Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Поврежденный мир Андрей Uknown Ефремов
        История Бессмертного #1
        Что если вам скажут, что наша жизнь - это всего лишь чей-то эксперимент? Что если некие Старшие поместили наш мир в стеклянный шар и наблюдают? Что если они настолько могущественны, что могут уничтожить всё, что нам дорого, по щелчку пальцев? Сдаться? Или бороться?
        Это и предстоит выяснить обычному парню Кириллу, оказавшемуся в нужном месте в нужное время.
        Андрей Ефремов
        Поврежденный мир
        Пролог
        Это почти случилось. Все, к чему стремилась целая страна на протяжении пяти лет, почти произошло!
        Все началось в один прекрасный летний день в конце июня, когда проходили финальные тесты нового экспериментального оборудования. Оператор проделывал рутинные процедуры и со скучающим видом смотрел на цифры, пробегающие по монитору. Когда цифры остановились и появилось сообщение о завершении всех тестовых процедур, оператор вздохнул с облегчением и потер уставшие, воспаленные глаза. Ну вот, осталось только нажать одну кнопку, система автоматически настроит принимающую антенну и можно будет, наконец, пойти домой и отдохнуть.
        Как же раздражает устройство современного общества, когда всю сложную и нудную работу выполняют одни, а результаты загребают себе другие.
        Вот и сейчас нажатием этой кнопки завершится очередной нудный этап, который можно поручить младшим сотрудникам, спокойно отправить их домой отдыхать и не мешать «большим научным дядям» делать открытия.
        ...Не об этом я мечтал, - думал Кирилл. - О космосе мы с братом грезили с самого детства. Мы играли в отважных космонавтов, которые покоряют далекие галактики и спасают наш мир от инопланетного вторжения. Но у реальности, как всегда, нет ничего общего с твоими мечтами. Я провалил первый же тест по состоянию здоровья, на который сбежал из дома, никого не предупредив, в 17 лет. Честно сказать, я не сильно рассчитывал на успех. В школу РосКосмоса, которую открыли в 2047 году, принимали самых перспективных молодых людей страны. А я никогда не отличался выдающимся здоровьем, не был и носителем рельефных кубиков на животе, да и к спорту не имел особой тяги. Кода после неудачи я вернулся домой, родители, взглянув на меня, даже не стали наказывать. Мой вид говорил обо всем!
        Да, в космонавты я не попал, я был обычным подростком, ничего выдающегося. Не самые плохие оценки, но и далеко до отличника. Отсутствие вышеупомянутых физических данных и малообщительный склад характера привлекали ко мне повышенное внимание школьных «скучающих». Так я прозвал их про себя. Им было скучно, и они любили устраивать «охоту» на школьных отщепенцев. Избегание таких встреч стало первостепенной задачей для меня. И мне кажется, это и послужило толчком к развитию качеств, которыми я действительно горжусь - хитрость и ловкость. С каждым годом было все сложнее не попадаться на постоянные засады «скучающих». Но я справлялся. Им редко удавалось меня подловить. Я был постоянно начеку. В выпускном классе они твердо решили меня достать, но за год я не дал им такой возможности. После окончания школы я вздохнул с облегчением. Мой провал в РосКосмосе не остудил мою тягу к звездам. Я пошел учиться в Департамент Исследования Солнечной Системы. Ну как сказать, пошел, заявку на поступление я отправлял в 10 разных вузов, среди которых были и более интересные для меня направления, но опять же отсутствие
большого количества нужных оценок открыло передо мной только эту дверь. Институт открыли в 2050 году, после основания первой Российской (второй в принципе) колонии на Луне, на факультет Обнаружения Внеземной Жизни, перспективнейшей и наискучнейшей специальности! Мы слушаем космос!!!! Да, это моя работа!! Я сижу, направляю антенну на произвольный для непосвященного наблюдателя участок космоса и СЛУШАЮ!!!!!
        А вот братишка пробился в РосКосмос. Я всегда знал, что у него получится. В отличие от меня он пошел телосложением и здоровьем в отца. Он мог спать на снегу, плавать при температуре воздуха -20, и после этого не получить пневмонию! И при всем при этом у него хорошо был развит не только пресс на животе. С мозгами у Саши тоже все в порядке. Он не был тупым качком, над которым все смеялись в бородатых анекдотах. В детстве мы с братом были очень дружны и всегда поддерживали друг друга, но с годами немного отдалились. Так часто бывает. Нет, чужими мы не стали. По работе нам приходилось часто видеться, он часто приезжал к нам в центр по своим делам и почти всегда находил время, чтобы забежать ко мне и поделиться свежими новостями (естественно, только теми, которые позволено разглашать).
        И вот сейчас я сижу в сверхсовременной лаборатории, на которой только что закончила свое тестовое обновление новая программа по анализу области приема сигнала от потенциальных внеземных цивилизаций, и уже полчаса не могу закрыть рот. Дело в том, что после обновления я уловил очень слабый сигнал, который идет с окраины нашей солнечной системы…
        Первое, что я сделал, когда отвис, достал телефон и набрал номер брата.
        - Как можно скорее ты должен оказаться в нашей научно-исследовательской станции.
        - Понял, - сказал брат и отключил связь, видимо, мой тон не оставлял ни малейшего сомнения, что дело действительно важное.
        Пока он едет, надо прикинуть, сколько у меня есть времени. Сейчас 22.43 по московскому времени. Первые, самые нетерпеливые сотрудники подтянутся часам к 6.00, может раньше. Ведь это обновление мы ждали очень давно, и многие захотят прийти на работу пораньше. Итого у меня есть от 6 до 7 часов, за которые нужно…… Что? Что я хочу? Почему не звоню своему начальнику и не сообщаю новости? Да потому что уже завтра начальник будет сидеть на мягком диване, под прицелом десятков камер и сотен фотоаппаратов, и рассказывать, как он зафиксировал первый в истории земли контакт с потенциально внеземной жизнью. А о простом младшем научном сотруднике Стартовом Кирилле никто и не вспомнит.
        Саша вошел в зал управления и увидел меня, лихорадочно набирающего сложную последовательность цифробуквенных обозначений на клавиатуре главного компьютера.
        - Что у тебя?
        - Взгляни на этот сигнал, - сказал я, указывая на отдельно стоящий монитор, на который я вывел все данные, которые успел собрать за час с небольшим, пока брат добирался.
        Через минуту я заметил, как брови Саши начали медленно, но неуклонно ползти вверх. Через 5 минут к ним присоединился рот, который открылся в попытке что-то сказать, но слов так и не последовало. Через 10 минут брат сглотнул и спросил:
        - Как давно это случилось?
        - Сразу после загрузки обновления, приблизительно в 22.13. Знаю, я позвонил не сразу. Мне потребовалось больше времени, чем тебе для осознания.
        - Чем ты сейчас занимаешься?
        - Перенастраиваю все антенны и спутники, к которым имею доступ. Через 30 минут они развернутся в нужную область, это усилит сигнал в несколько сотен раз.
        - Ты говорил об этом кому-либо еще?
        - Нет, у меня есть еще несколько часов, пока не начнут появляться сотрудники, хочу собрать максимально возможное количество данных.
        - У тебя будут проблемы, когда выяснится, что ты никого не стал оповещать сразу после обнаружения сигнала.
        - Будут, - согласился я. - Но что ты предлагаешь? Позвонить Сломову и сказать: "Аркадий Денисович, я тут поймал какой-то странный сигнал с окраины нашей солнечной системы, скорее всего, он вне земного происхождения! Не могли бы Вы приехать, встретиться с журналистами и рассказать всему миру о контакте с инопланетянами, да, кстати, меня упоминать не надо, если бы не ваше чуткое руководство, я бы…"
        - Хватит, суть твоей мысли я уловил.
        - Прости, перенервничал.
        - Кирилл, что мы можем успеть за оставшееся время?
        - Не знаю, - вздохнул я, - все будет понятно после усиления сигнала.
        - Тогда ждем, - сказал брат и пошел наливать кофе.
        Я смотрел на все уменьшающиеся цифры на мониторе и уже не мог сдерживать дрожь своего тела. Выброс большого количества гормонов заставлял сердце колотиться с бешеной скоростью. 34… 33… 32…
        Саша подошел и встал рядом, он был спокоен как скала. Меня всегда удивляла его способность сохранять хладнокровие в самых сложных ситуациях, да что греха таить, не только удивляла, но и вызывала зависть.
        Зависть я подавлял в себе хорошо, мне кажется, Саша даже не подозревал об этом. Я всегда радовался его успехам: с блеском законченной школой РосКосмоса, его первым полетом на орбитальную станцию РИСПИК (Российская исследовательская станция по изучению космоса). На каждой официальной церемонии, на которой мы были вместе с братом, я делал до жути довольную и гордую физиономию. Но в душе у меня пылал пожар! Ведь мечтали мы вместе, а в космос летает он один.
        - 3… 2… 1… Перенастройка завершена, - выдал монитор, и мы уставились на экран. А посмотреть было на что! В центре монитора появилась рамка, переливающаяся всеми цветами радуги, в которой был написан какой-то текст. Он не был похож на известные мне языки, но то, что это был какой-то вопрос, было понятно сразу. Под текстом было два окошка, также хаотически мигающих разными цветами. Интуитивно я понял - это означает да или нет. Рука срывается с места и с силой нажимает на левую иконку. Брат смотрит на меня с изумлением. Я не смог противостоять импульсивному желанию и нажал кнопку, очень надеюсь, что это означало ДА.
        - Какого черта ты творишь? - проорал брат, глядя на меня
        Я не ответил, все мое внимание было направлено на экран монитора, на котором неизвестный текст стал изменяться на моих глазах и преображаться в обычный русский язык.
        - Я могу прочесть, что здесь написано, - шепотом сказал я.
        - О чем ты говоришь? На экране все та же непонятная переливающаяся фраза.
        - Я могу это прочесть, - еще тише сказал я.
        Говоря последнюю фразу, я повернулся к Саше лицом и по его виду понял, со мной что-то произошло. На его лице был испуг, раньше мне это видеть не приходилось.
        Мои ноги подкосились. Как я падал на холодный пол, мое сознание уже не запомнило.
        Глава 1 Путь
        Мы подлетали к Нептуну. Еще каких-то несколько дней и мы достигнем цели! Я смотрел на приближающуюся планету, и сердце мое горело от переполняющих его чувств. Моя мечта сбылась, я полетел в космос и не просто полетел, а еще и попал в состав экспедиции, которая отправилась к загадочному сигналу, полученному мной пять лет назад. К слову сказать, состав был небольшой, а если конкретно - два человека. Я и мой брат. Я посмотрел на Сашу, который сидел в соседнем кресле, и на меня нахлынули воспоминания.
        Я лежал на чем-то мягком, в воздухе витал приятный аромат кофе и свежей выпечки.
        - Присаживайтесь, Кирилл Демидович, приборы показали, что вы уже пришли в себя, - сказал приятный немолодой голос, и я, наконец, открыл глаза.
        Помещение, в котором я находился, было похоже на современную больничную палату, совмещенную с офисом какого-нибудь топ-менеджера крупной компании.
        Я лежал на мягкой анатомической кровати, локоть был закрыт термобинтом, из-под бинта выходила трубка. Я проследил ее до конца и увидел пакет с прозрачной жидкостью, из которого что-то бодро капало.
        - Должны же вы были что-то есть все это время, - сказал тот же голос, отвечая на мой незаданный вопрос.
        - Какое время? - хрипло спросил я, осматривая, наконец, своего собеседника.
        Это был немолодой мужчина. На вид лет 60, хотя если у тебя есть деньги, то современная медицина может сделать очень многое. А деньги у незнакомца были. Дорогой костюм, модные часы, на столе голофон последней модели. Даже волосы, которые, несомненно, выращены искусственно и вживлены в кожу черепа, просто кричали, что деньги у этого человека есть.
        - Прошло четыре месяца после события, о котором пока знает очень небольшое количество людей.
        - Четыре месяца? - переспросил я, и мое лицо вытянулось от удивления.
        - Да, - ответил мой собеседник и спросил, - что вы помните?
        В своем голосе он не смог скрыть сильнейший интерес. Я медлил с ответом, и не потому что не помнил.
        - Где я нахожусь и с кем разговариваю? - ответил вопросом на вопрос я.
        Человек напротив, не скрывая сожаления, вздохнул и начал говорить.
        - Вы находитесь в Москве, в медицинском крыле здания, которое принадлежит корпорации БОТ.
        - Значит, я говорю с Аваловым Виктором Евгеньевичем, - произношу я.
        Имя главы "Будущих Отечественных Технологий" знала вся страна, и хоть я не помнил его в лицо, но чтобы догадаться, кем является мой собеседник, не надо быть гением.
        - Вы совершенно правы, - сказал Виктор Евгеньевич. - Очень приятно познакомиться.
        Ага, очень приятно ему, подумал я. Главе самой крупной компании России и партнеру страны по космической программе, в исследовательских центрах которых трудятся лучшие ученые страны и разрабатывают самое передовое космическое оборудование, очень приятно познакомиться с 25-летним "космическим связистом".
        - Почему я нахожусь в здании БОТа, а не в РосКосмосе?
        - Все очень просто, у нас лучшее медицинское оснащение в Москве, РосКосмос связался с нами через 30 минут после вашего "обморока", - съязвил он. - И попросили о помощи. Ну и ввели в курс дела, - многозначительно добавил он.
        - Предупреждая ваш следующий вопрос, - сказал Виктор, увидев мой открывающийся рот, - ваш брат и директор РосКосмоса оповещены о вашем пробуждении и сейчас направляются сюда.
        - Чтобы не рассказывать все дважды, - а рассказывать точно придется, подумал я, - может, введете меня в курс дела? Что произошло за четыре месяца, пока я пребывал в "вынужденном отпуске?
        Нужно узнать, насколько много ему известно, да и новости послушать.
        - Хорошо, - не стал возражать он. Хотя по его лицу пробежала тень недовольства.
        Не так он планировал провести эти несколько часов, свободных от чужих ушей.
        - Но рассказывать мне особо нечего. После того как вы сообщили брату очень интересную новость и потеряли сознание, - он улыбнулся, видя, что мой глаз дернулся, - текст на мониторе изменился, сигнал, который вы обнаружили, пропал, и все это время мы ждали вашего пробуждения.
        Я сглотнул, во что же это я ввязался? Как повлияет мой импульсивный поступок на дальнейшие события и мою судьбу? Приподнимаюсь на кровати и спрашиваю:
        - Можно снять это? - глазами указываю на капельницу. - Уж очень хочется принять душ и поесть.
        - Да, разумеется, сейчас я вызову врача, он вас осмотрит, и если сочтет возможным, то вы сможете встать и принять душ.
        Виктор нажал на сенсор, расположенный на столе, и продолжил пить свой кофе, булочка на блюдце рядом с чашкой была нетронута. Глядя на эту булочку, я почувствовал аромат свежей выпечки и только сейчас начал понимать, как сильно хочу есть. В животе раздается урчание, и мне кажется, что этот звук взорвал тишину комнаты.
        - На вашем месте я бы не сильно рассчитывал на сытный ужин в ближайшее время.
        Виктор усмехнулся моей вытянутой от удивления физиономии и пояснил:
        - Мы не знали, что с вами происходит и как повлияют наши действия на ваше состояние, мы решили идти по пути наименьшего вмешательства, а если конкретно, просто давали вам все необходимые вещества через вену. Ваш кишечник отвык от приема грубой пищи, так что первое время придется пожить на бульончике.
        И зачем нужно было тащить меня в БОТ с наилучшим медицинским оборудованием, когда меня просто "кормили", подумал я.
        Виктор посмотрел на мой расстроенный вид и сказал:
        - И последнее, что вам надо знать перед приходом врача.
        Он легко поднялся из-за стола, взял небольшое зеркало, стоявшее на прикроватной тумбе, и поднес к моему лицу.
        Когда я посмотрел на себя, то едва сдержал крик. Нет, черты лица никак не изменились, я был все тот же молодой человек, но глаза! Я выхватил зеркало из рук одного из самых влиятельных людей нашей страны и с восхищением изучал свои глаза: вокруг бездонно-черного зрачка переливалась всеми известными цветами, ставшая действительно радужной, оболочка глаза. Она стала точно такой, какой была рамка загадочного сигнала, полученного мной четыре месяца назад.
        Стоя под струями теплого, бодрящего душа я думал. Думал, как пройдет предстоящий разговор. Я понимаю, что со мной что-то произошло за время комы. Внешне изменений нет, но я знаю, что-то не так. И как подсказывает мне интуиция, что конкретно не так выяснится в ближайшее время.
        С неохотой закрываю кран и нажимаю кнопку сушки. Теплый ветер обдает моё тело, через несколько секунд совершенно сухой я выхожу из кабины и одеваюсь в выстиранную и приготовленную одежду, в которой я был в тот день.
        Выхожу из санитарного блока. Меня дожидается молодая, симпатичная девушка лет 19. Как только наши глаза встречаются, у нее на лице появляется удивление, смешанное с растерянностью, видно ее не предупредили насчет меня. Похоже, придется привыкать к шокированным лицам на моем пути. Девушка быстро берет себя в руки и неуверенным голосом говорит:
        - Пройдемте, пожалуйста, за мной, Кирилл Демидович, вас ожидают.
        Сказав это, девушка поворачивается ко мне спиной и быстрым шагом выходит из кабинета. Я следую за ней. Идти приходится недолго, буквально через пять минут девушка открывает дверь и пропускает меня вперед. Я вхожу и осматриваюсь. Меня привели в малый конференц-зал, окно во всю стену, из которого открывается шикарный вид на Москву, стол и четыре кресла, вот и вся обстановка. Из ближайшего кресла встает Саша, крепко пожимает мне руку и обнимает.
        - Ну и напугал же ты меня, Кир, - говорит он, и я вижу, что это не просто слова, ему действительно было страшно за меня.
        - Как ты себя чувствуешь? - спрашивает брат, глядя мне в глаза.
        - Если ты про это, - указываю на глаза, - то видят они по-прежнему, особых изменений я не заметил.
        - Кроме того, что вы смогли прочитать текст, написанный на неизвестном вам языке? - вступает в разговор человек, сидящий в кресле напротив меня.
        - Здравствуйте, Анатолий Васильевич, - протягиваю руку, на рукопожатие он отвечает с небольшой заминкой.
        Еще в душе решил, что буду держаться уверенно, не нагло, но и не буду мямлить как первокурсник на экзамене у декана факультета. С директором РосКосмоса я лично знаком не был, неоднократно видел его на приемах, куда ходил с братом, но представлен ему так и не был.
        - Да, - говорю я, - кроме этого.
        - Что вы хотите за информацию? - спрашивает он, и все, кто находятся в зале, напрягаются.
        - Ничего, - отвечаю я. - Там было написано: "Первый представитель расы получает доступ к общегалактическому языку. Получить? Да, Нет".
        В зале наступила полная тишина. На долю секунды в глазах у главы по космосу я замечаю ярость, ох, не я, по его мнению, должен был получить это знание. Молчание продолжалось довольно долго. Наконец, Анатолий Васильевич нажал на кнопку сенсорный панели, встроенной в стол конференц-зала. Над столом появилось голографическое изображение переливающегося текста.
        - А что написано здесь? - спрашивает он.
        - Получить координаты информационного центра? Да, нет, - сглотнув, после секундной заминки взволнованным голосом произношу я.
        - Очень хорошо, - говорит Анатолий Васильевич, - что-то в этом роде мы и предполагали.
        Он подает знак Виктору Евгеньевичу, и они выходят из конференц-зала.
        - Что-то в этом роде я и предполагал, - тихо произношу я им в спины.
        Решение не говорить весь перевод оказалось верным. Умолчал я только об одном. С того момента, как мой палец коснулся кнопки на экране, все взаимодействие с внеземным оборудованием переключилось на меня. Общегалактический язык оказался очень информативным, и в небольшом на вид участке текста была помещена информация, в переводе на русский превышающая его в несколько раз. Конец второго сообщения было точно таким, каким я его озвучил сильным мира сего, а в начале говорилось: "После подтверждения был зафиксирован биоэнергетический слепок души, произошла перестройка нервной системы для возможности принятия больших объемов информации".
        Что значит слепок души и как перестроилась моя нервная система, я не знал.
        Брат смотрел на меня, я еле заметно покачал головой, давая понять, что здесь я говорить ни о чем не хочу. Я был уверен, что помещение прослушивается и просматривается.
        - Когда меня отпустят?
        - Не думаю, что это произойдет быстро, нужно провести множественные тесты и наладить обычное питание, - отвечает Саша.
        - Раньше сядем, раньше выйдем, - говорю я и выхожу из зала.
        Звонок от Анатолия Васильевича с просьбой прибыть на место работы будит меня через неделю после выписки из стационара БОТа.
        Они все-таки решились, думаю я. Единственной причиной этого звонка может быть их неудачная попытка получить координаты информационного центра.
        Быстро одеваюсь, спускаюсь во двор, там уже стоит машина с логотипом РосКосмоса. Молчаливый водитель доставляет меня к зданию научного центра. Краем глаз я замечаю, что охраны стало значительно больше. Прохожу проверку документов и поднимаюсь в лабораторию. Там меня встречает Анатолий Васильевич и еще несколько незнакомых людей.
        - Познакомьтесь, - говорит он, указывая на человека на вид слегка за 60. - Это Андрей Сергеевич, руководитель научного отдела. Это Петр Валерьевич, - он указывает на крепкого сложения мужчину лет 40, - начальник охраны. И Александр Иванович, ведущий специалист по программе освоения солнечной системы.
        Оказывается, у нас есть и такая программа. Как далеко смотрит страна, только недавно основали первую колонию на Луне и тут уже освоение солнечной системы.
        Я жму всем руки и ожидаю продолжения. Начинает научник:
        - После вашего перевода стало очевидно, что создателем этого сигнала является внеземная форма жизни. Руководство страны поставило задачу…
        Дальше я не слушал, было понятно, что сейчас будет произнесена пафосная речь о необходимости, ради страны, естественно, собрать волю в кулак и работать…
        - У меня есть условие, - перебиваю я патриотический монолог.
        Научник замолкает и смотрит на высокое начальство. Космоначальник переводит взгляд на меня и вопросительно поднимает бровь.
        В горле у меня пересохло, но я все-таки умудряюсь сглотнуть и произношу
        - Сколько бы ни было мест, лечу я и мой брат. И это не обсуждается, - говорю я, видя открывающийся рот директора.
        Координаты указывали на спутник Нептуна - Тритон. Добирались мы до него 11 месяцев. И это еще, как я выяснил за мои пять лет подготовки, очень быстро. В БОТе разработали межпланетный двигатель, способный развивать колоссальное ускорение, при минимальных затратах топлива. Как им это удалось, - естественно, тайна корпорации. Мне пытались объяснить приблизительно, на пальцах, после подписи кучи бумажек о неразглашении, принцип действия. Я честно пытался вникнуть, но после одиннадцатого использования слова квази нано какая-то там непонятная научно-яйцеголовая штука, лекторы меня потеряли. В общем, незнание принципов работы не помешало нам с братом долететь на этом квазихреновом двигателе до цели.
        Если честно, то большую часть работы делал мой брат, а я старался не мешаться под ногами и выполнял его команды. Нет, за время подготовки меня заставили выучить всё, что связано с устройством, функционированием корабля и очень много всего, что нужно знать космическому путешественнику, эх, как приятно себя так называть. При необходимости я мог самостоятельно развернуть корабль и добраться до Земли, но на деле брат был поставлен капитаном и предпочитал делать практически все сам.
        Когда мы вплотную, по космическим меркам, приблизились к Тритону, один из мониторов напротив меня засветился уже знакомым переливающимся текстом.
        - Биоэнергетический слепок души подтвержден, доступ получен. Начинается процесс перестройки атмосферы информационного центра согласно физиологическим потребностям подателя запроса. До завершения работы 10 минут по времяисчислению подателя запроса. Начинается процесс стыковки, - прочитал я вслух.
        У корабля отключились двигатели, и мы медленно начали приближаться к поверхности спутника.
        - Такого я не ожидал, - сказал брат. - На каком же уровне находятся технологии пришельцев, если они запросто меняют атмосферу, отключают наши двигатели и принудительно стыкуют нас с центром?
        - На недосягаемом, - отвечаю я. - Это было понятно уже после изучения мной общего языка. То, что этот центр передал мне знание языка через всю нашу солнечную систему, уже говорит о степени развития иномирян.
        - Надеюсь, в этом центре будут какие-нибудь ответы, Россия вложила в этот проект огромное количество ресурсов, и это чудо, что другие страны не пронюхали истинную цель нашего путешествия.
        За неспешным разговором мы все приближались к поверхности, и уже можно было увидеть корпус центра. Мы двигались к "окну" в корпусе, которое мигало всё той же переливающейся пленкой. Касание передней части корабля совпало с окончанием отсчета до перестройки атмосферы.
        - Как у них все четко, - сказал я брату. - Очень мило с их стороны сэкономить нам время, силы, топливо и нервы.
        - Да, - согласился брат, - эта часть нашего путешествия волновала меня больше всего.
        Мы пролетели через пленку и оказались в достаточно большом ангаре.
        - Приборы показывают, что за бортом атмосфера как в таежном лесу, идеальное сочетание всех газов, - сказал брат.
        - Выходим? - говорю я, вопросительно поднимая бровь.
        - За этим и летели, жаль, связи с Землей нет, слишком далеко мы.
        - Ты знаешь, а мне почему-то не жаль, - говорю с усмешкой я, - когда проводили последний сеанс и связь пропала, я впервые за пять лет почувствовал, что меня не подслушивают.
        Брат улыбнулся, но ничего больше не сказал. Мы прошли в шлюзовую камеру, и автоматика начала процесс шлюзования. Когда Саша сделал первый шаг на станцию, я не удержался и сказал
        - Вот и стал ты первым человеком, ступившим на внеземную станцию, как твоё ЧСВ[1 - ЧСВ - Чувство собственного величия]? Уже видишь свое возвращение на Землю? В скором времени устанешь раздавать автографы, поклонницы не оставят тебя в покое.
        Брат стоял ко мне спиной, и его лица я не видел, но был уверен, что там сияет ослепительная улыбка. Саша прошел несколько шагов и остановился, я последовал за ним. Материал, из которого был изготовлен пол, не был похож ни на что виденное мной ранее. Абсолютно черный, похож на какой-то неизвестный сплав металлов, но звук при шаге полностью отсутствовал. Как будто идешь по мягкому ковру. Как только я сделал пару шагов, на полу появилась переливающаяся нить. Мы проследили направление, она вела к дальней стене ангара.
        - Какие они гостеприимные, - говорю я.
        - Главное, чтобы это гостеприимство быстро не закончилось, - недовольно произносит Саша.
        Как будем вести себя на станции, мы обсуждали весь наш полет до Нептуна. Было построено огромное количество теорий, как все может случиться. Но что нас встретят, посадят, дадут атмосферу и направят к нужному месту, мы предположить не могли. По идее нам даже скафандры были не нужны, но предусмотрительный брат настоял, чтобы мы облачились по максимуму. Мотивировал он это так: "А если им вдруг захочется откачать кислород!" И ведь не поспоришь, он прав. Хотя шагать в такой объемной конструкции не очень удобно.
        Делать нечего, не зря же летели. Мы двинулись вдоль направляющей нас нити. Идти оказалось недалеко. Когда мы подошли к стене, в которую упиралась нить, мы увидели четыре отпечатка руки, расположенных в ряд. Отпечаток, похожий на человеческий, только один.
        Три другие явно не принадлежали к роду хомо сапиенс. Первый отпечаток большого размера, больше наших раза в два, четырехпалый. Второй по размеру сопоставим с нашими, и пальцев пять, но они длиннее и тоньше, чем у человека. Третий отпечаток огромный, диаметром с человеческую руку. На нем можно различить три утолщения похожие на пальцы, между которыми тянется что-то напоминающее перепонки.
        Четвертый отпечаток идеально подходил под параметры обычного человека.
        Я посмотрел на брата вопросительно, тот кивнул. Я подошел к отпечатку и приложил руку, невольно закрыв глаза. Но ничего не произошло.
        - Видимо, тебе придется снять перчатку скафандра, - сказал Саша.
        Я послушно отстегнул перчатку и повторно приложил руку. На этот раз эффект был моментальным. Отпечаток засветился все тем же непонятным переливающимся светом, и стена перед нами разъехалась в стороны. За ней был узкий коридор. В конце коридора обнаружилась комната, с округлым потолком, большого размера. В центре на небольшом постаменте располагалась полусфера, на которой виднелись все те же четыре отпечатка.
        - Видимо, мы выиграли какую-то гонку, - говорю я брату.
        - Я уже думал об этом, когда мы проходили через стену, неспроста там три разных отпечатка, кроме человеческого, похоже, что они принадлежат другим расам.
        - Что будем делать? Судя по всему, это финиш нашего путешествия.
        - Кирилл, буду с тобой честен, у меня четкий приказ: "При малейшем подозрении на угрозу нашей планете, я уже не говорю о стране, незамедлительно вернуться обратно".
        - А если вернуться невозможно? - произношу я, чувствуя недосказанность предыдущей фразы брата.
        - Ты и сам все понимаешь, не глупый, - говорит Саша.
        Да, не глупый, я знал, на что шел и понимал, что мы можем не вернуться. Да не просто можем, а МОЖЕМ. Столько всего могло пойти не так! Мы первые, кто летел на такое большое расстояние. Плюс неизвестно, что нам стоило ожидать от инопланетных технологий.
        - Ну, так что будем делать? Летим обратно? Ты заподозрил угрозу?
        - Я ее заподозрил уже тогда, как у нас вырубился двигатель и нас принудительно состыковали со станцией. Похоже, кому-то очень надо, чтобы ты приложил руку к своему отпечатку.
        - Ну, так мне кажется, что в информационном центре есть информация, - говорю я
        - Ой, Кирилл, да подумай же ты хоть немного, откуда ты знаешь, что это информационный центр?
        И действительно, почему я поверил, что нас пригласили в центр и собираются делиться информацией. Наверное, меня захватили мои детские романтические мечты о космосе, о разумных добрых пришельцах, которые развились очень высоко и взяли покровительство над более молодыми расами. Что они будут помогать и не допустят ненужного кровопролития. Что прилет в этот центр будет знаком, что наша цивилизация достигла определенных высот и с нами можно начинать вести диалог.
        - Мою позицию ты знаешь, мы не раз говорили с тобой об этом по пути сюда. Я считаю, что здесь будет что-то вроде канала связи или информации, как его создать. Не зря же мой мозг подготовили к принятию большого количества информации.
        - И многочисленные проверки твоего мозга никаких изменений не зафиксировали, - проговорил Саша.
        - Как и не зафиксировали никаких изменений с моими глазами, а они есть, просто силами нашей науки зафиксировать ничего не получается, - резонно добавил я. - Что делаем? - повторил я вопрос.
        - Пошли на корабль, надо все обдумать.
        Я пожимаю плечами, поворачиваюсь спиной к полусфере с отпечатками и делаю шаг в сторону от нее. И тут стены зала вспыхивают всеми цветами радуги. Краем глаза я вижу, как брат падает на пол, хочу подбежать и поднять его, но мышцы меня не слушаются. Я не могу пошевелить даже пальцем. Времени испугаться мне не дают. Мои руки начинают отстегивать перчатку скафандра. У непонятного механизма, завладевшего моим телом, получается "раздеть" меня гораздо быстрее, чем это смог бы сделать я. За какие-то секунды перчатка летит на пол, а моя рука направляется к отпечатку на полусфере.
        Глава 2 Встреча
        Как только моя рука коснулась отпечатка, раздался громкий звук гонга и механический, лишенный малейшего намека на жизнь голос произнес
        - Пятая эпоха завершена! Начинается процесс открытия пространственных окон! До прибытия высших представителей старших рас осталось 59… 58… 57…
        Да что же происходит, мысли в голове несутся огромными скачками. Я по-прежнему не могу пошевелиться. Брат лежит на полу, но я вижу, что глаза его открыты и он смотрит на меня непонимающим взглядом. Пытаюсь ему что-то сказать, но голос тоже меня не слушается. Похоже, меньше чем через минуту мечта моей жизни осуществится, и я встречу инопланетную расу. Причем не просто обычного такого зеленого человечка, а высшего представителя. Я и собственного президента не видел, а тут сразу попал на галактическое ООН. Что же ждать от этой встречи? И что это за пятая эпоха, которая окончилась после моего прикосновения к загадочному механизму?
        Как бы ответы на эти вопросы не стали нам боком. И не только нам, а всей нашей планете. 3… 2…1… Как только голос произнес последнюю цифру отсчета, из четырех разных участков зала ударил ослепительный свет. Я непроизвольно закрыл лицо руками. И только после того как проморгался, понял, что способность двигаться вновь вернулась ко мне. В тех местах, откуда секундой ранее бил свет, в воздухе висели черные овалы разных размеров. Они были похожи на порталы. Такие я видел в играх, которыми увлекался в студенческие годы. Из порталов начали появляться, сначала я хотел сказать люди, но только к одному из них можно было применить это слово.
        Из огромного портала вышел дракон. Красный окрас чешуи, крылья, пар из ноздрей, длинные зубы и большие когти. Все было таким же, как описывали фантасты в своих романах. Из портала поменьше вышел орк. Зеленая кожа, клыки, торчащие изо рта, выше меня на полторы головы, весь перевитый тугими канатами мышц, которые оказались видны даже через некое подобие защитного доспеха, покрывающего могучее тело пришельца. В общем, типичный орк в моем понимании. Два оставшихся портала по размеру были одинаковы. Из одного из них вышел эльф. Внешне он очень напоминал человека, но так как у него была короткая стрижка, то типичные острые уши эльфа можно было заметить без труда. На нем также имелся скафандр, другого слова у меня подобрать не получилось. Сделан он из неизвестного металла, который легко гнулся во время движения. Опять же, то, что на эльфе скафандр из металла, - это мое предположение, на самом деле материал, из которого он сделан, может оказаться чем угодно. Последним была человек. Да, именно была. Единственная девушка в нашей странной компании. В том, что дракон является мужчиной, я до конца уверен не
был. Девушка оказалась умопомрачительно красива. Стройное тело, было обтянуто, на вид очень прочной, матово-черной, не дающей никаких бликов, броней. На бедре имелось небольшое утолщение, из которого торчала рукоятка, по-видимому, какого-то оружия.
        Собравшиеся лю… хм, наверное, лучше сказать разумные, посмотрели друг на друга, на меня, и по залу раздался оглушающий хохот троих мужчин.
        - Не думал, что ваша раса сможет выиграть хоть одну эпоху, Миранэ, - пробасил дракон. - К слову сказать, это случилось очень не вовремя, терять лидерство в совете четырех очень не хотелось. Мы давно ждали окончания эпохи, в этот раз она что-то сильно затянулась.
        Отсмеявшись, дракон обратился уже ко всем одновременно.
        - Ну что, перейдем к самому интересному? Давайте посмотрим, насколько сильно отстали представители оставшихся рас? Миранэ, так как центр теперь подчиняется тебе, не могла бы ты попросить его создать нам более комфортную обстановку, - сказал дракон. - И помести в стазис нашего маленького друга, с ним мы поговорим несколько позже.
        Кивнул он в мою сторону. Девушка ничего не ответила, но вокруг полусферы из пола начали появляться ложи разных размеров, подходящих по анатомии к каждому представителю.
        - Могла бы сделать что-то более удобное, - с надменностью проговорил эльф, укладываясь на свое ложе. - Ах да, я же забыл, ваша раса первый раз пользуется центром, ему нужно давать конкретные указания, чем больше подробностей ты представишь, тем лучше будет результат, - с ехидной улыбкой добавил эльф.
        Девушка опять промолчала, мне показалось, что она была удивлена не меньше, чем все здесь присутствующие и еще не отошла от первоначального шока.
        Тем временем, не обращая внимания на меня и лежащего на полу брата, словно мы были муравьями, остальные молча улеглись в свои ложементы. Воздух вокруг меня уплотнился, и я снова потерял возможность двигаться. Возле меня появилось кресло, я почувствовал, как мои ноги отрываются от пола, и я начинаю движение к креслу. Когда меня "попросили" присесть, я заметил, что на правом подлокотнике имеется углубление для отпечатка руки. Моя рука начала движение к отпечатку, я попытался остановить противоправное воздействие на мой организм, но движение руки даже не замедлилось. Когда моя рука коснулась отпечатка, я ощутил легкое тепло, которое тут же сменилось резкой, но незначительной болью в указательном пальце. Им для чего-то нужна моя кровь, надеюсь, что безумные земные уфологи ошибаются и пришельцы ограничатся взятием крови и не начнут никакие другие исследования. Вот почему в такой момент я думаю о всякой ерунде? Но отогнать от себя видение одного такого "похищенного", дающего интервью для какого-то малобюджетного канала, с полной уверенностью заявляющего про ректальные исследования, которые проводили с
ним пришельцы, мне удалось с большим трудом. Все мои мысли выскочили из головы, когда проснулся металлический голос: "Образец ДНК получен, начинаю расшифровку генетической памяти расы. Загрузка данных в мозг представителей совета произойдет через 59… 58… 57…" Это что получается, что по одной капле крови они могут произвести анализ человеческой истории с начала времен? Слишком мало информации можно получить из обрывков фраз. Интересно, каково сейчас брату, он вообще лежит на полу и не понимает ни слова из сказанного, он даже не видит всех участников. В его поле зрение попадает только орк и девушка. Отсчет закончился, и взгляды всех участников импровизированного саммита остекленели. Прошло, наверное, не менее тридцати минут, прежде чем я заметил шевеление пришельцев.
        Первым очнулся дракон.
        - Немыслимо, - переводя взгляд с меня на Миранэ, произнес ящер. - Такого еще не случалось, было, конечно, что одна раса была полностью уничтожена к моменту окончания эпохи, но чтобы осталась только одна… Да не просто осталась одна, а еще и не сохранилось даже памяти, что планету раньше населяли четыре расы. Упоминания о нас хотя бы сохранились в человеческой истории, - усмехнулся дракон, - а кости до сих пор находят и складируют в палеонтологических музеях. А информация о ваших расах, - он кивнул на орка и эльфа, - осталась лишь в мифах и всевозможных фантастических книгах. Твои соплеменники в этот раз оказались очень кровожадны, Миранэ, если ты помнишь историю, то именно ваша раса была полностью уничтожена в третьей эпохе, а во второй они были бесправными рабами, а в первой…
        - Я помню историю, - наконец не выдержала издевательств над собой девушка.
        Миранэ первый раз заговорила, голос у нее был мягкий, но решительный.
        - Оо, я смотрю, у кого-то прорезались зубки, - опять съехидничал эльф. - Ты меньше часа получила лидерство в совете и уже начинаешь огрызаться?
        - Наше право находиться в совете заработано нашими предками очень давно, - с вызовом произнесла девушка. - Все ваши предки согласились с тем, что заключить мир и создать совет старших рас намного выгоднее, нежели тысячелетние изнуряющие войны. Гораздо выгоднее создать эту искусственную систему общими усилиями и решать вопрос о лидерстве, будет эволюция, а не коррумпированные выборы.
        - Тут она тебя уела, Тар, - со смешком произнес орк.
        - Мое имя Тарантиваэль Гронг, - с достоинством произнес эльф.
        - Ну, я и говорю, Тар, - не прекращая улыбаться, произнес орк.
        Эльф хотел что-то ответить, но в разговор вступил дракон
        - Ладно, хватит пререкаться, давайте заканчивать, и по домам.
        Его взгляд переключился на меня, и он произнес
        - По традиции тот, кто активировал центр, выбирает, как умрет население эпохи. У тебя есть 10 минут. Время пошло.
        Поле, удерживающее меня, пропало, и единственное, что я смог произнести:
        - Как умрет? Почему умрет?
        - Миранэ, сама разбирайся со своими аборигенами, - недовольно произнес дракон. - Я хочу узнать, как это у вас получилось уничтожить три расы.
        Взгляд его затуманился, и я понял, что он опять изучает хроники, эльф и орк последовали его примеру. Девушка посмотрела на меня и произнесла:
        - Поднимай своего соплеменника и садитесь, 10 галактических минут - это 30 минут по-вашему, за это время я введу вас в курс событий, хоть умрете просвещенными, - тихо добавила она.
        Брат начал шевелиться, я подскочил к нему и помог подняться. Рядом с нами появились два кресла, я молча указал ему на одно, а сам сел в другое. Он с любопытством рассматривал тех представителей, кого не мог видеть, отдыхая на полу.
        Саша перевел взгляд на меня, и в моих глазах он прочитал страх. Выражение его лица с заинтересованного сменилось на тревожное, и он спросил:
        - Что происходит?
        - Вот эта девушка нам сейчас все и объяснит, - кивнул я в сторону Миранэ. - Можно сделать так, чтобы мой брат тебя понимал?
        Та кивнула, и на подлокотнике Сашиного кресла появился переливающийся круг диаметром три сантиметра.
        - Это универсальный переводчик, прикрепи его на область виска.
        Я выполнил ее команду.
        - Ты меня понимаешь? - спросила девушка, обращаясь к Саше, тот утвердительно кивнул.
        - Очень хорошо, - сказала Миранэ и начала говорить.
        Говорила она долго, по крайней мере, минут 20 из отведенных нам 30. Картина вырисовывалась достаточно плачевная. То, что мы не одиноки во вселенной, мы поняли пять лет назад, но вот почему с нами не было никаких контактов со стороны других рас, нам открылось только сейчас. Как оказалось, наша солнечная система создана искусственно, на самом окраинном участке галактики, и всякие контакты с нами были заблокированы, но об этом чуть позже.
        Все началось много десятков тысяч лет назад. Четыре расы, которые на тот момент были наиболее развиты, не смогли ужиться, и началась война, которая длилась не одну тысячу лет. В эту войну периодически вовлекались менее развитые расы, образуя и расторгая многочисленные альянсы. Люди были наименее развиты из большой четверки, но победить их никак не получалось. В какой-то момент лидеры четверки тайно встретились, они, наконец, поняли, что силой оружия победить ни у кого не получится и нужно искать другие пути преодоления кризиса между цивилизациями. После многочисленных споров было решено создать совет старших рас. Они прекратили военные действия по отношению друг к другу и разработали концепцию эволюционной эпохи. Суть ее заключается в следующем: совместными усилиями четырех старших рас была создана солнечная система. Создана она была полностью автономной, никакие сигналы извне не могли преодолеть барьер, ограничивающий солнечную систему от остальной вселенной. Был создан мощный искусственный интеллект, который поместили в центр управления. Он следил за тем, чтобы никто не смог проникнуть в систему
до окончания эпохи и вмешаться в ход эволюции. Далее каждая раса выбирала лучших, с их точки зрения, представителей. Из их генного материала выращивали клонов с измененной памятью и высаживали на различных участках планеты, причем так, чтобы на каждом континенте было равное изначально количество представителей каждой расы. Вместе с разумными планету заселяли различными животными и полуразумными видами, наиболее типичными для каждой цивилизации. Потом все улетали, и ИИ[2 - ИИ - Искусственный интеллект.] центра блокировал систему до окончания эпохи. Первая раса, которая достигнет центра и активирует пространственные окна, объявляется победителем эпохи. Это дает расе главенствующую роль в совете. Не абсолютную власть, конечно, если по спорному вопросу три оставшихся расы проголосуют против, то главенствующей придется смириться. Далее победитель выбирал, как умрет все население, его отправляли через пространственное окно на планету, и он благополучно умирал вместе со всеми. Центр какое-то время очищал систему от продуктов жизни эпохи, подготавливая ее к следующему заселению, и цикл повторялся снова.
        - И что, нет никакой возможности сохранить население эпохи? Например, не убивать нас, а переселить на ваши планеты?
        - Нет, - холодно отвечает Миранэ. - В ваш генетический код изначально внесены существенные изменения. Работоспособность вашего мозга очень значительно уменьшена, так же как и продолжительность жизни, наши тела практически вечны, в то время как вы за столь короткий срок не сможете освоить и 50 % от минимально необходимых жизненно важных знаний нашей цивилизации.
        Все понятно, для них мы просто мусор, на который не стоит обращать внимания.
        - Ну, тогда я хочу, чтобы все произошло безболезненно. Пусть это будет какой-нибудь невидимый газ или что-то в этом роде, пусть все просто уснут и не проснутся, - твердо произношу я, - а оставшееся время я хочу провести со своим братом.
        Девушка с уважением посмотрела на меня, кивнула и погрузилась в изучение хроник эпохи. Этой тоже интересно, подумал я. Наши кресла развернулись друг к другу, тело уже привычно перестало отвечать на мои попытки пошевелиться. Но в этот раз говорить мы могли.
        - Ну вот, похоже, и финал, - говорю я Саше, тот удивленно смотрит на меня и спрашивает:
        - Почему ты не попытался переубедить их?
        - А смысл, Саш, ты не понимал, как они говорили о нас, пока лежал на полу, мы для них хуже муравьев, вот ты думаешь о чувствах муравья? Нет? Вот и они нет. Они даже с этой девушкой говорили свысока, они даже ее не считают за равную.
        - А почему сон, Кир?
        - Не знаю, я всегда думал, что если будет возможность выбрать свою смерть, то выберу сон. Просто уснуть и не проснуться, получил, блин, сигнал, романтичный лопух.
        - Да ты-то тут при чем? - говорит брат. - Если бы ты его не получил, то получила бы Калифорния или Китайская империя. Думаешь, они не пожелали бы добраться до этого сигнала?
        - Скорее всего, они добрались бы туда раньше, чем мы, - с усмешкой произнес я.
        Наш разговор прервал громкий хохот дракона. Все представители старших рас вышли из транса и удивленно уставились на него. Отсмеявшись, он проговорил:
        - У нас есть традиция - оставлять самое смешное из хроники на сладкое, а самое смешное для нас - это смотреть, как изменилось название рас в конце эпохи. Летят-то они туда с четким знанием, как себя называть. Ну, вот я и посмотрел в памяти этого хм…, как он себя называет, человека, с кем он нас ассоциирует и как это называется.
        Дракон выдержал театральную паузу и проговорил:
        - Ты, Тарантиваэль, у нас эльф, ты, Гронг, - орк, я - дракон, а Миранэ - человек.
        После небольшой паузы зал взорвался от сильного хохота. Даже Миранэ улыбалась.
        - Интересно, как могли настолько измениться названия рас? - со слезами на глазах проговорил эльф.
        - Это еще не худший случай, - парировал дракон, - Загляни в архивы и посмотри результаты четвертой эпохи, несколько десятков веселых минут тебе обеспечены. Ладно, посмеялись и хватит, - резко сменил тему дракон, - Он выбрал свою смерть? - вопросительный взгляд в сторону Миранэ. Та кивнула. - Объявляй его решение центру и пора по домам, нам еще готовиться к началу шестой эпохи.
        Девушка сконцентрировалась и начала передавать команду центру. Как же может все так закончиться, кем они себя возомнили? Богами? Как могут они так играть с живыми созданиями, или они думают, что если у нас изменен генотип, то мы не можем чувствовать и недостойны жить?
        Мысли мои остановил механический голос.
        - Запрос отклонен, выполнение данного запроса является нарушением пункта 1030.5 концепции об эволюционной эпохе.
        - Огласить пункт 1030.5, - произнесла Миранэ в ответ на недоуменные взгляды всех собравшихся, забывая, что вслух ничего произносить не надо, видимо, шокирована она была не меньше остальных
        Вместо скрипучего механического голоса в воздухе появилась голограмма четырех разумных. Далее мы услышали следующее:
        - И последнее, первый совет старших рас вводит одно условие. Если по окончании эпохи остается только одна раса, то ей предоставляется шанс. Те, кто смог полностью уничтожить всех представителей других цивилизаций, доказали свое желание жить, и им представится такая возможность. Чтобы выжить, им нужно за 10 галактических лет внедрить в свое общество и полностью пройти проект АЛЬФА.
        ГЛАВА 3 ПОДГОТОВКА
        Переливающийся тоннель закончился, и я очутился на лесной поляне. Солнце ярким светом заливало все вокруг. Я осмотрелся. На границе видимости угадывался лес. Зеленая трава была мне по колено. Сорвав травинку, сунул ее в рот, горько. Все как в реале. Перед лицом всплыло окно: "Введите свой ник".
        Да, я в игре. Проект АЛЬФА оказался виртуальной игрой с полным погружением. Но начать хочется с событий пятилетней давности.
        - АЛЬФА? - удивился дракон. - Игра? Развлечение для жителей галактики?
        - Да, - механически произнес ИИ центра. - Изначально проект Альфа создавался как способ оценки личностных качеств индивида и популяции в целом, и только намного позже из него сделали популярную игру. Так как я знал, что в живых осталась только одна раса, то я давно адаптировал игру для человечества, все названия переведены на языки населения планеты. Игра не будет подключена к галактической сети, все представители иных рас будут присутствовать в качестве неигровых персонажей и управляться ИИ ответственными за игру.
        - И что будет, если у них получится выиграть? - вступил в разговор орк.
        - Если люди выполнят необходимые условия, то они будут признаны младшей расой и после освоения ими солнечной системы будут приняты в малый галактический совет. А старшим расам нужно будет создать новую систему для программы эволюционной эпохи.
        А вот это уже интересно, подумал я. Это действительно дает нам шанс на спасение. А вот старшим это очень не понравилось. Судя по их лицам, создание новой системы будет стоить огромное количество денег и ресурсов, да и вообще, ума не приложу, как можно создать солнечную систему, и что для этого нужно.
        - Мне бы хотелось узнать цель игры, и как можно получить к ней доступ, - нарушил всеобщее молчание я.
        - Какой шустрый, - прокомментировал мою реплику эльф. - Значит, жить очень хочет…
        Его перебил голос ИИ:
        - Цель проекта АЛЬФА у каждого своя. Альфа - это не ваши примитивные линейные игры - пойди из пункта А в пункт Б. Альфа - это живой динамически изменяемый мир. И мир вам придется изучать самостоятельно, изучать, и в результате ваших действий будет меняться и он. За распространение полученных данных в вашей так называемой сети будет наложен штраф, анализируя ваше общество, я пришел к выводу, что никакие запреты не остановят вас, и все равно найдутся индивиды, которые будут распространять информацию, но, может быть, штраф на вход в игру немного поумерит их пыл. Первое предупреждение - это бан[3 - Бан - От английского ban запрещать, объявлять вне закона.] на 7 дней, второе - на 30 дней, и последнее предупреждение - пожизненный. Те же штрафные санкции распространяются и на тех, кто эту информацию читает. В конструкцию капсулы входит биоэнергетический сканер души. Он анализирует память входящего в мир АЛЬФА игрока и закрывает доступ тем, кто получил информацию неигровыми способами.
        - А если какой-нибудь игрок напишет об игре на форуме, потом телевидение раздует из этого сенсацию, а незнающий игрок услышит случайно, по головизору?
        - Это ничего не меняет, - отвечает ИИ, - если вся ваша планета узнает об игре таким способом, то вы будете обречены на смерть. Обратный отсчёт до уничтожения населения эпохи будет запущен после окончания этого разговора.
        Когда проект будет запущен на Земле, надо будет уехать в самую глушь и минимизировать контакт со всеми источниками информации, сразу же оформилась мысль у меня в голове, судя по виду Саши, в его голове крутились такие же мысли.
        - Далее, - продолжил ИИ, - сейчас в твой мозг будет загружена информация по созданию капсул для подключения к игре. До начала игры у вас не будет никакой информации, кроме того, что сообщу вам я. Делиться ли этой информацией с другими представителями вашего народа - решать вам. Капсулы универсальны, при первом входе делается слепок души и привязывает его к игре. В дальнейшем человек сможет зайти в игру из любой капсулы.
