приёме, я как-будто заново это пережил, и все негативные чувства вернулись в двукратном размере.
        - Чёрт, Кир, я до последнего надеялся, что ты ошибаешься.
        - Если честно, то в глубине души я тоже на это рассчитывал. Думал, что, возможно, преувеличиваю, что у меня паранойя, но теперь это свершившийся факт.
        - Так, отставить панику, - тихо проговорила Соня, - у нас ещё много времени, и его слова могут быть обычным блефом.
        - Естественно, мы не опустим руки и будем бороться до конца, меня насторожила его осведомлённость о нашем местонахождении. Это, конечно, может быть совпадением, но в это как-то слабо верится.
        - Ты намекаешь на крота? - уточнил Корт. - Но как они это делают? Из клана никого не исключали, значит, слить инфу никто не мог, у нас же есть клятва клану.
        - Проблема заключается в том, что мы не знаем и десятой части возможностей Старших, и потом они вполне могут шпионить игровыми способами, они в игре очень давно. Тарантиваэль успел получить титул посла великого князя эльфов. Пусть возможность роста в уровнях у них появилась совсем недавно, но имея деньги и власть, прокачка для них не составит труда.
        - Как думаете, есть шанс привлечь Миранэ на нашу сторону? Из вашего рассказа я понял, что представитель человеческой расы была самая адекватная из всех собравшихся на той вечеринке.
        Вопрос Жени был адресован нам с братом. Я задумался и пришел к выводу, что вряд ли.
        - Маловероятно, я задавал ей вопрос о возможности переселения обитателей эпохи, в тот момент её лицо дёрнулось, тогда я не придал этому значения, но сейчас мне кажется, что сама мысль об этом для неё оскорбительна. Мы же дикари с изменёнными генами. Я понимаю, что нам тогда могли наговорить много лжи, и делать какие-то выводы на основе той информации не следует, но отношение всех Старших я уловил однозначно.
        Мы ехали ещё полчаса, строя различные теории, когда я спохватился и спросил:
        - А где Виата?
        - Она в повозке, познакомилась с нпс алхимиком, которого предоставил король, они набрали ингредиентов, развернули походный набор и что-то там химичат, не пуская никого внутрь.
        Мне стало немного стыдно, последние дни у меня было мало времени на общение с девушкой. При встречи около портала я был в настолько дурном расположении духа, что она только и решилась, что подойти, взять меня за руку, поздороваться и скрыться где-то в толпе. Надо исправлять оплошность.
        - Наташ, привет, прости за холодный приём, навалилось много всего, - написал я в личном чате.
        - Кирилл, все отлично, я понимаю, не могу сейчас говорить, Жани показывает некоторые алхимические тонкости, очень интересно, не могу отвлекаться.
        - Понял, только ближе к горам попрошу присоединиться, ты наш картограф, и после спуска в долину нужно будет создавать собственную карту наших земель.
        - Принято. Напиши, как будет пора, боюсь не уследить за временем.
        До предгорья наш поход протекал довольно буднично. Мы передвигались по довольно неплохой, хотя уже изрядно обветшавшей дороге. В когда-то монолитном каменном покрытии начали появляться ямки, и мне пришла в голову дурная идея, что даже в магическом мире нужны гастарбайтеры, латающие прохудившееся покрытие. В горах начались первые нападения на колонну. Мы двигались в середине процессии, и звуки начавшегося боя долетели до нас не сразу. Я направился к голове колонны, к капитану Стоуну, командующему рейда, чтобы предложить свою помощь, но когда увидел труп жуткого монстра 58 уровня, резко передумал. Помощь от низкоуровневых игроков им явно не требовалась. Остаётся надеяться, что армия сможет качественно зачистить долину, иначе нам придется очень туго.
        До границ наших земель мы добрались на третий день, ближе к обеду. В горах дорога стала совсем уж разбитой, и передвижение резко замедлилось. Да и выносливость лошадей улетала очень быстро, всё чаще приходилось спускаться и давать им передышку от нагрузки. На привалах я продолжал изучать профессию. Книга была прочитана мною уже наполовину. Мне не хотелось приступать к экспериментам с заклинаниями, пока полученная информация не будет усвоена в полном объёме. Две ночёвки в горах прошли беспокойно, постоянно раздавались подозрительные звуки, осыпались камни, был слышен отдалённый вой. К караульной службе нас не привлекали, и мы с Наташей спокойно уединялись в магической палатке, которая так кстати глушила все исходящие из неё звуки. В присутствии девушки нервное напряжение, терзавшее мою душу отступило, обычными, жизненными разговорами она вывела меня из состояния уныния и апатии, появившимися после встречи с эльфом. И, пересекая границу жалованных земель, я был переполнен оптимизмом и жаждой деятельности.
        - Внимание, вам доступно задание: Земли для королевства. Тип: редкое, расовое. Цель: построить аванпост королевства Мемория в долине Скорби и удерживать его на протяжении пяти лет. Награда: титул графа королевства Мемория, 1000 золотых, репутация с королевством +100, репутация Альфа +30. Эпический предмет из королевской сокровищницы, клановый артефакт из рук короля. +5 уровней, +2 уровня каждому члену клана. Желаете принять?
        - Внимание, дополнительное задание: некогда прекрасная и плодородная земля опустошена прошедшей здесь столетия назад войной богов. Восстановите жизнь в долине. Условия выполнения: к моменту окончания квеста земли для королевства территория долины должна быть очищена от следов прошедшей войны и озеленена более чем на 61 %. Награда: репутация с королевством Мемория +35, репутация Альфа +15. Вариативно.
        Конечно, желаю, для этого и шли. Честно сказать, дополнительное задание не удивило. Как только мы прошли перевал и открылся вид на долину, я немного приуныл. Там не было ни одного зелёного пятна. Серо-коричневая, мёртвая земля, с тёмными пятнами небольших озёр. Если зрение меня не подводит, то вода в них практически чёрного цвета. Как выяснилось немного позже, увиденные с вершины леса также были мертвы, с изуродованными стволами деревьев, из которых сочился коричневый сок с гнилостным запахом.
        Военные королевства очищали долину от монстров больше двух недель. При этом использовалась довольно оригинальная тактика. Представителей нашего клана и всех подсобных работников взяли в кольцо охранения, затем активировался специальный артефакт, который испускал специфический сигнал. Этот сигнал подманивал всех монстров выше 35 уровня, в радиусе километра. Вот так мы и передвигались. Проедем два километра, и Стоун активирует артефакт, а с округи сбегаются мобы, пытаясь добраться до источника, при этом порвав всех на своем пути. Я завороженно наблюдал за работой королевских магов. В рейд брали только проверенных воинов и волшебников, прошедших не одну битву. Мощь их заклинаний поражала. Теперь мне стало понятно, почему все маги королевства приводятся к присяге. Оставлять такую мощь, сопоставимую с ядерной боеголовкой реального мира, без контроля нельзя. Маги высших рангов выкашивали сильных монстров десятками, до ровного строя воинов добирались единицы, да еще и сильно потрепанные. Уровни у противников были большие, моей идентификации хватало на определение мобов до 60 уровня. Над остальными висели
вопросительные знаки. Об их силе можно только догадываться.
        Во время зачистки я пристраивался за спиной огненного мага и, включив магическое зрение, наблюдал за работой опытного волшебника. Точность его движений и скорость плетения поражали. Я уже не говорю о сложности узора, который выполнял маг без малейшей ошибки. Уровня моих умений и навыков не хватало, чтобы понять и половины итоговой структуры заклинаний. Но я до рези в глазах всматривался в неё, пытаясь запомнить правильное сочетание энергетических узлов и распределённых между ними каналов. Однажды это занятие дало неожиданный результат. Я отметил, что уровень основной профессии повысился на 1 %, и в структуре высокоранговых заклинаний я начал различать еле заметные узлы, отличающиеся от других. Я назвал их дополнительными, они были не ярко-красно-оранжевыми, как основные, а бледно-синими. Поначалу мне даже показалось, что глаза просто устали от дикого напряжения, и мне всё это мерещится, но уже через полчаса я был уверен, - это новый элемент структуры, появляющийся на более высоких рангах заклинаний. Не удивлюсь, что дальше будут ещё тонкости, которые невозможно увидеть сейчас.
        Горная дорога, по которой мы двигались, чтобы пересечь скальную гряду, сначала вывела нас к самому хищному морю. Удалившись на километр от Наконечника копья, мы начали двигаться параллельно горному массиву и на второй день вплотную приблизились к границе с орками. Желая увидеть всё своими глазами, я напросился в группу разведчиков, направившуюся в том направлении, прихватив с собой Виату для картографирования. Она вообще последнее время практически не отходила от меня, внимательно наблюдая за местностью и постоянно делая какие-то пометки на листке пергамента, на котором уже можно было узнать пройденный нами путь. Навык у неё поднялся пока не очень высоко, но она старательно вглядывалась в местность, своими цепкими глазами подмечая никому не заметные детали, тем самым повышая точность и прокачивая умение. Чувствую, что к концу похода в нашем распоряжении будет достаточно умелый картограф.
        Среди сухих и безжизненных деревьев начало появляться свободное место, приграничный лес заканчивался, открывая нашим взорам необъятную степь. Зелёная трава, которой была покрыта равнина, резко контрастировала с мертвым лесом на нашей территории. Граница между жизнью и смертью четко прослеживалась, она начиналась ровно через десять метров после выхода из леса и тянулась на всём протяжении взгляда. Попытавшись сделать шаг вперед, был остановлен окриком старшего разведчика:
        - Не надо этого делать, господин барон, на всём протяжении границы орки устанавливают незримые тотемы, защищающие их территории от распространения влияния мертвых земель. Если живое существо пересечёт или хотя бы просто появится на полосе отчуждения, то они узнают об этом и вышлют отряд зачистки, а, может, и того хуже, припрутся всем кланом. Орки очень ревностно относятся к своим границам и не терпят вторжения на свою территорию. У них нет друзей среди других народов, нападениям подвергаются все, кто посмеет пересечь черту.
        - Если они захватили и очистили степь, почему не продолжить экспансию на долину?
        - Им это не нужно. Орки - дети степи, они и подумать не могут о другой жизни, кланы кочуют от одного места стоянки к другому, по ходу дела устраивая набеги друг на друга и на соседей. Так они добывают воинскую славу и в этом видят смысл жизни. Безжизненный лес и Хищное море их не интересуют. А вообще, у людей достаточно мало информации о кочевом народе, они веками отгораживались от всех, создавая образ суровых и безжалостных воинов. Как обстоят дела в их поселениях, и есть ли они вообще, не знает никто, ну или очень ограниченный круг разумных.
        - Но, тем не менее, иногда они покидают степь и, пройдя вглубь мертвых земель, нападают на человеческие земли со стороны гор, - скорее утверждая, нежели спрашивая, проговорил я.
        - Верно, - не стал спорить разведчик. - Тот горный проход, по которому двигались мы, не единственный. Существует ещё несколько удобных тропок, ведущих к нашим землям. Нам есть чем встретить неприятеля, но местность там менее удачная, построенные форты можно обойти и совершить набеги на менее защищённые деревни. В них нет телепортов, и сведения поступают с опозданием, зачастую уже после того, как орки уберутся назад в свои степи, разграбив поселения и уведя с собой жителей в качестве рабов.
        Он говорил это с такой злобой, что сомнений не оставалось, воин потерял кого-то из близких в результате такого набега. Не удивлюсь, что как раз после случившегося несчастья он и записался в армию.
        - Пока мы не слишком сильно удалились от горного массива, можно попросить об одолжении?
        Молодой парень с интересом взглянул на меня.
        - Можно выделить человека, хорошо знающего местные горы. Мне нужна точная карта, с расположением этих тропок, я хочу сам увидеть их. Теперь это наши земли, и нам их защищать от всех врагов. Может, с нашей стороны горы местность будет более удачной для постройки надежных укреплений.
        После моих слов парень посмотрел на меня немного по-другому, в его взгляде заметно прибавилось уважения, как ко мне, так и ко всему клану.
        - Сейчас мы вернемся к сержанту и доложим о результате разведки. Сержант мужик хороший, отпустит с нами несколько толковых ребят. Я знаю эти горы очень хорошо, я местный, раньше жил не так далеко отсюда, только по ту сторону гор. Мы с друзьями часто лазили по этим горам, когда были маленькие. Побывать в мертвых землях, увидеть мутировавшую тварь и вернутся целым, считалось верхом крутости в нашей деревне. Я возвращался 15 раз. Последний раз вернулся в разорённую деревню.
        Моё предположение подтвердилось. Паренёк местный, и для него это личное, если с этой стороны гор все пути будут хорошо защищены, то больше никто не сможет повторить его печальной судьбы.
        С сержантом проблем не возникло, он отпустил нас, придав в усиление двух бойцов 85 уровня, со словами:
        - Идите, раз вам так приспичило, всё равно никого опасного в этом районе не осталось.
        Из своих, кроме Виаты, я взял только Смоука и Альгу. Для ловкого игрока, способного мгновенно скрываться в невидимости, у меня припасено отдельное задание. Ему предстоит побегать в округе в поисках удобных мест под будущие крепости и вообще осмотреть горы на потенциально богатые места. В случае обнаружения чего-нибудь интересного, ему нужно вернуться за Альгой, её навыки, заточенные на поиске всевозможных ресурсов, будут незаменимы в такой вылазке, а Виата составит карту и отметит на ней месторождения полезных ископаемых. Вот не поверю, что в этих горах мы не найдем ничего интересного. Разбойник, в крайнем случае, может уйти в скрыт и оторваться от преследования, а мы не будем далеко отходить от воинов королевства.
        Вылазка заняла часов шесть и оказалась очень продуктивной. Разведчика, с которым мы ходили к границе, звали Пол. Он показал нам три скрытые от глаз тропинки, по которым орки наиболее часто совершают набеги. Последняя из показанных дорог находится в десяти километрах от границы. По его словам, дальше они практически никогда не заходят. До следующей, более или менее подходящей для передвижения большого отряда дороги километров 20. Пол признался, что был с этой стороны гор очень давно и в довольном юном возрасте. Тогда он не рассматривал местность с точки зрения возможной постройки укреплений. Это подтвердилось на первой же тропе. Поднявшись по ней метров 40, мы вышли на довольно обширную ровную площадку. Идеальное место для создания небольшого укреплённого форта. Пробежавшись по округе, Смоук вернулся с горящими глазами и потащил нас за собой. Метрах в 500 располагалась заброшенная выработка, при её виде глаза Альги загорелись не менее маниакальным огнём. Далеко углубляться мы не стали, проход был частично завален осыпавшейся землёй вперемешку с огромными камнями. Но даже беглого осмотра хватило,
чтобы понять - здесь добывали металл. Альга даже сумела обнаружить одну жилу, правда, определить состав потенциальной добычи не смогла, уровня умения не хватает. Но сам факт близкого расположения шахты говорил, что на площадке раньше располагалось как минимум небольшое рабочее поселение.
        Второй крупной находкой оказался данж, рассчитанный на 50 -60 уровни. Располагалось сиё сокровище немного в стороне от второй тропинки. Когда Смоук подбежал с докладом, он оказался настолько возбужден увиденным, что из его горла вырывались малопонятные обрывки фраз:
        - Там…..это…. босс… идём…
        Вот и всё, что удалось понять. Он привёл нас к пещере, вход в которую перегораживала мерцающая всеми цветами радуги плёнка.
        - Внимание, вы обнаружили подземелье. Игрокам, впервые прошедшим его до конца, полагается награда. Уровни монстров 50 -60.
        Это был первый данж, который не являлся результатом вторжения чуждых сущностей в мир Лаэди, обнаруженный нами. Его находка дала основание полагать, что существуют и другие, так сказать, стационарные данжи, не исчезающие после прохождения, как порталы. Такая новость порадовала, подземелья можно использовать, в качестве места для клановой прокачки. Осталось только обнаружить побольше таких мест, разных уровней и, перемещаясь от меньшего к большему, устраивать фарм марафоны.
        - Ну что же, Смоук, поздравляю с находкой, тебе как первооткрывателю полагается место в группе во время первого прохождения. Как освоимся в долине и подрастем в уровнях, обязательно сюда вернёмся. И вообще, тут очень богатые места, даже скоротечный осмотр местности позволяет сделать вывод, что нам досталась хорошая земля, с кучей разных полезных ископаемых.
        Мои слова получили подтверждение очень скоро, во время осмотра последней, третьей тропы. Альга в этот раз не стала дожидаться, пока Смоук найдет что-то интересное, а сама активировала свои умения поиска и отправилась лазить по горам. Это чуть не стоило собирательнице жизни, но своего она добилась. Она нашла несколько богатых жил медной руды, которые выходили прямо к поверхности. Их можно начинать разрабатывать, не прорубаясь в толщу скалы. Медная жила являлась стартовым, низкоуровневым ресурсом. С добычи этого металла начинают прокачку профессии все игроки и нпс, выбравшие своей профессией горное дело. Как выяснилось, эта профессия разделялась на три специализации. Первая - добыча металлов, вспомогательная профессия рудознатец. Вторая - добыча камня, вспомогательная - минералогия. Третья - добыча драгоценных камней, тоже минералогия.
        Альга увлеклась поиском и в попытке добраться до очередного месторождения чуть не сорвалась в пропасть. Но риск того стоил, она обнаружила серебряную жилу, с ней можно начинать работать, достигнув ранга профессии знаток. Еле оторвав девушку от поиска, с сожалением отправились на соединение с основным отрядом.
        - Мы обязательно сюда вернёмся, теперь это наша земля, - подбадривал я немного приунывших игроков. Я их понимаю, нам предстояло все оставшееся время, пока не уткнёмся в скальную гряду, перегораживающую выход из долины, пребывать в роли наблюдателей и не вмешиваться в разборки крутых дядь с местными, не менее крутыми монстрами.
        Так и случилось, догнав основную группу, мы присоединились к остальным членам клана в центре рейда. Более ничего интересного не случилось. Активация артефакта, бой, марш на два километра и всё заново. Вот рутина, в которой мы провели около двух недель. Одно хорошо, я полностью изучил учебник по вспомогательной профессии. Изучил тщательно, вдумчиво. Награда за старательность оказалась приятной. Изменение сути уперлось в потолок развития - 50 %. Это максимум, который возможно почерпнуть из книги. Далее практическое применение полученных знаний и наработка необходимого опыта. Профессия конструктора магических структур выросла до 8 %, это позволило получше рассмотреть обнаруженные мной узлы в структуре заклинаний третьего и более высоких рангов. Рассмотреть их получилось, а вот понять назначение, увы, нет. Маловат я для этого. Зато заклинания первого ранга у меня получалось создавать на раз. И к огромному моему облегчению, я смог увидеть структуру не только огненных плетений, но и других школ магии.
        Как-то решив проверить не дающую мне покоя идею, попросил Наташу как можно медленнее сплести узор её самой простой лечилки и задержать его как можно дольше. С трудом, но структура заклинания, принадлежавшая к незнакомому мне виду магической энергии, закрепилась в сознании. Магия света существенно отличалась от огненной. С одной стороны, работать с ней было проще, так как у света прослеживается четкость и простота во всём. Структура заклинания, показанного Виатой, напоминает рисунок на бумаге какой-то молекулы, из школьного курса химии. Здесь преобладают ровные линии, идущие по пути наименьшего сопротивления от точки А в точку Б. В огненной стихии больше хаоса, силовые линии между узлами зачастую сильно изогнуты и соединяют не ближайшие, как у магии света, а совершенно случайные, на первый взгляд, узлы.
        В свободное время я думал над улучшением структуры и пытался выделить основу стихии. Здесь возникли сложности, у Наташи не было врожденного заклинания. А именно в нём используется основа. Но за время рейда я сумел разобраться в основных принципах построения заклинаний света. И даже смог улучшить лечилку Наташи. За успех в работе с чуждой мне стихией система наградила 1000 очками опыта, да и шкала мудрости с интеллектом увеличилась на 40 %. А когда я попытался воссоздать немного изменившуюся формулу плетения, система предложила принять умение наставник.
        - Наставник, умение, позволяющее передавать полученные знания другим.
        Наконец-то я получил желаемое умение. Наставник, уровень новичок, 0/20 переданных знаний. Умения 12/12.
        Чтобы обучить Виату изменённому заклинанию, я потратил четыре часа. Учитель я пока слабенький. Плетение, воспроизводимое мной, часто сбивалось, Наташа не всегда могла рассмотреть детали, и, когда пыталась воспроизвести его, заклинание срывалось, тем самым раздражая учители и ученика. Через три с половиной часа Виата хотела уже плюнуть на всё, но я настоял на продолжении. Ещё полчаса трудов, наконец, принесли плоды. Наташа смогла завершить каст. Усталая, но довольная девушка произнесла:
        - Хорошо, что ты настоял, + 5 % к эффективности стояли таких трудов. Ты можешь так улучшить любое заклинание?
        - Скорее всего, да, но на это потребуется время. Очень много времени. Я начал работать с простейшим заклинанием света 8 дней назад. И до сих пор до конца не разобрался, полностью не выделил основу, по одному заклинанию сделать это невозможно. Нужно больше информации. И это только магия света, разбираться с другими стихиями придётся с нуля. Да и с собственной пока всё еще не до конца понятно, слишком маленький уровень профессии и навыков.
        - Так может, я покажу тебе другие плетения, так ты сможешь сравнивать общее и отсекать лишнее, со временем получишь свою основу.
        - Да, я так и планировал, только давай несколько позже, а то голова пухнет от многочасового напряжения. Тем более скоро армия закончит зачистку долины и уйдет дальше. Мы останемся предоставленными сами себе. Сейчас нужно использовать последние дни, чтобы максимально отдохнуть. Очень скоро нам потребуются все возможные силы, работы будет очень много.
        Остальные члены клана тоже не сидели сложа руки. Брат познакомился с нпс кузнецом и на каждом привале разворачивал походную кузницу. Сказать по правде, постоянные удары молота о наковальню сильно раздражали всех, но мы терпели, понимая, что постоянный рост необходим. Работникам пришлось выплачивать солидные премиальные, так как рабочий день у них значительно увеличился. Они оказались не против. Всем нравились приключения в волшебном мире, за которые они получали реальные деньги, и деньги хорошие. Игроки с энтузиазмом общались с нпс, расспрашивая о тонкостях выбранной специальности, те охотно отвечали и делились опытом.
        Альга и Виата, с небольшим отрядом сопровождения, носились по зачищенным территориям. Одна искала полезные ресурсы, другая создавала карту местности и делала пометки с обнаруженными находками. Так, на окраине одного из мертвых лесов девушки умудрились найти небольшую живую полянку. Там обнаружились растения с неизвестными свойствами. Когда девушка попыталась сорвать одно из них, система предупредила, что без необходимой профессии травник шанс потерять полезные свойства составляет 98 %. Девушки сделали пометку на карте и немного разочарованные двинулись дальше. Далеко в лес они не заходили. Хоть наиболее высокоуровневых монстров здесь и не осталось, но для нас и мобы 35 представляли серьёзную угрозу. Если бы не сопровождающие их бойцы, то не обошлось бы без перерождения, а где находится ближайшая точка возрождения, проверять не хочется.
        Узнав о дополнительном задании, поговорил с присоединившимся к нашему клану магом земли. Парень с ником Джокер неплохо вписался в состав клана. Я часто видел, как компания игроков, в которой он находился, взрывалась смехом после его реплики. Мне он показался немного самодовольным, но в меру. Видно, что игрок из хорошо обеспеченной семьи и не привык ни в чем нуждаться. Но раз Найт приняла решение взять его в клан, значит, у неё были на то основания, а характер у всех людей разный, дружить со всеми не получится в любом случае.
        - Привет, Джокер, есть разговор, - подошел я к парню в один из дней похода.
        - О, привет, Кирик, наконец, вижу лидера так близко. Не очень-то часто ты общаешься с рядовыми членами клана.
        - Да, ты прав, перед походом было много организационных моментов, как только останемся сами по себе, все изменится. Я как раз по этому поводу.
        - Слушаю.
        - Ты уже определился с профессией?
        - Если честно, то нет. Долго думал, чем можно заняться, но к определенному выводу не пришел. А что, есть предложения? Готов тебя послушать.
        Такая прямая манера общения немного раздражала. Но я отбросил раздражение, нужно учиться быть дипломатичным и находить подход к любому игроку, если этот самый игрок не перегибает, конечно. Я протянул ему книгу профессий, открытую на странице с описанием профессии растениевод. Парень погрузился в чтение. Минут через десять он перевёл взгляд на меня и ответил:
        - В принципе, интересно, но зачем клану такой специалист, колись, есть какой-то жирный квест?
        Голова у него соображает, быстро уловил суть. Не стал бы лидер просто так подходить и предлагать профессию. Я скинул ему описание дополнительного квеста и добавил:
        - Нам очень нужен маг, способный оживлять природу. Плюс у нас довольно обширные лесные границы с орками. После того как лес оживёт, нужно будет создать множество скрытых и магически укреплённых наблюдательных пунктов. Такая профессия позволит внедрять в них следящие заклинания, так появится возможность не использовать игроков для выполнения скучной задачи. Да и возможность создания лесной крепости откроет клану хорошие перспективы. Не нужно будет таскать камень на место строительства.
        После довольно длительной паузы Джокер ответил:
        - Я сейчас на контракте свободного рейдера, когда подписывали договор, обговаривалась возможность перейти на зарплату. Хочу офицерскую должность и возможность участия в совете.
        Тут уже задуматься пришлось мне. Назначать малознакомого игрока на должность младшего офицера не хотелось. Да ещё и это ультимативное требование. Несомненно, Джокер понимал выгодность своего положения и хотел выжать максимум профита из ситуации, когда развивающийся клан имеет недостаток в кадрах. Позже, когда мы наберём определённую репутацию, нормальные игроки сами потянутся к нам, и такого дефицита не будет. Откажи ему сейчас, и он затаит обиду, или вообще назло выберет другую профу, а других магов земли под рукой нет. Но и полностью соглашаться с его условиями нельзя. Если он поймет, что лидера можно прогнуть под себя, то будет пользоваться этим и дальше.
        - Могу предложить следующее, - приняв решение, начал я. - Ты переводишься на рядовой зарплатный контракт, но с сержантским жалованием. Будешь отвечать за направление магии земли. Проявишь себя хорошо, будешь повышен до сержанта. За переработку будут предусмотрены отдельные премии, как золотом, так и возможностью участия в интересных рейдах по подземельям. А тут такие есть, мы уже нашли один новый данж, с наградой для первопроходцев. Получишь доступ к полезным книгам по твоей стихии. Это усилит твои возможности. У меня очень редкая профессия, я могу изобретать новые заклинания, улучшать уже известные, причем работаю с любой стихией. Недавно получил умение наставник и теперь могу обучать моим наработкам других. Человек ты неглупый, должен понимать, к чему это может привести. Доступ к совету предоставить пока не могу, это право надо заслужить. Я должен начать тебе доверять. И ещё одно, как только мы прибудем и немного обживемся, для всех игроков, кхм, так скажем, основы - это все, кроме свободных рейдеров, начнутся обязательные тренировки. Физические тренировки. Да, для магов тоже, - добавил я, видя,
что Джокер хочет возразить. - Прокачка силы ловкости и выносливости никому не помешает.
        Надо отдать парню должное, он задумался, надолго задумался. Это прибавило ему +1 к виртуальной репутации от меня. Через десять минут я получил короткий ответ:
        - Идёт.
        Сделав копии страниц, на которых подробно описывалась профессия и способы её получения, да, я всё-таки соблазнился и приобрел для себя бытовое заклинание магическое начертание, отдал их игроку со словами:
        - Всё в твоих руках, если нужна помощь, обращайся.
        - Спасибо, мне действительно у вас понравилось. На редкость грамотные лидеры попались. Играли раньше?
        - Не все, но многие, включая меня. Давно хотел спросить как у тебя с заклинаниями, много успел изучить? Уровень владения стихией?
        - В стихии я ученик, из стоящих заклинаний могу выделить три. Ядовитая лоза, деревянный шип и колючая преграда. Договориться с нпс сложно. Они требуют выполнение сложных квестов, для того чтобы получить возможность изучить что-то стоящее. Зато все заклинания доведены до опытного уровня.
        Довольно неплохо, попросив его немного подождать, сходил к одной из повозок и вернулся со свитком.
        - В качестве аванса, - протянул его парню.
        Когда он понял, что попало ему в руки, глаза игрока заблестели, так всегда бывает, когда читаешь описание хорошего заклинания или качественной шмотки, выбитой из моба. Я отдал ему заклинание 2 ранга деревянная шрапнель. Маг выпускал в сторону противников множество мелких, но очень острых, деревянных щепок. Каждая такая щепка наносила урон, небольшой, но их было много, и с ростом заклинания их становилось всё больше. Также увеличивались скорость, пробивная сила и дальность полёта. Мне удалось, с большим трудом надо признаться, убедить Валанду продать мне несколько полезных заклинаний разных стихий. Она согласилась на одно наиболее распространённое заклинание 2 ранга и по два заклинания первого. Для каждой стихии. Я приберегал их в качестве поощрения отличившимся магам, но мне действительно нужен Докер, причем с нужной клану профессией. По глазам и изменившемуся взгляду парня, я понял, теперь если он и не стал полностью своим, то отношение свое изменил в лучшую сторону.
        Корт взял себе добывающую профессию горное дело, со специализацией металл. По его словам, во время работы довольно бодро увеличивается сила выносливость и телосложение, а для мечника эти показатели основные. Свои обязанности завскладом он переложил на оставшегося в Бессмевиле Лёшу.
        Спец долго не мог определиться. Но пришел к тому же выводу, что и Корт, и также начал в свободное время с остервенением долбить породу. Вопрос живучести персонажа стоял для него острее всех. Вот кому бы не помешало обучение у Роланда, какая бы получилась машина для убийств.
        Глава 13 Находки
        К месту нашего расставания с армейскими частями мы подошли к полудню. Отряд встал на дневную стоянку у начала узкой дороги, уходящей в горы. На границе видимости угадывались развалины древнего города, стоявшего здесь очень давно. Мы вплотную приблизились к Хищному морю, судя по карте, до него оставалось километра два, если двигаться дальше, вдоль горного массива. Даже отсюда до нас долетал прохладный солёный воздух. Ко мне подошел капитан Стоун:
        - Всё господин, барон, зачистка долины закончена. Скажу честно, настолько тщательно мы её ещё не проводили. Какое-то время относительно спокойной жизни вам обеспечено. Небольшой совет. Далеко не углубляйтесь в эту горную гряду. Мы называем её Арканской, что в переводе означает загадочная. Потому что неосторожный путник, зазевавшийся и отставший от колонны, загадочно исчезает без следа, не возвращаясь никогда. Я видел, пока мы двигались вдоль скального массива, вы приближались к нему, изучая ведущие вглубь тропы. Предупреждаю, силы артефакта не хватает, чтобы преодолеть толщу камня и выманить обитающих там монстров. А по приданиям, здесь добывалось много полезных металлов и камня, и горы пронизаны системой подземных тоннелей. Мы пойдем тут, - он провёл пальцем по карте. Присмотревшись, я разглядел пунктирную линию дороги, которая петляла между горными хребтами, периодически приближаясь вплотную к Хищному морю. - Это наиболее удобный путь, мы всегда тут проходим. Каждые два километра пути будет активироваться артефакт, как и было раньше. Поэтому эта дорога будет относительно спокойной. Вот тут, - он
ткнул в очередное место на карте, расположенное километрах в пяти от начала дороги, - небольшое плато, там раньше стояла сторожевая башня. Её обломки до сих пор остались там. Использованный в строительстве камень был хорошего качества, если решите её восстановить, то для начала можно использовать и его. Из развалин города давно вынесено всё полезное. Похоже, этот путь раньше не пользовался особой популярностью, иначе тут стоял бы большой торговый город, но дома там сделаны из такого же хорошего материала. Городок был небольшой, но, судя по домам, в нем проживали достаточно обеспеченные люди. Там есть широкая прибрежная полоса, возможно, это место было чем-то вроде места для отдыха. Очень может быть, что раньше где-то в окрестностях располагались каменоломни, в которых и добывался этот камень. Доставлять его издалека было бы слишком накладно. Древних карт этих земель не сохранилось, а углубляться в горы для исследований у нас желания нет, склонностей к суициду не имеем. Мы планируем вернуться через месяц. Удачи вам, барон.
        Прослушав поток ценных указаний, я от души поблагодарил Стоуна, и направился к своим людям, собравшимся отдельной кучкой. Нам пора браться за работу. Для начала нужно выбрать место под временный лагерь, обезопасить его и начинать поиск подходящего места под замок. Как же не хватает авиаразведки. Я специально узнавал в Крафорте, существуют ли приручённые летающие животные. На что получил ответ: - Попробуй залезть на шею дракону и попросить его прокатить.
        Намёк Валанды я тогда понял. Немного повысив голос, я начал раздавать указания:
        - Тор, возьми Альгу и Смоука, пройдите со Стоуном до развалин башни. На вас разведка местности. Капитан сказал, что там небольшое плато, нужно увидеть всё своими глазами, прикиньте, сколько там места, влезет ли замок, в общем, не маленькие, разберётесь. Но будьте осторожны, не рискуйте, в горах много заброшенных тоннелей, в которых могут скрываться высокоуровневые мобы. Далее, Джокер, возьми двоих и проверьте местность у скалы, дойдите до моря, ищите удобное место для временного лагеря, если устроить лагерь там, то хотя бы с одной стороны не придётся ждать нападения.
        Парень тут же схватил двух ближайших бойцов, и они побежали в указанную сторону.
        - Далее, мне сказали, что камень, из которого были построены местные здания, хорошего качества, кто может это проверить? - поднялось несколько рук нпс. - Танк, выдели им охрану.
        - Мы бы хотели присоединиться к осмотру, - поднялась рука одного из игроков, нанятых компанией «ВирМир», - наблюдать за работой нпс - это получать ценный опыт.
        - Хорошая идея, все заинтересованные могут отправиться с группой и помогать. Более опытные - не стесняясь, командуйте и подсказывайте, что нужно делать.
        От плотной группы отделились несколько человек и в сопровождении выделенной Танком охраны, во главе с Гладом, направились к ближайшему строению.
        - Бойцам разделиться на пятёрки, никто не ходит без сопровождения, если местные мобы не явились на призыв артефакта, это не значит, что их здесь нет. Это говорит о том, что они ниже 35 уровня.
        Через полчаса армейские части закончили прием пищи, собрались и, протрубив на прощанье, отправились в путь. Примерно в это же время вернулась группа, ушедшая к развалинам. Нпс с именем Ланс отчитался:
        - Камень, действительно, хороший, за прошедшие столетия практически не разрушился, отшлифовать наружный слой и можно использовать. Из него получится качественная стена. Не менее прочная, чем в столичном замке. Не знаю, кто жил в этом посёлке, но стены, окружающие каждый дом, были внушительные, не менее трёх метров в высоту. В них много проломов, камень оплавлен, были применены сильные заклинания. Чтобы расплавить эту породу, нужно обладать очень большой магической мощью.
        Главное я услышал, у нас под рукой имеется большое количество хорошего материала, нужно установить управляющий кристалл, собрать камень на подконтрольной территории, а магия сделает всю остальную работу.
        - Отлично, берите с собой свободные повозки, начинайте разбирать строения и складировать туда камень. Берите всё, осколки, оплавленные куски, если не получается разобрать аккуратно, разрешаю разбивать блоки и складировать кусками. Сейчас главное - это скорость. Долго безнаказанно работать местные монстры нам не дадут. Они быстро оправятся от потери более сильных особей, повылазят из своих нор и устроят нам весёлую жизнь.
        - Но, господин барон, если разбивать блоки, тогда строителям будет сложнее складывать стену, да и прочность её сильно снизится, а осколки вообще использовать невозможно.
        - Ланс, сейчас я отвечу, но на будущее, все приказы исполняются немедленно, вопросы можно задавать после выполнения, во время отдыха. Строительством будет заниматься управляющий кристалл.
        На его лице застыло изумление, похоже, он был в курсе, что для постройки такого сложного проекта, как клановый замок, не подходят простенькие кристаллы. А достать другие очень сложно, и цена у них запредельная. И вот теперь он гадает, откуда такое сокровище могло взяться у дворянина, который получил титул совсем недавно. Мозги этого нпс со скрипом провернулись, он удержался от следующего, напрашивающегося вопроса: как я заполучил такое сокровище? Крикнув:
        - Все, кто хочет помогать, за мной, - и помчался в сторону пустых повозок. К этому высказыванию я добавил:
        - А если точнее, то все, не занятые никакой работой, идут и оказывают посильную помощь. Женщин прошу организовать прием пищи у места работ. Бойцы, нужно организовать охрану места разработки, старший Корт. Танк, Глад, Виата, Спец и Соник, останьтесь.
        Еще секунду назад стоящие люди засуетились. Похоже, игроки соскучились по активным действиям. Достаточно быстро организовавшись, в сторону руин отправилась колонна добытчиков. Я обратился к друзьям:
        - Вам надо провести разведку посёлка. Двигайтесь осторожно, наверняка там есть мобы, забившиеся в тёмные уголки. Основные цели - картографирование и поиски данжей. Не поверю, что в заброшенном поселке не отыщется чего-нибудь интересного. Внутрь пока не лезьте, даже если будет подходить по уровню. Стоун сказал, что там есть выход к морю, изучите пляж, в общем, нужна информация об окружающей нас местности.
        - Да, Кир, сделаем, - ответил брат. - Не хочешь с нами?
        - Хочу, но надо дождаться ушедшие группы. Может кто-то из них сделает интересные находки.
        Друзья быстро снарядились и ускакали. Рядом со мной остались только гружёные повозки, а все игроки и нпс заняты работой. Минут через 20 вернулась группа Джокера. Глаза игроков горели маниакальным огнём.
        - Мы нашли место для замка, - еще на подходе, метров за десять, закричал маг.
        - Так, спокойно, давай по порядку.
        - Мы двигались вдоль скалы, - начал подробный отчёт он, - где-то полтора километра не было ничего интересного. А потом наткнулись на идеальное место. Раньше это была довольно приличная гора, высотой метров 100, но что-то произошло. Мы предположили, что с неба упал огромный метеорит, или во времена войны богов по тому месту шарахнули чем-то божественного уровня. В общем, в центре образовался огромный оплавленный кратер, окружённый остатками горы. С нашей стороны скала не выдержала и обвалилась, открывая проход. Если расчистить местность от валунов и построить там хорошую стену, то укрепление будет практически неуязвимо. Когда говорил об остатках, это я просто так выразился, на самом деле толщина породы в том месте метров 50. Конечно, нужно всё тщательно проверить. Мы дошли до моря, как ты и просил. Берег там скалистый, эта гора переходит в пятидесятиметровый обрыв.
        - Отличная новость, как минимум для временного лагеря место идеальное, судя по рассказу, пока не расчищен проход, лошади там пройти не смогут?
        - Нет, сплошное нагромождение рухнувшей скалы, работы много.
        - Понятно, выстраивайте повозки цепью, потихоньку будем выдвигаться в том направлении.
        Сокланы начали выполнять поручение, а я отписал Корту:
        - Нашли хорошее место, там много завалов, пришли ко мне кого-нибудь, чтобы оценил масштаб работы, лучше Ланса, но если он сильно занят, то можно кого-то другого, и чтобы был хотя бы один из наших игроков, пусть учатся. Мы перебазируемся туда, скорректируй путь, когда будешь отправлять загруженные повозки.
        Получил короткий ответ:
        - Принято.
        Далее отправил сообщение Тору:
        - Как у вас?
        Ответ пришел не сразу.
        - Добрались до места, идти трудно, много осыпей. Проводим разведку, находки есть, подробнее доложим по возвращении.
        - Понял вас, мы перевозим груз, когда закончите, идите вдоль скалы в сторону моря, мимо не пройдёте.
        - Хорошо, босс, отбой связи.
        Минут через двадцать прибыли работники, к моему удивлению, приехал Ланс, я думал, что он всё же останется руководить разбором стен и зданий поселка. Он успокоил меня, сказав, что, кроме него, на месте работ остались квалифицированные строители. Наконец, все были на месте и колонна тронулась. Какое-то время мы, как и раньше, шли вдоль пологого склона, который, со временем, упирался в скальные выросты. Но уже метров через пятьсот на нашем пути неожиданно появился угол отвесной скалы, метров 20 в высоту. Создавалось ощущение, что огромный кусок горы, кем-то ровно обрезанный, наплыл на равнину. Не было никакого перехода, как это обычно бывает. Одна грань этого угла уходила в сторону выхода из горлышка и постепенно сравнивалась с основным горным массивом, вторая грань уходила вперёд, по ходу нашего движения, к Хищному морю. Что удивительно, угол был прямой, 90 градусов. Это частично подтверждало моё предположение о неестественности происхождения участка. Природа не любит ровных углов. Мы продолжили движение, немного отойдя от отвесного склона, передвигаться близко к нему было невозможно, повсюду
валялись большие осколки камней. Так как мы двигались медленно, обратился к Лансу:
        - Скажи, мне кажется, или эту скалу действительно чем-то разрезало?
        - Не кажется, господин барон, действительно, видны все слои, в природе такого не бывает. Я даже отсюда могу различить выход медных жил. Видите рыжие полосы? Как будто порода покрылась ржавчиной, так вот это и есть медное месторождение. И достаточно богатое, я вам скажу. Повезло вам, хорошая земля. Где есть медь, там и другие полезные минералы отыщутся.
        О как, значит, с прокачкой профы проблем не будет.
        - Ланс, давай, когда мы находимся наедине или в небольшой компании, обращайся ко мне просто Кирик. Непривычно слышать это твое «господин барон».
        - Я то не против, но вы, Кирик, всё таки привыкайте, так положено. Есть простой народ, а есть дворяне, заслужившие, чтобы к ним обращались с уважением.
        Как же мне нравится в этом мире, вот бы и на Земле было так. Чтобы власть получали достойные, своими делами доказавшие, что им можно доверять. Может мир когда-нибудь в будущем сможет измениться, и мы придём к такой системе? Если оно, конечно, будет, будущее.
        - Слушай, пока мы идём как черепахи, может, возьмешь помощников и начнёте изучать обломки? Может, там попадется что-то интересное, какая-нибудь редкая руда. Если у нас будут образцы, тогда геологическим разведчикам будет легче обнаружить новые месторождения, опыта у людей из моего клана пока немного, а вы не сможете быть сразу везде.
        - Хорошая идея, я как раз взял с собой двух человек, они довольно толковые, хорошо разбираются в горных породах, уровень навыка, конечно, пока слабый, но они старательны, хорошо впитывают новую информацию.
        Он предложил игрокам прогуляться и поучиться. Они с радостью согласились и втроём сблизились со скалой, двигаясь параллельно нам, периодически скрываясь за массивными отломками камня. Немного подумав, направил бойца, чтобы приглядывал, мало ли кто может притаиться за очередной каменюкой.
        Джокер оказался прав, место и вправду было шикарное. В какой-то момент гора резко устремилась вверх, игрок, скорее всего, не ошибся, она добралась до отметки в 100 метров. Причем видимый снизу склон начинался относительно полого, но потом превращался в практически отвесную стену. Пройдя дальше, я ахнул от изумления. Попытаюсь передать увиденное, использовав простой пример. Представьте, что гора - это яблоко, у которого отрезали примерно четверть острым ножом. Получилось, что один край ровный, этой стороной гора обращена к нам, а все остальные стороны обычные. Затем острым круглым предметом в этом яблоке вырезали середину - это предполагаемое падение метеорита. Самая слабая сторона, которая изначально была уже «обрезана», не выдержала и обвалилась. В итоге получился как бы вулкан, с полой серединой и срезанной стороной.
        Я остановился и минут пять наблюдал за этим чудом. Работы предстоит немерено. Осколков породы очень много, некоторые просто гигантских размеров, разбить их будет очень сложно. Конечно, есть маааааленькая надежда, что если мы решим начать строительство замка тут и активируем управляющий кристалл, то он посчитает эти глыбы строительным материалом. Но не стоит раскатывать губу, вряд ли это случится. Игра не терпит халявы, она дала это понять очень чётко. Нам придется как минимум приподнять каждый камень и сложить его в специально помеченную кучку с маркировкой: на строительство стены. Или: это будет казарма. Мои размышления прервало сообщение от игрока, ушедшего с Лансом:
        - Кирик, нпс просит тебя подойти.
        Я посмотрел в сторону, где я в последний раз видел группу людей. И правда, Ланс забрался на высокий камень, размахивал руками и что-то кричал. Надо придумать или купить артефакт связи. А если рядом не оказалось бы игроков?
        - Джокер, встретьте, пожалуйста, первую повозку с камнем, Корт отписал, что она выдвинулась в нашу сторону, если начнут промахиваться, скорректируйте курс.
        Маг кивнул, а я поспешил к рудознатцу.
        Когда я подошёл, Ланс возбуждённо расхаживал вдоль аккуратно разложенных образцов породы. Увидев меня, он подскочил и начал очень быстро говорить, местами проглатывая фразы от переполняющих его чувств:
        - Господин Кирик, тьфу, то есть, товарищ барон, ой, в смысле, босс, - он часто задышал, пытаясь собрать разбегающиеся мысли.
        - Так, стоп. Успокойся, выпей воды, - я достал из инвентаря флягу и протянул бедняге. Он трясущимися руками её принял, сделал несколько больших глотков, а потом остаток вылил себе на голову. Помогло, он задышал ровнее и уже менее возбужденно начал рассказ:
        - Спасибо. Я начну. Видите эти образцы? - кивнул. - Я по профессии горняк и рудознатец. В видах камня тоже разбираюсь неплохо, поэтому на правах старшего и взялся докладывать вам. Так вот, это всё разные образцы руды. Там есть медная и железная руда. Содержание металлов в найденных кусках приличное, при выплавке получится качественное сырьё. Вон та чёрная порода - это кусок метеоритного железа, здесь его много. Похоже, ваш коллега маг был прав, и на гору рухнул метеорит. Оно дороже обычного, но и работать с ним намного труднее. Дело в том, что его температура плавления значительно выше, чем у обычного, и при постройке кузницы нужно это учитывать, чтобы иметь возможность для качественной выплавки. В этих кусках я нашел следы серебра и золота, - мимоходом, как нечто несущественное обронил Ланс. - Содержание драгоценных металлов маленькое, но то, что они есть, радует. Надо продолжать поиски. Вот это, - сказал он несколько громче, привлекая моё внимание, и указал на небольшой кусок породы, имеющий светящиеся, серебристые вкрапления, - мифриловая руда. Редкая и очень капризная порода, для работы с ней
нужно быть как минимум мастером кузнецом. Концентрация низкая, впрочем, как и везде. Но, чтобы придать дополнительные свойства оружию или броне и повысить класс создаваемому предмету, много и не надо. Главное - это мастерство кузнеца. Например, если во время выковки нагрудника добавить в сплав 200 грамм мифрила, то броня может получиться вдвое лучше, чем при работе с обычными металлами.
        Я мысленно присвистнул и уже представил глаза брата, когда буду сообщать ему такую приятную новость. А Ланс продолжил:
        - Но не это самое главное, - он указал на последний кусок породы, на вид самый неказистый. Хотя я, скорее всего, сильно ошибаюсь, так как руки нпс явственно затряслись. Он сглотнул и тихим голосом произнёс: - Это магическая руда. Из неё получается самый редкий и дорогой металл в мире. С ним работают только магистры кузнецы. Таких в нашем королевстве всего трое. Добавление 20 граммов металла в любое изделие позволяет внедрить в него одно заклинание. У такого предмета появляется шкала магической энергии, которую надо заряжать отдельно. Если это будет оружие, то внедрённое заклинание будет срабатывать при каждом ударе, пока есть мана.
        Очень интересно, похоже, выше эпических есть ещё один класс предметов.
        Ланс закончил свой рассказ и вытер выступивший на лбу пот. А я понял, что мы очутились в уникальном месте. Тут можно прокачать горное дело от нуля до магистра, дай только время. Уровни мобов сейчас вполне приемлемые, и как минимум месяц до возвращения рейда королевства нападения сильных противников не предвидится. За это время надо постараться создать надёжно защищённое место и максимально повысить уровни. Далее пришла идея, что если в долине всё настолько хорошо с металлами, то, возможно, и с другими ресурсами будет так же. Пробираясь вместе с Лансом и остальными по каменным насыпям, я уже мысленно представлял, как игроки ударными темпами прокачивают профессии, а бойцы, отработав тактику взаимодействия, крошат свирепых монстров, быстрыми скачками поднимаясь в уровнях и умениях. На землю меня опустило громкое блеяние, раздавшееся откуда-то сверху. Это случилось, когда мы подошли вплотную к скале, пытаясь пробраться в центр горы. Краем глаз уловил стремительный рывок размытой тени. На чистых рефлексах, вбитых в меня Роландом, ушел в перекат, благо на мне был надет кожаный доспех, он защитил спину
от порезов об острые камни. И молниеносно отправил метательный кинжал, предварительно не забыв прогнать его через зачаровывающее плетение. Раздалось новое блеяние, но на этот раз жалобное. Подняв взгляд, получил следующую информацию:
        - Мутировавший горный козёл 43 уровень. Жизни: 90000. Физическая защита 80. Защита от магии земли 50. Умения: 1, Рывок.
        Вот так козлик, 90к хп. И все для меня. Животное выглядит неприятно. Рога его закручены в спирали, их длина не меньше метра. Вдобавок в разные стороны торчат заостренные костные наросты. Я на секунду представил, что было бы со мной, врежься такое создание в меня на полной скорости. Мысль оказалась не из приятных. Тело животного, если этого монстра всё еще можно так называть, было лишено шерсти. Вместо неё на теле имелись пластины костяных наростов. На вид очень прочные. Получалась некая помесь козла с броненосцем. Единственным плюсом было то, что между пластинами имелся зазор, необходимый для нормального передвижения. Метательный нож воткнулся в кхм, скажем, заднюю ногу. К моему удивлению, именно воткнулся, а не прошел насквозь, отсекая конечность. Видимо, разница в уровнях слишком большая, было бы нелогично для такой продуманной игры выдавать мне чит в виде заклинания, спокойно отсекающего конечности противникам, превосходящим меня по уровню вдвое. Качаться, нужно срочно качаться. Все эти мысли пронеслись в одно мгновение.
        - Всем укрыться за камнями, он слишком сильный, - кричу остальным и мысленным посылом накидываю на себя огненную кожу, одновременно начиная сближение с опасным зверем. Он немного отошел от полученной травмы и тоже набрал приличную встречную скорость, правда, я всё же заметил, что он немного прихрамывает. Попадание кинжалом не прошло бесследно. Я не был самоубийцей, чтобы вступать в открытое противостояние с таким опасным противником, одного неверного действия может хватить, чтобы отправиться на респ. Благо обстановка, в которой мы оказались, идеальна для меня. На ходу сформировав плетение огненного копья, сделал пару быстрых шагов по соседнему камню и прыгнул. В полёте сложил пальцы в активирующем жесте, и перед мордой зверя вспыхнул огонь, ослепляя его. Животное, не ожидавшее от меня такой подлости, на полном ходу врезалось в камень, столкновение сняло с него 10 % жизни, а я, ловко приземлившись, отправил в открытую спину копьё.
        - Удачный крит, х4 урон 9185.
        Пока козёл находился под дебаффом ошеломления, я успел влепить ему в спину ещё четыре заклинания, на этот раз менее удачных. Я вообще заметил, что наиболее мощные атаки, с высоким коэффициентом умножения, получаются чаще, когда я завершаю атаку после какого-нибудь трюка. Надо проверить эту теорию, как раз есть подходящее для этого место. Я остановился между двух валунов, расстояние между ними небольшое, метра два. Мутировавшее животное, разозлившееся своими неудачными попытками достать ловкого врага, опять ринулось в лобовую атаку. Я заранее приготовился, оставив на магической сети необходимые для эксперимента заклинания. Когда монстр приблизился вплотную, отправил в него огненную цепь, стараясь связать ему лапы. Сам же я подпрыгнул, оттолкнулся правой ногой от ближайшего камня, подлетая ещё выше и пропуская под собой запнувшееся животное, далее левой ногой отталкиваюсь от противоположного камня, группируюсь и делаю сальто. Ещё в полёте активирую закреплённое на сети копьё, опять же в спину.
        - Удачный крит, х5 урон 11000.
        Хммм, чем безумней трюк и сложнее ситуация, из которой атакуешь, тем сильнее умножение? Удача - это удел ловких и рискованных? Так что ли? Чтобы проверить это, не сходя с места, начал отработанными движениями посылать в обездвиженного и полностью деморализованного монстра поток боевой магии. Максимум чего я добился, это двукратный урон, как при обычном критическом попадании, никакой удачи. Монстр так и не поднялся, я полностью вывел из строя уже покалеченную лапу и добил его достаточно быстро. После 20 уровня игра усложнилась, раньше удачные криты получалось выбить просто так.
        - Мутировавший горный козёл убит. Получено 3000 опыта.
        - Внимание, вы в одиночку победили противника, превосходящего вас более чем на 20 уровней, полученный опыт утраивается. Итого 9000.
        Приятная неожиданность, пожалуй, я поброжу здесь соло, очень выгодно получается.
        - Кирик, ты там ещё живой? - пришло сообщение от бойца с ником Лост, которого я отправил охранять Ланса и остальных. И только сейчас понял, как ступил, не нужно было отпускать никого. Мы уже отошли на полтора километра от предыдущей стоянки армейских частей, а значит артефакт, призывающий сильных мобов, не достал до этой области. Нужно обследовать этот район очень осторожно.
        - Всё в норме, выходите.
        Пока все собирались, я облутал моба. Наградой мне был камень души зверя, только не обычный, он казался больше, чем попадавшиеся мне раньше. Уложив его в ячейку инвентаря, увидел, что общее количество камней увеличилось на 10. Понятно, чем жирнее мутировавший зверь, тем больше к общему счётчику прибавляет камень. Также в качестве трофея получил спиральный рог, и несколько пластин. Качества ингредиентов низкие, у меня по-прежнему нет соответствующего умения. Применил огненное очищение. Выпал магический порошок, обычного качества.
        - Ну ты даёшь, мы наблюдали за боем с камня. Слушай, а можешь дать мне несколько уроков?
        - Отходим, тут нужна полноценная группа, ходить по одному опасно. По поводу уроков, как только немного обживёмся и построим нормальную защиту, начнутся регулярные тренировки, обязательные для всех игроков основы.
        - А кто входит в основу? - уже на ходу спросил парень.
        - Все, кто на контракте с зарплатой. Свободные рейдеры могут отказаться, если не желают усиливаться за счёт повышения характеристик таким способом.
        - А что нужно, чтобы перейти в основу?
        - Желание, пока всего лишь нужно иметь такое желание. Напиши Найт, она сможет более подробно описать все плюсы и минусы.
        Игрок поблагодарил, и взгляд его стал отстранённым, похоже, начал набирать сообщение.
        - Корт, пришли со следующей повозкой пятёрку игроков для охраны, тут водятся сильные мобы. Как там у вас? Нападения были?
        - Пришлю, нападения постоянные, мобы до 35 уровня, справляемся, - чётко, по-армейски отрапортовал он.
        Пока мы возвращались, прибыла первая повозка с камнем. Приехавшие остановились и о чём-то разговаривали с Джокером. Тот, похоже, не знал правильного ответа и рыскал взглядом по сторонам. Когда мы приблизились, его лицо разгладилось и он перенаправил вопрошающего ко мне. Вопрос был прост: что делать с камнем? Я задумался, а что делать, надо выгружать, всё равно на повозке его дальше не провезти. По крайней мере, пока не расчистим нормальный проход, а, может, и вообще придется перетаскивать его вручную.
        - Выгружайте вон на том чистом участке, - я указал место. - Здесь сделаем склад камня, попрошу помочь всех свободных людей.
        Отдав указания, отписал группам Тора и Танка, чтобы, как только вернутся из разведывательных рейдов, написали мне в личку. А сам отправился гулять по нагромождениям камней, в поисках других мутировавших животных. Уж больно заманчиво побеждать превосходящих врагов, получая умноженный опыт.
        Я исследовал местность уже три часа, когда пришло сообщение от Тора:
        - Мы на месте, ты где?
        Забравшись на высокий камень, я помахал игрокам. Удалился я значительно и свои действия продублировал сообщением, в котором говорилось, куда надо смотреть. За время моей вылазки мне удалось завалить четырёх мобов. Специально не стал рисковать и углубляться слишком далеко. Проблемы возникли только с одной горной козой. Создалось впечатление, что она питала ко мне личную неприязнь, граничащую с ненавистью. Может, первый убитый мной моб был её мужем? Тогда бы это объяснило маниакальное стремления зверюги проткнуть меня длинными и острыми рогами. Она с упорством робота, которому была поставлена одна единственная задача - убить игрока Кирика, раз за разом поднималась с земли, куда я отправлял её всеми доступными мне способами, и продолжала меня атаковать. Однажды она даже сумела меня достать. В очередной раз, уклоняясь от лобовой атаки, я немного замешкался и получил удар копытом по левой голени. Мне повезло, что это произошло в самом конце схватки, когда полоска жизни моба находилась в красной зоне шкалы, иначе бой мог закончиться не слишком приятно для меня, так как со сломанной ногой быстро не
побегаешь.
        - Уххх, зачётное место для замка босс, - радостным криком обозначил своё приближение Тор. - Поскорей бы замутить лестницу и забраться на самый верх. Наш замок хрен захватят. Это же неприступная скала.
        Полился поток восхищений из молотобойца.
        - Надо дождаться Танка и остальных, они уже в пути, а пока расскажите, как прошла ваша вылазка.
        Тор собрался, из его речи пропали весёлые словечки. Когда надо, он может быть серьёзным.
        - Плато, на котором стояла башня, маленькое, метров 50 в максимальном размере, а в некоторых местах уже, намного уже. Дорога проходит мимо развалин и углубляется дальше в горы. Обходных путей нет, эта дорога - единственный возможный вариант дальнейшего продвижения. Я специально попросил карту у Стоуна, чтобы проверить есть ли другие маршруты. На ней они не обозначены, он, правда, сказал, что отряды никогда не удалялись далеко от тропы, так что инфу надо будет перепроверять. Если грамотно всё спланировать, то можно будет полностью перекрыть тропу стеной и восстановить башню. Она стояла в стратегически очень грамотном месте. Подняв её на высоту двадцати метров или выше, откроется отличный обзор на подходы к укрепрайону. Побродили по округе, нашли три входа в пещеры, сообщения об обнаружении данжей не было. Внутрь, помня твоё предупреждение, не лезли. Горы там скудные, Альга не нашла ни одной жилы полезных металлов. Но! - он сделал театральную паузу и проговорил с торжествующим выражением лица, - Смоук нашёл вход в инстанс.
        Затем этот непризнанный мастер театральных искусств замолчал, вынудив меня задать вопрос:
        - Ну, давай подробней.
        По улыбке, появившейся на его губах стало понятно, что именно этого он и добивался. Сделав нарочито глубокий вздох, тем самым затянув ответ ещё на добрый десяток секунд, он, наконец, продолжил:
        - Вход располагается в ровной, как будто кем-то обрезанной скале, вы должны были её видеть, когда двигались сюда. Только он располагается выше и чуть дальше. Эта скала вообще неправильная, не должно её здесь быть. Складывается впечатление, что когда-то давно некто огромный отрезал огромный каменный блок и толкал его перед собой, пока не выбился из сил. Инст рассчитан на уровни от 35 до 70. Название неприятное. Лабиринт страданий. Вход представляет из себя ровный прямоугольник, длиной метров десять и высотой пять. Возле него небольшое открытое место, на котором бродят мобы. Смоук под скрытом подобрался близко, рассмотрел их.
        - Я даже не знаю, как описать увиденное, босс, - похоже, разбойник перенял манеру обращения у Тора, - размером эти твари с человека. Голова закована в странный шлем. Чёрного цвета, передняя поверхность его вытянута вперед и постепенно сужается, образуя острый угол, форма напоминает топор для колки дров. Кожа у монстра угольно-черная, по всему телу в разных местах вылезают наросты из черного металла, образуя некое подобие волн. Предплечье заканчивается не кистью, а заострённым, четырехгранным штыком, или топором, всё из того же чёрного металла. Называется это произведение больного разума - метеоритный боец.
        - У тебя есть какие-нибудь идеи по этому поводу? - обратился ко мне Тор.
        - Есть, и они мне не нравятся. Чувствую, что эта скала, которую мы проходили и которая будет вплотную прилегать к нашему замку, полностью пронизана тоннелями. Она и является тем самым лабиринтом, который вы обнаружили. Самое смешное, что пока мы шли, нпс, хорошо разбирающийся в горных породах, обнаружил много различных металлов, включая очень редкие и дорогие. Я уже раскатал губу, что мы начнем добычу в промышленных масштабах и быстро заполним склады разнообразными и очень дорогими породами. Останется только выплавить из них металлы и продать, заработав большие деньги. Но игра в очередной раз подтвердила, что халявы не будет. Не сомневаюсь, что снаружи этой скалы расположены простейшие месторождения, да еще и в небольших количествах, так сказать, для затравки, а всё самое вкусное будет внутри. Нам придется сражаться за каждую жилу, ведь звуки ударов кирки о камень разносятся очень далеко, и они будут привлекать к работникам монстров. Не получится просто прийти на нужное место и начать добычу. Придётся активно защищаться. Есть, конечно, и плюс такого соседства. Это неиссякаемый источник опыта, - я
замолчал, игроки также его не нарушали, осознавая услышанное. В таком виде нас и застали подошедшие Танк, Виата и остальные.
        - Чего такие хмурые? - весело проговорила Наташа и поцеловала меня в щеку.
        Я потратил 15 минут, чтобы пересказать информацию, полученную за время их отсутствия.
        - Ты прав, Кир, это и хорошо, и плохо одновременно. У нас тоже новости. Нашли данж на 60+ уровни, практически в центре города, под храмом.
        После этих слов я насторожился.
        - Ты правильно понял, - заметил моё изменившееся лицо брат, - возможно, там мы найдем продолжение твоего квеста, но значительно позже. Больше в городке ничего интересного не нашли, мобы вылезали до 35 уровня, зачистка сработала хорошо, ближе к пляжу общий уровень понизился, там бродят крабы, размером с овчарку, от 10 до 15 уровня. В самом конце нашли вход в низкоуровневый данж, от 15 до 20 уровня.
        - Так это здорово, будет место, где натаскивать новичков. Осталось найти, где качаться до 35, и сможем со временем поднимать народ минимум до 70. Все локации находятся относительно близко к замку.
        - Ты уверен насчет места под замок? - подняла вопрос Соня. - Я вижу, место перспективное, но учти, мы находимся у самого моря, и если начнём строительство здесь, то большая часть Арканских гор, до границы с орками, останется без наблюдения. Я понимаю, что наши силы в данный момент практически ничтожны, нужно намного больше людей для контроля над такой огромной территорией. Но не будет ли это стратегически неверно, оставлять все остальные пути проникновения высокоуровневых мобов без должного внимания.
        - Они всё равно сюда проникнут, даже если мы поставим заслоны на каждой тропке, ведущей через Арканский хребет. На что сил у нас, естественно, нет. Просто так нам этот квест не выполнить, нужно найти идеальное место, которое не смогут захватить сильные монстры, и максимальными темпами расти в уровнях. Это место мне кажется отличным вариантом, нам, по сути, нужно построить всего лишь одну стену, вместо полного набора. Её можно сделать массивной, толщиной метров 10 или 15, и высокой. Чтобы никто не смог проломить её. Проблема в том, что здесь нет нормальной древесины для ворот.
        - Тут ты не прав. В городке валяется куча обломков железного дерева, мне кажется, со временем оно стало лишь прочнее.
        - А вот это очень хорошая новость. Я уже хотел продумывать вариант с доставкой дерева издалека. Прежде чем гадать и строить предположения, давайте осмотрим место, так сказать, изнутри, а потом будем решать.
        Все согласились, и мы, прихватив с собой Ланса, отправились осматривать центр горы. По пути нам встретились ещё мутировавшие животные, но для нашей слаженной группы они проблемой не были. Разрыв между скалами оказался метров 70 в длину. Поднялись на вершину, образовавшуюся после обвала, и нашему взгляду открылась потрясающая картина. Мы оказались на куче камней, возвышающейся на двадцать метров, а впереди, там, где предполагалось падение метеорита, виднелась гладкая, без единой трещинки, поверхность расплавленного в единый монолит камня.
        - Если это был метеорит, то очень странный, - первым подал голос Тор, когда мы спустились.
        - Знаете, это похоже на лазерный луч, смотрите, боковые стенки идеально ровные, - обратила наше внимание Виата.
        - Если бы мы не были в средневековом мире, я бы подумал, что из космоса по вражеской базе, ударил, выжигая всё живое, огромный лазерный луч. Поддерживаю твою теорию Ви.
        - Да какой лазер, вы видели, что творили королевские маги, они могли бы претендовать на роль ракет массового поражения в нашем мире. А теперь представьте, на что были способны здешние боги? Думаю, им ничего не стоит притянуть метеорит из космоса, изменить его состав, превратив в чистую плазму, и направить узким лучом на нужную точку. Название мобов метеоритный боец и наличие большого количества метеоритной руды говорят о том, что метеорит тут упал точно, а подробности, как это случилось, меня интересуют мало. Думаю, со временем, когда исследуем местность получше, история появления этого лабиринта нам откроется.
        - Надеюсь, после падения здесь не образовался повышенный магический фон и у меня такая же хрень на голове не вырастет, - буркнул Тор, вызвав улыбки всех присутствующих.
        - Ладно, сейчас не время думать о причинах, нужно решать с замком. Я бы обосновался здесь, вы посмотрите, тут не просто замок влезет, тут можно построить целый город. Очень надёжно защищённый город. Диаметр этого круга не меньше километра. Плюс огромный массив скалы. Можно прорубить в нём ходы, будет дополнительная площадь, если закончится место внизу. Плюс представьте, какая будет наблюдательная позиция наверху!
        Окончательно всех убедил Ланс. Он незаметно отделился от отряда и обследовал округлые стены на предмет полезных ископаемых. Вклинившись своим высказыванием, он поставил точку в бурном обсуждении:
        - По периметру кратера много медных жил и периодически встречаются железные месторождения.
        Возможность безопасно добывать ресурсы, хоть и низкоуровневые, склонила всех сомневающихся, и решение обосноваться в этом кратере приняли единогласно.
        Глава 14 Ивент
        Работы предстояло море. Прежде всего, нужно было создать приемлемую дорогу, по которой смогут пройти повозки. Припасы можно перетаскать, маунтов, в смысле лошадей, игра позволяла отозвать в специальный амулет. А вот иметь возможность доставлять строительные материалы непосредственно к месту стройки - бесценно. Я отозвал всех, кто работал в заброшенном поселке. Тем более что солнце уже начало клониться к закату. В долине оказалось заметно прохладнее, чем в Бессмевиле, не удивлюсь, что в игре существует смена сезонов. Пока клан сворачивал работы и выдвигался в нашу сторону, мы облазили завал. Ланс осмотрел камень и забраковал его. Как материал для строительства он не подходил. Самая низкая часть была у левого края. Там груда камней была значительно меньше, чем в остальных местах. Быстрее всего докопаться до ровного участка получится там.
        Игра преподнесла нам приятный сюрприз. Его обнаружил Корт. Он, являясь рудокопом, попросил Ланса показать несколько медных жил и немного поделиться опытом. Нпс с радостью согласился помочь, и они умчались к ближайшей стене. Поэтому Корт не участвовал в поиске места, с которого можно начать разбор завала. Пока мы обсуждали дела, он присоединился ко всем у левого края скалы и неожиданно сказал:
        - Пока не вы не собрались назад, пожалуй, начну работать.
        Достал из инвентаря кирку и начал долбить ближайший камень. Провозился он минут 20. Под всеобщим изумлением камень исчез, а вместо него появился кусок медной руды.
        - Эх, не повезло, в описании камня было написано, что из него можно было выбить от одного до трёх кусков медной руды и 15 % шанса выпадения одного куска железной руды.
        - Как ты это сделал? - набросились на него сразу несколько игроков.
        - А вы не читали описание камней? У каждого есть шкала прочности и обозначен процент выпадения определённой руды?
        Когда разрушенный камень исчез, с моей души свалился огромный валун.
        - По-моему, он не понимает, - обратился я к остальным, видя и на их лицах такое же облегчение.
        - Чего не понимаю?
        - Мы тут битый час обсуждаем, как долго придется разбивать большие куски на более мелкие и вручную оттаскивать их, освобождая проход. Мы предполагали, что нам придется расчищать этот завал несколько месяцев. Прозвучала даже идея начать строить стену внутри кратера, чтобы обезопасить лагерь.
        - Так шкала прочности и шанс выпадения руды были всегда, разбили бы, да посмотрели, что будет. Или вон, Ланса попросили бы, он бы не отказал.
        - Нет, ты точно не врубаешься, - хлопнул приятеля по плечу Танк. - Мы не видим никакой шкалы, как и Ланс, он нпс.
        Корт завис, эта идея не приходила ему в голову. А брат его добил:
        - Ты видишь, так как имеешь соответствующую профу.
        Весь вечер мы разгружали повозки и перетаскивали имущество клана внутрь кратера. Упахались все. Освободил от переноски тяжестей я только тех мужчин, у кого была открыта профессия горное дело. Они до позднего вечера долбили камень, под усиленной охраной, так как громкие звуки привлекали внимание агрессивной местной фауны. Лагерь поставили кучно, причина этого проста - заклинание Сони, которое я презентовал ей в самом начале похода. Оно называется сигнальная иллюзия. Его реализация оказалась очень оригинальной. После активации от мага разлетались тысячи иллюзорных светлячков, они удалялись на максимально доступное расстояние и зависали в воздухе. Если в радиусе их видимости, а это ещё 10 метров, замечались посторонние, то всем игрокам, находящимся в области действия заклинания, поступала информация о количестве сущностей, нарушивших периметр. Минусы, как и у всех не прокаченных заклинаний очевидны, - малый радиус действия и видимые глазу эффекты. Как я понял из описания, с ростом светлячки должны были стать невидимыми для врагов.
        Ночь прошла беспокойно, пришлось отразить шесть атак, мы поделили всех бойцов на две смены. Игрокам смены полагалось находиться в игре, чтобы отразить нападение, в случае необходимости. Конечно, не обошлось без опоздавших, а кто-то вообще не явился, но, в целом, костяк формирующегося клана оказался достаточно дисциплинированным. К слову сказать, не осталось ни единого свободного рейдера, все пожелали влиться в основу.
        Все атаки, кроме последней, были единичными. К сигнальному плетению приближались различные мутировавшие животные, среди которых попалась очень опасная пума 45 уровня. Я, как самый эффективный убийца мобов, решил дежурить обе смены. Выйду из игры с рассветом и посплю часов пять, ночью мои навыки нужнее. И ведь как в воду глядел. Обойтись без жертв, отражая атаку пумы, удалось лишь чудом. Этот сильный и опасный хищник, мутировав, приобрёл очень неприятное свойство - маскировку. Иллюзорная сигналка сработала только после пересечения защищаемой границы. Монстр, поняв, что обнаружен, прыгнул на ближайшую палатку. Нас спасли моё заклинание ночного видения, удача и действия новичка. По счастливому стечению обстоятельств в той палатке, на которую накинулась пума, спал Базальт, второй танк клана. Он то ли поленился, то ли специально не стал снимать полный латный доспех и уснул в нём. Могу представить разочарование животного, надеющегося полакомиться свежим мясом, а вместо этого вонзающего клыки в твердую сталь. Надо отдать должное парню, он не растерялся спросонья и сразу врубил классовую абилку. Умение
скала на 30 секунд приковывало игрока к месту, повышало агро всех мобов в радиусе 20 метров до максимума и поднимало сопротивление физическому и магическому уронам на 97 %. Пока монстр вскрывал вкусную консерву с ником Базальт своими острыми как бритва когтями, я ментальной командой активировал специально заготовленное заклинание, подвешенное на магической сети. Ночное зрение. За время похода я смог его поднять на новый уровень. Теперь, во время активации, помимо способности видеть в темноте, я получил возможность определять тепловые сигнатуры. На начальном уровне расстояние такого видения небольшое, десять метров, но мне хватило. Быстро сориентировавшись в обстановке, я тремя точными бросками зачарованных кинжалов вывел из строя заднюю лапу пумы, а потом вместе с подоспевшим подкреплением расстрелял опасного противника издалека. Из плюсов - победа над мобом, из минусов - полностью уничтоженный латный нагрудник.
        Стоило всем уснуть после переполоха, устроенного мутировавшей пумой, как лагерь подвергся новому нападению. В этот раз сигнализация сработала вовремя, заблаговременно предупредив о вторжении пятёрки мобов. Нас посетил отряд метеоритных бойцов. В его составе было трое, кхм, мечников, если, конечно, их можно так назвать, а двое оказались вооружены топорами. Мобы были 35 уровня, и справились мы с ними без потерь. Хотя Базальт чуть не отправился на респ. Его латный нагрудник был серьёзно повреждён пумой и требовал ремонта, а замены не было. Я не покупал дополнительную экипировку, средств и так еле хватило на минимально необходимое. В итоге Виата, также оставшаяся в игре на всю ночь, еле вытянула танка. Мне пришлось использовать свиток с заклинанием света, чтобы соклановцы могли видеть нападавших. Шар света, подчиняясь мысленной команде, поднялся на высоту пяти метров и ярко засиял, неплохо освещая поле боя. Противниками они оказались неудобными. Наросты из метеоритного железа по всему телу хорошо защищали от оружия ближнего боя, и бойцы часто матерились, когда их мечи и топоры со звоном сталкивались с
такой необычной бронёй мобов. Легче всего было копейщикам, они атаковали уколами, выбирая незащищённые участки. Неприятно удивило и достаточно высокое магическое сопротивление. Видимо, они получили такое свойство из-за долгого пребывания в местности с повышенным магическим фоном. После победы Альга, находящаяся в игре, смогла вытащить из каждого моба по 10 грамм метеоритного железа, в дополнении к обычному луту. К рассвету, вымотанный до предела, я вывалился из капсулы. По-быстрому принял душ, закинул в живот первую попавшуюся еду и отключился.
        Пять часов сна не принесли облегчения, чувство усталости отступило лишь незначительно. Даже крепчайшая чашка кофе не помогла. Голова гудела и никак не хотела начинать работать. Проходя мимо кровати, сделал неимоверное усилие, чтобы преодолеть искушение завалиться спать, и залез в капсулу.
        В лагере всё оказалось спокойно. Игроки разбивали завалы, складируя полученную в результате очистки местности руду в отдельные кучки. Нпс под усиленной охраной отправились добывать строительные материалы. Танк поставил задачу, помимо камня, собирать и куски железного дерева. Нпс не могли разбивать завал возле будущего замка, зато у них получалось, с высокой эффективностью, разбирать бывшие стены и здания.