        - Капсула подключается только к источнику энергии. В капсулу можно загрузить запас пищи на срок от 48 до 96 земных часов. Через 96 часов принудительный выход из игры на срок не менее 8 часов. Сон в игре не заменяет реальный. Удаление физиологических отправлений вашего организма при длительном погружении производит автоматика, считывая потребность с помощью биоэнергетического сканера.
        Как это будет происходить, я знать не хочу, подумал я. Главное, чтобы после выхода из капсулы не быть кхм… мягко говоря, обоср… обгаженным.
        - Я адаптировал проект капсулы под возможности вашей науки. Человек может создать только одного игрока в мире АЛЬФА. Удалить или изменить что-либо невозможно. Время в мире АЛЬФА совпадает с вашим. И последнее, при входе в игру всем игрокам будет объявлено о серьезных штрафах, если они решат выкладывать в вашей сети любую информацию об игре. Ваша сеть довольно примитивна, и на отслеживание информации много ресурсов не потребуется.
        - Да кто будет играть в игру с такими жесткими требованиями?
        - Играть будут все, - безапелляционно произнес ИИ, - ежедневное нахождение в игре не менее четырёх часов замедляет процесс старения, а нахождение в игре более 12 часов в день оказывает омолаживающее действие. Но, как обычно, есть условие. Постоянное движение вперед. Не будет никакого эффекта от игры, если игрок будет заходить в мир АЛЬФА и 12 часов пить в кабаке. У него должен быть постоянный прогресс в уровнях, знаниях и умениях. А теперь прошу ваши вопросы, то, что вам можно будет узнать, я сообщу, что нельзя, промолчу.
        - В игре наверняка есть игровая валюта, возможно ли купить игровую валюту за реальные деньги? - спрашиваю я.
        - Никакого доната, - отвечает ИИ.
        - Что насчет ощущений в игре? - подключается к беседе брат.
        - Все как в жизни - игрок чувствует и боль, и страх, и удовольствие.
        - Насколько я понимаю, спрашивать об игровой механике, классах и тому подобное не имеет смысла? - уточняю я.
        - Не имеет.
        - Ну, хотя бы знать, есть ли в игре магические классы, - с мольбой в голосе произношу я.
        - Отвечу так. С точки зрения ваших знаний, игра практически не имеет никаких ограничений.
        И чтобы это могло значить, задумался я. Есть у меня идея, о чем говорит железяка, но надо будет все обсудить с братом.
        - Для убедительной рекламы игры мы должны знать тему, - начинаю настаивать я. - Пусть это будет приблизительно, как мы сможем заинтересовать людей? Игра очень крутая, заходите и сами все узнаете! Я предполагаю, что капсула по нашим деньгам будет стоить недешево, и, чтобы люди начали их покупать, игре нужна реклама.
        Я закончил свой недолгий монолог и стал ждать решения ИИ. Мне казалось, что он молчит, по крайней мере, несколько часов, и он, наконец, ответил:
        - Хорошо, твои доводы убедили меня, да, ты правильно понял, изготовление капсул недешевое, и это только ваши проблемы, как вы будете привлекать игроков, можете хоть раздавать капсулы бесплатно, за счет государства. Но зная вашу алчность, я очень сомневаюсь, что хоть одна капсула уйдет в чье-нибудь пользование бесплатно. Я наблюдал за вами всю эпоху, и это свойство вашей расы впечаталось в ваш генотип. Тема игры - магический средневековый мир. Это все, что вам нужно знать перед началом проекта. Я и так сказал более, чем следовало.
        Вот тут он попал в точку, алчность нам действительно свойственна, страна заработает огромные деньги на производстве капсул. Я не согласен с ИИ, капсулы будут раздаваться бесплатно, благотворительность никто не отменял, но их будет очень мало. И так как алчность свойственна, и мне нужно постараться не обделить себя любимого. Для подготовки к игре понадобится немаленькая сумма. А то, что я буду играть, я решил уже давно. Ну как давно, минут 20 назад, когда только начинался разговор о проекте АЛЬФА. А, кажется, что это было уже в прошлой жизни.
        - Ещё вопрос, 10 галактических лет - это 30 земных?
        - Да.
        - Миранэ, какой лучший результат по прохождению проекта АЛЬФА ты знаешь? - не смог не задать такой вопрос я.
        Девушка на несколько секунд задумалась, видно консультировалась с ИИ, может ли она предоставить мне информацию.
        - Не информативный вопрос, каждый раз сроки прохождение сильно разнятся, в среднем от трёх до девяти лет - сказала она, вселяя в меня искру надежды.
        - Но у нас не запрещено делать гайды[4 - Гайды - описание прохождения игры и подробный план развития персонажа.] по прохождению, - добавляет она, выливая на мою искру ведро воды, разницу в прохождении игры с гайдами и без, путем своих проб и ошибок, я знал очень хорошо. - Правда, от сезона к сезону игра меняется и гайды по прошлым версиям очень часто отличаются от текущей.
        Все-таки искра надежды не угасла полностью.
        - Мы готовы отправляться домой, - грустно произношу я. - Включайте ваш таймер и открывайте пространственное окно, - наглеть так наглеть.
        - А вот это вряд ли, - пробасил дракон. - Так как ваша ликвидация откладывается, добирайтесь своим ходом, надеюсь, с вашим летательным средством ничего не случится и вы благополучно доберетесь до вашей планеты, - со злорадной улыбкой добавил он.
        - Тут он прав, - сказал ИИ. - Когда вы сядете в свой корабль, я загружу в мозг Кирилла всю необходимую документацию. Не смеем вас больше задерживать.
        А вот это удар под дых, я не могу сказать со 100 % уверенностью, что мы благополучно доберемся до Земли. Поле, удерживающее нас, пропало, и мы с братом поспешили удалиться. Как только я уселся в своем кресле, почувствовал нарастающую головную боль. С каждой секундой мне было все сложнее сдерживать крик. И в один далеко не прекрасный момент сознание сжалилось надо мной и отключилось.
        Пробуждение нельзя было назвать приятным. Голова у меня просто раскалывалась. Боль была пульсирующая, как будто маленький человечек сидел в моей голове и бил по мозгам совсем не маленькими кувалдами. Услышав мое кряхтение брат, лежавший в соседнем кресле, проснулся и настороженным голосом спросил:
        - Как ты?
        - Помимо отпечатков кувалды на моих мозгах, вполне норм.
        Брат непонимающе глядел на меня, хлопая глазами. Видимо, он серьезно опасался, что мне перегрузили мозг, и я съехал с катушек.
        - Голова сильно болит, - уточнил я. - Только не говори, что я опять провалялся четыре месяца, - с надеждой в голосе произношу я.
        - Нет, мы летим домой сутки. Ну как, информация о капсулах получена?
        Я задумался, вот почему я не спросил, как извлечь из памяти загруженную в мозг информацию? Я начал думать о капсулах подключения к проекту АЛЬФА, в голове начали всплывать фрагменты каких-то колонок с цифрами, названия химических элементов, количество различных металлов, но тут головная боль резко усилилась, и меня замутило.
        - Что-то есть, но когда я об этом думаю, головная боль резко усиливается, видимо, нужно дать отдых моим многострадальным мозгам. У нас есть обезболивающее?
        - Твоим мозгам нужен не отдых, а хорошая взбучка за то, что они отключились шесть лет назад в одной лаборатории, - с суровом видом произнес Саша, но тем не менее полез за аптечкой.
        Я растворил таблетку в воде и залпом выпил весь стакан. Средство подействовало уже через пять минут, боль начала уменьшаться, и можно, наконец, начинать думать, что мы будем со всем этим делать.
        - Я прихожу в норму, - сказал я Саше. - Ты уже думал над ситуацией, пока я был в отключке?
        - Да, после того как корабль лег на курс до Земли, у меня было время подумать.
        - Не поделишься соображениями?
        Брат вздохнул и начал говорить:
        - То, что все население умрет через 30 лет, в случае провала говорить нельзя, по крайней мере, всем. Это вызовет ненужную панику. Надо будет все обсудить и составить четкий план. Информация об омоложении - это наш козырь. Это отбивает затраты на наше путешествие, но ее нужно суметь грамотно преподнести. Заинтересовать население мы сможем. Насколько я понял, ты уже четко решил играть?
        Я утвердительно киваю.
        - Я тоже решил играть, и на подготовку нужны будут деньги.
        Два брата, два акробата, блин, мысли у нас с братом работают в одном направлении.
        - Мы не знаем, можно ли идти к загадочной цели игры в компании, но если эта игра хоть немного похожа на ММОРПГ, в которые мы рубились в детстве, то такая возможность как минимум не исключается. Там одиночка мог добиться куда меньше, чем игрок в клане. Ты что-нибудь знаешь про проекты виртуальной реальности на Земле?
        - Глубоко в тему я не погружался, знаю, что у нас совместно с амерами идут какие-то исследования, есть игры с вирт шлемами, но я уверен, что они и рядом не стояли с виртуальной реальностью иномирян.
        - Я тоже не слышал об успехах в этой области, - говорит Саша. - Теперь о минусах. Боль. Это большой минус, тем более что в мире есть магия. Я думаю, гореть заживо будет не очень приятно.
        Я задумался, а ведь Саша опять прав, а я опять погряз в романтических мечтах, но теперь уже о спасении человечества. Что я такой крутой геймер, слету разгадываю все загадки и спасаю мир. А ведь Миранэ мне сказала, что с гайдами лучший результат от трёх до девяти галактических лет.
        - Осознал? - сказал брат, увидев мой потускневший взгляд. - Теперь второй минус, из разговора с ИИ я понял, что мы сможем играть только за человека, другие расы выбрать будет нельзя.
        - Я тоже так подумал, ИИ четко сказал, что других рас будут отыгрывать НПСы[5 - НПС от англ. NPC (Non - Player Character) Неигровой персонаж, которым управляет не игрок, а компьютер.]. Но полностью исключать такую возможность я бы не стал.
        - Вот и я сделал такой же вывод, и это минус, я думаю, многие мальчишки мечтали стать накаченными зеленокожими воинами, а девчонки побегать в телах прекрасных эльфиек.
        - Можно, конечно, еще отыскать много плюсов и минусов, но основные я назвал.
        - Будем думать, как подать все, что мы узнали, нашему государству, сколько у нас времени до первого сеанса связи?
        - Приблизительно три месяца.
        - Времени предостаточно, - говорю я, потирая все еще ноющие виски.
        Мы решили, что не стоит доверять передачу важной информации посредством дальней связи, и после возобновления контакта с Землей на вопрос, как все прошло, мы ответили: "Не по голофону", - это давало нам время отшлифовать все шероховатости в измененной истории событий. В те часы, когда связь отключалась, брат учил меня, как обмануть детектор лжи. То, что нас подвергнут этой процедуре, он не сомневался. А вот с Земли новости не очень порадовали. Калифорния и китайцы проследили, в каком направлении мы улетели, и хотя знать конечную точку они не могли, но, сопоставив время полета, можно приблизительно судить о дальности. Если, конечно, они знают примерную работоспособность нашего нового двигателя. В общем, ждать нам повышенной охраны в ближайшее время, думаю, многочисленные шпионы будут пытаться добраться до нас. Корабль, который собрал РосКосмос совместно с БОТом, приятно удивил, за весь полет ни одной внештатной ситуации. Мы благополучно приземлились на космодроме и незамедлительно были посажены в самолет до Москвы. По прилету нас взяли в кольцо охраны, посадили в бронированный фургон и доставили в
главное управление РосКосмоса. Выходя из фургона, я отметил огромное количество охраны, они были везде, включая крыши многочисленных соседних зданий.
        Нас провели в небольшой зал, в котором сидели три человека: директор РосКосмоса, директор БОТа и президент РФ. Ну вот, а я сожалел, что с президентом не знаком, опять не вовремя полезли дурные мысли мне в голову. Не дожидаясь приглашения, мы сели напротив них, и брат на правах капитана начал рассказывать отредактированную и выученную наизусть историю.
        До того как мы зашли в зал с полусферой, мы решили ничего не придумывать, мало ли что могла зафиксировать автоматика корабля, который сейчас, скорее всего, уже разбирают и все тщательно изучают. Брат описал наш разговор возле полусферы, но мы решили, что нельзя врать о нашем возвращении на корабль и серьезных раздумьях, опять же из-за автоматики. В нашей версии над полусферой висело окно с текстом, который гласил: "Первый представитель расы, добравшейся до центра, получает доступ к проекту АЛЬФА для своей цивилизации, который определит, достаточно ли развита раса. В случае успеха за расой закрепляется звание "младшей". Это позволит расе после освоения своей системы вступить в малый галактический совет. В случае поражения на нашей планете распылят специальный газ, который положит конец нашему пребыванию в этом мире". Мы посчитали, что не стоит доверять сильным мира сего информацию о том, что мы всего лишь генетически измененные потомки старших рас. С представителями которых мы встретились и которые держат нас за насекомых. Далее он пересказал разговор с ИИ, естественно, опуская тот факт, что, кроме
нас и ИИ, там было еще четыре представителя других цивилизаций. Когда брат поведал всем собравшимся об омоложении, я заметил сначала расширенные от удивления глаза собравшихся, а потом отстраненный вид. Видимо, осознают, какие возможности открывает данная технология, или подсчитывают, сколько можно на этом заработать. Саше даже пришлось сделать паузу, чтобы не пришлось повторять следующую часть рассказа. Когда внимание глав нашей страны вернулось в продуктивное русло, Саша продолжил рассказ. Брат закончил свое вещание и замолчал. И прежде чем кто-то из собравшихся вымолвил хоть слово, в разговор влез я.
        - Мы хотим 1 % от продажи капсул, - твердым голосом произношу я. - Каждому, - добавляю я, видя открывающийся рот директора БОТа.
        Далее последовали многочисленные допросы обо всем! Мы, сидя в разных комнатах, отвечали на одни и те же вопросы, но наши показания всегда совпадали, а автоматика не могла зафиксировать в наших словах ложь. И, наконец, через месяц нам поверили. С выдвинутым мной ультиматумом сильные мира сего согласились. Мы уволились из госконтор и подписали контракт с государством. Там было все просто: мы должны предоставить все данные по созданию технологии и получаем за это по 1 % с продажи готовых изделий, всю остальную работу по изготовлению, пиару и всем другим мелочам берет на себя Российская Федерация.
        Потом было полгода ада. Оказалось, что извлечение из моего мозга сразу всей информации приведет к немедленному отмиранию коры. И поэтому допущенные до моей тушки специалисты вытаскивали из меня каждый день по чуть-чуть. Когда процесс проходил слишком активно, у меня начиналась сильнейшая головная боль, все с теми же кувалдами, как на корабле после вылета из центра. Эти полгода я пережил с трудом. В результате устройство капсул оказалось настолько сложным, что наладить их массовое производство в ближайшее время не представлялось возможным. Нужно было создавать большое количество заводов, закупать много редких элементов у других стран или налаживать производство в собственной. И чтобы ускорить процесс, президент решил "слить" информацию про омоложение странам, у которых были необходимые элементы, и просто богатейшим людям планеты. Их собрали за закрытыми дверьми Кремля и открыли истинную цель нашего полета, предоставили меня, ну как меня, мои глаза, в качестве доказательства, и рассекретили некоторые данные, полученные из нашего корабля. Этого оказалось достаточно, чтобы все собравшиеся поверили. РФ
выдвинула одно условие. Игра стартовала в России и лишь через две недели во всем остальном мире. На этом условии настояли консультанты, мотивируя это тем, что самые большие бонусы нового проекта становятся доступны в самом начале и уменьшаются со временем. Денежные и ресурсные вливания хлынули в проект широким водопадом. Но, даже учитывая такую помощь, проект АЛЬФА удалось запустить только через четыре года, уж слишком сложным, хоть и адаптированным к земным технологиям, оказалось устройство капсул.
        За год до старта проекта, когда было изготовлено и хранилось на секретных складах некоторое количество капсул, наша страна выступила с мировым объявлением.
        Это объявление попросили сделать нас. Мы рассказали про цель нашего полета, про контакт с центром, разговор с ИИ. Далее президент объявил, что для победы нам нужно пройти проект АЛЬФА за 25 лет. Естественно, умалчивая о том, что будет, если мы не справимся. Спустя 10 минут после выступления президента, по всем каналам мира начался пиар игры. Описывался яркий красочный мир, полный возможностей. Виртуальная реальность, не имеющая аналогов. Нам обещали увлекательные приключения, магические схватки, разгадки тайн, свержение королей и многое другое. К тому моменту, когда пошла массивная рекламная компания, первые добровольцы уже окунулись в виртуальный мир проекта Альфа. Правда, при входе игра сформировала для них предупреждение, что если они хотят войти в мир игры до массового запуска, то они теряют возможность получать достижения, классы и многое другое, им становится доступна как бы тестовая версия игры. Подстраховалась железяка проклятая.
        Интересно, как много об игре уже смогли узнать добровольцы? Первые капсулы были построены полгода назад. Может быть, многие толстосумы уже выбили себе по капсуле и молодеют? Именно такие мысли не давали мне покоя. Как же много не спросили мы у ИИ. Допустит ли он, чтобы играть начали не одновременно, будет ли эффект омоложения, если игрок не сможет получить класса? Сколько вопросов, на которые нет ответов.
        После начала продаж капсул на наши счета начали капать деньги, да не просто капать, деньги полились к нам бешеными темпами. Мы ради любопытства залезли на рекламный сайт и посмотрели стоимость капсулы. После увиденного наши рты долго не закрывались. Капсула стоит один миллион рублей. Это получается, что с каждой продажи капсулы мы с братом получаем по десять тысяч? Мы залезли на страничку с предзаказами, и шок наш усилился. Сто тысяч предзаказов! И это только в нашей стране! У меня даже калькулятор отказался показать получившуюся сумму. И как это государство пошло на такую денежную утечку. Ах да, это же официальный доход, я забыл вычесть подоходный налог в 16 %. И все-таки они знают, что будет, если мы провалимся, и ставят настолько неподъёмный ценник. Ну, где логика? Нет, я уверен, что вскоре цена на капсулу существенно снизится, но время будет упущено. Насколько я знаю из своего опыта, самые вкусные плюшки раздаются в игре с самого начала, за изучение чего-то нового. И чем больше времени пройдет со старта, тем меньше будет этого нового. И кто получит все стартовые бонусы? Толстосумы и их
отпрыски, не знающие истинную цель игры и воспринимающие её как развлекательное путешествие и способ омоложения, а не истинные геймеры, которые костьми лягут, но пройдут эту чертову игру. Нет, с этим решением нашей страны я категорически не согласен.
        С того дня мы начали готовиться к игре. Как много можно всего успеть, когда у тебя неограниченное количество денег. Мы выбрали самую глухую местность, какую смогли найти. И оплатили постройку в указанном месте двухэтажного дома. С пометкой - чем быстрее, тем больше оплата. Дом собрали, отделали и заставили мебелью по нашим предпочтениям за полгода. Мы установили самые мощные энергоприемники и энергонакопители, которые можно купить гражданскому населению. Оплатили подачу энергии из космоса на энергоприемник. Энергонакопители могли вместить в себя энергии на шесть месяцев работы без подзарядки. Аэротранспортом заказали переброску тяжелого оборудования. Рабочие вырыли нам большой подвал, обшили его термоизоляционными материалами и заполнили его модной, новой фишкой - сухим льдом. Этот лед сохранял отрицательную температуру очень долго, и можно было не заморачиваться с большими холодильниками, потребляющими много электричества. Подвал соединили с домом. Мы сделали огромный заказ в ближайшем гипермаркете, в котором запаслись разнообразными продуктами на все случаи жизни, с доставкой на дом. В общей
сложности с таким запасом можно прожить два года. Не забыли мы и про питательную смесь для капсул, хорошо, что она не портится, взяли мы с запасом. На дом установили новейшую систему защиты. А брат через старые связи приобрел радар и подключил его к системе умный дом. На умный дом мы подключили и защиту. При обнаружении опасности дом закрывается металлическим куполом, который не выдержит разве что атомный взрыв. Мы были полностью готовы за два месяца до официального старта. И тут началась информационная подготовка. Были прочитаны тысячи гайдов по прокачке, в сотнях различных популярных и не очень рпг. Мы изучали все доступные материалы по классам, профессиям, навыкам. Часами обсуждали различные тактики и стратегии. Обдумывали варианты одиночной и групповой игры и тысячи других мелких вопросов.
        И вот этот день настал. Сегодня официальный старт игры. Мы заплатили кучу денег за доставку наших капсул вне очередей и максимально быстро. Я, 36-летний парень, получивший этот сигнал, открываю свою капсулу и вижу разноцветную гелеобразную субстанцию. По инструкции, приложенной к капсуле, в нее надо заходить полностью обнаженным. С нетерпением сбрасываю с себя одежду и ложусь в капсулу. Гель охватывает мое тело со всех сторон. Крышка капсулы закрывается, перед глазами всплывают буквы, переливающиеся всеми цветами радуги: "Желаете войти в мир АЛЬФА? Да? Нет?" Конечно "да" думаю я, иконка вспыхивает ярким светом в ответ на мою мысленную команду. Перед глазами возникает переливающийся тоннель, по которому я лечу в загадочный мир проекта АЛЬФА.
        Глава 4 Игра
        Мысленно ввожу давно придуманный ник и нажимаю "подтвердить". Перед глазами возникает сообщение: "Добро пожаловать в мир АЛЬФА, Кирик! В случае разглашения информации о механике игры на сетевых порталах к вам будут применены штрафные санкции. Приятной игры!" Этот ник я использовал во всех играх, в которые играл раньше. Так ласково в детстве называла меня мама. Как жаль, что мы так мало были вместе. Тяжелая болезнь забрала ее из нашей семьи, когда мне исполнилось 10 лет. Ладно, некогда отвлекаться на грустные мысли, пора разбираться с интерфейсом игры.
        В левом верхнем углу виднелись две полоски. Красная и желтая. Сфокусировал зрение на красной, вылезла дополнительная информация: Жизнь 80/80. Переведя взгляд на желтую, я прочитал: Запас сил 100/100. И все? А где мана? Это же магический мир! Ладно, с этим разберемся позже. В правом нижнем углу виднелись несколько иконок. Мысленно перевожу взгляд на первую. Раскрывается окно характеристик:
        Имя: Кирик
        Уровень: 1
        Опыт: 0/100
        Жизнь: 80/80
        Запас сил: 100/100
        Раса: Человек
        Класс: Не получен
        Специализация: Не получена
        Основная профессия: Не изучена
        Вспомогательная профессия: Не изучена
        Характеристики персонажа:
        Сила 5
        Ловкость 9
        Телосложение 8 Грузоподъемность 6 кг.
        Выносливость 10
        Умения: Нет
        Навыки: Нет
        Свободных очков характеристик: 0
        Свободных очков навыков: 0
        Для начала не густо. Перевожу взгляд на параметр сила. Сила: отвечает за урон наносимый оружием ближнего боя и отвечает за грузоподъемность персонажа. Далее ловкость: ловкость отвечает за урон наносимый оружием дальнего боя, повышает критический урон для оружия любого типа и шанс увернуться от атаки. Телосложение отвечает за физическую защиту и грузоподъемность персонажа. Выносливость отвечает за запас сил и грузоподъемность персонажа. Это все описание, которое я смог прочитать в открывшемся окне. Как-то очень мало параметров в этой игре. При подготовке мы с братом изучали игры, в которых все на порядок сложнее. Хотя все может оказаться не так просто, как выглядит.
        Мысленно нажимаю на вторую иконку. Передо мной открывается окно инвентаря. В инвентаре у меня 50 ячеек. В одной лежит потрепанная рубаха, в другой - такие же на вид шорты, в третьей - простые ботинки. Над инвентарем располагается мое объемное изображение. Концентрирую взгляд на рубахе:
        Название: Простая поношенная рубаха
        Тип: Одежда
        Класс: Обычный
        Прочность: 10/10
        Требования: нет
        Цена: 0
        Выдает оповещение система, никаких дополнительных параметров на рубахе нет, впрочем, они не обнаруживаются и на другой моей одежде. Мысленной командой переношу вещи из инвентаря на мое изображение. Вещи тут же исчезают из ячеек инвентаря и появляются на моем изображении. Закрываю окно и осматриваю себя. Мдаааа, первый парень на деревне, усмехаюсь я и мысленно перевожу взгляд на следующую иконку. Открывается окно активных и пассивных навыков. Окно пустое и темное. Все правильно - нет класса, нет навыков. Следующая иконка с умениями, тоже пустая. Последняя раскрывает передо мной карту. Конечно, картой пока это назвать сложно. Огромное море затемненной территории и маленькая точка, практически незаметная глазу, по-видимому, обозначающая мое местоположение. Пытаюсь увеличить масштаб на области, в которой я оказался, но у меня ничего не получается. Всплывает сообщение:
        - Вы не можете увеличить масштаб территории карты, которой у вас нет.
        Очень хорошо, буду иметь в виду. С интерфейсом вроде все понятно. Пора начинать предпринимать активные действия, а то уже 10 минут, как копаюсь и не сдвинулся с места. Если честно, я думал, что окажусь в какой-нибудь "песочнице" с тысячами других игроков, но на деле все оказалось не так. Вокруг только поле и виднеющийся вдалеке лес и никаких других игроков. Раз других ориентиров нет, буду двигаться в том направлении. Сказано - сделано. Я начал не спеша идти по достаточно густой траве и подумал, как же легко дышится, в Москве я никогда не чувствовал такого чистого воздуха. Схожие ощущения мы с Сашей испытали, когда перебрались в нашу глушь. Там, где еще осталась нетронутая российская природа, не загрязненная присутствием человека, который называет себя разумным. Но даже там не дышалось так легко, как сейчас. Я не смог сдержать порыв и побежал изо всех сил. Через две минуты бега перед глазами начали мелькать багровые пятна, я, не понимая, что происходит, начал останавливаться, но не успел. Ноги мои подкосились, и я рухнул в траву. Тело не слушалось моих команд, и в попытке разобраться в причине я
начал рассматривать интерфейс игры. Причина выяснилась сразу, как только я взглянул на шкалу запаса сил. Она была красная и мигала на отметке 4 единицы. Вот и первая наука: не доводи запас сил до 0. Лежа на земле и наблюдая, как медленно восстанавливается запас сил, я заметил в траве, что-то красное. Сконцентрировав взгляд, я увидел ягоду, очень похожую на землянику. Система тут же выдала сообщение: полевая земляника. А затем выскочило сразу несколько сообщений:
        - Вам доступно умение идентификация, желаете изучить?
        - Вам доступно умение наблюдательность, желаете изучить?
        Желать-то я желаю, вот кто бы еще мне сказал, сколько можно получить умений? Выделяю взглядом умение идентификация, и система выдает: идентификация - способность, позволяющая игроку получать справку о предмете.
        Так, с этим понятно, брать надо, без этого навыка никак нельзя. Всю информацию о мобах[6 - Моб - Агрессивное или неагрессивное животное, либо любое другое существо, управляемое искусственным интеллектом игры.] и луте[7 - Лут - Внутриигровые ценности получаемые игроком после убийства мобов или других игроков.] нужно уметь добывать самому. Качать, по-любому качать. Я мысленно подтверждаю желание изучить идентификацию. Система выдает: вы изучили умение идентификация. Идентификация: уровень новичок 1/5000. Умения 1/10. Это нужно 5000 идентифицированных предметов для перехода на новый уровень умения? Сколько же нужно будет для перехода дальше? И сколько всего этих уровней? Вопросы, одни вопросы. И что это значит - умения 1/10? Это всего 10 умений за всю игру? Опять вопросы. Будем разбираться по ходу прохождения и делиться информацией с братом. В начале игры говорилось только о штрафах при "сливании" информации в сеть, о разговоре двух братьев про игру речи не было. А вообще это надо проверить, после первого погружения мы совсем немного поговорим об успехах в игре и посмотрим, будут ли штрафы. За малый
объем много снять не должны. Ладно, что там с внимательностью: внимательность - умение, позволяющее видеть и замечать больше. Модифицируемое. Еще одна загадка. Что значит модифицируемое? Нужно записать все вопросы, чтобы не забыть. После того как я это подумал, на краю поля зрения замигал восклицательный знак. Я перевел взгляд на него, и открылось окно: Личный дневник игрока. Текущие записи:
        1. Что значит модифицируемое умение?
        2. Сколько всего уровней умений?
        3. Сколько всего умений можно получить за игру?
        Даже так? Очень удобно. Подумал, что тебе нужно и это появилось в твоем интерфейсе. Теперь я немного начал понимать, что говорил ИИ о том, что, с точки зрения нашей науки, в игре можно все. Я думаю, тут возможно даже то, что, с точки зрения нашей науки, абсолютно невозможно. Я подтверждаю желание получить навык внимательность. Лишним точно не будет, может клад какой найду или тайник. Внимательность: уровень любитель 1/2000. А градация у модифицируемых умений отличается от обычных. Чтобы это проверить, нужно получить еще несколько умений.
        Пока я разбирался с умениями, запас сил восстановился полностью. Я заметил, что, когда значение достигло 10 единиц, я смог сесть. После достижения 15 единиц я мог медленно идти. Я продолжил путь к лесу, по пути заглядывая под каждый куст и внимательно осматривая все вокруг. В результате собрал 10 ягод полевой земляники, 5 ягод малины и 2 гриба с пометкой системы: используется в зельеварении и кулинарии. Предметы одного типа складываются в одну ячейку, очень хорошо. Идентификацию я прокачал на +15, распознавая различных насекомых, попадающихся мне на пути, но не всех, а только тех, названия которых были мне известны. Я задавил несколько из них в надежде получить опыт, но сие действие не привело к его увеличению, и я оставил это занятие. Внимательность прокачалась всего на 2 пункта. Это произошло, когда я обнаружил малину и гриб. Следуя нашему с Сашей плану, я забросил несколько камней в инвентарь, заполнив свою грузоподъемность до предела, и приступил к эксперименту по увеличению характеристик. С таким грузом я плелся до леса час, вместо 20 -30 минут легкого шага. Запас сил постоянно уходил в
красную зону, и мне приходилось останавливаться и дожидаться его восстановления. К какому-то видимому результату это не привело, и, подходя к лесу, я подумал, как хорошо было бы иметь визуализацию прогресса характеристик. В ответ на эту мысль замигала иконка в правом нижнем углу. Открыв ее, я расхохотался. Под каждой характеристикой появилась шкала прогресса. Сила 5(5 %), ловкость 9(1 %), телосложение 8(5 %), выносливость 10(9 %). Видимо, мои постоянные нагибания система приняла за тренировку ловкости. А прогресс идет очень медленно, или я что-то делаю не так, или все как раз именно так, как и задумано. Будем разбираться. Я подумал, как бы хорошо было получить 1000 золотых. С надеждой открываю инвентарь, а там все так же пусто, как и было ранее. Ну и ладно, не очень-то и хотелось! Но попробовать стоило. Значит, система открывает только те возможности, которые разрешены игровой механикой. В принципе этого стоило ожидать, вряд ли настолько продвинутый ИИ игры позволит игрокам жульничать. Но в русском геймере я не сомневаюсь, по-любому кто-нибудь обнаружит хоть один баг.
        Подойдя к кромке леса, я выбросил камни из инвентаря, прокачка характеристик таким способом идет очень медленно, нет, если мы не найдем другого способа, то придется воспользоваться и этим, очевидным для всех геймеров. Чтобы восстановить запас сил, я уселся у одиночно стоящего дуба, скрестил ноги в позе лотоса, закрыл глаза и задумался. Как же получить класс? Причем в окне характеристик написано именно получить, а не выбрать. Без класса прокачка невозможна. Нет, на начальный этап игры отсутствие класса не оказывает особо сильного влияния. Сначала можно постараться усилиться за счет прокачки характеристик тренировками, а очки, полученные за взятие уровня, оставить про запас. Скорее всего, чем больше у тебя значение какой-либо характеристики, тем сложнее ее прокачивать. Чтобы начать продвижение по уровням, нужно как минимум какое-нибудь оружие. Сделать самому? В принципе, возможно, отломать палку от дерева и сделать дубину. Но я думаю, если бы все было так просто, то при входе в игру нам давалась бы возможность самому выбрать класс игрока и предпочитаемое оружие. Так ничего конкретно не решив, я
открыл глаза и увидел сообщение от системы: вам доступно умение отдых, желаете принять? Вывожу подробную информацию: отдых - когда вы сидите на земле, скорость восстановления запаса сил и жизни увеличивается. Модифицируемое. Беру, это базовое умение, без которого будет сложнее и, главное, дольше играть на начальном этапе игры. Мы с братом были почти уверены, что умение можно получить таким способом.
        - Вы изучили умение Отдых. Отдых: уровень любитель 5/200 минут. Умения 3/10.
        Градация подтвердилась. У модифицируемых она начинается с любителя, у обычных - с новичка, но для полной уверенности надо получить еще одно обычное умение. Я встал и направился вглубь леса, не забывая внимательно осматриваться. Наградой мне было еще четыре гриба. Идентификация подросла на +2, а вот внимательность, к моему сожалению, не увеличилась. Я решил немного углубиться в лес и посмотреть, какие тут есть мобы. Мне нужно увидеть кого-нибудь хоть издалека, чтобы понять дистанцию, с которой я могу их идентифицировать, и, возможно, мне откроются их уровни и количество жизней, чтобы прикинуть, смогу ли я с ними справиться. Но жизнь в лесу как будто вымерла, никого встретить не получалось, и даже постоянные поиски грибов ни к чему не привели. И все-таки мое повышенное внимание ко всему вокруг не пропало зря. Проходя возле очередного дерева, я разглядел еле заметный след протоптанной когда-то тропинки. К внимательности прилетело +1. Немного подумав, я пошел в сторону, где леса становится немного меньше, а света больше. Через пять минут я вышел на небольшую лесную поляну. Надо поискать на ней ягоды,
может, найдутся другие виды и прокачается идентификация с внимательностью. Но вышло все иначе. Когда я дошел до середины поляны, из кустов напротив раздался сначала треск, а потом рычание. Не успев толком испугаться, я увидел, как на поляну выбегает белый волк. Размер волка оказался внушительным. Полтора метра в холке, длинная белая шерсть, пятисантиметровые клыки и восьмисантиметровые когти. Волк оскалился и угрожающе зарычал, замерев в десяти метрах от меня. Пинками, загоняя панику на задворки сознания, я пригляделся к волку: Личный страх. Это вся информация, которая мне открылась.
        Того, что я боюсь волков, не знал никто, кроме моего деда. Ни я, ни дед больше не обсуждали того, что со мной произошло в лесу возле деревни, где он жил. Мы не сказали даже отцу. Тогда папа привез меня погостить к дедушке, у него было много работы, а Саша, как обычно, тусовался в спортивном лагере. Я дико обижался на отца из-за того, что он сбагривал меня деду в глушь, где нет даже элементарного головизора, не говоря уже о выходе в сеть. Как-то от скуки, с соседским парнем, таким же городским, как и я, мы забрели в лес и начали ломать себе палки для будущих луков. Мы хотели играть в королевских стрелков. Мы не заметили, как в поисках лучшего материала для луков мы далеко удалились от входа в лес. Когда мы поняли, что заблудились, солнце уже садилось, и начинало темнеть. Мы решили, что оставаться на земле небезопасно, и залезли на дерево. Как же вовремя мы это сделали. Через пять минут к нашему дереву вышли три волка. Всю ночь они ходили вокруг нашего дерева и периодически царапали кору дерева своими острыми когтями. В эти секунды мне казалось, что они сейчас поднимутся по стволу дерева и съедят
нас. В предрассветной мгле мы увидели отблески огня и начали кричать. Через три минуты мы услышали оглушительный выстрел и жалобный скулеж. Еще через две минуты дед разжимал мои окоченевшие пальцы и с трудом отрывал их от дерева. Когда он проносил меня мимо убитого волка, я успел разглядеть безжалостную ярость, застывшую в остекленевших глазах. Эту ярость я вижу сейчас в глазах этого белого волка.
        Первым моим желанием было забраться на дерево или спрятаться, или убежать. Но я сумел взять себя в руки и остаться на месте. Я вспомнил, что это игра. Игра, от которой зависит выживание нашей планеты. Что об этом знают очень мало людей, и если сейчас поддаться панике, то шансов у нашей планеты станет на один меньше. Волк не стал дожидаться, пока я соберусь с мыслями. Мощные мышцы на его лапах напряглись, и он прыгнул, целясь своими когтями мне в голову. Расстояние до противника небольшое, и я не придумал ничего лучшего, как завалиться на спину, пропуская зверя над собой. Маневр удался, не без потерь, конечно, пролетая надо мной, волк открыл живот, и я успел пнуть его ногой, придавая дополнительное ускорение, а он в свою очередь смог сильно поцарапать левое плечо. Замигало какое-то сообщение, но я отмахнулся от него и встал на ноги. Развернувшись в сторону отлетевшего на несколько метров волка, я почувствовал, что по левому плечу течет что-то теплое, но отвлекаться не было времени. Нужно что-то срочно придумывать, иначе он быстро мной пообедает и на этом спасение мира для меня будет закончено. Я
вытянул в сторону волка неповрежденную руку и подумал: чего боятся волки? В сознании всплыл документальный фильм, в котором оставшиеся без защиты люди разожгли огонь и отпугивали им волков. Вот оно - огонь, мне нужно поразить его огнем. И как только эта мысль промелькнула в моей голове, с моей вытянутой руки сорвалась огненная стрела. Она врезалась волку в грудь, и он исчез, словно и не было. А на меня посыпались системные сообщения:
        - Вами получен класс: боевой маг.
        - Вами получена специализация: огонь.
        - Вами изучено заклинание огненная стрела. Необходимо пройти обучение заклинанию.
        - Получено достижение: вы первый боевой маг огня мира АЛЬФА. Бонус за достижение все заклинания огня усилены на 5 %.
        - Разблокирована характеристика интеллект: интеллект 15.
        - Разблокирована характеристика мудрость: мудрость 10, Мана 100/100
        - Разблокирована редкая характеристика воля: воля 1.
        - Получено достижение: вы первый из играющих победили личный страх, все игроки мира АЛЬФА получили уведомление о полученном достижении. Желаете остаться инкогнито? Вам положена награда. Получить?
        - Разблокирован чат.
        - Умение отдых модифицировано в умение медитация.
        Голова кружится от полученной информации. Начнем разбираться по порядку: Боевой маг - редкий класс (вся доступная информация). Специализация: огонь - сильная и опасная стихия, требующая к себе уважения. Какое-то туманное описание, ладно, оставим это на потом, как и обучение заклинанию. С достижением все понятно, усиление - это хорошо. Интеллект - характеристика, ответственная за силу магического урона. Мудрость - характеристика, ответственная за количество маны персонажа. Воля - редкая характеристика, отвечающая за принятие правильных решений в сложных условиях.
        Да, я очень желаю остаться инкогнито!!!! Мне не хочется привлекать внимание к своей персоне уже в первый день официальной игры. Понятно, что достижение не скрыть, в разблокированном чате, который появился в поле зрения снизу, ярко-красным горит сообщение о полученном достижении. Хорошо хоть ника нет.
        А вот награду я получить хочу. Иконка инвентаря мигнула. Мысленным приказом я открыл окно инвентаря и увидел в ячейке оранжевую сферу.
        Название: Сфера огня
        Тип: Оружие
        Класс: Масштабирующий[8 - Масштабирующий предмет - предмет, который увеличивает свои характеристики вместе с ростом уровня игрока.]
        Прочность: Неуничтожимый
        Урон 7-8
        Интеллект +3
        мудрость +5
        Мана +50
        Невозможно украсть/сломать/потерять
        Требования: Боевой маг огня
        Цена: договорная
        О-Х-Р-Е-Н-Е-Т-Ь, получить масштабирующий предмет на первом левеле - это что-то нереальное. Ведь теперь мне не надо заморачиваться с оружием для моего персонажа на очень долгое время, если не навсегда! Я не знаю градацию классов предметов в мире АЛЬФА, но если брать за пример РПГ нашей планеты, то круче маштабок обычно бывают только эпики высоких уровней! Так вот, значит, как работает система, сначала доступны только базовые характеристики, а далее, в зависимости от ситуации и действий игрока, становятся доступными и другие заблокированные характеристики. Продуманность игры поражает. Развитие каждого игрока будет идти по собственному, уникальному пути, и предсказать исход в схватке с другим игроком будет очень сложно. Перед глазами высветилось сообщение о победе над личным страхом второго игрока, ник также отсутствовал. Надеюсь, это Саша. Через три минуты прошла информация о третьем призёре данного достижения, на этот раз обладатель не стал скрывать свой ник: Призрак. Надо будет запомнить, если встретимся, нам будет, о чем поговорить. А ведь мне нереально повезло, просиди я в медитации подольше
всего на несколько минут, и все, не было бы у меня маштабки!
        Вызываю справку об измененном умении:
        - Медитация - когда вы сидите на земле, скорость восстановления запаса сил, жизни и маны увеличивается.
        С этим все понятно, пока не было маны, я просто отдыхал и восстанавливал запас сил и жизни, а с появлением еще и маны я начну медитировать, ведь считается, что мана - это есть духовная сила.
        Пора разбираться с заклинанием, открыв инвентарь, я посмотрел на полученную сферу, когда я просматривал информацию о сфере, то заметил, что название "сфера огня" написано красным шрифтом, а когда я просматривал одежду, название "простая поношенная рубаха" было написано белым шрифтом. Видимо, разные классы предметов различаются и по цветовой системе. Обычные - белые, маштабки - красные. Я переместил сферу огня в активную зону, и она тут же появилась у меня в правой руке. Когда я взглянул на руку, то сильно удивился. Сфера как будто прилипла к ладони, а пальцы оставались свободными, мне не приходилось сжимать ее. На поверхности сферы я обнаружил пять небольших углублений, совпадающих по размеру с отпечатками моих пальцев. Располагались они так, чтобы к каждому отпечатку было удобно прикоснуться определенным пальцем. Сфокусировав взгляд на сфере, я получил дополнительную информацию от системы: Сфера огня 0/5 заклинаний. Внимательность и идентификация выросли на +1. Понятно, значит, полученные заклинания нужно привязывать к определенному отпечатку, и когда их наберется большое количество, будет удобно
переключаться между ними. Я опять поразился продуманности и удобству игры. Мысленно тянусь к вкладке с навыками, в интерфейсе название вкладки изменилось на заклинания и пассивные навыки. В разделе заклинания оказалось три вкладки: атакующие заклинания, защитные заклинания, бытовые заклинания. Перехожу к вкладке с атакующими заклинаниями. В самом низу страницы виднеется иконка с огненной стрелой. Сверху от нее проходит пунктирная линия и располагаются 10 пустых окошек. Выше еще одна линия и 9 пустых окошек, потом 8, 6, и 4. Слева, на уровне этих окошек, стоят римские цифры I, II, III, IV, V. Возможно, это какой-нибудь ранг заклинаний или что-то в этом духе. Похоже, с ростом уровня заклинаний уменьшается возможность их изучить, надо подбирать их с умом. Слева от моей огненной стрелы написано: врожденное. Ох, что-то мне подсказывает, что потенциал у моего врожденного заклинания побольше 5 ранга, но надо все проверять! Пробежался по другим вкладкам с заклинаниями, у защитных все аналогично атакующим, только отсутствует врожденное заклинание. У бытовых вообще нет рангов, и на открывшейся вкладке, кроме 30
пустых окошек, ничего нет. Вывожу подробную информацию об огненной стреле:
        Заклинание: Огненная стрела. Модифицируемое.
        Тип: Активное
        Класс: Врожденное
        Навык владения: Начинающий 1/10. 0/100 применений.
        Урон: 2 -3 (Магия огня)
        Требование маны: 20
        Становится все интереснее. Для заклинаний существует своя градация, и опять это слово - модифицируемое. Впрочем, тут у меня есть предположение. Я думаю, что модификация умений и заклинаний может идти по двум вариантам. Первый - при достижении максимума в развитии умения или заклинания оно модифицируется во что-то более сложное. И второй, который со мной уже произошел, - после разблокировки какой-нибудь характеристики, завязанной на умение, оно изменяется.
        Мысленно нажимаю на иконку заклинания. Перед глазами всплывает сообщение: Желаете пройти обучение заклинанию? Мысленно соглашаюсь. Перед глазами вновь появляется надпись: Переместите заклинание в активную зону. Ага, значит, мне нужно прикрепить заклинание к одному из отпечатков на сфере. Долго не думая мысленно касаюсь иконки с заклинанием и большим пальцем дотрагиваюсь до отпечатка на сфере. В результате на отпечатке большого пальца появляется изображение огненной стрелы. Перед глазами появляется рисунок, напоминающий знак @, только витков у спирали на рисунке больше. Рисунок перед глазами исчезает и появляется проекция человеческой руки. Рука делает три спиральных витка, которые остаются висеть в воздухе, затем отодвигается от полученного рисунка и резким выпадом пронзает центр рисунка. Так вот, значит, как в игре реализована активация заклинаний. Должен заметить, что сделано это довольно оригинально. Для игры, сделанной другими цивилизациями, было бы слишком просто активировать заклинание путем мысленного тыкания в иконку или выкрикивания названия. Я уверен, что это самый простой рисунок
заклинания, дальше будет сложнее.
        Надо пробовать! Мысленно собравшись с силами, я встал в величественную, по моему мнению, позу, поднял руку со сферой огня и начал повторять увиденный мной рисунок. К моему удивлению, ничего не произошло, спираль, вырисовываемая мной, никак не хотела оставаться видимой. Я попробовал нарисовать заклинание еще несколько раз, но результат был все тем же. И тут до меня дошло. Свободной от сферы рукой я стукнул себя по лбу, чтобы голова работала лучше. Я нажал на отпечаток большого пальца на сфере, и запас маны тут же уменьшился на 20 пунктов. Заработало! С восхищением подумал я и начал воспроизводить узор заклинания. На этот раз спиральная линия, выводимая мной, осталась видна. В начале третьего витка я поспешил. Рука дернулась, и рисунок заклинания пропал. Ману мне так и не вернули! Значит, мана тратится даже в случае неудачного каста. Я начал вторую попытку. Узор я нарисовал удачно, но, видимо, слишком далеко отодвинул от него руку, и каст опять прервался. Ладно, дубль три. На этот раз все получилось, я учел все прошлые ошибки. Когда узор был готов, я немного отодвинул от него руку и резким выпадом
пронзил центр рисунка. Сфера полыхнула огнем, и из нее вырвалась огненная стрела. Ну, если, конечно, то, что полетело в ближайшие кусты, можно назвать стрелой. Когда стрела летела в волка, это действительно была стрела: длинная, с острым наконечником, оранжево-красного цвета, и она полностью была объята сине-зеленым пламенем.
        То, что полетело в кусты, напоминало еле тлеющий черно-оранжевый уголек. Видимо, мне продемонстрировали полностью прокаченное заклинание. Есть к чему стремиться.
        Стрела, пущенная в волка, выглядела довольно внушительно. Перед глазами всплыло системное сообщение: вам доступно умение - Владение магией огня. Желаете принять? Так, а если подробнее: Владение магией огня - умение, отвечающее за силу и точность заклинаний огненной стихии. Это тоже берем, усиление никогда не повредит. Да, желаю. Владение магией огня: уровень новичок 1/50000. Умения 4/10. Вот и подтверждение моей теории про умения. Надо посмотреть на свой прогресс.
        Имя: Кирик
        Уровень: 1
        Опыт: 0/100
        Жизнь: 80/80
        Мана: 200/200 (+50)
        Запас сил: 100/100
        Раса: Человек
        Класс: Боевой маг
        Специализация: Маг огня
        Основная профессия: Не изучена
        Вспомогательная профессия: Не изучена
        Характеристики персонажа:
        Сила 5 (5 %)
        Ловкость 9 (1 %)
        Телосложение 8 (5 %) Грузоподъемность 6 кг.
        Выносливость 10 (9 %)
        Воля 1
        Интеллект 18 (0 %) (+3)
        Мудрость 15 (0 %) (+5)
        Умения:
        Идентификация. Уровень: новичок 19/5000
        Внимательность. Уровень: любитель 5/2000
        Медитация. Уровень: любитель 5/200 минут.
        Владение магией огня. Уровень: новичок 0/50000
        Заклинания:
        Огненная стрела. Уровень: Начинающий 1/10. 1/100
        Свободных очков характеристик: 0
        Свободных очков заклинаний: 0
        Уже что-то. На поляне я задержался на четыре часа. Я решил, что, прежде чем искать приключения дальше, мне нужно потренироваться в создании магической стрелы. Нужно довести процесс каста, если не до автоматизма, то исключить неточности и срывы во время плетения заклинания. Я решил называть процесс каста именно так, а то "рисовать рисунок заклинания" звучит как-то не очень. Благодаря моей маштабке моя мудрость увеличилась на 5, что дало мне +50 к мане, и еще +50 дало дополнительное свойство сферы, доведя ману до 200. То есть маны мне хватало на 10 кастов. Так и пошло - 10 кастов в разные стороны, потом забег по поляне и, когда запас сил заканчивался, 20 минут в медитации. Пока восстанавливались показатели, я задумался, почему у меня именно такое значение характеристик. Объяснение этому, на мой взгляд, было только одно - состояние моего реального тела. Я никогда не был особо сильным, вот и результат - сила равна 5. В школе мне приходилось много бегать от "скучающих" и периодически на бегу уворачиваться от летящих в меня предметов и перепрыгивать подставленные ноги. Отсюда выносливость и ловкость.
Мне приходилось много думать, как избежать встречи с моими "друзьями", и в институте были не самые плохие оценки - вот результат достаточно высокого, я надеюсь, показателя интеллекта. По поводу мудрости у меня, конечно, нет четкой уверенности, но я всегда любил читать, может, в этом причина моей десятки в мудрости? Вот так, полностью уйдя в свои мысли, я не заметил, как навык медитация уперся в свой потолок, и перед глазами выскочила системка:
        - Уровень умения медитация повысился.
        Надо что-то придумать с отображением системных сообщений, если оно вылезет перед глазами во время боя, то это может сбить концентрацию, да и вообще отвлекает. Что бы такого придумать? Надо сделать отдельную иконку с системными сообщениями в правом нижнем углу, и, когда приходит новое, надо, чтобы оно не мелькало перед глазами, а сразу сохранялось там. Если есть непрочитанные сообщения, пусть иконка светится красным. Открываю вкладку с умениями и смотрю на медитацию.
        - Медитация. Уровень: Специалист 0/400 минут.
        Так, медитацию в уровне поднял, теперь за минуту восстанавливается не 10, а 11 единиц маны. Пора двигаться дальше, а то времени уже прошло много, а я все еще первого уровня, скоро солнце начнет садиться, и оставаться в лесу что-то не хочется. Кстати, надо посмотреть прогресс характеристик, не зря же я носился по поляне. Телосложение подросло на 4 %, а выносливость на 10 %. Надо думать над прокачкой, уверен, что можно найти какую-нибудь хитрость, но прогресс идет, хоть и медленно.
        Надо осмотреть поляну. На самой поляне ничего не обнаружилось, я подошел к кусту, в котором прятался мой страх, и тщательно его осмотрел. За кустом начиналась довольно хорошо заметная тропинка. Я двинулся было по ней, но что-то заставило меня остановиться и оглянуться. Я понял что, проходя мимо куста, я краем глаза увидел сломанную ветку. Иконка с системками замигала. Значит, мои мысли все-таки оформились и интерфейс перестроился. Открыл системки, там было сообщение об увеличении внимательности на +3. Игра становится все интереснее. Значит, прогресс внимательности зависит в том числе и от того, что конкретно я смог углядеть. Я осторожно раздвинул кусты в том месте, где обнаружил обломанный сук. В глубине куста обнаружилось свободное пространство. В центре лежал маленький белый волчонок и тихонько посапывал. Продираясь через кусты, я его разбудил. Просыпаясь, он смешно подергал ушками и насторожился, увидев меня. Глаза его подозрительно сузились, шерсть на холке начала подниматься дыбом, оголились молочно-белые зубки и послышалось порыкивание. Я не знал, что предпринять, оставить его здесь одного
нельзя, он не выживет. Протягиваю к нему левую, не занятую сферой руку и произношу:
        - Я не причиню тебе вреда.
        Оскал волчонка делается сильнее, он не доверяет мне.
        Моя рука приближается к его мордочке, и тут он кусает меня за запястье. Его клыки впиваются мне в руку, со стороны может показаться, что клыки небольшие и не могут причинить большого вреда, но мне так не кажется. Уровень жизни начал уменьшаться. В углу замигала иконка с системками, некогда, потом посмотрю.
        А вот боль в игре неприятно удивила, сначала довольно чувствительная царапина во время моего первого боя, теперь волчонок. Я чувствую каждый его клык, впивающийся в мои кожу и мышцы. Нет, в реале меня собаки не кусали, но я подозреваю, что если бы укусили, то чувства были бы схожие.
        - Я не причиню тебе вреда, - твердо повторяю я, глядя, как кровь стекает по зубам волчонка, пачкает его белоснежную шерстку на мордочке и капает на землю.
        Тем временем жизни подошли к отметке 30 единиц. Перед глазами появились алые пятна, и картинка начала терять резкость, а волчонок все не отпускал мою руку.
        - Действуй, раз решил, - говорю я волчонку. - Я все равно не причиню тебе вреда.
        Я падаю на спину и смотрю, как заканчивается жизнь. 7…6… вот, похоже, и моя первая игровая смерть. Когда уровень жизни опускается до пяти единиц, боль внезапно прекращается. Я чувствую, как зубы волчонка отпускают мою руку, а затем что-то теплое и шершавое прикасается к ранам. И от этого прикосновения боль пропадает, и тепло распространяется сначала на область укуса, а потом и на всю руку. Тепло нарастает, через несколько секунд оно становится обжигающим, и я уже с трудом могу сдерживать крик. В тот момент, когда сил терпеть уже не остается, жжение резко прекращается, и я отключаюсь.
        Первое, что увидел, когда открыл глаза, - мордочку волчонка. Он смешно наклонил голову в сторону и смотрел на меня угольками своих глаз.
        - Ну и зачем было это делать? - с укором в голосе сказал я волчонку.
        Тот не ответил и глазеть на меня не перестал. Я сел на землю и посмотрел на свою руку. Сказать, что я был удивлен, это ничего не сказать. На моей левой руке появилась татуировка волчонка. Такой четкости и точности прорисовки невозможно добиться на Земле. Он выглядит как живой. Там, где волчонок меня укусил, остались следы, но не глубокие. Волчонок лежит на моем предплечье, а передние лапы с выпущенными когтями он вытянул вперед и вонзает их в раны на моем запястье. При этом волчонок как бы улыбается мне. Ничего, мол, заигрался я немного, извиняй хозяин. Пора разбираться с системками:
        - Вам нанесен урон 10 белый волчонок.
        У вас открытое кровотечение 5 единиц жизни в секунду
        Вам нанесен урон 10 белый волчонок.
        Вам нанесен урон 10 белый волчонок.
        Вам нанесен урон 10 белый волчонок.
        Волчонок признал вас другом. Поздравляем, вы получили спутника.
        Поздравляем, вы - первый игрок, приручивший питомца, вам полагается награда. Получить?
        Вам доступно умение стойкость. Желаете принять?
        Питомец! Отлично. Я все думал, как же я буду прокачиваться, ведь пока я буду кастовать свои заклинания, мобы 10 раз успеют до меня добежать и загрызть.
        Спутник
        Имя: Не назван.
        Уровень: 1
        Опыт: 0/100
        Жизнь: 50/50
        Запас сил: 80/80
        Сила 10
        Ловкость 15
        Телосложение 5
        Выносливость 8
        - Внимание! Питомца можно отозвать, в этот момент он находится в вашей татуировке и использует 10 единиц запаса сил. При смерти питомца он теряет один уровень. Вызвать питомца после смерти или после отзыва можно через 8 часов.
        - Вами получен пассивный навык дрессировка.
        Дрессировка - пассивный навык, позволяющий мысленно отдавать команды своему питомцу. Что ж, награда, конечно, не маштабка, улыбаясь, думаю я, но управление питомцем с этим навыком станет намного удобнее. Дрессировка 1/1000. Интересно, сложно получить этот навык в обычных условиях? Ладно, что там со стойкостью? Стойкость: умение, позволяющее уменьшить болевые ощущения.
        А вот это очень хорошо, я надеялся, что боль можно будет уменьшить. Опыт с волчонком показал, что боль в игре неотличима от реальной. Соглашаюсь принять умение. Стойкость: 1 % 2/180 минут. Умения 5/10.
        Это мне надо три часа терпеть боль, чтобы прокачать стойкость на 1 %? Похоже, игру создавали мазохисты. Хотя если посмотреть с другой стороны, то все становится логично. Игра рассчитана на очень длительный период прохождения, это сразу видно. Чтобы получить второй уровень умений, в обычных земных играх нужно совершить несколько действий, занимающих от силы часа четыре. В Альфе для перехода на второй уровень нужно потратить много дней, а то и недель. И весь этот прогресс будет сопровождаться болью. Те, кто не сможет ее терпеть, будут тусоваться в безопасных зонах и либо бегать в черте города с разными заданиями типа принеси - подай, получая за это крохи опыта, либо будут фармить[9 - Фармеры, от англ. farmes название людей, которые пытаются заполучить ценные предметы, эксплуатируя скучные и обыденные элементы игровой механики, или выполняющие одни и те же действия для накопления определенного ресурса.] низкоуровневых мобов недалеко от города. Большинство будет предпочитать дальние дистанции боя, и на танков[10 - Танк - игровой класс, который отвлекает агрессию монстров от других игроков и вызывает
её на себя.] будет огромный спрос. Не думаю, что человечество достигнет больших успехов в игре, если все случится так, как я описал. Я уверен, что продуманность Альфы касается всего. Мне кажется, что игру реально пройти либо в одиночку, но это будет очень сложно, либо в составе небольшой пати[11 - Пати от англ. party - группа игроков, которые собрались для совместной игры.], что будет чуть менее сложно. Проблема в том, что союзников желательно подбирать с самого начала, чтобы идти все время вместе. А кто начал играть с самого начала? Правильно, те, у кого есть свободный миллион. В основном это золотая молодежь, которая будет развлекаться и веселиться в игре с полным погружением и вседозволенностью, а также богатенькие старички, целью которых будет прогресс ради омоложения. А, еще я забыл большое количество агентов разных стран, да, цель у них будет прокачаться и выиграть, но это агенты РАЗНЫХ стран, и они будут стараться замедлить конкурентов. Я не сомневаюсь, что каждая страна создаст много ПК[12 - ПК от англ. player killer - игрок, специализирующийся на убийстве других игроков.] групп для замедления
конкурентов. Пока неизвестно, будут ли разделения игровых зон, в зависимости от страны подключения, но если будут, то группы будут устраивать массу диверсий. Я уже начал жалеть, что мы не открыли истинную цель игры. Но на этот счет у меня есть мысли. Если за полгода - год правительства стран не снизят цены на капсулы и не сделают их доступными для всех, придется поделиться информацией с широкой общественностью. Нам будут нужны сильные игроки, а реально хорошие геймеры редко имеют в кармане много денег. Еще я уверен, что по мере прохождения игра даст выбор всем игрокам, и от выбора большинства будет зависеть наша судьба. Не думаю, что настолько развитые цивилизации примут в свои ряды, пусть и на правах младшей расы, дикарей, которые с первых минут получения условного бессмертия начнут резать друг друга.
        Иконка системок мигнула, а в левом верхнем углу, под маной, появилась полоска, заполненная на четверть. Новая полоска называется Сытость. И находится она в красном секторе на 25 %. Читаю сообщение системы: Внимание, вы голодны, когда параметр сытости упадет ниже 20 %, все ваши характеристики уменьшаются на 50 %. Вот этого еще мне не хватало. Так сколько прошло времени от начала игры? 7,5 часов, значит, у меня есть примерно полчаса до того, как мои характеристики порежут. Пора выдвигаться. Надо найти какой-нибудь город, и вообще, где другие игроки? Такое море предзаказов, неужели все решили зайти в игру позже? Но для начала надо дать имя пету. Имя пришло в голову сразу, раз это был личный страх, пусть его зовут Страх. Система подтвердила присвоение имени белому волчонку. Все в путь.
        По тропинке, начинающейся от кустов Страха, мы прошли метров 10, когда на пути возникло переливающееся окно портала. Сфокусировав на нем взгляд, я прочитал информацию: Выход в общий мир. А где я нахожусь сейчас? С этой мыслью шагаю в портал. Ощущения от перемещения довольно приятные, как будто падаешь с небольшой высоты, зная, что приземлишься на что-то мягкое. Когда сияние портала погасло, перед глазами возникло сообщение: Генерация персонажа окончена.
        - Вами получено задание: встреча со старостой. Тип: Классовое. Цель: Прийти на встречу со старостой завтра в 10 утра. Награда: Информация.
        - Вам начислено 50 очков репутации АЛЬФА.
        Так локация, где я был, - это всего лишь генерация персонажа? Видно, пришельцы не в курсе, что в земных играх эта процедура проходит очень быстро и игрок сам выбирает себе класс и специальность. Но так намного интереснее, ты будешь играть не за того, за кого тебе хочется, а за того, кем ты достоин быть. И твой билд[13 - Билд - индивидуальный план прокачки игрового персонажа.] будет построен не на удачном выборе навыков и заклинаний из готовых списков, а от реальных твоих знаний и умений. Интересно, какой класс присвоили тем, кто убежал от личного страха? Надо будет это выяснить. А что еще за репутация такая? Открываю окно характеристик, там появилась дополнительная строка - Репутация АЛЬФА: Все ваши действия и решения в мире АЛЬФА приводят к увеличению или уменьшению репутации. Чем выше репутация, тем уважительнее к вам относятся неигровые персонажи. Они могут сделать вам скидку или поверить на слово, при отрицательной репутации вас могут не пустить в город или деревню, торговец может отказаться продавать вам товар. С репой все понятно, есть идеи, для чего она реально нужна, но нужно узнать,
сколько дали брату после генерации персонажа и посоветоваться.
        Портал выбросил меня у края леса, метрах в 100 виднеется деревня, окруженная частоколом, высотой метров 10. Солнце уже клонилось к закату, и мы со Страхом направились в сторону ворот. На частоколе замечаю часовых, стоящих метрах в 20 друг от друга. Когда до ворот оставалось пять метров, перед глазами появилось сообщение:
        - Вы находитесь в мирной зоне. Пока с деревни не снят статус мирной зоны, умереть в ней невозможно.
        Значит, урон нанести можно, но убить нельзя, это и хорошо, и плохо одновременно. Надеюсь, что игра окажется такой же продуманной, как и раньше, зная натуру людей, можно с уверенностью заявить, что причинить сильнейшую боль можно не убивая.
        Когда мы вошли в мирную зону, сфера огня с ладони переместилась в поясничную область, там, где, по идее, должен располагаться ремень. Надеюсь, что оружие дезактивировалось у всех игроков. У ворот стоят два охранника. Оба люди, над головой читаю: Олов 25 уровень, Полов 24 уровень. Братья что ли, думаю я. Оба одеты в кожаные доспехи, достаточно хорошего, на вид, качества. На головах по небольшому открытому шлему. На поясе у Олова висит короткий меч, у Полова - дубина. Смотрят на меня с пренебрежением. Олов скучающе спрашивает:
        - Имя, цель визита в Пограничный?
        - Кирик. Мне нужно место переночевать, у меня назначена встреча со старостой на завтра.
        - Судя по твоему виду, я очень сомневаюсь в твоей платежеспособности, - с подозрением говорит Олов. - К тому же к нам и так забрела куча оборванцев.
        - И много забрело? - спрашиваю я, сколько в деревне игроков лучше знать заранее.
        - Так кто же их считает, но появлялись и уходили человек 100, не меньше. Верно, я говорю, Полов? - тот утвердительно кивнул.
        - Но со зверушкой ты первый, - вступил, наконец, в разговор Полов.
        100 игроков, и ни один не смог получить пета. Не думаю, что круглая цифра - это случайность, скорее всего, чтобы избежать огромного количества игроков в одном месте, всех заканчивающих генерацию персонажей выбрасывает по окраинным деревням.
        - Денег нет, - подтверждаю я, - но я не претендую на ночевку в доме, мне хватит и сеновала, а крышу над головой и что-нибудь перекусить я могу отработать. От работы я никогда не отлынивал.
        С нпс желательно не ссориться и всегда говорить уважительно, это может активировать какой-нибудь скрытый квест.
        - Отработать говоришь, - задумчиво протягивает Олов, - что-то больно хлипкий ты, верно, Полов? - тот опять кивает. - Топор-то хоть удержишь в руках?
        - Удержу, - с уверенностью произношу я.
        - Ну, тогда ступай к Валентине, отсюда по центральной дороге третий участок слева. Женщина она одинокая, работы во дворе много, если справишься, то и накормит, и напоит, и на сеновале переночевать разрешит.
        - Вам доступно задание: Поиск Валентины. Тип: Обычное. Цель: Найти участок Валентины и предложить ей свою помощь. Награда: Возможность заработать ночлег и еду.
        Хорошая награда, ничего не скажешь, с улыбкой на душе думаю я. В правом нижнем углу появилась еще одна иконка. Это оказался журнал заданий. Мне пришла в голову мысль, что постепенное проявление деталей интерфейса очень удобно. Если бы все было доступно сразу, то на первичное ознакомление ушло бы много времени, а так в зависимости от ситуации, в которую попал, проявляются те или иные элементы, с которыми быстро знакомишься и идешь дальше. Принимаю задание, и два брата, я решил так их и называть, открывают передо мной ворота. Чтобы сразу не светить Страха, отзываю его, этой ночью я никаких вылазок не планирую, мы с братом договорились на ночь выйти в реал, если получится. А с утра восемь часов до призыва пета уже истекут. Страх жалобно посмотрел на меня и исчез, татуировка сразу стала теплой, а мой запас сил уменьшается на 10 единиц. Пока я не добрался до нужного участка, видел других игроков, ковыряющихся на соседних. Одежда у них примерно такая же, у одного на поясе висела дубина, видно, что самодельная, видимо, он поддался порыву при генерации персонажа и сделал ее сам. Хорошо, что я все-таки
удержался, а то сейчас ходил бы с классом воин и специализацией дубинщик. Надо потом расспросить народ, они до страха хоть дошли или их выкинуло в общий мир раньше. А вот уровни у народа побольше, чем один. Видел уже игрока со вторым, одного, правда, остальные такие же единички, но все равно, где один там и второй, и третий нарисуются. Дошел до дома Валентины, дом выглядит довольно крепким, но немного запущенным, краска кое-где облезла, на одном окне ставни отвалились, наверное, еще кучу всяких мелочей можно найти при осмотре. Валентины нигде не было видно. Постучал по калитке. Из окна выглянула женщина. На вид за 45, приятное лицо, длинная тугая коса. Такая типичная деревенская барышня.
        - Чего надо? - не очень приветливо спрашивает она.
        - Здравствуйте, вы Валентина?
        - И тебе не хворать, да Валентиной меня зовут.
        - Я только прибыл в город, завтра у меня назначена встреча со старостой, но мне негде остановиться на ночь. Олов сказал, что вам требуется помощь. Мне бы что-нибудь поесть и поспать несколько часов на сеновале, готов выполнить все ваши поручения, - на одном дыхании произношу я.
        - Олов слишком много болтает, - с раздражением произнесла она. - Да, работы у меня много, а день скоро закончится, если управишься до заката, так и быть накормлю и даже одеяло на сеновал отнесу.
        Одеяло, конечно, хорошо, но у меня через несколько минут дебафф[14 - Дебафф - Любое негативное воздействие на игрока или моба.] повесится от голода, надо проверить репу, может, мои 50 единиц что-нибудь да значат?
        - Я с утра ничего не ел, и у меня осталось мало сил, боюсь, до наступления темноты не справлюсь, может, сделаем так: вы меня покормите, а я не лягу спать, пока не выполню все ваши поручения? - затаив дыхание произношу я.
        - Ишь какой шустрый, - задумчиво произносит она. - Хорошо, поверю тебе, больно худющий ты, того и гляди с голоду помрешь, но смотри, если обманешь, в Пограничном тебе больше никто не поверит, уж об этом я позабочусь.
        - И в мыслях не было, - совершенно правдиво отвечаю хозяйке.
        - Проходи за дом, там стол и скамейка под навесом, жди там.
        - Задание поиск Валентины выполнено, - ожила система.
        Захожу на участок, закрываю за собой калитку, делаю три шага по направлению к дому, но останавливаюсь. Что-то не так с калиткой. Оборачиваюсь и осматриваю заднюю створку. В правом нижнем углу что-то сверкнуло. Присаживаюсь на корточки и вижу рисунок, который испускает чуть заметное синее свечение. Рисунок небольшой, сантиметра 3 -4 в диаметре: круг, а от него три линии, центральная направлена вверх, а боковые под небольшим углом. Перед глазами вылезает системка. Вот же, вроде изменил отображение, или в мирной зоне все надо заново настраивать, ладно, потом.
        - Вам доступно задание: Знак. Тип: необычное. Цель: узнать у Валентины про нарисованный знак. Награда: Неизвестно.
        Ваша внимательность повышена +2
        - Ты чего там потерял? - с подозрением кричит, высунувшись из окна, хозяйка.
        Я подошел к окну, из которого торчала Валентина, и тихо сказал:
        - Я кое-что увидел, там, внизу калитки.
        - Нет там ничего и не было никогда. Калитка как калитка, - немного взволнованно проговорила она. - Ступай, сейчас еду принесу.
        Подходя к столу и принимая задание, я задумался. Она точно что-то знает про знак, ее выдал взволнованный голос. Она не хочет об этом говорить, почему? Все логично, кто я такой, чтобы по первому требованию мне раскрывали все секреты. Значит, буду качать с ней репутацию, а потом поговорю еще раз.
        Когда осталась одна минута до голода, из дома показалась Валентина с подносом в руках. А на подносе стояла тарелка с картошкой, от которой шел пар. Рядом лежали огурцы, зеленый лук и полбуханки хлеба. Даааа, ИИ очень хорошо адаптировал игру для землян. Или у них тоже принято картофанчиком питаться. Мне хотелось верить, что картошка с луком - это чисто наше, русское. Как только еда оказалась перед моим носом, я набросился на нее так, как будто не ел пару недель. Приятным сюрпризом для меня был кусок хорошо прожаренного мяса, спрятанного под картошкой. Про вкус не буду ничего говорить, в жизни не ел ничего вкуснее. Хозяйка ушла в дом и через пять минут вернулась с кувшином и стаканом. Наполнив стакан, я делаю глоток - квас, холодный и освежающий, божественно. Опустошив поднос, как-то подозрительно быстро кончилась еда, я сыто откинулся на спинку скамейки.
        - Бонус от еды: Сила +3, Выносливость +3. Длительность 2 часа.
        Вот теперь, когда полоска сытости на 100 %, можно и поработать.
        - Какие будут поручения? - спрашиваю у хозяйки. Она не реагирует, продолжая смотреть на мое левое предплечье. - Что-то не так? - спрашиваю я.
        - Нет, все в порядке, - пренебрежение в ее голосе сменяется на уважение, - просто я не часто видела человека, получившего себе спутника. Это сейчас редкость. Магия в нашем мире практически умерла. Вот уже несколько тысяч лет магов рождалось все меньше и меньше, пока их количество не уменьшилось настолько, что их перестали считать достаточно большой силой. У эльфов их вроде осталось больше, но они и живут дольше, драконы от этой напасти не пострадали, они все в той или иной степени владеют магией, шаманов у орков тоже стало значительно меньше, про остальные более мелкие народы сказать ничего не могу, уж больно далеко от нас находятся их земли. Но даже во времена магического рассвета количество спутников было минимально, я уже не говорю, что спутники могут быть только у магов.
        Закончив монолог, она строго посмотрела на меня. А что я? Я не стал отпираться.
        - Да, я маг, - думаю, пока не надо светить приставку боевой, я пока и сам не разобрался, что это значит. - И я думаю, что вам известно больше насчет знака на вашей калитке.
        - Повторяю, на моей калитке нет никаких знаков, - с уверенностью произнесла Валентина. - Возможно, я знаю, о чем ты говоришь, но сначала посмотрим, как ты держишь свое слово. Видишь вон те бревна, - она указывает на несколько сухих деревьев, лежащих в самом углу ее участка. Я киваю. - Их притащили такие же оборванцы, как и ты, пришедшие сегодня в нашу деревню. Их надо очистить от сучков, распилить, наколоть, уложить в поленницу. Инструменты возьмешь в сарае. Потом натаскаешь воды во все бочки на участке, когда все сделаешь, можешь поспать на сеновале, одеяло туда я отнесу.
        И не сказав больше ни слова, она удалилась.
        - Вам доступно задание: Помощь Валентине. Тип: Обычное. Цель: Выполнить все задания Валентины. Награда: Ночлег и еда.
        Принимаю задание. Ну и работенки мне привалило, ладно, сам виноват, согласился не зная объема работы. Нужно выполнять. Открыл сарай, там куча всякого инструмента. Нашел топор:
        Название: Простой топор лесоруба
        Тип: Оружие
        Класс: Обычный
        Прочность: 15/45
        Урон 1
        Требования: Нет
        Цена: 5 медных монет
        Идентификация +1
        В общем, из сарая я вышел с + 24 к идентификации. Забрал я только топор и пилу. Подошел к дереву и осмотрел его: сухая сосна. Все описание. Идентификация выросла на +1. Так, эти системки меня уже бесят, все системки о повышении умений перевести в фоновый режим, если будет интересно, залезу и посмотрю. Подхожу к первому сучку. Всплывает информация: сучок сосны 100/100. Беру топор, делаю замах и с силой опускаю его на сучок. Результат не очень. Вы нанесли урон сучку сосны 9. Так, сила у меня под бафом 8 + 1 урон топора, получаем 9. Замахиваюсь второй раз, пытаясь попасть в то же место, топор отскакивает и бьет меня обухом по голове.
        - Вы получили критическое повреждение 27 единиц. Внимание, вы оглушены, время действия негативного эффекта 1 минута.
        Сижу на траве и потираю ушибленный лоб. Черт, как же больно! Через минуту закидываю в себя весь запас малины и земляники, восполняя жизнь, и продолжаю работать. С первым суком справляюсь за 3 минуты. На пятом заканчивается запас сил. Иду к столу, надо попробовать восполнить запас сил квасом. Делаю глоток. Запас сил пополз вверх. Пять глотков и запас сил полон. Так и пошло. Через час работы система предложила получить профессию лесоруб, повышающую урон, наносимый по деревьям, но я отказался. Как-то долго система думала, прежде чем предложить мне данную профессию. При генерации все происходило гораздо быстрее, может, чтобы получить профессию, нужно приложить значительно больше сил? За полтора часа обрубил все сучки. Начал распиливать бревна, когда уже почти стемнело. Кваса осталось совсем немного, еще чуть-чуть и работа замедлится, да и бафф скоро закончится. В общем, с бревнами я закончил еще часа через два, плюс полчаса перетаскивал чурбаки в поленницу. Воду я натаскал за час и, еле держась на ногах, шатающейся походкой пошел к сеновалу.
        Пока восстанавливался, прокачал медитацию на 30 минут. Перед выходом глянул на прогресс характеристик. Сила подросла до 60 %, телосложение до 45 %, а выносливость до 80 %. Все на выход. Укладываюсь на сено и мысленно произношу выход из мира АЛЬФА.
        - Внимание, выход из мира АЛЬФА через 10… 9… 8…1… Выход.
        Крышка капсулы открывается. С тревогой встаю. Что удивительно, чувствую себя отлично, да, усталость есть, но это приятная усталость, как будто провел хорошую тренировку в спортзале. Ни одна мышца не затекла от долгого неподвижного лежания, это меня приятно удивило. На теле осталось незначительное количество геля, быстро в душ и к холодильнику. Еда в игре и искусственное питание - это, конечно, хорошо, но желудок требует к себе внимания. На кухне меня ждет Саша. Настроение у него хорошее, сидит, улыбается, трескает разогретый ужин. Присоединяюсь к нему, пока не поем, думать ни о чем не могу.
        - Ну что, как договаривались, небольшой рассказ друг другу об успехах? А завтра проверяем, есть ли штрафы? - спрашивает брат, когда я откладываю вилку.
        Киваю ему и начинаю слушать. Рассказ его был недолгим, только самая суть. Чтобы не было большого штрафа в случае чего. Рассказал ему немного о своих похождениях. Так как сил больше ни у кого не осталось, мы разошлись по своим комнатам.
        Лежа на кровати, я обдумываю то, что услышал от Саши. Начало его истории было похоже на мое. Он оказался на поляне, ознакомился с интерфейсом, причем, похоже, мое предположение о значениях характеристик подтвердилось, у него высокие показатели силы, выносливости и телосложения. Он получил несколько умений, причем, по его словам, это было не так легко, как это было у меня. Он долго лазил по поляне, чтобы получить внимательность. А вот со страхом он не справился. Брат не стал конкретно описывать свой страх, сказал только, что единственная мысль, которая была в его голове в момент боя, - это взять меч, щит и защитить! Кого защитить, он не уточнил. Меч и щит у него появились, и воспользовался он ими исключительно для защиты, не пытаясь нападать. В общем, из-за отсутствия навыка боя на мечах страх его достаточно быстро уделал. Почему не нападал, брат не сказал, а я не стал настаивать, захочет - сам расскажет. Очнувшись на границе леса, он увидел системку, что ему присвоили класс воин-защитник. Специализация - меч и щит. К сожалению, он попал в другую деревню. Но так как он попал туда пораньше меня,
Саша успел получить второй уровень, на квестах в деревне. А вот к старосте его не звали. Уже засыпая, я подумал, что в игровом прогрессе я Сашку обошел, все-таки я крут.
        Будильник выдернул меня из сладкого мира грез в восемь утра. Я выделил себе час на завтрак, который совместил с просмотром свежих новостей в сети. Шумиха, которая поднялась год назад после нашего с братом заявления о том, что мы не одиноки во вселенной, уже поутихла. Люди приняли факт, что есть цивилизации намного более развитые, чем мы. Как быстро мы адаптируемся к новому мироустройству. Да, есть другие расы, они не стремятся прилететь и всех поубивать, ну и ладно, главное, что моя жо… в тепле и комфорте. Нет, надо сказать всем, что будет в случае нашего проигрыша в проекте АЛЬФА. Может, если угроза нависнет над каждой жо…., то, может, эти самые жо….. почешутся, и это к чему-нибудь да приведет.
        Что-то я завелся. Надо поговорить с братом на эту тему. Нам нужна надежная команда, которая в курсе, к чему приведет провал. Да и вообще, надо подтягивать опытных геймеров, хоть и без объяснений. Денег у нас предостаточно, капсулами обеспечим.
        А новости сейчас крутились вокруг старта игры. Игроки наперебой кричали о нереальной крутости игры, о том, что там все как в жизни, только умереть нельзя. Некоторые плакались, что умирать больно, и они в игру больше ни-ни. Пока разогревался завтрак, полазил по форумам. Смотрю, народ проникся неразглашением, информации по игре крохи, в основном обычный флуд, через пять сообщений переходящий в совершенно другую плоскость, нежели изначальная тема. Но информацию о страхе слили. Видно те, кто решил больше в игру не заходить. И я выяснил, какие классы дают тем, кто пытался убежать от страха. Одному дали крестьянина, другому - повара, третьему - уборщика. Когда я это прочел и представил, как какому-нибудь мажору, у которого несколько миллиардов на счету, дают класс уборщика, то не выдержал и заржал так, что разбудил брата. Он недовольно спустился из спальни и поинтересовался, что меня так развеселило. Я быстро пересказал новости, и брат расхохотался вместе со мной.
        - Какие планы на сегодня? - наливая себе кружку кофе, спросил Саша.
        - Надо квесты[15 - Квест - Задания.] выполнить, разузнать, что там насчет магии, и качаться идти. Давай поговорим после того, как выясним, есть ли штрафы при личном обмене информацией.
        Саша кивнул и побрел к холодильнику.
        - Да и еще, нужно собирать команду и вводить ее в курс дела, полностью, - после паузы добавил я. - И через какое-то время нужно полностью ввести в курс и весь мир. Ничего не отвечай сейчас, подумай. Мне кажется, что пока над человечеством не нависнет угроза полного уничтожения, то это самое человечество будет сидеть на попе ровно и ни хрена не делать. Я уже видел большое количество нытиков в интернете, которые испугались боли и заявили, что в игру больше не пойдут.
        - Насчет мира подумаю на досуге, что-то в твоих словах есть, по поводу команды согласен, нужны проверенные люди, у меня на примете есть два человека, которым я могу довериться, а у тебя?
        - У меня трое. И у них есть опыт мморпг, институтские друзья, играли вместе.
        - Мои без опыта игр, но люди надежные, военные, не подведут.
        - Итого предположительно семь человек, нормальная такая пати. Думаю, после того как введем их в курс дела, проблем с мотивацией не будет ни у кого. Твои военные не сольют информацию начальству, да и вообще, играть придется много.
        - Бывшие военные, - уточняет брат. - И бывшие, потому что не сложились отношения с "кристально чистым" начальством.
        - Тогда, думаю, проблем не будет, давай планировать встречу через два дня. Пусть все подтягиваются в ближайший к нам город, своим я сейчас кину координаты и дату встречи.
        - И что они вот так бросят все и сорвутся? - с недоверием в голосе спрашивает брат.
        - В письме я напишу про красный уровень тревоги, и они, да, бросят все и прилетят, к тому же Лешке с Сонькой сейчас делать все равно нечего, у них только закончился медовый месяц, а Влада вообще легка на подрыв, когда увидит сообщение про красный код, то в эту же минуту уйдет с работы и поедет в аэропорт.
        - Да что за красный код такой?
        - Это условная фраза, которая в нашем клане, да и потом в жизни, означала, что одному из нас срочно нужна помощь. А твои военные смогу бросить дела?
        - А военным куда скажут, туда они и едут, - с загадочной улыбкой произнес брат.
        - Вот и отлично, я своим отпишу - и в игру, время почти 9, когда вынырну, не знаю, может, аккурат перед встречей.
        Глава 5 Пограничный
        Первое, что я сделал, когда вошел в игру, - это проверил все системки. Никакой информации о штрафах не было. Значит, игроки спокойно могут делиться информацией во время личной встречи. В принципе я сильно сомневался, что за это будут какие-нибудь штрафы. Логика тут, как и везде в мире АЛЬФА, есть, чтобы получить информацию об игре, нужно сделать хоть что-то! Пусть это что-то будет хотя бы банальное отрывание задницы от дивана и поход к соседу в гости. Уже что-то. А то все будут сидеть в своих креслах и тыкать по экрану или голопроекции пальцами и требовать, чтобы им все рассказали и показали, и еще с уточнениями. А потом еще и оставлять свои мудрые замечания типа: "Не, автор полный нуб, лошара вообще, ну кто так делает" или "Да нууу, что-то это как-то слишком заморочено, вот тебе делать нечего - такой фигней заниматься". А вот если ему удастся уговорить соседа поделиться информацией об игре, и он скажет ему свое гениальное мнение лично, то можно получить за это в лоб. И вообще сеть слишком сильно разбаловала нас вседозволенностью.
        Выйдя на улицу, увидел Валентину, осматривающую доверху наполненную поленницу. Подошел к ней и поздоровался. Она неопределенно хмыкнула и спросила:
        - Ты хоть немного поспал?
        - Да, на сон времени немного осталось. Вы довольны работой?
        - Да, работа выполнена качественно, иди за стол, сейчас принесу завтрак.
        Перед глазами всплыло сообщение: задание Помощь Валентине выполнено. Награда: опыт 15, еда и ночлег. Репутация с Валентиной +1. Текущая репутация нейтральная 1/10.
        А вот и первый опыт, странно, что его не прописывают в условиях задания, может, количество опыта зависит от качества выполнения? Эх, сколько же вопросов. Залезаю в дневник, вопросы там все копятся. Напротив вопроса о модифицируемых умениях стоит восклицательный знак. Открываю подробную информацию: ваше умозаключение о модифицируемых умениях верно, вам доступен пассивный навык логика. Желаете принять? Конечно, желаю! Это что же, я сам себе смоделировал квест и, выполнив его, получил награду? Надо будет разбираться.
        - Логика: пассивный навык, помогающий видеть связь в, казалось бы, не связанных между собой событиях.
        - Логика 1/1000.
        Что ж, полезный навык. Пока я ковырялся в интерфейсе, хозяйка вернулась с подносом. Там оказалась одуряюще вкусно пахнущая яичница из трех яиц, посыпанная мелко нарезанным зеленым луком, рядом лежали четыре полоски обжаренного до золотистой корочки бекона, с которого аппетитно стекали капли жира. На подносе также лежал кусок свежего хлеба и стоял стакан молока. Со словами "как же я хочу научиться так готовить" набрасываюсь на еду. Еда опять исчезает подозрительно быстро и дает +2 к силе, +2 к ловкости, +2 к выносливости на два часа.
        - Значит, хочешь научиться готовить? - спрашивает Валентина, незаметно подойдя к столу. - Могу научить.
        - Вам доступна основная профессия Повар. Желаете начать обучение у Валентины?
        От этой системки я немного опешил, что-что, а профессию повара я брать точно не хочу. Когда я думал о профессии, то хотел получить что-нибудь полезное, связанное с алхимией, рунами или зачарованием предметов.
        - Когда я говорил, что хочу научиться готовить, то не имел в виду получить профессию повара. Мне бы научиться немного готовить, ведь я часто буду находиться в походах, и умение вкусно готовить всегда пригодится и мне, и отряду.
        Лицо ее, сначала нахмурившееся после моих начальных слов, разгладилось. Уфф, вроде выкрутился.
        - Да, умение хорошо готовить в походе незаменимо.
        - Вам доступно задание Помощник. Тип: обычное. Цель: в течение недели помогать Валентине по хозяйству. Награда: ночлег, еда, умение приготовления пищи.
        Надо брать, умение действительно полезное, жалко, конечно, занимать шестой слот из десяти, но я уверен, что количество умений можно будет увеличить.
        - Согласен, - произношу вслух я, - только вы еще рассказываете мне про вашу калитку.
        - А чего про нее рассказывать? - пожимает плечами Валентина. - Живет тут недалеко один странный эльф, пару недель назад пришел он к нам в деревню и начал всем рассказывать что, мол, видение у него было, что скоро в наш мир придут бессмертные, которые либо спасут нас, либо повергнут наш мир в хаос. Говорил он еще много, но, проходя мимо него, я услышала только это. А потом его стали замечать у калиток разных домов, с углем в руках и что-то рисующего. Когда я увидела, что он склонился у моей калитки, то подбежала и прогнала его, но когда глянула на неё, там ничего не было, и я подумала, что он не успел ничего нарисовать.
        - Похоже, все-таки успел, - задумчиво произношу я, - значит, увидеть рисунок может только маг.
        - И что там нарисовано? - с интересом спрашивает Валентина.
        - Небольшой рисунок, похожий на солнце.
        - А где мне найти этого эльфа?
        - Охотники говорили, что видели его дом в лесу, на западе.
        - Задание Знак обновлено: найдите эльфа, оставившего знак в лесу на западе.
        Так, это уже интересно, эльф рассказывал, что скоро в мир придут бессмертные. То, что он имел в виду игроков, не вызывает никаких сомнений, а вот информацию о спасении и хаосе нужно уточнить, да и вообще, надо бы узнать легенду этого мира. До встречи со старостой осталось полчаса, надо бы выдвигаться. Пока найду нужный дом, пока прогуляюсь по деревне, время встречи и подойдет.
        - А далеко ли дом старосты?
        - В центре деревни, иди по главной улице, и ты в него упрешься.
        Деревня оказалась небольшой, домов 60. На центральной площади стояло большое здание. Видно, это местная администрация, рядом были четыре дома поменьше. Над входом каждого дома висела табличка. На одной были нарисованы щит и меч. Ага, видимо, магазин оружия и доспехов. На другой были нарисованы кровать, кружка и тарелка. Тоже все понятно. На третьей - рубаха и штаны. На четвертой изображены какое-то растение и колба. В магазины входили и выходили игроки, судя по их виду, никто еще не успел приобрести одежду поприличнее. Присмотрелся к ним, начали всплывать ники и уровни, практически все первого уровня, но встречались и второго. На поясе у некоторых висели короткие мечи, у других - кинжалы, у третьих - топоры, видел одного с луком. Встречались и личности без видимого оружия. Взгляды у них были менее радостные, чем у других. Причина плохого настроения выяснилась довольно скоро. Проходящий мимо игрок второго уровня с топором пренебрежительно обронил:
        - Ну что, нубяра[16 - Нуб от англ. noob - новичок, неопытный участник.], тоже от страха слинял? И какой класс тебе дали? Подметальщик? Слуга? - он расхохотался своей шутке и, не дожидаясь ответа, пошагал в сторону выхода из деревни.
        Костолом, прочитал я его ник. Надо запомнить, такие личности, с кричащими никами, бывают очень надоедливыми. А мою сферу на поясе он либо не посчитал оружием, либо не увидел. Ладно, хватит глазеть на прохожих, пора и к старосте идти. Под насмешливыми взглядами окружающих я двинулся в сторону входа в главное здание, перед которым стоял охранник. Когда до него осталось несколько метров, я услышал разговор группы игроков, даже не пытающихся уменьшить громкость своих слов:
        - Смотри, нубяра идет, сейчас шоу будет, давно никто не пытался пробиться к старосте.
        - Похоже, совсем свежий, только после генерации, видимо, очередь только дошла и капсулу недавно привезли. Я вот неплохо доплатила, чтобы мне привезли сразу после открытия салона продаж, - с превосходством произнесла довольно
        неприятного вида девушка.
        - Да ладно вам, - послышалось из другой компании от симпатичной девушки, стоящей возле двух парней с топором и мечом. - Можно подумать, вы вчера не пробовали пройти к старосте деревни?
        Неприятная компашка посмотрела на нее с презрением, но никто ничего больше не сказал. Мдаа, игре два дня, а того, кто, предположительно, играет всего один, уже называют нубом.
        - Кирик, к старосте никто еще не смог пройти, мы предполагаем, что не хватает репутации с поселком, кто-то уже поднял репу на пару пунктов, но, видимо, этого мало.
        Я присмотрелся к девушке, зовут ее Виата, уровень 2, оружия я у нее не заметил, но на руках надеты перчатки со сложным узором, который, расходясь от ладони, заканчивается на кончиках пальцев.
        - Спасибо за информацию, Виата, - с улыбкой говорю ей, продолжая движение ко
        входу в здание. Подойдя к охраннику, я четко и лаконично отчеканил:
        - Кирик, к старосте, назначено на 10 утра. - Видно, что на входе стоит человек военный, причем не в рядовом звании. Тот посмотрел на меня, кивнул и отошел немного в сторону. Я затылком почувствовал удивление собравшихся на площади игроков. Надо будет попросить выйти через черный ход, если выйду этим же путем, то на меня накинется толпа с вопросами. В чате локации уже десяток сообщений от особо любопытных.
        Внутри здания светло, на стенах висят картины, изображающие различные пейзажи. Пройдя по коридору, выхожу в просторный холл, в центре которого за столом сидит девушка и дежурно улыбается. Подойдя к ней и уже открыв было рот, не успеваю ничего сказать и слышу:
        - Староста Киприан ожидает вас, вы вовремя. Проходите.
        Как только вошел, вылезла системка:
        - Задание Встреча со старостой выполнено. Награда: выслушайте рассказ старосты.
        Кабинет Киприана достаточно большой. Из мебели только огромный рабочий стол, на котором аккуратно разложены какие-то бумаги, несколько шкафов и пара стульев. На стенах висит большое количество разнообразного оружия и головы различных животных. Военный, думаю я. Оружие и трофеи, минимализм, точно военный. Подхожу к столу, за которым сидит немолодой, но крепкий мужчина с резкими чертами лица. Он как будто выточен из камня. Староста встает и пожимает мне руку. Рукопожатие твердое, но кости не ломает. Над его головой вижу надпись: Староста Киприан. Уровень:??? Мдаааа, идентификация у меня пока еще хромает, или же уровень у этого НПСа запредельный.
        - Здравствуйте, Кирик, присаживайтесь, - он указывает на одно из кресел.
        Я послушно усаживаюсь в кресло и жду начала разговора, понимая, что мне пока сказать нечего.
        - Начну сначала, так как вы, бессмертные, ничего не знаете о нашем мире. Да, появление бессмертных было предсказано очень давно, - проговорил он, видя, как мой рот начинает открываться. - Не перебивайте меня, после моего рассказа, если что-то останется непонятным, вы сможете задать вопросы. - Рот мой закрылся, и я приготовился слушать. - Около трех с половиной тысяч лет назад в нашем мире началась война богов. Причина той войны в памяти людей не сохранилась, а результатом было развоплощение всех богов. Война была очень жестокой, сильнейшие магические заклинания полностью меняли географию изведанных земель, стирались целые народы, моря поглощали сушу, а из океанов вырастали горы и новые континенты. Сколько это продолжалось, не знал никто. Разумные прятались, где могли, и пытались выжить. Выжило примерно 30 % от былого населения. Некоторые расы были полностью стерты. Смертельно раненый последний светлый бог обратился ко всем выжившим со словами: "Война закончилась. Победителей нет. Сущность этого мира повреждена. Мир умирает. Но однажды из другого мира придут бессмертные. И либо вылечат, либо
полностью уничтожат теперь уже ваш мир". С тех пор наш мир называют Лаэди, что означает поврежденный.
        Он сделал небольшую паузу, чтобы горестно вздохнуть, и продолжил:
        - Когда буйство магических потоков успокоилось, выжившие начали налаживать новую, опасную жизнь. Поначалу все расы держались вместе, так было легче противостоять огромным опасностям изменившегося мира. А опасностей было много, большое количество магически измененных животных, которые бросались на все живое, странные разломы реальности, из которых появлялись, да и до сих пор появляются, жуткие монстры. Магические порталы, ведущие в другие измерения, и из которых не вернулась еще ни одна живая душа. Но, как обычно бывает, мир не продлился долго, расы очень сильно отличаются друг от друга, и через какое-то время произошел раскол. До войны дело не дошло, но о былом сотрудничестве не могло быть и речи. От общей столицы в разные стороны ушли семь наиболее многочисленных рас. Кто-то остался в общей столице, переименованной потом в Либеро, то есть свободный. А ушедшие основали в дальних землях свои королевства. С тех пор мы пытаемся выжить, магов, которых после войны богов и так уцелело немного, с каждым столетием рождалось все меньше и меньше, а монстров, приходящих из разломов и из мертвых земель все
больше. Некоторых особо сильных тварей вообще нельзя победить без магии.
        Киприан прервался, чтобы наполнить стакан водой и смочить пересохшее горло, а потом продолжил:
        - Сейчас вы находитесь в королевстве людей Мемория, недалеко от границы свободных земель, которые лежат севернее, и от границы с княжеством эльфов, находящимся на западе. По пути в эти земли можно встретить только два одноименных форта: Пограничный запад и Пограничный север. На востоке мы граничим с землями кланов орков, у которых нет центральной власти.
        В географии я приблизительно разобрался, если все народы начали свой путь из
        Либеро, и этот город лежит севернее, значит, люди изначально двинулись на юг. Свободные земли, видимо, образовались вокруг свободного города, в котором остались жить не пожелавшие никуда идти представители всех народов Лаэди. То есть если представить карту обитаемых земель, то в центре будет Либеро, затем область свободных земель, а от этой области по расходящейся траектории условные границы территорий ушедших народов. Когда я представил, как все это может выглядеть на бумаге, иконка с картой в левом нижнем углу мигнула. Надо не забыть проверить, что там изменилось, подумал я, продолжая слушать рассказ старосты.
        - Рождение мага всегда сопровождается выбросом большого количества энергии, эта энергия улавливается специальным артефактом, который есть в каждой деревне, форте, замке или городе Мемории. Поэтому королевство всегда знает точное количество родившихся магов. Приблизительно сутки назад был зафиксирован мощный выброс магической энергии, я предполагаю, что в наш мир пришло достаточно много магов, но судя по тому, что у нас в деревне появился ты один на 100 обычных людей, то расклад в целом не очень хороший. Семье, в которой родился маг, присваивают дворянский титул. Все маги, рожденные в Мемории, по достижении совершеннолетия обучаются в столице и поступают на королевскую службу, без исключений, - добавил Киприан.
        "Интересно, что будет с теми, кто не захочет служить?" - подумал я.
        - У нас идет война на выживание, без магов мы обречены на гибель, отказов от службы не случалось уже более 200 лет, люди понимают, что иначе умрут все, -
        сказал он с напором, видимо, уловив изменения на моем лице.
        - Бессмертные попадают под эти же правила? - не выдержал и перебил его я.
        Киприан неодобрительно посмотрел на меня, но все же ответил:
        - Нет, вы пришли из другого мира и не воспитывались по нашим традициям, и поэтому вам нет доверия! - немного повысив голос, проговорил он. - Тем более что пророчество четко гласит, что вы либо поможете, либо всех погубите. Указ, как вести себя с бессмертными, издан очень давно. Воины должны заработать репутацию в бою с врагами, если захотят влиться в наше общество, потому что нехватку в воинах мы не испытываем. У нас принято обучать владению оружием каждого мальчика независимо от происхождения, и в случае опасности можно собрать большое ополчение. Оно продержится до подхода регулярных войск. Если бессмертный окажется магом, то ему объясняют положение вещей на Лаэди, а далее всё так же, как и с воинами, о нем судят по поступкам. Если деяния его направлены на помощь нашему миру и не несут ему угрозы, если маг делом доказал, что он хочет помочь возродить былое величие мира, то ему жалуют дворянский титул и допускают в столичную, кстати, единственную в Мемории, гильдию магов, где этому магу будет предоставлено больше информации о нашем мире и возможность научиться новым, более мощным заклинаниям.
        - Я смотрю, что среди бессмертных тоже не очень много магов. Ты единственный маг, пришедший в нашу деревню, есть еще и целитель, но к ним отношение почти такое же, как и к воинам.
        - Но почему? - удивляюсь я. - Целители же тоже маги!
        - Маги, - не стал спорить Киприан, - только они не владеют атакующей магией, многих измененных зверей и прочих тварей можно поразить только магией, лечить коренных жителей нашего мира в бою с измененными нет никакого смысла, почему? Да потому что если измененный успевает ранить нашего воина, то никакой целитель ему уже не поможет. А лечить раненных в обычных драках и противостояниях с обычными зверями могут и простые знахари, влить готовое зелье в рот раненому они смогут.
        - Но целитель может значительно усилить отряд, исцеляя раны непосредственно во время боя, это может переломить ход сражения! - не сдаюсь я.
        - Не спорю, твоя правда, но в бою с измененными они не помогут, а в обычном бою мы вам пока не доверяем, а вдруг понадеявшиеся на целителя воины вместо выхода из боя продолжат сражение, а целитель либо по незнанию, любо из злого умысла упустит момент и воин погибнет? Поэтому целители завоевывают репутацию на общих условиях, но они, так же как и маги, могут получить дворянский титул, но после того, как действиями докажут свои намерения. Пойми, мы не знаем чего от вас ждать, - со вздохом продолжает он, - может, как только вы наберетесь сил, то начнете вырезать наши города.
        Тут он прав, с чего доверять пришедшим из другого мира, тем более, зная людей, я не сомневаюсь, что такие попытки будут.
        - Бессмертные бывают разные, - не стал отрицать я.
        Чтобы не углубляться дальше в неприятную тему спрашиваю: - Вы не упомянули про южное направление, что там?
        - Южнее Пограничного до Хищного моря лежат земли королевства Мемория. Наши земли лишь частично граничат с морем, если идти от Пограничного в юго-восточном направлении, то вы упретесь в мертвые земли. Оттуда приходят наиболее опасные твари. На этих землях заканчиваются разведанные территории, что творится дальше, мы не знаем. Разведчики, отправленные вглубь, не возвращаются. Мы вообще не знаем, существуют ли другие континенты и жизнь на них. Наши корабли не заплывают на глубину, так как там их ждет неминуемая гибель в пастях огромных чудовищ.
        Дааа, мир действительно умирает, раз дела обстоят настолько плохо. Я подозреваю, что у других народов дела идут не намного лучше.
        - Общую картину я уловил, у меня остались вопросы: если у магов из бессмертных нет доступа в столичную гильдию магов, то как мы сможем развивать магические способности и изучать новые заклинания, чтобы доказать жителям Мемории, что мы можем быть полезными, ведь в нашем мире магии нет, нам неоткуда получить знания.
        - В каждом форте, замке или достаточно большом городе есть маги, если вы заслужите их доверие, то они смогут обучить вас новым заклинаниям.
        - Как обстоят дела у других народов?
        - Такой информацией я не владею, соседствующие с нами эльфы вроде держатся, с ними у нас сохранились достаточно теплые отношения, и мы стараемся по возможности помогать друг другу, мы даже совместно утверждали политику общения с бессмертными, хотя несколько лет назад их мнение начало меняться.
        Киприан заметно стушевался и резко замолчал, явно сожалея о сказанном.
        - Ну что? Вам все понятно? - спрашивает Киприан, немного повышенным голосом. Похоже, это намек, что разговор окончен. Нужно закругляться с расспросами, а то еще и репутацию со старостой порежут.
        - Да, - с достоинством отвечаю я. - Мне пора, я обещал Валентине, что буду помогать ей по хозяйству за ночлег и еду, а потом надо отправляться на охоту. Надеюсь, что в окрестностях деревни найдутся монстры, на которых можно поохотиться, - Немного тише произношу я в надежде, что староста не заподозрит в моем тихом бормотании вопроса.
        - Да, в окрестностях Пограничного находятся один разлом и два портала в другое измерение, из них в наш мир приходит достаточно большое количество неприятных монстров, здесь они довольно слабоваты, но некоторые твари способны заразить нас сильнейшим проклятьем, превращающим человека в такую же тварь за несколько минут. На этой карте нанесены свежие данные о разломе и порталах, - староста протягивает мне карту, - периодически одни исчезают, а другие появляются, но уже в других местах. За все это время мы не смогли закрыть ни одного портала или разлома. Все, что мы можем, так это сдерживать монстров, прорывающихся сквозь них.
        Еще и плавающие данжи[17 - Данж от англ. dungeon - подземелье, особая игровая зона (пещера, катакомба, древний храм и т. д.) с усиленными монстрами и боссами.], без постоянной привязки к определенной области. Надеюсь, что скачут они не очень часто.
        - И еще кое-что, - проговорил Киприан, открывая верхний ящик стола. - Каждому магу, родившемуся на территории королевства, при достижении совершеннолетия полагается денежное пособие в размере 10 золотых. Так как вы появились в нашем мире возле Пограничного, то считается, что вы родились в Мемории, и на вид вы уже достигли совершеннолетия, - с усмешкой добавил он, - так что эти деньги вам. - И он протянул мне мешок, который я незамедлительно у него принял. - Можете распоряжаться деньгами по своему усмотрению, 10 золотых - это приличная сумма по нашим захолустным меркам.
        Я поблагодарил старосту и уже было направился к двери, как в голову пришла шальная мысль, я развернулся и выпалил:
        - Вы говорили, что в Пограничном есть еще один маг, то есть целитель, который не встречался с вами.
        Он кивнул, не понимая, куда я клоню.
        - Я так понимаю, что ему тоже положено пособие?
        Он опять кивнул.
        - Он достаточно долго не сможет попасть к вам на прием, а значительная денежная сумма может помочь неумелому целителю на первых порах. Он сможет быстрее доказать свою пользу Лаэди. Я могу передать ему пособие от вашего имени, - закончил я, видя все еще непонимающее выражение лица старосты.