        Куча камней стала заметно ниже, но до необходимого уровня еще оставалось метров 10. Все члены клана работают, пора и мне браться за дело. Я подошел к временному складу и забрал накопитель. Дорогая вещь эти накопители. За относительно небольшой объём в 500000 маны, я отдал 100 золотых. Далее цена уж сильно кусалась. Хорошо, что размеры у них небольшие, и игрок может унести его в одиночку. Встав в самом центре кратера, я достал эпический управляющий кристалл. Взглянув на него в последний раз, дал мысленную команду:
        - Я хочу основать здесь замок, - эта фраза была прописана в описании и являлась активатором.
        - Внимание, вы находитесь на своей земле и имеете право установить управляющий кристалл. Вы желаете сделать это в точке вашего текущего местонахождения? - выдохнув, я мысленно вжал кнопку да.
        - Внимание, глобальное сообщение. Клан Стражи первыми начали строительство замка.
        А потом уже посыпались личные сообщения:
        - Внимание, старт ивента Долина скорби. Вам даётся 14 дней на обустройство. Далее основанный вами замок, вплоть до завершения задания - земли для королевства, станет объектом повышенного внимания агрессивной местной фауны. С каждым месяцем уровень и количество атакующих будет увеличиваться. Желаем вам удачи.
        - Внимание, вы первыми основали замок, если строительство завершится успехом, и замок получит статус достроенного, вам будет полагаться награда.
        - Внимание, у замка нет названия, желаете его присвоить?
        Вот же подстава с этим ивентом. Знали бы мы о нём заранее, могли бы повременить с основанием до завершения работ с завалами и накопления необходимых материалов. Вчера на собрании решили не тянуть, чтобы оказаться первыми и получить плюшку. В итоге плюшка будет только при успехе, а неприятности начнутся уже через две недели. С названием мы до конца не определились, это отложим.
        В чат посыпались восторженные комментарии. Сообщение об ивенте получили все игроки. В том месте, где я стоял, появились ступеньки. Спустившись, я оказался в комнате управления. В центре небольшого зала расположился каменный диск, диаметром метров пять. В его середине находится отверстие для накопителя. Когда источник магической энергии занял своё место, включился функционал управляющего кристалла. На поверхности каменного диска, вокруг накопителя, проявилась трехмерная карта подвластной управляющему кристаллу территории. Мощности эпического предмета хватило, чтобы захватить весь кратер. Отображалась и куча камней, перегораживающая нам выход. Поразила детализация. Я мог чётко разглядеть каждый камень из этого нагромождения. На карте я увидел отметки работающих людей, поразительно, они перемещались, передавая мне геолокацию каждого человека, находящегося на подконтрольной территории в реальном времени. С таким артефактом можно не бояться проникновения врагов. Управляющий кристалл покажет местоположение, и останется только захватить шпиона. Но игра не остановилась и на этом. В том месте, где вчера
проводили разведку Ланс и Корт, карта сделала отметку о найденных месторождениях. Решив проверить возможности, мысленно представил, как приближается участок, на котором игроки в данный момент разбивали камни. Карта послушно повиновалась. И теперь над каждой фигуркой работающего появился ник. Вот парень довел прочность очередного булыжника до нуля, он мигнул и исчез, работник нагнулся за выпавшим куском руды и направился в сторону склада.
        Наигравшись с визуальными эффектами, приступил к изучению интерфейса управления. Всё оказалось достаточно просто. Чтобы замок считался построенным и получил первый уровень, нужно выполнить ряд условий. Первое - всю территорию надо окружить крепостной стеной. Второе - нужно построить центральное здание, по-другому главный донжон, вокруг комнаты управления. Третье - построить на защищённой территории ряд минимально необходимых зданий. Для получения первого уровня замка требовалось построить казарму, таверну и кузницу. Все новые постройки также получали первый уровень. Здесь существовала хитрость, я нашел её, когда решил проверить, сколько потребуется материалов на строительство кузницы. Прежде чем подтвердить заказ, можно было вложить клановые очки. Для каждого уровня здания количество отличалось. Усиленное таким способом строение получало не 1 уровень, а 1+. Возможности его использования при этом повышались. Например, у кузницы уменьшалось время изготовления металла из кусков руды.
        Напротив каждого пункта, необходимого для получения первого уровня замка, стояла шкала прогресса. Приятно удивила цифра 75 %, означающая, что стенки кратера пошли в зачет строительства стены. Остальной прогресс, естественно, был нулевым.
        Я решил рассчитать количество материалов, необходимых для закрытия бреши между скалами. Попросил убрать нагромождения камня, чтобы они не мешали планированию. Итоговая длина стены получилась 73 метра. Попытался сразу разработать иллюзорный макет крутой стены, которая будет возвышаться на десять метров и иметь толщину не меньше пяти, а через каждые пятнадцать нужно установить по башне. Ага, и губозакаточную машинку. Система меня жестоко обломала. Я смогу построить только стену первого уровня. А это толщина в три пятидесятисантиметровых блока, высота четыре метра и никаких башен. Один плюс, имелась возможность сделать оборонительные зубцы, правда, это увеличивало расход камня. Когда замок достроится, тогда смогу прокачать стену, но разница с уровнем замка не может быть больше двух. В качестве строительного материала выбрал камень, привезённый из посёлка, его образцы были на территории. Система одобрила мой выбор, обозначив качество такого камня как превосходное. Прочность готовой стены, даже с учетом первого уровня, порадовала - 100000 единиц. Я провел линию на голографической карте, соединив две
скалы, между которыми требовалось построить стену. Иллюзорный макет появился на карте, он был целиком красного цвета. Объяснение этого нашлось быстро, выскочила подсказка: Вы не можете начать строительство в этом месте прямо сейчас, этот участок завален камнями. Это понятно, я сам убрал их с карты, чтобы не мешали. Немного опечалила строчка, в которой говорилось, что в наличии имеется менее1 % от необходимого количества камня. Ворота также получались хиленькие, с прочностью 35000 единиц.
        Жаль, что я не могу посмотреть, какие строения откроются на более высоких уровнях замка. На данный момент доступны только три постройки, необходимые, чтобы получить первый. Закончив работу, вышел из комнаты управления.
        Весь остаток дня я провел защищая игроков, расчищающих завал. Всего в клане набралось 20 рудокопов, и за один день работы им удалось совершить немыслимое. Они умудрились разобрать десятиметровый завал у левой скалы. Ширина очищенной территории пока небольшая, всего пять метров, но благодаря их усилиям на территорию кратера, хотя, наверное, теперь будет правильнее говорить на территорию замка, сможет проехать телега с материалами. Осталось только проложить маршрут к временному складу, устроенному где-то в километре от входа, и очистить его. Я планировал управиться за завтра. Сегодня побродил и прикинул объём работы. Ровной дороги не получится, слишком крутой склон, придётся прокладывать маршрут серпантином. Это даже лучше, со временем, когда обживёмся, можно будет построить дополнительные укрепления, мешающие прямому продвижению к нашему замку.
        После того как стемнело, мы прекратили все шумные работы, чтобы не привлекать внимание мобов, тем более теперь, когда проход уже есть, а стены пока ещё нет. Все лидеры и офицеры собрались в комнате управления на вечернем совете.
        - Надо выплатить работникам премии в реале, - начал я, - они колотили камень весь день, делая лишь незначительные перерывы. Да ещё и сдавали всю полученную руду, не продавали, а именно сдавали.
        - Сделаем, я сейчас напишу управляющему и распоряжусь, 40 % от оклада нормально?
        - Вполне, если они продолжат работу с такой же эффективностью, то можно будет повторить. Так, далее, ознакомьтесь с функционалом управляющей комнаты. У офицеров доступно только описание возможностей.
        Минут 15 все сосредоточенно изучали новую информацию. Кто-то из лидеров активировал иллюзорную карту будущего замка, и все собравшиеся бурно обсуждали возможности эпического кристалла. Первым не выдержал Тор:
        - Это какая-то стратегия начинается, строить здания, поднимать их уровень, скууучно, - он демонстративно зевнул.
        - Ничего, потерпишь, веселье начнется через две недели. Надо определиться с приоритетом строительства. Нет, то, что стена будет первой, это понятно, я про дальнейшие планы.
        - Кузница, - безапелляционно выпалил брат, тем самым заметно подняв всем настроение, заржали все. Его любовь к кузнечному делу порядком всех утомила ещё в Бессмевиле.
        - Я могу объяснить, - тут же начал оправдываться Саша, - По времени это самая быстрая постройка, да и ресурсов не неё много не требуется, там всего-то нужны камень да железо. А без нормальной стационарной кузницы никак не обойтись, на походной многие возможности закрыты, да и выхлоп металла из руды намного меньше, будут большие потери. Ну, хватит уже ржать.
        Последние слова произвели обратный эффект, друзья попадали на пол, хватаясь за животы. Больше всех шуму производил Тор, он катался по каменному полу в полном латном доспехе.
        - Я понял, Танк, первая на очереди кузница, - через пять минут, наконец, смог произнести я. - На тебе разведка периметра, где наиболее богатые залежи руды, там и поставим кузницу, таскать меньше придется, только шуму от неё будет, весь день опять придётся терпеть звуки удара молота о наковальню.
        - А вот и не придется, ты, вообще, читал описание 1+ уровня? Можно будет включить шумопоглощающее поле, правда, увеличится расход маны из накопителя, но не сильно.
        - Если честно, то так глубоко в описание я не вчитывался.
        - А ты прочитал хоть одно описание, кроме кузницы? - подколол его Тор, и, судя по сконфуженному выражению лица брата, этим высказыванием он попал в точку.
        - Ладно, по-хорошему после кузницы нужно ставить таверну, - вернул разговор в продуктивное русло Корт. - Доступ к личным комнатам и место, где можно нормально поесть, необходимо. Да и готовить будет легче, это всё же не полевая кухня. Но вот список материалов довольно внушительный.
        - Да, ты прав, - согласился я, - но мы опять упираемся в уровни развития, мы сможем поставить строение первого уровня, а оно не сможет предоставить доступ к ЛК всем. Там будет только 10 комнат, в каждой может находиться по 4 игрока, итого 40. Не лучше ли на первое время построить казарму, да, будет менее удобно, зато на первом уровне клана она рассчитана на 100 мест, и у всех будет крыша над головой. Кстати, там есть и кухня, и большой обеденный зал, по ресурсам, правда, выходит дороже.
        После недолгих споров остановились на этом варианте. Следующим в очереди сделали центральный донжон. Это самое дорогостоящее здание, требующее просто немереного количества строительного камня. Оно занимает большую площадь и является основным зданием замка. С ростом уровней оно будет становиться всё выше, к нему будут пристраиваться дополнительные башни с различным функционалом.
        - Остался последний вопрос, как мы назовём наш замок?
        После бурных дискуссий, к которым подключили оставшихся в Бессмевиле игроков, приняли решение назвать замок Прайм.
        Глава 15 Правда
        Как ни странно, ночь прошла довольно спокойно, нас посетил лишь отряд метеоритных бойцов. Эти две недели, похоже, будет относительно тихо, а вот потом начнётся веселье.
        Весь следующий день я посвятил расчистке дороги до склада со строительным камнем. Мой расчет был верным, вместе с десятью рудокопами, которых я отвлек от разбора основного завала, мы управились к вечеру. Дорога оказалось узкой, она сильно петляла, обходя огромные валуны, на разрушение которых мы бы потратили слишком много времени, но свою основную функцию она выполняла. По ней удалось провезти груженую повозку с камнем, которая незадолго до окончания работ прибыла из заброшенного посёлка. Процент необходимых для строительства стены материалов сразу подскочил до трех. Я знаю, чем буду заниматься следующие несколько дней, - прокачивать силу, выносливость и телосложение тяжким физическим трудом, загружая камень в повозки. Хотя таким способом повысить и так завышенные показатели будет сложно.
        Уполовиненной бригаде, разбирающей выход из замка, я приказал разбивать камни, начиная сверху, равномерно уменьшая высоту завала. Нет смысла расширять проход, так его станет труднее охранять, а когда общая высота опустится до трёх - четырёх метров, тогда уже можно будет увеличивать ширину прохода, одновременно отдав команду управляющему кристаллу на начало постройки стены.
        Сашу временно освободили от обязанностей танка, он развернул походную кузницу и вместе с нпс маниакально, без отдыха переплавлял руду, полученную игроками при разборе завалов. Такая спешка была связана с желанием поскорее накопить необходимое для начала строительства стационарной кузницы количество металлов. Тут была одна тонкость, управляющий кристалл мог строить за раз только один объект. Пока идёт разбор основного завала, он остаётся невостребованным, и брат задался целью успеть поставить кузницу до начала работы над стеной. Шансы у него были, если за пару дней они сумеют создать необходимое количество железа и меди, то строительство мы запустим. По информации из интерфейса управления, кузница 1+ уровня будет готова через сутки. За два дня с таким огромным завалом не справишься, так что по времени укладываемся.
        Прояснился вопрос с респом. Отличился Смоук. Он возомнил себя великим скалолазом, загрузил в инвентарь 120 метров веревки и, никого не предупредив, отправился на покорение вершины. Естественно, он сорвался. Воскрес разбойник у комнаты управления. Хоть какая-то польза от этого поступка. Нет, идея-то хорошая, нам нужен доступ на вершину, но можно было подойти и попросить помощи. Отругав игрока за самодеятельность и глупую смерть, вручил ему три свитка левитации, способных спасти при падении с большой высоты, и сказал:
        - К вечеру должен быть проложен путь наверх.
        Что сказать, инициатива наказуема. Парень оказался упорным и с третьего раза всё же добрался до вершины. Даже снизу были слышны его восторженные крики. Это событие произошло уже под вечер, когда я вернулся на территорию замка с первой телегой строительного камня. Через 20 минут я и ещё десяток игроков были на вершине. Она была гладкая, как будто срезанная острым ножом. Длина от края до края 15 метров. Вид открывался умопомрачительный. Наша вершина оказалась наивысшей, так что взгляду ничего не мешало. В глаза сразу бросался ровный прямоугольник, не вписывающийся в окружающий пейзаж. Это как раз тот монолит, угол которого мы проходили во время движения к Прайму, и в одной из стен которого Тор нашел вход в инстанс. Он отличался по цвету породы от остального пейзажа. Я перевел взгляд дальше, в сторону Антарских гор, и открыл от удивления рот. Верхушки всех горных пиков были срезаны. Это что получается, некто, чьи размеры и силу трудно представить, вырезал, из неизвестного места, прямоугольник породы гигантских размеров и швырнул его. Да с такой силой, что он пролетел какое-то время, снес вершины
пиков и остановился лишь тогда, когда его часть врезалась в нашу гору. Я тут же проверил предположение, подойдя к внешнему краю. И правда, монолит в месте соприкосновения с горой раскололся на осколки. Но сила броска была настолько велика, что задняя часть толкала его вперед, «вминая» столкнувшийся участок. «Вмятая часть» грудой обломков скопилась у подножья нашей скалы, а остальная глыба как бы обняла её. Так бывает, когда автомобиль на большой скорости врезается в узкий столб. Теперь картина произошедшего открылась перед нами, и стало понятно, откуда здесь взялся не подходящий к местности элемент. До конца не было ясно, как это случилось, но об этом мы вряд ли узнаем. По всей поверхности монолита ходили мобы. Их было много, больше всего у второго входа в инстанс. Он располагался метрах в 200 от нас. Такое соседство и радовало и пугало одновременно. С одной стороны - это опыт, и его здесь столько, что хватит раскачать весь клан, особенно если респаун у мобов не очень большой. А вот с другой стороны, если через две недели такая толпа припрётся под наши стены, конечно, в том случае, если мы успеем их
достроить, нам крышка.
        Дальше мы переместились на сторону, выходящую на Хищное море. Здесь нас ждал ещё один сюрприз - закрытая со всех сторон бухта. То есть имелся участок прибрежной полосы песка, ограниченный скалами. Осталось прорубить к нему проход, на вскидку, это метров 30 породы, и у нас будет возможность наладить рыбалку. Также с высоты видно, что на берегу есть какое-то движение. Если это те же крабы, то в рационе клана появится вкусное мясо. А в будущем, с ростом уровней замка, можно будет построить там порт. Я помню, староста Киприан говорил, что на глубине водятся огромные монстры, утаскивающие корабли на дно, но вдоль побережья-то плавать не запрещается.
        Последней осмотру подверглась сторона, выходящая на заброшенный элитный поселок. Здесь, с высоты, все выглядит довольно удручающе, сплошные серость и чернота. Недалеко от развалин виднеется начало огромного леса, на деревьях нет ни капли зелени. Я подумал, что нужно будет построить стену и по периметру вершины, не сейчас, конечно, намного позже. И башни по углам. Всем будет видно издалека, что они приближаются не просто к горе, а к клановой цитадели Прайм, могучей крепости первого клана Альфы.
        Мои мечты прервал закат, стало совсем темно, и дальнейший осмотр потерял всяческий смысл. Добравшись до своей палатки, я прокрался внутрь, Наташа спала, очень мило положив руки под щеки. На неё выпала большая нагрузка, она уже второй день проводит на ногах, исцеляя бойцов, отражающих постоянные нападения мобов во время разбора поселка. Шум, сопутствующий этому занятию, привлекает монстров со всей округи, и бои практически не прекращаются. Как они справлялись сегодня одним танком, непонятно.
        Усевшись в позе медитации, я включил ауру профессионала и начал работать над структурой моего изобретённого заклинания. За последнее время я уже привык раз в сутки погружаться в конструктор заклинаний и пытаться выправить сконструированную впопыхах структуру. Получалось так себе. Моих знаний явно не хватало. И я, наконец, догадался, в чём может скрываться причина неудач. Я прыгнул через голову. Исцеление огнём - это заклинание второго уровня, а нужно начинать с первого. Как можно приступать к более сложной работе, не узнав основ? Ответ простой - никак. С лечилкой Виаты я ведь разобрался, хоть и стихия заклинания не родная. С огнём всё должно быть проще. У меня есть ещё одно свободное очко заклинаний. Нужно изобрести что-нибудь полезное, но первого уровня. Я задумался, какое свойство я хочу получить? Что может пригодиться нам в ближайшем будущем? Все мысли почему-то крутились вокруг будущей стены. Интуиция подсказывала мне, что первого уровня этого сооружения будет недостаточно, чтобы эффективно отражать атаки мобов. И с этим надо что-то делать. В голову пришла идея, и я начал её реализацию.
Провозился я до глубокой ночи, аура профессионала уже давно перестала действовать, но она помогла в самом начале, с формированием основного костяка структуры нового заклинания. С замиранием сердца я сохранил полученное плетение и вышел из режима конструктора. К моему удивлению, Виата не спала и с интересом наблюдала за мной.
        - Показывай, что получилось, я еле усидела на месте, когда поняла, чем ты занимаешься. Твои губы постоянно шевелились, произнося неразборчивые фразы.
        Мне и самому было очень интересно взглянуть на результат:
        Заклинание: Руна огня.
        Тип: Активное
        Класс: Обычный
        Ранг: 1
        Навык владения: Начинающий. 1/1000 применений.
        Описание: Заклинание создано начинающим конструктором, оно не идеально, так как он еще в начале своего пути. Существуют более совершенные версии. Но структура достаточно стабильна для нормального функционирования. Волшебник внедряет огненную руну в законченный твердый предмет (каменный блок, кирпич, стальная пластина и т. д.). На период действия заклинания объект приобретает дополнительные свойства: +20 % к прочности (увеличивается с уровнем владения), при разрушении объекта высвобождается энергия, в два раза превосходящая количество затраченной маны (коэффициент умножения повышается с ростом уровня владения). С вероятностью 20 % высвободившаяся энергия ослепит нападающего на 1 минуту (шанс и время дебаффа увеличиваются с ростом уровня владения). Длительность действия 1 месяц (увеличивается с ростом владения).
        Требования: Маг, специализация - огонь. 15 уровень. 1 очко заклинаний.
        Требование маны: Вариативно, по желанию мага.
        То, что надо, это значительно повысит прочность нашей крепостной стены, а если влить в каждое плетение достаточное количество маны, то атакующим стену гарантированы хоть и мелкие, но неприятности. На максимальном уровне развития они могут превратиться не в мелкие, а средние, или даже крупные, в зависимости от нападающих.
        - Очень неплохо, Кир, как тебе в голову пришла идея создать такое?
        - Заклинание обычное, значит, не я первый создал подобное. А догадаться о таком не сложно, если взглянуть на прочность нашей будущей стены.
        - Тут ты прав, пойдем уже спать, я вымотана до предела, - в подтверждение этого она сладко зевнула, - и не факт, что ночь пройдет спокойно.
        Всё оставшееся время мы потратили на расчистку завала и возведение крепостной стены. Я, наравне со всеми, участвовал в защите добытчиков камня, в перерывах между атаками мобов маниакально наносил руну огня на каждый твердый предмет в радиусе видимости. Вливал минимум маны, 50 единиц, сейчас было важно максимально быстро поднять уровень заклинания.
        Мы уложились впритык. Работники ВирМира не подвели и заработали ещё одну премию, на этот раз решили премировать месячным окладом. После того как все подняли уровень профессии и немного прокачали необходимые для рудокопа навыки, работа пошла значительно быстрее. К концу первой недели от огромного завала осталась аккуратная полоса камней четырехметровой высоты, перед которой было пять метров чистой территории. И лишь дальше по склону оставались признаки некогда произошедшего обрушения.
        Саша добился своего, кузницу мы построили. Надо признаться, приобретение оказалось стоящее. Кпд[5 - Кпд - Коэффициент полезного действия.] выплавки увеличилось в три раза, возросло и качество получаемого металла. В итоговой продукции значительно снизилось количество примесей. И благодаря этому мы смогли замахнуться на стену 1+ уровня. Дело в том, что, помимо клановых очков, для улучшенной конструкции требовались дополнительные материалы. Для стены это был качественный металл. Используя ману накопителя, управляющий кристалл преобразовывал слитки металла в арматуру и ею усиливал прочность каменной кладки. Раньше, пока Саша и нпс кузнец Горм не начали плавить руду в промышленных масштабах, о таком усилении не могло быть и речи, но теперь они обещали успеть изготовить необходимое количество меди и железа. Повезло, что стену можно строить частями, и для начала работы не требуется наличие всего списка ингредиентов сразу. Работа будет идти, пока есть всё необходимое.
        Начали строительство с ворот. Их решили поставить у левой скалы, если стоять лицом к замку. То есть дальний участок от Хищного моря. Это решение объяснялось просто - география. А если точнее, то условия рельефа местности не позволяли сделать это в другом месте. Но стратегически получалось отлично, дорога проложена так, что нападающим придется пройти все 70 метров крепостной стены, в непосредственной близости от нее, чтобы иметь возможность сломать ворота. Нет, никто не запрещает начать рушить стену в любом другом месте, только прочность ворот всегда меньше, и они являются приоритетной целью. Скалистый склон, протянувшийся на добрые 200 метров от входа в наш замок, возможно преодолеть только серпантином. Не получится пройти напрямую, слишком высокие уступы. А когда мы еще поставим там дополнительные укрепления, мечтательно подумал я.
        Ворота, честно сказать, не впечатлили, даже с учетом 1+ уровня. Клановых очков улучшение требовало прилично, 30 единиц. На кузницу уже было потрачено 100 и для строительства стены оставалось впритык. Вообще, процесс строительства выглядел интересно. Весь клан успел понаблюдать за этим явлением во время создания кузницы.
        После того как я подтвердил желание построить строение, на иллюзорной карте загорелась проекция здания, мне предлагалось выбрать место, где его необходимо воздвигнуть, прям как в старых стратегиях, меня аж чуть на слезу не пробило от воспоминаний. Перетащив контур здания в подобранное для этого место, возле наиболее богатых выходов меди и железа, я подтвердил начало стройки. Запустился таймер обратного отсчёта, а со склада, расположенного метрах в 300, начали, по воздуху, перемещаться строительные материалы. Причем в полете они изменялись. Так у всех на глазах два неровных обломка слились, образуя ровный стенной блок, размерами 50х50х50. Мана накопителя поползла вниз, и все маги, находящиеся на территории замка, начали пополнять запас.
        Когда последний блок встал на своё место, я выдохнул, успели. Причем работники заблаговременно прорубили в скале углубление метров пять, куда уходил конец стены. Так сооружение получалось чуточку крепче. В списке необходимых построек напротив строчки «крепостная стена» появилась зелёная галочка. Осталось построить донжон, казарму и таверну. Но эти здания требовали очень много ресурсов, а мы подчистую выгребли всё, что удалось добыть, для скорейшего завершения строительства стены. Уже завтра утром истечёт время, отпущенное нам на подготовку, и клан Стражи ждёт первое серьёзное испытание на новом месте.
        Всё это время игроки других специальностей не сидели без дела. Крафт шел полным ходом. Из мутировавших животных охотники получали кожу и мясо, хоть в описании и было сказано, что животное мутировало, но его вполне можно было употреблять в пищу. Уровень навыков пока не позволял получать материалы высокого качества, но для прокачки навыков портным этого пока хватало. В игре уровень полученного с моба материала привязывался не к уровню существа, а к его виду. Например, кожа оленя выпадала одинаковая, что на 9 уровне моба, что на 45. И чтобы получить более прочный и качественный материал, нужно было охотиться на более редких и опасных зверей. И вообще, профессия охотника, когда он активировал специальный профессиональный навык, уравнивала человека и моба по уровню, так мои работники могли охотиться в высокоуровневой локации, в которой мы находились. Правда, опыта они не получали, только добычу, и только согласно уровню навыков.
        Мы начали проводить рейды к лесу, уровень навыков плотников не позволял работать с деревом, собранным в развалинах поселка. Железное дерево относилось к достаточно редким ресурсам и требовало ранг мастера для работы с ним. Нам нужны были низкоуровневые материалы. Так работники начнут повышать навыки, и у нас появится хоть какая-то мебель. Спать на камнях, пусть и застеленных мягкими шкурами, порядком надоело. Поход оказался удачным, лес, хоть и был мертвым, но древесина не была сухой. Как такое возможно, с точки зрения биологии, я не понимаю, но мы всё-таки находимся в игре, спишем всё на это. Причину этого выяснили немного позже, когда Джокер отрыл профессию. Как-то раз он отправился вместе с отрядом, в роли защитника, и во время отдыха прислонился к дереву отдохнуть, ему никак не удавалось получить профессию. Он отрешённо думал, как реализовать описанные в книге способы самостоятельного изучения, и вдруг обнаружил, что у каждого мёртвого куста, дерева или высохшей, почерневшей травинки появилась шкала, совсем как у игроков. Она находилась в красном секторе, на самом низком его уровне. В этот
момент система и наградила его возможностью получить профессию растениевод и отсыпала плюшку, в виде навыка - озеленение, как бонус за самостоятельное изучение. Навык позволял вливать магическую энергию в определенную, пока небольшую, область. Он тут же приступил к испытанию. На начальном уровне умение позволяло оживлять участок, представляющий из себя квадрат, со сторонами 50х50 сантиметров. Потратив около 700 единиц маны, он заполнил шкалу всех травинок, находящихся в области применения до максимума. Растения ожили, налились яркой зеленью, резко контрастирующей с остальным мертвым пейзажем. Парень ликовал, сделав скриншот, он отправил его мне. Оказалось всё не так радужно, как хотелось. Окружающая мертвая земля начала вытягивать жизнь из растений, и уже к концу похода участок снова стал черно-жёлтым. Джокер заметно сник, но я посоветовал не расстраиваться и подкинул идею, способную решить эту проблему. Я вспомнил, как участвовал в вылазке к территории орков и как Пол упомянул о защитных тотемах, которые ставили шаманы, чтобы ограничить распространение мертвых земель, и предложил магу создать нечто
схожее. Пусть экспериментирует, и пообещал всяческую помощь, какую только возможно. Воодушевлённый игрок пообещал разобраться. Хороший парень, целеустремлённый, пожалуй, сможет претендовать на роль офицера.
        С тех пор он стал постоянным членом отряда, отправляющегося на заготовку леса. На окраине росли, если к мертвым деревьям можно применить данное слово, самые низкоуровневые сорта древесины. Это хорошо, как для дровосеков, так и для ремесленников. На звуки работы из глубины начали также приходить хищники, и костяк бойцов уверенно рос в уровнях. Получалось хорошо, одновременно прокачивалось боевое и небоевое крыло клана.
        Из Бессмевиля новости тоже радовали. Реклама, сделанная системой в виде глобального сообщения, выстроила очереди из желающих вступить в клан. Найт уже выбрала лимит в 100 игроков, и срочно требовалось повысить уровень клана, чтобы иметь возможность продолжить развиваться, так как желающих с каждым днем становилось всё больше. Причем она набрала игроков редких классов. К нам присоединились 5 магов, 6 танков, 2 лекаря и 3 скрытника. Среди магов были такие стихии, как тьма, вода и воздух. Сейчас они усиленно прокачивались. В том районе оказалось сложно развиться выше 25 уровня, за опытом приходилось устраивать рейды на несколько дней. Так как я увел костяк клана в поход к мертвым землям, с зачисткой второго обнаруженного разлома справиться первыми не удалось. Но второе прохождение оказалось за нами, его завершили буквально вчера, ждали откат. Следующий тотем пополнил коллекцию. Постройка портала вышла на финальную стадию. Этот проект забирал львиную часть доходов клана, финальная стоимость оказалась очень высока. Нам пришлось вложить в него уже больше 600 золотых, и это на портал 1 уровня,
позволяющий перемещаться только в пределах королевства. Но скоро всё изменится, и в казну клана польётся денежный ручеёк, а со временем он превратится в огромную реку. Для повышения уровня клана требовалось выполнить ряд условий. Там был достаточно внушительный список, в который входили зачистки разломов, порталов, обычных данжей, выполненные клановые квесты, определённая репутация, наличие кланхола, наполненность казны (минимум 10000 золотых) и еще несколько более мелких задач. Нам не хватало денег, о причинах этого я уже говорил, и прохождения двух обычных данжей. В районе Бессмевиле не нашли пока ни одного. Найт очень сильно рассчитывала на городской портал, тогда появится возможность переместиться в другую область и там закрыть этот пункт. А проблема с нехваткой денег решится сама собой, после начала массовых перемещений игроков. Да и процент от городского дохода капает исправно.
        За пару дней до окончания срока в моем распоряжении осталась пятёрка игроков, которые ещё не успели взять 20 уровень, и мы отправили их на прохождение данжа, найденного Танком на пляже. С первого раза ребята вайпнулись на боссе, но второе прохождение оказалось успешным. За первое прохождение каждый игрок группы получил достижение - +1 % к физической защите. При нахождении игрока в группе достижение распространялось на всех членов группы, но, к сожалению, не суммировалось.
        Меньше всех работы было у алхимиков. Какие-то зелья варить получалось, но без трав, входящих в состав большинства рецептов, возможности игроков этих профессий резко снижались. И они постоянно торопили Джокера с изобретением способа оживить природу, тем самым сильно раздражая волшебника.
        За это время мне удалось поднять два уровня. С каждым новым апом опыта требовалось всё больше. Я вывел простую закономерность. После каждого повышения нужно было набрать на 2000 очков больше. До 10 уровня требуемое количество просто удваивалось. Начиная с 11 к уже имеющемуся количеству прибавилось 8000. И с каждым новым уровнем это число увеличивалось еще на 2000. Теперь, чтобы получить 23 уровень мне надо набрать 214 тысяч. Надо ускоряться, к моменту возвращения армейских частей надо, чтобы как минимум у пятерых игроков были 30. В голове родилась идея, обговорив её с остальными, я сообщил Найт, чтобы она предложила вновь вступившим в клан отправиться в мертвые земли. По моей задумке, мы присоединяемся к отряду Стоуна и доходим с ними до Незыблемого. Игроки основы, пожелавшие отправиться и помочь в строительстве кланового замка и в освоении мертвых земель, используя городской портал, переносятся туда же. И мы все вместе отправляемся к Прайму. На маунтах это должно занять не так много времени. У нас ещё есть небольшое окошко для такого манёвра, пока в долину не начали просачиваться серьёзные мобы.
А с противниками до 35 уровня группа справится. В случае чего, помогут остальные. Завтра, когда узнаем, справятся ли наши укрепления с отрядами мобов, нужно будет начать освоение инстанса и усиленно прокачиваться. В опасный поход отправятся Танк, Виата, Смоук, Соник и я. Получилась сбалансированная боевая звезда. Танк держит агро, Виата лечит, Соник усиливает, Смоук помогает из скрыта, ну а я - основной дамагер, вливающий урон. Иллюзии Влады помогут и во время боя, и ночью, магическая сигнализация есть только у неё.
        Вот такие мысли посетили меня в последнюю ночь перед реальным началом ивента, когда я лежал в палатке рядом с посапывающей Виатой и никак не мог заснуть. Мозг усиленно работал, отрабатывая различные варианты дальнейших действий. Если честно, то раньше я не замечал у своего мозга такой работоспособности. Думалось, как никогда, свободно, похоже, капсула, созданная по чертежам инопланетян, не только омолаживает тело, но и оказывает другое, не озвученное нам влияние на организм.
        Наташа заворочалась и проснулась.
        - Не спится? - спросила она и положила голову мне на плечо.
        - Да, слишком много мыслей в голове. Я вообще заметил, что мне стало требоваться меньше времени на сон. Четырех, пяти часов вполне достаточно, чтобы чувствовать себя хорошо.
        - Я тоже это заметила, но последнее время много работы, и нормально выспаться не получается. Как думаешь, сегодня отряд метеоритных бойцов придёт?
        - Придёт, как и каждую предыдущую ночь, только кто их теперь пустит, - с улыбкой в голосе проговорил я.
        - А если они начнут ломать ворота, тогда поднимусь на стену и расстреляю их с безопасного расстояния. Спи, до рассвета ещё далеко.
        - Уже не хочу, я соскучилась, в последнее время мы мало видимся. Мне не хватает наших разговоров. С тобой можно поднять любую тему и не бояться, что неправильно поймешь. Где ты был так долго, Стартов Кирилл? - нарочито суровым тоном произнесла она.
        - Мечтал о звёздах и даже слетал к ним.
        - Страшно было?
        - Если честно, то не очень. Со мной был брат. А за ним, как за каменной стеной.
        - Это точно, скала, а не человек. Повезло тебе с ним. А вот я одна в семье.
        - Наташ, я давно уже хотел тебе рассказать нечто очень важное, но прежде ответь мне на один вопрос.
        Девушка посерьёзнела, дурашливость и мечтательность исчезли с её лица.
        - Почему ты обратилась к совершенно не известному тебе человеку, тогда, на второй день игры, когда я шел к старосте Пограничного?
        Подозрения брата терзали мою душу всё это время, мне кажется, что после того разговора я отдалился от девушки, и она это заметила. Наташа задумалась, пять минут мы просидели в тишине.
        - Кир, я и сама часто думаю об этом. Я помню себя тогда. Доверия к людям, а особенно к мужчинам, не было никакого. Я начала ходить в группе с теми уродами лишь потому, что они спасли меня, когда я отправилась гулять по лесу. Я напоролась на лису, она вгрызлась мне в ногу, причиняя дикую боль, на меня тогда нахлынули воспоминания о ранении, и мой рассудок чуть не поплыл. В тот момент и появились те парни, они убили лису и, увидев, как я исцеляю свою рану, предложили играть в группе. Но когда я увидела тебя, идущего через площадь, в моей голове что-то щелкнуло. Я не знаю почему, но возникло непреодолимое желание тебя окрикнуть, привлечь внимание. С каждым твоим шагом оно увеличивалось чуть ли не в геометрической прогрессии, и когда услышала насмешки других, то не выдержала. Я не могу это объяснить даже сама себе.
        - Ещё такое было?
        - Да, - честно призналась девушка. - Когда ты вручил мне мешочек с деньгами. В сознании засела как будто чужая мысль: надо пригласить его в группу. Я не смогла её побороть и выполнила.
        - И в логах ничего не было?
        - Нет, я, когда узнала, что в игре существуют ментальные воздействия, специально отматывала логи, чтобы это проверить, всё чисто. А когда ты рассказал про свою, время от времени просыпающуюся интуицию я успокоилась. Это важно?
        - Думаю, что да. Выслушай меня, и ты поймешь почему, - и я рассказал ей о встрече с представителями других цивилизаций. Наташа слушала мой рассказ с широко открытыми глазами, приложив ладони ко рту. - Эльфа я встретил в Крафорте, он - посол великого князя, говорит это о том, что они в игре давно и успели обрасти связями. Самое плохое, это то, что мы не знаем, на что способны их цивилизации. Знаешь высказывание Артура Кларка - любая, достаточно развитая технология неотличима от магии. Так вот это наш случай. С точки зрения нашего уровня развития, их возможности могут показаться волшебными. Чего стоит только загрузка языкового пакета в мой мозг на огромном расстоянии. Теперь ты знаешь весь расклад и наши шансы на выживание.
        - Кирилл, я с тобой до самого конца, я решила это давно и буду придерживаться этого мнения. И ещё, я хочу увидеть тебя в реале, - немного застеснявшись, проговорила она.
        - Хорошая идея, я давно хотел предложить встретиться, но, как понимаешь, нужно выбрать удобное время, отсутствие кого-либо из нас в игре сейчас сильно ослабит клан. А развитие всегда будет стоять в приоритете.
        - Я понимаю, - немного грустно ответила Наташа. - Но что мы можем сделать с настолько сильным противником?
        - Продолжать бороться до конца, каким бы он ни был.