        Киприан расхохотался и не мог успокоиться довольно долго. Когда ему все же удалось взять себя в руки, он проговорил, утирая слезы:
        - Ну, ты и хитер, - с улыбкой произнес он и задумался, глядя на меня. - Будь по-твоему, - сказал староста и протянул второй мешочек. - Целителя зовут Виата.
        На этом прием у старосты закончился, еще раз попрощавшись, я вышел из его кабинета, и тут перед глазами опять появилось системное сообщение. Нет, надоело, что системки вылетают перед глазами, не видно ничего! В мирной зоне пусть системные сообщения появляются вверху по центру, и только начало сообщения, подумал я, если заинтересует начало, то разверну и прочитаю полностью. Системное сообщение тут же переместилось вверх, и мой обзор больше ничего не заслоняло. И тут я все-таки прочитал начало системки: вам доступно классовое задание…….. А вот это интересно!
        - Вам доступно задание Гильдия магов. Тип: Классовая цепочка. Цель: заработать репутацию достаточную для вступления в гильдию магов. Награда: вступление в гильдию, возможность обучения 1 редкому заклинанию, 1 защитное заклинание, 2 бытовых заклинания. 50 золотых. Опыт: вариативно. Желаете принять?
        Еще бы я не желал! Классовая цепочка! Открываю журнал заданий и смотрю подробности квеста. Задание Гильдия магов. Шаг 1: закройте 1 портал в другое измерение. Награда: 2 очка репутации мира АЛЬФА. Опыт: вариативно.
        Значит, мое предположение по поводу вариативности получаемого опыта подтвердилось. Опускаю глаза на чат и вижу кучу адресованных мне сообщений, смысл которых сводился к двум просьбам: проведи меня внутрь здания и расскажи, что там происходит.
        Сообщений от Виаты не было, и это не может не радовать. Заметил, что вкладка личных сообщений мигает. Письмо от системы. Это что-то новенькое, раньше просто всплывали системные сообщения. В письме было предупреждение, что за разглашение информации, полученной от старосты, будет наложен штраф и снижение репутации. А вот это уже прямой намек от игры, что каждый должен самостоятельно зарабатывать репутацию и на её основании получать ту или иную информацию об игре. Халявы, как в других играх, не будет. Там один хороший игрок прошел сложное место, выложил в сеть информацию о прохождении, и все остальные тысячи игроков выключили мозг, прочитали его пост и довольные побежали выполнять чужие рекомендации. Даже не думая, что в последнее время большинство игр стало не линейными[18 - Линейные - игры с возможностью выбора развития сюжета.] и то, как это место прошел первый игрок, не всегда самое оптимальное и правильное!
        Я открыл вкладку личных сообщений и попросил Виату встретиться со мной в таверне через 10 минут. От нее тут же пришло сообщение: хорошо. И то, что ответ был именно хорошо, а не какой-нибудь OK, или ага, мне понравилось, в современном мире слишком много словесной шелухи, речь постоянно упрощается, сокращается, а современная молодежь вообще научилась разговаривать одними картинками, ой, то есть эмоджами.
        Проходя мимо секретаря, я поинтересовался, нет ли возможности покинуть здание через черный ход. На вопросительно поднятую бровь я ответил, что мой визит к Киприану вызвал сильный приступ любопытства у других бессмертных. Она понимающе кивнула и указала рукой на дверь в конце небольшого коридора.
        Приоткрыв немного дверь, я высунул голову и осмотрелся, вроде никого. Вышел из здания и окольными путями направился в сторону таверны. Мне удалось добраться до входа незамеченным, все собравшиеся на площади не сводили взглядов от центрального входа в администрацию. Толпа собралась человек 25, вот им что заняться больше нечем? Второй день игры всего, а они, вместо того чтобы разведывать территорию, изучать свои возможности, прокачивать умения, собрались на площади и бесцельно чешут языками, соревнуясь в остроумии. Обсуждали, естественно, меня. Как это полный нуб смог так запросто взять и войти к старосте, а их всех таких умных и красивых не пустили. Причем у половины из них на поясе висит оружие, и вместо того чтобы бить мобов, получать репутацию и самим пройти и все узнать, они стоят и ждут, когда я выйду, чтобы меня можно было расспросить, и им ничего не пришлось делать. Видимо, ИИ центра очень хорошо изучил суть человечества, и во время адаптации Альфы под нас ему пришлось внести значительные изменения в изначальную версию игры. Как-то вера в нашу победу немного пошатнулась. Но потом я подумал,
что большая часть игроков, пришедших в деревню, скорее всего, сейчас качается и зарабатывает репутацию. Может, не все так печально, как кажется?
        С этими мыслями я зашел в таверну. Возле входа расположена стойка, за которой скучает молодой парень. Увидев меня, он натянул на лицо дежурную улыбку и проговорил:
        - Добро пожаловать в таверну "Пограничье", меня зовут Томас, чем могу помочь?
        - Здравствуй, Томас, я бы хотел узнать, сколько стоит комната в вашей таверне, - немного удивленный радушной встречей проговорил я.
        - Комната на неделю плюс завтрак и ужин стоит 10 медяков, просто комната на неделю 5 медяков, - заученно отчеканил он.
        Да, теперь я понимаю, что имел в виду Киприан, когда говорил, что 10 золотых - это достаточно большая сумма. Я понимаю, что в столице, куда прибывают совершеннолетние маги для обучения, цены будут побольше, чем в приграничных землях, но все же. Еще бы знать местный обменный курс, хотя это-то как раз я сейчас и выясню.
        - Идет, - говорю я и вытаскиваю из своего мешочка 1 золотой. - Мне просто комнату на неделю.
        Поесть я могу у Валентины, там в условиях квеста прописано, что меня кормить будут, зачем тратить лишнее. Парень немного погрустнел и пробормотал:
        - У меня нет сдачи с золотого, подождите, пожалуйста, мне надо сбегать к хозяйке и разменять.
        Парень, не дожидаясь от меня ответа, схватил монету и умчался за дверь, расположенную возле стойки. Вернулся он довольно быстро, и на стойку упал небольшой мешочек со сдачей.
        - Сколько тут? - спросил я, не пересчитывать же деньги при нем.
        - 95 медных и 9 серебряных монет, - нисколько не смутившись моим вопросом, бодро отрапортовал он и, вынув из-под стойки ключ, протянул его мне.
        - Ваша комната номер 5 на втором этаже.
        - Спасибо, - проговорил я, забирая ключ и мешочек с деньгами. Значит, в золотом
        10 серебряных монет, а в серебряной 100 медных. Все довольно просто, надеюсь курс везде одинаковый.
        - Томас, я назначил встречу в вашей таверне, где у вас можно поговорить и выпить чего-нибудь холодненького?
        - Вот за этой дверью обеденный зал, - он указал на дверь, расположенную немного в стороне от стойки. - Там вы сможете поговорить, посетителей сейчас нет, садитесь за любой стол, к вам подойдут и примут заказ.
        - Спасибо, Томас, - я залез в мешочек, достал оттуда медяк и щелчком пальца
        отправил его в полет по направлению к нему. Парень ловко поймал монету, и она тут же исчезла в его кармане. Понравился мне этот парень, вежливость всегда приятна. Подмигнул ему и направился к указанной двери.
        Войдя в обеденный зал, я занял самый дальний столик и огляделся. Достаточно светлое, просторное помещение, большие столы, на которых нет ни одной крошки, длинная барная стойка, от нее в мою сторону уже двигается молодая девушка. В общем, я был приятно удивлен, если и в номере будет такая же чистота, то на чай получит еще и служанка.
        - Здравствуйте, меня зовут Илана, что вы желаете? - проговорила девушка с милой улыбкой на лице.
        - Кувшин кваса, пожалуйста, и каких-нибудь булочек, они у вас есть? - уточняю я.
        - Конечно, есть, с малиной, клубникой, черникой…
        - Верю, верю, - улыбаясь, перебиваю ее я. - Принесите дюжину булочек с разной начинкой. И еще, я ожидаю гостя, ее зовут Виата, предупредите, пожалуйста, Томаса, чтобы он направил ее сюда.
        - Обязательно, - прощебетала девчонка и упорхнула.
        Если так обслуживают посетителей в трактире у границы, то что же будет в центральных землях? А в столице? Вот же, я даже не спросил, как называется столица. Я вспомнил, как обслуживают посетителей в реале, и меня передернуло. Нет, в каком-нибудь дорогом ресторане обслуживание будет на высоте, в этом я не сомневаюсь. Только у меня не было возможности это проверить, а в тех местах, где доводилось бывать, к посетителям относились, мягко говоря, по-свински и все время старались надуть со счетом.
        Дверь, через которую я вошел, открылась, и в нее заскочила Виата. Она оглядела зал и направилась ко мне.
        - Еще раз здравствуй, Кирик, - проговорила она, усаживаясь напротив меня, - у тебя ко мне какое-то дело?
        Тут в зал вошла Илана с подносом, она поставила перед нами тарелку с булочками, кувшин кваса и две глиняные кружки и удалилась. Вопросительно изогнув бровь, посмотрел на неё. Она кивнула. Налил нам по кружке кваса и взял булочку. Вкус у нее превосходный, вообще мне как-то везет с едой в этом мире, что ни пробую, так все очень вкусное. Виата последовала моему примеру. Какое-то время мы поглощали вкуснейшие булочки, запивая их ледяным квасом. Вылезло сообщение:
        - Бонус от еды +1 к выносливости, +1 к силе. Продолжительность 30 минут.
        Видно, количество еды влияет на продолжительность бафа. По удивленному лицу Виаты, я понял, что приличную еду с бонусом к характеристикам ей есть еще не приходилось. Наверное, еще не пробовала еду, приготовленную НПС.
        - Да, - говорю я, прерывая затянувшуюся паузу. - Это тебе от старосты.
        Протягиваю ей мешочек с пособием. Развязав его и посмотрев содержимое, она застывает секунд на 30. А мне приходит сообщение, что моя репутация с миром АЛЬФА увеличилась на +1. Итого 51. Отойдя от шока, девушка спрашивает:
        - За что?
        - За то, что ты маг, - вижу, как она напряглась, похоже, мало кто знает, что она целитель.
        - Почему тогда он сам мне его не отдал?
        - Репутации недостаточно.
        Я сознательно даю наименее информативные ответы, боюсь, если скажу лишнего, то нарвусь на штраф.
        - А у тебя, значит, достаточно? - заинтересованно спрашивает она.
        - Да.
        - Какой-то ты не слишком разговорчивый.
        - Послушай, Виата, я не могу распространяться о том, что узнал от старосты, если я начну это делать, то мне серьезно порежут репутацию. Эта игра не похожа на все те игры, которые у нас были раньше. Я думаю, ты в курсе, что создателем игры является цивилизация или цивилизации намного более развитые, чем мы. И они не любят паразитизм, так что нам придется научиться делать всё самим, а не рассчитывать, что кто-то более ловкий или удачливый сделает всю работу, а другие воспользуются результатами его труда. Развивайся, получай репутацию, и ты получишь ответы на свои вопросы.
        - Я тебя поняла, - очень серьезно проговорила девушка. - Спасибо, что не присвоил деньги себе.
        - Я уверен, что он проверял меня, и если бы я провалил эту проверку, то жизни мне в этой деревне, а может и в ближайших, не было бы. Это очень продуманная игра, и за всем следит невероятно развитый ИИ, обмануть его нереально. Так что рано или поздно истинная суть каждого игрока всплывет наружу. Невозможно постоянно притворяться.
        - Ну а как насчет тебя? Ты притворяешься?
        - Кто знает, - загадочным голосом проговорил я. - Поживем - увидим.
        Девушка замолчала, что-то обдумывая. А я сидел и попивал холодный квас. По ее лицу было видно, что в ней идет какая-то борьба. И наконец, она выдала:
        - Присоединяйся к нашей группе, я хилер[19 - Хилер - роль персонажа в компьютерных играх, который может лечит и усиливать других в процессе игры.]. Те двое, что были со мной на площади воины, мы познакомились вчера, вроде нормальные адекватные ребята. Мы нашли место, где есть мобы 3 -4 уровня. Насколько я понимаю, ты тоже маг?
        - С чего ты взяла?
        Хочется понять, почему она так решила.
        - Да все на самом деле просто, в столовую залу пускают только постояльцев таверны, минимальная стоимость комнаты 5 медных монет за неделю проживания. Нет, если комната тебе нужна на меньшее время, то сдачу тебе вернут после выезда из номера, но все равно нужно внести 5 монет. Максимум, что смог заработать игрок, - это 3 медяка. Скиф недавно хвастался этим на площади. Ты пригласил меня в таверну и вручил мешок с деньгами со словами, потому что ты маг. Значит, у тебя есть деньги, чтобы снять комнату. И отсюда следует, что ты получил точно такой же мешочек от старосты.
        Глаза девушки забегали, и я понял, что она читает системное сообщение.
        - Логику получила? - с интересом спросил я.
        - Да, у тебя тоже есть?
        Я утвердительно кивнул.
        - Ты так и не ответил.
        - Да, я маг. А по поводу присоединиться к вашей группе, я подумаю. У меня есть квест в деревне, на выполнение которого мне надо потратить определенное количество времени. Да и вообще, хочется самому побродить по окрестностям, посмотреть, на что я способен, прежде чем искать группу. Я пришел в деревню вчера ближе к вечеру и еще не успел провести ни одного сражения. Нужно отточить движения рук во время плетения заклинания. Оценить урон. Кстати, тебе понравилось, как в Альфе реализован каст заклинаний?
        - Очень, у меня пока только малое исцеление и рисунок, нет, плетение звучит лучше, там достаточно простое, но я уверена, что следующие заклинания будут сложнее.
        - Я пришел к такому же выводу. В общем, мне нужно пару дней для прояснения обстановки. Я с тобой свяжусь, - закончил я и подумал, что надо бы добавить ее
        в друзья. И в ответ на это чат мигнул, и в нем появилась новая вкладка с названием друзья.
        - Как ты это сделал? - с удивлением проговорила Виата. - Мне пришел запрос в друзья от тебя.
        - Просто подумал, что надо добавить тебя в друзья, - пожимая плечами, ответил я и поднялся из-за стола. - Думаю, ты догадалась, что в этой игре мысль материальна, если, конечно, это не противоречит правилам. Я вот, например, когда это понял, подумал, как бы хорошо получить 1000 золотых.
        Виата согнулась на стуле от приступа смеха, а я непонимающе смотрел на нее. Сделав колоссальное усилие над собой, она прекратила смех и сказала:
        - А я подумала про комплект эпических вещей.
        И повалилась со стула в новом приступе смеха. Тут уже не выдержал я и повалился на пол рядом с ней. Отсмеявшись, мы поднялись с пола. Виата протянула руку, я с удовольствием ее пожал, и она вышла из зала. Приятная девушка, подумал я, и красивая. Мысли поползли не в ту сторону, и я тряхнул головой, отгоняя их. Не время сейчас об этом думать. Я подошел к стойке и спросил у Иланы:
        - Сколько с меня?
        - Один медяк.
        Нет, порядок цен в королевстве Мемория мне определенно нравится. Расплатившись, я вышел из зала и перед уходом решил осмотреть снятую комнату. Лестница на второй этаж располагалась возле стойки Томаса, который в этот момент разговаривал с Виатой. Подмигнув посмотревшей на меня девушке и проскользнув мимо нее на лестницу, я поднялся на второй этаж. Подойдя к комнате с номером пять, я заметил на ней отпечаток руки. Припоминая, что Томас дал мне ключ, я открыл инвентарь. Ключа в ячейке не было, но значок, обозначающий ключ, горел красным цветом. Раньше я его там не видел. Пожав плечами, я приложил свою руку к отпечатку на двери, и она открылась. Очень удобно, не надо волноваться, ключ от номера точно не потеряешь. Как только я переступил порог комнаты, вылетела системка:
        - Вы находитесь в личной комнате. Никто не может войти в нее без вашего разрешения. Вещи, оставленные в личной комнате, невозможно украсть.
        А вот и место, в котором можно хранить свои вещи, не боясь потерять их. Я пока не знаю, что случается с вещами игрока после его смерти. В старых играх, в которые я играл, вещи дропались[20 - Дропались от англ. drop - ронять, любые предметы, ресурсы или деньги, достающиеся игроку после победы.], только когда ПК счетчик был положительным. Как же будет в Альфе, неизвестно. Комната метров 10, из мебели только кровать, кстати, очень даже мягкая и удобная. Стол со стулом и сундук. Я прикинул, сколько денег мне потребуется в ближайшее время, и понял, что, не зная цен на одежду и зелья, я не смогу оценить свою потребность. Поэтому я положил кошелек с шестью золотыми в сундук, а оставшиеся три переместил в мешочек со сдачей и вышел из комнаты.
        У стойки Виаты не оказалось, и, помахав на прощанье Томасу, я вышел из таверны. На площади осталось человек пять, и все они были без оружия. Компания стояла в тени и что-то обсуждала. Вот что за люди, даже если человек смалодушничал со своим страхом, и система присвоила ему не боевой класс, это не означает, что он должен стоять на площади в компании таких же и чесать языком. Я уверен, что при желании можно обзавестись оружием и пойти качаться. Пусть толпой, пусть это будет медленно, но это будет движение вперед. И я подозреваю, что если они проявят упорство, то, возможно, система и изменит им класс. Никто же не знает, что возможно в этой игре, а что нет. Но они предпочитают стоять тут и ничего не делать и, скорее всего, увидев меня, набегут и достанут с расспросами.
        Так и произошло. Чтобы попасть в магазин одежды, мне нужно пройти мимо них. И когда я попал в поле их зрения, то посыпались вопросы?
        - Кирик, братан, как ты попал к старосте?
        - Кирик, а что он тебе там говорил?
        - Кирик, возьми в пати покачаться, я сам не могу.
        И тому подобные тупые вопросы. Я, не обращая на них внимания, прошел мимо и продолжил двигаться по направлению ко входу в нужный мне магазин. В спину понеслись угрозы:
        - Слышь, баклан, мои кореша тебя найдут и с точки респа[21 - Респ от английского respawn (возрождение) - Место, где игрок появляется после гибели.] не выпустят.
        - А потом еще и опустят, гы-гы-гы.
        - Стирай перса, урод.
        Надо бы создать черный список игроков и внести туда всех этих, кхм, разумных, если это слово к ним применимо. Система как обычно отреагировала на мою мысль, и мигнула системка:
        - Игроки Славян, Мамба, Даник, Спаун и Крут внесены в ваш личный черный список, при обнаружении данных личностей в области прямой видимости вы получите уведомление.
        Пожалуй, надо внести туда еще и Костолома.
        - Принято, - мигнула система.
        В магазине меня встретила немолодая, но все еще красивая дама.
        - Добро пожаловать, чем я могу вам помочь? - спросила женщина, с подозрением осматривая мой внешний вид.
        - Я бы хотел подобрать себе одежду, - отвечаю я и подхожу к стойке с одеждой.
        Женщина мне не мешает, и я начинаю идентифицировать всю одежду, которая есть в магазине. В итоге я получаю +78 к идентификации. Мне встретилась одежда только обычного качества, не дающая практически никаких прибавок к характеристикам, изредка попадалась вещь на +1 к силе или ловкости, и ничего на интеллект. Продавец или владелец магазина делала вид, что меня нет, видимо, все игроки заходили в ее лавку, чтобы прокачать идентификацию, и уходили, ничего не купив. Подойдя к ней, с сожалением в голосе говорю:
        - К сожалению, здесь нет вещей, которые могли бы меня заинтересовать, я ищу вещи необычного или редкого качества.
        Она скептически посмотрела на меня, но в ее взгляде промелькнула толика заинтересованности. После достаточно долгого раздумья она, видимо, что-то решила и сказала следовать за ней. На ее место из подсобного помещения выскочила молодая девушка и встала за прилавок, а я отправился за хозяйкой.
        Мы поднялись на второй этаж, и хозяйка открыла дверь, приложив свою руку к отпечатку. Дверь открылась, и мы оказались в небольшой комнате, в центре которой стояли стеллажи с обувью, а одежда, даже на вид более качественная, чем внизу, развешана по стенам. Я бегло осмотрел комнату. Основная масса вещей подсвечивались голубым, но встречались и желтые пятна. Надо смотреть внимательнее. Вещей в комнате поменьше, чем внизу, но идентификация поднялась еще на 45 единиц. Свойства вещей необычного качества открывались мне не с первого раза, а редкие я вообще не смог посмотреть. Видимо, уровня навыка пока недостаточно. Зато с необычных вещей прирост идентификации был +2. Я не расстроился, что не смог посмотреть редкие вещи, требования у них, наверное, тоже большие, и я в любом случае не смогу их надеть. Под требования даже к необычным вещам, свойства которых я смог определить, я не подходил. Но купить их на вырост мне никто не мешал. В итоге я остановился на трех вещах:
        Название: Рубашка начинающего ученика
        Тип: Одежда
        Класс: Необычный
        Прочность: 60/60
        Защита: +1
        +1 к интеллекту
        +1 к мудрости
        +10 к мане
        Требования: Уровень 4
        Цена: 1 серебряная и 15 медных монет.
        Название: Штаны начинающего ученика.
        Тип: Одежда
        Класс: Необычный
        Прочность: 60/60
        Защита: +1
        +1 Выносливость
        +1 Телосложение
        +10 к жизни
        Требования: Уровень 4
        Цена: 1 серебряная и 5 медных монет.
        Название: Сапоги путешественника
        Тип: Обувь
        Класс: Необычный
        Прочность: 70/70
        Защита: +1
        +2 к выносливости
        +30 к запасу сил
        Требования: Уровень 4
        Цена: 2 серебряные монеты.
        Я повернулся к женщине и проговорил, указывая на понравившиеся вещи:
        - Вот эти мне подходят, я готов отдать за все 4 серебряные монеты.
        Женщина, с немного расширенными от удивления глазами, качнула головой из стороны в сторону.
        - Я не торгуюсь, там указана хорошая цена за эти вещи.
        Я пожал плечами и засобирался к выходу
        - Как хотите, - проговорил я. - Все равно мне пока их не надеть, я думаю, вы прекрасно знаете, что у вещей есть дополнительные свойства и определенные требование для ношения. - Она кивнула. - И я к этим требованиям пока не подхожу, я хочу купить их на вырост. И, по сути, просто потрачу деньги, а вещи будут лежать в моей комнате и дожидаться, когда я буду им соответствовать.
        - Вы всегда можете вернуться в мой магазин и купить все понравившееся, когда будете готовы, - с хитринкой во взгляде сказала она.
        - Это так, но я собираюсь прогуляться по окрестностям, Киприан сказал, что относительно недалеко есть разлом реальности и несколько порталов. Кто знает, что я там найду. Возможно, ваши вещи мне вообще не пригодятся, я тоже рискую.
        - Но оттуда еще никто не возвращался, - с испугом в голосе проговорила она.
        - Да, староста упоминал об этом, но я бессмертный, я вернусь.
        Видимо, мой убедительный тон подействовал на нее, и она выпалила:
        - Я могу скинуть вам 5 медяков…
        - Давайте так: за эти вещи я даю вам 4 серебряные и 5 медных монет, но покупаю еще комплект обычной одежды?
        - Согласна, - говорит она.
        - Вам доступен навык Торговля, желаете принять?
        Потом приму решение. Отсчитываю нужную сумму и протягиваю ей:
        - С вами приятно иметь дело.
        Убираю вещи в инвентарь, краем глаза наблюдая за реакцией хозяйки. Она никак не отреагировала на то, что вещи растворились в воздухе, значит, либо уже в курсе про это умение бессмертных, либо у нпс тоже есть пространственный карман.
        Спускаемся обратно на первый этаж, там я быстро нахожу ранее замеченные вещи: обычная рубашка на +1 к силе, обычные штаны на +1 к телосложению и обычные сапоги на +1 к выносливости, и каждая +1 к защите. Более полезных мне дополнительных свойств в одежде не было. Отдал за все 40 медяков. Решил не экспериментировать с мгновенным одеванием и, чтобы переодеться, зашел в примерочную. Там, открыв инвентарь, перенес старую одежду в ячейку и попытался надеть только что купленную. Надеть-то я ее смог, вот только рубашка оказалась мне велика, штаны коротки, а сапоги вообще не натягивались на ногу. Мдааа, почесал я затылок. А если сделать все через инвентарь?
        Я быстро скинул с себя обновки и положил в инвентарь. Оттуда мысленно переместил вещи на изображение моего персонажа. Вещи мгновенно появились на мне, и на этот раз сидели идеально. Вот так-то лучше, подумал я.
        На выходе из магазина я попрощался с хозяйкой и в ответ услышал намного более теплый голос:
        - Всего вам хорошего, заходите в мой магазин, и еще, меня зовут Роза.
        - Ваша репутация с Розой увеличилась на +1. Текущая репутация нейтральная 1/10
        Нужно пройтись по оставшимся магазинам, и если даже ничего не присмотрю, так хоть идентификацию прокачаю. А потом к Валентине, нужно выполнить её задания на сегодня и отправиться, наконец, на прокачку. И тут я снова бью себя рукой по лбу, вспоминая, что, когда был у старосты, мигнула иконка карты, тогда не было времени разбираться, а потом забылось как-то.
        - Решил самоубиться, нубяра?
        Слышу реплику от той же компании игроков, все так же сидящих в теньке, вероятно, они все это время наблюдали за мной.
        - Так я тебе посоветую разбежаться и шарахнуться головой об стену, эффекта будет больше.
        И вся компания отморозков заржала, потакая самолюбию их вожака, которому и принадлежит столь остроумное изречение. Не обращая внимания, пытаюсь пройти мимо, но Крут вскакивает со своего места и преграждает мне путь.
        - Я смотрю, ты приоделся, парнишка, нет желания поделиться с ближними? - с
        угрозой в голосе произносит он, а остальные берут меня в кольцо. Краем глаза вижу, как напрягся стражник, стоящий у входа в здание администрации. Неужели они думают, что если затеют драку, то стражник останется на месте и будет просто наблюдать. Это не реальный мир, где, похоже, они привыкли быть безнаказанными. Там такое было возможно. И, похоже, они еще не до конца осознали, что здесь так не будет.
        - Нет, такого желания у меня не возникает, - с пренебрежением отвечаю я.
        - Да ты совсем ох…? - кричит Крут и наносит мне боковой удар в челюсть.
        - Крут нанес вам физический урон 7(10 -3 защита) Жизнь 83/90.
        Его ник стал красным. Чего-то подобного я от него ожидал и даже попытался увернуться, но, видимо, ловкости на это мне не хватило. А парень достаточно крепкий, если я не ошибаюсь, то у него десятка в силе. Понимаю, что рассчитывать мне не на что, против пятерых я не потяну, да чего скрывать, в обычной драке и один на один с ним бы не справился, а оружие в мирной зоне неактивно. Но не стоять же просто так. Пытаюсь нанести ему прямой удар, но он с легкостью от него уворачивается.
        - А собачонка пытается тявкать, - говорит он своим. - Валите его.
        Тут удары начинают сыпаться со всех сторон, и перед глазами встает багровая пелена, жизнь стремительно поползла вниз. К нам подбегает стражник, который начал свое движение после первого удара, нанесенного Крутом. Им хватило по одному удару, нанесенному 30-уровневым стражником. Я поднялся с земли, уровень жизни застыл на отметке 15 единиц. А пятерка мажорных гопников, ну а как еще можно назвать людей, которые потратили миллион на капсулу и пытаются отжать вещи у других игроков, валяется на земле с единицей жизни.
        Из здания администрации выбежали еще два стражника, а за ними вышел Киприан. Подойдя к нам, он спросил:
        - Что тут происходит?
        - Эти пятеро, - он указал на валяющихся игроков, - напали на него, - кивок в мою сторону. - Он пытался отбиваться, но довольно неумело, - сказал Фальк, помогший мне стражник.
        - Все понятно, - хмурым голосом проговорил Киприан. - Этих пятерых в камеру на сутки, без еды и воды. На сутки их пребывания в нашем мире, а то я заметил, что бессмертные куда-то исчезают, а через некоторое время появляются на том же месте. Когда выйдет срок, вышвырнуть за ворота Пограничного и больше не пускать, а я пойду напишу письма в соседние селения и форты с указанием их имен, чтобы не пускали это отребье к себе.
        После чего он удалился к себе. Стражники схватили по одному неудачнику и потащили в сторону здания, видимо, тюрьма располагается там же. А Крут и Спаун остались лежать на земле, дожидаясь своей очереди.
        - Тебе не жить гнида, - со злостью и болью в голосе прошипел Крут. - Я тебя найду, не здесь, в реале, у моей семьи большие связи. Ты заплатишь мне за все!
        Интересно, как он собирается это сделать? При запуске игры мы не заполняли никаких анкет, где были бы хоть какие-то личные данные. Да и если бы заполняли, это не земная игра. На Земле нет ни дата-центра, ни серверов, где хранятся данные об игроках. И вообще, меня всегда поражали такие люди, как быстро он сделал меня крайним. Сам наехал, сам получил по шапке от стражника и во всем обвинил меня! Привык в реале прикрываться фамилией папочки и все вопросы решать деньгами, так вот здесь этот номер не пройдет.
        Стражники подошли и унесли двух оставшихся в направлении входа. А Фальк обратился ко мне:
        - Драться тебе надо учиться, - проговорил он. - Чтобы не отвлекать больше меня от караульной службы. Вот умел бы, раскидал бы их сам, а мне осталось бы лишь оттащить их в тюрьму.
        - Вам доступно задание Рукопашный бой. Тип: обычное. Цель: за 1 серебряную монету в течение недели пройти обучение у стражника Фалька. Награда: умение рукопашный бой.
        - Зачем мне рукопашный бой? - спрашиваю у Фалька. - Я же маг.
        - Маг, - соглашается он, - и сильно тебе это сегодня помогло? Ты еще не встречался с магами нашего королевства, они могут не только жахнуть тебя магией, но и набить морду кулаком и с кинжалом обращаются так, что не каждый воин способен.
        Я задумался, стражник прав, в мирной зоне магия мне никак не поможет, и умение постоять за себя всегда пригодится. А вот насчет обращения с кинжалом я даже не думал, когда планировал игру. В этом есть смысл, что если в ответственный момент закончится мана? Умирать? Пусть кинжал - это не основное оружие, но это может когда-нибудь спасти мне жизнь.
        - Ты прав, я согласен на обучение.
        - Очень хорошо, - потирает руки Фальк. - Начнем завтра в 6 утра, встречаемся у западных ворот.
        Взяв с меня серебряк, он развернулся и зашагал в сторону своего поста. Я окликнул его.
        - Фальк, а ты не посоветуешь мне мастера, который сможет обучить меня владению кинжалом?
        - Мастера кинжалов в нашей деревне нет, обратись в лавку охотников, спроси Ларса, скажи от меня. Лавка находится не на главной площади. Киприан дал тебе карту?
        Я киваю, ругая себя, что так и не посмотрел выданную мне карту.
        - Давай ее сюда, отмечу.
        Я протянул ему карту, он сделал пометку, вернул ее мне и занял свое место у входа. А я сел в позу медитации, в тенечке, там, где недавно тусовались гопники, и решил все-таки посмотреть, что там с картой и торговлей. Когда я открыл карту, на ней уже не было сплошного тумана, как в прошлый раз. На ней отображалось все, что я понял во время рассказа старосты. В центре - город Либеро, дальше - достаточно обширное кольцо свободных земель. На юге - королевство людей, западнее - территория подписана Княжество эльфов, больше никакой информации по ним у меня нет. Где-то на востоке стоит подпись Оркские племена. Четких границ на карте нет, все правильно, я их не знаю, поэтому пока все приблизительно. Мысленно переношу карту, полученную от старосты, на общемировую. Получилось. На карте появляется участок, диаметром километров в 15. Скрестив пальцы, увеличиваю масштаб этой области. Карта послушно приближается. На западном краю доступного мне участка замечаю значок форта с подписью Пограничный Запад, на севере - форт Пограничный Север. На карте также нанесены отметки: один портал находится на западе,
предположительно километрах в пяти, достаточно далеко от дороги, идущей к форту, другой - на востоке, километрах в 10, и так же удален от дороги. Разлом располагается южнее, в трех километрах. И от него идет прямая дорога к Пограничному. Ух, сколько же предстоит работы. Нужно все это разведать, посмотреть, какие уровни в инстансах, то, что порталы - это инстансы, я практически уверен.
        - Торговля. Умение, позволяющее продать товар дороже, а при покупке получить скидку.
        Вот не знаю, брать мне торговлю или нет, в принципе умение полезное, особенно если будет много лута. Вот только это будет шестое умение из десяти, еще три уже заняты рукопашным боем, владением кинжалами и приготовлением пищи. Итого останется одно. Думаю, что пока я повременю, это умение я достаточно быстро смогу получить у любого торговца. Думаю о том, что надо отложить решение. И система рушит все мои надежды:
        - Решение о приобретении умения торговля откладывается. Если в течение недели вы не изучите умение, получить его для вас будет уже невозможно.
        Вот и отложил решение, или это в любом случае так происходит? Надеюсь, за это время я выясню, можно ли увеличить общее количество умений. В дневник залезать не хочется, вопросов там накопилось немерено. Ладно, хватит рассиживаться, жизни восстановились, медитация подросла на 10 минут. А тем временем уже прошло два часа после встречи со старостой, и я все еще первого уровня.
        Глянул на карте, где располагается лавка охотника, и направился туда. Лавку я нашел на соседней улице. По дороге не встретился ни один игрок, и я беспрепятственно зашел внутрь. За стойкой стоял молодой и крепкий мужчина.
        - Добрый день, чем могу быть полезен?
        - Добрый, я ищу Ларса.
        - Вы его нашли, чего вам угодно?
        - Вас, в качестве учителя обращения с кинжалом, мне посоветовал Фальк. Скажите, вы сможете научить меня этому умению?
        Он ненадолго задумался, но довольно быстро ответил:
        - Да, цена за обучение у нас в деревне одинаковая для всех - 1 серебряк, сейчас у меня нет ученика, и я могу поработать с вами.
        - Вам доступно задание: Кинжал. Тип: обычное. Цель: за 1 серебряную монету в течение недели пройти обучение у охотника Ларса. Награда: умение владение кинжалом.
        Я принял задание и, отдав оплату, получил приказ явиться на обучение завтра в 8.00 к западным воротам. Утречко будет веселое, подумал я. С разрешения Ларса я начал осматривать ассортимент лавки и прокачал идентификацию еще на 53 единицы. После моего вопроса, есть ли у него необычные или редкие вещи на продажу, он посмотрел на меня с подозрением и покачал головой. Может, репутация с ним еще маленькая? Из того, что у него было, я выбрал три предмета:
        Название: Жилет из кожи молодого оленя
        Тип: Кожаная броня
        Класс: Обычный
        Прочность: 40/40
        Защита: +3
        +1 к ловкости
        2 кармана для зелий
        Требования: Ловкость 9
        Цена: 30 медных монет.
        Название: Пояс из кожи молодого оленя
        Тип: Кожаная броня
        Класс: Обычный
        Прочность: 40/40
        Защита: +2
        4 кармана для зелий
        Требования: Ловкость 9
        Цена: 30 медных монет.
        Название: Сумка из кожи молодого оленя
        Тип: Одежда
        Класс: Обычный
        Прочность: 40/40
        Количество ячеек: 20
        Уменьшает переносимый вес на 1 кг.
        Требования: Нет.
        Цена: 10 медных монет.
        Я, не торгуясь, выложил на стол серебряную монету, что-то подсказало мне, что с этим парнем лучше не торговаться, потеряешь репутацию в его глазах. Похоже, он сам делает эти предметы и делает их хорошо. И за свою работу он хочет получать столько, сколько считает нужным. Надо сказать, что цена вполне нормальная. Получил сдачу 40 медяков. Я спросил, продает ли он кинжалы, но Ларс посоветовал мне зайти в лавку оружия. Тут мне в голову пришла идея. Если я забреду в лес, и не будет возможности вернуться в город, то где я буду спать?
        - Ларс, а у тебя, случайно, нет в продаже охотничьей палатки? - спросил я у него,
        так как не увидел ничего похожего на его прилавке.
        - Есть, - отвечает он. - Обычная или магическая?
        - А в чем разница?
        - Обычная просто окрашена в защитный цвет, и при желании ее могут обнаружить, магическая же палатка на срок в 6 часов после установки делает разместившегося в ней полностью незаметным. Звуки она, конечно, не скрывает, да и от сильного запаха не убережёт, но если вести себя тихо, то никто не увидит.
        - И сколько такое чудо стоит?
        - Дорого, 2 золотых и 5 серебра. Обычную отдам за серебряк.
        Да уж, цена кусается. А и ладно, вещь нужная.
        - Беру, - твердо говорю я.
        Ларс ненадолго выходит и возвращается со свертком в руках. Расплачиваюсь и забираю свою палатку.
        Название: Магическая палатка охотника
        Класс: Магический
        Прочность: 300/300
        Свойства: Позволяет 6 часов после установки скрываться от любого взгляда. Перезарядка 15 часов. Время развертывания 5 минут.
        Вместительность 1/8, 0/24 часов
        Требования: Нет
        Цена: 2 золотых 5 серебряных монет.
        Название написано оранжевым цветом. А вместительность-то со временем увеличивается, сутки поспал на свежем воздухе, и +1 к вместительности. Убираю палатку в инвентарь. Отдельный слот она не занимает, а рядом с горящей иконкой ключа появилась активная кнопка с изображением палатки.
        - В палатке уже есть все необходимые спальные принадлежности, - добавил он.
        Поблагодарив охотника, я направился в оружейную лавку. Зайдя внутрь, увидел девушку с ником Юла, она с задумчивым видом прогуливалась вдоль стеллажей с различным оружием, хотя у самой за спиной висел лук. Понятно, прокачивает идентификацию. Когда девушка посмотрела на меня, я ей подмигнул и принялся делать то же самое. Украдкой заметил, как она улыбнулась. Когда я закончил, ее уже не было, всего получилось +198 к идентификации, в лавке полно всякого оружия и доспехов. Как и везде, все обычного качества. На мой вопрос о необычных и редких предметах продавец сказал, что мне надо подрасти, накачать мышцы и потом уже приходить. Ну, нет - так нет. А кинжал себе я присмотрел.
        Название: Простой кинжал из плохо очищенной стали
        Тип: Оружие
        Класс: Обычный
        Прочность: 40/40
        Урон: 2-3
        Требования: Нет
        Цена: 10 медных монет.
        Ничего лучше в оружейной лавке не нашлось. Нет, кинжал получше наверняка есть, но я все равно не смогу его использовать. За дополнительные 3 медяка я купил ножны и удобное крепление к недавно приобретенному ремню. Выйдя из магазина, я надел все обновки и почувствовал, что доволен своим внешним видом. Осталась только лавка зелий. Когда я зашел внутрь, то в нос мне ударил резкий, но достаточно приятный запах, а глаза разбежались. Каждый свободный метр пространства небольшого помещения занят различными склянками, колбами, пробирками, с потолка свисают растения различной степени высушенности. На полу стоят емкости с различными потрохами, зубами, хвостами, мелкими косточками, различными органами. Когда я закончил осмотр всего этого многообразия, идентификация выросла на 691. Больше всего меня, конечно, заинтересовали зелья. Какое же разнообразие ассортимента! В лавке выставлены зелья на ману, жизнь, запас сил, увеличение различных характеристик на 10, 30, 60, 120, 180 минут. Увеличение всех характеристик на 10 %, 20 %, 30 % с такими же временными интервалами. Зелье регенерации, восстанавливающее
здоровье не мгновенно, а растянуто во времени. И многое другое.
        - Что, голова кругом идет? - Спросила пожилая женщина, незаметно подошедшая ко мне сзади.
        - И не говорите, я зашел прикупить зелий для охоты, а тут такое разнообразие.
        - А ты маловат еще для большинства из них, так что особо рот не разевай.
        - Тут вы правы.
        Чем сложнее зелье и продолжительнее эффект, тем больше требования. Например, зелья на увеличение всех характеристик на 10 % на 180 минут требует 20 уровень. Про 30 % усиление я вообще не говорю.
        В лавке я потратил 3 серебряка, купив по 15 малых зелий на ману, жизнь и запас сил, восстанавливающих по 50 единиц, с откатом использования в 2 минуты. Зелья стоят дорого, я даже сначала хотел попросить старушку обучить меня зельеварению, но понял, что пока не время, она так смотрела на меня, что попробуй я заикнуться об этом, тут же вылетел бы из лавки без всяких зелий.
        Теперь зайти в ЛК[22 - Лк - Личная комната], скинуть все ненужное, выполнить задание Валентины и можно отправляться на прокачку. В личной комнате я решил посмотреть на моего персонажа:
        Имя: Кирик
        Уровень: 1
        Опыт: 15/100
        Жизнь: 90/90
        Мана: 200/200 (+50)
        Сытость: 78%
        Запас сил: 100/110
        Физическая защита: 8
        Раса: Человек
        Класс: Боевой маг
        Специализация: Маг огня
        Основная профессия: Не изучена
        Вспомогательная профессия: Не изучена
        Характеристики персонажа:
        Сила 5 (60 %)(+1)
        Ловкость 9 (30 %)(+1)
        Телосложение 8 (45 %)(+1) Грузоподъемность 7 кг.
        Выносливость 10 (80 %)(+1)
        Воля 1
        Интеллект 18 (7 %) (+3)
        Мудрость 15 (0 %) (+5)
        Умения:
        Идентификация. Уровень: новичок 1109/5000
        Внимательность. Уровень: любитель 35/2000
        Медитация. Уровень: Специалист 40/400 минут.
        Владение магией огня. Уровень: новичок 1/50000 урона
        Стойкость: 1 % 2/180 минут.
        Заклинания:
        1. Огненная стрела. Уровень: Начинающий 1/10. 80/100
        Пассивные навыки:
        Дрессировка 1/1000
        Логика 3/1000
        Свободных очков характеристик: 0
        Свободных очков заклинаний: 0
        Надо же, даже не заметил, как подросли ловкость, интеллект и логика. Да и внимательность увеличилась. Надо оставить системные сообщения только о повышении уровня умения, все эти изменения на +1 или +2 сильно отвлекают.
        Система мигнула, подтверждая внесенные изменения. В сундук отправились необычные вещи от Розы и все деньги. В лесу они мне точно не нужны.
        Валентину я нашел во дворе, увидев преобразившегося меня, она с одобрением кивнула, выдала мне поручение на сегодня и удалилась в дом. Сегодня мне предстояло копать, и копать много, участок у нее достаточно большой. Копать - так копать, взяв лопату из сарая, я принялся за работу. Часа через полтора после начала система предложила получить профессию землекоп, повышающую скорость копания, но я отказался. Странно, лесоруба предложили через час работы. С увеличенными показателями силы и выносливости я справился с работой приблизительно за два часа. У меня подросла сила, а до апа[23 - Ап - повышение] выносливости осталось совсем чуть-чуть. Увидев, что я закончил, Валентина позвала меня обедать. В предвкушении вкусной еды я было направился к столу, но меня жестоко обломали. Валентина привела меня на кухню, и полчаса я чистил, резал, помешивал, солил, в общем, обучался великому искусству приготовления пищи, под постоянные комментарии Валентины. Наконец-то все было готово, и я собственноручно отнес мой первый кулинарный шедевр к столу. Я приготовил окрошку с жареной картошкой. Картошка не такая
золотистая, как у Валентины, и выглядит похуже. Вкус намного менее приятный, чем у приготовленной хозяйкой. Ну, это и не удивительно, я же только начинаю учиться. И к тому же еда не давала никакого бафа. А вот это обидно, я собираюсь идти на охоту, и дополнительное усиление мне не помешало бы. Репутация с хозяйкой дома увеличилась на +1.
        Поблагодарив Валентину за науку, предупредил ее, что снял комнату в таверне и ночевать не приду. Пообещал прийти завтра и продолжить работу. Попытался было расспросить ее, где находится продовольственный магазин, чтобы закупиться какой-нибудь едой, чтобы не пришлось возвращаться в город, когда упадет сытость, но она, не дав мне договорить, рванула в сторону дома. Вернулась через 5 минут с небольшой корзинкой в руках, от которой очень аппетитно пахло. Сказав ей на прощание огромное спасибо, я, наконец, отправился в сторону западных ворот навстречу приключениям.
        Для начала я решил проверить западное направление, и на это две причины: там располагается ближайший портал и где-то в том направлении мне нужно найти эльфа, любящего рисовать на чужих калитках. На выходе я кивнул двум охранникам 26 уровня и огляделся. Перед глазами расположилось довольно большое поле, на котором игроков десять с энтузиазмом гонялись за каким-то мелким зверьем. Я так понял, что мобов мало, и большинство просто бегают по полю, ищут, наверное, подумал я. Поле мне не подходит, афишировать свои умения я пока не стремлюсь. Далее в поле зрения виднеется лес. Вот туда и отправлюсь. Сказано - сделано. Прошел пять шагов, замигала системка:
        - Вы покинули мирную зону.
        Сфера тут же заняла свое место. Все-таки удивительная вещь, думаю я, разглядывая сферу огня. Она не касается моей кожи, но при движении рукой ее расстояние от кисти не меняется ни на миллиметр. Когда прохожу мимо бегающих игроков, слышу довольно дружелюбные фразы, адресованные мне:
        - Прив, Кирик, го с нами в пати. Сейчас на змеях и мышах лвл[24 - Лвл от англ. level, уровень.] поднимем и к лесу двинем, там зайцы 2 уровня.
        - Здоров, а что это у тебя за хреновина в руках? У тебя какой класс?
        - Не слушай их, гоу[25 - Гоу от англ. go, идем.] с нами, у нас уже ДД[26 - ДД от англ. damage dealer, игрок, при игре в группе наносящий основной урон противнику.] и хант[27 - Хант от англ. hunter, охотник. Игрок, наносящий урон с помощью лука.] есть.
        И еще несколько сообщений подобного рода. Отвечаю сразу всем:
        - Не ребят, я пока соло[28 - Соло от англ. solo, самостоятельно.]. Только из города вышел, хочу по окрестностям полазить, посмотреть, на что способен.
        - Это правильно, только ты аккуратнее, - проговорил парень с ником Хантер, - вон Костяной на востоке качался, так его двое ПК-шнули. Он в лес зашел на разведку, так на него выскочил хрен с топором и начал сливать, а из леса стрелы посыпались.
        - Этого, кхм, с топором, случайно, не Костолом зовут?
        - Да, он! А что и тебя слил?
        - Нет, в деревне столкнулись, мерзкий тип. Спасибо за предупреждение, буду внимательным.
        Я пожелал всем хорошего кача и пошел дальше. Не зря я Костолома в черный список добавил, он мне сразу не понравился. Если кто-то из черного списка появится в поле зрения, выводить сообщение красным, с указанием местоположения и расстояния, думаю я. Система подмигнула, и я более спокойно, продолжил движение к лесу.
        Пока я дошел до леса в траве промелькнула только одна мышь, да и то я не успел посмотреть ее параметры. У ребят, бегающих по поляне, наверное, сильно прокачано терпение. У края леса я заметил зайца, тот перебегал от дерева к дереву, периодически пропадая из поля моего зрения. Открыть его свойства я смог только с расстояния 10 метров:
        - Лесной заяц. Уровень 2. Жизнь 100/100.
        Пора вступить в неравную схватку с жутким монстром, со смехом думаю я и вызываю Страха. Волчонок тут же появился около меня. Он потянулся, зевнул и начал бегать вокруг моих ног. Я наклонился и погладил пушистого друга, а он лизнул меня в ладонь. Я собрался и мысленно приказал волчонку приготовиться. Тот застыл на месте, шерсть встала дыбом, из пасти показались белые зубки. Я поймал взглядом зайца и начал каст огненной стрелы. Через несколько секунд мой уголек отправился к цели и, не дожидаясь результата, я приказал Страху атаковать. Волчонок сорвался с места и бросился на зайца, а в чате появилось сообщение:
        - Вы нанесли лесному зайцу 32 урона (2*7+18). Жизнь 68/100.
        Заяц попытался дать деру, но Страх его догнал и вцепился в него зубами.
        - Ваш спутник нанес лесному зайцу 10 урона. Жизнь 58/100.
        - Заяц нанес вашему спутнику 5 урона. Жизнь 45/50.
        И тут я понял, что читаю логи[29 - Логи - файлы текстового формата, в которые заносятся все действия пользователя] боя, вместо того, чтобы помочь Страху. Приказал спутнику схватить зайца за шею и повернуть ко мне.
        - Ваш спутник нанес лесному зайцу критическое повреждение 20. Жизнь 38/100.
        - Наложен негативный эффект кровотечение 1 единица жизни в секунду на 10 секунд.
        Я понимаю, что волк сможет добить зайца и сам, но решаю поэкспериментировать с заклинанием. Взгляд упирается в грудь пушистика, и я начинаю каст. Если я промахнусь и попаду в Страха, то он переживет. Я не промахнулся, хотя и не попал туда, куда целился, мой уголек, ну не могу я пока называть то, что вылетает из сферы огненной стрелой, попал в тушку зайца значительно ниже планируемого мной.
        - Вы нанесли лесному зайцу 34 урона (2*8+18). Жизнь 4/100.
        Заяц напоследок огрызнулся, оцарапав моего волчонка на 3 хп[30 - Хп от англ. hit points, очки здоровья]. Оставшиеся жизни забрал дебафф.
        - Получено общего опыта: 2
        Я посмотрел на свою полоску опыта: 16/100. У Страха 1/100. Значит, опыт у нас делится пополам. С моей сферой и спутником справиться с 2-уровневым мобом не составило никакого труда. Я подумал, что надо немного оптимизировать боевые логи: обычный урон пусть останется черного цвета, урон спутника - зеленого, критический урон - фиолетового, а урон, нанесенный по мне или Страху, - красного. Система тут же перекрасила сообщения прошедшего боя.
        Так, а теперь святая святых любой рпг - собирание лута! Подошел к тушке зайца и прикоснулся к ней. Система спросила, желаю ли я развеять зайца. Мысленно согласился, и заяц тут же пропал, оставив после себя небольшой кусок мяса.
        Описание как всегда информативно:
        - Мясо зайца 100 гр.
        В хозяйстве все пригодится, как в деревне буду, надо кузницу найти, закажу там шампура, прикуплю специй и на привале отведаю шашлык из зайчатинки.
        Решаю пока не заходить в лес, а пройтись по кромке и отработать взаимодействие со Страхом на слабых мобах, которых, к слову сказать, не так уж и много. Через полчаса неспешной прогулки вдоль леса, неспешной, потому что я заглядывал под каждый куст, прокачивая внимательность и идентифицируя все подряд, нашей жертвой стали еще девять несчастных зайцев, грин писа на меня нет, того и гляди получу достижение убийца ушастых. Мясо выпало только из трех тушек, а я получил уведомление от системы:
        - Заклинание огненная стрела улучшено: 2/10 0/150 применений.
        Я присел возле дерева, мана, конечно, еще осталась, но ее количество стало минимальным, и при появлении более опасного противника запасов может не хватить, придется тратить зелье, а оно дорогое. Пусть деньги еще есть, и немало, но экономия никогда не повредит. Я открыл окно характеристик и посмотрел на изменения. Владение магией огня стало 654/50000. Значит, я нанес зайцам 654 урона моим угольком, надо проверить, что будет, если я убью моба один, дадут ли опыт Страху?
        Пока я сидел и ждал, когда восстановится мана, поглядывал по сторонам, выискивая новых жертв. И нашел, только не жертву, а след. Недалеко от того места, где сидел, я увидел еле заметный отпечаток ноги. Может, это след того самого эльфа, который живет где-то на западе. И почему я не спросил в лавке охотника, где мне искать дом эльфа, ведь был же там, вот почему мой мозг так хорош задним умом? Ладно, если сегодня не найду, завтра спрошу у Ларса на тренировке. Надо проверить след. Хватит уже ходить вдоль опушки, да и зайчиков жалко. Начинаю углубляться в лес, передвигаюсь практически ползком, следы еле различимы. Через какое-то время земля становится более влажной, и дальнейший путь становится легче. Отпечатки ног хорошо видны, и я понимаю, что преследуемых как минимум двое. Они идут друг за другом. Раньше, когда след был менее четким, это понять было невозможно, ну для меня невозможным, естественно. Какой-нибудь охотник с прокаченным навыком следопыта сразу бы это понял. И словно в ответ на мои мысли мигает иконка системок:
        - Вам доступно умение следопыт….
        Сразу нет, не дело это для мага по следу идти, это задача для охотника или, на крайний случай, роги[31 - Рога от англ. rogue, разбойник. Класс игроков, который специализируется на скрытом перемещении и выслеживании цели.], а потенциальный рога у нас имеется. Леха всегда предпочитает играть за этот класс, осталось только подготовить его, чтобы он правильно повел себя при генерации персонажа.
        Сопровождаемый такими мыслями я приблизился к краю поляны, приблизился очень удачно, со стороны густых кустов, а метрах в десяти от меня в теньке довольно большого дуба развалились два игрока. Один из них - это уже известный мне Костолом, а ханта с ним зовут Аксель. Ники у обоих красные, уровень Костолома - 3, у Акселя - 2.
        Хорошо, что до них всего 10 метров, иначе я бы не смог считать с них инфу, надо быстрее прокачивать идентификацию, надеюсь, что на новом уровне я смогу получать информацию о противнике с более дальнего расстояния. А тем временем эта парочка вела довольно интересный диалог:
        - Черт, Кос, вот на хрена ты меня подбил ПК-шить нубов у опушки? У меня репа с Альфой в минус ушла, я когда к деревне подошел, так на меня стражники кинулись без объяснения, я еле смылся от них.
        - Да что ты ноешь, Акс, кто же знал, что на этой репе так много завязано. Я тоже в минусе. Пока лвл поднимать будем и отмоемся[32 - Отмыться - очистить карму персонажа (когда карма отрицательная - ник персонажа красный, положительная - зелёный.)].
        - Мы полдня эту поляну зачищаем, меня эти взрослые зайцы достали уже, а репутация ни хрена не увеличилась! Стрелы кончились почти.
        - Ну тогда я тебя вальну, после смерти по-любому где-то в городе появишься, пока стражники не запалят, успеешь закупиться всем необходимым. Денег с нубов набили, у каждого по 1 -2 медяка выбивали. Да и лут надо скинуть, мясо не помещается уже.
        - Мож я тебя? Умирать-то больно все-таки!
        - Не, ты хант, у тебя и ловкость, и скорость больше, ты, если чё, от стражи свалить сможешь, а меня они догонят и сливать будут, пока краснота не спадет.
        - И ты так уверен, что после десятка смертей ники позеленеют?
        - Так всегда так было: либо помереть раз десять, либо мобов колошматить, либо заплатить кому-нибудь, святошам например.
        - Ага, где их найдешь тут?
        - Вот пока и будем проверять другие варианты.
        - А на что я все куплю, если с меня бабло после смерти вывалится?
        - Не, все не может, полюбас какой-нибудь процент от налички, мы тебе щас банк закинем, там монет 20 набралось, даже если половина дропнется, другая с тобой останется, плюс мясо впаришь, в таверне по любому свежак заберут.
        - Ну ладно, давай, деньги и мяса до предела загружу, ток без перегруза, иначе скорость упадет, и свалить, если что, не смогу.
        Они какое-то время сортировали куски мяса, а потом Кос сказал, замахиваясь топором:
        - Бери все по списку, который обговаривали, главное - топор мне возьми, пусть самый дешманский, на моем прочка почти на нуле.
        И опустил топор на голову подставившего затылок Акса. Одного удара ему не хватило, но со второго хант свалился. Кос с улыбкой подошел к телу и дотронулся до Акса. Одобрительно хмыкнул, тихо проговорил:
        - Я же говорил половина.
        И завалился обратно в тень.
        Как много полезной информации можно узнать от двух возомнивших себя богами игры идиотов! Надо бы выйти на полянку и поблагодарить Коса за проявленную доброту. Ну и угостить чем-нибудь, злорадно думаю я, бесшумно выбираясь из кустов.
        Когда первый уголек прилетает в грудь Костолома, он не сразу понял, что происходит, а когда Страх вцепился ему в горло, у него начинается паника. Непрестанно матерясь, он все же пытается дотянуться до топора, но тут ему в голову прилетает еще одна пущенная мной огненная стрела:
        - Вы нанесли критическое повреждение игроку Костолом 84 (3*8+18)*2.
        Плюс первое заклинание сняло у него 42 жизни, Страх кританул на 20 и повесил дот[33 - До - урон в течение времени.] кровотечения. Ему хватило, не похоже, что он прокачивал или вкладывал очки характеристик в телосложение.
        - Игрок Костолом убит. За уничтожение игрока с отрицательной репутацией вам положена награда: Репутация с ближайшим поселением увеличена +1. Текущая репутация с Пограничным - нейтральная 1/10.
        Жаль, опыта не дали, посмотрим, что из него выпадет. Моей добычей стали 5 медяков. Если предположить, что у Акса было 20, значит, Костолом подобрал 10, а мне досталось 5, то можно сделать вывод, что выпадает действительно половина наличности. Вещей на нем не было, так что проверить, как они выпадают, не получилось. И тут мой чат взорвался от угроз, поступающих от обиженного агра[34 - Агр - то же самое, что и ПК, игроки, которые специализируются на убийстве других игроков.].
        Не читая блокирую поступающие от него сообщения. Интересно, у него в логах отобразилось, чем я ему нанес урон? Нет, я, конечно, понимаю, что долго скрывать свой магический класс не получится, да и смысл, но у меня в логах информации о типе урона нет. И как только я об этом подумал, как в моих логах опять произошли изменения:
        - Вы нанесли критическое повреждение игроку Костолом 84 (3*8+18)*2.(Огонь)
        Понятно, если он не догадается, что можно узнать тип нанесенного урона, то ему это не откроется, а в его мыслительных возможностях я сильно сомневаюсь. Ладно, некогда рассиживаться, агры могут прибежать мстить. Пробежавшись по поляне, убив трех взрослых зайцев с 150 хп - дали, кстати, по 2 опыта - и получив 150 грамм заячьего мяса, мы со Страхом удалились с поляны. Я решил, что нужно разведать область около портала, да и подтвердить свою теорию об инстансе.
        По лесу двигаюсь с осторожностью, мало ли какие звери тут могут быть, внимательно оглядываюсь, идентифицируя каждое растение и веточку. Разведка разведкой, а умения прокачивать надо. Правда, из растений мне видно только название, а информация, для чего оно может быть использовано, скрыта. Любо идентификация слабая, либо нужно изучить профессию, чтобы понимать, для чего они нужны. Живности в лесу не много, нам попалось всего пару взрослых и один матерый заяц. У матерого 3 лвл и 200 хп, но опыта также дали по 2 единицы.
        По карте до портала еще далеко, я прошел где-то с километр, осталось около четырех. Лес понемногу становится более густым, и пробираться через чащу становится все труднее, а шума от моих действий все больше. Краем глаза улавливаю движение справа, силуэт достаточно большой. Мысленно даю команду Страху лечь и не двигаться, все-таки дрессировка - это чит[35 - Чит - недокументированная польза игроку.], без него управление петом было бы на порядок тяжелее, а сам сажусь на корточки и медленно, стараясь не издавать шума, начинаю подкрадываться к мобу, чтобы считать информацию. Когда я подбираюсь на необходимое расстояние, то сильно офигеваю от прочитанного:
        - Мутировавший заяц. Уровень 5. Жизнь 400/400.
        Нормальный такой зайчик, ростом с молодую овчарку. Название моба горит красным. Или разница в уровнях большая, или он агрессивный. Надо подумать, смогу ли я его завалить. Черт, как же мало информации мне доступно, нужно срочно качать идентификацию. Не знаю его урон, есть ли активные скилы[36 - Скил от англ. skill, умение], есть ли магическая защита. Скорость плетения огненной стрелы я довел до четырех секунд, пока сражался с мелкими зайцами пробовал делать это быстрее, но часто совершал ошибки, и каст срывался. За четыре секунды я гарантировано выпущу заклинание. Сколько нужно этому зайчику, чтобы добраться до меня? Секунд пять, не меньше. Значит, один каст пока он меня не видит, плюс один пока будет бежать. Минимум я наношу 32 урона, итого 64. Мдаа, не густо. Можно, конечно, рассчитывать на крит, и Страх что-нибудь будет ему сносить, но если рассуждать здраво, то я маловат пока для таких мобов. Надо по-тихому свалить и, если получится, обойти его. Если нет, то искать матерых зайцев и прокачивать уровень. Ну и как обычно бывает, только я об этом подумал и перенес опору с затекшей от сидения на
корточках левой ноги на правую, как под ней предательски хрустнула ветка. Зайчик это услышал и развернулся мордой ко мне. Глаза у него светились ядовито-зеленым цветом, а из открытой пасти виднелись две пары клыков.
        На раздумья времени не осталось, я вскочил и начал каст стрелы, гипнотизируя взглядом голову моба, надеясь, что, попав туда, заклинание кританет, одновременно посылаю волчонка так, чтобы он находился немного в стороне от траектории движения противника. Уголек улетел, и не дожидаясь результата, начинаю еще один каст, на логи смотреть некогда, моб, получив урон, начинает движение в мою сторону, и скорость у него приличная. Когда расстояние сокращается до пяти метров, тело его окутывает еле заметное красноватое свечение, мышцы моба напрягаются, и он прыгает. Одновременно с началом прыжка я заканчиваю каст и резко отпрыгиваю в сторону. Мое заклинание попадает в моба, траектория его движения немного изменяется, и он врезается в стоящее возле меня дерево. Пока зайчик трясет головой, приходя в себя, всаживаю ему еще одну огненную стрелу в спину и отбегаю на максимальные для моего каста 10 метров, а Страху командую встать опять немного в стороне от меня. Я понимаю, что если приказать спутнику напасть, то этот заяц порвет моего волка за пару ударов, у меня есть одна идея, и если она не сработает, то мне,
скорее всего, не выиграть этот бой. Пока я отбегал и начинал новый каст, моб пришел в себя и опять бросился в моем направлении. Заяц на бегу вильнул в сторону, и стрела, выпущенная мной, прошла в нескольких сантиметрах над головой моба. Начинаю следующий каст и, скрестив пальцы, мысленно командую Страху - голос. Волчонок набирает воздух в грудь и пронзительно воет. Мой трюк сработал, мутант замедляет бег и переводит взгляд на волчонка, казалось бы, он растерялся и не знает, кого атаковать. Ко мне он повернут боком, и туда прилетает очередная огненная стрела. Тут он переводит взгляд на меня и снова прыгает. Я успеваю заметить свечение, которое появляется вокруг него, а вот увернуться - нет. Монстр врезается мне в грудь со скоростью локомотива, прежде чем боль полностью поглощает мое сознание, успеваю отдать команду Страху - атаковать.
        Прихожу в себя от чувства, что мое лицо облизывает чей-то мокрый и шершавый язык. Думаю: хоть бы это был волчонок, а не один мой знакомый зайчик, решивший немного поиграть с добычей. С опаской приоткрываю один глаз и вижу мордочку моего Страха, смотрящую на меня. Мысленно выдыхаю и со стоном сажусь. В моей левой руке зажат кинжал, а рядом лежит туша мутировавшего зайца. Надо же, не помню, как достал кинжал, и не просто достал, а использовал. В тушке зайца имеется несколько дополнительных отверстий проделанных мной. Надо разбираться с логами:
        - Вы нанесли мутировавшему зайцу 42 урона (3*8+18) (огонь) жизнь 358/400.
        - Вы нанесли мутировавшему зайцу 39 урона (3*7+18) (огонь) жизнь 319/400.
        - Мутировавший заяц получает 150 урона (физический) Наложен негативный эффект оглушение. Длительность 6 секунд. жизнь 169/400.
        - Вы нанесли мутировавшему зайцу критическое повреждение 64 урона (2*7+18)*2 (огонь) жизнь 105/400.
        - Вы нанесли мутировавшему зайцу критическое повреждение 78 урона (3*7+18)*2 (огонь) жизнь 27/400.
        - Ваш спутник использует умение: Отвлекающий вой.
        - Вам нанесено критическое повреждение от мутировавшего зайца 60 (физический) жизнь 30/90. На вас наложен негативный эффект - дезориентация. Длительность 8 секунд.
        - Ваш питомец нанес мутировавшему зайцу 7 урона (10-3) (физический) жизнь 20/400.
        - Вы нанесли мутировавшему зайцу 3 урона (6 -3) (физический) жизнь 17/400.
        - Вы нанесли мутировавшему зайцу 3 урона (6 -3) (физический) жизнь 14/400.
        - Вам нанесено повреждение от мутировавшего зайца 22 (30-8) жизнь 8/90.
        - Ваш питомец нанес мутировавшему зайцу критическое повреждение 17 урона (20-3) (физический) жизнь 0/400 Мутировавший заяц убит.
        - Получено общего опыта: 100.
        Кинжал спас мою жизнь намного раньше, чем я мог себе представить. Я даже не успел получить нужное умение. Потрепал волчонка по голове и открыл вкладку с системными сообщениями, которая истерически мигала всеми цветами радуги:
        - Поздравляем, вы - первый, кто победил мутировавшее животное. Вам положена награда. Желаете получить?
        - Вы победили противника, сильно превосходящего вас по уровню, получено достижение: Удача в кармане. Награда: разблокирована редкая характеристика удача. Удача 1. Опыт +100.
        - Воля +1
        - Получен новый уровень. Текущий уровень 2.
        - Бонус класса +1 интеллект, +1 мудрость.
        - Получено свободных очков характеристик: 3
        - Получено свободных очков заклинаний: 1
        - Ваша выносливость повысилась +1
        - У вашего спутника разблокирована способность: Отвлекающий вой.
        - Общемировое сообщение: игрок Кирик - первый, кто ступил на тропу очищения мира.
        Слава все-таки меня догнала! Вот не хотел же светиться. Жаль, что на этот раз система не предложила остаться инкогнито. Ладно, что уж теперь, ничего не поделаешь. Из зайчика выпал какой-то угольно-черный камень. Взял его в руки, вылетело сообщение:
        - Вам доступно задание: Истребление зла. Тип: циклическое: Цель: поговорите со старостой Пограничного, чтобы узнать подробности. Награда: неизвестно.
        Надо брать, если у инопланетян циклическое значит то же самое, что и в Земных рпг, то это будет просто задание на убийство мутировавших животных, и чем больше я принесу этих камней, тем больше будет награда. Я посмотрел свойства камня:
        - Душа зверя. Квестовый предмет.
        Что там за награда за мою победу? Получен предмет:
        Название: Серебряное кольцо правды
        Тип: Украшение
        Класс: Редкий
        Прочность: 100/100
        Магическая защита: +3
        +5 к мудрости
        +3 к интеллекту
        +30 к мане
        Встроенное заклинание: Обжигающая правда.
        Требования: Уровень 10.
        Цена: 4 золотых.
        Обжигающая правда: При наложении заклинания вы задаете вопрос, и если ответ оказывается ложным, на солгавшего накладывается суточный дебафф, обжигающий разные участки тела раз в 30 минут. Условия наложения: Необходимо получить устное подтверждение согласия. Для наложения прикоснитесь кольцом к любой части тела разумного и задайте вопрос. Активация возможна раз в 24 часа.
        Неплохое колечко, хорошо, что подарок системы оказался уже идентифицированным, сам я бы не смог прочитать его свойства. Похоже, что редкие вещи можно надевать с 10 уровня, хотя это не обязательно, может, все зависит от свойств предмета, могу же я пользоваться магической палаткой, а класс этого предмета выше редкого.
        Отвлекающий вой (модифицируемое): Умение, позволяющее отвлечь от вас противника. Чем выше уровень умения, тем на более длительный срок отвлекается противник. Пока медитирую, нужно немного подкорректировать интерфейс: первое - убрать отображение расчета урона, зачем мне читать формулы, оставить только итоговую цифру нанесенного повреждения. Второе - убрать название моба из логов, кого атакую, я вижу, а в логи эта информация сильно удлиняет, но при атаке игрока выводить ник нападающего. И третье - убрать информацию о типе урона, который наношу я, я и так это знаю.
        Что там с удачей? Удача - редкая характеристика, способная увеличить критическое повреждение. Усиление крита? Очень хорошо, если крит будет не в два, а в три и более раз сильнее, это сильно упростит прокачку. За уровень мне прибавили две характеристики. Интересно, это у всех так или это бонус за редкий класс? Надо спросить у брата, сколько ему начислили за уровень. Дальше углубляться в лес я не стал, еще одной встречи с мутировавшим животным я не переживу. Надо поднять хотя бы 4 уровень, чтобы я смог надеть необычные вещи, купленные у Розы.
        Когда солнце опустилось за горизонт и в лесу стало совсем темно, я взял третий уровень, и шкала опыта осталась наполовину заполненной, приближая меня к 4. За 3 уровень мне также начислили +1 к мудрости и интеллекту. Свободных очков характеристик накопилось 6, я сознательно их не распределяю, так как хочу максимально прокачать их своими силами, прежде чем вкладывать системные. Очков заклинаний у меня 1, за 3 уровень очко заклинаний не дали, но пока не ясно, как использовать и это. Я пробовал вложить его в неактивные иконки во вкладке с заклинаниями, но у меня ничего не получилось, видимо, нужен учитель, владеющий заклинанием, чтобы я смог его изучить. Огненная стрела достигла уровня 4/10, и я заметил изменение: если на первом уровне я запускал черный уголек, то теперь на 4 на угольке стали заметны небольшие красные вкрапления, и он стал похож не на остывший уголь, а на затухающий. Дальше с ростом уровня, скорее всего, он будет разгораться все сильнее. И теперь урон от заклинания не 2 -3, а просто 3. Сфера огня тоже изменилась - урон теперь не 7 -8, а 8. Подросли все умения, включая стойкость,
потому что нам встречались не только зайцы, но и лисы, барсуки, еноты 4 уровня, которым удавалось добежать до меня и достаточно болезненно кусать меня за ноги. Через пару часов после моей легендарной победы над злобным зайцем система, видимо, посчитала, что я специально иду по лесу, стараясь издавать минимум шума, и предложила умение Бесшумная ходьба. Я отложил решение, так как пока не выяснил, можно ли увеличивать количество умений. Ах, чуть не забыл, в какой-то момент после очередного выпущенного заклинания система разблокировала мне новый пассивный навык Ментальная точность. Я целенаправленно пытался открыть что-то подобное, выделяя взглядом место, куда я хочу попасть заклинанием, мысленно дублируя свою команду заклинанию лететь в том же направлении. Поначалу я часто промахивался, но низкий уровень мобов и присутствие спутника позволили продолжать эксперименты:
        - Ментальная точность: точность ваших заклинаний увеличивается.
        Страх также взял 3 уровень. Ему система начислила по +5 к свободным очкам за уровень, которые я тоже не тратил, потому что заметил, что его характеристики тоже увеличиваются.
        Дом эльфа я пока не нашел, хотя на моей карте открылся достаточно большой кусок леса на западе. Есть еще небольшая область, где он может находиться. Если там его не будет, то придется углубляться в лес, рискуя нарваться на мутантов, но к этому моменту я рассчитываю получить 4 уровень и надеть свою необычную одежду.
        В деревню я возвращаться не стал, дойдя до опушки леса напротив западных ворот, я разложил свою палатку, вместительность же надо прокачивать. Залез внутрь, завел системный будильник на 5:50, поел и тут же отключился. В 6 утра я уже был возле западных ворот и ждал своего учителя рукопашного боя. Фальк оказался пунктуальным, не успев выйти из ворот, он рявкнул:
        - Разминка, три круга вокруг деревни, - сказав это, он уселся на принесенный стул, облокотился на забор и вытянул ноги.
        Делать нечего, учитель же. И мы со Страхом побежали. Пробежка заняла полчаса, запаса сил мне пока хватало только на один круг и заканчивались они аккурат у ног Фалька, валяясь на траве и восстанавливая силы, я выслушивал причитания воина, насколько хилые нынче пошли мужики и интересовался, все ли бессмертные такие хлюпики. Страх оказался более выносливым и критике не подвергся. Выслушивать это было немного обидно, но я понимал, что в данный момент он прав, уровень мой маленький, характеристики не прокачены, так что я терпел и бежал. Когда я пошел на третий круг, Фальк бежал рядом, постоянно поправляя манеру моего бега, то я дышу неправильно, от этого запас сил расходуется быстрее, то не смотрю, куда ставлю ногу, от этого сбивается ритм бега, и еще множество мелких придирок. Под конец круга я свалился у забора, тяжело дыша, а воин даже не сбил дыхание.
        - Отдыхаешь 5 минут и еще один круг, но теперь бежишь правильно, - сказал он, усаживаясь на свой стул.
        Улучшение я заметил уже через 500 метров четвертого круга. Дыхание ровное, шума мой бег практически не издает, я посмотрел на характеристики и чуть не споткнулся, они достаточно бодро начали увеличиваться, даже ловкость, видимо, когда я начал обращать внимание, куда ставлю ноги, система начала увеличивать и этот параметр. Когда я закончил круг и остановился перед Фальком, именно остановился, а не свалился кулем ему под ноги, он одобряюще кивнул.
        Дальше началась тренировка по рукопашному бою, на которой я получил столько синяков, сколько не получал за всю мою реальную жизнь. Казалось, что Фальк тупо избивает меня, а в перерывах еще и издевается над моими способностями. К концу этого двухчасового, оплаченного мной мучения, когда на мне уже не осталось живого места, он объявил, что первая легенькая, пробная тренировка закончена, и завтра будет намного сложнее, после чего удалился. Сидя в позе медитации и восстанавливая параметры, я с ужасом представлял, что меня ждет завтра, а снующие мимо ворот и видящие мое недавнее избиение игроки считали необходимостью поделиться своими остроумными замечаниями. На десятом остряке я не выдержал и мысленно подумал: вызвать на дуэль игрока Костик. По удивленному взгляду Костика я понял, что приглашение он получил, но соглашаться не торопился. Когда прошла минута, над ником Костика появилась надпись Трусишка. Все наблюдающие за сценой игроки покатились со смеху, а Костик, побагровев, убежал в сторону леса. После этого поток юмора в мою сторону иссяк.
        Долго отдохнуть мне не дал Ларс, точно в 8 часов он вышел из ворот. В руках у него был манекен.
        - Так ты еще и с Фальком занимаешься? - спросил с интересом он.
        - Если избиение можно назвать тренировкой, то да, - буркнул в ответ я.
        - Очень хорошо, значит, сегодня ты уже размялся, и не придется тратить на это время, а завтра я подойду к началу твоей тренировки с Фальком, и мы усложним твою разминку, во сколько вы начинаете?
        - В 6, - обреченно проговорил я, представляя, на что может хватить фантазии у
        этих двоих. Тут система выдала предупреждение о появлении игроков из черного списка, и я с опаской начал вертеть головой, забывая, что просил у системы выдать направление, где они были замечены. Замечаю Костолома и Акселя, выходящих из ворот в сопровождении двух стражников. Ники у них по-прежнему красные, а лица злые. Тут они замечают меня и Ларса, и Костолом выдает длиннейшую речь на исконно русском языке, какой мне еще не доводилось слышать. Когда в его словах начали, кроме мата, проскальзывать и нормальные слова, я понял, что их план по снятию красноты ника не сработал. В деревне, а после смерти игроки возрождаются в мирной зоне, стражники не стали их убивать, а арестовали. Им предъявили обвинение и приговорили к месяцу работы на руднике. И сейчас конвоиры сопровождали их на место отбывания наказания.
        - Зато ники отмоете, - напоследок сказал им я, в ответ получив очередную порцию мата, уже от обоих.
        С ПК в этом мире обходятся жестко, и это правильно, как в жизни. А то в старых играх набрал большой уровень, пришел в локацию, где качаются новички, и давай крушить их пачками. А потом заплатил штраф, или пошел бить мобов, а карма и отмывается. Если агры будут знать, что красноту с ника можно снять только работой, и я уверен, что работой нелегкой, то они 10 раз подумают, прежде чем решиться на такой шаг.
        С улучшившимся настроением мы приступили к тренировке кинжалов. Ларс начал с лекции о кинжалах. Рассказывал о видах, материале изготовления, характеристиках, далее перешел к наиболее уязвимым точкам, удары в которые нанесут наиболее сильные повреждения. Через 40 минут он прервался и сказал, что теорию он продолжит завтра, выдал мне деревянный кинжал. Сам взял такой же и начал показывать, как правильно держать оружие для нанесения ударов в разные точки, заставляя меня в точности повторять свои действия. Он показал несколько простейших приемов, и я начал отрабатывать их на манекене, а Ларс поправлял мои ошибки. Закончил он тренировку упражнением на ловкость, ну как упражнением, он вытащил из манекена набитые в него шишки и начал кидаться ими в меня. Уворачиваться у меня получалось плохо, и когда он закончил, то жизнь моя находилась в красном секторе. Никогда не думал, что меня могут насмерть забить шишками. Попрощавшись, он удалился, вместе с манекеном, предварительно подобрав все шишки. Сидя в позе медитации, восстанавливая параметры, я тихо офигевал, изучая окно характеристик:
        Сила 7 (23 %)(+1) 8
        Ловкость 10 (80 %)(+1) 11
        Телосложение 11 (75 %)(+1) 12 Грузоподъемность 10 кг.
        Выносливость 13 (4 %)(+1) 14
        Так вот значит, как правильно прокачивать характеристики - нужен учитель! Надо еще найти учителя, прокачивающего мудрость и интеллект. Я очень надеюсь, что им окажется эльф, в том, что он маг, я практически не сомневаюсь.
        У Валентины я надолго не задержался, на сегодня работы много не было, а вот завтра она обещала купить краску, и моим заданием будет покрасить стены дома. Я попросил ее заодно купить шпатель и шлифовальную бумагу, чтобы сначала можно было зачистить старую краску. Она не знала, что такое шпатель и шлифовальная бумага, но после моего пояснения поняла, что я имею в виду, а моя репутация с Валентиной увеличилась на +1.
        Староста подтвердил мое предположение насчет циклического задания и сказал, что за каждый камень души зверя он будет выплачивать по 10 медяков. Когда я поинтересовался, как другие смогут сдать камни, если им не разрешают заходить в здание, он ответил, что когда бессмертный наберет 500 камней, то получит право зайти в здание и сдать камни нашему казначею. На вопрос, что нужно сделать, чтобы доказать свои намерения и получить информацию, он ничего конкретного не ответил, сказав, что как только деяний бессмертного будет достаточно, он об этом узнает. Не добившись больше никакой информации, я забрал свои вещи из комнаты, чтобы не пришлось возвращаться за ними, когда получу 4 уровень, и пошел дообследовать западное направление.
        День прошел в монотонном уничтожении мобов на окраинах леса. Эльфа я не нашел и пришлось углубляться, там мы со Страхом с трудом завалили еще одного зайца-мутанта и дали деру от мутировавшей лисы 8 уровня с 1000 хп. Она долго нас преследовала, но когда запас сил подходил к концу, я залез на дерево, в последний миг успев затащить туда и волчонка. Лиса поначалу не уходила, и я было решил, что смогу с дерева закидать ее заклинаниями, но после первого попадания она сразу удалилась, а мы с волчонком, не заходя глубоко в лес, продолжили истреблять местную живность.
        За день я смог взять 4 уровень(+1 мудрость и интеллект) +1 очко заклинаний и набрать больше половины опыта до 5. Переодевшись в необычную одежду, я почувствовал себя более уверенно. Огненная стрела прокачалась до 7/10, и я очень рассчитывал, что завтра возьму новый уровень заклинания урон, от которого вырос до 5. Идентификация перевалила за отметку 2500/5000 и достаточно быстро увеличивалась, я стал видеть информацию о мобе с 15 метров. Внимательность прогрессировала медленнее и достигла 500/2000.
        Сегодня я решил переночевать в таверне, меня игра скоро принудительно отключит, да и завтра встреча с друзьями, надо выспаться. Хотя перед встречей надо будет зайти в игру в 6 утра и пройти две тренировки. В таверне я столкнулся с Виатой:
        - Привет, мы завтра идем на мутировавших зверей, Не хочешь присоединиться?
        - Привет, я еще с одним квестом не разобрался, пока недоделаю, не успокоюсь.
        - Ну ладно, пиши, если что.
        И она удалилась.
        Поднялся в свою комнату и нажал выход. Наконец-то эта длинная игровая сессия закончилась.
        Глава 6 Решения
        - Вот так все обстояло на самом деле, - закончили мы с братом долгий рассказ собравшимся в небольшом, но уютном кафе. Ребятам мы рассказали все, своим друзьям я доверял, и если Саша сказал, что его люди надежные, то и им я поверю.
        Далее я снял темные очки и продемонстрировал свои глаза. Сидящая рядом со мной Влада в восхищении придвинулась ближе, разглядывая мою переливающуюся радужку. Когда все удовлетворили свое любопытство, я надел очки обратно, чтобы не привлекать лишнее внимание. Собравшиеся молчали и переваривали полученную информацию, мы не мешали, людям нужно время на осмысление, а мои мысли вернулись к вчерашнему вечеру.
        Когда крышка капсулы открылась, и я вылез наружу, то почувствовал такой голод, что, не одеваясь, бросился вниз, на кухню, ну как бросился, с кряхтением перевалился через край капсулы и поковылял в поисках чего-нибудь съедобного. Мышцы приятно ныли, намекая, что виртуальные упражнения не проходят даром для моего реального тела. Дверца холодильника распахнулась с такой скоростью, что примени я чуть больше силы, она не удержалась бы на петлях. Когда чувство голода немного отступило, и я смог нормально соображать, то усталость навалилась на меня с новой силой. Я ощущал каждую клетку своего организма, как будто она жила своей собственной жизнью, целью которой было доставить мне боль. Кое-как закончив прием пищи, я черкнул брату записку, что ушел спать и меня не надо беспокоить, с трудом передвигая ноги, отправился в душ. Контрастный режим немного улучшил состояние моего утомленного тела, я проверил почту, убедился, что все друзья отписались и прибудут на встречу завтра в 12:00, завел будильник на 5:20, а потом отрубился, не успев коснуться головой подушки.
        Открыв глаза и отключив будильник, я потянулся и с удивлением обнаружил, что тело слушается отлично, и не ощущается никакого дискомфорта. Боль пропала без следа, оставив после себя лишь неприятные воспоминания. Пройдя в ванную и умывшись, я взглянул на себя в зеркало и удивился произошедшим изменениям. Нет, качком я не стал, но свисающий животик, появившийся у меня от сидячей работы, значительно уменьшился, да и вообще, внешне мое тело стало гораздо крепче. Это что получается, заработанные характеристики из игры проецируются на реальное тело? Интересно, эти изменения касаются только честно заработанных очков или системные тоже пойдут на улучшение. Скорее всего, только честные, иначе слишком много станет в мире незаслуженно перекаченных и подтянутых людей, а игра не любит халявы, это, думаю, уяснили уже все играющие. В отличном настроении я спустился на кухню и начал готовить завтрак, обдумывая, перенесутся ли из игры в реал умения? Когда закончу обучение у Валентины и получу умение приготовление пищи, надо будет проверить. Через 10 минут спустился Саша, настроение у него было не очень.
        - Игра буксует, - сказал он в ответ на мой вопросительный взгляд. - В деревне мало нормальных людей, одни мажоры, они не уходят далеко от входа, фармят мелких мобов и ничего не хотят делать. Мне удалось уговорить пару человек отойти со мной подальше, и как только их начали кусать бобры и лисы, они завизжали, быстро слились, а толпа, набросившись на меня, окружила и отправила на перерождение.
        - Какие штрафы? Где возродился?
        - Сняли пол-уровня, денег было 4 медяка, осталось 2, но я сбегал, подобрал свои деньги, к тому времени мобы уже разошлись. Больше никто не захотел рисковать своей драгоценной шкурой, и мне пришлось бить мобов 3 -4 уровня, а остальное мясо носилось гораздо ближе к деревне, "охотясь" на мышей и крыс. Я было сунулся дальше, но увидел что-то большое и не стал рисковать потерей еще половины уровня. Урон по мобам маленький, а жизней у них много, на моем мече урон 2, я одного матерого кролика долблю минуты три, а опыта с него всего 2. А их там еще и поискать надо. Мясо выпадает редко, и покупают его за 1 медяк на 5 килограмм. Я присмотрел себе неплохой меч за 10 монет, сегодня рассчитываю его купить, и тогда, может, дело пойдет веселее. Возродился в мирной зоне, после смерти система спрашивает, где желаешь возродиться, но так как у меня открыт только Свободный поселок, то выбора пока особо нет.
        Ага, Свободный поселок, значит, брат, скорее всего, находится где-то в свободных землях, надо уточнить, есть ли в их деревне представители других народов.
        - Да, я видел гномов, орков и нескольких эльфов, - ответил брат на заданный мной вопрос.
        - И что у тебя в деревне нет ни одного мага? Или хотя бы пары нормальных игроков?
        - Не встречал, я, конечно, не уверен, нет у меня времени считать, сколько народа тусуется у деревни и в ней, но я никого не видел в нормальной одежде, только в стартовой.
        - Беда, - проговорил я, почесывая затылок. С такими союзниками и врагов не
        надо. Если брат не найдет себе помощников, то его прокачка сильно замедлится, и при встрече у нас будет серьезный разброс в уровнях.
        - Это еще не все, мне ничего не удалось узнать о мире, к старосте не пускают, местные прикидываются дурачками и ничего не говорят, только выдают мелкие задания с наградой в виде еды и ночлега на сеновале.
        - Сколько тебе дали репутации с Альфой?
        - 25.
        - Пока не наберешь как минимум 50, местные не будут воспринимать тебя всерьез.
        - Ты выяснил, как зарабатывать репутацию? - с надеждой спросил брат.
        - Мне изначально дали 50, после генерации персонажа. К магам в этом мире особое отношение, я встретился со старостой, и он мне многое рассказал, извини, пересказать не могу, система предупредила о значительных штрафах репутации при разглашении. Но один способ я нашел. Нужно убивать агров. Встретился я с одним неприятным типом с красным ником, после его смерти дали репутацию, правда не с Альфой, а с ближайшим населенным пунктом, но думаю, при хорошей репутации с начальной деревней тебе будут доступны более сложные задания от местных, а там и репутация поднимется. Есть там у вас агры?
        - Есть, - с какой-то странной улыбкой сказал Саша.
        - Да, кстати, когда убитые агры появляются в деревне, их арестовывают и приговаривают к работам, моего отправили на рудники.
        - Хорошая система наказаний.
        - Саш, я так понимаю, про свое, хотя бы примерное, местоположение ты не в курсе?
        - Нет, карта вся темная.
        - Ладно, по поводу места встречи есть у меня идея, как дать всем понять, куда идти и не нарваться на штраф от системы.
        - У тебя, судя по общеигровому сообщению, с прогрессом все в порядке? - с ехидцей в голосе проговорил брат.
        - Есть такое, правда, с первым мутантом мне изрядно повезло, я тогда вообще 1 уровня был.
        От вытянутого лица Саши мне захотелось рассмеяться, но я удержался и рассказал, как все случилось. Да и что случилось, потом вкратце описал, так как время уже поджимало.
        - Ладно, я на четыре часа в игру, потом едем на встречу, - сказал я, когда на часах было без десяти шесть.
        Вход. Фальк с Ларсом придумали очень занимательную разминку. Всем стражникам, которые стоят на частоколе, они выдали запас шишек и попросили кидаться ими в пробегающего мимо меня. Вдобавок ко всему они еще и вырыли небольшие ямки по ходу моего движения. При неосторожном шаге моя нога проваливалась в эти ямки, и я кубарем летел, получая болезненные удары шишками, силы у охранников много, и вроде бы небольшая шишка наносила достаточно ощутимое повреждение. Но когда я на большой скорости бега успевал заметить ямку, то система добавляла +1 к внимательности, и это умение резко пошло вверх. Далее Фальк начал занятие по рукопашному бою, а Ларс в это время продолжал кидать в меня шишки, и мне пришлось не только отбиваться от его атак, но и получать шишкой в лоб, так как уворачиваться я не успевал, ловкость у Ларса, похоже, запредельная. Потом было короткое продолжение лекции, учитель рассказывал, куда лучше бить кинжалом, если противник заключен в полный доспех. Потом отработка старых приемов и изучение одного нового. Когда эта спевшаяся парочка удалилась, я в изнеможении повалился на траву и неподвижно
лежал минут 10. Доковылял до таверны и вышел из игры, забыв посмотреть на полученные результаты.
        С опаской выбрался из капсулы и почувствовал знакомую усталость. Сильного голода не было, но перед тем как отправиться на встречу, я все же решил еще раз поесть.
        И вот перед нами сидят пять человек, пытающихся осознать, что еще недавно такой понятный мир рушится у них на глазах, что кто-то лишил будущего не только лично их, но и потенциальных детей, да и все человечество, какое-бы оно ни было. Да, наше общество прогнило, да, у нас процветает коррупция, где власть имущим нет дела не то что до здоровья, а до жизни обычного человека. Многие подделывают отчеты о безопасности, и люди гибнут по их вине, да, в нашем мире всем управляют деньги и власть, и чем больше того и другого, тем более ты прав, да, все это люди, но не все люди такие. Есть простые мужчины и женщины, которые вкалывают по 20 часов в сутки, чтобы накормить своих близких, в каждой сфере деятельности есть действительно честные и порядочные люди, которые хотят что-то изменить, даже в политике. Что ж, если это не пустая болтовня, и такие люди найдутся, у них будет шанс доказать, что наш мир достоин спасения, потому что я четко уловил аналогию игры и реала. Это наш мир поврежден, это наш мир умирает, раздираемый собственной алчностью. И если игроки не справятся в игре, то нас не станет, закончится
очередная эпоха, и от нынешнего человека не останется ничего, наше место займут новые разумные, и конца этому не будет, старшим расам никогда не надоест их игрушка под названием планета Земля.
        Первыми опомнились Леша и Соня, они, переглянувшись, одновременно кивнули.
        - Мы с тобой.
        Влада ненадолго от них отстала:
        - Где нужно расписаться кровью? - немного мрачновато согласилась она.
        Женя и Миша, которых пригласил брат, тоже согласились, сославшись, правда, на полное отсутствие игрового опыта. Я уверил их, что в этом нет никаких проблем, так как в Альфе практически все как в жизни. И жизненные навыки никуда не денутся, а на старте это даст значительное преимущество над ничего не умеющими богатеями.
        - Поскольку у вас нет никакого опыта в онлайн рпг, - обратился я к брату и его друзьям, - немного обрисую мое видение нашей группы.
        - Клана, - поправила меня Влада. - Нет смысла бегать просто группой, лучше с самого начала сделать клан, развивать его и по возможности принимать в него проверенных людей.
        - Насчет клана согласен, насчет принимать других - не уверен. Игра кишит агентами всех государств, и получить законспирированного крота очень не хочется.
        - Так что в этом плохого? - поинтересовался Женя. - Мы же в итоге не соревнуемся, кто первый пройдет игру, нам важно в принципе ее пройти.
        - В этом я не уверен, я предполагаю, что у игры много целей, на любой вкус, как говорится, сколько людей, столько мнений. И от того, чья цель победит, будет зависеть, зачистят планету или нет.
        - И почему ты так решил? - это уже вопрос от брата.
        - Саш, ну подумай сам. Даже в наших играх уже давно придумали не линейный конец игры, например: победа темных сил, победа светлых сил, или в итоге умерли и те, и другие, и ты остался один на планете. Я предполагаю, что старшие расы будут поумнее наших разработчиков, и уверен, что у игры нет определенной цели. Я пока не могу разговаривать с вами о политике мира Альфа, вы должны узнать обо всем сами, иначе я нарвусь на серьезный штраф. Но из того, что мне известно, я могу сделать предположение, что нас тестируют. Я поиграл в игру, пообщался с нпс, немного узнал об их мироустройстве, о наказаниях, о правилах. Если в стартовой деревне, которая считается захолустьем по меркам игры, развита такая дисциплина и порядочность, то я сделал вывод, что и в остальных городах все это будет на высоте. Значит, эти качества ценны создателям игры и они будут всячески поощряться, а теперь подумайте, если кто-то узнал цель игры и добрался до нее подлостью, интригами и коварством. ИИ следит за всем, если такой игрок победит, как вы думаете, пройдем мы испытание? Нужна такая раса в галактике?
        Собравшиеся переглянулись, а я продолжил:
        - Еще я думаю, что чем больше будет нормальных игроков, тем выше у нас шанс, сейчас играют богатые люди, а они в основной своей массе избалованы, трусливы, так как привыкли, что деньги решают за них любые проблемы, и многого от них ждать не приходится, Саша потом пояснит. Они лишь вызовут пренебрежение нпс по отношению к бессмертным. Нужно подключать геймеров, вот кто настоящие фанатики, дадим им доступ и цель пройти игру первыми, и они будут рвать жилы, чтобы опередить всех, не зная истинной цели. Сам процесс игры для них важнее результата.
        - Тут есть одно но, - к разговору подключился Леша, - у них разные способы достижения поставленной цели, и не всегда эти способы связаны с понятием чести.
        - Тут ты прав, но игра сама накажет за это. Вот агров, например, арестовывают и отправляют на принудительные работы, например на рудники. Я не говорю, что надо подключать всех подряд. Соберем информацию о главах топ кланов, в популярных рпг, посмотрим на их организацию, а потом сделаем выводы.
        Против этого возражений не было.
        - Теперь по классам, думаю, уже все изучили слитую информацию по генерации персонажа?
        - Изучить-то изучили, вот только понять я ничего не смогла, - первая вставила
        свое слова Влада. Остальные собравшиеся тоже закивали, соглашаясь.
        - Информации в принципе не много, игроки боятся выкладывать свои достижения в сеть, а те немногие, кто решил не играть и слил сведения про личный страх, особо ничего не знали, и как его пройти неизвестно.
        Все посмотрели на нас с братом.
        - Прежде чем что-то рассказывать, нужно распределить классы, я не знаю, сможете ли вы получить именно нужные нам, так как в игре классы не выбирают, а получают в ответ на действия в определенной ситуации. Мейн танк[37 - Танк - игрок, получающий основной урон.] у нас есть. - Я указал на Сашу. - Он получил класс воин защитник, я получил редкий класс боевой маг, специализация огонь. Нам нужны разбойник, хант, хилер, по возможности паладин, дд[38 - ДД от англ. damage dealer, игрок, наносящий большое количество повреждений противнику.] и бафер[39 - Бафер - игрок, усиливающий остальных членов группы, накладывая на них положительные усиления.].
        - Расклад нормальный, в принципе без дд можно обойтись, нормальный дамаг будешь выдавать ты, хант и разбойник, - прокомментировал мой рассказ Леша.
        - Леш, ты вроде разбойником играл? А ты Сонь у нас была баффером?
        Ребята кивнули.
        - Не против, если вы продолжите играть эти роли?
        Молодожены были за.
        - Влада, ты была и хилером, и лучницей, к чему больше лежит душа?
        - Больше, конечно, к ханту, но и лечить тоже могу.
        - Принято, Жень, Миш, как у вас с верой?
        Они недоуменно переглянулись.
        - Для класса паладин, который совмещает в себе и атаку, и исцеление, желательно, чтобы человек был верующий.
        С верой оказалось никак, не верили они, а предпочтение отдавали ближнему бою, хорошо обращались с холодным оружием.
        - Леш, отбой разбойника, будешь хантом, а Влада - хилер. У Жени есть реальный навык обращения с ножами, он будет лучше в роли разбойника. Миш, тебя тогда сделаем воином, в крайнем случае, сможешь прикрыть Сашу. С одним хилом будет, конечно, сложновато, но попробуем вытянуть. А теперь к самому интересному, как получить нужный класс. Когда встретитесь со страхом, главное - не паниковать и не бежать, мысленно представляйте, что вы хотите сделать, я вот представил, что хочу воспользоваться огнем для победы, в голове у Саши были образы защиты. Постарайтесь понять, чего вы боитесь и как вам нужно поступить в соответствии с выбранным классом. Страх будет реальным, капсула считывает энергетический слепок души, о моем страхе знали только я и дед, больше никто, и тем не менее игра материализовала его.
        Все собравшиеся начали усиленно думать над собственными страхами, но я прервал их размышления:
        - У вас будет время на раздумья, сейчас надо решить вопрос с геймерами и то, откуда вы будете играть?
        - А что из собственного дома нельзя? - одновременно спросили все.
        - В принципе, конечно, можно, но тогда нам придется общаться исключительно в игре, я бы не стал доверять связи, думаю, что мы с братом давно под наблюдением, и наши разговоры прослушиваются. Мы и сейчас используем глушилку сигнала. - Я кивнул на небольшой чемоданчик, стоящий возле ног Саши.
        - И зачем за вами следить? Вы же все рассказали.
        - Вот именно, что они не уверены, что мы рассказали им все. После того как мы заселились в дом, мы нашли 11 жучков, очень умело замаскированных. А ведь обращались мы к достаточно известным строительным фирмам. В общем, решать вам, на начальном этапе, я думаю, можно начать играть из дома, но я бы заказал строительство нескольких домов возле нашего, с хорошей системой защиты. И еще я бы занялся строительством автономного убежища.
        После этих моих слов настала полная тишина, все перевели взгляды на меня.
        - Просто на всякий случай, - немного неуверенно проговорил я. - У нас должен быть запасной план. Сейчас разрабатывается очень интересная технология криосна, если вложиться в нее и ускорить процесс, думаю, мы сможем получить несколько образцов готовой продукции, предположительно, после активации технология потребляет минимум энергии и при наличии хорошего генератора или мини реактора может поддерживать сон несколько сотен лет. Если опустить все это на достаточно большую глубину, то получится надежное убежище последнего шанса. Тут недалеко есть гора средних размеров, можно замаскировать все под видом поиска полезных ископаемых. Но идти все это должно не через нас с братом. Что думаете?
        С небольшими поправками черновик плана был принят на реализацию. У Жени с Мишей имелся достаточно обширный круг полезных знакомств, и всю возню с убежищем они взяли на себя. Леша с Соней вызвались поработать с кланами, тем более что они, в отличие от меня, играть не переставали и лучше разбираются в специфике современных игр, да и в нашем клане они отвечали за подбор рекрутов. Владе досталась роль неизвестного мецената, желающего помочь современной науке, с небольшим условием - ей нужно 15 полностью готовых и обкатанных устройств. Мы решили потребовать в два раза больше, так как неизвестно, что нас ждет дальше, наше количество может увеличиться, и нужно быть готовыми ко всему. А нашей основной целью было играть, узнавать как можно больше об игре и прокачиваться. И надо будет заняться строительством еще трех домов рядом с нашим, с такими же запасами. У ребят будет поменьше времени оставаться на игру, на данном этапе.
        Далее мы обходными путями перевели в оффшорные банки значительные суммы и дали доступ к снятию денег еще пятерым людям. Ребята прямо из кафе заказали себе капсулы, и их обещали доставить по адресам их проживания уже завтра с утра. Напоследок я сказал:
        - Начинайте играть, как только придут капсулы, уделяйте как можно больше времени игре, но не в ущерб всему остальному. При взятии уровня сразу не вкладывайте очки характеристик, по возможности прокачайте их своими силами, наиболее эффективно найти учителя, проверил на себе, но они стоят дорого, мне повезло, я маг, а в мире Альфа маги в почете, и им выдают пособие, так что я сильно буду опережать всех по развитию, с хорошими вещами начало игры проходит легче. Отпишитесь мне, как получите класс. И последнее, в игре встречаемся в центре! Вы поймете, о чем я, когда узнаете больше о мире.
        На этом наше собрание завершилось, и все разошлись выполнять поставленные задачи. Мы с братом связались с подрядчиком, который строил наш дом, и осчастливили его новостью, что нам нужно построить еще три, рядом с нашим, но поменьше. Он сказал, что смету сможет составить за пару дней, и позвонит, как все будет готово. Я ему сказал, что в этот раз большой срочности нет, но желательно начать строительство всех трех домов одновременно. Он обрадованно сказал, что нужно будет вызывать дополнительные бригады и цена возрастет. Мы заверили его, что деньги не проблема, и отключились, сказав, что будем вне доступа и сами свяжемся с ним через четыре дня. Зачем считать эти фантики, напечатанные на бумаге, когда через пару десятков лет может не остаться ничего?
        Прочь грустные мысли, за остаток дня нужно покрасить дом Валентине, набить 5 уровень, и по возможности найти эльфа. Вход.
        Глава 7 Ученик
        Как только я появился в игре, глянул на свои характеристики, они существенно подросли. Когда я подошел к дому Валентины, то понял, что опыт мне придется набивать ночью, так как объем предстоящей работы меня впечатлил. На ее участке находились ведра с различной краской, кисти разных размеров, местные аналоги рубанка для зачистки дерева, блестящие шпатели, по-видимому, изготовленные кузнецом на заказ по моему описанию, шершавая плотная бумага, очень похожая на обычную шкурку. И над всем этим добром стояла хозяйка и с укором смотрела на меня.
        - Я уж думала, что ты испугался работы и сбежал, - ворчливо проговорила она.
        - Я работы не боюсь, все сделаю, не успеете и глазом моргнуть, - сказал я, приступая к зачистке старой краски. Дело оказалось не простое, причем пошел прогресс, как силы, так и ловкости, медленно, но пошел. Провозившись часа три со старой краской, я прошелся по бревнам шлифовальной бумагой, чтобы убрать мелкие щепки, и приступил к самому творческому процессу - нанесению краски. В итоге провозился в общей сложности часов шесть, закончив, когда солнце уже коснулось верхушек деревьев виднеющегося неподалеку леса. Потом под руководством Валентины готовил ужин, который опять не дал никакой прибавки к характеристикам. Когда я освободился, было уже темно, и я решил попробовать поохотиться ночью.
        Растолкал охранника, который вроде и не спал, не положено, и, получив от него предупреждение, что ночью в округе полно опасного зверья, был спокойно выпущен из деревни, услышав напоследок, что ворота откроются только утром. Вот, а раньше нельзя было это сказать? Отойдя немного от ворот, взглянул на небо. Такого красивого, звездного неба не увидишь в густонаселенном и обильно освещенном городе. Мысленно я перенесся к деду в деревню, хоть я и ворчал на отца, что он отвозил меня туда, но по тому небу я скучаю. Помню, как любил забраться на крышу небольшого дедушкиного дома и часами наблюдать за звездами. Я представлял, как отправлюсь в космическое путешествие за штурвалом исследовательского сверхдальнего разведчика или буду отражать инопланетное вторжение, сидя в кабине истребителя. Дедушка не раз находил меня уснувшим, и его твердые, мозолистые от тяжелой работы руки мягко прижимали спящего внука к себе и переносили в теплую и уютную кровать, где мои мечты превращались в яркие сны.
        Мои мысли прервала боль, сопровождающаяся сообщением красного цвета в логах:
        - Филин нанес вам 20 урона (физический) Жизни 120/140.
        Вот жеж, замечтался, расслабился и получил. Филин, пролетая мимо, клюнул меня в плечо и бесследно исчез в темноте. Через несколько секунд атака повторилась 100/140, а я никак не мог поймать его в фокус атаки. Начинаю плести заклинание, но не делаю завершающее движение рукой. Передо мной висит огненный узор заклинания, перемещаясь вслед за моей рукой, нет времени удивляться открытой возможности, до рези в глазах вглядываюсь в темноту, пытаясь, скорее, даже почувствовать, а не увидеть противника. Слышу шелест крыльев и командую Страху применить отвлекающий вой, волчонок выполняет и тут же жалобно взвизгивает, получая урон от филина:
        - Ваш спутник получил 28 урона. Жизни 52/80.