        Остаток ночи мы посвятили себе. Такой страсти я не испытывал никогда. Мы занимались любовью дико, как будто в последний раз в жизни. Боль от разодранной ногтями спины сменялась прохладой лечебного заклинания. Молодость и характеристики игровых тел позволяли вытворять в постели что-то невообразимое. Я набросил на себя огненную кожу, выставив в настройках максимальные визуальные эффекты. Наши тела превратились в горящий факел. Мы буквально сгорали друг в друге, растворяясь в волшебных ощущениях. Нас не смог отвлечь даже приход уже привычного отряда метеоритных бойцов, справятся без нас. А потом обессиленно лежали молча, глядя друг другу в глаза. Чёрт, как же хочется жить. Это желание проявляется особенно ярко, когда точно знаешь, сколько тебе осталось. Теперь, когда перед Наташей открылась правда, она ощутила его в полной мере.
        Глава 16 Сражение
        Последние секунды таймера обратного отсчёта мы встретили на крепостной стене. Не думаю, что нападение последует сразу по его завершении, но решили подстраховаться и сегодня не отправлять никого за пределы замка. Освободившиеся руки направили на освоение медных и железных месторождений внутри периметра замка, а также на проделывание прохода к пляжу.
        - Внимание, раз в три дня, в случайное время под стены вашего замка будут приходить отряды монстров. Численность и состав нападающих будет случайным и состоять из монстров, представители которых находятся на территории долины в момент формирования такого отряда.
        - Так, меняем тактику, формируем две группы по 10 человек. Первая четвёрка - каменщики, 5 бойцов, один наблюдатель. Задача последнего найти хорошую позицию для наблюдения, вовремя обнаружить приближение вражеского отряда. После обнаружения все садятся на маунтов и на полной скорости едут в замок. Второй отряд точно такой же, только в составе четыре лесоруба. Вопросы?
        Их не последовало. Ждать атаки можно сколько угодно, но работы по добыче ресурсов должны продолжаться. Нужно строиться дальше.
        Специалисты нпс ещё в первый день осмотрели скалы, в которых мы начали строительство замка. Камень оказался на порядок хуже, чем в разрушенном посёлке. Пока мы разбираем там всё по камушку, надо найти месторождение, где в древние времена он добывался. Катастрофически не хватает людей.
        Мобы появились в середине второго дня. Их заметил лесной наблюдатель. Все группы благополучно вернулись под защиту крепостных стен. Добытые ресурсы, как и повозки, пришлось бросить на месте, вряд ли они заинтересуют мобов. Толпа собралась приличная, не менее 500 особей от 20 до 25 уровня. Бойцы распределились по стене, но игроков мало, между нами много свободного пространства. Мы подготовили мобам сюрпризы, мы же гостеприимные люди. Смоук, являясь разбойником, получил профессию партизанская деятельность, со специализацией ловушки. По ходу извилистой дороги, он изготовил штук 30 простеньких ловушек, что-то более сложное ему создать пока не под силу. Навыки качаются после срабатывания ловушек, а сооружать их возле добытчиков и ждать, когда кто-то из мобов в них попадёт, неудобно. Зато сейчас его умения пригодились. Болезненный скулёж начал раздаваться практически сразу, как вражеский отряд вступил на тропу, ведущую к замку. Убить моба 25 уровня они, конечно, не могли, но покалечить лапу, тем самым серьёзно ограничив подвижность, было им под силу.
        Первыми до стен добрались быстрые, передвигающиеся на четырёх лапах, собакоподобные монстры. Неприятным сюрпризом оказалась их прыгучесть. Они, набрав большую скорость, отталкивались от земли и умудрялись вцепиться передними лапами в вершину стены между зубцами. Задние лапы при этом активно помогали ловкому зверю взобраться. На многих участках стены завязалось сражение. Повезло, что противников такого вида в составе пришедшего к нашим стенам отряда было мало, порядка 50 особей. Осложняло наше положение, что прорыв монстров произошел на одном участке, и пришлось в срочном порядке перебрасывать силы. Перемещение игроков существенно замедляла узость крепостной стены, всего полтора метра. Увидев, что положение становится критичным, я запрыгнул на зубцы и побежал по ним, обгоняя игроков, двигающихся в том же направлении. А тем временем мобы продавили жидкий заслон игроков, и бой уже шел у стены, с нашей стороны. Под натиском мутировавших зверей некоторых игроков снесло, сбросило вниз, и они получили различные травмы. В центре обороны выделялся Джокер, раздающий команды и обрушивающий на плотные группы
мобов деревянную шрапнель. Сходу оценив обстановку, включился в сражение. Огненную кожу на себя и цепь на моба, который вплотную приблизился к Бланко, нашему второму хилу. Зачаровав кинжал, быстрыми, отточенными движениями сплёл заклинание огненного копья и материализовал его. Минута до развоплощения у меня есть, потанцуем. С зачарованным кинжалом, который с легкостью отсекал конечности мобам, в одной руке и огненным копьём в другой, я влетел в самую гущу схватки. Краем глаза увидел, как Страх сцепился со здоровенным зверем в индивидуальной схватке, за спутника я не переживал, он серьёзно подрос, да и масс хил от Виаты никто не отменял, она как раз прибежала и принялась бороться с пошатнувшимся здоровьем обороняющихся. Тут раздался лязг металла, со стены, с какими-то неразборчивыми криками, рухнула туша Танка, при этом придавив своей массой одного зазевавшегося монстра. Брат врубил классовую абилку привлечения агро, одновременно с умением скала. Внимание всех мобов тут же переключилось на мэйн танка клана, и я, израсходовав все заряды зачарования, начал отступать, не переставая посылать в спины
мутировавшим тварям заклинания.
        Со стены раздались крики, и игроки укрылись за зубцами, а некоторые, не особо расторопные, получив нехилым булыжником по спине, отправились в недолгий полёт, окончившийся на монолите расплавленного камня внутри периметра замка. Увлекшись сражением на нашей территории, игроки на стене проворонили подход основного отряда мобов. Я кинулся к ближайшей лестнице, добить остатки четвероногих мутантов смогут бойцы под предводительством Танка, а мне нужно срочно оценить обстановку. Пока я поднимался, в стену что-то врезалось. Судя по тому, что я это почувствовал, что-то было довольно увесистым. Оказавшись наверху, я осторожно выглянул из-за оборонительного зубца. Моему взору открылась довольно неприятная картина. Двое мускулистых, четырехметровых циклопа 25 уровня подбирали с земли огромные валуны и, раскручиваясь, как это делают метатели дисков на соревнованиях, производили обстрел участка стены. Улучив момент, я выглянул, чтобы осмотреть повреждения. Каменная кладка дала трещину, а прочность участка снизилась. Каким бы хорошим ни был строительный материал, а против игровых условностей не попрёшь,
сказано, что у трёхметрового участка стены 1+ уровня прочность составляет 150000 единиц, и всё. При её снижении начинают проявляться визуальные эффекты, соответствующие определённой стадии разрушения. Сформировав плетение огненного копья, я дождался момента, когда циклоп начнет раскрутку очередного снаряда, и отправил заклинание в опорную ногу моба. Она подвернулась, и булыжник полетел в стоящую неподалеку от стены толпу мобов.
        - Отличный выстрел, босс, - услышал я весёлый голос Тора, в этот момент он наносил удар по голове четвероногой твари, которая где-то задержалась и только сейчас запрыгнула на стену. - Там как минимум десятерых покалечило.
        Повторить удачный манёвр не получилось, мобы оказались не глупыми и больше не подставлялись. Они стали выбирать булыжники поменьше и уверенно расстреливали один и тот же участок стены, снизив его прочность уже до 80 %. Я пожалел, что зачарование на откате, можно было бы устроить вылазку, а так получалось лишь огрызаться издалека, не причиняя особого урона.
        В рядах монстров я заметил командира и, наконец, понял, почему они действуют так организованно. Им оказался гоблин. Коротышка взобрался на валун, вне поля досягаемости заклинаний, и руководил сражением. Он не стал распылять силы и сконцентрировал удар на одном участке, в надежде проломить стену и задавить нас численным превосходством. Отвлекшись на прорыв четвероногих мутантов, мы не заметили приближение противника. Гоблин беспрепятственно подвёл свои войска на оптимальное для лучников расстояние. Они заняли позиции под прикрытием хорошо бронированных латников со щитами и не давали нам возможности высунуться из-за оборонительных зубцов. Положение складывалось неприятное, перебить артиллерию мы не могли, но и дожидаться разрушения каменной кладки тоже нельзя. Мы хоть и уменьшили численность отряда противника, но всё же оставались в значительном меньшинстве.
        - Смоук, возьми на складе свиток с ядовитым туманом. Задача - незаметно пробраться в центр позиции противника. Доложить по готовности.
        Разбойник умчался.
        - Клан, допускать обрушения нельзя. Мы защищаем нпс, которые доверили нам свои жизни, они не воскресают, скажу больше, нападающие являются проклятыми. Они могут превращать всех местных жителей в себе подобных. Когда поле боя покроется туманом, нужно ликвидировать циклопов, это задача минимум. Я постараюсь вывести из строя командира. Действие заклинания пять минут. Начинаем отход к воротам через четыре. Игрокам небоевого крыла приготовиться, по команде открыть проход. Что с убитыми?
        Таких было не много, но они были.
        - Задержка на воскрешение два часа, - ответил брат. - Это общее правило гибели во время осады. Как для нападающих, так и обороняющихся.
        Дальше были десять минут томительного ожидания, мы продолжали огрызаться магией и стрелами, сумев снять жирным мобам порядка 40 % хп. Но к тому времени, как Смоук дал отмашку, прочность атакованного участка упала до 30 %. Несколько раз после разрушения каменных блоков сработала руна огня. Но мобы были далеко и не получили существенных повреждений.
        - Готовность 10 секунд, - написал я в общий чат. - Смоук, обратный отсчёт, и поосторожнее там, после применения скрыт слетит.
        Смоук рассчитал расстояние идеально, туман приблизился к стенам вплотную, но не распространился на территорию замка. Прыгать с четырехметровой высоты на каменную поверхность не очень приятно, но делать нечего. Во время обучения у мастера Роланда мне приходилось проделывать и не такие фокусы. Страх приземлился рядом, и тут же был отправлен мысленной командой вперёд, нужно подсветить цели и незаметно сблизиться с командиром. Начали появляться первые звуки боя, кто-то из игроков не смог преодолеть заслон из танков и лучников противника и вступил в схватку. По мере продвижения спутника на карте начали появляться всё новые отметки. Я специально не рвался вперёд, у меня другая задача, а в суматохе боя проскользнуть будет намного легче. И вот, наконец, Страх подобрался к позиции, на которой раньше находился лидер проклятых гоблинов. Его там не было, похоже, коротышка догадался о цели вылазки и затерялся среди своих соплеменников. Плохо, ищи Страх, только осторожно.
        Гоблин нашелся только через три минуты от начала действия заклинания. Он находился в компании ещё трёх отметок. Охрана, сразу смекнул я, и, скорее всего, хорошо вооружённая. Делать нечего, если отрядом продолжит руководить настолько грамотный лидер, то результат боя может оказаться не в нашу пользу. Как-то не хочется слиться в первом же серьёзном сражении и упустить шанс закрепиться в таком привлекательном для развития месте.
        - Я с тобой, - раздался за спиной голос Наташи, я чуть не подпрыгнул от неожиданности.
        - Откуда… - начал было я, но девушка прервала меня.
        - Одного я тебя не отпущу, и некогда спорить, времени осталось мало.
        Мысленно чертыхнувшись, я скомандовал:
        - За мной, и тихо.
        Мы начали пробираться между сражающимися и достигли цели, когда в общем чате прошла команда возвращаться. На карте дружеские отметки начали разрывать дистанцию и смещаться к воротам замка.
        - Световую гранату в центр их построения, а потом залезаешь на камень и поддерживаешь лечением, - быстро написал сообщение. В ответ пришло:
        - 3… 2… 1…
        Молодец, в бою не спорит никогда. По привычке закрыл глаза, а когда всплеск света закончился, я уже выпускал заклинания, подвешенные на магической сети. Цепь и копьё. Мобы были полностью дезориентированы, они никак не ожидали, что к ним в тыл заберётся диверсант, и разорвавшаяся под ногами световая граната оказалась полной неожиданностью. Но надо отдать должное охране, три закованные в полный латный доспех коротышки пришли в себя довольно быстро, хотя это уже не могло спасти лидера гоблинов. Он валялся у их ног, полностью опутанный огненной цепью. Заклинания, которые я выпускал с максимальной скоростью, били точно в цель. И уже через 30 секунд шкала жизни моба обнулилась. Я хотел было скомандовать Виате отход, как от поверженного моба разошлась звуковая волна, сбившая меня с ног, пространство очистилось от ядовитого тумана, а система выдала сообщение:
        - Посмертное проклятие сержанта. Все положительные эффекты, наложенные на вашего персонажа, снимаются. Вы получаете дебафф оглушение, до конца сражения вы теряете возможность слышать. Дебафф ослепление, до конца сражение вы теряете возможность пользоваться чатом и картой.
        Замечательно, просто превосходно. Быстро поднявшись на ноги, я огляделся, Наташи нигде нет, вероятно, волной её сбило с камня. Уклонившись от атаки одного из охранников гоблинского сержанта, я начал обходить камень, на котором раньше стояла моя девушка. Наташа лежала на земле, а возле неё стоял гоблин, занеся корявое копьё. Нет, только не это, я рванулся вперёд, по пути формирую заклинание, но всё же не успел. Гоблин опустил копьё, оно вошло в живот девушке. В её глазах я прочитал дикий ужас, граничащий с безумием. Моё сознание заволокло багрянцем ярости. Не задумываясь над своим действиями, забыв, что в руке сформировано и готово к применению заклинание, уже даже не помню какое, я набросился на моба, причинившего страдание любимой девушке. В голове осталось только одно желание, сделать ему как можно больнее, голыми руками разорвать на мелкие кусочки. Я бил его кулаками, отчего-то горевшими ярким пламенем. Шлем и доспехи вминались под моими ударами. Через какое-то время голова моба представляла из себя жалкое зрелище. В плечо сзади воткнулось что-то острое, боль вернула частичку сознания, достав
из инвентаря зелье здоровья, я влил его Наташе, в то время как на мою спину обрушивались всё новые и новые удары. Девушка открыла глаза и с изумлением посмотрела на меня, я закрывал её своим телом, не подпуская никого.
        - Всё будет хорошо, я люблю тебя, потерпи немного. Постарайся встать и укрыться на камне.
        Наташа кивнула. А я резко развернулся к делающим из меня подушечку для иголок мобам и недобро улыбнулся. Кулаки по-прежнему горели огнём, пришла пора показать, на что способен подмастерье Роланда. Сбросив плащ в инвентарь, чтобы не мешал движениям, я уклонился от атаки копьём и провёл молниеносную серию ударов, как учил мастер. Неуклюжий, закованный в полный доспех, низенький гоблин не выдержал мощных, хорошо поставленных ударов, усиленных магией, и завалился, кто следующий? Я кружился в боевом танце, сражаясь одновременно с пятью противниками. Трое уже лежали неподалеку, с опустошённой шкалой жизни. Налокотники помогали отбивать удары мечей и минимизировать ущерб. Виата пришла в себя, и катастрофически быстрое падение шкалы моего здоровья замедлилось, но количество нападающих было слишком велико, и переломить нехорошую тенденцию не получалось. Когда я уже поверил, что смогу отбиться, подтянулись лучники. Это оказался финиш, сопротивляться дистанционному урону я не мог. В спокойной обстановке, на полигоне, у меня, конечно, получалось отбивать пущенные в меня мастером стрелы, но во время боя с
превосходящим по численности противником это было невозможно. Моё плечо пробил выпущенный кем-то из арбалетчиков болт, правая рука повисла, похоже, повреждены сухожилия. В левую ногу воткнулась стрела, я завалился на колено, как хорошо, что сейчас не вижу лицо Виаты. Краем уплывающего сознания я уловил какое-то движение. Кто-то прорывался, расталкивая столпившихся монстров, я направил мутнеющий взгляд в ту сторону, пытаясь понять, кто это, но увидел лишь приближающуюся стрелу. Тьма.
        - Внимание, вы умерли. В данный момент идёт сражение, и вы не можете воскреснуть. Воскрешение доступно через 119. 59… 58… 57… Желаете покинуть игру?
        Нет, выходить из игры я точно не желал. Адреналин, впрыснутый в кровь, требовал от меня движения. Темнота, в которой я находился, сменилась личной комнатой. Так стало не намного лучше, теперь я мог расхаживать по деревянному полу, гадая, как развиваются события. Когда нервное напряжение немного отпустило, я перевел взгляд на призывно мигающее сообщение системы. По мысленному приказу оно развернулось перед глазами:
        - Внимание, вы изучили заклинание - Огненный кулак.
        Заклинание: Огненный кулак.
        Тип: Активное.
        Класс: Необычное, классовое.
        Ранг: 2
        Навык владения: Начинающий. 1/30000 урона.
        Описание: Стихия боевого мага, усиливает удары, наносимые без оружия. Степень усиления повышается в процессе совершенствования владением заклинания. С вероятностью 5 % атаки игнорируют броню. С вероятностью 10 % удар обжигает незащищённые участки, нанося дополнительный урон огнём.
        Урон: х2 от базового, безоружного урона.
        Требования: Боевой маг.
        Требование маны: Активация 500 маны, поддержание 5 маны в секунду.
        Неплохое заклинание отхватил, необычное, странно, о таком типе заклинаний не говорилось на вводной лекции. Может, там была общая теория для обычных магов? У меня всё-таки смешанный класс, и заклинания немного отличаются. Проанализировав своё поведение в прошедшем бою, я пришел к выводу, что действовал, в принципе, правильно. В плотном окружении не было возможности применять магию, зачарование на откате, кинжалом особо не повоюешь, так что рукопашная схватка была единственным выходом. Без полученного умения я бы не смог действовать настолько эффективно, но попортить несколько зеленокожих шкур я бы смог. Наручи из метеоритного железа хорошо себя зарекомендовали, отводить ими удары мечей было очень удобно. И вот, спустя полтора часа такой пытки появилось сообщение:
        - Сражение закончилось, желаете войти в мир игры?
        Мысленно скрестив пальцы, вдавил кнопку «да». Появился я около комнаты управления замка, уфф, значит справились. Бросился к стенам, оттуда устало спускались потрепанные выжившие игроки. К моему изумлению ко мне бежала Наташа, значит, мне не померещилось, и кто-то из своих действительно спешил к нам на выручку. Девушка не обращая ни на кого внимания, пулей преодолела разделяющее нас пространство и запрыгнула в мои объятья, обхватив руками и ногами. Из её глаз потекли слёзы, она что-то говорила, но смысл понять было невозможно, да это было и не нужно. Я гладил её по волосам и нашёптывал в ухо успокаивающие фразы. Наконец, минут через 10 она успокоилась, и мне рассказали, что случилось после моей игровой смерти.
        Друзья не успели совсем чуть-чуть. Это массивный силуэт Танка, пробивающего проход остальной группе, я увидел прямо перед смертью. Меня спасти не удалось, зато ребята вытащили Виату, которая, к слову, не впала в истерику, а исправно выполняла обязанности лекаря. Очень помогла смерть командира вражеского отряда. Мобы, потеряв единое управление, стали на порядок тупее, они не смогли грамотно окружить небольшую группу, и нашим удалось прорваться к воротам. Очень помогли лучники. Парни и девушки поддержали прорывающуюся группу дружным, хоть и малочисленным залпом, выцеливая конечности, чтобы охладить пыл особо резвым преследователям. Когда за ребятами закрылись ворота, Танк взял на себя управление обороной. Альгу к тому времени отправили на респ. Основная цель вылазки была выполнена, циклопов удалось ликвидировать. Потери были, и не маленькие. Вернулась только половина боевого населения замка. Без помощи артиллерии остаткам мобов пришлось сближаться с поврежденным участком стены и пытаться снизить его прочность силой холодного оружия. Я уже упоминал, что игра продуманная? Кажется, да. На такой вид
урона существовал серьёзный штраф. И действительно, попробуйте поколотить железкой по кирпичной стенке. Многого добьётесь? Сомневаюсь. Вот и мобы не добились. Игровые условности не позволяли отступить, они были обязаны атаковать. Был бы лидер, возможно, он сумел бы отвести войска и дождаться следующей группы, хотя и это маловероятно. В общем, хорошо защищённые танки начали оставлять лучников без прикрытия и, сблизившись со стеной, начинали усиленно махать своим оружием, с сомнительной эффективностью. Сокланы выбили всех лучников, а потом занялись расстрелом жирных по хп танков. Народу осталось немного, и этот процесс растянулся на полтора часа.
        - Так что, Кир, если бы не ты, то сержант мог бы придумать план получше, и чем закончилось бы дело, я не знаю.
        - Все молодцы, - немного повысив голос, проговорил я. Пока мне докладывали, подходили всё новые и новые возродившиеся игроки. К концу нас окружала плотная толпа. - Мы прошли первое боевое крещение. И выжили. Предстоит сделать ещё очень много, но в память врежется именно это сражение, оно было первое. Мы отстояли своё право находиться в этой долине. Кто мы?
        - Стражи! - раздалось неуверенно.
        - Я не слышу, кто мы?
        - Стражи!!!!!
        На этот раз крикнули все, мне даже показалось, что кричали и нпс, поддавшись общему порыву. Игроки зашумели, раздался звук ударов металла о металл. Это Танк начал стучать мечом о железный доспех, задавая ритм. Его поддержали другие бойцы, и вот уже весь клан с энтузиазмом отстукивает заданный мотив. Брат постепенно начал наращивать темп, кто-то из игроков затянул: ооооооооооо, сначала тихо, потом всё громче и громче. Звук металла и голоса десятков людей слились воедино, образуя невероятную атмосферу единения. На пике игроки заорали, изо всех сил, неистово, выпуская весь нерастраченный в бою адреналин.
        - Внимание, вы изучили боевой клановый клич. Эффекты: +10 % к боевому духу, +5 % к скорости атаки, +5 % к стойкости, +5 % к максимальному запасу жизни, +5 % к максимальному запасу маны, +5 % к сопротивлению физическому и магическому урону. Длительность эффектов 10 минут.
        - Внимание, вы - первый клан, самостоятельно открывший боевой клич, вам полагается награда, желаете получить?
        Рев, оборвавшийся, когда игроки начали читать всплывшие системки, возобновился с новой силой. Только через пять минут, когда самые радостные крики стихли, я принял награду:
        - Вы получили клановый артефакт наша земля. Помещённый в замковое хранилище артефактов он даёт следующие эффекты: +10 % ко всем характеристикам персонажа, когда игрок защищает основной замок клана.
        Все успокоились только через полчаса. Радость первой победы окрылила игроков, они были готовы свернуть горы. Мне стоило огромных усилий направить отряды доделывать прерванную работу, пообещав вечером устроить хорошую пирушку. Закупки в Крафорте включали в себя несколько довольно больших бочонков пива, думаю, сегодня тот самый день, когда стоит открыть один из них.
        Глава 17 Ультиматум
        На следующее утро мы отправились к входу в инстанс, по пути вспоминая вчерашний вечер. Мы - это пятёрка игроков, которым предстоит отправиться в Незыблимый для встречи пополнения. И ещё мы взяли с собой Ланса. Далеко мы забираться не собираемся, а разведка доступных месторождений нужна. Сегодня мы можем свободно отлучиться на весь день. Чаще, чем раз в три дня, нападений быть не может. Решили отправиться к увиденному с вершины входу, так сказать, совместить прокачку с разведкой. Верёвки в нашем распоряжении много, спустились мы нормально, но стоит подумать о более удобной системе передвижения. Когда количество обитателей в замке прибавится, нужно будет озаботиться созданием системой ходов внутри горы. Только делать это с умом, чтобы не ослабить оборону.
        Пока добрались до входа, уничтожили порядка десяти небольших групп метеоритных бойцов. В каждой было по семь мобов. В принципе, ничего сложного для слаженной группы. Хоть и уровни у них больше наших. Танк уверенно держал агро, я выдавал приличный урон, мне помогали Смоук и Соник. Не могу не отметить, её иллюзии начали наносить неплохой урон, нужно будет найти время и разобраться в основах этой магии. Боевой потенциал клана должен постоянно расти.
        Вход в инстанс представлял собой лестницу, уходящую вглубь монолита. Поочерёдно наложил на всех ночное зрение и, пропустив вперёд себя Танка, начал спуск.
        - Внимание, вы вошли в локацию Лабиринт страданий. Уровень локации 35 -70.
        Не успели мы сойти с последней ступеньки, как в щит нашего танка прилетел метательный нож. Брат знал своё дело, он немного продвинулся вперёд, давая нам возможность спуститься, а потом вступил в схватку с двумя мобами. После быстрой победы мы осмотрелись. Спуск привел в большой зал, из которого в разные стороны вели как минимум семь проходов.
        - Хорошо, что с нами картограф, - глядя на многочисленные ответвления проговорила Соня.
        Присутствие картографа нам помогло не сильно. Лабиринт оказался с подвохом. Здесь не работала карта. Пришлось узнавать принципы работы инстанса практическим путем. Мы бродили по коридорам и комнатам лабиринта, делая пометки на стенах, повезло, что у Наташи всегда имеется с собой запас краски. Как только уровень мобов повышался, мы помечали коридор, ведущий в эту комнату, специальным знаком и разворачивались. Было решено избегать контакта с более сильным противником, нам хватало и начальных метеоритных мобов. С каждым пройденным метром их становилось всё больше и попадались новые разновидности. В один момент мы чуть не потеряли Виату, проморгав атаку скрытника. Понадеявшись на тепловое зрение, мы расслабились, и, как оказалось, зря, моб в скрыте не излучал тепла. Он дождался, когда отряд вступит в бой, и, обойдя нас сзади, попытался убить Виату. Нас спасли моя реакция и заранее заготовленная огненная цепь, подвешенная на магической сети. Пока тихушник валялся на полу под действием заклинания, удалось травмировать ему ногу, и в этом состоянии он уже не мог действовать с такой же эффективностью.
Неприятным сюрпризом оказалась пробивная сила болтов, сделанных из метеоритного железа. Арбалетчики, иногда устраивающие засады в глубине коридоров, стреляли с поразительной точностью. Болты втыкались в щит Танка, который был сделан из менее устойчивого метала, и сильно просаживали прочность предмета.
        Мы бродили по подземелью уже 10 часов, вымотанные и злые. Единственными светлыми пятнами во всей этой истории были найденные богатые жилы метеоритного железа, да огромное количество опыта, свалившегося на нас. За часы практически непрерывных сражений я умудрился апнуться два раза, но не это самое главное, владение магией огня, наконец, вышло на новый уровень. Мне стали доступны плетения 3 уровня, и боевой арсенал пополнился сразу тремя заклинаниями: разблокировалась возможность использовать огненный шар и кольцо огня, а также я получил право использовать синергию.
        Наше прохождение резко ускорилось, кольцо огня выдавало неплохой урон по всем противникам в радиусе пяти метров. Тактика прохождения немного изменилась, Танк собирал несколько паков мобов, а я, используя полученные навыки, подбирался вплотную и активировал кольцом огня одновременно с синергией, а потом закидывал пространство взрывными огненными шарами. Усиленное заклинание снимало практически половину жизни всех мобов, попавших в зону действия. Минус был, это откат заклинаний, синергию можно было применять раз в час, а кольцо огня - раз в пять минут. Зато огненные шарики ограничивала лишь ловкость моих рук. Узор плетения претерпел изменения, на 3 уровне он стал значительно сложнее. Теперь, как и говорил Аколь, приходилось использовать обе руки. И каст занимал у меня около 15 секунд. С опытом это время сократится, и движения станут автоматическими, но пока я путаюсь, и каст иногда срывается. У кольца огня узор еще сложнее, каст растягивается секунд на 30, а чтобы иметь возможность применить синергию, мне приходится использовать магическую сеть, так как время отката никто не отменял. Один раз
попробовал скомбинировать два огненных шара, результат был впечатляющим. Его можно сравнить с разрывом плазменной гранаты, конечно, если бы такие гранаты существовали в реале. Запущенное в плотную группу заклинание разбросало мобов на добрые десять метров, попутно забрызгав жидкой плазмой, которая прожигала плоть мобов до кости, нанося хороший урон, сочетающийся с дебаффом от массивного кровотечения.
        Выход нашелся ещё через три часа блужданий, когда опыт вплотную приблизился к 25 уровню. Мы отмечали все проходы, ведущие к повышению силы противников специальными знаками, и возвращались к предыдущей развилке. Такая тактика прохождения сработала, когда мы вышли из лабиринта, как минимум 70 % имеющихся ходов были нами отмечены. Причём вышли не там, где заходили. Мы оказались у первого входа, обнаруженного группой Тора. У Смоука ещё не было камня возврата, да и Ланс не мог телепортироваться, поэтому, отпустив утомлённую Наташу и Соню, компания из четырех мужчин направилась к замку.
        - Мы нашли очень богатые месторождения метеоритного железа, я раньше не встречал таких, - начал разговор Ланс. Он даже добыл кусок метеоритной руды. Но только один, на звуки работы сбежалось большое количество мобов, а так как цель вылазки - это опыт и разведка, решили больше не рисковать жизнью нпс. Другие полезные месторождения обнаружить не удалось, по-видимому, они начнут попадаться в участках лабиринта с более высоким уровнем мобов. Да и до этого ресурса мои работники еще не доросли, у лидеров сейчас только второй уровень. Прокачать профессию оказалось намного сложнее, чем уровень или умение. Ланс объяснил нам это, и я, наконец, понял, почему за последнее время мне не удалось поднять уровень владения профессией ни на процент. Тут реализовывалась очень сложная схема. Из десятиминутного объяснения нпс я уловил суть. В качестве примера возьмём рудокопа. Чтобы успешно развивать профессию, недостаточно тупо прийти к рудной жиле и долбить её сутки напролёт. Прогресс будет, но оооочень медленный. Надо изучать и развивать профессиональные навыки, умения и знания, и чем больше их будет, тем быстрее
будет расти основная специальность. У меня из вспомогательных умений открыты только структурная энергетика, да изменение сути. Нет никаких знаний или специальных навыков работы с заклинаниями. Вот в чём трудность развития уникальной профессии, не у кого обучаться, приходится до всего доходить своими мозгами.
        Мы шли прогулочным шагом, разговаривая на отвлечённые темы, и уже видели горящие факелы, установленные над воротами крепостной стены, когда ночное небо прочертила огромная тень, на несколько секунд закрывшая свет звёзд. Не успев толком испугаться, увидели, как перед нами приземлилась огромная туша дракона. Представитель другой расы предстал перед нами во всей красе. Огромные крылья, поднявшие небольшую песчаную бурю во время приземления, сложились на спине. Грудь и шея, помимо прочной чешуи, были защищены необычным металлом, еле заметно переливающимся в ночном свете звёзд. В довершение ко всему, пятиметровый дракон выпустил струю пламени изо рта, хорошо, что вверх, а не в нашу сторону. Ник его горел вопросительными знаками, полное отсутствие какой-либо информации.
        - А вот и владетель этого, кхм, замка, - голос у существа громкий, хриплый, немного грубоватый, и в то же время притягательный. - Мне доложили правильно, люди снова замахнулись на эту долину. Нужно поговорить, человек.
        Надо так надо. Со мной остался только брат, остальные отправились в замок, постоянно оглядываясь. Похоже, видеть дракона им ещё не приходилось.
        - Как мне обращаться к тебе?
        - Ко мне не надо обращаться, - повысив голос, заревел дракон. - Я скажу, что должен и улечу. У меня нет ни малейшего желания общаться с виновниками всеобщего упадка, если бы не обстоятельства, то этот разговор никогда бы не состоялся. - И не давая вставить слова, ящерица-переросток продолжила. - Не знаю уровня твоего интеллекта, не разбираюсь в полуразумных видах, но если предположить, что лидерами в вашем племени становятся лучшие представители, то какие-то мозги у тебя быть обязаны. Надеюсь, их хватило, чтобы понять чуждость этого куска породы? Ага, вижу, что хватило, это хорошо, ты не безнадёжен как подавляющее большинство твоей расы.
        Перед произнесением последней фразы я почувствовал, как моего сознания коснулась чужая воля, ненадолго, на какую-то долю секунды, но это ощущение мне не понравилось. Этого времени ящеру хватило, чтобы сделать вывод, очень надеюсь, что это умение редкое, и не все представители его расы так могут.
        - Много столетий назад, - продолжил как ни в чём не бывало дракон, - в этой долине произошло одно из крупнейших сражений. В самый разгар боя один из верховных богов того времени призвал этот исполинский монолит из другой реальности и обрушил его на своих врагов, поставив точку в многодневной битве. Сил, чтобы вернуть чуждый этому миру предмет в свою реальность, у него тогда не хватило, слишком много было потрачено. Предполагалось, что он сделает это несколько позже, но не сложилось. Делаю предупреждение, которое я озвучивал трём предыдущим баронам, пришедшим в эти земли. Если хочешь здесь остаться, не суйся внутрь. Надеюсь, ты будешь умнее. Вижу, вы там уже побывали, на первый раз прощаю, второго предупреждения не будет. Мы не нападаем на вас только на территориях, обговоренных на первом совете, дальше наконечника копья эти договорённости теряют силу. Думай, человек.
        И он, не прощаясь, взлетел, предварительно сделав небольшой разбег.
        - Какая интересная история, - задумчиво проговорил Саша. - А я всё гадал, почему королевство до сих пор не прибрало к рукам такой лакомый кусочек земли.
        - Да, похоже, ящерки до сих пор считают себя самыми главными и сильными во всем мире.
        - И, тем не менее, они начали пускать игроков на свои земли для зачистки порталов и разломов, интересно, они общаются с ними в такой же манере?
        - Скорее всего, да, уверен, дракон, которого мы видели на космической станции, кстати, мы не знаем его имени, за это время проник в структуру общества достаточно глубоко и подготовил идеологическую базу под это дело. Например: зачем высшим существам марать руки и самостоятельно истреблять угрозу миру, тем более подвергать свои высокосамопровозглашённые задницы опасности, когда можно за небольшую монету купить полуразумную, с их точки зрения, рабочую силу, которая сделает дело вместо них. Они платят деньги, вежливыми быть не обязательно. Меня мучает другой вопрос, Саш, как ты думаешь, что там такого может быть внутри монолита, что ящерица не поленилась и прилетела через полмира?
        - Кир, мы не знаем способы их перемещения, может, для него это занимает пять минут. Но вопрос очень хороший, и мне хочется получить на него ответ. Какие идеи?
        - Идей много, но следующий поход я, пожалуй, начну с тщательного осмотра входа магическим зрением. Одно наблюдающее плетение мне обнаружить удалось, возможно, обнаружу и другое. Думаю, они именно так узнали о нашем появлении. И если мы сможем избавиться от него, то сможем продолжить зачищать лабиринт. Тем более моя профессия даёт шансы на успех, надеюсь, что смогу разобраться в принципах, на которых основана их магия. А пока будем качаться наверху, мобы там есть, и много, а ходить по монолиту нам никто не запрещал.
        - А ты голова, Кир, всегда удивляло твое мышление, и почему ты не поступил в универ, на аналитический?
        - Сначала была апатия, после провала тестов в РосКосмос, ты тогда мало бывал дома, отец постоянно запихивал тебя по различным спортивным лагерям. Оценки скатились до неприличных, к выпускным экзаменам я немного собрался, но сильно выправить положение не получилось. Поначалу я планировал годик перекантоваться в ДИСС на факультете обнаружения внеземной жизни, а потом пересдать экзамены и пойти на более интересную специальность, но в универе у меня появились первые реальные друзья. Мы вместе увлеклись ММОРПГ, и желание что-то менять улетучилось. Меня всё устраивало, учеба напрягала не сильно, и много времени оставалось на виртуальные сражения.
        - Почему мы раньше не говорили об этом?
        - А когда, Саш, ты был постоянно в разъездах, а после того, как поступил в РосКосмос, мы вообще стали видеться пару раз в год.
        - Блин, чувствую себя свиньёй. Бросил тебя, когда был нужен, я только недавно осознал, как ты себя чувствовал в то время, мечта-то у нас была общая.
        Мы помолчали, что тут сказать, в то время мне действительно пришлось не сладко. Из депрессии меня смог вытащить отец, не совсем педагогическим методом, конечно. Он привел меня на ринг и устроил спарринг. Отделал он меня тогда знатно, на лице живого места не было от синяков, хотя мы оба были в боксёрских перчатках, но подействовало. Поломанные шестерёнки встали на свои места, и апатию сменила жажда действия, одного действия - свалить из дома и не видеть отца с его манерами обучения. Выход я придумал только один, поступить в университет на бюджетное отделение и свалить в общагу. Своего я добился, не прощаясь собрал вещи и уехал из дома. А отца я потом так и не увидел, никогда. Он умер, когда я учился на третьем курсе.
        У ворот замка был ажиотаж, нас встретила обиженная Виата со словами:
        - И вам не стыдно? Стоило разок отлучиться, как пропустила самое интересное! Ну что вам стоило встретиться с драконом поближе к стенам?
        - Эммм, как бы не мы были инициаторами встречи.
        - Да я знаю, обидно просто, хотелось взглянуть на живого дракона.
        - Думаю, возможность ещё представится, офицеров прошу в комнату управления, поступила новая информация.
        Выслушав отчёт о проделанной за день работе, рассказали о разговоре, а если быть точнее, ультиматуме дракона.
        - Одному мне захотелось пробраться в самое сердце лабиринта и узнать в чём там дело? - как всегда первым нарушил молчание Тор.
        - Нет, братишка, ты не одинок в своих устремлениях, - поддержал его Глад, - только надо быть очень осторожными и, по возможности, быть готовыми к отражению атаки.
        - И как ты себе это представляешь? Если прибудет хотя бы десяток этих летающих машин для убийства, то мы не выстоим, - задал вопрос Танк.