        Но той секунды, что выиграл мне мой питомец, хватает, чтобы закончить заклинание и направить его в пролетающего филина:
        - Вы нанесли 62 урона филину, жизни 238/300.
        От удара заклинания филин упал на землю и собрался было снова взлететь, когда, подчиняясь мысленной команде, на его шее сомкнулись клыки волчонка. После принудительного приземления уже опознанного летательного объекта серьезной угрозы он не представлял и был быстро уничтожен, за что мы со Страхом получили по 4 опыта. Филин оказался 5 уровня. Не хотел бы я нарваться на его мутировавшего собрата, соотнеся размеры обычного зайца и мутировавшего, можно предположить, что филин-мутант легко утащит меня к себе в дупло и будет проделывать не очень приятные для меня вещи - медленно поедать. Лута с него нет никакого, нет бы сороку завалить, они все блестящее тащат, того и гляди какое-нибудь колечко завалялось бы.
        Когда я совсем уже было расслабился, из леса раздался долгий протяжный вой, тут же повторившийся с другой стороны. Через несколько секунд вой раздавался практически отовсюду, с небольшими перерывами. А вот это уже совсем нехорошо. Волки обычно перемещаются стаями, я тут от одного филина шарахаюсь, и нарваться на группу волков большого желания нет. Надо поспешить к опушке и там разложить палатку, если сидеть тихо, то увидеть меня они не должны.
        До опушки я добрался без происшествий, но уже было собравшись отдать команду на распаковку палатки, остановился. От одного из деревьев, стоящих на опушке, исходило еле заметное голубоватое свечение. Приблизившись, я сразу узнал знак, нарисованный на калитке Валентины. Поддавшись внезапному порыву, дотронулся до него, похоже, я никогда не научусь контролировать свою руку, как-то в одном исследовательском центре тоже не удержался и дотронулся до непонятного переливающегося значка.
        - На вас наложено заклинание: Видящий во тьме. Эффект: Ваши глаза способны видеть в темноте. Продолжительность 2 часа.
        Мир тут же изменился, чернота ночного леса сменилась на лишенную всяких красок серость, но в этой серости я видел все: мелких ночных животных, копошащихся неподалеку; небольшого кабана, пробегающего метрах в 50 и не обращающего на меня внимания; небольшой листок, уставший висеть на дереве и решивший присоединиться к своим многочисленным коллегам на земле; молодого волка 7 уровня с 800 хп, стоящего в 15 метрах от меня. Оскалившись и угрожающе рыча, он переминался с лапы на лапу, готовый в любой момент сорваться с места. На секунду я впал в ступор, в голове всплыла картина из детства, где маленький испуганный мальчик спасается от хищников на дереве.
        - Я уже не боюсь, - твердо сказал я себе, приступив к плетению огненной стрелы.
        Мое заклинание, уже похожее на раскаленный уголь красной линией, хорошо заметной в темном лесу, соединило сферу с головой волка и попало туда, куда я мысленно его посылал, - в глаз свирепому хищнику.
        - Вы нанесли удачный критический урон 186. Жизни 614/800. Молодой волк ослеплен, длительность 8 секунд.
        Страх, повинуясь моей команде, ринулся в бой, а я успел выпустить еще два заклинания, пока противник невидяще катался по земле. Мой спутник успел нанести урон три раза, после чего я заметил, что эффект ослепления прошел, и молодой разозленный волк, с оставшимися 340 хп, начал кусать волчонка в ответ. Я приказал ему отступить, начиная каст нового заклинания:
        - Вы нанесли урон 62. Жизни 280/800.
        Волк не стал преследовать моего питомца, а молнией метнулся ко мне, стремительно сокращая расстояние между нами. Примененный по моей команде отвлекающий вой заставил зверя на секунду оглянуться, что дало мне возможность прыжком уйти от несущегося на меня волка, спасибо увеличившейся ловкости. Поднявшись на ноги, сразу приступил к плетению очередной огненной стрелы. Когда узор был готов, я не стал сразу, бездумно выпускать заклинание, а дождался, когда развернувшийся хищник подбежит поближе и мне станет хорошо видна его морда. Сосредоточив все свое внимание на открывшейся пасти волка, мысленно приказал заклинанию лететь именно туда:
        - Вы нанесли критический урон 124. Жизни 156/800.
        Волк взвизгнул, но ход не замедлил, мне не хватало времени на новый каст, и я выставил правую руку вперед, чтобы волк вцепился именно в нее, а левой достал из ножен свой кинжал. Одновременно с болью от смыкаемых на моей руке челюстей я вогнал кинжал волку в брюхо по самую рукоять, а Страх налетел на него сзади и начал раздирать когтями бок. Боль в руке зажгла мои глаза дикой, необузданной яростью, я вытащил кинжал из плоти моего противника и, извернувшись, вогнал кинжал в глаз молодому волку, после чего челюсти его разжались, а система наградила нас 20 очками опыта. Отдышавшись, я сел на землю восстанавливаться. Ближний бой хоть и продлился недолго, но нанес мне достаточно большой урон. А владение кинжалом становится все более полезным, ох, не зря я подвергаюсь издевательствам от Ларса.
        После волка остался клык, наверное, есть какой-нибудь квест на уничтожение лесных санитаров. Надо осмотреть знак на дереве, неспроста он там нарисован и виден же только ночью, днем я тут проходил, и ничего на дереве не светилось. Дотронувшись до знака еще раз, не получил никакого эффекта. И собрался уже было лезть на дерево, проверять не спрятано ли чего в кроне, как уловил похожее голубоватое свечение, виднеющееся в глубине леса. Значит, это аналог хлебных крошек из известной детской сказки, вот только куда они меня приведут?
        Поход по крошкам закончился моей смертью. Сидя в своей комнате и расстроенно поглядывая на шкалу опыта, ставшую меньше, чем до моего выхода из деревни, я вспоминал свой путь.
        Возле каждого нарисованного знака меня ждал противник, сначала это были молодые волки, тактика боя с которыми у меня была более менее отработана. Возле десятого знака меня ждал взрослый волк 8 уровня с 900 хп. С ним мы со Страхом справились с большим трудом, жизни у нас почти не осталось, покусанные, злые, но справились. Еще четверых таких же мы смогли одолеть у следующих знаков. Но у последнего, так как после него уже виднелся дом с горящим окном, мы увидели матерого волка 9 уровня с 1000 хп, и я понял, что сегодня дойти до эльфа у меня не получится. Рановато я затеял это путешествие, у меня всего 4 уровень, не прокачено заклинание, не отработано до автоматизма быстрое плетение узора, в быстро сменяющейся обстановке я теряюсь и неоптимально реагирую на изменения. В общем, я был не готов, и матерый мне это доказал, он не действовал шаблонно, как это происходило с его предшественниками, он прятался за деревьями от моих заклинаний, перебегая от одного к другому, пока я суетливо строил новый узор после промаха. Он не прыгал на меня, открывая свой живот для моего кинжала, а делал резкие выпады, кусая
меня за ноги и царапая когтями, после чего уходил за ближайшее дерево и перемещался на новое место. В общем, это был действительно матерый, умный хищник, к противостоянию с которым я не был готов.
        Но нет худа без добра, когда я в очередной раз сплел узор заклинания и ждал, когда волк покажется из-за дерева, чтобы попасть в него при перебежке, система разблокировала мне новый пассивный навык - концентрацию.
        - Концентрация - навык, позволяющий откладывать применение заклинания после завершения построения формулы. Концентрация 1/1000.
        Это очень кстати, несколько раз, не дождавшись нужного момента, формула заклинания гасла, и мне приходилось начинать построение заново. С этим навыком времени на прицеливание у меня будет больше. Надо теперь постоянно строить узор огненной стрелы и ходить с ним, пока заклинание не сорвется, нужно как можно быстрее прокачать концентрацию, чтобы задержка на применение стала больше.
        Я решил не испытывать судьбу второй раз и, поудобнее устроившись на кровати, предварительно заведя будильник на 5:50, уснул. Утренняя разминка опять усложнилась. Оказывается, в частоколе, вокруг которого я бегаю, есть небольшие отверстия на разном уровне, или их сделали специально для меня, я уже ничему не удивлюсь. Через эти отверстия стражники, стоящие с другой стороны, выдвигали длинные палки в тот момент, когда я пробегал мимо них. И мне приходилось то подпрыгивать, то пригибаться, чтобы избежать столкновения с ними. Поначалу, конечно, у меня не получалось, и я часто, спотыкаясь или впечатываясь в появившуюся из ниоткуда палку лбом, валился на землю. И если неподвижное состояние продолжалось дольше трех секунд, в меня летела шишка от стражника, стоящего сверху. Похоже, вся стража деревни взялась за мое обучение, или им просто нравится смотреть, как я мучаюсь. На третьем круге, уже примерно зная, откуда появляются палки, я начал, хоть изредка, но уклоняться. Далее следовала стандартная тренировка по рукопашному бою, где меня уже не просто дубасили, а еще и объясняли, почему дубасить нужно
именно так, сопровождая каждый удар своим названием. И как только мне удавалось хоть немного сосредоточиться на отражении атаки, как тут же в лоб прилетала метко запущенная Ларсом шишка, сбивая всю концентрацию. Перед началом тренировки с Ларсом я спросил у него, не покупает ли он волчьи клыки, которых мне выпало 6 штук. Он потребовал подробного отчета о проведенных боях с волками и, узнав, что во время боя кинжал я всегда держал не в основной, а в левой руке, привязал к ней стальную пластину весом больше килограмма.
        - Для лучшей координации движений, - ответил он на мой невысказанный вопрос. - А по поводу клыков, такие варварски вырванные с мясом клыки мне не нужны, их можно пустить разве что на костный порошок. Если есть желание и деньги, могу обучить, как правильно разделывать тушу убитого зверя, чтобы получить достойные трофеи.
        - Вы можете научиться основной профессии скорняк. Изучив данную профессию, вы сможете получать с убитых животных шкуру, когти, клыки и другие части, которые используются в зельеварении. Качество трофеев будет улучшаться с ростом уровня профессии. Внимание, для понимания, какую часть животного нужно вырезать, вам понадобится дополнительная профессия зельеварение. Внимание, для составления полноценных зелий вам необходимо знание травалогии и анатомии, так как зелья по своему составу многокомпонентные.
        - Вы разблокировали новый раздел: Знания.
        Спросил, блин, про зубки, сиди теперь и думай, как поступить. В принципе зельеварение рассматривалось мной как гипотетическая профессия, которой я хотел бы научиться, для группы это будет очень полезно, ведь зелья стоят дорого. Но с другой стороны, я - единственный маг, и лучше, чтобы моя профессия была бы связана с магией. Связку скорняка и зельевара сможет взять кто-то другой, а вот магическую профессию только я, ну еще, может быть, хилер. Ладно, решено, соглашаться пока не буду, нужно дойти до дома эльфа, может, у него получится обучиться магической профессии. Но вот знание травалогии будет полезным, и у меня есть идея, как мне его заполучить.
        - Нет, Ларс, с профессией я пока не определился, я еще слишком мало знаю о вашем мире, чтобы принимать решение, чем я хочу здесь заниматься.
        Судя по его виду и увеличившейся репутации, он остался доволен моим ответом. Меньше всего я хотел обидеть его своим отказом. И мы приступили к теоретической части нашего занятия, на котором Ларс рассказывал, как выбрать хороший кинжал у торговца, как оценить сбалансированность оружия, как проверить материал, из которого оно изготовлено и заточку. В общем, лекция очень полезная. На практической части Ларс сделал акцент на левую руку, так как в бою правая занята сферой огня. Отработкой ранее показанных Ларсом приемов я и занимался все оставшееся время. Проделывать это левой рукой оказалось очень трудно. Как хорошо, что мы все-таки в игре и приобретение нужного навыка происходит здесь намного быстрее, нежели в реале. Под конец тренировки моя левая рука, конечно, не стала выдавать результат наравне с правой, но неуклюжести движений стало заметно меньше. Поблагодарив учителей за науку, Фальк наблюдал за ходом тренировки, сидя в тенечке, получил от них одобрительные кивки и побежал к дому Валентины. Хочется побыстрее выполнить работу и отправиться на прокачку, восполнять ночные потери.
        Хозяйка, все еще под впечатлением от моей вчерашней работы, сказала, что на сегодня поручений нет, но что она намерена заняться моим обучением, и, не слушая возражений, потащила меня на кухню. Где я сначала прослушал лекцию по применению разнообразных приправ для придания блюду особого вкуса, а потом под чутким руководством начал воплощать полученные знания на практике. Завтрак у меня получился на удивление вкусным, но опять без бафов к характеристикам. Сказав мне, чтобы был к закату для продолжения обучения, Валентина удалилась, а я, получив, наконец, свободу, направился на охоту.
        Западное направление я изучил хорошо, и так как зверей там стало значительно меньше, мне в голову пришла идея - прогуляться до разлома, раз уж туда ведет достаточно приличная дорога. Выдвинувшись в том направлении, мне пришлось пройти мимо центра деревни, где в тенечке расположились группы игроков, вальяжно облокотившихся на дерево или просто лежащих на траве и ведущих неспешные беседы. Проходя мимо них и краем уха слыша их разговоры, я недоумевал. Они разговаривали о политике, о футболе, кто-то хвастался новой машиной, компания девушек обсуждала какой-то сериал. На площади "отдыхали от трудов" больше 70 игроков! Уровень их не превышал 4. Вопрос, который возникал у меня в голове, когда я бегал по лесам: где все? - отпал сам собой. Картина маслом - миллионеры на отдыхе. Вместо того чтобы охотиться, получать опыт, развивать умения, они просиживают свои откормленные филейные части и напрягают лишь небольшую группу мышц, отвечающую за разговор. Не выдержав такого зрелища, я резко сменил направление и направился к дому старосты. У двери стоял Фальк, который без вопросов пустил меня внутрь.
        Подойдя к помощнице, поинтересовался, свободен ли староста Киприан, и, получив утвердительный ответ, постучался в его дверь. Зайдя внутрь, я не стал ходить вокруг да около и сразу поделился своими мыслями со старостой:
        - Киприан, вы видели, сколько бессмертных сейчас на площади?
        Он утвердительно кивнул.
        - Хочу в ответ на информацию, полученную от вас, поделиться своей.
        Он сложил руки в замок, положил их на стол и приготовился слушать.
        - Как вы знаете, бессмертные появились в вашем мире недавно, но вы уже заметили, что периодически мы исчезаем, появляясь через некоторое время на том же месте. Так вот мы переносимся в свой мир. Доступ в ваш мир есть пока у ограниченного числа бессмертных, так как стоимость перемещения велика, и, как вы понимаете, первыми прибыли отпрыски богатых родителей. В нашем мире они привыкли, что как только открывается их кошелек, то решаются все проблемы, а несогласные с их мнением тут же исчезают. Я прошу не судить обо всех бессмертных по первым, прибывшим в ваш мир, через некоторое время перенос станет дешевле, и в ваш мир смогут попасть достойные люди.
        Киприан выслушал меня очень внимательно и надолго задумался.
        - Наверное, я немного изменю это, - указал он на запечатанное письмо, лежащее у него на столе. - Я собирался отправить отчет королю, где высказываю свое мнение насчет полезности бессмертных. Теперь я включу в него твои слова. Но неужели в вашем мире отпрыски богатых семей настолько бесполезны? В нашем королевстве богатыми являются самые достойные. И их чада из кожи вон лезут, чтобы доказать всем, что они достойны своих знаменитых родителей.
        - Честно скажу, бесполезны не все, но очень многие, - с грустью в голосе признался я.
        - А что насчет тебя? Если перенос настолько дорог, как ты смог собрать необходимую сумму? Магом кто попало не становится, этот дар получают только достойные.
        - Со мной и моим братом все случилось иначе. Мы воспитывались в простой семье, и деньги на перенос у нас появились незадолго до открытия такой возможности.
        - Значит, деньги еще не успели испортить вас? - с подозрением посмотрел на меня Киприан.
        - Деньги портят только слабых, - поделился своими мыслями я.
        - Достойный ответ. А твой брат, он здесь? В Пограничном?
        - Нет, мы не контролируем процесс переноса, и бессмертные появляются в вашем мире возле произвольного населенного пункта, он оказался в Свободной деревне. Вы не знаете, это далеко отсюда?
        - В свободных землях не особо задумываются о названиях, и свободных деревень, поселков, городов, разбросанных возле границ, у них достаточно много. Разница в названиях может быть незначительная.
        - И люди не путаются? И как доставляется почта, если много деревень с похожими названиями?
        - Путаются, конечно, но такая сложилось традиция, а почта доставляется магически, маг считывает информацию из сознания отправителя и переносит письмо порталом по назначению.
        Интересный способ доставки, и главное - быстрый, почта России отдыхает.
        - Ладно, вернемся к нашим бар….. бессмертным. Что ты предлагаешь делать с этими тунеядцами?
        - Вышвырнуть за пределы деревни, - не задумываясь ответил старосте. - Это заставит их либо пойти на охоту и заработать на комнату в таверне, либо их загрызут ночные хищники, и боль заставит уйти из вашего мира. Боль мы испытываем такую же, как в нашем мире, а избалованные неженки не привыкли ее терпеть.
        - Так и поступлю, сегодня же выйдет указ о максимальном бесплатном пребывании на территории Пограничного в течение пяти дней. Далее, если гость не может оплатить себе комнату или место ночлега в обмен на работу ему не предоставит кто-то из местных, он будет выставлен за ворота. Будет сегодня вечером потеха стражникам.
        На этой веселой ноте я простился с Киприаном и продолжил прерванный путь к разлому. Дорога, ведущая от города к разлому, меня восхитила. Это асфальт. Конечно, не тот асфальт, который мы привыкли видеть на наших дорогах, а местный аналог. Сконцентрировавшись на дороге, я прочел высветившуюся информацию: Расплавленный камень. Это какая же должна быть температура, чтобы плавить камень? Без магии тут не обошлось. Идти по такой дороге очень удобно, и главное - никакая непогода не помешает передвижению.
        По пути я встретил два конных разъезда. Стражники облачены в полные латы, кони тоже хорошо защищены. И как они находятся в этой консервной банке в такую жару? До блокпоста добрался быстро, по хорошей дороге любая прогулка в радость. То, что я принял за блокпост, оказалось небольшим фортом. От него в обе стороны тянулся достаточно высокий частокол и уходил по направлению к виднеющейся горе. Стражник у ворот, тоже облаченный в полный доспех, поинтересовался целью моего прибытия в форт и, удовлетворившись моими словами, что следую на охоту, посторонился, пропуская внутрь.
        Форт оказался кругом, диаметром в 100 метров, окруженным все тем же частоколом, внутри которого стояли несколько деревянных казарм, пара небольших домов, судя по качеству офицерских, и со свободным местом в центре, где земля была хорошо утоптана. Местный аналог плаца, догадался я. На противоположной стороне заметил точно такие же ворота, как те, через которые я прошел, только закрытые. Над ними на специально сделанных мостках стояли два стражника и внимательно осматривали прилегающую территорию.
        На плацу воин в доспехах, на которых я заметил замысловатую гравировку, отчитывал выстроившихся солдат. По манере его разговора я понял, что это офицер, и, дождавшись, когда он закончит отчитывать подчиненных, подошел к нему. Получить информацию о воине у меня не получилось, вместо уже привычного имени и уровня над его головой я увидел лишь вопросительные знаки. Либо не хватает уровня идентификации, либо имена и уровни доступны только в мирной зоне, а соответствующего сообщения, войдя в форт, я не получал.
        - Добрый день, меня зовут Кирик, я хочу пройти к разлому и оказать посильную помощь в уничтожении появляющихся оттуда монстров.
        Воин осмотрел меня скептическим взглядом, хотел было что-то сказать, но передумал, пожал плечами и махнул в сторону ворот - иди, мол, оказывай. Честно говоря, я надеялся на какой-нибудь циклический квест, но, видно, не судьба. С квестами в Альфе вообще как-то тухловато. В наших рпг в стартовой деревне квест можно было взять практически у каждого нпс, пусть на небольшое количество опыта, но почти у каждого, здесь же, чтобы получить квест, нужно серьезно постараться, да еще и иметь достаточно большую репутацию, чтобы с тобой вообще заговорили. Наверное, это правильно, ведь кто раздает задания первому встречному? Позиция этой игры мне определенно нравится. Чтобы получить задание, нужно сначала заслужить саму возможность его получения, а потом уже приступать к выполнению.
        Не говоря больше ни слова, отправился в сторону ворот. Пропустили меня без вопросов, один из стражников видел, как офицер разрешил мне пройти. Ворота приоткрылись ровно на необходимое для моего протискивания расстояние и сразу же сомкнулись за моей спиной. Немного отойдя от входа, призываю Страха, благо восемь часов после его смерти уже прошли, и мы медленно, тщательно осматривая окрестности, направились в сторону горы, до которой оставалось метров 100. Сделав пару шагов, мы пересекли невидимый барьер, и перед глазами всплыло сообщение:
        - Вы вошли в общий инстанс - Проклятый утес. Уровень локации 3-30.
        Общий инстанс - это, похоже, локация с определенным количеством мобов, у которых четко прописан респаун[40 - Респаун - определённый период времени, за который возрождаются убитые монстры] после убийства, то есть в этой локации может находиться сколько угодно игроков, и это никак не повлияет на силу или количество монстров. А уровень как раз мне подходит, здесь и восполню ночные потери. Пройдя еще немного, заметил первых мобов и широко улыбнулся, крысы, ну хоть что-то вечно во вселенной. Не думаю, что ИИ настолько адаптировал игру под нас, я больше склоняюсь к мнению, что эти назойливые паразиты присутствуют в каждом уголке галактики.
        - Молодая дикая крыса 3 уровень 200 жизни.
        Судя по огромному количеству крыс, я первый игрок, который сегодня оказался в этой локации, а если учитывать, что больше 70 человек вообще не удаляются от деревни, то не только сегодня. Размеры у этих крыс сопоставимы с кошкой. Сплел заклинание и, прицелившись в голову, отправил огненную стрелу в крысу:
        - Вы нанесли 62 урона. Жизнь 138/200.
        Крыса бросилась на меня, а я, отправив Страха в атаку, запустил в крысу еще одно заклинание на 62 урона, добил крысу питомец, получили мы по 1 опыту. Пусть не много, зато быстро, и крыс тут огромное количество. Из крысы ничего не выпало, впрочем, я ничего и не ожидал, слишком маленький у нее уровень.
        Когда спустя час с небольшим мы начали бить пятидесятую крысу, вместо того чтобы, как и все, побежать на нас в бессмысленную атаку, она пронзительно запищала. А вот это уже не очень хорошо, подумал я. Метрах в 20 от меня из земли вылез кто-то побольше, нежели обычная крыса, и, угрожающе, я и сам не знал, что это возможно, пискнув, бросился на меня. Вслед за ним направились пять ближайших крыс. Сначала решаю перебить молодых, командую Страху использовать свой вой и уводить за собой отвлекшихся мобов, а сам спокойно расстреливаю их заклинаниями, в бок и спину часто проходят криты, и мне очень быстро удается убить троих, а остальные, наплевав на питомца, переключаются на меня. Спутник увел их достаточно далеко, и расстояние до мобов превышало доступную мне дальность. Сформировав заклинание, я сначала хотел дождаться, когда крысы приблизятся на 15 метров, но потом подумал, что можно и поэкспериментировать. Не дожидаясь приближения мобов, я отправил заклинание в бежавших кучей крыс:
        - Вы нанесли 31 урона.
        Значит, можно посылать заклинания с большего расстояния, просто урон режется и, скорее всего, точность будет невысокая, но лиха беда начало, может быть, удастся получить какое-нибудь полезное умение. Критом сношу еще 124 жизни, а Страх завершает начатое. Остались одна целая крыса, та, что вызвала подкрепление, и восставший из земли монстр:
        - Проклятый крысиный страж. 5 уровень жизни 500/500.
        Отправляю спутника в атаку на покоцанного моба, а сам начинаю каст очередной огненной стрелы, но завершить его не успеваю, проклятый крыс плюет в меня какой-то черной субстанцией, попадая в глаза.
        - На вас наложено негативное воздействие. Вы ослеплены. Длительность 10 секунд.
        Меткий гаденыш. Мир меркнет, остаются видны только элементы интерфейса. В логах вижу, как уменьшается мой бар жизни. Тем временем Страх справляется со своим противником, но здоровье его просело, так как его грызли сразу две крысы, отвлекающий вой еще не откатился, и я командую ему сделать небольшую пробежку, чтобы крыса его не загрызла. А сам вытаскиваю из кармана жилетки зелье жизни и выпиваю его. Пузырек восполняет 50 единиц жизни, и следующий я смогу применить только через минуту. Выхватываю кинжал и пытаюсь вслепую отмахиваться от проклятого стража. По логам вижу, что иногда мои неуклюжие удары задевают моба, но урон от них минимальный. Когда, наконец, спадает ослепление, у меня остаются 70 хп и искусанные в кровь ноги, стоять на которых становится все сложнее. Пробую сплести заклинание, но от очередного болезненного укуса, снявшего мне 10 хп, моя рука дергается, и каст срывается. Командую пробегающему мимо питомцу применить откатившийся вой, и страж, забыв обо мне, устремляется в погоню. Волчонок под моим чутким ментальным руководством легко избегает крысиных атак за счет большей скорости. В
два каста добиваю молодую крысу, а страж опять агрится на меня, приходится потратить еще одну банку хп, и, сплетя заклинание, жду подходящего момента. Проклятый открывает рот, чтобы снова плюнуть в меня черной гадостью, и я, освободив заклинание, прыжком ухожу от атаки моба.
        - Вы нанесли удачное критическое повреждение 186. Жизни 284/500. На противника наложен негативный эффект - Дезориентация. Длительность 5 секунд.
        Пока крыс, шатаясь из стороны в сторону и непонимающе махая головой, все же приближался ко мне, я успел влепить ему еще один крит на 124 единицы, а Страх, повинуясь команде, напал сзади и повесил кровотечение. Отойдя от дезориентации, проклятый, находящийся уже в двух шагах от меня, кинулся в бой, но я встретил его прицельным ударом кинжала в глаз, а питомец прикончил его укусом в спину.
        - Вы получили общего опыта 20.
        Наконец получилось нормально рассмотреть плюющегося гада. Монстр, а это действительно был монстр, размерами превышал молодых крыс в два раза. На черной шерсти его виден выбритый узор, глаза даже после смерти горят красным цветом, желтые острые зубы оскалены, а изуродованное шрамами лицо наводит на мысль, что кто-то долго его пытал и только потом сделал из него проклятого. Я передернул плечами от отвращения. А это только начальный инстанс, что же будет дальше?
        Облутав моба, я получил какой-то осколок синего стекла:
        - Осколок защитного тотема. Квестовый предмет, - выдала система.
        - Вам доступно задание: Сердце проклятого утеса. Тип: Повторяющееся. Цель: обратитесь к лейтенанту Гарету за подробностями. Награда: Неизвестно.
        Пока восстанавливаю улетевшую практически в ноль ману, нужно внести очередные изменения в логах: длинную надпись про критический урон заменить словом крит и рядом поставить множитель. Так будет удобнее читать.
        Восстановив свои параметры, отправился к лейтенанту за уточнением цели квеста.
        Им оказался уже знакомый мне воин, к которому я обратился по прибытии в форт. Подойдя к нему, я показал осколок тотема, и он посмотрел на меня более заинтересованно.
        - Честно скажу, не думал, что от бессмертных будет хоть какая-то польза. До тебя здесь была группа из трех человек, и, глядя, как мелкие крысы, с которыми справится и ребенок, гоняют взрослых мужчин по всему плато, а те верещат от незначительных укусов громче самих крыс, я подумал, что наш мир обречен. Наблюдая за твоим поединком с проклятым стражем, я понял, что подготовка у тебя отвратительная, тебе еще рано заходить внутрь скалы. Проклятые не любят солнца и редко вылезают на поверхность, но если на крыс, которых они выращивают для своих хозяев, нападают и начинают вырезать, то они вылезают и пытаются остановить истребление.
        - А почему вы не соберетесь и полностью не вырежете всех крыс на плато, да и вообще во всем утесе?
        - Не все так просто, раз ты все еще жив после попадания слюны проклятого, то бессмертные имунны к ней. Попадание даже одной капли этой субстанции на нашу кожу вызывает немедленное заражение и мучительное перерождение в жуткого монстра в течение одной минуты. Думаешь, мы не пытались очистить наши земли от этой заразы? Как только здесь появился этот разлом, на наш призыв о помощи откликнулся отряд королевской стражи с магистром магии воды во главе. Они полностью зачистили всю скалу, не потеряв ни одного воина. Все-таки монстры здесь не очень сильные. Внутри проклятых тварей они находили осколки защитного тотема, и когда все осколки были собраны, тотем восстановился. Но отряд уперся в непреодолимую завесу, переливающуюся всеми цветами радуги. Магистр перепробовал все, на что был способен, но так и не смог пройти сквозь завесу. И отряд удалился, оставив тотем в Пограничном. Через неделю тотем исчез из дома старосты, а из разлома начали появляться новые монстры и нападать на поселок. Тогда староста решил отгородить пространство разлома частоколом и поставить стражу, дабы защитить мирное население. С
тех пор мы не приближаемся к входу в пещеру и отражаем многочисленные атаки проклятых тварей. Стражи достаточно безобидны, они, в основном, взращивают крыс, но, помимо них, есть и другие проклятые, намного умнее и коварнее. Они стремятся заразить людей проклятьем, чтобы пополнить свои ряды сильными воинами.
        - Задание сердце проклятого утеса обновлено: Тип: Повторяющееся. Цель: Собрать защитный тотем, пройти сквозь завесу и снять проклятье. Осколков защитного тотема 1/1000. Награда: Репутация с миром Альфа +5. Репутация с Пограничным +10. 5 золотых. Желаете принять?
        - Я стану сильнее, пройду через завесу и сделаю все от меня зависящее, чтобы помочь, - сказал я, принимая задание.
        - Если на бессмертных не действует проклятье, то, может, и через барьер вы сможете пройти, но в одиночку тебе не справиться, тем более с такой подготовкой.
        - Мы рождаемся в вашем мире во взрослом теле и с нашими знаниями из своего мира, но силы в этом теле, как у новорожденного ребенка. Дайте время, и мы всему научимся.
        - Я был в Пограничном и видел, как вы учитесь.
        - По этому поводу я уже говорил со старостой, всех бездельников сегодня выгонят из деревни, в вашем мире останутся только достойные.
        - Надеюсь, что так, - Гарет ненадолго задумался и сказал, - из некоторых проклятых можно добыть противоядие, обратись к нашему знахарю, он тебя всему научит. За каждое принесенное противоядие ты получишь хорошее вознаграждение.
        - Не надо.
        Гарет с удивлением посмотрел на меня.
        - Мне не нужна награда в обмен на человеческие жизни, это противоядие позволит спасти ваших людей, этого для меня достаточно.
        - Ваша репутация с Пограничным +1, текущая репутация нейтральная 2/10, ваша репутация с лейтенантом Гаретом +1, текущая репутация нейтральная 1/10.
        Гарет уважительно кивнул, достал листок бумаги, что-то на нем написал, отдал мне и взмахам руки показал на дом, в котором находится знахарь. Не говоря ни слова, я направился в ту сторону. Знахарем оказался пожилой мужчина с добрым лицом, прочитав записку от лейтенанта, он одобрительно хмыкнул, достал из стола свиток и протянул его мне. Коснувшись запечатанного свитка, я увидел, как от места касания по нему начал распространяться огненный узор. Знахарь прошептал себе под нос:
        - Значит, маг огня, противоядие будет наичистейшее.
        Что это значит, я не знал, все мое внимание было сконцентрировано на свитке. Развернув его, я не
        успел прочитать написанный текст, как свиток вспыхнул в моих руках, тем не менее не
        причиняя никакого дискомфорта. Старик что-то восхищенно зашептал, а перед моими глазами высветилось сообщение:
        - Вами изучено заклинание огненное очищение. Желаете пройти обучение?
        - Внимание, разблокирована ветка внеранговых заклинаний.
        - Вы первый из игроков получили классовое внеранговое заклинание, вам полагается награда. Желаете получить?
        Открываю окно заклинаний, и действительно рядом с атакующими, защитными и бытовыми заклинаниями появилась новая вкладка с внеранговыми. Эта вкладка отличается от предыдущих, в ней нет никакого разделения на уровни, просто 10 окошек, расположенных в два ряда. Естественно, все, кроме первого, затемненные. Вывожу подробную информацию:
        - Внеуровневые заклинания - очень редкое магическое умение, которому невозможно научиться, его можно только заслужить. Оно даруется игроку в зависимости от его слов, поступков, репутации. Также эти заклинания могут быть отняты в результате ваших действий. Не сворачивайте с выбранного пути.
        - Огненное очищение - направленная волей огненного мага изначальная стихия проникает в каждую клетку существа чуждого этому миру и очищает его от скверны. Эффект: После применения заклинания от измененного существа остается очищенная пыль. При добавлении этой пыли в зелье здоровья оно, помимо лечебного, приобретает эффект излечения от проклятья. Шанс выпадения очищенной пыли 10 % (+1 % за уровень.) Начинающий 1/10, 0/50 применений. Требуется маны: 50.
        Вот хорошо, что жадность мне не свойственна, я уверен, что не откажись я от награды, хрен бы я получил такое заклинание, знахарь рассказал бы мне более "простой" путь. Например: вырежьте селезенку убитого монстра, высушивайте на солнце ровно 23 минуты и 41 секунду, а потом измельчите, и, может быть, у вас получится противоядие. А что там с наградой? Плюшки я люблю. Свободные очки заклинаний +1.
        Либо с наградой меня надули, либо очки заклинаний даются очень редко, поживем - увидим. Старичок смотрит на меня изумленными глазами, и когда наши взгляды встречаются, он, неожиданно для меня, опускает глаза и делает небольшой поклон. Я, не зная, что и думать, прошу его пояснить произошедшее.
        - От вас можно ждать великих свершений.
        Еще больше запутывая меня, говорит знахарь и удаляется, не сказав больше ни слова. В полном смятении выхожу на улицу, и мое удивление перерастает в шок. В центре форта яркой синевой горит овал портала, по его поверхности гуляют волны, как будто кто-то только что кинул в него камнем и от места попадания отходят круги. Возле него стоит крепкая женщина средних лет, облаченная в синюю мантию, украшенную изысканной вышивкой. Женщина опирается на деревянный посох, сделанный как будто из переплетения нескольких веток, а на вершине его опутанный золотой оправой горит синий кристалл правильной ромбовидной формы, постепенно уменьшая интенсивность свечения. А вокруг творится небольшой хаос. Население блокпоста носится по территории, не готовое к прибытию начальства, громкими окриками лейтенанту удается вернуть дисциплину, и его подчиненные выстраиваются на плацу. Дождавшись окончания построения, женщина подошла к Гарету, выслушав его отчет, что-то ему сказала, тот посмотрел на меня и крикнул:
        - Бессмертный Кирик, не могли бы вы подойти?
        Как-то резко он перешел на вы.
        В полном обалдении на негнущихся ногах я направился к ним. Пока я шел, все присутствующие глазели на меня с нескрываемым удивлением. Приблизившись, я представился еще раз и замер в ожидании.
        - Меня зовут Валанда де Сата, я мастер магии воды и капитан магической ветви столичного гарнизона королевства Мемория, - представилась женщина. - Ко мне можешь обращаться мастер Валанда. Нам надо поговорить, где здесь это можно сделать без свидетелей?
        Последнюю фразу она адресовала Гарету. Тот, вытянувшись в струну, показал на офицерский дом. Валанда двинулась в указанную сторону, а я поплелся вслед за ней. Кажется, я попал, видимо, привлекать всеобщее внимание - это мой конек, вот уже и власть имущим нпс от меня что-то надо. Зайдя внутрь, она уселась в удобное кресло возле камина, а я остался стоять, так как других стульев в пределах видимости не наблюдалось. Мне сразу стало ясно, что со мной будут разговаривать как с желторотым юнцом, с позиции силы, в принципе я и являюсь новичком и силы мои невелики, но все равно неприятно.
        - Какое заклинание ты получил? - сразу в лоб спросила она.
        - Значит, вы можете отследить сам факт получения заклинания, но не способны увидеть полученный дар, - начал рассуждать я вслух, прохаживаясь по комнате
        и как будто не замечая Валанду. У нее на щеках начал появляться гневный румянец, и я решил не обострять ситуацию в начале разговора.
        - Я новичок в вашем мире и практически ничего не знаю, прежде чем я расскажу, что за заклинание я получил, прошу вас дать мне хоть немного информации. Почему это событие настолько важное, что ради неопытного, только вступившего на свой путь, мага из столицы, порталом, потратив, я уверен, огромное количество энергии, прибывает мастер водной стихии?
        Магесса нахмурилась, похоже, не привыкла она сталкиваться с неповиновением. Маги в Мемории поголовно служат в армии и априори подчиняются вышестоящему начальству, а тут какой-то выскочка не просто не выполнил ее приказ, а еще и качает права и ставит условия. Видимо, так же как и я, решив не накалять обстановку, она ответила:
        - Я вижу, ты не глупый и делаешь правильные выводы, так что я дам тебе пищу для размышлений. У верховного мага твоей стихии шесть внеранговых заклинаний.
        От полученной информации я завис. Если верховный маг за всю свою жизнь в этом мире не смог получить максимальную десятку заклинаний, то мне стало понятно, почему столичные спецслужбы, то, что персона, сидящая напротив, к ним относится, я не сомневаюсь, заинтересовались мной, а знахарь посулил мне великие свершения.
        - Огненное очищение, - сглотнув, произнес я.
        - Редкое и полезное заклинание, - признала она. - Давай поговорим начистоту. Я понимаю, что ты не подданный нашего королевства, и приказывать тебе я не имею права. Но постарайся понять и нас. Это заклинание позволяет создать противоядие от проклятий со 100 % эффективностью. Все другие способы получения противоядия достигают максимального шанса излечения в 65 %. И наши люди, несущие службу возле разломов, часто гибнут без этого зелья. Причем погибают от рук своих собратьев по оружию, у которых существует правило - при первых признаках заражения следует избавить воина или мага от страданий и не допустить усиления противника. Лейтенант рассказал, что ты отказался от награды за противоядие, и хочу тебя предупредить, что если ты захочешь продать противоядие, то этим поступком ты нарушишь условия его получения и лишишься дарованного заклинания. Но! Рано или поздно ты станешь более опытным и узнаешь больше о нашем мире. Ты догадаешься, хотя нет, по твоим глазам вижу, что уже догадался, что данное обещание относится только к расе людей, и ты спокойно сможешь продавать зелье другим.
        Да, она права, я действительно об этом подумал, неужели меня так легко прочесть?
        - Поэтому я предлагаю тебе сделку. Я передаю тебе артефакт, в который ты будешь помещать каждое второе изготовленное тобой противоядие. А ты получишь вот это, - и протягивает мне кольцо.
        Название: Кольцо ученика мага
        Тип: Украшение
        Класс: Необычный, классовый
        Прочность: Неуничтожимый
        Невозможно украсть/передать/продать.
        Заклинаний изучено 0/5
        - После начального обучения юный маг получает кольцо ученика и выбор, остаться служить в столице или отправиться в странствие по королевству, чтобы делами своими доказать преданность государству. Встретившись во время странствий с более опытным волшебником, ученик может выбрать одно из заклинаний подвластных чародею, и маг обязан будет обучить начинающего свой путь, ежели знаний его будет достаточно для науки сей, - лекторским тоном добавила она в ответ на мой непонимающий взгляд.
        Хорошее колечко, и насколько проще будет уговорить встречных магов поделиться знаниями, но не зная стоимости противоядия и цены, которую потребуют у меня встреченные волшебники за знание, я не могу принять обдуманное решение. После того как я озвучил эти мысли Валанде, она хмыкнула и сказала:
        - Из тебя может выйти толк, ты своего не упустишь. Стоимость противоядия в свободных землях и на территориях других государств колеблется от 10 до 20 золотых. Это очень серьезная сумма, но твое противоядие будет стоить 50 монет золотом. А вот с обучением у подданных Мемории могут возникнуть проблемы, вдруг наши маги узнают, что некто бессмертный Кирик отказал в помощи королевству? Как думаешь, они разозлятся? - состроив умилительную мордашку,
        совершенно не подходящую ее властному лицу, и кукольно захлопав глазами, спросила она.
        А вот это удар под дых, я нисколько не сомневаюсь, что она может подкинуть такую подлянку. В принципе я собираюсь прокладывать путь к Либеро, именно там мы должны будем когда-нибудь встретиться с остальными ребятами, невозможность обучения у человеческих магов не столь критична. Но ухудшение отношений с целым королевством, а отношения испортятся наверняка, она это точно устроит, на начальном этапе игры недопустимо. И к тому же я все же рассчитываю попасть в человеческую гильдию магов. Надеюсь, там можно будет выучить полезные заклинания, при этом не давая присяги королевству. Мастер Валанда не торопила меня с ответом и с одобрением смотрела на мое лицо. Видимо, там отображался ход моих мыслей.
        - Согласен, только у меня есть небольшое дополнение.
        - И какое же, интересно услышать? - елейным тоном спрашивает она.
        - Вы рассказываете все, что знаете об огненном очищении, да и вообще, я же практически ничего не знаю о магии. Давайте сядем, выпьем чашечку чая и поговорим. Мне будет полезно пообщаться с таким знающим и опытным магом, как вы, мастер.
        Валанда не купилась на мой неприкрытый подхалимаж, но с условием согласилась.
        - Вот магический контракт, ознакомься.
        С опаской взял у нее свиток, а вдруг опять что-то произойдет, и на этот раз прилетит сам король. Но, видимо, потрясений на сегодняшний день достаточно, это оказался просто свиток с текстом, в котором я прочел оговоренные условия. Мой намёк на рассказ о магии Валанда обозначила как урок о магическом искусстве для начинающих. В переводе - магия для чайников. В случае жульничества, а за этим будет следить система, нет в свитке, конечно, об этом не говорилось, но намек на это был, я буду объявлен предателем, и каждый встреченный военный королевства будет в праве меня арестовать и отправить на принудительные работы сроком на пять лет.
        - Я не вижу в этом документе срока нашего договора. - Все-таки меня хотят надуть. - Не думаете же вы, что за ученическое кольцо и урок для начинающих я буду пожизненно передавать вам половину добытых мной противоядий? Я предлагаю заключить контракт на два месяца, а потом можно встретиться и обговорить дальнейшее сотрудничество.
        Было видно, как на лице Валанды промелькнула тень разочарования, она, похоже, рассчитывала, что я, не глядя, подпишу контракт, и королевство получит максимальную выгоду при минимальных затратах, не на того напали.
        После небольших торгов мы сошлись на шестимесячном контракте, и вдобавок ко всему озвученному она рассказывает об известных магических профессиях. Когда на свитке, прямо на моих глазах, появились озвученные изменения, повинуясь указанию Валанды, я коснулся большим пальцем свитка и подал мысленную команду - подписать.
        Отпечаток моего пальца засветился желто-красным цветом, рядом прикоснулась Валанда, ее отпечаток зажегся синим. Все, контракт подписан, надеюсь, я не сильно продешевил. То, что меня развели, это понятно, я слишком многого не знаю, но надеюсь, когда мастер будет рассказывать эту историю своим знакомым, они не будут сильно ржать над неопытным новичком.
        - Очень хорошо, - довольно произнесла она. - Вижу в твоих глазах сомнение в выгодности сделки, но смею тебя заверить, что кольцо и информация - это хорошая цена, учитывая, что эту информацию ты смог бы получить, только поступив на службу королевству. Другие бессмертные еще не скоро заслужат право узнать хоть что-то о магии. Открою тебе небольшой секрет, в качестве подарка.
        Она заговорчески понизила голос и проговорила:
        - Всего в нашем королевстве родилось пока что 459 бессмертных мага, из отчетов, поступающих из мест вашего появления, можно судить, что процент магов среди вас еще меньше, чем рождаемость волшебников у нас. Так что подумай над уникальностью своего положения.
        Да, информация занятная, перед погружением, ради любопытства, я заходил на сайт статистики и видел, что проданных капсул уже больше 100 000. Если из этого количества игроков класс мага получили только 459, то магов получается меньше 1 %. Хотя данные только по королевству людей, а я знаю от брата, что игроки появляются и в свободных землях. Я очень надеюсь, что когда начнут подтягиваться геймеры, то этот процент вырастет.
        - Единственное, что ты бы еще мог у нас попросить, так это зелья жизни, в которые нужно будет помещать очищенную пыль, но раз ничего не сказал, значит, видимо, хочешь использовать свои.
        Она все-таки не удержалась от шпильки. Широко улыбнувшись, магесса передала мне артефакт для передачи противоядия, который встроился в интерфейс и не занимал отдельной ячейки. И тут я понял, что могу уколоть ее в ответ, и проговорил грустным голосом, как бы ни к кому не обращаясь:
        - Эх, значит, придется подождать с изготовлением противоядий, пусть очищенная пыль копится у меня в сундуке, как разбогатею, так накуплю зелий жизни и тогда уж примусь за производство.
        Улыбка с лица Валанды испарилась, сменяясь задумчивым выражением. Губы ее шевелились, а глаза бегали, видимо, она перечитывала условия контракта. Поняв мою правоту, она громко, заразительно, от всей души рассмеялась. Смеялась она достаточно долго, до слез. Когда приступ смеха прошел, и она стала вновь в состоянии говорить, я получил сообщение:
        - Ваша репутация с Валандой де Сата повысилась. Текущая репутация: нейтральная 1/10
        - Один - один, расслабилась я в столице, давай договоримся так, я сейчас передаю тебе 30 зелий полного излечения, использовать для себя ты их пока не сможешь, а вот для противоядия они идеальны, если к тому моменту, как они у тебя закончатся, ты не попадешь в столицу, то будешь делать из своих, и при встрече я или любой другой гильдейский маг возместим твои убытки.
        - Годится, - сказал я, принимая у Валанды зелья. Все они поместились в одну
        ячейку инвентаря, взглянув на свойство, я немного обалдел, они требовали 50 уровень. Далее мастер передала мне свиток, кристалл и книгу. И пояснила:
        - Свиток содержит полную информацию о заклинании огненное очищение, на кристалл записана лекция для начинающего мага, а в книге описаны магические профессии мира Альфа.
        И тут меня словно током ударило, этот мир же называется Лаэди, почему тогда Валанда назвала его Альфой? Видимо, она заметила перемену на моем лице, притворно закрыла ладошкой рот, как будто сболтнула что-то лишнее и, не позволив задать мне вопрос, сказала:
        - А вот это уже секретная информация, доступная только членам гильдии магов королевства Мемория.
        Она подмигнула мне и вышла из дома, оставив меня в обалделом состоянии. Как четко она дала понять, что без гильдии магов многие секреты так и останутся секретами. Выйдя вслед за ней, я увидел лишь закрывающийся овал портала.
        Нужно разбираться с ворохом свалившейся на меня информации. Лекцию и книгу с профессиями - в инвентарь, это я изучу в более спокойной обстановке, и когда голова будет посвежее, все-таки я уже довольно давно в игре. Заклинанию я научусь, когда зайду в локацию, а вот свиток, пожалуй, прочитаю прямо сейчас. Помимо той информации, которая доступна при моем уровне идентификации, в свитке говорилось о дополнительных свойствах, появляющихся при прокачке заклинания. Если на уровне начинающий заклинание можно использовать только на убитом противнике, то начиная со следующего, к сожалению, вместо названия уровня стоят вопросительные знаки. Ну не знаю я пока, как называется следующий уровень, можно будет поставить метку заклинания на моба во время боя, эта метка будет наносить урон через определенное количество времени и после смерти сожжет его. Следующий уровень заклинания позволяет создавать струю огня, наносящую неплохой массовый урон и вешающую тот же тикающий дебафф, что и на 2 уровне. Минус этого уровня в том, что заклинание нужно применять на достаточно близком расстоянии, но когда заклинание
прокачается до 3 уровня, никто не запрещает поставить на моба метку издалека. И на сладкое - последний 4 уровень позволяет применять заклинание на ВСЕХ без исключений. После применения на обычных, не проклятых, не мутировавших и еще черт пойми каких, мобах будет оставаться магический порошок различного качества и чистоты, я полагаю, в зависимости от уровня убитого. Этот порошок используется для приготовления самых сильных и дорогих зелий и всегда в цене. Правда, шанс выпадения порошка с обычных мобов всего 10 % и увеличить его никак нельзя. При применении на игроков или нпс заклинание просто наносит урон, игнорирующий 50 % магической защиты цели, и так же вешает дебафф.
        Очень полезная штука, особенно против игроков. У меня будет заклинание, которое я смогу использовать с близкого расстояния, думаю, нападающему будет не очень приятно, если в момент сближения он получит струей пламени в лицо. Правда, маны это заклинание потребляет немало, надеюсь, к тому времени запас ее у меня значительно вырастет. Как же много информации о заклинании содержится в свитке, интересно, при сильно прокаченной идентификации я смогу видеть ту же информацию?
        Ладно, некогда расслабляться, нужно взять 5 уровень и немного опыта сверху, для запаса, до конца дня времени осталось не очень много, а мне еще к Валентине надо успеть. Выйдя из ворот, подтвердил желание пройти обучение заклинанию, и перед глазами начал появляться узор. Плетение оказалось сложным, сложнее огненной стрелы это уж точно. На то, чтобы просто повторить узор, не активируя заклинание, у меня ушло минут 10. Еще через 20 минут у меня стало довольно сносно получаться плетение, и, закрепив его на сфере, я попробовал создать заклинание. Через 30 секунд я уже сидел в позе мыслителя-йога с полностью слитой маной, так и не сумев, за пять попыток, заставить заклинание работать. Пока восстанавливалась мана, я прокручивал в голове последовательность построения узора. И с седьмой попытки заклинание мне поддалось. Честно скажу, визуальный эффект от заклинания, так сказать, не очень впечатлил мой воспитанный на фильмах с шикарными спецэффектами взгляд. После завершения каста из сферы вылетели несколько искр, они преодолели метра три и погасли. Ничего, это только начальный уровень заклинания, я уже
понял, что визуализация изменяется в процессе роста. На 4 уровне это будет выглядеть впечатляюще, я уверен.
        Из следующих четырёх попыток заклинание сорвалось два раза, и я подумал, что пока не стоит больше тратить время на тренировки, и после восстановления маны решил продолжить истребление крыс. Когда бар маны почти заполнился, система выдала радостное известие:
        - Уровень умения медитация повысился. Текущий уровень: Профессионал 0/800 минут.
        Я и не заметил, как прошли почти семь часов медитации, теперь я буду восстанавливаться еще быстрее. Следующие три часа прошли по уже пройденному сценарию, мы со Страхом били крыс, пятидесятая верещала, и прибегал проклятый охотник с пятью помощниками, которых мы без особого труда убивали по отработанной схеме. Я заметил одну особенность: если после плетения я выпускаю заклинание не сразу, а с помощью концентрации немного оттягиваю этот момент и тщательно прицеливаюсь, то криты получаются чаще, если бы я кастовал заклинание сразу. Надо чаще использовать эту особенность.
        Из трех охотников выпал всего один осколок защитного тотема, но с последнего удалось собрать очищенную пыль. И я получил 5 уровень, за который дали +1 к мудрости, интеллекту и телосложению. 3 очка характеристик. Урон на сфере огня подрос до 9, интеллект и мудрость увеличились на +1, и маны стало не +50, а +80. Давненько я не смотрел на окно характеристик:
        Имя: Кирик
        Уровень: 5
        Опыт: 20/800
        Жизнь: 140/140 (+10) 150/150
        Мана: 210/210 (+90) 300/300
        Сытость: 50%
        Запас сил: 100/170
        Физическая защита: 8
        Раса: Человек
        Класс: Боевой маг
        Специализация: Маг огня
        Основная профессия: Не изучена
        Вспомогательная профессия: Не изучена
        Характеристики персонажа:
        Сила 8 (30 %)
        Ловкость 12 (3 %)(+1) 13
        Телосложение 13 (95 %)(+1) 14 Грузоподъемность 7 кг.