        - Глад прав, - взяла слово обычно молчащая Альга, - прежде чем лезть в следящее плетение драконов, а оно, скорее всего, где-то на поверхности, возле входа, вряд ли они смогли бы протиснуться в узкий спуск, да и смысла особого нет, они уверены, что их магию никто не может обнаружить, надо подготовиться. У нас достаточно хорошая позиция, для атаки им нужно будет снижаться постепенно, не получится пикировать с большой высоты, мало пространства для манёвра. Это надо использовать, прорубить проход в толще нашей скалы, оборудовать защищённые от огня места. На крайний случай сделать железные сети, чтобы сбивать их в полете.
        - Это займёт слишком много времени.
        - А мы вроде никуда не спешим, - возразила Альга, - нам нужно продержаться пять лет, за это время можно хорошо подготовиться.
        - Так-то оно так, - не стал спорить я, - но ты бы видела, какие там залежи руды, Ланс слюни пускал глядя на них, и это только в самых низкоуровневых местах лабиринта. Да и качаться там получается очень быстро.
        Споры продолжались ещё около часа, в итоге пришли к выводу, что наша группа продолжит качаться на поверхности и приблизится к спуску в инстанс, тогда я получу возможность осмотреть всё магическим зрением, и от полученной информации будем строить дальнейшие планы.
        Глава 18 Пополнение
        Оставшееся время до возвращения армейских частей прошло нервно. Замок подвергался нападению ещё три раза. С нападающими везло, в основной своей массе это были мутировавшие животные, встречающиеся в долине. За всё это время не было ни одного командира, просто мобы пытающиеся задавить игроков своей массой. Один раз это им практически удалось. Выжить удалось только мне, и я не знаю, что бы мы делали, не будь у меня в распоряжении заклинаний с массовым уроном. Против нас сражались пауки. Их приближение заметили вовремя, да и как его пропустишь? Ковер из черных тел, перемещающихся с большой скоростью, виден издалека. Проблема оказалась в их количестве и умении выпускать нить паутины, которая с легкостью прилипала к камню крепостной стены. Так мобы быстро оказывались наверху и вступали в бой с защитниками замка. Пользуясь значительным численным превосходством, мобы атаковали практически по всей поверхности стены, и каждый игрок сражался в окружении толпы членистоногих тварей. Немного легче было танкам, закованным в полный доспех, мобы умудрялись наносить им урон сквозь зазоры в броне. Уровни у них
небольшие, 15 -17, и умирали они десятками, но общий лог, который я прочитал после окончания боя, поверг меня в небольшой шок. Мы прикончили 5000 пауков. За этот бой, который, кстати, последовал на следующий день после прилёта дракона, я добил 25 и получил 26 уровень.
        Спасло нас буквально чудо. Поняв, что периметр нам не удержать, я приказал нпс подняться на вершину горы, к этому времени мы оборудовали несколько маршрутов, по которым можно было подняться наверх. Кинул клич спускаться со стен во внутренний двор и становиться в кольцо обороны. Меня услышали не многие, игроки в панике пытались отбиться от наседающих пауков и мало реагировали на команды. Мы оказались не готовы к такому повороту событий. Со стены спустились Танк, Базальт, Тор, Глад, мечница Лекси, копейщик Дуглас, Джокер, Виата и я. Воины взяли магов и лекаря в кольцо и не давали приблизиться. Мы с Джокером маниакально кастовали заклинания. Очень помогало кольцо огня, раз в пять минут очищающее окружающее пространство от врагов. Огненные шары также причиняли хороший урон, пауки имели штраф на сопротивление магии огня и дохли кучами, но складывалось впечатление, что общее количество не уменьшалось. Каким бы Виата ни была хорошим лекарем, но она не могла справиться с таким огромным входящим уроном, массовая лечилка имела откат, и приходилось поддерживать здоровье отряда индивидуальными заклинаниями.
        Через какое-то время я заметил, как кто-то из бойцов упал, потом ещё один, затем закричал Джокер, на которого прыгнул прорвавшийся паук. Далее отвлекаться не было времени, оборонительный строй распался, Виату захлестнула лавина ползучих гадов, и потоки исцеляющих чар прекратились. В это время откатилось кольцо огня. После применения на очищенной от мобов территории я не увидел никого из сокланов и понял, что остался один. Остаток боя слился в череду головокружительных финтов. Я бегал по телам пауков, одновременно разбрасывая огненные шары, выжимал из своего игрового тела максимум. Пригодились абсолютно все уроки мастера Роланда, после боя я, мысленно в очередной раз, поблагодарил наставника.
        Когда последняя группа мобов разлетелась от близкого разрыва огнешара, и наступила тишина, в которой потрескивал прогорающий хитин пауков, я сначала не поверил, что всё закончилось, и нам удалось сохранить замок. Но простыня логов и начавшие возрождаться игроки убедили меня. Подошедшие друзья ужаснулись моему виду. Я был весь забрызган липкими останками пауков, перемешенными с зелёной жидкостью, по-видимому, заменяющую им кровь. Здоровье мигало в красном секторе, а мана израсходована практически полностью, на мне висели дебаффы отравления, как зельем здоровья, так и маны. Плюс ещё куча более мелких. Друзья без слов отправили меня отдыхать, а сами занялись очисткой территории замка и сбору лута.
        После этого боя мы получили кучу очень полезных алхимических компонентов. Они входили в состав многих зелий, нпс алхимики очень обрадовались столь редкой добыче, посетовали на отсутствие нормальной лаборатории и с энтузиазмом принялись за крафт. К ним незамедлительно присоединилась Виата, впитывая знания как губка. Да, нормального оборудования не хватало, очень надеюсь, что когда замок будет достроен, то нам станет доступно больше строений.
        Возведение казармы шло медленно, больше здание требовало просто немереное количество строительных материалов. И это нам ещё повезло, что управляющий кристалл не требовал местного аналога цемента для строительства. На данный момент казарма была готова где-то на четверть. Поместить строение решили недалеко от крепостной стены, примерно в середине её длины, чтобы в случае нападения игроки могли быстро добраться до оборонительных позиций.
        Так как нападение пауков произошло в первые сутки трёхдневного цикла, следующие два дня можно спокойно потратить на гринд[6 - Гринд - от англ. Grind - молоть, усердно работать. Монотонное уничтожение мобов в одной и той же локации с целью получения опыта или игровой валюты.]. Следящее плетение драконов я обнаружил на ступеньках, ведущих внутрь лабиринта. Пока остальные члены отряда уничтожали мобов неподалеку от входа, я изучал магию ящериц. Потратив 10 минут, я понял, что ничего не понимаю. Структура заклинания постоянно менялась, складывалось ощущение, что она живая. С наскока тут не разобраться. Надо постараться поместить её в конструктор заклинаний, чтобы иметь возможность экспериментировать в спокойной обстановке, без ограничений по времени. Ещё 10 минут я потратил, чтобы уловить алгоритмы изменений в структуре заклинания. Мне это удалось, оказалось, что есть определённая последовательность. Как только я это понял и попытался сохранить увиденное в конструкторе, система выдала сообщение:
        - Внимание, вы изучили профессионально умение - структурное копирование. Изучайте новые плетения, сравнивайте магию разных стихий, вникайте в принципы построения заклинаний у других рас, населяющих мир Лаэди. Структурное копирование - умение, позволяющее сохранять в памяти увиденную структуру заклинаний. Уровень умения - 1, позволяет запоминать плетения первого уровня. Профессиональные умения 1/5.
        Наконец, моё первое профессиональное умение. Похоже, работы с простенькой структурой лечилки Виаты было недостаточно для открытия умения, а вот когда я немного разобрался в сложной магии драконов, то тогда и последовала награда. Более мы не приближались к входу, надо разбираться дальше, возможно я смогу внести небольшие изменения, и наблюдающее плетение перестанет на нас реагировать.
        Два следующих нападения мы отбили спокойно, мобы попались не слишком сложные. Это вселило оптимизм, так как, когда мы уйдём за пополнением, оставшимся игрокам придётся справляться без нас. За несколько дней до возвращения армии игрок, занимающийся проходом к пляжу, наконец, пробил небольшой узкий ход. Выйдя на песчаный берег, мы увидели множество мелких мобов, гуляющих по пляжу. Уровни от 5 до 30. И на примерно двухкилометровом отрезке суши их было очень много.
        - Идеальная песочница, - сказала протиснувшаяся в узкий проход за мной Виата.
        - Да, - не стал спорить я, - здесь можно натаскивать молодёжь, а потом отправлять их в инстанс возле разрушенного посёлка.
        Мы обследовали новую доступную нам локацию и с удивлением обнаружили рейдового босса 30 уровня. Это был огромный краб, он устроил себе логово в самом дальнем конце пляжа, возле гигантских валунов, отколовшихся когда-то от нашей скалы и перегородивших путь к дальнейшему продвижению. Размерами он был с человека, а две клешни с лёгкостью могут перекусить руку вместе с доспехами. Он прятался в камнях, образовавших некое подобие закрытого бассейна, морская вода иногда проникала туда, и моб чувствовал себя комфортно. В его свите также было три миньона 22 уровня.
        - А вот и выпускной экзамен академии. Принести лидерам крабового мяса, - вставил свой комментарий Тор.
        На пляже мы нашли много различных ракушек, мелких морских животных, в описании которых сказано, что их можно использовать в алхимии. Альга, используя свои умения поиска, обнаружила очень полезную водоросль. Когда мы показали образец нпс алхимику, который обладал обширными знаниями в травалогии, он впал в профессиональный экстаз и прочитал нам получасовую лекцию о лечебных свойствах этого достаточно редкого подводного растения. А когда услышал, что им усыпано всё мелководье, то от счастья чуть не потерял сознание. Из его рассказа я понял, что теперь наши зелья здоровья станут на порядок лучше. И вообще, пляж оказался раем для добытчиков, в камнях, недалеко от входа, обнаружились гнёзда птиц. Теперь на завтрак можно было получить яичницу, с +5 к силе и выносливости на два часа. А из морской живности повара готовили не менее вкусные и полезные в плане повышения характеристик персонажа блюда. Как жаль, что у меня совсем не остаётся времени на прокачивания кулинарки. Умение зависло, интересно, можно ли заменить умение на что-то более полезное. Изначально я предполагал, что придется много путешествовать
и умение будет полезным, но сложилось всё иначе, и теперь оно лежит мертвым грузом.
        За несколько дней до предполагаемого возвращения армии королевства Смоук сбегал к разрушенной башне и оставил послание с приглашением в гости. Мы предлагали передохнуть в надёжном месте, перед дальнейшей дорогой. Капитан Стоун воспользовался приглашением. Через четыре дня после того, как разбойник оставил послание, под вечер, в наши ворота входили изнурённые длительным походом люди, с любопытством оглядывая необычное место, в котором мы решили обосноваться.
        К этому времени казарму удалось возвести лишь наполовину, и предложить ночёвку под крышей мы пока не могли. Но воины были рады оказаться и в просто хорошо укреплённом месте, где не нужно каждую секунду думать о возможном нападении.
        - Смотрю, господин барон, вы нашли отличное место для замка и уже успели его хорошенько защитить, - с дружелюбной улыбкой обратился ко мне командир отряда, когда разместил своих людей на ночёвку.
        - Да, капитан, работы еще очень много, но начало положено. Как прошёл ваш рейд?
        Капитан сразу посмурнел.
        - Есть потери. За Арканским хребтом начинаются действительно страшные места. Там ни на секунду нельзя расслабляться. В этот раз удалось сберечь всех магов, есть тяжелораненые, но жизнь их вне опасности. Мы зачистили местность максимально тщательно, думаю, минимум год у вас есть. До этого времени массового возвращения сильных тварей можно не опасаться.
        - Спасибо, капитан, мы это ценим. Отдыхайте, если что-то нужно, обращайтесь.
        - У вас мало людей, я дам распоряжение своим бойцам подежурить на стене, посменно.
        И он развернулся, не давая мне возможности возразить.
        В эту ночь случилось первое нападение в тёмное время суток. Я узнал о нём лишь утром, когда Стоуну докладывал дежурный. Подошедший отряд сожгли поднятые по тревоге маги. Ситуация для похода за пополнением сложилась идеальная, если повезёт, то мы успеем вернуться до следующего нападения. Я ещё вчера вечером узнал у капитана, как они планируют добираться до Незыблемого. Он ответил, что прямым маршем, практически без остановок, и займет это всё около трёх дней. Идут они налегке, припасов практически не осталось, всё было рассчитано очень хорошо. Если повезет, то можно прибыть к полудню третьего дня. Значит, обратно мы сможем приехать ещё быстрее, у нас весь отряд будет конным.
        Мы выступили через час после рассвета, колонна двигалась быстро, и это вселяло уверенность. Накануне я связался с Найт. Идея переехать в мертвые земли оказалась довольно популярной, особенно после того, как новые члены клана получили доступ к чатам. Переписка шла постоянно, народ общался, обменивался скриншотами, делился историями своих приключений. И многим захотелось поехать в опасные земли, там можно достаточно быстро поднимать уровни, опыт льётся рекой. А когда мы отыщем редкие ресурсы, которые, несомненно, есть в долине, то польётся рекой и золото.
        Путешествие проходило скучно, атаковать такую крупную группу было некому, опасных мобов не осталось, и я, отрешившись от происходящего, всё это время пытался разобраться с заклинанием драконов. Хорошо, что у меня была возможность работать на ходу. Я просто отдал поводья моего коня брату, и он контролировал, чтобы животное шло в правильном направлении. Разобраться в магии ящериц не получалось, как я ни старался. Хоть убей, но понять, как структура заклинания постоянно меняется и при этом остаётся стабильной, я не мог. Уже ближе к Незыблемому закрыл конструктор и покачал головой вопросительно взглянувшей на меня Виате.
        - Передохни, Кир, ты уже третий день безвылазно сидишь в конструкторе.
        - Я должен разобраться, Ви, без этого наше развитие сильно замедлится, нужно будет искать новые места для кача, а они могут оказаться очень далеко. Я что-то упускаю, не может заклинание первого уровня быть настолько сложным.
        - Ты не можешь знать, на каких принципах построена магия драконов. У тебя слишком мало опыта, со временем, когда получше узнаешь все, доступные людям стихии… - дальше я не слушал. В голове зажглась лампочка, как это случалось в старых мультфильмах, когда герою в голову приходила идея.
        - Наташ, ты умничка, я кое-что понял, надо проверить.
        И не дожидаясь ответа, снова открыл конструктор. Девушка навела меня на одну очень простую мысль, способную ответить на все имеющиеся вопросы. Я воспроизвел в памяти основу магии огня, подвесил её рядом с плетением драконов и начал искать схожие моменты. Через несколько десятков минут мне удалось заметить в череде изменений что-то очень знакомое. Мысленным усилием я поставил заклинание на паузу и начал сравнивать рядом стоящие структуры. Несомненно, в плетении драконов присутствуют элементы основы магии огня. Частично, конечно, но вполне узнаваемо. Основа там изменена, как и в любом человеческом заклинании, она представлена лишь малой частью. Основная же масса структуры - это набор силовых узлов и энергетических линий между ними, свойственных определённому заклинанию. И плетение драконов лишь подтверждает правило. Я скопировал стоящую на паузе структуру с элементами основы магии огня во вкладку для изобретения новых заклинаний. И тут же получил сообщение от системы:
        Заклинание: Тепловая сигнатура.
        Тип: Активное.
        Класс: Обычное.
        Ранг: 1
        Навык владения: начинающий 1/1000 минут.
        Описание: После применения предметы, излучающие тепло, начинают подсвечиваться. Чем интенсивнее свет, тем горячее предмет.
        Требования: Маг, специализация - огонь. 1 очко заклинаний.
        Требование маны: Активация - 100 маны, поддержание - 60 маны в минуту.
        Опа, значит, изменяющаяся структура плетения драконов - это набор разных заклинаний, объединённых в одно целое. Но я больше не видел элементов, схожих с основой огня. Из всего этого можно сделать только один вывод, драконы - мультистихийники!!! Они не привязаны к определённой стихии и могут применять все заклинания, без ограничений.
        - Внимание, вы узнали одну из главных тайн расы драконов, если об этом станет известно хоть одному представителю этой расы, то человечеству будет объявлена война. И продлится она до уничтожения носителей тайны. В случае объявления войны игровая смерть любого игрока человека будет считаться окончательной. Убитым игрокам будет дана возможность создать нового персонажа. Будьте осторожны с полученной информацией.
        - Внимание, вы совершили умозаключение на основе анализа плетения драконов, если бы вы строили предположение бездоказательно, то подтверждения бы не было. Награда - +3 уровня персонажа, возможность заменить одно умение. Совершайте открытия, это награждается.
        Меня выбросило из конструктора. Вот это проверил идею.
        - Так, а теперь рассказывай, как это получилось, что ты подрос на три уровня, - не дал мне шанса всё хорошенько обдумать брат.
        - Ты не поверишь, я разобрался в принципе построения плетений драконов и попутно узнал одну из их главных тайн.
        Мы ехали довольно плотно, и все члены отряда, услышав мои слова, повернули головы, ожидая продолжения. Но я медлил, нужно минимизировать количество посвящённых, а в идеале вообще никому не рассказывать, слишком велика цена. Я рассказал всем о сообщении системы, и, здраво рассудив, мы решили не обнародовать поученную информацию. Пусть её знаю только я. Тогда и шанс расстаться с персонажем будет минимальным.
        Возможность замены умения, ИИ точно читает мысли и награждает желаемым, только недавно думал об этом. Да ещё и три уровня, теперь я 34, мы немного перевыполнили план прокачки, хотя количество опыта с ростом уровней и уменьшилось.
        Добрались до форта мы часов в 5 по времени системы, закат в этих местах в районе 9, так что мы ещё успеем проехать несколько десятков километров. Нас встретила Найт.
        - Ну, привет, путешественники, - поздоровалась она, - принимайте пополнение.
        В мертвые земли решили отправиться 30 игроков. Это, конечно, ослабит наши позиции в Бессмевиле, но постройка замка сейчас в приоритете. А там построим телепорт и будем с легкостью перемещаться между клановыми территориями.
        - С тобой хотят поговорить, - после этого к моему изумлению из толпы игроков вышел Рундар с сыном и подошел ко мне.
        - Можно вас на пару слов, барон?
        Заинтригованный, я отошел вместе с гномом подальше от лишних ушей.
        - Небольшая вводная часть. Гномы и люди после войны богов всегда оставались союзниками. В каждом приличном человеческом городе есть общины гномов. Мы сосуществуем на взаимовыгодных условиях уже сотни лет. Гномы умеют работать с камнем, как никто в мире, потому что мы чувствуем горы. Они живые, каждая со своим характером. За тысячи лет мы научились договариваться с породой. Мы делаем проходы в толще горного массива, не нарушая его покой. Каждая шахта, построенная на землях королевства Мемория, создана нашими мастерами. Также мы отмечаем безопасные направления для разработки жилы. Если это делать бесконтрольно, не зная принципов, то порода может взбунтоваться, устраивать постоянные обвалы, прятать лучшие месторождения. Со временем, мелкие неприятности будут сменяться более крупными, начнутся смерти во время добычи, а потом и вовсе может случиться извержение расплавленной породы из недр земли. Такое часто случается у длинноухих. Они не умеют слышать породу, а между нашими народами сложилась давняя неприязнь, берущая свое начало еще до войны богов. Перехожу к сути. Как-то я услышал от очаровательной
Найт, что вы обосновались в мертвых землях в очень специфическом месте. Из её рассказа я понял, что гора, приютившая вас, богата полезными ископаемыми, но повреждена. Вам необходим гном. Нужно осмотреть её, составить карты безопасных для развития направлений. Я хочу отправить с вами моего старшего сына. Он сделает работу качественно, поможет создать сеть тоннелей и внутренних помещений, да и, вообще, будет служить вам верой и правдой.
        После этого гном замолчал, давая мне время обдумать поступившую информацию. Ну что сказать, предложение, конечно, очень заманчивое, такой специалист мне необходим. Но должен же быть подвох. Не может гном вот так бескорыстно отправить своего сына в опасное путешествие с малознакомым бароном, да ещё и прибывшим из другого мира. Немного узнав гномов, я понял, что своей выгоды они не упустят никогда.
        - Всё это очень интересно, уважаемый Рундар, но я не вижу вашей выгоды в этом предприятии.
        - Я ждал этого вопроса. У нашего народа сохранились древние карты всех горных массивов этого материка, с приблизительным составом полезных ископаемых. Узнав, что король Стефан отправил вас на покорение мертвых земель, я побывал в Первограде, столице гномов и, с одобрения старейшин, получил доступ к этим картам. Нас интересует Арканский массив. Когда-то давно там располагалась огромная подземная сеть тоннелей, в которых добывалась масса полезных и очень редких ресурсов. Совет старейшин уполномочил меня сделать предложение роду де Стар. Мы помогаем вам с освоением скалы, в которой вы начали строительство замка. Берём на себя создание надёжных ходов и шахт. Когда замок будет достроен, и вы сможете гарантировать безопасность всем присутствующим, к вам прибудут молодые мастера. Сроком на пять лет они вступят в ваш клан на общих основаниях. Вы получите уникальную возможность обучать ваших людей у искусного оружейника, бронника, ювелира, рудокопа, каменщика и добытчика драгоценных камней.
        Ох и гладко стелет, что же они потребуют взамен?
        - Ваши условия? - не стал ходить вокруг да около я.
        - Доступ к Арканскому хребту и 50 % добытого.
        Я мысленно присвистнул. Они решили отжать половину ресурсов, добытых на моих землях. А ведь мне ещё с них придётся платить налог в казну королевства. В казначействе сидят далеко не идиоты, и они осведомлены о сокровищах этой долины не хуже гномов, а, скорее всего, даже лучше. Как только король и его советники получат сведения, что у нас получилось закрепиться и начать добычу, в тот же миг примчится взмыленный посыльный с указом. Такое богатство не пройдёт мимо короны, и нашему клану, скорее всего, оставят какой-то процент от добытого. И хорошо, если он будет больше 30.
        - Рундар, вы же неглупый чело… эмм… гном. И должны понимать, что таких условий я вам предоставить не могу. Король может объявить залежи стратегическим ресурсом и отстранить мой клан от добычи.
        - Что вы предлагаете? - ушлый гном понял, что провести меня не удалось, и решил перекинуть стрелки.
        - Я могу предложить вам 10 % от моей доли. Не знаю, какой процент добытого оставит мне его величество король Стефан, но 10 % от этого будут ваши. Но работников горняков предоставляете вы.
        - Молодой человек, это несерьёзно, 10 % вашей, пока ещё неизвестной доли, да если я приду с таким договором к старейшинам, меня изгонят из рода. Минимум 60 %, и с вас постоянная охрана работников.
        После тридцати минут ожесточённой торговли мы пришли к соглашению, что 30 % от нашей доли будет уходить гномам, они предоставляют несколько добывающих бригад, а охрана, размещение и питание ложатся на наш клан. В принципе, я был доволен состоявшейся сделкой. Мы получаем помощника прямо сейчас и шикарных учителей, когда укрепим замок. А начать добычу получится значительно позже, когда сможем обеспечить должный уровень безопасности рабочим. Гномы умеют ждать и работать на долгосрочную перспективу.
        Мы подписали контракт и довольные друг другом направились к ожидающим нас игрокам. Когда настала пора прощаться, гном подошел ко мне, очень серьёзно посмотрел в глаза и попросил:
        - Берегите моего сына, барон де Стар, я знаю, что в тех землях очень опасно. Доверяю вам самое дорогое, что у меня есть.
        И не дожидаясь ответа, ушел, ни разу не обернувшись. С сыном он попрощался, прежде чем подойти ко мне. Молодой парень с именем Ругдар стоял немного обособленно, чувствую себя лишним в компании чужеземных бессмертных.
        - Ну, здравствуй, помощник, готов к путешествию? - обратился я к нему.
        - Так точно, господин барон, всё давно собрано.
        - Тогда выдвигаемся, - это я сказал громко, так, чтобы услышали все собравшиеся, - до заката успеем преодолеть несколько десятков километров.
        Я запрыгнул на маунта и двинулся к выезду из крепости. К моему удивлению, Найт пристроилась рядом.
        - Прокачусь с вами до временного лагеря, заночую, а наутро уйду камнем возврата. Скучно мне, засиделась в кланхолле. Сплошные собеседования, да бумажная работа. А хочется приключений.
        Я её понимал, когда почувствовал мощь стихии, трудно сидеть на месте. Хочется постоянно совершенствоваться, изучать новое, сражаться и побеждать.
        - Потерпи, Найт, когда мы обзаведёмся замковым порталом, то станет полегче. Сможем постоянно перемещаться в нужные нам места, и играть станет веселее. Как обстоят дела в Бессмевиле?
        - Ты знаешь, довольно неплохо, к нам выстроилась очередь на вступление человек 50. Мне даже пришлось ужесточить первоначальный отбор, чтобы уменьшить количество кандидатов. Многие, конечно, отсеются, ты нашел монстров, а не инструкторов. Они гоняют вновь вступивших по четыре часа в день. Изначально это время было больше, но игроки начали уходить пачками, и пришлось снизить планку. Многие хотят попасть к нам, но тратить на тренировку по 6 -7 часов в день на протяжении двух недель, желающих мало. Но оставшиеся становятся неплохими бойцами. Характеристики и умения за это время прокачиваются хорошо. По совету нпс мы вложились в тренировочную площадку. Получилось здорово. Армейская полоса препятствий отдыхает. Когда Лион узнал, что у нас есть хорошие наставники, то начал оплачивать обучение своим бойцам. А сам усиленно ищет тренеров и для своего клана, - с усмешкой сказала девушка. - Он не успевает за твоими мыслями, Кир. Дел, конечно, в городе полно, и обо всём сразу думать не получается. Вот и перенимаем хорошие идеи друг у друга.
        - А что с пособниками некромантов?
        - Ту троицу мы поймали. Идея создать отряд наблюдателей скрытников оказалась хорошей. Похоже, мозгов у тех игроков, которых мы прижали, не много. Их срисовали, когда они зашли в один известный нам портал, и вели до того, как они активировали кинжал. Нам даже удалось спасти нпс. Оказалось, что если разрушить кинжал в течение пяти минут после заражения, то проклятье проходит. Лион подоспел во время и забанил гадов. После этого активность агров в нашем окружении поутихла. Лион вкладывает большие ресурсы и постоянно увеличивает зону обнаружения новых порталов.
        - Как доход от портала? И вообще, дорого стоила переброска?
        Найт скривилась.
        - Очень, выгребли все накопления, в казне сейчас 30 золотых. Цены у перемещения грабительские - по 70 золотых и по 100000 опыта.
        Я присвистнул, это одного золота ушло больше 2000.
        - Откуда столько денег, Найт?
        - Накопилось по чуть-чуть. Когда открылся портал, денежный ручеёк потёк в казну, плюс процент от общего дохода города растёт с каждым днём. Да, забыла сказать, удалось пройти данж, его координатами поделился Лион, а он купил их у проезжающих игроков. Он расположен не очень далеко, так что перемещение туда не сильно затратное дело. Теперь нам необходимо лишь накопить нужную сумму, и можно повышать уровень клана.
        - Отличная новость, нужно больше людей. Что с постоялым двором?
        - Кир, не всё сразу. Денег на всё не хватает. Решили строить с помощью выигранного тобой управляющего кристалла. Роскошную гостиницу мы строить не планировали, а для проезжающих торговцев сгодится и что-нибудь попроще. Они обычно прижимисты и не любят тратить много денег на размещение в промежуточных пунктах. Сейчас узнаём цены на материалы и прикидываем бюджет.
        - Найт, скоро закончится ремонт во втором крыле виртцентра, и у вас появятся работники.
        Хорошо, что небоевое население хоть и состоит в клане, но имеет отдельный лимит, те же самые 100 человек, подумал я.
        - С максимальной скоростью поднимайте им владение профессией, обещайте премии реалом за перевыполнение плана и переработку, с деньгами проблем нет. Чем больше будет хорошо прокаченных добытчиков, тем быстрее пойдёт развитие замка.
        - Поняла, сделаем.
        - Удалось выяснить что-то насчёт других кланов?
        - Информации пока мало, ходят слухи, что недалеко от Крафорта крупный клан получил землю и начал строительство замка, но информация неподтверждённая. Мелких кланов уже достаточно много. Есть толковая девушка, оставила её при себе, готовим шаблоны различных документов на все случаи жизни, для межклановых взаимодействий. Вмести с людьми Лиона готовим союзнический договор.
        - Это вы молодцы. А какой вообще народ подобрался? Можешь кого-нибудь выделить? Или, наоборот, в ком сомневаешься?
        - Ох, не знаю, Кир, вроде все нормальные, адекватные люди. Все прошли через муштру нпс, не без мата, конечно, но прошли. Распознавание лжи вроде тоже прошли нормально, но я же не контрразведчик, Кирилл. Я не знаю, как правильно задавать вопросы, чтобы поймать человека на несоответствии, со своей дилетантской точки зрения все нормальные, со своими особенностями и гонором, конечно. Одна девчонка маг вообще оказалась одной из тех, кому мы подкинули капсулу погружения.
        - В самом деле? Кто?
        - Магесса тьмы Калифа. А так компания подобралась приличная, никто не дебоширил, ни до кого не докапывался, не устраивал драк.
        - На снаряжения-то всем хватило? В мертвых землях магазинов нет.
        - Хватило, не сильно дорогое, но достаточно прочное.
        Вот так, за неспешным разговором солнце ушло за горы и начало стремительно темнеть.
        - Останавливаемся на ночёвку и разбиваем лагерь, - скомандовал я. И добавил уже тише. - Сонь, ставь сигналку, Танк распредели смены дежурств.
        Глава 19 Затишье
        Ночь прошла спокойно, нападений не было и удалось достаточно хорошо отдохнуть. Мне пришла в голову мысль - как вызвать людей из реала в случае нападения? Нужно было подумать об этом намного раньше, ещё когда планировали оборону строящегося замка, а после ночного нападения так уж точно, но здравая мысль пришла в голову только сейчас. Как оказалось, переживал я зря, у офицеров клана существовала специальная кнопка вызова, нажав на которую, можно выбирать конкретного игрока или создать заранее общую группу. Мы проверили её действие с братом. Он вышел из игры, а я вызвал его. Через несколько секунд брат проявился в игре и рассказал, что капсула начала издавать громкие звуки, которые поднимут и мёртвого.
        Найт полночи болтала с Виатой, и теперь девушка клевала носом, сидя в седле. Я вяло ковырялся в конструкторе. Вчера перед сном Найт показала мне несколько плетений магии воды, и я пытался выделить основу. Работа не клеилась, мысли постоянно уходили в сторону, и я бросил это занятие, сконцентрировавшись на мониторинге окружающего пространства. Дорога позволяла ехать плотной группой, так меньше шансов нарваться на неожиданное нападение. В горах дорога превратилась в узкую тропку, пришлось немного растянуть группу. Мы успешно отбили нападение нескольких одиночных мобов 40 уровня, напавших неожиданно, из укрытия, и к вечеру уже спустились в долину. Заночевать решили возле моря, мобы на побережье всегда были меньше уровнем, Смоук, отправленный вперёд в качестве разведчика, подыскал неплохое место. Разбив лагерь, я назначил смены, разделив пополнение клана поровну.
        За время поездки я успел пообщаться со всеми парнями и девушками, составив о каждом личное мнение. Люди в игре относительно недавно, большинство из обеспеченных семей, но нашлись и такие, которые обменивали квартиры на более дешёвые, чтобы приобрести капсулу. Никто не поднялся выше 20 уровня. В принципе, не страшно, поставить несколько сильных игроков в качестве поддержки, и можно отправлять в рейд или на охрану добытчиков. А на нашем пляже так вообще могут качаться соло. Теперь, когда игроков становится больше, можно будет давать людям выходные дни. Постоянная рутина охраны сильно утомляет. Нужно давать возможность самостоятельно исследовать мир, участвовать в приключениях, делать открытия. Если загружать всех монотонной однотипной работой, то игроки начнут уходить. Не для этого большинство приходит в волшебный мир. Найт была права, подобралась на редкость адекватная компания, все были собраны и предельно серьёзны. Наша глава по подбору кадров поработала на славу. У многих игроков были открыты профессии, и все оказались полезными. Уровень прокачки довольно низкий, но это дело наживное.
        Ночью поспать не получилось. Решив разбить лагерь у побережья, мы не учли одну деталь. Берег - это очень оживлённая локация. Сигнальное плетение постоянно пересекали мелкие мобы, поднимая ночных дежурных по тревоге. Каждые несколько минут с разных сторон загорались иллюзорные мотыльки, указывая на место, в котором произошло нарушение охраняемого периметра. В большинстве случаев это были небольшие раки до 10 уровня или неагрессивные морские черепахи, но пару раз забредали и бронированные крабы под 30 уровень. Я носился по всему лагерю, накладывая на всех игроков ночное зрение, и к концу ночи вымотался до предела. Надо придумывать заклинание, отпугивающее мелких мобов для таких случаев, подумал я, когда с первыми лучами солнца мы собрали лагерь и выдвинулись в путь.
        Мы не успели совсем чуть-чуть. Сообщение о нападении на замок пришло, когда нам оставалось километров 10. Я уже видел очертание горы, в которой расположился наш строящийся замок. В этот раз стену осадили метеоритные монстры. Дело осложняется тем, что они подобрались к замку скрытно, двигаясь возле монолита, прячась за камнями, а большая часть защитников охраняет работников. В замке осталось лишь шесть игроков, а против них около двухсот мобов. И это не обычные бойцы, которых мы видели. По воротам периодически прилетает молния. В составе имеется как минимум один маг. Некоторые игроки могут воспользоваться камнем возврата, но проблемы это не решит, большая часть всё равно останется отрезанной от замка.
        - Мы близко, осталось километров девять, держите ворота, - отписал я Гладу, а потом уже в общий клановый чат. - Внимание, общий сбор в разрушенном посёлке, всем, кто остался за пределами замка, немедленно прибыть туда.
        Мысленным приказом переключил рычаг управления маунтом в положение максимальная скорость. Все игроки, следующие за мной, видели сообщения в чате и синхронно повторили манёвр. Оставшееся расстояние удалось преодолеть за полчаса, опустив бодрость животных практически в ноль. К этому времени положение в замке стало катастрофическим, прочность ворот упала до нескольких тысяч единиц. Ещё чуть-чуть и мобы ворвутся внутрь. По сложившейся традиции, нпс были отправлены на вершину, но главная опасность в другом. Основная цель мобов - разрушить управляющий кристалл, тем самым похоронив наши грандиозные планы по освоению долины.
        - Танк, командуй рейдом, пока они отвлеклись на ворота, ударьте им в тыл, снесите мага. Мы с Виатой камнем возврата уходим в замок и постараемся оттянуть момент прорыва.
        Через несколько мгновений мы уже бежали от центра управления к осажденным воротам. По внешнему виду было понятно, они держатся на честном слове. В нескольких местах уже имелись большие дыры, через которые были видны жуткие шлемы метеоритных монстров. Мобы усиленно работали своими конечностями, стремительно уничтожая остатки прочности.
        - Брат, дело плохо, без танка не обойтись, переподчиняй рейд Альге и пулей в замок, - написал я и начал посылать заклинания по врагам прямо через прорехи в воротах. Хорошо, что с точностью у меня все в порядке, и ни одно плетение не задело створки. Мои заклинания немного поубавили пыл нападающих, и выигранных секунд хватило, чтобы брат добежал до ворот и занял место в строю рядом с Гладом. Две мощные фигуры в доспехах перегородили собой путь. В узком месте будет проще держаться, по крайней мере, это убережет нас от окружения, главное - не дать мобам прорваться сквозь бойцов вглубь замка. Краем глаза заметил, как лучница перестала посылать в монстров стрелы, добежала до склада и на максимальной скорости сорвалась к дальнему концу стены. Некогда задумываться о причинах, раз побежала, значит, надо. Наложил огненную кожу на Танка, по откату на Глада, им сейчас нужнее.
        С жалобным хрустом ворота сорвались с петель и завалились внутрь. В проход ринулись мобы, брат сразу использовал лавину и скалу, на минуту приковав внимание мобов к себе. Я начал плетение кольца огня и, приблизившись вплотную к Саше, совместил плетение с точно таким же, но подвешенным на магической сети. Синергия сработала как надо, от меня во все стороны распространился всепожирающий огонь. Мощь усиленного заклинания 3 ранга поражала, ближайших мобов смело ударной волной и отбросило на несколько метров, полоска жизни потеряла больше 60 %. Далее в ход пошли огненные шары и зачарованные кинжалы. Минута пролетела незаметно, и вот уже Танк начал отступать под градом ударов, а Виата судорожно работала руками, пытаясь замедлить стремительно опускающуюся шкалу жизни. Брат сделал шаг назад, ещё один, натиск мобов не ослабевал, они пытались выдавить игроков из узкого прохода. Танк и Глад упорно отбивались, но мобов было слишком много, и им приходилось отступать.
        В какой-то момент я услышал дикий крик:
        - ЮХАААААА, - и со стены в кучу мобов, которые начали было протискиваться на внутреннюю территорию, прыгнула стальная туша с горящим молотом в руках. В месте приземления Тора случилось небольшое землетрясения, враги не удержались на ногах и попадали на расплавленный камень, у ближайших монстров прошел дебафф ошеломление, 10 секунд они обездвижены. Тор с невероятной скоростью вращал своим молотом, буквально вколачивая головы находящихся под станом противников внутрь их мутировавших тел. Со здоровьем у них и так были нелады, после применённого мной массового заклинания и мощный удар, вминающий твердый метеоритный металл внутрь, становился для них фатальным. Я понял, куда побежала девушка-лучница и что она взяла со склада. Она схватила верёвку и помогла подняться на стену игрокам. Альга разделила рейд, отправила нам подкрепление и напала с тыла. Звуки боя раздавались и за воротами. Уровни у вновь прибывших небольшие, но среди них есть маги, наносящие неплохой урон, лекари, способные поддержать в бою, и закалённые в частых сражениях игроки первой волны.
        С приходом подмоги обречённое на провал сражение перешло в разряд сложных, но выполнимых. У мобов было много хп и неплохая защита от физических атак, и бить их пришлось долго. Многие игроки, особенно оставшиеся на открытом месте, перед входом в замок (к тому моменту мы уже очистили его от нагромождения камней), ушли на перерождение. Но оставшиеся в живых и продолжающие отбивать атаки со стен замка новички, были в восторге от происходящего. Они умудрялись надиктовывать восторженные комментарии в клановый чат прямо во время боя. Не перестаю удивляться этой современной моде текстовых сообщений, постоянных комментариев всего, не легче просто поговорить? Опять лезут дурные мысли. Синергия откатилась, неужели уже час прошел? Время пролетело незаметно. Взлетев на стену, увидел вражеского мага, стоящего в окружении десятка охранников. Метров 30 далековато, но можно и рискнуть. Игроки не могут подступиться к хорошо защищённой позиции противника. Формирую два огненных шара, совмещаю плетения и концентрируюсь на скоплении сил противника. Заклинание летит с небольшим отклонением и взрывается чуть в стороне,
но мощь у усиленного шарика огромная, взрывная волна отбрасывает мобов, обдавая лежащих на камнях метеоритных мутантов раскалённой плазмой. Ох, не хочу испытать на себе это чувство, думал я, видя, как прогорает плоть мобов, оголяя желтые кости. Соклановцы воспользовались моментом, сблизились и добили деморализованного и покалеченного врага. А потом помогли добить остатки мобов, всё еще пытающихся пробиться внутрь замка.
        - Как же вы во время, - устало пробасил пересохшим ртом Глад.
        - Да ладно, братишка, весело же было! Видел мою новую абилку, недавно получил, как-то всё руки не доходили опробовать? - стукнул брата в плечо никогда не унывающий Тор.
        - А тебя я вообще теперь попрыгунчиком буду называть, - разворчался старший брат. Я слушал их шутливую перепалку и отходил от сражения. Повезло нам с Тором, мало кто умеет так разрядить атмосферу. Вот уже все собравшиеся улыбаются, глядя на этого шута, который в этот момент пытается доказать Гладу, что тот не смог нормально рассмотреть всю красоту его манёвра, и что он сейчас заберётся, чтобы повторить. А ему следует поставить камеру на запись, а потом проигрывать в замедленном режиме, дабы прочувствовать всю изящность и элегантность умения. Когда Тор поднялся с осколка ворот, на котором сидел, и направился к ближайшей лестнице, народ уже откровенно ржал, пересказывая опоздавшим с чего всё началось.
        - Ладно, после повторной демонстрации, - не мог не съязвить я, - возвращаемся к выполнению плановых дел, а вечером откроем второй бочонок, в честь пополнения клана.
        Игроки дружно взревели в знак одобрения и начали разбредаться согласно полученным с утра инструкциям.
        - Вновь прибывшие на сегодня свободны, если есть вопросы, пожелания, обращайтесь к любому игроку или нпс, компания у нас подобралась дружная, в совете не откажут. От себя скажу, мы проделали проход на пляж, там достаточно много мобов до 30 уровня, есть возможность подкачаться. Только возьмите с собой кого-то из охотников, они смогут собрать больше мяса, вечером зажарим эти морепродукты, с пивом пойдёт обалденно.
        Воодушевленные игроки начали разбредаться, с интересом рассматривая внутреннюю обстановку.
        - Ругдар, тебе нужно время на отдых? - обратился я к гному.
        - Нет, господин барон, я бы хотел преступить к осмотру. Очень интересная скала, я чувствую её боль, здесь произошло нечто страшное много столетий назад.
        - Хорошо, тогда лови контракт.
        Приглашение в клан для нпс система оформила в виде договора, в котором была прописана стандартная ставка члена клана, как для игроков на зарплате.
        - Внимание, разблокирована ветка клана для неигровых персонажей. Пока нпс числятся в клане, вы несёте ответственность за их жизнь. Будьте внимательны, в случае смерти неигрового персонажа к вам будут применены санкции согласно законам королевства. Количество 1/50.
        - Внимание, вы первый клан, в составе которого появился неигровой персонаж. Вам полагается награда, желаете получить?
        А вот это интересно, конечно желаю.
        - Уровень клана повышен. Текущий уровень 2. Для перехода на третий нужно….
        Далее шёл длинный список необходимого для перехода на 3 уровень клана. Лимит игроков повысился до 500. И Найт получила, наконец, возможность продолжить набор.
        - Кир, что ты опять учудил? - пришел вопрос от брата в офицерском чате.
        - А почему сразу я?
        - А больше некому, - ответил Тор, - колись, босс, опять какое-то достижение отхватил?
        - Да, - не стал скрывать я, - мы первые, кто принял в состав клана нпс.
        - А это вообще возможно? Почему я не знала? - это возмутилась Найт.
        - Мне об этом сказал Рундар, когда мы говорили в Незыблемом. Его сын у нас временно, договор на 5 лет, и мы несём ответственность за его жизнь. Так что всем особое внимание за гномом, не дай бог, его кто пришибёт. Портить отношение с расой гномов не хочется, нам ещё работать с ними.
        - Принято, - ответили все, и чат замолчал.
        Я отправился в комнату управления, нужно починить ворота и узнать, на каком этапе находится возведение казармы.
        Месяц пролетел незаметно. За три дня кача удалось поднять лишь один уровень, опыта за мобов давали всё меньше, а охотиться на более крупную дичь не позволял запрет драконов. Я направил все свои усилия на изучение магических основ разных стихий. Дело двигалось медленно, постоянно приходилось отвлекаться на ежедневную текучку. Я и не представлял, сколько времени съедают организационные вопросы. Вроде бы мелочь, а несколько минут на изучение вопроса потратить приходится. И вот таких вот мелочей каждый день набирается столько, что не остаётся времени ни на что другое. Основной костяк клана уже практически догнал меня по уровням.
        С приходом пополнения жить стало намного легче. Появилась возможность ротации игроков, и скучные охранные задания сменялись зачисткой поверхности монолита и ожесточёнными сражениями с метеоритными монстрами. Игра в очередной раз удивила. ИИ, управляющий поведением монстров, оказался обучаемым. Чем чаще погибал моб, тем эффективнее становились его действия. В наиболее популярных для кача местах начали появляться усиленные мобы. Опыта с таких «неправильных» монстров шло столько же, а вот проблем с их убийством прибавилось. Игра защищалась от монотонности. Здесь не получится нудным гриндингом раз за разом зачищать одну и ту же локацию. Удивительно, но если в составе группы был хотя бы один человек, постоянно качающийся в одном и том же месте, то вся группа нарывалась на сильных мобов. А если члены отряда постоянно перемещались по всей поверхности и уходили далеко, то вероятность такой встречи резко снижалась. Такой постоянно меняющийся мир не надоедал, игроки находились в круглосуточном напряжении. На следующий день можешь нарваться на сильного противника в том месте, где вчера прошел с легкостью,
это заставляет быть постоянно начеку и стимулирует постоянный приток адреналина.
        За прошедшее время достроили казарму. С ростом уровня клана вместимость казармы повысилась. Визуально здание не изменилось, но внутри сразу становится понятно - внешний вид и внутренний объём существенно отличаются. Кузнецы и плотники весь день усиленно работают, изготавливая предметы повседневной необходимости. Острее всего стоит вопрос кроватей. Многим надоело ночевать на шкурах. Если игрок может выйти в реал, то нпс лишены такой возможности.
        Чтобы не повторился неприятный инцидент со скрытым приближением противника, расчистили завалы камней на участке от начала тропки к заброшенной башне до входа в замок. Руды добыли прилично, и недостатка в простых металлах клан не испытывал, мощности кузницы 1+ уровня не хватало на переработку поступающих ресурсов.
        Сдвинулось с мёртвой точки озеленение долины. Джокер нашел способ закрепить эффект от своих профессиональных умений. Он умудрился получить навык, позволяющей внедрять очищающее плетение в кристалл души. Если такой, «заряженный», как его назвал маг, кристалл поместить на мёртвую землю, он проникнет глубоко в почву, и на определённом участке оживленная природа перестанет умирать. Если говорить проще, то кристалл души первого уровня позволял очистить от последствий войны квадрат земли 10х10 метров. А потом ещё нужно потратить кучу маны, чтобы оживить растения. Кроме Сэнсэя, в клане был ещё один призыватель, и кое-какие запасы кристаллов у него были, но это капля в море. Чтобы покрыть всю площадь долины, их нужны десятки тысяч. Это не вариант, уверен, что более высокий ранг кристалла даст большую площадь очищенной территории. Я поговорил с игроком и расспросил о способах добычи.
        Всё оказалось довольно сложно и по большей части завязано на рандом. Уровень крисов и шанс выпадения зависели от навыка призыва. Навык качался, когда игрок использовал заключённых в кристалл мобов. Получался замкнутый круг, чтобы добыть больше крисов, человеку нужно было, как можно чаще ими пользоваться, а для этого нужно много кристаллов. На начальных уровнях игрок не мог позволить себе раздавать или продавать добытые крисы, ему самому их не хватало для развития. Послушав всё это, я выделил парню с ником Солт лучшую экипировку и алхимию, имеющуюся в наличии, освободил от всех работ и отправил на соло кач. Пляж подходил для этого как нельзя лучше. От Леши я знал, что для заключения моба в кристалл души нужно победить его самостоятельно, но Солт дополнил, что в бою можно использовать уже пойманных мобов. Это существенно облегчало задачу. Парень использовал арбалет. Я одобрил выбор оружия, для соло кача хорошее сочетание. Призванный моб отвлекал на себя внимание, а игрок наносил неплохой урон дистанционными атаками. В общем, поставил задачу игроку добывать кристаллы в промышленных масштабах. Также
сообщил об этом Лёше, пусть тоже подсуетится и по возможности закупает крисы. За целеустремлённость и успехи сделал Джокера офицером, как и обещал. В клане стало на одного сержанта больше. Парень смекалистый, его идеи будут не лишними на совете клана.
        Поистине неоценимым в развитие замка стал вклад Ругдара. Молодой гном несколько дней простукивал небольшим молоточком различные участки внутренней поверхности нашей скалы. Некоторые игроки замечали, что он при этом что-то нашёптывал.
        - Скала повреждена, но её можно вылечить. Если ничего не делать, то она начнет разрушаться уже через 10 лет. Мне нужно создать сеть тоннелей, чтобы добраться до определённых участков. Там, когда прибудут другие гномы, мы сможем укрепить основание и остановить разрушение, - обратился ко мне гном, когда закончил первичное исследование.
        А потом молодой парень взялся за дело, да ещё как взялся. Он попросил у меня двух игроков, выбравших себе профессию горное дело, и с их помощью начал создание лестницы на вершину. Он подошёл к вопросу основательно. По задумке гнома, лестница должна стать, так сказать, основным коридором, от которого будут отходить ответвления вглубь скалы. Часть из них будут подходить к богатым рудным жилам, которые каким-то способом обнаружил парень, часть он превратит в большие гроты, предназначение которых предлагалось выбрать мне, а некоторые подведёт к нужным ему для укрепления породы местам. Для начала Ругдар помог получить игрокам умение камнепроходчик, ускоряющее создание тоннелей. Минусом этого умения было отсутствие лута в виде кусков руды во время работы. Но это не имело значения, гном сказал, что будет обходить перспективные, в плане возможной добычи, участки.
        Начали они с того, что углубились в породу метров на пять. Я наблюдал начало работы и поразился скорости, с которой они продвигались. Если нам потребовалось около трёх недель, чтобы пробить узкий ход длиной 30 метров, чтобы получить доступ к пляжу, то под руководством гнома ход шириной три метра, высотой два и длиной пять они создали за световой день. Молодой мастер, не отвлекаясь от работы, постоянно давал ценные советы игрокам, и по их лицам, на которых явно читалось удивление, я понял, что новый навык стремительно растёт. Вот что значит работать под руководством настоящего мастера. Далее, отступив от края два метра, они начали создание лестницы. По задумке гнома, она должна спирально опоясывать внутреннюю поверхность скалы. Начали они возле правого края пролома, если стоять лицом к замку, с противоположной от ворот стороны. Это показалось мне правильным решением, ворота всё-таки являются самой слабой точкой обороны, и сделать вход на вершину подальше от них стратегически верно. Пройдя всю внутреннюю поверхность скалы по спирали, они планировали сделать выход на вершину как раз над воротами.
        Продвигались они по три метра в день и за месяц дошли практически до вершины, ещё несколько дней и удобный подъём будет готов. Причём это не был темный коридор в скале. Пока игроки продвигались вверх, гном прорубал ходы на поверхность, делая большие бойницы, которые неплохо освещали лестницу. В некоторых местах он задерживался несколько дольше и оборудовал там открытые площадки. Как он потом мне сообщил, там планировалось установить стационарные стреломёты. Гном учёл моё пожелание и спланировал оборону от возможного десанта с воздуха.
        Центральный донжон удалось построить лишь наполовину. С ростом навыков рабочих разбор посёлка ускорился, но камня всё равно не хватало. Для центрального здания замка его требовалось очень много. Клановых очков для улучшенного здания не было. Решили не дожидаться необходимого количества и строить обычное. Меня очень насторожила информация, что где-то строится ещё один замок. Уж очень хочется быть первыми, а здание всегда можно будет улучшить. Правда, апгрейд уже готового здания стоит дороже, но, я думаю, мы это переживём. Из первого уровня строения нельзя будет построить 2+, так что если мы хотим полностью улучшенный замок, то всё надо делать последовательно и зарабатывать больше клановых очков. За каждый час прокачки в группе, состоящей только из игроков клана, начисляется 1 очко. За прохождение данжа - 10, за убийство рейд босса - 20. Всё, конечно, немного меняется в зависимости от уровня мобов и сложности заданий. За каждую завершённую клановую постройку также начислялось определённое количество очков. За каждого игрока, завершившего академию, начислялось 5 очков. Поэтому набор новых игроков
давал неплохой прирост так необходимого ресурса. Очки также начислялись за совершенствование профессиональных навыков небоевым населением клана. В общем, игра в очередной раз показала себя как сложный взаимосвязанный механизм, всю глубину которого предстоит изучать не один год.
        Рейд босса на пляже убили с четвёртого раза. А потом фармили по возрождению. По моей просьбе разные группы не делились своими наработками, так клановые очки за прохождение поступали в полном объёме, без штрафов. Если идти к боссу с чужим планом прохождения, то давали вдвое меньше. А повторное убийство той же самой группой не прибавляло вообще ничего. Если в составе был один человек, уже убивавший босса, то также давали половину, а если двое, то группу ждал облом.
        Солт начал изредка выбивать кристаллы второго уровня. Он поделился одним с Джокером, и выяснилось, что очищенная площадь у такого криса равна 100х100 метров. Это уже что-то, для начала нужно очистить ближайший лес и наладить добычу трав, ягод, грибов и других различных компонентов зелий, которых так не хватает нашему клану. Надеюсь, что среди местных растений будут попадаться редкие и дорогие экземпляры. Мы всё же находимся в достаточно высокоуровневой локации. Кристаллов пока получалось добыть мало, и практически все игрок использовал для дальнейшей прокачки. Используя крисы второго уровня, навык качался быстрее, да и вызвать из него моба можно было уже не три, а десять раз. Это существенно снижало расход ценного ресурса. Он всё чаще начал сдавать кристаллы первого уровня на склад. Шанс выпадения повысился, а использовать их стал реже. Заключать душу убитого моба в такой кристалл было невыгодно, когда есть более долговечный вариант.
        Очищение долины решили начать с нашего пляжа. Крисами первого уровня покрыть всю площадь нашей территории не представлялось возможным, а вот пляж и мелководье вполне. Побережье хоть и было обитаемо, но, исследовав его, Джокер выяснил, что море и песок остаются загрязнёнными, и после очистки растений в воде прибавится, да и условия жизни на берегу изменятся. Когда Джокер начал воплощать свой план, я признал правоту игрока. Песок на небольшом участке очищенной земли после применения оживляющих природу умений мага из коричнево-серого превратился в белоснежный. Если такой же песок раньше был на всём побережье, то выбор места для элитного, курортного коттеджного посёлка становился понятным. Джокер нырнул и разместил несколько кристаллов на морском дне. В воде применять свои умения оказалось намного сложнее, и он попросил у одного из рыбаков лодку, сделанную одним из плотников. Кристаллов пока хватило на очищение участка мелководья на 30 метров в длину и 50 в ширину. Когда вместе с Соней, которая научилась, не без моей помощи, конечно, восстанавливать ману игрокам, Джокер оживил морское дно, то
результат стал виден даже с берега. Цвет воды изменился, он стал бирюзовым, как на Карибском море реального мира. А через несколько дней начало резко увеличиваться число водорослей и появляться новые виды. С появлением растительности увеличилось и число подводной живности. Уже через две недели рыбаки начали вылавливать гораздо больше рыбы, в том числе и новые виды. А травники обнаружили новые виды водорослей с пока не изученными свойствами. Открывалось огромное поле для экспериментальной деятельности, не хватало лишь хорошей стационарной алхимической лаборатории.
        Отбиваться от постоянных атак стало проще. Игроки уверенно росли в уровнях, приобретая необходимые боевые навыки и умения. И с каждым днём действовали всё более уверенно и слаженно. В долину начали возвращаться высокоуровневые мобы. Они нападали как на отряды заготовки леса и камня, так и были в составе групп, пришедших штурмовать стену замка. Случаи таких нападений пока единичные, но довольно неприятные. Монстры под 60 уровень доставляли много хлопот, порой отправляя нескольких игроков на перерождение. Опасность смерти нпс резко увеличилась, и пришлось выделять на охрану гораздо больше людей. Нужно срочно разбираться с заклинанием драконов. Без роста в уровнях мы долго не продержимся.
        Глава 20 Война
        Я сидел в комнате управления и заканчивал работу с последней стихией. Это было единственное место, где меня не отвлекали. Выделить основу магии воды оказалось для меня сложнее всего. Не знаю в чём тут причина, но с другими стихиями таких проблем не было. Может быть, это связано с тем, что вода является антагонистом огня? Может быть. Я брался за неё много раз, начиная с вечера, когда Найт показала мне несколько заклинаний этой стихии, но работа шла плохо, и я переходил к другим школам магии. И вот теперь уже неделю я корпел над плетениями водной стихии. Последнее нападение, случившееся вчера, придало резкий толчок моей активности. В составе очередной группы были два каменных голема 45 уровня. Они оказались настолько жирными по хп и сильными резистами, что прибить их до того, как мобы пробили ворота, не получилось. Основная часть нападающих была ниже уровнем, но понервничать этот прорыв заставил. Да и восстановление ворот дело недешёвое. Нужно срочно повышать уровень игроков клана, а для этого надо справиться со следящим плетением драконов. Я не поленился и прогулялся до входа, обнаруженного Тором,
и до храма в поселке, являющимся входом в данж. Везде обнаружил одно и то же плетение, оформленное в виде глаза дракона. Я уже разобрал его на составляющие. Оно включало в себя структуры шести простых заклинаний разных стихий и огромное количество узлов и связей между ними, скрепляющих всё это в одно целое, работающее заклинание. Одно из них оказалось очень перспективным, им заинтересовался наш маг воздушник Голд. Заклинание работало как радар, подсвечивая на карте противников в определённом радиусе. Минус, конечно, был, Смоука в скрыте обнаружить не удалось, но заклинание очень полезное.
        - Внимание, вы изучили основы всех магических стихий. Вам доступно профессиональное умение стихийный конструктор. Желаете изучить?
        Появилось долгожданное сообщение от системы ещё через три часа моих мучений. Стихийный конструктор - умение, повышающее шанс успешного создания плетения, относящегося к чуждой вам стихии на 5 %.
        Конечно, надо брать. Профессиональные умения 2/5. Так, а что там за последнее заклинание? Скопировав полученную структуру в конструктор, получил заклинание магии воды, которое имело схожее действие с морским сонаром. Значит, плетение драконов сможет нормально функционировать и под водой, очень предусмотрительно. И вообще, все плетения, входящие в состав, идеально подобраны, дополняя и усиливая эффекты друг друга. Так, сохраняем полученный результат и запускаем плетение драконов. Теперь, когда я знаю состав сложного, комбинированного заклинания, известные участки подсвечиваются, затемняя основную структуру. На то, чтобы разобраться в ней, у меня ушло два дня, практически не прекращающейся работы. Постоянно сравнивая известные мне плетения разных стихий, я обнаружил идентичный участок структуры, имеющийся в каждом заклинании. Эта последовательность обнаружилась и в заклинании драконов. Это не может быть совпадением. Попытка удалить или изменить данный участок приводила к дестабилизации структуры и последующему её распаду. Если говорить проще, заклинание разваливалось, и применять его становилось
невозможно.
        Тут меня осенило, как же я мог забыть, у меня ведь есть плетение эльфов, Лорэнтиль наградил меня за выполненный квест заклинанием свет. В работе я использовал только боевые плетения и совсем забыл о бытовых. Мгновенно сформировал заклинание и начал изучать структуру. После часового анализа выяснил, что участка заклинания, свойственного человеческим плетениям, у эльфов нет. Возможно, я подобрался вплотную к возможности обезвредить наблюдающий за всеми глаз дракона. Если предположить, что этот участок является неким маркером, свойственным человеческой расе, то драконы умеют работать со структурами и за всё время их исследований выделили такой маркер для всех рас и внедрили его в своё наблюдающее заклинание. Вряд ли они наблюдают только за людьми, а придумывать отдельное плетение для каждой расы нерационально. Мало ли кто забредёт в подконтрольную область. Значит, для обезвреживания плетения драконов мне нужно изменить или стереть участок, свойственный нашей расе, тогда заклинание перестанет реагировать на людей, и мы сможем спокойно проходить внутрь монолита. В этом случае Ругдар не сможет пройти,
но со временем можно решить и эту проблему. Сделать это оказалось на удивление просто, участок был связан с основной структурой всего одним каналом, это был всего лишь элемент для распознания проходящего мимо. Перерезав энергетическую нить, стабильность структуры не нарушилась, а система выдала очередную порцию плюшек.
        - Внимание, вы самостоятельно разобрались в сложном, многосоставном заклинании чужой расы и изменили его. Вспомогательная профессия изменение сути модифицируется в редкую - подмена сути. Знание комбинаторика переходит на новый уровень. Текущий уровень 3 (опытный). Вы получили информацию о пяти простых и одной многосоставной комбинациях вашей стихии. Вы - первый игрок, изменивший заклинание чужой расы, вам положена награда. Желаете получить?
        Как же я люблю эту строчку, конечно желаю!
        - Вы можете выбрать умение из списка предложенных и заменить его на ненужное вам. Желаете начать?
        Ого, мне выпала возможность не просто заменить умение, а сделать осознанный выбор и получить что-то действительно стоящее. Открывшийся список состоял более чем из двухсот позиций. На изучение потратил не меньше часа. Я колебался между двумя умениями. Мастер свитков и мастер кристаллов. Как можно догадаться из названия, первое позволяло мне создавать свитки заклинаний, а второе помещать плетения в кристаллы души. И всё же свитки. Возможность помещать мощь стихии огня в кусок бумаги выглядела более перспективной. Сделав выбор, начал подробное изучение полученного умения. Подлая система скрывала основную массу описания, открыв к ней доступ только после сделанного выбора. Прочтя длинный текст пояснения, я чертыхнулся. Всё оказалось намного сложнее, чем выглядело. То, что требуется знание каллиграфии, я догадался, хорошо, что при изучении заклинания магического письма я его приобрел, но подлость заключалось в другом. Требовалась специальная бумага или, точнее, пергамент и особые чернила, сделанные с использованием магического порошка. И как обычно, чем лучше качество пергамента и чернил, тем больше
шанс успеха. Помимо этого, на начальных уровнях умения, при успешном создании свитка, передавалась лишь часть свойств заклинания. Например: я хочу создать свиток магической стрелы с уроном 500 единиц (расчет урона идёт от показателей экипировки и характеристик создающего свиток мага). Заклинание первого уровня. Шанс перенести заклинание полностью - 5 %. А далее подключался рандом. Нужно было выбрать один вариант из предложенных пяти. Чем выше шанс создания, тем больше резался урон. При 50 % успеха, урон уже был не 500, а 300. Если выберешь первый вариант, с шансом 5 %, и провалишь создание, то пергамент и чернила, естественно, разрушались. С ростом умения шанс, конечно, повысится, но до 100 % не дойдет. Максимально увеличить его можно, используя высокоуровневые пергамент и чернила, но достать их сложно. Но и это оказалось не всё. Каждое плетение нужно будет чертить лично. Не получится сесть на стул, нажать на кнопку «создать свиток» и ждать результат. Нужно будет самому выводить чертёж плетения. И при ошибке, конечно, создание будет провалено. Качество чернил и пергамента будет влиять не только на
шанс общего успеха, но и на переносимые свойства. В общем, моя мечта быстро клепать свитки заклинаний разбилась на мелкие кусочки, столкнувшись с продуманной защитой от халявы, созданной внеземным искусственным интеллектом. В описании умения говорилось и о способах создания чернил и пергамента. Для чернил основным ингредиентом был магический порошок. Именно он определял уровень итогового продукта. Для пергамента таким маркером была древесина, из которой он будет создаваться с использованием пресса. Можно, конечно, банально купить всё необходимое, но стоимость материалов, начиная со второго уровня, уже довольно большая, и, как обычно бывает в Альфе, если ты не приложил к созданию чего-либо руку, не жди максимального выхлопа. Ладно, с умением буду разбираться постепенно, сейчас нужно собирать народ, пора начинать активно фармить лабиринт страданий.
        Сделали две группы. Первая включала в себя игроков рудокопов, имеющих возможность добывать метеоритное железо, и их охрану. Во вторую подобрал сильных игроков для дальнейшей разведки инстанса.
        - Ты уверен, что смог обезвредить следящее заклинание, Кир? - настороженно спросила Соня, - если что-то пойдёт не так, то защита недостроенного замка не справится с нападением драконов.
        - Уверен на 95 %, - подумав, ответил я, - система выдала сообщение, что я смог изменить заклинание, ещё и плюшек отсыпала за первое действие.
        - Ну что же, тогда приступай, - мне показалось, немного обречённо сказала она. Мне самому было страшно, мы поставили на карту очень многое, друзья доверились мне, понимая, что без этого лабиринта у нас мало шансов выстоять. У нас под самым боком есть огромный источник опыта, а мы не имеем возможности им пользоваться. Я уже не говорю о ценных ресурсах, скрывающихся в его недрах. Хватит оттягивать момент, я отошёл от группы игроков, усиленно делающих вид, что просто уничтожают мобов у входа в монолит, и включил магическое зрение. В конструкторе я проделывал необходимое действие много раз, чтобы не растеряться, когда начну работу с настоящим плетением. Секунда, и структура плетения открылась передо мной, ещё одна, я нашел нужный участок и мысленным усилием перекрыл энергетический канал, идущий к идентификатору человеческой расы. Плетение вздрогнуло, я уже хотел испугаться, но стабильность работы быстро восстановилась, и я выдохнул. Надеюсь, сигнал об изменениях в структуре не ушел владельцам плетения.
        - Готово, - написал я в рейдовом чате, и группы, быстро добив мобов, приблизились к входу в инстанс. Игроки стояли и не решались сделать первый шаг внутрь.
        - За мной, - беря на себя ответственность, вхожу внутрь. В ближайшее время мы узнаем, получилось ли у меня обмануть ящериц, считающих себя самыми умными. Они уверены в своём превосходстве, это стало понятно из письма, найденного нами после убийства костяного дракона, и подтвердилось при встрече с живым представителем этой расы. Вот и узнаем, так ли это, гордыня и самоуверенность не шли на пользу ещё ни одному народу.
        Оставив первую группу в зале с метеоритной жилой, мы направились на фарм более высокоуровневых мобов. Удаляясь, услышали звуки ударов кирки о камень, акустика здесь превосходная, игрокам скучать не придётся, мобы сбегутся отовсюду. В первый раз нпс решили не брать, так как в новой опасной локации значительно повышался шанс их гибели. Пометки, сделанные нами во время первого прохождения, сохранились, и мы, не особо напрягаясь, добрались до тоннеля, ведущего на более глубокий уровень. В прошлый раз мы не спускались в такие проходы, как только видели моба с уровнем выше 35, сразу возвращались. Сейчас же заметили, что окружающая обстановка изменилась. Каменные стены в этих тоннелях были покрыты мхом. Поковыряв его мечом, Глад выяснил, что он растёт толстым слоем, не меньше полуметра. Сине-зелёного цвета, от него исходил фосфоресцирующий свет, делая тоннели достаточно хорошо освещёнными. Неприятности от такого соседства начались очень быстро. В них прятались мобы нового типа, хорошо мимикрируя с окружающей обстановкой. Во время боя с очередным метеоритным монстром от густого слоя мха отделились
несколько жутких тварей и попытались убить стоявшую позади Виату. Хорошо, что я был недалеко и, услышав её крик, не задумываясь, применил заклинание кольцо огня, находившееся на магической сети. До этого момента я опасался его применять, боясь поджечь мох, и, как выяснилось, не напрасно. Участок коридора, в котором шел бой, заволокло дымом от сгоревшего мха, и видимость упала практически до нуля, да ещё и едкий дым вызывал постоянный кашель, а уже через 30 секунд у каждого члена группы висел дебафф отравления, снимающий по 50 хп в секунду. Боевая обстановка резко изменилась, к мобам пришла подмога из глубины коридора, и здоровье группы начало резко проседать, к тому же Виата всё ещё подвергалась нападению неизвестных монстров и не могла формировать целительные плетения.
        - Тор, вернись назад, нужно вытаскивать хила, - поступила команда от Альги. - Кир, с этого момента используй только точечные заклинания.
        Ну спасибо за совет, я как-то и сам уже догадался. Вместе с Тором быстро расправились с парой мобов, здоровье которых и так было подорвано моим заклинанием.
        - Голд, прекрати использовать воздушный кулак, ты даёшь огню приток кислорода и только усиливаешь задымление. Отходим назад в чистый коридор, кольцо огня имеет не очень большой радиус. Пришлось возвращаться метров на 50, прежде чем стало возможно нормально дышать. Виртуальные легкие горели огнём и мешали сосредоточиться на бое, который не закончился, мобы перли сплошным потоком, видимо, привлечённые дымом. Танк, чертыхаясь, стоял в первом ряду и принимал на себя многочисленные атаки. Когда из глубины коридора полетела магия, наше положение стало катастрофическим.
        - Отступаем, - скомандовала Альга, - иначе вайпнемся. Ви делай, что хочешь, но удержи Танка.
        Наташа и так делала всё возможное, чтобы сохранить брату жизнь, и в лишних напоминаниях не нуждалась. Похоже, Альга сегодня встала не с той ноги, говорит очевидные вещи. Мы пятились, продолжая бой. Лишённый возможности применять массовые заклинания я раз за разом использовал огненное копьё. Условия для его применения сложились идеальные. В узком коридоре мобам приходилось выстраиваться линией, и копьё поражало сразу трёх противников. Неожиданно раздался грохот, и с потолка посыпались камни.
        - Тор, какого хрена? - закричала Альга. Молотобоец применил своё умение, чуть не обрушив тоннель. Но, как ни странно, это действие принесло ощутимую пользу. 10 секунд оглушения хватило, чтобы отступить, перегруппироваться и немного восстановить здоровье игрокам первой линии. У Танка откатилась скала, и минуту он сможет продержаться практически не получая урон. Виата добавила сферу регенерации, прокаченная до максимального уровня она неплохо помогала восстанавливать все шкалы. Перекрыв собой большую часть коридора, Танк принимал на себя удары, а мы сокращали количество напирающих на нас монстров из-за спины брата. Отступать дальше было нежелательно, совсем скоро нас могут вытеснить в зал, в котором, возможно, уже возродились мобы. Респаун у них небыстрый, около часа, но в горячке боя следить за временем некогда, а дополнительные противники могут стать для нас фатальными. Поток мобов уменьшился только минут через 20. На броне Танка к этому времени уже было порядка десяти пробоин, и прочность предмета опасно приблизилась к нулю. Осложняла ситуацию узость коридора, игроки не могли свободно размахивать
оружием, постоянно задевали стены и потолок, и основная нагрузка по вливанию урона легла на магов. Я, Голд и Соник работали на пределе. Соня ещё успевала переливать нам ману, тем самым оттягивая момент отравления зельями. Ещё через полчаса группа обессиленно упала на пол коридора, и наступила долгожданная передышка.
        Альга ходила и отчитывала уставших игроков, указывая им на совершённые ошибки. Люди морщились, но молчали, ни у кого не осталось сил вступать в перепалку, даже Тор смолчал.
        - Остынь, Альга, что с тобой сегодня?
        Собирательница хотела уже что-то ответить, но вдруг поняла, кто к ней обратился, и прикусила язык. Переть буром на кланлида она не решилась. Ограничившись фразой, сделанной уже спокойным голосом:
        - Ты тоже хорош, Кирик. Использовал кольцо огня в замкнутом пространстве, когда вокруг полно горючих материалов.
        - Использовал, - спокойно сказал я, - чтобы вытащить Виату, без хила мы все бы там легли.
        - Мобы не повалили бы на нас кучей, они среагировали на задымление, встретили бы Виату у входа и всё.
        - Не факт, - не согласился я, - они вполне могли прийти на звуки боя. Давай все споры и претензии оставим на потом, разберем ошибки вместе, в спокойной обстановке, когда будем в замке?
        Она промолчала, а по глазам отдыхающих игроков я понял, что они поддерживают мое решение.
        - Танк, какая прочка у доспехов?
        - 10 из 200.
        - Так, на сегодня закончили, собираем лут и возвращаемся, не хватало ещё сломать хорошую вещь. Запасной у нас нет.
        Лут с мобов порадовал, выпало несколько редких и необычных вещей, куча различных ингредиентов и кусков руды. Альга дополнительно из каждого моба доставала небольшие слитки уже обработанного метеоритного железа. Для работы с этим металлом требуется кузница как минимум второго уровня, но запас карман не тянет. Интересное открытие сделали на месте недавнего пожара. Участок стены очистился ото мха, и Альга обнаружила небольшую серебряную жилу. Теперь еще придётся очищать стены, чтобы иметь возможность отыскать ценный ресурс. Интересно, как быстро растёт этот мох?
        - Виат, отметь, где находится граница роста. Завтра посмотрим, на сколько она увеличится.
        На обратном пути встретили другую группу, они отбивались от метеоритных бойцов, которые постоянно приходили на звуки работы. Получается неплохая прокачка, и идти никуда не надо. Добыча шла медленно, у жилы большая прочность, а шанс добычи пока невысокий, нужно повышать уровень навыков и умений. Перекинувшись парой фраз, мы направились к выходу.
        Когда группа уже подходила к замку, перед глазами появился текст глобального сообщения:
        - Внимание, клан ВАРГ первым построил форт на территории королевства Мемория. Почёт и уважение первооткрывателям.
        - Опа, что это за ВАРГ?
        - Пока не знаю, Тор, но мне кажется, что это тот клан, о котором говорила Найт, они поняли, что не успеют построить замок первыми и решили получить плюшку чуть меньше.
        - Очень может быть, мне интересно другое, как переводится эта аббревиатура? - этот вопрос продублировал в офицерский чат. Ответ на него дала Найт.
        - Виртуальная Ассоциация Российских Геймеров. Они только что прислали сообщение по магической почте, хотят встретиться с лидерами.
        - Вот оно как, правительство объявилось, - задумчиво проговорил я.
        - С чего ты взял? - спросил брат.
        - А кто ещё за столь короткий срок смог бы добиться такого?
        - Ну, мы-то смогли. Может, кому-то тоже повезло, - не сдавался Саша.
        - Может, и так, - не стал вступать в спор я. - Найт на встречу соглашайся, думаю надо оповестить Лиона, если, конечно, он ещё не в курсе. Как, кстати, продвигается создание договора об альянсе?
        - Уже написала ему, Гарнизон тоже приглашен на встречу, к созданию договора пришлось привлекать юристов, чтобы всё было грамотно оформлено. Сейчас он изучается специалистами, и вносятся последние правки. Нужно еще согласовать название.
        - В принципе, название не играет большой роли для меня, лишь бы не какая-нибудь банальщина типа альянс добра или союз миротворцев.
        - Ребята, у нас серьёзная проблема, - пришло сообщение от Корта, который остался в замке. - Слили группу охраны добытчиков дерева, полностью.
        - Кто? - не ожидая ничего хорошего, спросил я.
        - Агры, ники ярко-красные, убийцы со стажем. Но не это самое неприятное. С ними были нпс.
        Я грязно выругался, давно не позволял себе такого, но больно уж ситуация хреновая, других слов подобрать не смог.
        - Отправил усиление к группе в посёлок.
        - Правильно, пусть сворачиваются и уходят под защиту стен. Мы на подходе.
        Камнем возврата пользоваться не стали, до замка пять минут хода. Добравшись, подошел к понуро стоящему Джокеру и спокойным голосом спросил:
        - Как все произошло?
        - Два стелсера, тройка магов и пять лучников. Разбойник в скрыте подошёл сзади, и очень быстро обнулил меня, не успел ничего сделать, второй то же самое проделал с хилом. Потом, по рассказам парней, задавили атаками издалека. Без мага и лекаря отступить не получилось, - быстро доложил парень и снова опустил глаза. Он лидер группы, к тому же офицер клана, и чувствует свою вину. Расслабились мы в отсутствии самого опасного хищника - человека и получили удар, надеюсь не смертельный.