        Выносливость 15 (1 %)(+3) 18
        Воля 2
        Интеллект 19 (80 %) (+5) 24
        Мудрость 14 (0 %) (+7) 21
        Удача 1
        Умения:
        Идентификация. Уровень: новичок 4258/5000
        Внимательность(М). Уровень: любитель 1265/2000
        Медитация(М). Уровень: Профессионал 0/800 минут.
        Владение магией огня. Уровень: Ученик 10 000/500 000 урона
        Стойкость: 1 % 30/180 минут.
        Заклинания:
        Огненная стрела(М). Уровень: Начинающий 9/10. 325/350
        Огненное очищение. Уровень: Начинающий 1/10 4/100
        Пассивные навыки:
        Дрессировка 15/1000
        Логика 9/1000
        Ментальная точность 50/1000
        Концентрация 40/1000
        Репутации:
        Альфа 51
        Валентина Нейтральная 3/10
        Роза Нейтральная 1/10
        Пограничный Нейтральная 2/10
        Ларс Нейтральная 1/10
        Гарет Нейтральная 1/10
        Воланда де Сата Нейтральная 1/10
        Свободных очков характеристик: 12
        Свободных очков заклинаний: 3
        Надо же, что-то я пропустил сообщение, что владение магией огня перешло на новый уровень. Теперь я ученик магии огня, у меня и кольцо есть соответствующее!
        Глава 8 Изменения
        Все, на сегодня крыс хватит, тем более что опыта теперь с них мы почти не получаем. Надо выдвигаться в сторону деревни, иначе опоздаю. Но прежде чем покинуть блокпост, я приготовил противоядие и вручил его Гарету, за что получил +1 к репутации с ним и +1 репутации с королевством Мемория. Думаю то, что я отдал противоядие в форте, а не отправил его через артефакт, не нарушит наших договоренностей с Валандой.
        Обратно я решил пойти не по дороге, а немного углубившись в лес, чтобы путь мой был небесполезным. На ходу сформировал плетение огненной стрелы и начал считать, насколько максимально я могу оттянуть момент каста. Через 10 секунд заклинание сорвалось и развеялось. Я решил поэкспериментировать. Приметив на дереве в 15 метрах от меня нарост, я сплел заклинание и, закрыв глаза, начал мысленно представлять, как мое заклинание попадает именно в него. Через 10 секунд огненная стрела вылетела из сферы, и я, открыв глаза, успел заметить, как она попала точно в тот нарост, что я представлял. Это открывает интереснейшие перспективы. Я отошел на пять метров назад и повторил действия. Стрела ударила в дерево на 10 сантиметров выше нароста, еще две стрелы, кхм… уголька, выпущенные мной с этой же дистанции, которые, к слову, стали полностью красно-желтого, огненного цвета, также не попали в нарост, но разброс не превышал 10 сантиметров. Выпустив три стрелы с открытыми глазами, в нарост я также не попал, но кучность улучшилась, максимальное удаление от нароста - 2 сантиметра. Повторил эти два варианта каста, не
используя концентрацию. Результат был намного хуже, разброс сильно увеличился. С закрытыми глазами я вообще не попал по дереву. Повернувшись к наросту спиной, попытался послать заклинание в него, но стрела после выхода из сферы полетела прямо, даже и не подумав подчиниться моей воле. Значит, надо направлять заклинание хотя бы примерно в ту сторону, куда целишься. С 25 метров результаты были еще хуже. Выпустив пять заклинаний, я попал по дереву всего два раза. На этом эксперимент пришлось остановить, так как у меня закончилась мана.
        Полезное знание, нужно будет проверить все в реальном бою. Надеюсь, по пути я встречу какого-нибудь зверя и мне удастся попрактиковаться. После восстановления маны я продолжил свой путь. Через 10 минут, так никого и не встретив, я уже было собрался повернуть в сторону выхода из леса, как услышал треск кустарника и похрюкивание. Вот и встретился мне кабанчик, нужно с ним поближе познакомиться, я очень давно хочу сделать себе шашлык, а крольчатина в качестве шашлыка - это извращение для русского человека. Бесшумно приблизившись на оптимальное расстояние для каста, увидел информацию о противнике:
        - Взрослый кабан 8 уровень жизни 800/800.
        Толстая свинка, надо переместиться, чтобы первое заклинание ударило в спину, так шанс крита больше. Через минуту я занял позицию позади ничего не подозревающего кабана, сплел заклинание и отправил его на встречу с моим будущим шашлыком, мысленно целясь ему в ногу, надеюсь, что при удачном попадании нанесу ему травму, и это существенно его замедлит. Так и вышло, крит получился удачным аж на 234 хп, свин взвизгнул от неожиданности и начал поворачиваться, чтобы разглядеть обидчика, но поврежденная нога подкосилась, и он упал, тратя драгоценные секунды, а я уже кастовал следующее заклинание, целясь в переднюю ногу на той же стороне. Эта тактика, как оказалось, очень эффективна, главное - попасть в нужное место. К сожалению, с точность у меня пока не все гладко, и второе заклинание пролетело мимо. Разъяренный кабан поднялся и хромая направился ко мне. Даже с поврежденной ногой он двигается достаточно бодро. Вспоминая тактику убившего меня волка, командую Страху зайти со спины и резкими выпадами, не подставляясь, повредить ему вторую ногу. Сам уже не пытаясь попасть в какое-то определенное место,
посылаю в кабана заклинания. С поврежденной ногой противник не мог похвастаться ни ловкостью, ни маневренностью, и я легко ушел от его атаки, а когда спутник разодрал ему вторую ногу, кабан вообще лишился хода и был безжалостно расстрелян мной с безопасного расстояния. В общей сложности я потратил на него восемь заклинаний, а остаток жизни добил Страх. В награду мы получили по 10 опыта и кусок мяса размером в 200 грамм. Маловато, конечно, с такой туши, но на шампур хватит, а там того и гляди еще кабаны нарисуются и запасы вкусной пищи можно будет пополнить.
        Целиком поглощенный этими мыслями я вышел к краю небольшой поляны, на которой шел бой. Три игрока сражались с кабаном, издалека он выглядит поменьше того, с которым довелось сражаться мне. Два воина - один с мечом, другой с двуручным топором - и Виата, стоящая метрах в 10 от них, периодически накладывающая на своих напарников целебные заклинания. Я успел на самое начало боя и увидел его целиком. Сие зрелище меня не впечатлило. Видно, что парни взяли оружие в руки всего несколько дней назад. На каждый выпад кабана по поляне разносился сначала громкий вскрик, потом отборный мат и грубые окрики в сторону Виаты, чтобы та быстрее лечила. Она отвечала, что у нее не хватит маны, если она будет лечить им каждую царапину, на что получала довольно грубые замечание по поводу ее игровых умений. И как она еще терпит этих уродов? Может потому, что других нормальных игроков в деревне нет? Или остальные сформированные группы еще хуже? В общем, они мучили бедного кабанчика минут 10, прежде чем он издал, как мне показалось, с облегчением, предсмертный хрюк и затих у ног своих мучителей. Парень с топором пару раз
пнул тело кабана, потер только что излеченное Виатой распоротое кабаньим бивнем бедро и набросился на девушку с упреками. Он прошелся по ее умственным навыкам, обвинил в криворукости, потом толкнул ее на своего напарника. Тот поймал ее и скрутил за спиной руки. Обладатель двуручника со словами: Пора лечить твою криворукость, - влепил девушке смачную пощечину, от которой ее голова дернулась в сторону с большой скоростью.
        Тут я сорвался с места, на бегу начиная формировать плетение огненной стрелы и параллельно отправляя Страха по дуге, за спины этим уродам. Я не стремился соблюдать абсолютную тишину во время передвижения, но они настолько увлеклись глумлением над беззащитной девушкой, что не заметили моего приближения, и огненная стрела, прилетевшая в затылок козлу, ударившему Виату, и отправившая его на перерождение, оказалась для них полной неожиданностью. От удивления второй отпустил Виату, и я скомандовал:
        - Ложись.
        Она послушалась, а я отправил в грудь неприятелю огненную стрелу. Система выдала какое-то сообщение, но читать было некогда. Горе-воитель вместо того, чтобы схватить свой меч и броситься на меня, развернулся и хотел было дать деру, но увидел оскаленную пасть Страха, стоящего в трех метрах от него. Он замер в оцепенении, и в этой позе его настигла выпущенная мной и нанесшая крит огненная стрела. Странно, в противника полетел уже не бесформенный уголек, а угольно-черный стреловидный наконечник. Такой располагается на конце древка обычной стрелы. Видимо, сообщение от системы касается повышения уровня владения заклинанием. Так и есть:
        - Владение заклинанием огненная стрела увеличилось. Текущее значение: Продвинутый 0/10, 0/400 применений.
        - Ваша репутация с деревней Пограничная увеличилась, +2 текущая репутация Нейтральная 4/10
        Урон от заклинания подрос до 7 -8.
        Подойдя к лежащей девушке, я подал ей руку и помог подняться.
        - Спасибо, - вытирая выступившую слезинку, проговорила девушка. - Я, конечно, замечала агрессивное поведение с их стороны, но чтобы они набросились на меня…
        Она замолчала и посмотрела на трупы теперь уже бывших соратников, которые еще не исчезли, а значит, надо собрать лут. Я подошел и по очереди прикоснулся к каждому. Моей добычей стали 6 медяков, 1,5 килограмма кабаньего мяса и меч обычного качества с уроном в 2 единицы. Понятно, почему они так долго издевались над кабаном, на топоре урон, наверное, не намного выше. Я внес игроков ТорПеДа и Крушитель в черный список и обратился к Виате:
        - На здоровье, я в деревню, ты со мной?
        - Да, - тут же отозвалась она, - думаю, они скоро будут тут, чтобы вернуть свои вещи, и встречаться с ними одной у меня нет ни малейшего желания.
        - Не будут, - сказал я, - Предыдущих агров, которых я убил, арестовали сразу после возрождения и отправили на рудники на месяц. Эти, правда, убить никого не успели, но ники их покраснели, так что, может, отделаются парой дней общественных работ и запретом появления в Пограничном и близлежащих поселках.
        Девушка задумчиво хмыкнула, раздумывая над полученной информацией, а я задал интересующий меня вопрос:
        - Почему ты не купила себе одежду с плюсами на характеристики? Деньги же у тебя есть.
        - И как я бы объяснила появление этой самой одежды? У меня не боевой класс, меня тут же слили бы и отобрали все.
        - И не смогли бы остаться в деревне.
        - Этого мы не знали. Я помню, как несколько дней назад люди жаловались, что в лесу появились агры, и потом игроки видели, как их под конвоем куда-то уводят. Все подумали, что стража отловила разбойников и выслала их. Но теперь я понимаю, кто оказался причастен к их аресту.
        - А чего не нашла другую группу? Или тебя все устраивало в этой?
        Девушку передернуло, видимо, она вспомнила пощечину и промолчала. Несколько минут мы шли в полной тишине, но Виата нарушила молчание:
        - Разреши мне играть с тобой, - выпалила она на одном дыхании. - Одежду я себе куплю, я уже приметила несколько вещей у Розы. Правда, там нет ничего на мудрость, но мне хватает маны на 10 заклинаний, я буду полезна тебе.
        Девушка хотела сказать что-то еще, но я прервал поток слов, льющихся из нее, и задумался. С одной стороны, в нашей группе роль хилера уже распределена, и когда я встречусь со всеми, Виата, по сути, окажется нам не нужна, но с другой стороны, до Либеро надо еще добраться, а по пути без хила будет тяжело. Да и в принципе одного хила в большой группе может не хватить. Надо получше присмотреться к Виате, проверить ее в бою, пообщаться и понять, что она за человек, какие у нее цели. Ладно, сначала проверка ее способностей, потом буду решать, брать ее с собой или нет. Вот так незаметно мы вышли из леса и направились к воротам в деревню, Виата больше не нарушала молчание, а понуро опустив голову, шла рядом. У самых ворот собралась толпа игроков, отчаянно долбящих в створки и непрерывно матерящихся. Ага, значит, староста уже издал указ, и бездельники были вышвырнуты из деревни. Когда мы проходили мимо них, игроки, увидев мою одежду, начали клянчить деньги, но, услышав отказ, стали посылать проклятья и на мою голову. В деревню нас пустили без вопросов. Мы просто показали ключ от комнаты. Когда ворота за
нами закрылись, я обернулся к девушке и сказал:
        - Уверена, что хочешь связываться со всеми ненавидимым игроком?
        - Ненавидимым слизняками, которые только и могут, что ныть и ничего не хотят делать? Это, наоборот, говорит в твою пользу.
        Ее ответ мне понравился, если у нее такая жизненная позиция, то, может, она и сможет влиться в нашу группу. Ладно, об этом подумаю потом.
        - Хорошо, сегодня в 2 часа ночи встречаемся у западных ворот. Сходим на прогулку, - загадочно добавил я. Поход к дому эльфа расставит все точки над и.
        - И кстати, забеги к Розе и приоденься, спроси у нее про необычную одежду на втором этаже, если она будет отнекиваться, скажи: Кирик поручился.
        Попрощавшись с повеселевшей девушкой, я направился к Валентине. Провозившись около часа с приготовлением ужина, я решил выйти из игры и поспать хотя бы несколько часов, так как поход к дому эльфа может затянуться надолго. Выход.
        Дом встретил меня темнотой и тишиной. Желудок, как обычно, пытался переварить сам себя, мышцы болели даже в тех местах, где я не подозревал их наличие. Контрастный душ немного приглушил боль, а плотный ужин успокоил желудок, и только после того, как ушел голод, я заметил на столе записку от брата: "У нас проблемы, проверь почту". С нехорошим предчувствием я вернулся в свою комнату и включил компьютер. На почту, которую все мы сделали через анонимные сайты, пришли сообщения от ребят. Все пошло не совсем так, как мы планировали. Дело оказалось в том, что игра отреагировала на слитую в сеть информацию о страхе, и во время генерации персонажа стала моделировать совершенно случайную ситуацию. Теперь не было обязательной привязки к личному страху, и вся подготовка ребят оказалась напрасной. Многим помог наш рассказ о том, как надо себя вести в момент генерации персонажа, но, к сожалению, не всем. Женя и Миша, люди военные, и при попадании в определенные условия вбитые в них рефлексы вылезают на подсознательном уровне. Женя описал ситуацию, в которой он мирно шел по пустынному городу, постепенно
разбираясь с деталями интерфейса, когда на него неожиданно, из-за поворота, выскочил монстр. Ну и какое первое действие совершит военный человек? Правильно, он дал ему кулаком в морду. Это произошло на чистых рефлексах, мозг даже не успел ничего осмыслить, а система уже присвоила ему класс - боевой монах. Хоть класс и оказался редким, но под наш план совершенно не подходил. У Жени все получилось, как планировали, он, блуждая по лесу, вышел на дорогу, на которой разбойники пытались проникнуть в повозку, он не растерялся, подбежал и представил, как он мечом наносит удар по затылку ничего не подозревающего человека. Так и произошло, в его руке появился меч, а система присвоила класс воин и специализацию мечник.
        У моих друзей тоже все пошло не по плану. Соня умудрилась получить магический класс поддержки, то есть она все-таки смогла стать бафером, а вот Леша и Влада лопухнулись. Леша получил класс призывателя, или суммонера[41 - Суммонер - игроки этого класса используют призыв дружественного животного или монстра, и с его помощью побеждают врагов.]. А Влада прислала видеофайл, где с очень грустным видом сообщала, что не справилась с задачей. Она рассказала, что, попав в ситуацию, которая не являлась её страхом, растерялась и не смогла в тот момент подумать, о чем надо. Я нажал паузу, чтобы отсрочить момент, когда она сообщит полученный класс, что бы она ни сказала, это уже не изменит того, что мы лишились лекаря. Вздохнув, я продолжил воспроизведение файла и через несколько секунд облегченно выдохнул. Влада не подвела мои ожидания, она не убежала, не спряталась, не запаниковала, просто в ситуации, в которой она оказалась, было невозможно придумать ничего связанного с лечением. Девушка рассказала, что после долгих блужданий она вышла на открытый участок степи, и, удалившись метров на 50 от ближайшего
дерева, увидела, что местность резко изменилась. Вокруг нее появились десятки муравейников, в высоту достигающих человеческого роста, из них в ее направлении устремилась толпа муравьев, все произошло настолько стремительно, что единственное, что Влада успела вспомнить, так это как они с мамой на даче заливали муравейники водой. Именно это она и представила. Из ее рук фонтаном брызнула вода, смывая насекомых и унося в разные стороны. Естественно, ей дали класс маг, а специализацию вода. Так у нас в команде стало на одного мага больше, но мы лишились лекаря. Я написал подруге письмо, в котором постарался ее успокоить. Сказал, что у меня на примете есть хил, и сегодня я как раз иду проверить его в деле. Потом написал записку брату, что все под контролем и завалился спать, до двух ночи осталось всего четыре часа.
        Проснувшись без пяти два, совершенно не выспавшийся, полез в капсулу, хорошо, что от таверны, в которой я оставил свое виртуальное тело, до западных ворот не так далеко. Вход. Когда переливающийся всеми цветами радуги коридор закончился, и я оказался в своей комнате, перед глазами висело сообщение от системы, в котором говорилось, что времени вне игры прошло слишком мало для полноценного отдыха и что меня принудительно отключат от игры через 15 часов. Этого должно хватить, чтобы разобраться с текущими делами и провести всю следующую ночь в своей кровати.
        На встречу я немного опоздал. У ворот меня уже дожидалась Виата, и по девушке было видно, что она нервничает, но увидев меня, она расслабилась, и напряжение ее отпустило. А вот выглядела она просто шикарно, воспользовавшись моим советом, девушка покопалась на втором этаже у Розы и, видимо, забежала к Ларсу, так как кожаные сапоги выше колен и пояс с серебряными вставками очень хорошо дополняли ее образ. Довольная произведенным эффектом она спросила:
        - Ну что? Идем?
        Я собрал мысли, стремящиеся ускользнуть в совершенно неподобающую плоскость, кивнул и направился будить стражника. Покинув деревню, я повел наш небольшой отряд к дереву с нарисованным знаком. По пути отправил мысленный запрос на формирование группы, Виата сразу подтвердила желание присоединиться, и ее фрейм[42 - Фрейм - отображение параметров членов группы (Шкала жизни, маны, бодрости, наложенные баффы)] появился слева моего поля зрения. Она не стала скрывать информацию о себе. Уровень 4, жизнь 120/120, мана 200/200, класс маг, специализация лекарь. Я же оставил видимыми только ник, уровни жизни, маны и запаса сил, кстати, давно хочу переименовать этот параметр в бодрость, система мигнула и перестроилась. Для лечения в боевых условиях этой информации будет достаточно.
        До нужного дерева мы добрались без приключений, когда я дотронулся до знака, привычная темнота сменилась на серость, жестом показал Виате, чтобы она сделала то же самое. Девушка вздрогнула, не ожидая такого эффекта, но быстро справилась с растерянностью и начала оглядывать окрестности. А я уже заметил первого волка и начал формировать узор заклинания. По привычке немного задержав каст и прицелившись получше, был вознагражден критическим попаданием, отправил Страха в бой. А девушка повела себя правильно, увидев противника и то, что я вступил в бой, она отошла метров на 10 и встала за моей спиной, что она там делает, я не вижу, ну не оборачиваться же во время каста, но надеюсь, она наготове и в случае необходимости не подведет. И тут откуда-то сбоку меня сбивает с ног другой волк и впивается зубами в плечо. Расслабился, блин, проморгал атаку, и откуда только взялся, не было его тут в прошлый раз, хотя если подумать, в прошлый раз я был тут один, наверное, присутствие Виаты усложнило прохождение. Все эти мысли промелькнули в голове за секунду, которая потребовалась мне, чтобы схватить кинжал и
воткнуть его волку в глаз. Тот взвизгнул и разжал челюсти, а меня как будто коснулось что-то теплое, мягкое и ласковое, и боль сразу ушла. Командую Страху использовать вой, мой теперь уже одноглазый противник переключает свою агрессию на спутника, а я, поднявшись, начинаю новый каст.
        - Лечи пета, - коротко бросаю девушке, пуская заклинания во врагов, окруживших
        Страха. С двух кастов добиваю первого противника, а одноглазый, оставшись в одиночестве, ненадолго его переживает. Виата молодец, здоровье спутника ни разу не опускалось ниже 40 хп. Показав девушке поднятый вверх большой палец, направился собирать трофеи.
        - У тебя медитация открыта?
        - Конечно.
        - Ну, тогда восстанавливаемся и идем дальше.
        - А куда идем-то? Если не секрет.
        - Не секрет, у меня задание, в конце мы должны выйти к дому эльфа. Эльф - маг, и я надеюсь, что у него можно будет выучить новые заклинания.
        - И ты решил поделиться знанием, где располагается единственный маг в округе по доброте душевной?
        - Послушай, Виата, ты сама захотела играть со мной. Скажу тебе честно, я пришел в игру, чтобы победить. У меня есть своя группа, и как только мы соберемся вместе, то создадим клан. Мы заинтересованы в наборе хороших игроков с адекватной жизненной позицией, поэтому сегодняшний поход - это тест твоих навыков как хилера. Далее если решишь остаться, то мы с тобой пройдемся по окрестным данжам, да, тут есть и данжи, - прервал я девушку, пытающуюся что то сказать, - если тебя не устраивают мои цели, я тебя не держу, выходи из группы, я доведу тебя до деревни, и на этом мы попрощаемся. Если решишь остаться, то имей в виду, что лидером клана буду я, армейской дисциплины и иерархии у нас, конечно, не будет, но во время боев все подчиняются пати лидеру и выполняют приказы быстро и четко, все вопросы и пожелания задаются в спокойной обстановке. Да и, кстати, играть придется много, я практически не вылезаю из игры, и если я решу, что ты нам подходишь, и ты решишь, что тебе с нами по пути, то, когда мы отправимся на соединение с остальными, тебе придется придерживаться моего графика игры.
        Девушка задумалась, переваривая мою импровизированную речь. Когда мана восстановилась, я поднялся и спросил:
        - Что ты решила? Идем дальше или в деревню?
        - Дальше, пока что, - добавила она, поднимаясь. - Я еще ничего не решила. Нужно все обдумать. Завершим твое задание, если мои навыки лекаря тебя устроят, то тогда и поговорим.
        Я кивнул, соглашаясь с ее позицией. Жаль, если окажется, что она просто хочет добраться до мага-учителя. Но в том, что такие решения не принимаются в три часа ночи, она права на 100 %.
        С молодыми волками у нас проблем не возникло. Когда в команде есть хилер с прямыми руками, а в том, что руки у нее прямые, я убедился лично, опасный поход превращается в легкую увеселительную прогулку. Все проходило по одному сценарию: каст заклинания на первого волка, далее отвлекающий вой, а потом расстреливание противников в спину, пока Виата не дает моему питомцу уйти на перерождение.
        Когда мы расправились с последними, по моим прикидкам, молодыми волками, Страх получил 5 уровень. Его окутало белое сияние, и появилось системное сообщение, что спутник стал взрослее и теперь ему для роста нужна еда. Скормив ему все имеющееся у меня заячье мясо, заметил, что мой питомец вроде как немного подрос. Ну, или я увидел то, что очень хотел увидеть. Взрослые волки также не доставили особых хлопот, единственный раз, заставивший меня понервничать, случился в самом первом бою, когда один из волков бросился на Виату. Своим лечением она переагрила волка на себя, но так как стояла на достаточно большом расстоянии, то я успел парой заклинаний перевести агрессию моба на себя, выведя Виату из-под удара. С тех пор в нашем интерфейсе появилась новая строка - коэффициент агрессии, которая возле каждого члена группы выдавала цифру в процентах. Как только эта цифра переваливала за 51, то моб бросал все свои, несомненно, важные дела и стремился причинить как можно больше боли обладателю этого числа. Каждое действие члена группы изменяло коэффициент агрессии, а на действия лекарей чаще всего срывались
мобы и РБ во всех играх, в которые мне доводилось играть, Альфа не стала исключением, и теперь мы не допускали, чтобы Виата набирала 51 %.
        Не доходя до последнего знака, я обратился к Виате:
        - Приготовься, сейчас будет один или два матерых волка. Матерый намного умнее, чем те, что были ранее. В прошлый раз он действовал очень умно. Он не бежал напролом, а прятался за деревьями, перемещаясь небольшими перебежками от укрытия к укрытию. В общем, я не был готов к такому резкому поумнению моба.
        - В прошлый раз? Ты дошел досюда один? - В глазах девушки читалось неподдельное изумление.
        - Да, но когда я шел один, у каждого знака был всего один волк, видимо, этот квест подстраивается под количество человек в группе.
        - Все равно. Как тебе удалось зайти так далеко? Мы еле справлялись с молодыми кабанами втроем, а ты тут не особо напрягаясь, в одиночку, охотился на мобов выше уровнем.
        - Ну, я же маг, - смущенно улыбнулся я, - у меня урон побольше, - не говорить же ей, что моя сфера огня - это масштабируемый предмет с очень неплохим уроном. - И к тому же с матерым я сильно тупанул, не ожидая от него такой прыти, я забыл выпить зелье здоровья. Я, конечно, не уверен, что этого хватило бы для победы, но сам факт этого косяка не дает мне покоя.
        - Знахарка продала тебе зелья? - еще больше удивилась Виата. - Да как тебе все это удается? Она никого даже на порог к себе не пускает, не говоря уже о том, чтобы что-то продать. Я пробежалась по всей деревне, предлагая свою помощь всем подряд, и не нашла никаких заданий, кроме бытовых.
        - А чего не взялась за бытовые?
        Девушка смутилась, но все-таки ответила.
        - Кхм, я честно сказать, просто не захотела их выполнять, все нпс предлагали подмести пол, помыть посуду, убраться в доме, и наградой за это была мизерная еда и ночлег. На ночь я просто вышла из игры, а потом появился ты и вручил мне 10 золотых, и надобность в этих заданиях отпала полностью.
        - Ну а я согласился нарубить дров и натаскать хозяйке воды, и когда она пригласила меня на участок, то на задней поверхности калитки увидел знак, что ты видела на деревьях на нашем пути. Далее, следуя описанию квеста, поговорил с хозяйкой, и она навела меня на направление, в котором искать мага, начертившего знак на ее калитке. Выполнив ее задание, я похвалил еду, которую она мне принесла, и получил квест на недельную помощь по дому с наградой - умение приготовления пищи. Пойми, Виата, если ты будешь действовать так же, как в наших старых рпг, то ничего не добьёшься. Ты видела выступление по поводу создателей этой игры? - она кивнула, но выражение ее лица немного изменилось. - Так вот я воспринимаю это место как другую реальность, другой мир, а не игру. И вот теперь ответь мне, если бы в той, реальной жизни ты находилась бы на своей даче, занимаясь своими делами, а к тебе подбежал бы оборванец в обносках и попросил задание, что бы ты ему ответила? Ты бы сразу пригласила его в дом, напоила чаем с конфетами и выделила гостевую спальню? Нет? Вот и здесь нужно сначала завоевать доверие нпс, а потом
уже рассчитывать на более интересные задания.
        Девушка не нашла, что ответить, видимо, мои слова дали ей богатую пищу для размышлений. Я не прерывал ее, давая возможность обдумать услышанное. Через пять минут я спросил:
        - Ну что, готова? Соберись, остался последний шаг.
        Виата несколько раз
        мотнула головой из стороны в сторону, отгоняя набежавшие мысли, и ответила:
        - Я готова, пошли дальше.
        Я помнил, где волк был в прошлый раз, поэтому мне удалось незаметно приблизиться на расстояние, необходимое для идентификации монстра, и увиденное мне не понравилось. С противником я ошибся, у последнего знака нас поджидал мутировавший волк 10 уровня с 1500 хп. Как только я прочитал доступную мне информацию, пришла системка, и описание моба изменилось.
        - Мутировавший волк. Уровень 10. Жизнь 1500/1500. Бодрость 2000/2000. Сила 10. Ловкость 15. Телосложение 30. Выносливость 40. Умения 1.
        Значит, идентификация перешла на новый уровень.
        - Идентификация: Уровень ученик. 0/10000.
        К сожалению, название умения и его описание мне пока недоступны. Скорее всего, эта информация откроется на следующем уровне, черт, как же не скоро это произойдет. Вступать в бой с сильным противником, не зная, на что он способен, очень не хочется. Ну, хоть характеристики стали доступны и можно примерно рассчитать урон от атак монстра. Если анализировать доступную информацию, то можно сделать вывод, что каждый укус будет снимать приблизительно по 50 хп, минус физзащита, конечно.
        Мда, в общем, мы попали. Виата при движении издавала больше шума, и я оставил ее подальше. Передав по чату сделанные выводы, я задал вопрос:
        - Рискнем?
        Через минуту от девушки пришло сообщение:
        - Если нас загрызут, с тебя ужин.
        - Договорились. У тебя открыта концентрация?
        - Нет, а что это?
        - Пассивный навык, когда закончишь плетение заклинания, не спеши сразу его применять, подержи узор, не делай завершающий жест. Я могу держать свое заклинание в активной фазе уже 12 секунд и, выбрав удобный момент, одним движением направляю его во врага.
        - Когда у тебя еще не было этого навыка, сколько ты мог удерживать заклинание до его срабатывания? - пришло сообщение от Виаты. А это дельный вопрос, ее
        навыки игрока на хорошем уровне, и вопросы она задает дельные.
        - Пять секунд, затем заклинание срывается, по крайней мере, у меня так. Как реализована система управления у хилера, я не знаю.
        - Мне нужно видеть того, кого я лечу, если в поле зрения несколько человек, то во время каста мысленно выбираю нужного игрока.
        - Понятно, значит, после начала боя становишься в двух метрах позади и немного сбоку, если волк прыгнет, я буду стараться пригнуться и уйти перекатом, и если ты будешь стоять сзади меня, то он врежется в тебя. Постоянно следи за перемещением волка, если он уходит в сторону, то перемещайся вокруг меня, не удаляясь и не приближаясь. Начинай движение после моего каста.
        - Я тебя не вижу, как я пойму, когда идти на сближение?
        Похоже, я немного переоценил способности девушки.
        - В чат логе пройдет информация о повреждении.
        - Поняла, - коротко ответила девушка, прикрепив смайлик, в котором человечек бьет себя ладонью по лбу.
        Ладно, поехали. Дождался, когда волк повернулся ко мне спиной, и начал плетение. Решил держаться тактики, которая хорошо себя зарекомендовала в сражении с кабаном. Первое заклинание я направил в заднюю ногу мутировавшего волка:
        - Крит х3 288. Жизнь 1212/1500. Нанесена травма - перелом ноги.
        Ух, как хорошо получилось. Волк взвизгнул и попытался скрыться за ближайшим деревом, но поврежденная нога подвела, и он замешкался, получая следующую огненную стрелу в бок:
        - Крит х2 174. Жизнь 1038/1500.
        Волк довольно быстро понял, что наступать на поврежденную ногу он не может и, поджав ее, скрылся за ближайшим деревом. В то, что он сбежал, я не поверил, это не реальная жизнь, а игра, тут мобы не покидают бой по своему желанию. Приготовив следующее заклинание, отправил Страха пробежаться и выманить противника, но мутировавший собрат моего питомца не поддался на провокацию, а выпрыгнул из-за ближайшего дерева и немного неуклюже, но все равно достаточно быстро направился в мою сторону. Сделал завершающий жест, освобождая заклинание, и уставился на глаз приближающегося противника, мысленно направляя стрелу туда. Волк дернулся, и заклинание, вместо того чтобы попасть ему в глаз, ударило в переднюю лапу, ту, на которую он перенес центр тяжести. Она подогнулась, и мутировавший зверь кубарем покатился по земле. Попадание не было критическим, и волк, быстро поднявшись, оскалил изуродованную пасть и оглушительно взревел. Моя голова закружилась, и я повалился на пятую точку.
        - На вас наложен негативный эффект ошеломление. Длительность 10 секунд.
        Так, 10 секунд я не боец, хорошо, что Страх недалеко. Командую волчонку использовать свое умение, и через секунду в логах урон по мне сменяется уроном по Страху. Пока я отдыхаю, сидя на мягком месте, Виата работает, не давая моему волчонку уйти на перерождение. А заклинание лечения в ее исполнении выглядит довольно эффектно. Перчатки, которые я заметил у нее на руках в день нашего знакомства, во время плетения светятся золотым цветом, извиваясь в причудливом, но красивом узоре, заканчивающимся на кончиках ее пальцев. Наблюдая за ее действиями на поляне с кабанами, я находился далеко и не видел всей красоты этого процесса. Сейчас же, в темноте, это выглядит, хм… волшебно, другого слова я не могу подобрать. Ее руки порхают в воздухе, раз за разом формируя не очень сложный узор заклинания малого лечения.
        - Маны на 5 кастов.
        Выводит меня из ступора Виата. Ошеломление прошло. Я чуть не упустил момент, когда это случилось. Профессионал, блин, может, это меня надо проверить на профпригодность? Вскакиваю на ноги и кидаю девушке выхваченное из кармана зелье маны. Вот где были мои мозги до начала боя? Что мне мешало дать хилу несколько банок маны раньше? Все это промелькнуло в голове одновременно с новым кастом.
        С поддержкой лекаря мы справились с опасным противником через пять минут. Поняв, что в прямом столкновении он не может уничтожить ни меня, ни Страха, волк начал применять тактику партизанской войны. Он скрывался из вида и нападал совершенно с другой стороны. Он еще раз применил ошеломление, на этот раз жертвой стала Виата. Выскочив из-за дерева, он в прыжке сбил меня с ног и, оттолкнувшись от спины, прыгнул по направлению к девушке, она проявила чудеса ловкости и увернулась, но приземлившись, он применил свой прием. Виата, не поднимаясь на ноги, застыла, схватившись за голову, как будто пытаясь удержать обе её половинки вместе. Остановившись на мгновение и злобно оскалившись в предвкушении вкусного ужина, волк совершил главную ошибку. Он забыл про меня, и я влепил ему заклинанием в глаз, нанеся смертельное повреждение аж на 460 хп. В логах так и написано - смертельная рана. Я думаю, если бы я так попал с самого начала, то не важно, сколько у волка было бы хп, он бы все равно не пережил несовместимое с жизнью попадание. Игра игрой, но и из жизни этот мир взял многое. Опыта нам дали аж по 80 единиц.
На фрейме Виаты четвертый уровень сменился пятым, и я поздравил девушку с повышением. Охота на мутировавших животных - прибыльное дело, нервное, правда, но прибыльное. Применил на него огненное очищение. К сожалению, безрезультатно, в этот раз пыль я не получил, но на земле остался камень души зверя, правда, всего один. Логика, конечно, есть, один зверь, один камень души, но нас-то двое. Ладно, не буду мелочиться.
        - Забирай камень души. Мой будет следующий, - добавил я, видя, как девушка
        пытается возразить.
        - Ты так уверен, что я останусь? - с улыбкой спросила она.
        - Так следующий камень в любом случае будет моим, даже если ты решишь со мной не связываться, - вернул ей остроту я.
        Девушка подняла камень, и губы ее зашевелились. Читает условия, подумал я, интересно, ей тоже надо обратиться к старосте за получением информации? По ее расстроенному виду мое предположение подтвердилось. Заметив тень улыбки на моем лице, Виата насупилась и проговорила обиженным тоном:
        - Ты специально это сделал? Чтобы поиздеваться? Как по-твоему я обращусь к старосте, если меня даже на порог его дома не пускают?
        - Наберешь 500 камней, и пустят, - ничуть не смутившись, ответил я.
        - Сколько? - глаза ее увеличились вдвое от удивления. - Ты вообще новичок в игре? Все же начали играть одновременно, а у тебя есть ответ на любой мой вопрос.
        Она с притворным недоверием уставилась на меня, но, не выдержав,
        рассмеялась, снимая напряжение, оставшееся после тяжелого сражения.
        - Новичок, не сомневайся. Просто мне повезло получить магический класс, а маги в этом мире в цене.
        - Я же тоже маг, почему меня не пригласили на встречу?
        - У меня был точно такой же вопрос к старосте, на что он ответил, что основная польза магов в этом мире - это боевые умения. Некоторых мобов можно повредить только магией. Еще он сказал, что с работой лекаря справится любой знахарь с зельями здоровья в руках. Ладно, будет еще время поговорить, пойдем к дому, я очень давно пытаюсь найти этого эльфа, и мне не терпится с ним поговорить.
        Было видно, что Виата хочет задать еще много вопросов, но она ограничилась всего одним:
        - Значит, мои умения тебя устраивают?
        - Да, - коротко ответил я и направился к месту моей первой игровой смерти.
        Там находился небольшой шаровидный, полупрозрачный сгусток красно-оранжевого цвета. Присмотревшись, я увидел обратный отсчет: 19.53.32…. 19.53.31… Наверное, это время, оставшееся до исчезновения моих вещей. Значит, после смерти, если никто не соберёт трофеи, то они исчезнут через двое суток. Забрав свои деньги, мы направились к виднеющемуся дому.
        До дома мы не дошли. Когда до входа осталось метров 10, земля под нашими ногами засветилась, и мы оказались запертыми в центре круга диаметром метра три. Внешний контур этого круга светился бледно-зеленым полупрозрачным светом, создавая видимый глазу барьер, прикосновение к которому сняло у меня 50 хп. Кстати, Виата не растерялась и тут же сформировала заклинание, восстановившее мое пошатнувшееся здоровье.
        - Так, так, так, кто это пожаловал ко мне в гости?
        В дверях дома стоял эльф. Одет он в кожаную куртку, выкрашенную в зеленый цвет, штаны из плотной ткани, похожей на джинсовую, того же цвета и легкие ботинки, сделанные из мягкой кожи. Скорее всего, для бесшумного передвижения по лесу и наверняка магически укрепленные.
        На голове короткий ежик светлых волос, небольшая серьга в левом ухе и подозрительное выражение на лице.
        - Доброй ночи меня зовут Кирик, мою подругу Виата, а спутника Страх, - представил я всех присутствующих. - Я нашел знак, оставленный вами на калитке одного из домов, и пришел поговорить с тем, кто его оставил.
        - Значит, ожидание окончено и бессмертные пришли в наш мир, - проговорил он, ни к кому конкретно не обращаясь. Далее он проделал замысловатые движения руками и ловушка, окружающая нас, отключилась. - Меня зовут Ларэнтиль, и я проворонил приход бессмертных в наш мир.
        Эльф стукнул себя ладонью по лбу и зашел обратно в дом.
        - Проходите, - услышали мы из глубины.
        Переглянувшись с Виатой, мы пошли вслед за странным эльфом. Его жилище напоминало хижину знахарки из Пограничного, только Ларэнтиль, похоже, был педантом. У него все было разложено по баночкам, на каждой банке имелась надпись, которая содержала информацию о содержимом: точное количество, дата, когда ингредиент был получен и предположительный срок годности. Банки эти рассортированы по огромному стеллажу, занимающему всю стену напротив входной двери. Этот стеллаж поделен на секции, соответствующие качеству хранимых там ингредиентов, этому имелось подтверждение в виде специальных табличек. Пучки различных трав сушились в отведенном для этого углу, и нигде больше. Помимо всего, часть боковой стены занимает шкаф с книгами. Названий мне разглядеть не удалось, но, мне кажется, обстановка в доме позволяла сделать предположение об их содержании. В общем, профессию эльфа можно угадать с первой попытки. Хозяин сего жилища не торопил нас, ожидая в удобном кресле у камина. Когда мы закончим визуальный осмотр, подошли к нему и остановились в нерешительности.
        - Садитесь, - проговорил Ларэнтиль, плетя в воздухе заклинания сразу обеими руками. За нашими спинами появились два не менее удобных кресла, и мы с большим удовольствием в них опустились, разгружая гудящие от усталости ноги.
        - Начнем с этого.
        Эльф достал как будто из воздуха свиток и протянул его мне.
        Перед глазами тут же высветилось сообщение:
        - Задание Знак выполнено. Награда 100 опыта, +1 репутации с Княжеством эльфов, +1 репутации с Ларэнтилем, бытовое заклинание магический свет. (Требуется 1 очко свободных заклинаний).
        - Далее как уполномоченный представитель правящего дома великого Княжества эльфов хочу поприветствовать бессмертных, пришедших в наш мир, - довольно пафосно продекламировал эльф и хотел было продолжить, но я его прервал.
        - Уважаемый Ларэнтиль, а можно без официоза, мы здесь одни, время позднее, все устали. Давайте перейдем сразу к делу. Вам от нас что-то нужно?
        Эльф смерил меня немного обиженным взглядом и согласился.
        - Хорошо, по делу так по делу. Так уж вышло, что наш народ с недавних пор придерживается другой позиции, нежели королевство Мемория. Мы не хотим требовать от бессмертных никаких доказательств. Тот, кто пришел в наш мир с недобрыми намерениями, все равно рано или поздно выдаст себя, так зачем тратить время на бесполезные проверки. Мы предлагаем другой вариант. Не знаю, как у людей, но в наших хрониках сохранилась информация, что бессмертные могут закрывать порталы в другие миры, появившиеся после войны богов.
        На этих словах Виата навострила уши, желая получить больше информации. Эльф заметил изменение в ее поведении и проговорил:
        - Неужели вам не дали даже обзорной информации по событиям трехтысячелетней давности?
        Я кивнул, давая понять эльфу, что в курсе произошедших событий, хоть и фрагментарно, а Виата покачала головой. Эльф тяжело вздохнул, что-то проговорил на своем языке и рассказал Виате практически то же самое, что я услышал от старосты, только в его рассказе подробностей было немного больше.
        - Так вот, - продолжил Ларэнтиль, - вы можете не только закрывать порталы, но и, пусть и временно, но все же ограничивать доступ проклятых созданий в наш мир. По нашей информации, срок этот зависит от силы существ, которые находятся в разломе. Чем сильнее монстры, тем на большее время закрывается разлом. И мы готовы платить за каждый закрытый портал и зачищенный разлом на территории нашего княжества. Платить мы можем золотом, знаниями или предметами экипировки. Для каждого портала или разлома существует своя награда. Вот карта, на ней нанесены все известные на данный момент порталы и разломы. Карта зачарована, и если какой-либо из порталов изменит свое положение, на ней это отобразится.
        Эльф протянул мне карту, и она тут же открыла всю территорию эльфийского княжества на моей, глобальной карте. На ней нанесены десятка два городов, дороги, которые проложены в пределах княжества, и отметки, обозначающие порталы и разломы. И отметок этих больше тысячи. Я ужаснулся, этот мир действительно умирает, если на территории эльфов, размеры княжества которых не очень велики, располагается такое количество аномальных зон, то подсчитать общее количество вообще не представляется возможным. А карта хороша и, наверное, стоит баснословно. Нет, я уверен, что на карте отмечены не все города и дороги, а только наиболее значимые, и вдобавок наименее секретные.
        - Вот список наград, положенных за избавление нашего государства от чумы этого мира.
        - Вам доступно задание: Помощь эльфам. Тип: Глобальная цепочка. Сложность: Очень тяжелая. Цель: Закройте не менее 300 порталов в другое измерение или разломов реальности на территории эльфов. Награда: 10000 золотых, репутация с княжеством эльфов +100. Масштабирующийся предмет согласно классу. Дворянский титул. Доступ в библиотеку великого леса. Опыт: Вариативно.
        - Вам доступно задание: Помощь эльфам шаг 1. Цель: Закройте 10 порталов и 1 разлом на территории эльфов. Возможно групповое прохождение. Награда: 5000 опыта, 50 золотых, навык или заклинание согласно классу. Возможность пройти перерождение и сменить расу.
        Глава 9 Магия
        Сказать, что я в шоке, это ничего не сказать. Возможность сменить расу! Судя по глазам Виаты, она получила точно такое же предложение. Значит, в этом мире все же есть возможность поиграть за другую расу. Закрытие 11 аномальных зон займет, наверное, много времени, но что-то мне подсказывает, что эта идея станет очень популярной. И это мне очень не нравится, чувствую, что для матушки Земли это попахивает крупными неприятностями.
        - А собственно, зачем нам стремиться сменить расу? Дворянский титул в королевстве Мемория положен по праву рождения, стоит приложить усилия, чтобы доказать свою преданность, и любой бессмертный сможет стать дворянином, - решил я выудить побольше информации.
        - Вы не совсем правильно меня поняли, если вы закроете 300 аномальных зон, то ваша группа, почему это будет группа, думаю, объяснять не надо, получит право основать новый дом, а лидер группы станет новым князем и получит возможность стать великим князем эльфов.
        Когда он договорил, мы с Виатой молчали еще минут пять. Я никак не мог поверить в услышанное. Вот шанс стать во главе целого государства, а с такими ресурсами можно сделать очень много. Но не станет ли победа в игре эльфа проигрышем для всего человечества?
        - И что вы допустите к власти первого встречного, кто сможет выполнить это задание? - с нескрываемым скепсисом проговорил я.
        - Во-первых, выполнение гарантирует лишь основание своего дома и звание князя, а то, что другие князья подпустят вашего кандидата к власти, я не говорил, но шанс всегда есть, - улыбнувшись, добавил он.
        - А драконы и орки тоже выдают подобные задания?
        Ларэнтиль смутился, и глаза его забегали в разные стороны. Видно, что он не хочет отвечать на этот вопрос.
        - Драконы вроде предлагают что-то подобное, а по поводу зеленокожих я не в курсе, мы никогда не находили общего языка с этими варварами, - немного
        размыто ответил Эльф. Скорее всего, он не сказал всей правды, но думаю, откровенной лжи в его словах нет.
        - А другие, более мелкие расы? - не сдавался и допытывался я.
        - Да кого вообще интересуют коротышки, полукони и полуразумные уродцы.
        - Это вы о ком? - с интересом спросила Виата.
        - Гномы, кентавры и гоблины. Гномы безвылазно сидят у себя в горах, и им ни до кого нет дела, хотя я слышал, что проклятые добрались и туда, кентавры почти уничтожены, и их остатки стекаются к границе свободных земель в их последний город. Территории гоблинов уже давно захвачены, а они сами почти полностью превращены в проклятых, но в свободных землях еще можно встретить неизмененных зеленокожих коротышек.
        - Почему же народы не объединятся, почему не помочь кентаврам?
        - Если бы лошадки умерили свою гордыню и попросили помощи, то, возможно, общими усилиями нам бы и удалось отстоять их территорию, но они предпочитают справляться своими силами. Если точнее, не справляться своими силами.
        - И что все остальные будут спокойно смотреть, как уничтожается народ за народом? Это уже не выдержала и задала вопрос Виата.
        - Нам ничего другого не остается, - с грустью вздохнул Ларэнтиль - наших сил едва хватает на защиту собственных территорий. Количество аномальных зон сократить мы не в силах, и их с каждым годом становится все больше и больше. Вот если бы их стало меньше… - с хитринкой проговорил эльф.
        - Все понятно. Задача ясна. Бессмертные будут закрывать аномалии, народам Лаэди станет легче оборонять свои территории, и тогда можно будет уже думать об объединении и освобождении захваченных земель.
        - Ну, примерно так.
        Я буквально всеми фибрами души чувствовал, что эльф что-то недоговаривает, но если спросить напрямую, то ответа я не получу. Придется, как обычно, узнавать все самому. Чтобы еще узнать у эльфа? Судя по всему, он является магом земли и вряд ли сможет обучить каким-нибудь полезным заклинаниям, но попробовать стоит.
        - Уважаемый Ларэнтиль, мы с Виатой начинающие волшебники и нам позарез нужен учитель, способный научить нас новым, полезным в НАШЕЙ борьбе заклинаниям, -
        я специально выделил слово нашей, чтобы подчеркнуть, что он тоже заинтересован в усилении потенциальных союзников.
        - Насколько я вижу, ты маг огня? - Я кивнул. - А твоя очаровательная подруга является магом целителем? - Кивок от Виаты. - Особо порадовать мне вас нечем, я владею магией земли, - подтвердил он мои предположения, - и не смогу научить вас ни огненным, ни целительным чарам, но я знаю много полезных общебытовых заклинаний и с удовольствием поделюсь этими знаниями с вами. За скромное вознаграждение в один золотой за заклинание.
        Добавил наглый эльф, когда я уже было поверил, что нам перепадет халявное заклинание.
        - Сколько у тебя свободных очков заклинаний? - спросил я у Виаты в чате.
        - Два, - пришел короткий ответ от девушки.
        - Сколько у тебя с собой денег?
        Большая часть моего золотого запаса хранилась в сундуке в личной комнате.
        - Пара серебряных, - Виата тоже предпочитала хранить свои сбережения в безопасном месте.
        - Вы не могли бы дать нам информацию о заклинаниях, которым вы можете нас обучить? - закинул я удочку эльфу. - Мы не рассчитывали, что нам придется совершать дорогостоящие покупки, и нужной суммы с собой не имеется. Но когда мы выберем заклинание, то обязательно вернемся для обучения.
        Эльф подошел к столу, взял два чистых листа бумаги, закрыл глаза, и на листах начал появляться текст. Закончив, он протянул их нам и добавил:
        - Вам нет необходимости приходить ко мне, с завтрашнего дня я перебираюсь в свой дом в деревне. Раньше торчать там постоянно не было смысла, и я предпочитал жить в лесу, но с приходом бессмертных выбора у меня не осталось. Задание есть задание. Вот список заклинаний, которые подходят вам по рангу.
        Мы поблагодарили эльфа и продолжили расспросы.
        - Вы будете озвучивать свое предложение всем бессмертным? - спросила Виата.
        - Конечно, для этого я и торчал в этой глуши два года.
        Хм. Два года, он наверняка хорошо знает окрестные земли.
        - Скажите, Ларэнтиль, раз вы прожили так долго в этом районе, у вас, случайно, не найдется подробной карты близлежащих территорий?
        - Конечно, найдется, - с улыбкой проговорил эльф. - Как принято говорить у вас: любой каприз за ваши деньги.
        - И сколько вы хотите за такой пустячок, как карта?
        - Один золотой, - еще шире, хотя я не думал, что это возможно, улыбнулся хитрый эльф.
        - Сколько? - неподдельно изумился я.
        - Ты правильно меня расслышал. Один золотой.
        Я хотел было возмутиться, но эльф жестом прервал готовую сорваться с моих губ грубость.
        - Я поясню, - спокойно проговорил Лорэнтиль. - Я мастер картографии. Мои карты получаются максимально точными, на них указываются все звериные тропинки, по которым удобнее перемещаться в лесу. Имеются пометки по местам обитания различных животных и… - он сделал театральную паузу, - уровни существ, обитающих в этих областях.
        Я замер, нпс говорит, что знает про уровни мобов? Как это вообще возможно? Видя мое шокированное лицо, эльф сжалился и пояснил:
        - Любой маг может видеть уровень силы существ. Если, конечно, он сам выше уровнем встреченного. Вот вы, например, 5 уровня.
        Понятно, механика игры обозначила уровни мобов и разумных, как уровень силы существа. Ну что ж, в принципе логично, чем выше уровень у моба, тем он опаснее, а значит, сильнее.
        - Скажите, а вы можете научить меня картографии? - вопрос Виаты опередил мой собственный.
        - Конечно, - опять улыбнулся эльф, и я догадался, что он скажет потом, - один золотой и умение у тебя в кармане, - не обманул он моих ожиданий. - Но для того чтобы получить умение картография, вам нужно получить знание каллиграфии, я могу дать вам это знание, но это будет стоить….