        - Сколько нпс было в группе?
        - Двое, травники. Я использовал кристалл души второго уровня, чтобы очистить и оживить участок леса, их захватили сразу после нападения, Стратос видел это, - он указал на лучника, стоящего на стене. В это время ворота открылись, и в замок въехала повозка, гружённая камнем, а с ней усиленный отряд во главе со Спецом.
        - Никого не видели, - не стал дожидаться вопроса Женя. И тут же, как будто издеваясь, из-за стены раздался магически усиленный голос, чертовски знакомый голос:
        - Тук, тук, тук. Кто в теремочке живёт?
        Через десять секунд я был уже на стене и наблюдал за игроком, спокойно стоящим в 20 метрах от ворот. Он улыбался широченной улыбкой. Это был Ларгос, бывший владелец лагеря возле северного форта. Его ник горел ярко-алым цветом, говоря всем окружающим, что перед ними злостный преступник и неоднократный убийца людей. Экипирован он по высшему разряду. Даже издалека видно, что вещи дорогие и редкие. Немного помолчав, наслаждаясь произведённым эффектом, он заговорил:
        - Я пришёл поблагодарить тебя, Кирик, - начал свою речь он. - Рудник, куда нас отправили с твоей помощью, оказался идеальным стартом для людей с определённой профессией и работающей головой. Столько полезных встреч, информации и знаний, - он сделал вид, что растрогался от воспоминаний.
        - Сказал, вот и вали отсюда, - выкрикнул Тор, - Кир, чего ты его слушаешь, запусти горячим шариком по наглой агровской роже.
        - О нет, мы не уйдём, видите ли, ваш начальник задолжал мне город. Раз города у вас нет, придётся забрать это недоразумение, которые вы называете замком.
        Мне действительно надоел этот напыщенный… эммм… человек, хотя хочется применить совсем другое слово. Я начал плетение огненного шара.
        - Не стоит этого делать, - немедленно отреагировал Ларгос. Он махнул рукой, и рядом с ним проявились двое разбойников. Они держали кинжалы у горла нпс, готовые в любой момент совершить легкое движение, закончив жизни людей.
        - Предлагаю добровольно открыть ворота и покинуть мою недвижимость. Тогда мы убьем вас быстро, и твой долг будет закрыт.
        - Ничего я тебе не должен, рожа уголовная, - с ненавистью крикнул я. Этому отморозку удалось меня действительно разозлить. Ларгос улыбнулся ещё шире, как только харя не треснула, и довольным голосом сказал:
        - Как же я надеялся на такой ответ. Повеселимся.
        Далее перед глазами появилась красная надпись:
        - Клан Agressor объявляет вам войну. За убийство игроков, входящих в состав этого клана, не будет присваиваться статус убийцы. За каждое убийство будет начисляться пять клановых очков. Условия победы: уничтожение всех клановых строений противника или договор о капитуляции, подписанный главой клана.
        Отвлёкшись на чтение, я не заметил, куда пропал Ларгос, зато прекрасно рассмотрел, как его подельники сменили оружие. Я с ужасом узнал проклятые кинжалы, доля секунды и игроки вонзают их в сердца нпс. Сделав неприличный жест в нашу сторону, они злорадно ухмыльнулись и, оставив у наших ворот умирающих людей пошли прочь.
        Глава 21 Флаг
        - Двое крестьян, прикреплённых к вашему клану, убиты. К вашему клану будут применены штрафные санкции. Размер наказания определит король Стефан после завершения квеста земли для королевства.
        Отовсюду послышался мат. Сообщение получили все члены клана.
        Не растерявшись, отправил в сторону разбойников огненный смерч очищения. Подтверждения связи с некромантами мне не требовалось, они ошиблись, решив покрасоваться и убив нпс перед глазами стольких людей. По системному логу я понял, одного достать получилось. Этот враг навсегда выведен из строя, доступ в игру он уже не получит. Мне капнуло +1 к репутации Альфа, и поступило сообщение, что награду можно получить в казначействе королевства. Второй, увидев что случилось, тут же исчез. Достать его не получилось.
        - Одного успел забанить, - сообщил друзьям, стоящим с понурыми лицами.
        - Что у вас там происходит? - немедленно пришло сообщение от Найт.
        - У нас происходит пушной северный зверёк, Ларгос объявился.
        - Он не сможет остаться тут надолго, в долину уже начали возвращаться сильные мобы, а скоро она превратится в высокоуровневую локацию, без надёжного укрытия тут не выжить, - прокомментировал ситуацию Глад.
        - Будем исходить из худшего варианта и считать, что оно у них есть. Надо проверить одну мысль.
        Скрепя сердце я потратил одно очко заклинаний, чтобы изучить плетение, подсмотренное у драконов, - тепловая сигнатура. Через несколько минут, после нескольких срывов, я активировал плетение и скомандовал Смоуку:
        - Уйди в инвиз.
        Игрок выполнил приказ, для всего мира он исчез, но я видел нечёткие отпечатки исходящего от него тепла. Радиус действия у заклинания маленький, 5 метров, с ростом уровня заклинания можно будет повысить его вдвое, и след станет чётче, но это хоть что-то.
        - Мне нужно срочно прокачивать умение мастер свитков, - я объяснил всем свою идею. Если агры будут лишены возможности подкрасться незамеченными, то можно будет продолжить добычу необходимых ресурсов, но нпс за ворота теперь хода нет. Хорошо, что работники ВирМира немного повысили навыки и смогут продолжать разбор посёлка без них. Скорее всего, враждебный клан осядет где-то там, на первое время это место кажется хорошим вариантом, но, уверен, в этих развалинах жили сильные мобы, уничтоженные отрядом зачистки, и со временем они вернутся.
        - Что делать с монолитом? - задал вопрос Корт. - Нельзя пускать их внутрь, уверен, они скоро найдут вход.
        - Хороший вопрос, - задумчиво произнес я, единственный вариант - это восстанавливать следящее плетение каждый раз, когда будем выходить из инстанса. Но я не уверен, что если агры сунуться внутрь, то драконы будут разбираться, кто нарушил их правила.
        - Тут не соглашусь, это может сработать, - подала голос молчавшая после возвращения из лабиринта Альга. - Нужно слить информацию об ультиматуме драконов аграм. Когда изготовишь свитки, дождемся, когда приблизятся тихушники, и начнем громко сокрушаться, что злобные ящеры не пускают в такое перспективное место. Они, естественно, туда полезут и нарвутся на неприятности. Нам останется только придумать, как незаметно подходить к ближайшему входу. Не думаю, что драконы обвинят в проникновении нас, игра достаточно справедлива, и за чужие грехи не наказывает.
        - Тут ты права, давайте попробуем так, других вариантов я пока не вижу. Эти люди пока не получат дубиной по голове, думать не начнут, а сами мы постоянно охранять входы не сможем.
        Реализовать задумку удалось через неделю. Сделать простенький пресс и наладить производство пергамента оказалось нелегко. Плюс, ещё надо было собрать все необходимые компоненты для создания пергамента и чернил, а сделать это в условиях партизанской войны непросто. Противодействующие игроки постоянно пытались устроить диверсии, в результате которых люди часто уходили на перерождение. Мне приходилось участвовать во всех вылазках, так как я единственный обладал возможностью обнаружения вражеских стелсеров. Но подлянку агрессорам мы устроили уже на следующий день после объявления войны. Я отправился с усиленной группой охраны в лес, нужно было добыть несколько трав, необходимых для крафта чернил на очищенном участке. Уже на подходе я заметил слежку, а когда наблюдающих стало трое, завел разговор о лабиринте. Скрытники крутились вокруг нас, не предпринимая никаких действий. По-видимому, пытались подслушать больше информации. Мы не подавали вида, что обнаружили врагов, и спокойно собирали нужные нам ресурсы. Голд постоянно мониторил пространство и доложил, что в глубине леса собираются агры. Он насчитал
10 человек, и это не считая разбойников, находящихся в стелсе. Нельзя допустить, чтобы они узнали о моих способностях по обнаружению тихушников. Когда они всей группой медленно начали приближаться, я отозвал всех, и мы, сделав вид, что собрали всё необходимое, направились в сторону замка. Отметки врагов остановились на опушке, они не рискнули показываться из леса, силы были примерно равны, и без эффекта неожиданности напасть не решились.
        Этим же вечером мы наблюдали, как два дракона спикировали на дальний участок посёлка и выжгли приличный по площади участок. Моя догадка по поводу базы агров оказалась правильной. Следующий день я не видел соглядатаев, значит, им приходится добираться издалека. За это время набрали нужных ресурсов, и я приступил к изготовлению свитков. Заклинание тепловой сигнатуры прокачивалось от времени использования. За неделю постоянного использования я поднял его до опытного уровня. Поначалу свитки получались откровенно паршивыми. Хорошо, что у меня был запас необычного магического порошка для создания нормальных чернил. Отвратительный по качеству пергамент и сносные чернила давали в сумме небольшой плюс к шансу создания. Я час за часом старательно выводил узор плетения, чтобы добиться максимально возможного результата. Проблему нормальной добычи ресурсов нужно срочно решать. Мы уже даже обдумывали мысль: после завершения постройки донжона сделать таверну из материала низкого качества, чтобы замок получил статус достроенного и открылись новые возможности. Но от этого решили отказаться. Чем хуже материал, тем
меньше возможностей по использованию здания. Например: таверна, построенная из хорошего камня, будет иметь 10 личных комнат. На 2 уровне клана в каждой комнате может разместиться 6 человек, итог - 60 игроков. На 1+ уровне комнат будет не 10, а 12. Если делать здание из самого простого камня, то вместимость будет всего 5 комнат на первом уровне, или 6 на 1+. Выгода очевидна, лучше поднапрячься и сделать сразу хорошо, потом дороже перестраивать.
        Когда умение мастер свитков немного подросло, я сумел изготовить несколько десятков штук, с более или менее удачными параметрами, и мы решили переходить к активным действия. Нельзя постоянно отсиживаться в обороне. Мы уже отразили несколько попыток прорыва через стену. В этом очень помогал управляющий кристалл. Мы внесли ники всех игроков и нпс в базу замка, и при обнаружении чужака кристалл подавал тревожный сигнал. Единственной проблемой оставались стелсеры, кристалл не видел их, пока они находились в скрыте. Но в этом состоянии нельзя находиться постоянно, у умения есть откат. Незаметно к нам пробраться не получится, только честный штурм, а вражеский клан не спешил вступать в открытую конфронтацию. Похоже, сил для этого у них маловато, да к тому же агры явно не ожидали напороться на столь мощную защиту неказистого с виду оборонительного сооружения.
        Мы устроили засаду у окраин поселка. За пару часов до начала я снабдил Смоука свитком с заклинанием тепловая сигнатура, и он провел разведку. Он, конечно, и раньше лазил в поселке, вскрывая оборону противника, но со свитком он сможет засечь тихушников, как жаль, что радиус действие у заклинания небольшой. Выяснить удалось много. Враг устроил несколько скрытых наблюдательных пунктов у окраин поселка, где мы начали разбор очередного поместья. Обойдя секреты врага, наш разбойник углубился на территорию, ставшую вражеской, и нашел дом, в котором обосновался клан Агрессор. По дороге он видел предыдущее укрытие агров. Сейчас это черное от копоти строение, с оплавившимся от высокой температуры камнем. Спрятавшись неподалёку, Смоук переждал откат умения и проник внутрь вражеской базы. А дисциплина у них хромает. Никакой охраны, игроки лежат на полу в расслабленных позах, вяло переговариваясь. Уровни неприятно удивили, у всех выше 30. Где это они умудрились так прокачаться? Хотя, имея деньги, можно купить хорошую экипировку, а с ней фарм сильных мобов значительно упрощается. Смоук насчитал около 30
игроков, и это, скорее всего, не все, кто-то качается, кто-то сидит в секретах, не факт, что все успели вернуться после атаки драконов. Из разговоров Смоук узнал, что точка респа у них километрах в десяти. Кто-то из агров пожаловался на долгую дорогу. Ближе сделать не позволил Ларгос. Это решение он мотивировал тем, что её могут вычислить и уничтожить, тогда придется вообще добираться от ближайшего форта. Ценнейшая информация. Значит, точка возрождения - это некий артефакт, который можно уничтожить. Также из разговоров узнали, что многие игроки остались недовольны решением сунуться внутрь монолита, умирать в огне дракона им очень не понравилось. Дальнейшую разведку прервал рёв возродившегося неподалеку монстра. Агры тут же вскочили, обматерив игрока, который должен был следить за временем и предупредить о респе моба, и слаженной группой вступили в бой. Их противником был мутировавший медведь 43 уровня. Всё больше опасных хищников возвращается в долину, на нас навалилось столько проблем, что времени на прокачку остаётся не так много.
        После доклада разведчика мы нарочно направились к месту базирования скрытников врага. Всю эту неделю мы не сидели сложа руки, ещё в первый день поступило предложение, возможности для реализации которого открылись совсем недавно. Как оказалось, камень возврата со временем улучшает свои свойства. Изначально он переносит тебя к ближайшей точке респа или в оплаченную комнату в таверне, теперь, раз в месяц, можно выбрать конкретную комнату, куда желает перенестись игрок. Это открывало перед нами грандиозные возможности, теперь мы не были отрезаны от остального мира. Эту возможность открыла Соня, она пользовалась камнем очень часто, и у именно у неё он и получил это свойство первым. Других вариантов нет, девушка отправилась одна. План был довольно прост, для его реализации требовалось одно заклинание - иллюзорная маскировка. Оно 2 ранга, Валанда, когда снабжала меня свитками, дала выбор между ним и сигнализацией. Возможность обнаружения противников тогда показалась мне более перспективной, и я выбрал её, но сейчас нам требовалась именно маскировка. Я снабдил Соню разнообразными частями мобов долины,
Валанда выдала мне огромный список необходимых гильдии магов образцов, когда выдавала следующее задание цепочки, и отправил её в столицу. Девушка справилась, она смогла выбить из нпс волшебницы свиток с необходимым нам заклинанием. Но она сказала, что после завершения мной квеста другой награды не будет. Ну и ладно, не обеднеем. Зато сейчас будет всё необходимое.
        Возвращение Сони было сложным, она долго пробиралась от Незыблемого к нашему замку, на дорогу ушло пять дней. Очень помогло новое заклинание, на него и была сделана ставка. Оно хоть и было не прокачено, но так как не являлось боевым, действовало достаточно долго - два часа. Соня накладывала на себя и лошадь иллюзию страшного моба 80 уровня и спокойно шла. Проблема непрокаченного заклинания была в том, что при быстром движении иллюзия становилась заметной, именно поэтому девушка двигалась пешком, ведя нагруженного маунта рядом с собой. Найт заполнила инвентарь подруги и седельные сумки лошади полезными ресурсами и нужными нам компонентами для крафта. Поэтому дорога заняла так много времени, к тому же, чтобы не рисковать, Соня заложила небольшую дугу, обходя поселок, в котором обосновались агры.
        И вот теперь кажущийся малочисленным отряд на двух повозках, в одной из которых были замаскированные игроки, приблизился к месту добычи. Мы специально сделали немного ослабленное сопровождение, отправив вторую, более сильную группу, на окраину леса. По идее, агры должны начать с наименее защищенной с их точки зрения цели.
        Так и случилось, уже через пять минут вокруг работающих людей закружились вражеские разбойники. Альга, незаметно воспользовавшись изготовленным мной свитком, обнаруживала и помечала маркером целеуказания скрытых в невидимости игроков противоборствующего клана. Это свойство её профессии оказалось очень полезным, никто другой не может подсветить цель для остальных. Ещё через 10 минут Голд доложил, что нас окружают со всех сторон.
        - Готовность две минуты. Группа скрыта, занять позиции, основная цель маги и хилы, Смоук - старший, раздашь цели.
        В это время разбойники врага приблизились ко мне, Голду и Виате. Мы не подавали вида, что знаем об их присутствии. Ещё рано, не все агры достаточно приблизились.
        - Группа скрыта готова, - доложил Смоук.
        - Готовность 10 секунд, отсчет. 9… 8… - начали появляться цифры в рейдовом чате. Цели разобраны, пора преподать аграм урок. - 2…1…
        Я использовал кольцо огня, заготовленное на магической сети, взрывной волной вражеских разбойников отбросило на несколько метров, это новое свойство заклинания появилась, когда я поднял его на второй уровень развития. Пока они валялись на земле, ошеломлённые произошедшим, точными ударами заклинаний мы с Голдом отправили их на респ. В это время основная ударная сила клана в лице Тора, Глада, Танка, Корта, Спеца и Базальта сбросила иллюзию. Игроки, давно получившие целеуказание, с каменным спокойствием включились в схватку. От группы магов, находившихся в тылу, доносились панические крики, отряд Смоука сработал на славу, хилов и магов у противника не осталось. Некоторые скрытники даже смогли разорвать дистанцию и сохранить игровую жизнь. Агры, ошарашенные резко изменившейся обстановкой, дрогнули и начали разбегаться. Организованно сражались только Ларгос и его приближённые. Улыбка сошла с его губ, он с остервенением махал мечом, пытаясь не допустить до своего тела жаждущий крови металл, которым пытались его достать игроки клана Стражи.
        - Смоук, проследите за отступающими, нужно будет полностью зачистить поселок, - скомандовал я, направляясь к окружённому лидеру вражеского клана. Вот Тор обрушил неимоверный по силе удар по корпусу защищающего своего босса игрока, металл доспеха со скрежетом вмялся внутрь, полоска хп обнулилась, и противник упал к ногам молотобойца. Последний помощник был повержен, Ларгос по-звериному взвыл и начал рыскать взглядом, пытаясь найти лазейку в наших рядах.
        - Ну что, подпишешь капитуляцию? - тихо произнёс я, подойдя практически вплотную и взглянув в глаза вражескому лидеру. Они излучали ненависть, я почти физически её ощущал.
        - Это только начало, вам не будет спокойной жизни нигде. Слишком многим вы наступили на горло, и за Стива ты мне ответишь, - последнюю фразу он уже не говорил, а практически шипел.
        - Ты это про того бедолагу, который отхватил вечный бан? - наигранно сочувственно спросил я. Этого Ларгос не выдержал, кинувшись в атаку. С нашей последней встречи около Бессмевиля его навыки возросли. Похоже, он взялся за прокачку более вдумчиво, но сравниться с подмастерьем мастера Роланда было не в его силах. Как он ни старался, но так и не смог меня достать, а я решил покончить с ним один на один, не используя магию. Я порхал вокруг него в боевом танце, нанося точные уколы между стыков его дорогой и качественной брони. А он в бессильной ярости изрыгал проклятия в мой адрес, которые тонули в свисте и улюлюканье соклановцев, которые обступили нас и комментировали особенно эффектные трюки, проделанные мной. Издевательство над лидером Агрессоров продлилось пять минут, я бы мог растянуть его на более длительный срок, но подумал, что на сегодня ему хватит. Уклонившись от очередного вялого выпада, похоже, выносливость у него слита практически в ноль, я эффектно, с разворота, вогнал свой кинжал в глаз ненавистному убийце.
        - Смертельный удар. Лидер вражеского клана убит. Это был честный поединок двух лидеров. За победу вам начисляется 50 клановых очков.
        Хороший бонус. Дружественные игроки разразились аплодисментами, ну если шум, издаваемый от соприкосновения двух металлических перчаток, можно так назвать. Я картинно поклонился зрителям и скомандовал:
        - Так, шоу закончено, разбиваемся на пятёрки и зачищаем поселок, один из пятёрки обязательно активирует свиток тепловой сигнатуры.
        Смоук доложил, что основная масса сбежавших вернулась в здание логова. В этот раз они не были столь беспечны и выставили посты наблюдения. Остальные, немного отсидевшись, тоже подтягивались туда. В общей сложности мы уничтожили 17 игроков, разведчик доложил, что в здании находятся еще 15. Плюс по городу разбросано ещё человек 10, за многими ведётся скрытое наблюдение оставшимися в живых стелсерами клана, но людей не хватает. Ушедшие на респ ещё не успели вернуться, и проследить за передвижениями всех не получилось. Как же не хватает следящего заклинания, как у драконов, хмм, а это идея, надо попробовать изобрести что-то похожее, взяв за основу плетение тепловая сигнатура.
        Базу врага взяли штурмом минут за 10, агры пытались сопротивляться, но ничего не смогли противопоставить закалённым в ежедневных боях игрокам нашего клана. Отсутствие в их рядах магов и лекарей стало решающим преимуществом. Да и после того как я запустил в дверь усиленный огненный шар, обдавший раскалёнными потоками плазмы как минимум половину обороняющихся, энтузиазма у них поубавилось. Трудно проявлять чудеса героизма, слушая вопли союзников и видя как некоторые участки их тел прожигает до кости враждебная магия. Первый раунд в войне остался за нами. Надеюсь, решительность и жесткий отпор заставят многих игроков задуматься и, возможно, сменить цель на более легкую. Нет, в то, что Ларгос отступит, я не верил, но вот некоторые его сторонники могут плюнуть на эту войну и уйти терроризировать менее зубастого противника.
        - Смоук, Калифа, возьмите себе в усиление Базальта и Шайни. Нужно оставить как можно больше сюрпризов в наиболее сохранившихся зданиях. Чтобы агры задумались, стоит ли селиться у нас под боком.
        У нашей магессы тьмы оказались изучены несколько заклинаний ловушек, способных причинить серьёзную травму, а Смоук дополнит магическую подлянку обычной, его навыки подрывной деятельности повышаются с каждым днем. Нужно создать максимально некомфортные условия пребывания, нам необходим этот источник хороших строительных материалов.
        Дальнейшее противостояние перешло в партизанскую войну. Агры не упускали ни одного момента, чтобы подгадить. Стоило игроку зазеваться, как он получал нож в спину, теряя часть накопленного опыта, а убийца скрывался в ближайших развалинах. Игроки, охраняющие добытчиков, находились в постоянном напряжении, ожидая атаку в любой момент. Это сильно выматывало нервы, и приходилась чаще менять людям обязанности. Один раз агры собрались большой толпой и вырезали всю группу, уничтожив при этом повозку, в которой мы перевозили камень. В отместку я, Соник и Смоук провели ответную акцию. Смоук нашёл место стоянки противника, Соня наложила на меня иллюзию агровского тихушника, находящегося в данный момент на наблюдательной позиции. Я, под удивлёнными взглядами вражеских игроков, беспрепятственно прошел в самый центр, где находилась верхушка, после вопроса Ларгоса: «Ты охренел, почему покинул пост?», активировал два огненных кольца, находящихся на магической сети. Несколько секунд подержал готовые заклинания и, когда увидел в глазах вражеского лидера тень понимания происходящего, громко произнёс:
        - Лучше подпиши капитуляцию, я могу делать это каждый день.
        А потом активировал синергию. Мощная волна огня смела всех противников, оставив в живых лишь нескольких игроков, находящихся на самой границе действия заклинания. Добить их не составило труда, когда подошли Соня со Смоуком, стоявшие неподалеку, я уже собирал выпавший лут. С агров дропалось больше обычного, и кланхран пополнился нескольким хорошими предметами экипировки и оружия. Больше всего порадовал редкий нагрудник, выпавший из Ларгоса, нашим танкам такая вещь пригодится.
        После этого враги притихли и ограничивались мелкими нападениями исподтишка. Мы получили небольшую передышку. Нам приходилось воевать практически на два фронта. Постоянные атаки в рамках ивента никто не отменял, мобы с каждым разом становились всё опаснее и часто прорывались за оборонительную стену.
        Через несколько дней после карательной акции, устроенной нами в лагере агров, случилось знаковое событие. Центральный донжон замка Прайм был построен. На вершине тридцатиметрового строения возвышался флаг: на зелёном фоне в центр было помещено изображение планеты Земля, по бокам стояли два воина, скрестившие копья перед планетой. Стражи Земли сделали ещё один шаг к обретению своего дома, не смотря на все препятствия.
        Глава 22 Засада
        Постройка замка вышла на финальную стадию. Центральный донжон замка получился внушительным. В случае необходимости в нем спокойно можно укрыться небоевому населению, и достать их оттуда будет непросто. С постройкой этого здания нам стало доступно хранилище. К сожалению, не такое продвинутое, как творение Рундара, но его сын обещал произвести необходимую модернизацию, как немного освободится, все необходимые знания у него для этого есть. Хранилище располагалось на подземном этаже, вокруг комнаты управления. Магия управляющего кристалла произвела все необходимые действия, и самостоятельно долбить расплавленный камень не пришлось, но маны это сожрало очень много, мы еле успевали вливать необходимое количество в накопитель. Нужно срочно приобретать кристалл большего объёма.
        На первом этаже донжона располагался огромный зал, по всей видимости задуманный как тронный. Что делать со столь огромным пространством, я не предполагал, вряд ли я буду устанавливать трон и восседать на нём. Хотя с ростом клана можно будет использовать его для массовых гуляний. Также на первом этаже располагались несколько подсобных помещений и кухня. Второй и третий этажи строения - это офицерские покои и мастерские. Младший офицерский состав, а это сержанты и лейтенанты, - на втором этаже, капитаны - на третьем. На последнем, на данном этапе, этаже, располагались ЛК руководства клана. Заканчивался донжон ровной площадкой, с оборонительными зубцами по периметру. В центре площадки располагалась колонна, сделанная из металла, на вершине которой имелось углубление для второго, боевого накопителя. Он отличался от основного, находящегося в управляющей комнате. Цены на боевые накопители, даже с маленьким объёмом, кусались. Но и польза была огромная, в него можно поместить от одного до десяти плетений (в зависимости от качества), и во время осады он будет обстреливать врага заклинаниями, естественно,
пока не израсходует весь запас маны. Это действие может контролировать любой маг, а при его отсутствии цели назначает управляющий кристалл.
        Общим решением ввели в офицерский состав Смоука, парень смышлёный. Пока поставили его командиром стелсеров. Посмотрим, как справится. Надо бы отправить его на обучение к знающему нпс, но без его помощи сейчас не обойтись, вся разведка на нём.
        После постройки донжона агры как с цепи сорвались, с маниакальным упорством они нападали на добытчиков камня и всеми силами старались помешать нам добывать ценный строительный материал. Это неспроста, что-то я не заметил подобного рвения, когда мы отправляем рейд в лес за древесиной и травами. Причина этого выяснилась через 10 дней, когда мы в очередной раз ушли на исследование лабиринта страданий.
        Метеоритный воин издал громкий звук, на грани ультразвука. Все бойцы группы схватились за уши, забыв об идущем сражении. Превозмогая сильнейшую боль в поврежденных ушах, закончил плетение кольца огня, и окружающих нас мобов отбросило на несколько метров. Мы получили пару секунд передышки.
        Исследование лабиринта шло со скрипом, противостоящие нам монстры с каждым уровнем становятся всё более умными, а уж про их разнообразие я вообще не говорю. Столько различных подвидов, и у каждого собственное, отличное от других, умение. Заполненные мхом коридоры оказались достаточно короткими, по какой-то причине дальше его распространение остановилось. Эти участки служили неким буфером между зонами лабиринта. Когда мы первый раз дошли до места нашего первого сражения, уже ничего не говорило о прошедшем бое. Расковыряв несколько участков, обнаружили пометку Виаты. Быстро растет, в тот раз моё заклинание выжгло довольно большой участок. Не вовремя пришли агры, ой как не вовремя. Теперь, чтобы добраться до входа в лабиринт, приходится предпринимать меры предосторожности. Соня накладывает на группу иллюзию, мы сближаемся с входом, и я обезвреживаю плетение драконов. Затем девушка возвращается в замок и таким же способом приводит вторую группу, занимающуюся добычей метеоритного железа. Умений волшебницы пока не хватает, чтобы прикрыть своей иллюзией всех сразу. Мы решили чередовать рейды за
различными ресурсами. Игроков по-прежнему не хватает. Вражеский клан не дремлет и, почуяв малейшую слабину атакует. Самые ожесточённые сражения проходят на территории заброшенного поселка. И приходится выдвигаться чуть ли не всем составом клана, чтобы привезти в замок несколько повозок так необходимого ресурса. Осталась всего неделя, и по прикидкам нам хватит материалов для завершения таверны. Нужно ускоряться, не нравится мне активность агров. Да ещё прошедшая встреча с верхушкой ВАРГа подкинула дополнительную головную боль. Найт подробно описала происходящие там события.
        Моё предположение по поводу реальных создателей клана, скорее всего, подтвердилось. Помимо нас, участвовали Гарнизон и еще четыре неизвестных нам клана. От ВАРГа на встречу пришёл явно военный. Выправку заметно даже в игре, а глаза умные, оценивающие. Как есть офицер ФСБ. И предложение его было очень похоже на ультиматум. Мол, китайцы уже организовали мощный альянс где-то на восточной границе королевства, американцы создали некое подобие своих штатов в свободных землях, поделив территорию, и уже пытаются ограничивать доступ к вкусным локациям для игроков других национальностей. Одни русские, как всегда, долго раскачиваются и ещё не организовались. Далее он попытался надавить на патриотизм и навязать помощь. Где мы строим замок, он уже знал, разведка у них работает хорошо. А потом последовали речи, мол, давайте поможем, вместе мы сильнее. В принципе, конечно, он прав, больше игроков - это больше рабочих рук, но как-то слишком часто в его разговоре затрагивалась тема помощи, неаккуратно работает или, видя перед собой дилетантов, решил не особо заморачиваться, детишки и так поведутся. Ну не было у
меня доверия к власть имущим, не могу объяснить это чувство и всё тут. Может, разыгралось воображение, а, может, начала работать интуиция, и к ней лучше прислушаться.
        Закончилось собрание практически ультимативным требованием о вступлении в создаваемый ими альянс «Русь», который по задумке должен объединить всех русскоязычных игроков. Причём нужно будет отдавать 20 % дохода клана на нужды али, чтобы, как выразился фсбэшник, наращивать мощь и противостоять угрозе исходящей от игроков других стран. В конце очень тихо и деликатно добавил, что виртуальное сообщество России очень расстроится отказу, но сможет обойтись и без наших кланов. А вот это уже скрытая угроза, он сказал, что сможет обойтись не без участия кланов, а без кланов, намекая, что тот, кто откажется, может остаться без клана. Принцип либо с нами либо ничего может сработать с более мелкими кланами, у которых нет укреплений, мы же постараемся выстоять и сохранить самостоятельность в принятии решений. Если влиться в столь крупную организацию, то нити управления будут потеряны, и ты превратишься в простого исполнителя чужих приказов. Мне этого не нужно, я буду идти к победе своими путями, не буду мешать другим, но и вмешиваться в свои дела не позволю, по мере сил конечно. Дали на размышление неделю,
которая заканчивается сегодня.
        Танк отошёл от акустической атаки и активировал классовые умения, всё внимание мобов снова приковалось к нему. Я отправил в горло крикуну зачарованный метательный нож, вторую такую атаку мы можем не пережить, и принялся расстреливать мобов согласно целеуказанию. Альга сегодня была молчалива и собрана. После того срыва она подошла ко мне и извинилась за своё поведение. Из-за постоянного нахождения в игре её бросил парень, и девушка не справилась с эмоциями. Я заверил её в том, что инцидент исчерпан, всякое бывает.
        Добив группу мобов, доставившую нам столько неприятных ощущений, мы устало облокотились на каменную стену. Рейд идёт уже несколько часов, и всё это время прошло в практически непрерывных сражениях. Тогда-то это и случилось, высветилось глобальное сообщение:
        - Внимание, глобальное сообщение: клан ВАРГ первым завершил строительство замка. Слава первопроходцам!
        Все члены группы застонали, а в клановом чате пестрело от мата. И тут до меня допёрло, почему агры так упорно мешали нам добывать камень, похоже, клан Агрессор - это теневая ветвь ВАРГа, неспортивными методами решающая вопросы с проблемными элементами.
        - Вы тоже догадались, почему Ларгос так упорно мешал нам? - угрюмо задал я вопрос, ни к кому конкретно не обращаясь.
        - Да уж догадались, босс, - также невесело ответил Тор. - Такая плюшка сорвалась. Может, всё-таки стоило сделать замок из хреновеньких материалов и получить бонус, а потом уже сносить всё к чертям и строить хорошо?
        - Нет, Тор, - уверенно ответил я, - мы всё делаем правильно, да не успели первыми, зато я уверен, что качество наших стен и главных зданий превосходное, и в случае необходимости они не рухнут от одного чиха. С ростом уровня их прочность будет только повышаться, и к тому же я не уверен, остался бы статус достроенного замка в том случае, если бы начали сносить основные постройки и перестраивать их из лучшего материала.
        - Да, Кир, ты прав. Основу замка нужно делать из первоклассных строительных ресурсов, на неё будет настраиваться всё остальное, вряд ли настолько продуманная игра позволит сносить эти здания, после того как клан получил плюшку. Уверен, что ВАРГу ещё аукнется решение пожертвовать качеством взамен скорости.
        Слова брата подтвердились довольно скоро, когда завершилась постройка замковой таверны.
        - Внимание, глобальное сообщение: клан Стражи завершил строительство замка. Достойное деяние.
        А потом уже личное сообщение:
        - Внимание, вы завершили строительство замка. Текущий уровень замка 1. Вам стал доступен новый функционал, ознакомиться со списком изменений можно в комнате управления.
        - Внимание, все основные постройки замка изготовлены из материалов высшего качества, и больше половины построек имеют 1+ уровень. Замку присваивается статус 1+. Бонус, вы можете бесплатно улучшить любую постройку до 1+ уровня.
        - Внимание, вы не можете изменить исходный материал основных зданий замка. Надеемся, вы были достаточно дальновидны.
        - Внимание, вы - второй клан, создавший замок. Вам полагается награда, желаете получить?
        О да, награду я люблю. Бонус, как всегда, оказался полезным. Мы сможем построить одно строение замка абсолютно бесплатно. Как обычно, был небольшой подвох, мы могли выбрать любое качество материалов, но оно не должно превышать использованных для постройки основных зданий. Иными словами, мы не могли выбрать в качестве строительного материала магическую руду или спрессованный гранит, один из самых дорогих и прочных видов камня. Здесь, как обычно, сработала защита от халявы.
        Мы стояли всем кланом у только что построенной таверны и читали всплывающие сообщения. Неугомонный Тор выкрикнул:
        - Молодца, босс, правильно сделал, что не стал строить дом клана из гов…. Кхмм хреновых материалов. Варгам теперь все игровую жизнь придется смотреть на неказистый вид основных строений замка. А в случаи войны стены рухнут от плевка.
        Это правда, когда Найт отправилась в готовый замок ВАРГов, чтобы отказаться от вступления в альянс, они с Лионом смогли оценить постройку. Честно сказать, она их не впечатлила. Стены первого уровня сделаны из простейшего серого камня, являющегося начальным ресурсом в добывающей цепочке. Внутренние здания также не вызывали восторга. Видно, что клан очень спешил с постройкой, денег на дорогой материал не хватало, а первыми быть хотелось, вот и получился не замок, а не пойми что. Вступать в такой альянс? Нет, мы пас.
        Лидер ВАРГа, игрок с ником Гром, принял отказ наших кланов спокойно, не моргнув и глазом, но от его взгляда сердце девушки ёкнуло. Колючий и въедливый, в ближайшем будущем нас не ждёт ничего хорошего. Сразу после этой встречи они отправились в здание администрации Бессмевиля и подписали бумаги о создании альянса наших кланов под названием СНГ (Союз нормальных геймеров). Ребята подошли к названию с юмором.
        В этот же день Лион выслал помощь в виде 40 добровольцев, решивших поучаствовать в войне и посмотреть на мертвые земли. Заодно прокачать репутацию, поднять уровни и заработать клановые очки. К ним присоединились ещё 20 выпускников академии нашего клана. Колонна должна прибыть через несколько дней, на встречу отправил Смоука и Соню, маскировка наше всё. От постоянного использования маскирующего заклинания его уровень повысился, и девушка теперь может скрывать две группы одновременно, а разбойник лучше других знает местность. Его группа не раз уходила в разведывательные рейды, с целью поиска точки возрождение врага. Если выбить их из долины, то мы получим передышку. Лион сообщил, что переносная точка возрождения представляет собой достаточно большой по размеру и дорогой артефакт. Но обнаружить его пока не удалось. Помощь оказалась очень кстати, количество агров увеличилось, среди них начали попадаться сильные бойцы. Да и уровень местных мобов неуклонно растёт.
        Первый уровень замка открыл нам массу возможностей дальнейшего развития. Стали доступны множество построек, начиная от простеньких домиков, которые, при желании, может построить себе любой игрок, заканчивая дорогостоящей алхимической башней, вмещающей несколько этажей лабораторий, экспериментальное помещение, различные склады для материалов, в том числе и с отрицательной температурой, для лучшего сохранение компонентов и готовой продукции.
        Очень порадовала возможность создать стационарный телепорт. Замковый вариант портала немного отличался от городского, он был менее мощный. На первом уровне область его действия ограничивалась лишь нашей долиной. После постройки становились доступны 15 специальных портальных кристаллов. Их можно будет установить в любой точке подконтрольной территории и перемещаться в одностороннем порядке. С ростом уровня территория охвата увеличится, но, чтобы подключиться к портальной сети королевства, нужно заплатить довольно кругленькую сумму и платить процент с каждого перехода в казну. Нам очень пригодится возможность быстрого перемещения по долине, но сейчас первоочередная задача - это улучшение крепостной стены. Для апгрейда на 2+ уровень клановых очков хватает, хоть какая-то польза от войны. Новый уровень позволит увеличить высоту стены на три блока, то есть на полтора метра, а толщину - на метр.
        Также второй уровень даст возможность построить одну башню. На вершине можно будет установить боевой артефакт. Изучив информацию по башням, я присвистнул. Это строение существенно усилит оборону замка. Как оказалось, к каждой башне можно прикрепить одного мага - хранителя. Там будут созданы все возможные условия для комфортного пребывания. Начиная с доступа в личную комнату и заканчивая профильными мастерскими, согласно профессии волшебника. Во время боя маг заходил в помещение, находящееся под колонной с накопителем, и, войдя в специальное плетение, «подключался» к башне. Стены комнаты становились подобием визоров, и волшебник мог обозревать окружающую обстановку. Дальнейшая тактика зависела от силы мага и арсенала его заклинаний. Он, как обычно, формировал плетения и концентрировался на противнике, который находился в зоне действия башни. Боевой артефакт на вершине являлся аналогом личного оружия, и от его силы зависела сила магической атаки. Как обычно, существовал подвох. Для атаки использовалась мана основного накопителя. А откачка из него магической энергии шла по двойному тарифу. То есть,
чтобы поразить противника заклинанием молнии, стоящим 500 маны, накопитель отдаст 1000. Для длительных боев, да ещё когда башен будет больше, это очень расточительно. Нужен очень большой основной накопитель. Проблема частично снимается повышением уровня комнаты управления. Это даст возможность подключить еще один основной накопитель. Но его сначала нужно купить, а кристаллы с большой энергоёмкостью стоят очень дорого. Но перспективы у такой оборонительной постройки грандиозные.
        Основная проблема, как всегда, в строительных материалах. Теперь приходится устраивать настоящие сражения за возможность разобрать несколько стен и вывезти камень. С этим пора что-то решать, так дальше продолжаться не может, развитие сильно тормозится. Помимо обычных ресурсов, в скором времени возникнет проблема ресурсов энергетических. Наш основной накопитель слишком маленький. А многие здания, такие как башня волшебника, лесопилка, кузница или алхимическая лаборатория, требуют определённое количество магической энергии. Например: башня волшебника первого уровня на поддержание своей работоспособности отнимает 30000 единиц маны от общего доступного количества. То есть, при постройки этого строения из общего объема накопителя, вмещающего 500000 единиц маны, автоматически вычитается требуемое для каждого здания количество. И объём доступной магической энергии становится уже 470000. И так с каждым строением, плюс повышение уровня отнимает дополнительную энергию. А она требуется и для общебытовых нужд. В общем, всё как с обычной энергией реала. Чем больше потребителей, тем мощнее нужен источник
энергии.
        Пока набираем необходимое количество камня, решили построить лесопилку, её можно сделать практически полностью из дерева и металла. Да и магической энергии она требует мало. Иметь возможность качественно обрабатывать дерево нам пригодится. Агры не часто нападают на группы, работающие в том направлении.
        У нас выдался спокойный денёк, и мы решили посветить его зачистке лабиринта. С каждым походом в инстанс у нас получается взаимодействовать друг с другом всё лучше. Наша группа моментально реагирует на изменяющиеся условия и быстро находит оптимальные решения. В этот раз я решил рискнуть и позвал с собой Ланса, предупредив, что гарантировать полную неприкосновенность не могу. Нпсу было настолько интересно побывать внутри загадочного монолита, да ещё и призванного богом из другого мира, что он согласился, практически не думая. Как он говорил нам всю дорогу до входа:
        - Это уникальная возможность изучить строение породы, которая находилась за пределами нашего мира…
        Там было ещё очень много восторгов и благодарностей за предоставленную возможность. Похоже, о своей безопасности он не думал совершенно.
        Начальные тоннели не вызвали особого интереса Ланса, немного постучав по стенам, он отковырял небольшой кусочек и пришел к выводу, что порода самая обычная. Образцы руды, добытые в этих коридорах, незамедлительно осматривались неугомонным нпс перед сдачей на склад, так что он особо не расстроился.
        Когда мы добрались до коридора покрытого мхом и зачистили его, Ланс потребовал чтобы мы расчистили стены. Поначалу я даже пожалел, что принял решение взять с собой рудознатца, характер у него сложный, к его манере общения нужно привыкнуть, но в том, что он раздражает как минимум половину рейда, я не сомневался. Желание отослать нпса домой и отправиться на привычный кач усилилось, когда по его требованию бойцы начали отдирать от стен наросший толстым слоем флюоресцирующий мох. Как оказалось, такое варварское отношение к пещерной флоре не по нраву местным обитателям. Как только несколько увесистых кусков отделилось от стены, в глубине коридора послышался доселе не слышанный звук, а потом на нас обрушился поток метеоритных монстров. Мы отбились с большим трудом, имея негативный опыт, я не использовал заклинания, способные поджечь растительность. Через сорок минут непрерывного сражения поток мобов иссяк, и Ланс потребовал продолжить очистку стен. Он поднял большой кусок всё ещё светящегося мха и, убрав его в сумку, пробубнил в полголоса:
        - Ходят сюда чуть ли не каждый день и не догадались взять образцы.
        Тут нпс нас уел, мы переглянулись, мысленно спрашивая друг у друга: как мы могли так лопухнуться? Немного пристыженные замечанием игроки приступили к расчистке с большим рвением.
        Оказалось, что мох является неким подобием сигнализации, каждые 50 метров расчищенного участка заканчивались как минимум получасовым сражением. Но наши старания не пропали зря, в толще мха росли грибы с неопознанными свойствами. Система сообщила, что их можно использовать в алхимии и кулинарии. Следующими находками были рудные жилы, ранее скрытые светящимся растением. Нпс буквально обнюхивал каждый очищенный участок и обнаружил несколько серебряных жил, оценив примерный объём в 300 -500 кусков руды. Почему такой разброс? Скорее всего, рандом, частично завязанный на уровне навыков и умений. Но самой приятной находкой стало обнаружение месторождения самоцветов. Нам впервые удалось найти этот вид ресурса в чистом виде. Раньше игрокам, получившим данную специализацию, приходилось долбить обычную жилу, с мизерным шансом добычи ценного минерала. Да ещё и уменьшать общую прочность месторождения, тем самым снижая итоговое количество добытой руды. По словам Ланса, из найденного месторождения, к его сожалению, низкого уровня, можно получить от 50 до 100 самоцветов самого низкого уровня. Размер и качество,
как обычно, зависят от уровня профессиональных навыков и умений. Эти самоцветы можно использовать в ювелирном деле, придавая изделием дополнительные, заранее известные свойства. Из найденного месторождения можно добыть аквамарины, а они дают от +5 до +15 к мудрости, опять же исходя из профессионализма ювелира. Мшистых коридоров ещё много, скорее всего, там мы найдём драгоценные камни другого типа, и появится возможность добавлять нужные характеристики предмету, согласно классу игрока, для которого его будут изготавливать. Дальнейшему обследованию помешал Смоук.
        - Босс, у нас маааааленкая проблемка.
        - Что у вас?
        - Агры устроили засаду в горах. Мы решили не дожидаться союзников, а выдвинуться им навстречу и обнаружили ловушку. У них есть наблюдатели в Незыблемом или возле него.
        - Сколько их? Знакомые есть?
        - Много, не меньше пятидесяти, да, видел Ларгоса и его приближённых, но много новых ников. Все в хорошей экипировке.
        Плохо, пробиться будет сложно, и без потерь не обойтись, а у нас каждый игрок на счету. Предупредил группу союзников, они только подходят к горам. Прошло сообщение о гибели Смоука, и парень, возродившись, написал:
        - Упс, они научились обнаруживать скрытников, но я кое-что выяснил, босс. Перед тем как меня слили, увидел игрока из ВАРГа в компании Ларгоса.
        Мои худшие опасения подтвердились, они как минимум заодно. Ой, как нехорошо. Государство начало вставлять палки в колёса всем кланам, кто не с ними.
        - Соник, ты как?
        - Замаскировалась под камень, смотрю на разворошённый муравейник. Смоука обнаружили не по теплу, иначе меня бы уже вычислили.
        Ладно, пока основная масса агров находится в засаде, нужно отправить ещё несколько групп на добычу камня, ох, чувствую, крепкая и высокая стена нам скоро пригодится. Как жаль, что обычные игроки не могут разбирать здания, у них получается их только ломать, снося прочность, а все осколки мы уже давно собрали. В голове зародилась тень идеи, как можно безболезненно провести союзную группу.
        - Сонь, оставайся на месте и наблюдай за обстановкой, сможешь постоянно находиться под иллюзией?
        - Да, время действия перекрывает откат.
        - Отлично, мы выдвигаемся на помощь.
        Пришлось срочно сворачивать рейд и возвращаться в замок. 20 километров до начала гор преодолели достаточно быстро, уже к ночи нас встретила Соня, доложив, что агры перекрыли узкое место камнями и готовятся к бою. Акцию запланировали на следующую ночь, к этому времени союзники должны вплотную приблизиться к месту засады. День потратили на отшлифовку плана, постоянно скрываясь от шныряющих туда-сюда игроков противника. Не знаю, что бы мы делали без маскировочной иллюзии, но рано или поздно агры найдут способ обнаруживать нас, и нужно успеть воспользоваться преимуществом.
        Мой план был очень прост, сильно зависел от удачи и банальных земных страхов, но за прошедший день никто не предложил лучшего варианта решения проблемы. Вечером Смоук сделал ещё одну вылазку и обнаружил, что число агров увеличилось, точного количества разведчик выяснить не смог, не рискнул подходить слишком близко. Ночью противник не спал, разведка хорошо работает не только у нас, и Ларгос был в курсе, что колонна союзников приблизилась вплотную. Как мы ни пытались усыпить их бдительность, отправив часть игроков в реал, агры не повелись. Ладно, будем действовать согласно плану. Из замка я взял Танка, Виату, Смоука, Калифу, Джокера и ещё десятка два игроков. Если получится, то справимся и так, а если план провалится, то незачем терять опыт всем.
        Сделав необходимые приготовления, впятером, под прикрытием иллюзии, максимально приблизились к лагерю противника. Двигались очень медленно, агры развесили вокруг факелы, хорошо осветив узкий участок, в котором они устроили засаду. Движение валуна, под который мы маскировались, могут заметить, и тогда весь план рухнет. Заняв нужную позицию, я скомандовал в чат альянса:
        - Общая готовность одна минута. Вступайте в бой по сигналу. Танк, начинай.
        Неподалёку раздался лязг металла, сначала тихо, потом всё громче и громче. Идею психологической атаки я позаимствовал у элитных крысолюдов. Брат копировал её, постепенно ускоряя шаг. Эти звуки не остались незамеченными, они были слышны в ночной тишине, как рев авиационного двигателя. В лагере поднялась суета, из палаток выбегали заспанные игроки, а через несколько десятков секунд начали появляться отдыхающие в реале. Хорошо, чем больше, тем лучше. Раздался скрежет металла о камень, это Танк провёл мечом, усиливая эффект. У Голда нашлось простое заклинание, усиливающее все звуки, я скопировал структуру и поместил её на свиток, для этого даже не надо было его изучать. Из темноты донеслось тяжелое хриплое дыхание. Я отчётливо увидел, как ближайший ко мне игрок нервно сглотнул. На уровне четырёх метров от земли зажглись красные глаза, это подключилась Соник, нагнетая атмосферу своими иллюзиями. Потом раздался душераздирающий рев, усиленный магией, и полный гнева, изменённый голос брата пронёсся по всему ущелью:
        - ЭТО МОЯ ЗЕМЛЯ!
        Ближайшие бойцы сделали шаг назад. Страшные глаза на мгновение исчезли, как будто монстр моргнул, и появилась кроваво-красная улыбка. Звуки скрежета металла о металл ускорились, брат перешёл на бег. Он выбежал на освещённый участок, и я мысленно присвистнул. Соня отлично потрудилась над образом. В темноте у нас не было шанса оценить её творение, зато сейчас иллюзия предстала перед нами во всей красе: четырехметровый воин, закованный в полный латный доспех черного цвета. От брони монстра во все стороны расходятся острые шипы, на которых застряли полуразложившиеся, кровавые останки человеческих тел. В прорезях шлема горят красные глаза и улыбка. В руках огромный мясной тесак, с которого капает кровь, как будто им только что перерубили чьё-то тело. Над головой надпись:
        - Железный Лорд. Рейдовый босс. 125 уровень.
        И вот эта вот железная туша несётся на строй ошарашенных игроков, не ожидающих ничего подобного. Кто-то не выдержал и побежал, но основная масса подчинилась приказу, прозвучавшему издалека:
        - Огонь по твари.
        В сторону брата полетели стрелы и заклинания, отражённые наложенным мной заранее огненным щитом. Долго такая защита не продержится, но для того, чтобы сблизиться, её хватит.
        - Вторая фаза, приготовиться, - написал я в чат и кивнул Калифе и Соне, а сам начал карабкаться повыше, сейчас всё внимание игроков приковано к жуткому монстру, и на меня никто не обращает внимания. Саша на бегу вытянул свободную руку вперёд, от неё протянулась иллюзорная тёмно-фиолетовая нить. Она обхватила горло ближайшего врага, и Калифа заклинанием подняла его в воздух. Мы услышали панический крик, а брат громыхнул:
        - Я СОЖРУ ТВОЮ ДУШУ.
        Крик перешел в невнятный писк, ещё больше нагнетая атмосферу. Брат перепрыгнул жидкий, с этой стороны засады, заслон и ворвался в центр вражеского лагеря, по пути он использовал своё умение лавина, неплохо припечатав зазевавшегося мага, его здоровье сразу ушло в красную зону. Танк остановился в центре, включил умение скала, теперь минуту он практически неуязвим. Финальным аккордом комбинации Саша активировал свиток отражения, полученный нами во время прохождения разлома. Атаки сыплются со всех сторон, надо срочно маскировать получаемый урон, пока агры не догадались, что основная причина их головной боли - это атака страшного босса.
        - Огненный дождь, - пишу я в рейд чат. Брат вздымает руки вверх и оглушительно орёт:
        - АГРХ.
        Соня создаёт в небе иллюзию Огромной тучи, которая наливается огнём, несколько секунд, и из неё начинают сыпаться иллюзорные огненные шары. Я не зря забрался повыше, под прикрытием всеобщей паники начинаю безнаказанно расстреливать обезумевших от страха игроков. А брат подливает масло в огонь - размахивает своим огромным тесаком, издавая демонический хохот, в несколько раз усиленный магией.
        - Общая атака, - пишу в чате альянса и продолжаю осыпать пространство вражеского лагеря огненными шарами. Паника сделала своё грязное дело, из организованного отряда, способного дать отпор, вражеские игроки превратились в кучки бегающих и кричащих перепуганных людей. Никто не слушал приказы, не читал чаты, единое управление было утеряно. Каждый был сам за себя. Милишники устроили свалку возле босса и больше мешали друг другу, стрелки и маги пытались бить босса, но не понимали, почему их собственное здоровье уменьшается после каждого удара. И когда психологическое давление достигло предела, на лагерь с двух сторон налетели отряды союзных кланов. Добить разрозненные, мало сопротивляющиеся группы противников не составило большого труда, тем более магов и лекарей мы с Калифой выбили в первую очередь. Тем не менее потратили на зачистку минут 30. Под массированным обстрелом с Танка слетела иллюзия, агры поняли, что их надули, и пришли в бешенство, но численный перевес был уже в нашу сторону, и отсутствие единого командира поставило крест на попытках сопротивления.
        - Привет, Кирик, - поприветствовала меня Сандра, заместительница Лиона, магесса воздуха, командующая отрядом союзников. - Ну и шоу вы устроили, Смоук транслировал нам всё в прямом эфире, мы до последнего не верили, что план сработает, но когда увидели новое обличие Танка, то все сомнения отпали. Явись к нам такое, половине клана пришлось бы менять виртуальное нижнее бельё.
        Я улыбнулся, оценив шутку.
        - Да, маг иллюзий оказался очень полезным.
        - И к тому же очень редким, не видела больше никого с такой специализацией. С этим ущельем надо что-то решать, второй раз так просто справиться с засадой не получится, а это самый быстрый и удобный путь в долину. Не считая порталов конечно. Правда, перебрасывать груз - очень дорогое удовольствие.
        - Да, в идеале построить тут охранный форт, место отличное, взять его будет трудно, но эта земля не принадлежит нашему клану, возводить здесь строения без согласования владетеля не получится, да и сил на это пока нет. Но, возможно, делать ничего и не придётся, месяц-два и проблема решится сама собой.
        - И каким же это образом? - удивилась моя собеседница.
        - Мобы, - коротко ответил я, а потом добавил, видя, что девушка не поняла. - Это высокоуровневая локация, минимум 60+, тут не выжить без надёжного укрепления, а его у них нет, нужно просто немного продержаться и продолжать укреплять замок.
        - Ну что же, думаю, нам это под силу. Найт рассказала нам про одну вкусную локацию для кача, можно рассчитывать на доступ в неё?
        - Конечно, только есть определённые моменты безопасности, ходить туда можно только под иллюзией, и только после того как я обезврежу охранное плетение драконов.
        - Хм, вы и с драконами общаетесь?
        - Я бы не назвал это общением.
        Быстро пересказав выдвинутый ультиматум, мы продолжили наблюдать, как игроки методично обыскивают остатки вражеского лагеря, стаскивая лут в одну кучу.
        - Думаю, справедливо будет поделить добычу 80 на 20. Всю работу фактически сделали вы и смогли бы справиться без нашей помощи.
        - Я думал поделить 75 на 25. Вы всё же помогли минимизировать потери.
        - Идёт, - не стала отказываться Сандра.
        Сбор добычи не занял много времени, уже через 10 минут мы двинулись в путь, игроки отдохнули заранее и решили начать продвижение к замку ночью. Дорога далась тяжело, нагруженная колонна шла медленно, и добрались до замка мы лишь глубокой ночью следующего дня. Во время движения наша группа подвергалась частым нападениям. Мобы перевалили за 50 уровень, и отбиваться становилось всё труднее. Хорошо, что пока их было не слишком много, и удавалось справиться за счёт численного превосходства. Сил на обход разрушенного посёлка не было, и мы решили рискнуть, пройдя относительно близко, предварительно выслав Смоука для разведки ситуации. Парень вернулся достаточно быстро и доложил, что аграм не до нас. Они ведут ожесточённое сражение с элитным мобом и его приближенными. Насколько успел понять разбойник, моб захотел поселиться в строении, занятом аграми. Воспользовавшись ситуацией, мы совершили рывок к замку, пока вся агрессивная местная фауна сбегается на звуки боя, доносящиеся даже до нас. Нужно бросить все силы на добычу камня. Очень скоро эти руины станут слишком негостеприимными.
        Уставшие люди валились на монолит расплавленного камня, не в силах доковылять до казармы, где им приготовлено место под ночлег. Сандра держалась на морально-волевых, но стояла и пересчитывала своих людей и нагруженных животных. Профессионал, приятно иметь дело, Лион умеет подбирать кадры. Повезло нам с соседями, взаимовыгодное сотрудничество получается, а чем чёрт не шутит, может, и перерастёт в дружбу. Для лидеров союзного отряда я приготовил комнаты в донжоне, там пока ещё есть свободные.
        Ко мне подбежала Виата, поцеловала в щёку и поздоровалась с Сандрой.
        - Кир, всё спокойно, но очередная волна будет либо ночью, либо завтра днём.
        Волной мы называем ивентовские нападения мобов.
        - Так, всем отдыхать, возможна ночная атака. Голд, как обычно, не забудь обновить плетение радара, - отдал я распоряжения и вместе с Виатой пошел в сторону личной комнаты, мне тоже срочно требовался отдых.
        Глава 23 Поединок
        Отдохнуть нам не дали, уже через два часа всё население замка было поднято по тревоге. Явилась очередная волна. С огромным трудом оторвав голову от мягкой подушки, я нырнул в игровой кокон и уже через несколько минут получал доклад от дежурного офицера, следящего за магическим радаром. И увиденное мне не понравилось. К замку приближалось небольшое море красных отметок, сосчитать их не получалось, в этот раз будет трудно, большая волна.
        - Сандра, буди своих, будет тяжёлый бой, - обратился я к подошедшему лидеру союзников.
        - А я смотрю, тут у вас весело, - зевнув и посмотрев на меня красными от недосыпа и усталости глазами, ответила она.
        - Да, уже два месяца веселимся, - я хотел было продолжить, но осекся. - А это ещё кто?
        На радаре появились новые отметки, они двигались с большой скоростью и быстро нагоняли основную толпу.
        - Может отставшие? - включился в разговор Глад.
        - Это вряд ли, посмотри, что происходит.
        В это время отряд из где-то 500 отметок догнал основную массу засветок, и они начали тухнуть. Причем с такой скоростью, что уже через 20 минут от грозной армии мобов, двигающейся к нашему замку, не осталось и следа. Я сглотнул. Кто же это такой, что с легкостью разогнал толпу не самых слабых монстров?
        - Подвесьте свет над дорогой к воротам.
        Тут же взлетели несколько осветительных заклинаний, разгоняя ночную мглу. Больше сотни игроков толпились на крепостной стене, ожидая дальнейшего развития событий. Отметки перестроились в колонну и начали продвигаться по извилистой дороге к нашему замку. Через несколько минут по стене пробежал возбуждённый шепот - орки. К нам пожаловали войны степи, только этого не хватало.
        - Без приказа не атаковать, - не стоит их провоцировать, тем более что они пока не предпринимают никаких агрессивных действий. Мы молча наблюдали за приближающимися воинами. Они восседали на огромных ящероподобных конях, без особого труда выдерживающих немалый вес орка. Кони все как на подбор черной масти, точно больше двух метров в холке. Из мощного крупа, бугрящегося мышцами, видимыми даже через защитные пластины, росла короткая, но толстая шея, заканчивающаяся длинной мордой. Сразу видно, насколько выносливо это животное. Присмотревшись, я понял, кого мне напоминает морда лошади - ящера варана из реального мира.
        Седоки были под стать своим коням. Огромные, мускулистые, обвешанные бронёй и оружием. Из-за спины торчат монструозного вида двуручные секиры. Первыми ехали командир отряда и шаман. Понять это не составило труда. Командир, это самый огромный и хорошо экипированный воин, а шамана не узнать невозможно. На кожаную броню надет длинный потрёпанный плащ, под ним виднеется множество различных амулетов, мешочков с непонятным содержимым, череп неизвестного мне животного и еще множество различных мелочей, исключающих любую ошибку в идентификации профессии этого орка. За спиной торчал длинный, деревянный посох, заканчивающийся острым наконечником из серебристого металла. Удивило его телосложение, по моим представлениям шаман должен быть сухеньким стариком, а этот молодой, и по накаченности мышц не отличался от рядом стоящих воинов. Процессия остановилась, не доезжая 10 метров до ворот. Командир отряда выехал вперёд, и я смог прочитать информацию:
        - Ргорн. Уровень???. Младший сын вождя клана Острый коготь.
        Орк подъехал поближе и гаркнул:
        - Эй, бледные черви, что забились как снурсы по щелям? Есть, кто смелый выйти на разговор с доблестным орком?
        Ага, значит мы - бледные черви и какие-то снурсы, а он - доблестный орк, посмотрим.
        - Слышь, зелёная обезьяна, за червя ответишь, - не удержался от высказывания Тор. В ответ строй орков одновременно издал грозное:
        - РРРААААА.
        И воины потянулись за своими секирами. Не дожидаясь пока обстановка накалится ещё больше, я сбросил плащ, убрал его в инвентарь, оставшись в доспехах подмастерья, и спрыгнул со стены. Услышал обречённый вздох Виаты:
        - Ну, куда его опять понесло.
        Орк одобрительно кивнул, видимо, моё решение вписалось в модель поведения принятого у него в клане. Я подошел и остановился в трёх шагах.
        - Чего хотел, клыкастый? - без предисловия начал я. Орк хмыкнул, по-видимому, удивляясь моей наглости.
        - До нас дошел слух, что в мир явились бессмертные, и один из их кланов поселился рядом с нашей границей. Люди этого мира жалки и трусливы, только и могут, что прятаться за высокими стенами, и никогда не принимают вызов доблестного воина степи. Совету кланов стало интересно, одинаковы ли люди разных миров, и направили мой отряд это выяснить. Первое впечатление о вас не очень, в старых развалинах уже столкнулись с кусками бычьего помёта, которые называли себя бойцами. Они попрятались, как трупные черви в теле недавно умершего степного буйвола, пришлось выковыривать.
        Аграм сегодня не везёт, с улыбкой в душе подумал я. А тем временем орк продолжил свою речь: - Но ковыряться в кишках - это удел раба, а не доблестного воина сильнейшего клана степи. Поэтому у бессмертных остался последний шанс показать себя. Я вызываю лидера этого клана на поединок.
        - Внимание, вам предлагается редкое задание - доказательство силы. Тип: расовый, редкий. Цель: победить представителя орков в поединке один на один. Награда: доступ к территориальной цепочке заданий для открытия земель орков. Желаете принять?
        А вот это интересно, судя по тому, что я успел понять, для успешного прохождения игры нужно будет побывать на территории каждого народа и выполнить там определённые действия. Доступ к землям орков необходим.
        - А почему лидера? - решил немного потянуть время я.
        - Потому что устав орков гласит: больной и слабый буйвол не сможет оставить после себя сильное потомство. У слабого лидера не может быть сильного клана.
        Ну что же, логично. У орков правит сила.
        - Я принимаю твой вызов. Каковы правила?
        - Правило только одно. Кто сильнее, тот и прав, - осклабился орк и потянул из-за спины свою секиру. Я непроизвольно сглотнул. Длина деревянной основы не менее полутора метров. Резная рукоять, заканчивающаяся металлическим набалдашником. Ударом такой рукояти можно отправить в нокаут быка. Железная часть оружия сделана из черного металла с серебристым узором. Обоюдоострое, широкое лезвие, длиной сантиметров тридцать каждое. И вдобавок ко всему острый четырехгранный штык, способный с легкостью пробить любую кость в моем теле. Я невольно сглотнул ещё раз. Одного пропущенного удара будет достаточно, чтобы склеить ласты. А тут система добила меня сообщением:
        - Внимание, вы согласились на ритуальный поединок. В случае проигрыша возрождение возможно через пять дней.
        Зашибись, а заранее предупреждать нельзя? Как же это бесит, когда информация выдаётся уже после принятого решения. Хотя вряд ли это знание повлияло бы на мой ответ. Доступ клану в оркские земли необходим. А тем временем шаман подошел к нам, с презрением осмотрел меня и, забрав коня у своего лидера, удалился. Воины также слезли со своих животных. Они немного отошли, освобождая нам поле для сражения. В чат посыпались вопросы, я ответил, что получил квест и будет поединок. Игроки приготовились наблюдать за сражением лидера, не зная, что стоит на кону. Проиграй я сейчас, и пройти участок главного квеста игры, часть которого, несомненно, располагается на территории орков, станет очень проблематично. Сомневаюсь, что орки дадут мне второй шанс. Нам придется обследовать те земли тайком, маленькими группами, и опасаться каждого встречного орка. В этом случае вряд ли получится уложиться в отведённые сроки. Мы встали друг напротив друга, расстояние метров 10.
        - Начало по моей команде, - громко прокричал шаман. Я смотрел в глаза лидеру оркского отряда. В них не было ни капли сомнений, читались гранитная уверенность в собственных силах и легкая насмешка над возможностями соперника, который даже не удосужился достать оружие. Что же, тем сильнее будет удивление, когда в него полетят боевые заклинания.
        - Начали, - услышал я неожиданно. Орки взревели, поддерживая своего лидера. Чуть запоздав, со стен тоже посыпались одобряющие крики. Я их уже не слушал, полностью сосредоточившись на поединке. Огненная кожа на себя и два зачарованных кинжала в приближающегося орка, он сорвался с места сразу после команды шамана. Целился по конечностям. К моему глубочайшему удивлению, воин степи играючи отбил оба кинжала своей секирой и, не замедляясь ни на секунду, продолжил бег. Плохо, я надеялся хоть немного замедлить эту машину для убийства. У меня оставалось всего несколько секунд, время только на один каст. Ничего сложнее стрелы сплести не успеваю. Заклинание отражается от магической защиты орка и рикошетом уходит в воздух. А вот это совсем хреново, мелькает в голове последняя мысль. Далее мыслей не было. Только рефлексы, вбитые в меня мастером Роландом. Орк двигался очень быстро для своей комплекции, и как он умудрялся орудовать своей огромной секирой с такой скоростью, я не понимал. Моей ловкости едва хватало, чтобы уклоняться от резких и точных движений противника. Нырок под секирой, короткий укол кинжалом
в бедро, между сочленениями доспехов. Перекат от удара рукоятью, тот ударил по земле, мне даже показалось, что мощная атака вызвала небольшое землетрясение. Орк даже не заметил ранения, скорость его движений осталась прежней. Уворачиваюсь от следующего замаха, попытка повторить успешную атаку, сокрушительный удар окованным сталью сапогом в грудную клетку. Стон сочувствия со стены. Я отлетел на несколько метров, дыхание сбилось, сквозь муть, появившуюся перед глазами, различаю быстро приближающийся силуэт. Перекатом ушел вбок. Рядом приземлилась туша орка, он прыгнул и со всего размаха пытался распополамить моё игровое тело ударом сверху. Его секира ушла в камень больше чем наполовину. Вот это силища. Поднявшись, успел воткнуть кинжал в плохо защищённый сгиб ноги, пока орк находился ко мне спиной. Вот это он почувствовал. Прекратив попытку вытащить застрявшую в камне секиру, орк наотмашь ударил меня латной перчаткой, на которой имелось несколько острых шипов. Полностью уклониться не получилось, слишком стремительной и неожиданной оказалась атака. Огненная кожа поглотила урон, но надолго её не хватит,
удар ногой снял примерно треть прочности заклинания. Отскочив на несколько метров, сформировал плетение огненного копья и отправил заклинание в орка, который к этому времени сумел вытащить свое оружие из каменного плена. Вспышка защитного барьера, но уже менее яркая. Заклинание как будто нехотя отклоняется в сторону, чиркая по голому участку плеча, оставляя небольшой порез.
        - Неплохо, человек, мне уже становится немного интересно.
        Ага, интересно ему, тебе ещё повезло, что у меня нет времени создать кольцо огня, заклинание слишком сложное. А на магической сети его не было, зато у меня ещё есть восемь метательных кинжалов, нужно просто дождаться подходящего момента. Орк снова ринулся в бой, но я успел уловить, как на долю секунды воин скривил лицо, когда наступал на пораненную мной ногу. Значит, ранение всё же даёт о себе знать, нужно развивать успех и продолжать атаки на уже повреждённую конечность.
        Уход от колющего удара секирой, левая рука складывается в жесте активации ослепления, и перед глазами орка появляется яркая вспышка, его глаза рефлекторно закрываются, но даже невидящим орк продолжает сражаться, кувырок под секирой, и я оказываюсь позади противника. Мысленная команда, и в повреждённую конечность вонзается зачарованный кинжал. Изо рта орка вырывается стон, нога подгибается, и он падает на одно колено. Следующий кинжал летит в голову, но воин успевает отбить его своим оружием. Вынув кинжал из ноги, он отбрасывает его в сторону, в глазах разгорается огонь боевого безумия. Наверное, такими были викинги, впадающие на поле боя в состояние берсеркера, не чувствующие боль от полученных ран и сражающиеся до последнего противника, а потом падающие замертво у горы поверженных тел.
        Этого времени мне хватило, чтобы сформировать плетение огненного шара. Орк хромая бросился ко мне, заклинание ударило ему в грудь, защитное поле мигнуло и исчезло, огонь опалил открытые участки тела, из горла орка вырвался болезненный крик. Но, как ни странно, боль от огня как будто прибавила ему сил. Он словно перестал чувствовать боль, его движения стали ещё быстрее, в какой-то миг они стали смазанными, человеческий глаз не смог уловить резкий выпад. Правое плечо пронзила резкая боль. Орк воткнул в него острый шип своего грозного оружия и мощнейшим ударом латной перчатки по лицу отправил меня в полёт. Жёсткое приземление выбило остатки духа из моего игрового тела. Жизнь мигала в красном секторе, глаза залило чем-то липким, на зрение надежды больше нет, один глаз пробит острым отростком перчатки, а лицо представляет из себя один большой синяк. Держаться, я ещё жив. Укол интуиции. Перед глазами мелькает картина: орк быстрой походкой приближается к моему лежащему телу и, размахнувшись, всаживает секиру между глаз. Видение проходит, я слышу шаги, напрягая последние силы, перекатываюсь в сторону.
Свист рассекаемого воздуха и звук удара металла о камень. Вскакиваю на ноги, снова видение: орк, отпустив рукоятку воткнутой в камень секиры, поднимает руки и идет добивать меня врукопашную, резкий и хлесткий удар правой достигает цели и моё безвольное тело падает у его ног. Снова слышу шаги окованных металлом сапог по камню, стою неподвижно, ещё чуть-чуть. Пора, мысленной командой активирую щит и отвожу им удар противника. Одновременно с этим движением выхватываю кинжал и, предварительно активировав зачарование, вгоняю его под открывшийся подбородок орка. Магически зачарованный металл тридцатисантиметрового лезвия кинжала с легкостью пронзает череп и, пробив шлем, выходит наружу. Слышу предсмертный хрип, и огромная туша орка валится к моим ногам.
        - Смертельный удар, Ргорн, младший сын вождя племени Острый коготь, убит.
        Тишина, секунд 20 полнейшей тишины, а потом дикий победный рев, доносящийся со стены замка. Я стою, еле держась на ногах, и счастливо улыбаюсь. Я смог. Но что это было, откуда взялись эти видения? Ответ отыскался в логах.
        - Внимание, умение интуиция модифицируется в предвидение. Предвидение - редкое умение, позволяющее во время боя предугадывать поведение противника. Предвидение - уровень любитель.
        И всё, никакой информации, как его развивать. Возле умения больше не стоит буква м, значит, я достиг предела развития, и больше преобразовываться оно не будет. Я услышал возле себя шаги. Сделав неимоверное усилие, рукой приоткрыл единственный уцелевший глаз. Сквозь мутную пелену рассмотрел приближение шамана. Насторожился, но не стал предпринимать никаких действий, квест пока не закрылся. Возможно, шаману нужно убедиться, что орк мертв, и только после этого засчитать мне победу. Он склонился над телом умершего предводителя, произнёс какие-то слова на непонятном языке и довольно громко сказал, обращаясь явно не ко мне:
        - Он нам подходит, будет неплохая кукла для тренировки молодняка, забирайте его.
        Перед моими глазами открылся овал портала, на запястьях сомкнулись металлические браслеты. Шкала маны тут же стремительно поползла вниз. Сильные руки подхватили меня под локти и, не обращая внимания на попытки сопротивления, потащили внутрь. Последнее, что я услышал, перед тем как меня затолкали в окно перехода, это отчаянный крик Наташи. Перед глазами появилось сообщение:
        - Внимание, вам доступна уникальная цепочка заданий: Раб оркских земель. Тип: уникальная (до момента получения кем-либо ещё). Цель: освободиться из рабства орков и завоевать авторитет, необходимый для обретения статуса воина по понятиям орков. Описание: вы переноситесь на территорию орков. Все вещи, находящиеся на вас и в инвентаре, в момент переноса становятся недоступными. Доступ к ним будет открыт в случае успешного завершения задания. Браслеты, ограничивающие магию, будут оставлять вам 600 единиц маны в сутки. Время задания не ограничено. Есть два варианта завершения задания. Первый - освободиться из рабства и завоевать авторитет. Второй - освободиться из рабства и, скрываясь, добраться до границы с вашими землями. Второй вариант приведёт к провалу задания раб оркских земель. Вы будете объявлены врагом всех орков, доступ на их территорию для вашего клана будет закрыт навсегда. На ваши земли направится карающий сводный отряд всех кланов. Награда: нейтралитет с народом орков для вашего клана, беспрепятственный доступ к их землям. Вариативно, в зависимости от выполнения подзаданий. Желаете
принять?
        - Внимание, отказ от задания приравнивается к провалу, со всеми штрафами и последствиями. Вы получите возможность вернуться в игру через шесть месяцев. В этом случае все ваши вещи будут утеряны.
        Бойтесь своих желаний, хотел знать весь расклад перед принятием решения, пожалуйста. Вот это я попал.
        КОНЕЦ ВТОРОЙ КНИГИ[7 - В оформлении обложки использована фотография автора BrunoGarridoMaciasBrunoGarridoMacias(of a Wizard casting a fireball» с сайта по стандартной лицензии.Иллюстрация автора DGIM studioDGIM studio(«Monochrome dragon eye. Concept image. Vector illustration» с сайта по стандартной лицензии.].
        ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ.
        notes
        Примечания
        1
        Вайп, от англ. wipe (уничтожать) Смерть всех членов группы/рейда.
        2
        Дамаг по ассисту - от англ. assist, оказывать помощь. Ситуация, когда игрок наносит урон, по монстру которого уже бьёт кто-то из членов группы.
        3
        Гулять по рейду - Игровое выражение, когда монстр начинает бесконтрольно перемещаться, атакуя всех, кто попадется ему на пути.
        4
        Стелсер - класс игроков, способных уходить в невидимость и перемещаться в неё какое-то время.
        5
        Кпд - Коэффициент полезного действия.
        6
        Гринд - от англ. Grind - молоть, усердно работать. Монотонное уничтожение мобов в одной и той же локации с целью получения опыта или игровой валюты.
        7
        В оформлении обложки использована фотография автора BrunoGarridoMaciasBrunoGarridoMacias(of a Wizard casting a fireball» с сайта по стандартной лицензии.
        Иллюстрация автора DGIM studioDGIM studio(«Monochrome dragon eye. Concept image. Vector illustration» с сайта по стандартной лицензии.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к