        - Один золотой, - грустно ответили вместо эльфа мы с Виатой.
        - Совершенно верно, - Ларэнтиль продолжал веселиться.
        - Какие возможности открывает картография? - продолжала допытываться девушка.
        - Вы можете переносить разведанные вами территории на бумагу и продавать карту. Чем выше уровень навыка и чем тщательнее вы изучаете местность, тем точнее и подробнее получается карта.
        Очень полезное умение, а главное - прибыльное. Стоит потратить несколько дней, чтобы как следует изучить местность вокруг города или деревни, и все, сиди и продавай карты игрокам. С каждым днем в Альфу играет все больше и больше народу, и карты будут пользоваться огромным спросом. И нам это будет полезно во время нашего путешествия к Либеро. Не будем же мы все время проводить в лесах, придется довольно часто заходить в города, и возможность подзаработать будет не лишней. Тем более что при продвижении вглубь свободных земель уровень мобов, скорее всего, будет увеличиваться, и нам придется задерживаться в каждой местности для прокачки. А значит, местность мы будем знать хорошо, и карта будет точной.
        - Карта, которую вы предлагаете, какого она размера? - Виата, по-видимому, серьезно заинтересовалась картографией.
        - 15 километров во все стороны от моего дома, - ответил эльф.
        - Скажите, а если я куплю карту и изучу умение картография, то смогу ли я делать копии с вашей карты?
        Улыбка пропала с лица эльфа, но он ответил:
        - Да, сможете, но навык у вас будет маленький, и карта будет очень корявой.
        - Но я смогу нанести отметки с уровнем существ.
        - Нет, - улыбка вернулась на лицо эльфа. - Такая возможность появляется только на уровне мастер. Вы сможете только обозначить ландшафт и найденные вами дороги и звериные тропы.
        - Ну и ладно, я смогу устно сказать покупателю, какие где уровни, - пришло сообщение от Виаты, и я еле сдержал улыбку. Девушка молодец, быстро придумала выход из ситуации.
        У меня остался еще один вопрос, и можно отправляться в деревню, мне скоро на тренировку.
        - Скажите, Ларэнтиль, вы знаете, где в ближайшей округе можно найти мага огня и целителя?
        - Целитель есть в форте на западе, а огневик в форте на севере.
        - Нанесите, пожалуйста, отметку вашего дома на моей карте, чтобы нам не пришлось его искать по всей деревне.
        Эльф выполнил мою просьбу, и мы, попрощавшись с ним, удалились, пообещав подумать о задании, которое он предложил. Мы шли молча, изучая листок с бытовыми заклинаниями, который нам дал Ларэнтиль. Из 15 заклинаний, которым мы могли научиться, меня больше всего заинтересовали пять: нагрев воды, позволяющий без дыма вскипятить воду; телекинез - возможность поднять тяжелый предмет силой магии; дыхание - возможность не задохнуться в безвоздушной среде; магический топор, позволяющий рубить деревья, я было обрадовался, что его можно использовать в боевых целях, но меня ждало разочарование - применять его можно только на неодушевленные предметы; ну и полученный мной в качестве награды магический свет. Но при более детальном изучении я углядел отличие - у заклинания, доставшегося мне, стоял значок модифицируемое, а то, что предлагал эльф, такого знака не имело. Еще я сделал заметку в памяти по поводу заклинания магическое письмо, если это то, чем пользовался эльф, когда создавал список, то совместно с картографией это умение позволит существенно сэкономить время на копировании карт.
        Когда мы вышли на опушку леса, солнце уже показалось из-за горизонта, а на интерфейсных часах было 5:30.
        - Предлагаю завтра в 10:00 встретиться в обеденном зале таверны и определиться с планами, - обратился я к Виате. - Как хил ты меня полностью устраиваешь, я бы хотел побегать с тобой по местным аномальным территориям, нужно понять, справимся мы с ними или нам нужен будет танк для их прохождения.
        - Слушай, Кирик, да я за полночи с тобой узнала больше, чем за пять предыдущих дней. Как лидер ты меня устраиваешь, командир ты грамотный, в сложной ситуации, когда тебе вогнали в стан, не запаниковал, а сосредоточился на мысленном руководстве петом и не дал перекинуться агро на меня. Порядочность твою я оценила еще тогда, когда ты вручил мне золото. Так что не надо ждать завтра, я тоже хочу продолжить совместную игру. Со временем у меня все в порядке, работать мне не надо, - немного смущенно добавила она. Ну что тут скажешь, тот, кто смог купить капсулу за миллион, действительно может позволить себе не работать.
        - Виат, раньше завтрашнего утра все равно не получится отправиться на прокачку. У меня тренировки с нпс в 6:00 и 8:00, затем квест у Валентины, это та хозяйка, про которую я тебе говорил. Я не успел полноценно отдохнуть от игры, меня принудительно выкинет в реал часов через восемь, нет смысла начинать сегодня. Так что давай поступим так: сейчас отдохни, обдумай полученную информацию, подробно изучи список бытовых заклинаний от Ларэнтиля, выпиши наиболее полезные для нас заклинания, с учетом совместного прохождения. Нужно выбрать по одному действительно нужному заклинанию, встретимся в 12:00 в таверне, пообедаем и обсудим план.
        - Хорошо, а что за тренировки с нпс? Я видела, как тебя гоняли вокруг деревни, а потом избивали, но я думала, что это какое-то наказание.
        - Нет, это квест. У Фалька, это стражник, я учусь рукопашному бою, а у Ларса обращению с кинжалом.
        - Но зачем тебе все это? Ты же маг!
        - Маг, но в мирной зоне я магию применять не могу, а вот кулаки сколько угодно. И кинжалом владеть не помешает, если моб прорвется в ближний бой, я не останусь беззащитным, пару раз это знание уже спасло мне жизнь.
        - Но как ты тогда распределяешь полученные очки характеристик? Если ты будешь вкладываться и в силу, и в ловкость, и в интеллект, и в мудрость, то урон как магический, так и физический у тебя будет небольшой.
        - А я пока еще не распределил ни одной свободной характеристики.
        По виду Виаты можно догадаться, что она ошеломлена этим известием.
        - Но как ты выдаешь такой урон?
        - Во-первых, я уже прокачал заклинание и владение магией огня до второго уровня, и потом характеристики пока довольно бодро повышаются тренировками с нпс. Как только этот процесс сильно замедлится, вот тогда я и распределю все характеристики!
        - Слууууушай, - немного растягивая слово, проговорила Виата, - как ты думаешь, твои учителя не будут против, если я присоединюсь к твоим тренировкам?
        Девушка сделала правильные выводы из моего рассказа, и я действительно порадовался ее реакции. Редко можно встретить богатую молодежь с правильными взглядами на жизнь в изменяющихся условиях. Ведь она не боится уходить далеко от деревни, зная, что мобы могут причинить ей боль. Она видела, как проходит мое обучение, и все равно захотела усилить своего персонажа таким способом. Очень не хочется сглазить, но она может нам подойти, к тому же она очень красивая и милая, а когда плетет целительные заклинания, то вообще можно обо всем забыть… Так, стоп, мысли опять ушли куда-то не в ту сторону. Как-то подозрительно часто это стало со мной происходить, уж не присутствие ли Виаты тому виной? Ладно, разберемся.
        - Я плачу по серебрушке в неделю, но если ты хочешь просто подтянуть характеристики, то, я думаю, они возьмут с тебя меньше. Основную сумму Ларс и Фальк берут за умения, а прокачка характеристик для них это так, второстепенно, легкая разминка перед реальным обучением.
        За неспешным разговором мы дошли до ворот в деревню. Не дожидаясь прихода учителей, я решил размяться и пробежать кружок вокруг частокола. Виата вызвалась составить мне компанию. На половине круга у девушки начала заканчиваться бодрость. Присмотревшись к манере ее бега, я заметил те же ошибки, что совершал я сам. После моих рекомендаций она с удивлением сообщила, что расход бодрости сократился, а скорость прокачки выносливости увеличилась. А меня система порадовала разблокированием новой характеристики - Харизма.
        - Разблокирована характеристика Харизма. Текущее значение 1.
        Харизма - характеристика, отвечающая за способность оказывать влияние на отдельные личности или группу, как игроков, так и нпс. Характеристику нельзя повысить вложением свободных очков. За каждую единицу характеристики группе под вашим руководством дополнительно добавляется +1 % к физической и магической атаке.
        Опа, это интересно, не сама открытая характеристика, а настолько подробное ее описание, нет, характеристика, конечно, тоже очень полезная, но, похоже, с повышением навыка идентификации я начал видеть больше информации обо всем. Надо перепроверить все остальные характеристики, да и вообще пробежаться по всем вкладкам интерфейса на предмет новых данных.
        Отвлекшись на мысли, я не заметил палку, подставленную кем-то из стражников, и с шумом рухнул на землю, получив вдобавок ко всему шишкой по макушке. Но заниматься этим я буду в более подходящей обстановке. Далее последовал уже обычный кросс вокруг деревни, в этот раз не было ничего нового, фантазия у них иссякла что ли? Подумал я и тут же провалился в ловчую яму. Хорошо, что эти изверги не стали вкапывать заостренные палки на дне ямы, как это делал герой одного из просмотренного мной старинного фильма. Но радовался я недолго, эти хм…. люди полили стенки ямы водой, превратив их в скользкую жижу. В общем, из ямы я выбирался минут 15 под непрекращающиеся подколки от Виаты, которая бежала позади меня и успела среагировать на мое падение. Закончил разминку я грязным, усталым и злым.
        Отработку ударов на этот раз Фальк решил перенести на манекен. Для этого некое подобие человека, сшитое из кожи, набили песком и установили на шесте. Фальк начал показывать удары, а я через некоторое время их повторять. Это уже хоть немного стало напоминать урок по рукопашному бою, а не банальное избиение моей тушки.
        Урок с Ларсом прошел по старой схеме - сначала полезная информация, потом отработка практических навыков. Честно скажу, мне понравилось работать с кинжалом. Чувствовать опасность холодной стали и понимать, что в моих руках этот предмет превращается в грозное оружие. Ларс остался доволен моими успехами и пообещал, что за оставшиеся занятия покажет, как правильно бросать кинжал и еще пару хитрых приемов.
        В приподнятом настроении я направился к Валентине, Виате к тому моменту наскучило наблюдать за моей тренировкой, и она, договорившись о чем-то с Фальком, ушла в деревню. Скрип открываемой мной калитки сопровождался бормотанием хозяйки. Конкретных слов я не расслышал, но по интонации можно было предположить что-то вроде: пришел помощничек, учишь его, учишь, кормишь, а как поработать надо, так нет его. Дав задание отремонтировать и смазать все имеющиеся на ее территории двери, она удалилась. С поручением я справился за час, столько же Валентина учила меня кулинарному искусству. Проглотив приготовленную мной еду, опять без каких-либо прибавок я бегом направился к таверне, так как время назначенной встречи с Виатой уже подошло. Девушка уже ждала меня за дальним столиком. Заказав у подбежавшей официантки кувшин кваса и чего-нибудь сладенького, на ее усмотрение, сел за стол.
        - У меня осталось часа два до принудительного отключения от игры, - немного слукавил я, времени у меня побольше, но накопилось много информации, которую нужно изучить в спокойной обстановке. - Давай обсудим планы. Виата, зачем ты пришла в игру? У тебя есть цель?
        Девушка немного смутилась, похоже, она не ожидала от меня таких вопросов, наверное, она думала, что мы будем обсуждать стратегию игры, развитие персонажей, выбирать заклинания для изучения. Об этом мы, конечно, поговорим, если мне понравятся ее ответы на мои вопросы.
        - Как-то это очень напоминает собеседование, - немного смущенно проговорила она.
        - Ну а почему нет? - я улыбнулся ей и продолжил. - Я озвучил тебе свои цели, поделился планами о создании клана. Если меня и тебя все устроит, и ты присоединишься ко мне, то, по сути, это станет твоей работой. С обязательным ежедневным онлайном не менее восьми часов. А пока мы не соединимся со всеми основателями, то и вообще ненормированный график. При необходимости я буду предлагать игрокам заработную плату.
        - А я буду входить в число основателей? - задала она интересующий ее вопрос.
        - На данный момент нет, - не стал я ее обнадеживать. - Я тебя не знаю, и основывать клан с незнакомым человеком я не хочу.
        - Справедливо, но по пути все может измениться? - с надеждой спросила она.
        - Виат, скажу честно, маловероятно, но на звание офицера по результатам нашего похода ты претендовать сможешь. Пойми, что за время похода я не узнаю тебя лучше, чем тех людей, с кем собираюсь основывать клан.
        - Я тебя поняла.
        - Ты все еще хочешь присоединиться ко мне? Тебе нужно время на размышление?
        - Нет, я решила, что пойду с тобой. Отвечая на твой вопрос, хочу сказать, что конкретной цели на игру у меня не было, меня захватила реклама виртуальной реальности, и я решила купить себе капсулу и попробовать. Ну, то есть попросила у родителей купить мне капсулу, - еще более смущенно добавила Виата.
        - А как же заявление космонавтов, что при успешном прохождении нас примут в малый галактический совет?
        - Пффф, да брось, неужели ты поверил в этот фейк, показанный по головизору?
        Вот, значит, что думают люди про наше с братом обращение к миру. Теперь моя идея сообщить миру правду выглядит абсурдно, если не поверили даже этому, то что уж говорить о конце света. Люди раздуют в желтой прессе панику и благополучно обо всем забудут. Может, бросить все и дожить оставшиеся годы в спокойствии и роскоши где-нибудь на берегу океана? Может, людей не стоит спасать? В нас столько злобы, агрессии, ненависти, корысти. Может быть, когда старшие расы изменяли наш генотип, в нем что-то повредилось, и мы получились дефектными? Ведь не от большой любви, которую воспевают в стихах, мы остались единственной расой на планете, а память о других народах сохранилась лишь в виде легенд и на страницах фантастических романов. Я отогнал от себя грустные мысли. Если продолжать думать в таком ключе, то и, правда, не стоит и пытаться что-то изменить. Да, мы не идеальны, но идеала не существует! Идеал - это самый большой фейк в жизни. Каким бы идеальным ты ни был, для кого-то ты все равно будешь плохим. Да, в нас много плохих качеств, но и хороших немало, а вот за них можно и побороться! Виата, видимо,
уловила резкую смену моего настроения и спросила:
        - Я что-то не то сказала?
        - Нет, ты сказала то, что думаешь, и это правильно, - монотонно сказал я. - То, что показали по головизору и потом распространили в сети, не фейк, я работал в РосКосмосе во время полета наших ребят, они сказали правду.
        Девушка надолго замолчала, осмысливая услышанное. Я еще ночью заметил, что она как-то странно посмотрела на меня после моих слов о создателях игры. Теперь я понял, что тогда меня насторожило в ее взгляде, она просто не поверила в услышанное. Через некоторое время она спросила:
        - Но если все это правда, то почему игру не сделали бесплатной? Ведь чем больше в нее будут играть людей, тем больше шанс пройти ее до конца.
        - У меня в голове крутятся те же вопросы, - грустно ответил ей я. - Поэтому я и ушел из государственной организации, не согласен с их политикой. Когда продажи капсул сократятся, они, естественно, сделают их общедоступными, а это случится не скоро, и только тогда в игру попадет достаточно большое количество по-настоящему сильных игроков, но боюсь, будет уже слишком поздно, все стартовые бонусы закончатся, и они уже не смогут повлиять на что-то существенное, происходящее в игре. Год или два - это огромная фора. Вряд ли цены на капсулы начнут снижать раньше.
        - Ты знаешь, а я тебе верю, - неожиданно проговорила Виата, - вот когда об этом говорили по визору, не поверила, а тебе - да, давай выиграем это долбанное испытание инопланетян! Что ты хочешь знать обо мне?
        Я немного опешил от ее реакции на мои слова, но раз она сама предлагает, грех отказываться.
        - Имя я не спрашиваю, но хотя бы скажи свой возраст и род занятий.
        - Меня зовут Наташа, мне 25 лет, и я окончила медицинский университет.
        - Мог бы и догадаться, - с улыбкой на лице ответил Наташе. - Меня зовут Кирилл.
        - Стоп, я все думала, что у тебя знакомое лицо, и никак не могла вспомнить, где я тебя видела, плюс игра ещё немного изменила внешность, но у меня цепкая на лица память и теперь, сопоставив лицо и имя… - она сделала паузу и торжествующе произнесла, - говоришь, работал в РосКосмосе, когда ребята летали к Нептуну?
        Вот жеж, как-то слишком просто она меня просчитала. Неужели я такой чайник и каждый встречный теперь сможет меня узнать? Мне же прохода не дадут, замучают с расспросами.
        - Не переживай, - Наташа, видимо, уловила мои душевные метания, - у меня действительно фотографическая память на лица, если хоть раз увижу где-то лицо, то уже никогда не забуду. А твоя внешность изменена игрой, и только сопоставив все факты, я смогла сделать вывод, кто ты есть. Мне даже логику повысили на +2. Другие так не смогут, я сохраню твой секрет.
        Она накинула капюшон своей куртки на голову так, чтобы остались видны только ее глаза, и замогильным голосом произнесла:
        - Я буду хранить эту тайну до смерти! А после возрождения не обещаю, - девушка не выдержала и расхохоталась. Я с удовольствием к ней присоединился. - Не буду спрашивать у тебя, что случилось в космосе, и почему ты, бросив все, рванул в игру, если захочешь, сам расскажешь, - отсмеявшись, уже серьезно добавила Виата.
        Я с благодарность кивнул и почувствовал теплоту к этой девушке, которую давно ни к кому не испытывал. Да что уж скрывать, вообще ни к кому не испытывал. С девушками мне, честно сказать, не везло. Меня не интересовали случайные связи на одну ночь, а попытки завести серьезные отношения разбивались об кучу различных обстоятельств. То моя непрестижная работа являлась отталкивающим фактором, то относительно невысокая заработная плата, то маленькая квартира. У современных девушек, естественно, которые считают себя более или менее симпатичными, просто космические требование к кандидату. Большинство из них, не имея за душой ничего, кроме завышенного самомнения, уже на первом свидании требовали поход в дорогой ресторан, придя в который, были раскрашены так, что непонятно, где заканчивается косметика и начинается одежда. Сидели за столиком с лицами, как будто я привел их в университетскую столовую и предложил отведать котлеток и компота. Пару раз я даже уходил с такой встречи в самом начале, сославшись на срочный звонок, поступивший от начальника. Врать, как это делали большинство моих знакомых, чтобы
впечатлить девушку и затащить ее в постель я не хотел. У меня даже сложилось некое правило для первой встречи: если за первые два часа встречи у меня хоть раз возникает мысль, о чем же поговорить с этой девушкой, то такая девушка уже не рассматривается мной как потенциальная подруга. Потому что с такой мне будет скучно, а я, вдохновленный рассказами своего отца о том, как они познакомились с мамой и влюбились с первого взгляда, хотел жениться один раз, а не развестись через полгода, как 70 % современных браков. Я отогнал от себя нахлынувшие воспоминания о маме и обратился к Виате.
        - Теперь давай поговорим о планах. Ты посмотрела заклинания эльфа?
        - Да, Думаю, нужно обязательно взять магический свет, без него в подземельях будет неуютно.
        - Я получил это заклинание в качестве награды за квест.
        - Ой, отлично, - обрадовалась Наташа, - тогда кому-то нужно взять нагрев воды, я так понимаю, мы будем много времени проводить вне городов, и умение приготовить пищу, не привлекая к себе внимания, будет очень полезным.
        - Согласен, это заклинание возьму я, завтра закончу квест у хозяйки дома и получу умение приготовления пищи, пусть и нагрев будет у меня, готовить-то придется мне.
        - Мужчина, умеющий готовить, мечтааа, - загадочно-мечтательным голосом произнесла Наташа. - Ну а мне тогда лучше взять или телекинез, или воздух. Я больше склоняюсь к телекинезу, он на данном этапе будет полезней, шанс оказаться в безвоздушной среде относительно невелик, а если придется лезть под воду, то я уверена, что можно найти подходящее зелье.
        - Согласен, но перед тем, как оплачивать обучение, попроси полное описание заклинания, вдруг оно завязано на силу применяющего, и тогда в руках мага будет практически бесполезно.
        - Хорошо, об этом я как-то не подумала.
        - С заклинаниями разобрались, надеюсь, что следующее очко заклинаний станет доступно на 6 уровне. Теперь с картографией. Это умение нам очень пригодится…
        Девушка не дала мне договорить и выпалила:
        - Картографию беру я, мне это очень интересно, плюс у меня цепкая память, а эльф говорил, что чем внимательнее исследуешь область, тем четче и лучше получается карта и…
        - Хорошо, хорошо, - с улыбкой перебил Виату. - Я заметил, что тебе это интересно, и как раз хотел предложить изучить картографию именно тебе. Сколько у тебя осталось слотов под умения?
        - Четыре, - отрапортовала девушка.
        - У тебя, случайно, не открыта торговля? - с надеждой спросил я.
        - Открыта, - немного смущенно ответила она, - Мы с Розой поторговались, совсем чуть-чуть, пару часов всего, система мне и предложила это умение.
        Если пару часов - это совсем чуть-чуть, то, сколько же, по ее мнению, должна занимать приличная торговля? Никак не прокомментировав ее слова, залез в отложенные умения и отказался от торговли. Система предупредила, что более мне это умение доступно не будет, и попросила подтвердить мое желание отказаться. Немного подумав, я отказался и от бесшумного передвижения, Виата вряд ли захочет тратить на это свободный слот, и если оно будет только у меня, то оно будет просто бесполезно занимать место.
        - Ваит, тогда на тебе и покупка карты местности от Ларэнтиля, перед нашим уходом из Пограничного мы еще успеем поторговать ею. Во время тренировки я видел, как в деревню приходили новые игроки, если они не окажутся совсем бестолковыми, то, скорее всего, захотят ее купить, нужно только поставить адекватную цену.
        - Поняла. А что у нас с ближайшими планами? Какие промежуточные цели?
        - Нужно прогуляться до фортов, попробовать выучить новые заклинания, мне второе боевое не помешает. Тебе долго осталось до следующего уровня твоего лечения?
        - Сейчас у меня 8/10.
        - А ты какую магию вообще используешь?
        - Магию света, до следующего уровня осталось не так уж и много.
        - Понятно, после фортов, я бы хотел наведаться в портал и попробовать его закрыть, надеюсь, на купленной карте будет обозначен уровень мобов, так как староста просто обозначил, где они находятся, но я еще не успел туда добраться и разведать. Далее я хотел попытаться пройти разлом реальности, там я успел побывать, он рассчитан на уровни от 3 до 30, перед входом крысы, дальше я не ходил. Для этого нам потребуется помощь, вдвоем мы не справимся. Нужно будет присматриваться к игрокам и набирать группу. Там одних квеститомов[43 - Квеститомы - предметы, которые необходимо выбить из монстров для прохождения квеста.] нужно набить 1000! Ну и напоследок я думал наведаться во второй портал, он расположен подальше. Конечно, можно начать с обоих порталов, а потом уже переходить к разлому, как раз и уровни подкачаем.
        - С планами понятно, тогда более подробно поговорим завтра после тренировки, когда у меня уже будет на руках карта с обозначением уровней локаций.
        - Принято, до завтра.
        Расплатившись, я поднялся в свою комнату и улегся на кровать. Решил начать с подробного изучения информации, открывшейся мне после перехода идентификации на новый уровень.
        В описании идентификации, помимо уже известного мне - способность позволяющая игроку получать справку о предмете, - появилась новая информация. - Чем выше уровень умения, тем больше доступно информации и расстояние, на котором можно эту информацию получить. Умение растет за счет определения свойств предметов, чем выше предмет по уровню, тем сложнее определить его свойство и тем выше прирост к умению в случае успеха.
        Ну, это я выяснил старинным русским способом - методом научного тыка! К внимательности добавилась информация, что с каждым уровнем шанс найти скрытый предмет увеличивается на 2 %, у медитации появилась строка со скоростью восстановления, приятно удивила информация о владении огненной магией, в описание добавилось, что теперь я могу использовать заклинания 1 ранга. Моя огненная стрела относится к врожденным заклинаниям, которые даются при генерации персонажа, это умозаключение подтверждает и книга заклинаний, в которой моя стрела находится в самом низу. Залез во вкладку с заклинаниями, и действительно римская цифра I стала гореть, сообщая, что я могу изучать заклинания, но вот сами заклинания по-прежнему неактивны, и получить информацию о них не представляется возможным. Надо срочно искать учителя! К описанию стойкости ничего не добавилось, правильно, по сути все понятно и так, надо будет проверить описание на следующем уровне идентификации.
        В общем, на подробное изучение дополненных данных у меня ушел час, ничего особо интересного узнать не удалось, о многом я догадывался и сам, что-то чуть-чуть прояснилось, а какие-то описания и вовсе не изменились. Самое полезное - это более полное описание мобов и увеличение расстояния идентификации.
        Теперь надо заняться книгой с магическими профессиями. С книгой я справился тоже за час, она оказалась не очень большой, зато информации для размышления море. Автор сразу написал, что в книге упоминаются только обычные профессии, о редких профессиях информацию искать бесполезно, ее просто нет. Знания передаются непосредственно от учителя к ученику, и по-другому никак. Существуют еще и внеранговые профессии, с ними все просто - это как и с заклинаниями, их можно только заслужить. Упоминалось и об уникальных профессиях, такие встречаются в единственном экземпляре. Больше о них не было ни слова. И до сих пор непонятно, кто принимает решение о присвоении внерангового заклинания, навыка или профессии, если боги истребили сами себя. Автор ссылается на миф о хранителе мира, который появился после войны богов. Он следит за балансом в поврежденном мире, принимает клятвы, карает за их нарушение и выполняет еще ряд неизвестных функций. Я сделал вывод, что так пришельцы обозвали систему, надо же было ее как-то интегрировать в игровой мир, а так получилось довольно логично. Богов не стало, зато появилась некая
нейтральная высшая сила, следящая за справедливостью.
        Среди описанных профессий меня заинтересовали только начертатель, зачарователь и преобразователь. В книге описано много бытовых магических профессий, причем есть общедоступные, а есть разделенные на стихии. Например, маг огня никогда не сможет овладеть профессией растениевод из области магии земли. Судя по описанию, из растений можно будет делать как настоящие произведения искусства, так и магически укрепленные крепости, способные отразить атаку неприятеля. Я не стал читать профессии других школ магии, а углубился в изучение понравившихся мне.
        Начертатель - профессия, позволяющая наносить на предмет руны. Руны усиливают уже имеющееся свойство предмета. С ростом уровня профессии увеличивается число рун, которые можно нанести на предмет, увеличивается сила этих рун, уменьшается шанс сломать предмет при нанесении. Для изучения профессии требуется знание каллиграфии, знание магических рун и вспомогательная профессия - создание магических предметов. В частности для начертателя нужно уметь создавать магическую краску, при покупке уже готового изделия у другого игрока или нпс результат будет в несколько раз хуже, и такой "профессионал " будет никому не нужен. Описание этой профессии меня удивило. Для каждой стихии существовал свой вариант. Маг огня помещал предмет в специальный термостойкий контейнер и начинал воздействовать на него своей стихией. Причем порошок для создания краски получается того же качества, что и помещенный предмет. От качества предмета, из которого получена краска, и уровня профессии будет зависеть процент успеха при нанесении и конечная прибавка к характеристике. Причем чем больше изначальная характеристика на предмете,
тем на большее число ее можно увеличить. Например, если вещь необычного качества и на ней есть прибавка к телосложению +1, то какую бы краску ни использовал начертатель, хоть самую лучшую, максимум чего он добьется, это увеличит телосложение ещё на +1. Между прочим, очень хорошая защита от читеров. Вот прокачает кто-нибудь эту профессию и начнет клипать начальную одежду с запредельными параметрами. Хотя зная продуманность игры, если бы кто-то так сделал, она бы, издеваясь над игроком, увеличила бы уровень, на котором этим предметом можно было бы воспользоваться.
        Зачарователь - профессия, позволяющая добавлять на предмет новое свойство. Очень полезная профа, с ее помощью при максимальной прокачке на обычный предмет можно добавить шесть дополнительных свойств, но это относится только к обычному классу. Чем выше класс у предмета, тем меньше на него можно добавить статов. С ростом профы опять же увеличиваются цифровое значение улучшения, шанс зачарования и количество зачарований. Например, на первом уровне профы я не смогу добавить свойства даже на необычные вещи. Для изучения данной основной профессии требовалось знание усиливающих чар, знание рун и владение вспомогательной профессией изменение сути. Описание вспомогательной профы какое-то размытое, из него я понял, что для того, чтобы добавить на предмет новое, не заложенное создателем свойство, нужно уметь видеть суть предмета и менять ее на нужный зачарователю.
        Ну и преобразователь, из названия можно догадаться, что эта профа помогает изменять предмет. Делать из ненужной вещи подходящую тебе. Правда, на начальных уровнях профы это происходит со значительными штрафами. Класс предмета значительно снижается, прочность у предметов уменьшается, большой шанс сломать предмет и еще ряд ограничений, относящихся к банальной физике. Например, кинжал ну никак не получится преобразовать в меч, тупо не хватит металла. Два кинжала в принципе можно, но чем больше различия между кинжалами, тем больше шанс провала. Потенциально очень крутая штука, на высоких уровнях развития класс предмета проседает всего на уровень, да и потеря в статах незначительная. На высшем уровне так вообще все преобразования происходят внутри класса. Но до таких высот, боюсь, не получится докачаться и за 25 лет. Для изучения профы необходимо знание видов оружия, знание видов брони, знание видов бижутерии, вспомогательная профессия изменение сути.
        Блин, как же сложно получить стоящую профу в этом мире, в книге, конечно, были профессии и попроще, не требующие ни знаний, ни вспомогательных профессий, но все они довольно скучные и малополезные в боевых условиях, а подходят больше для мирной городской жизни. Ну, разве захочется мне заниматься нагреванием заготовок в кузнице? Работать вместо кузнечной печи. Есть, конечно, и потенциально полезные простые профессии типа создания иллюзий, или магические ловушки, но мне больше по душе усиливать себя и сокланов, а не прятаться за иллюзиями.
        В общем, так до конца я и не решил, чем хочу заниматься, но знание каллиграфии у эльфа я куплю. Знаний вообще лишних не бывает, а уж в игровом мире, где нет предела совершенствованию, так и подавно. У меня, конечно, появилась мечта завладеть внеранговой профой, но чтобы второй раз так повезло, надо сильно постараться. Да и вообще, я еще не пробовал самостоятельно получить профессию, когда мы с братом готовились к игре, то рассмотрели множество вариантов в различных играх по самостоятельному изучению профы, и книгу я просил больше с ознакомительной целью, чтобы понять, чем вообще можно заниматься в этом мире.
        Ну и на самое сладкое - магия для чайников, то есть ознакомительная лекция. Улегшись на кровати поудобнее, я достал кристалл и покрутил его, пытаясь найти возможность его активировать. Валанда не удосужилась сообщить, как это делается. Покрутив кристалл минуту и не придумав, как его активировать, открыл его свойства. Дополненная информация пролила свет на способ активации. Все очень просто, нужно послать ментальную команду об активации кристалла. Вот ведь жеж технический склад ума, а я все искал какую-нибудь кнопку, все время забываю, что это магический мир. Ладно, как говорилось в прошлом - поехали. Ментальная команда, и появляется предупреждение от системы о том, что на время лекции будет сформирована иллюзия учебного класса, и продолжительность ее составляет два часа. Мельком глянул на время до отключения, успеваю, даю команду на подтверждение.
        Мир вокруг меня резко меняется. Проморгавшись, я нахожу себя сидящим за партой в большой аудитории, до отказа забитой студентами, или, точнее сказать, студиозусами, так, по-моему, их называли раньше. Все молодые парни и девушки были одеты в новые робы различных цветов, по-видимому, означающими принадлежность к определенной магической стихии. На лицах сосредоточенные выражения, все внимательно слушают немолодого профессора, стоящего в центре класса. Одет он в черную мантию с широкими рукавами. Руки сложены одна на другую перед собой так, чтобы рукава полностью их скрывали. Профессор расхаживает по помещению и произносит имена и фамилии студиозусов. Закончив знакомство, он останавливается в центре и, наконец, начинает лекцию:
        - Первое, что вы должны знать, - тихим, но уверенным голосом произнес он, - магами не становятся, магами рождаются! И только так! Второе - свою стихию мы выбираем во время инициации. У каждого она происходила в разное время и при разных обстоятельствах. Стихия - это отражение внутреннего мира волшебника, его самый лучший друг. Стихия для мага - это все! Никогда человек, не умеющий плавать, не сможет выбрать себе союзника в виде стихии воды. Стихия земли не подчинится вандалу, без угрызения совести рубящему молодые деревья. С воздухом не подружится боящийся грозы. А огонь могут обуздать немногие, сердце у такого разумного должно гореть яростным пламенем, и в то же время ум должен оставаться холодным для понимания мощи, на которую он покусился.
        Лектор замолчал, а меня проняло, аж мурашки по коже побежали, я оглядел собравшихся в зале и заметил, что ярко-красных роб очень мало, я насчитал всего три огневика на 100 студиозусов. После небольшой паузы профессор продолжил:
        - И третье, - еще тише проговорил он, а я машинально придвинулся поближе, чтобы ничего не пропустить. - Если вы предадите свою стихию, то она может от вас отказаться навсегда, и в этом случае магом вам больше не быть никогда.
        Я замер, пораженный полученной информацией, как это? Меня могут лишить класса мага? И что значит предать стихию? Похоже, не меня одного взволновало полученное известие, по залу пробежала волна шепота, а профессор, ничего не замечая, продолжил:
        - Отвечая на всеобщий невысказанный вопрос, могу сказать одно: как можно предать стихию, вы должны узнать самостоятельно. Когда научитесь вызывать стихийного помощника и сможете наладить с ним контакт. У каждого мага он индивидуален! - Профессор выделил это слово интонацией. - И является отражением жизненных принципов, как самого мага, так и принципов его семьи и государства, в котором он воспитывался.
        Многие с облегчением выдохнули, среди них был и я. Против своих
        принципов я не пойду, чего бы мне это ни стоило. Профессор сделал неуловимое движение рукой, и свет, образующийся от шаров, висящих под потолком, стал менее интенсивным. Эх, мне бы так научиться! Во время каста узора заклинания никто не увидел, наверное, он исчезает, когда заклинание достигает максимального уровня. То, что узор моей огненной стрелы стал менее заметным после перехода заклинания на новый уровень, я приметил не сразу, но, поняв это, пришел к выводу, что со временем он вообще исчезнет, и нападающий не сможет по узору догадаться, каким заклинанием я собираюсь его угостить. Вот и еще один стимул - быстрее довести владение заклинанием до максимума, помимо чисто практического мышечного навыка, еще и неожиданность для противника.
        А в центре зала тем временем появилась иллюзия, и профессор сразу же начал комментировать:
        - Существует шесть направлений магического искусства, которые практикуются в королевстве Мемория. - Я отметил про себя, что шесть - это только в Мемории, где-то могут быть и другие. - Магия стихий: Огня, Воды, Воздуха, Земли. И антагонисты: Магия Света и Магия Тьмы.
        Когда профессор произносил каждый вид магии, ее иллюзия загоралась в центре зала, и последующие накладывались на предыдущие. В итоге получилось замысловатое переплетение стихий, окруженных единым кольцом света и тьмы. Свет и тьма закручивались в спираль, похожую на молекулу днк, картинку которой показывают в школе.
        - Взгляните, - продолжил старый маг, - вы узнаете этот символ? - задал он вопрос залу. Все, за исключением меня, синхронно кивнули. - Это символ нашего университета - четыре стихии и неразрывное кольцо света и тьмы, ибо если не будет одного, то не будет и другого.
        Профессор хлопнул в ладоши, и проекция исчезла, а в зале вновь ярко засиял свет, разгоняя все волшебство момента.
        - Так, вводная часть закончена, приступаем к основной теме лекции.
        Перед глазами появился черный прямоугольник размером 40 на 20 сантиметров, и в нем начали появляться слова: Лекция № 1 Заклинания: Классы. Ранги. Совершенствование. Доступное количество. Я обалдело уставился на экран, а по-другому я это назвать не могу, вот это я понимаю - современные технологии в обучении. Когда первый шок прошел, я покосился на соседа, тот, схватившись за края экрана, сделал его поменьше и передвинул в удобное для него место, чтобы он не загораживал профессора. Быстренько проделав то же самое, я сосредоточился на лекции.
        - Всего существует 4 класса заклинаний, - начал свое повествование профессор. - Обычный класс. Это большой раздел общедоступных заклинаний. Им вы можете научиться у любого мага в академии или у встреченного вами на вашем пути, конечно, если вы подходите по уровню силы и договоритесь с учителем. Далее идут редкие заклинания. В королевстве Мемория редким заклинаниям обучают магов, решивших навсегда связать себя со службой государству и поступивших в столичный гарнизон. Как вы все знаете, каждый маг в королевстве военнообязанный, но после учебы в академии маг вправе вернуться в свой родной город и присоединиться к силам прикрытия, ведь практически у каждого города располагаются несколько порталов и разломов, требующих постоянного контроля. Особо отличившиеся ученики могут заслужить право обладать редким заклинанием без поступления в столичный гарнизон, но таких случаев немного. Редкие боевые заклинания обладают большой разрушительной силой, и применять их надо с особой осторожностью, так как этой силе не важно, кто перед тобой, друг или враг, стихия не пожалеет никого. Редкие заклинания требуют много
магической силы и становятся доступны для изучения только после 30 уровня.
        А вот это уже интереснее, подумал я. Как бы мне заполучить редкое заклинание? Судя по описанию, очень полезная штука. Профессор сказал, что доступ к ним открывается только в столичном гарнизоне, а идти в армию у меня что-то желания нет, но это касается только Мемории, в других королевствах и в свободных землях все может быть не настолько строго. Но после следующих слов настроение мое резко упало:
        - Знание редких заклинаний осталось только у четырёх народов: Люди, Эльфы, Орки и Драконы. И знания эти попадают под раздел государственная тайна. Каждый, кто изучил такое заклинание, приносит клятву о неразглашении, попытка научить кого-то полученным знаниям приравнивается к предательству своей стихии, а что это такое, я уже объяснял.
        Подстава, никто, находящийся в здравом уме, не захочет лишиться магии. Ну не может же все быть настолько сложно, может, для бессмертных есть какие-то другие возможности получить эти знания? Загорелся индикатор блокнота. Ну вот, очередной вопрос добавлен в список. А профессор продолжил вещание:
        - Далее идут уникальные заклинания. К ним я вернусь, когда буду говорить о рангах. И последний класс известных нам заклинаний - внеранговые.
        Ну, хоть что-то я знаю, подумал я и продолжил слушать.
        - Это заклинания, которым невозможно научиться, это дар от хранителя нашего поврежденного мира. Но знайте, что хранитель соблюдает нейтралитет, ему все равно, как мы будем обращаться с его даром, главное, чтобы не нарушалась слово, данное ему в момент получения такого заклинания, - профессор довольно значительно повысил голос, чтобы подчеркнуть важность своих слов, и сказал, - запомните, что заклинания даются не только за благие дела, - и более спокойным тоном продолжил, - разумные не могут быть только хорошими, а хранителю все равно, он нейтрален.
        Это что же получается, где-нибудь сидит маньяк-расчленитель, он очень хорошо знает свое дело, ему это нравится, он считает, что так он очищает землю от слабых, чтобы сильным было где жить, и тут бац и ему прилетает внеранговое заклинание - расчленить, несколько движений руками и перед ним аккуратно складываются различные части тела? Как-то страшно жить от такой философии. Но с другой стороны, почему мир должен быть обязательно только хорошим? Правильно сказал профессор в начале лекции, тьмы без света не бывает, не будет одного, не будет и другого, а какое начало победит в человеке, зависит только от него! Информация потенциально очень полезная, особенно на высоких уровнях. Знать, что по тебе могут жахнуть чем-нибудь серьезным, очень важно.
        - Некоторые заклинания в процессе своего развития могут изменяться. Такие заклинания называются модифицируемые. Они могут быть любого класса. Как только такое заклинание упирается в потолок своего развития, магу дается выбор, каким он хочет видеть его дальше.
        - Теперь перейдем к количеству заклинаний, доступных магу и рангам. Эти понятия связаны, - продолжил свою лекцию профессор. - Все заклинания разделены на атакующие, защитные, бытовые и профессиональные.
        Тут мой интерфейс мигнул. Я залез во вкладку с заклинаниями и убедился, что появился новый раздел.
        - Атакующие и защитные разделены на 5 рангов. Первый ранг соответствует званию ученик в своей стихии. Количество заклинаний, который способен выучить маг конечно, причина этому неизвестна или утеряна во времена войны богов. Первый ранг включает в себя наиболее простые заклинания своей стихии: такие как воздушный кулак или каменный град. Волшебник может выучить 10 таких заклинаний. На втором ранге - 9, на третьем - 8, на четвертом - 6, на пятом - 4. Еще существуют редкие врожденные заклинания, они относятся к внеранговым, совершенствуются вместе с волшебником и изменяются в зависимости от его силы.
        Значит, я был прав по поводу моей огненной стрелы, ни в коем случае не стоит бросать ее прокачивать, интересно, во что она модернизируется в будущем?
        - Бытовых заклинаний маг может выучить 30, а количество профессиональных ограничено уровнем развития профессии. Теперь, как я и обещал, вернемся к уникальным заклинаниям. В процессе своей жизни каждый маг выбирает себе заклинания по вкусу, практически невозможно встретить магов с одинаковым набором заклинаний. Так вот после изучения последнего заклинания ранга у мага есть возможность получить уникальное заклинание этого ранга. Как только волшебник в достаточной мере овладеет всеми заклинаниями ранга, обычно это уровень опытного использования, возле мага появляется портал, пройдя через который, он попадает в зону испытания. Как вы понимаете, для каждого мага она своя, в зависимости от индивидуального набора заклинаний. Испытание очень трудное, проходят его единицы, но тот, кто добился успеха, получает значительный приз - уникальное заклинание, которого больше ни у кого нет. Ах да, чуть не забыл, во время испытания можно использовать заклинания только этого же ранга.
        Ухх, играть становится все интереснее и интереснее, у меня прям уже руки чешутся попасть на такое испытание. Ага, размечтался, не выучил еще ни одного заклинания, а уже испытание ему подавай.
        - И последнее на сегодня. Не стоит изучать большое количество заклинаний одного ранга одновременно, так как усовершенствовать их будет сложнее. С каждым новым изученным заклинанием внутри ранга скорость их развития замедляется, а количество применений для перехода на новый уровень увеличивается. Немного о совершенствовании заклинаний. Имейте в виду, эта информация актуальна только для атакующих заклинаний. На начинающем уровне для улучшения достаточно просто постоянно активировать заклинание. На продвинутом уровне рост заклинания будет происходить быстрее при нанесении урона, на опытном уровне рост усиливается при дуэли магов на арене, а на последнем, экспертном уровне рост усилится при сражении с проклятыми. На сегодня все, все вопросы на следующей лекции.
        Лекция закончилась настолько неожиданно, что я не сразу сориентировался в пространстве и минуты две не мог понять, где я нахожусь. Как жаль, что профессор не дал задать вопросы, я уверен, что у его учеников, как и у меня, их накопилось достаточно. Но информации я и так получил огромное количество. Перед сном нужно будет разложить все по полочкам, а пока у меня осталось последнее на сегодня дело в игре. Надо активировать свиток и получить свое заклинание магического света.
        Заклинание: Магический свет. Модифицируемое.
        Тип: Активное
        Класс: Бытовое
        Навык владения: Начинающий 1/10. 0/100 применений.
        Продолжительность действия: 5 минут
        Требование маны: 10
        Даю мысленную команду на изучение заклинания. Свиток в моих руках вспыхивает и покрывается языками пламени. Инстинктивно пытаюсь отдернуть руки, но пальцы как будто прилипли к бумаге. По настоящему испугаться я не успел, свиток сгорел за несколько секунд, не причинив мне никакого урона, оставив после себя лишь ощущение легкого обалдения от произошедшего и мигнувший значок заклинаний в нижнем углу моего поля зрения. Визуальные эффекты в этой игре на высоком уровне, думаю я, открывая вкладку с бытовыми заклинаниями. Там в одной из 30 ячеек спокойным ровным светом горит только что изученное мной заклинание, сигнализируя о готовности к работе. Мысленно нажимаю на иконку, и передо мной появляется моя точная копия. Проекция меня любимого ухмыляется, достает из кармана перчатки, надевает их на руки, они загораются причудливым узором, аналог которого я видел на перчатках у Виаты, и начинает пальцем плести узор заклинания магический свет. Узор достаточно простой, это рисунок солнца, вот только завершающее движение довольно специфическое. Когда солнце с восемью лучами застыло перед проекцией, другой я
протянул левую руку со слегка согнутыми пальцами к центру солнца, как бы хватая его, и поднял его у себя над головой, далее он сделал резкое вращательное движение кистью, одновременно выбрасывая руку вверх. Вместо солнца тут же появился прозрачный шар, застывший метрах в двух над головой. Другой я поднес палец к голове и несколько раз постучал по виртуальной черепушке, после чего шар начал наливаться светом, становясь то ярче, то, наоборот, практически потухал. Ага, все ясно, после успешного каста мысленно регулируешь яркость. Мой двойник похлопал в ладоши, видимо, аплодируя моей сообразительности, и исчез, а перед глазами вылезло сообщение от системы:
        - Для активации бытовых заклинаний требуются энергетические перчатки.
        После прочтения данного сообщения появилась хохочущая проекция, перед исчезновением изменившая свой облик на образ эльфа. Вот ушастая скотина, дал мне заклинание, которым я не могу пользоваться. Придется где-то покупать энергетические перчатки, надо спросить у Виаты, но что-то мне подсказывает, что их она получила от системы. Намек от проекции, где я могу раздобыть их себе, я понял, но расценки у этого ушастого барыги уж очень мне не нравятся. Чуть что, так один золотой. Ладно, с этим будем разбираться уже завтра, все, выход.
        Глава 10 Эксперименты
        Вылезая из капсулы, я по привычке почувствовал сильный голод, смешанный с приятной усталостью, и не сразу сообразил, что во мне что-то изменилось. Выйдя из душевой кабины, я накинул халат и, мельком глядя в зеркало, начал открывать дверь. Мысль, что что-то не так, догнала меня, когда я уже собирался выходить из комнаты. Я остановился, почесал свою многострадальную голову и метнулся к зеркалу. Увиденное меня поразило, нет, я, конечно, принял всерьез слова ИИ о том, что в процессе игры тело будет молодеть, но, честно сказать, не рассчитывал, что результат будет видно уже через несколько дней после начала игры. В нашей семье есть одна особенность, доставшаяся нам от отца, - ранняя частичная алопеция. То есть это банальное облысение некоторых участков головы. Я очень стеснялся этой своей особенности, и ничего удивительного, когда к 23 годам начали оголяться некоторые участки головы, что не прибавило мне популярности у женского пола, любой застесняется своей внешности. И вот теперь я стою и смотрю на уже давно и привычно лысые участки моей головы и вижу, что быть лысыми они перестали. На поверхности
уже появилась довольно густая щетина новых волос.
        В более приподнятом настроении я спустился на кухню, где меня и встретил угрюмый брат.
        - Что-то случилось? - встревоженно спросил я.
        - Ничего фатального, но неприятное.
        В новой игровой сессии у брата начиналось все очень неплохо, он накопил нужную сумму на новый меч и к тому же смог выполнить квест у кузнеца, получив в награду, хоть и простого качества, но очень даже неплохой щит. С новым оружием скорость его прокачки возросла, и он начал заходить в лес и фармить там одиночных кабанов. По моему совету он начал отлавливать ПК и тем самым прокачал себе репутацию с деревней. Его успехи заметили другие игроки, и посыпались предложения побегать в группе, сначала он отказывался, но когда одиночные кабаны стали попадаться все реже, а с волками ему было справляться еще тяжело, он согласился побегать вместе с парой игроков. Они представились как муж и жена, и оба были лучниками. Это и стало его ошибкой. Они оказались подставными. Когда Саша сагрил на себя нескольких кабанов, и из-за деревьев показалась пара ПК, а в спину полетели стрелы, он это понял. В общем, последнее, что он запомнил перед своей виртуальной смертью, так это их угрозы, что если еще раз он тронет ПК, то вообще не выйдет из деревни. А самое неприятное во всей этой истории - он лишился с таким трудом
заработанного нового меча, который выбили из него уроды. Слабым утешением было то, что он получил сообщение от системы, в котором говорилось, что игроки, предавшие члена своей группы, лишаются класса.
        Хоть история и неприятная, но информация, полученная в результате, очень полезная. Все-таки законы этого мира очень справедливы, и это мне нравится все больше и больше. В этом мире нет продажных служителей закона, которые ради личной выгоды готовы сфабриковать любые улики, вешая вину на совершенно невинного человека, отмазывая от заслуженного наказания обладателя толстого кошелька или наделенного властью. Здесь все просто, предал - плати, убил - получи наказание. И никто не поможет тебе избежать заслуженного.
        - Саш, тебе нужно выяснить, где территориально находится твоя деревня, хотя бы приблизительно. Я очень надеюсь, что нас разбросало недалеко друг от друга, и нам будет по пути, ну или с небольшим крюком. Тогда мы сможем тебя забрать.
        - Мы? - с удивлением и улыбкой проговорил брат.
        - Да, - немного смущенно ответил я. - Я нашел нам хила. Зовут Наташа, ник Виата, как хил очень неплоха, да и жизненная позиция ее мне нравится. Хоть молодая и, как я понял, из достаточно обеспеченной семьи, раз может позволить купить себе капсулу, но не избалована и, кстати, имеет медицинское образование. Ведь не пошла же в популярные направления для получения модной профессии, а выбрала медицину.
        - И это ты знаешь откуда? - посерьезнев, спросил брат.
        - С ее слов, - вздохнул я, понимая, куда клонит Саша. - Я тебя понял, мы собираемся побродить по окрестностям вместе, присмотрюсь к ней получше. Но девчонка вроде неплохая, к тому же получила класс лекаря и играет с первого дня, тогда еще не было информации о личном страхе.
        Далее наш разговор прервался на ужин. Папа приучил нас, что есть надо молча, не отвлекаясь на разговоры. Когда с едой было покончено, я подробно рассказал Саше о своих приключениях. Потом залез на наш общий форум, где ребята коротко описывали первые шаги в игре. Влада была в восторге от магического класса, она уже встретилась со старостой своей деревни и была в курсе событий. Последнее сообщение от нее гласило: я знаю, где наше тайное место встречи, и загадочный подмигивающий смайлик в конце. Не знаю, как у нее получилось сделать именно загадочный смайлик, но факт остается фактом. Другие соклановцы были более сдержаны в своих высказываниях и ограничились простым описанием места своего появления и окружающих игроков. Леша уже составил приблизительный список кланов из земных РПГ. Сашины ребята отписались о начале переговоров с разработчиками криосна. Я отписал всем, чтобы продолжали в том же духе, а сам связался с подрядчиком нашего дома и после небольшого диалога сказал, что он может приступать к работе. Озвученная сумма оказалась достаточно внушительной, но в данный момент деньгами мы не обделены,
и нечего их считать, тем более что если мы провалим проект Альфа, то они будут всем нам без надобности. Перед сном пробежался по форумам, но ничего интересного там не нашел, в основном все так же. Кто-то плачется, что его никто из нпс не пускает на порог и не дает нормальных заданий, кто-то ругается, что его выгнали из стартовой деревни, а потом вообще съели дикие звери, бродящие вокруг. Мыши, наверное, загрызли, с усмешкой подумал я. Кто-то кричит на каждом углу, что неписи обнаглели и ломят непомерные цены. ПКшеры плачут, что их арестовали и заставляют работать. В общем, одно нытье, хотя нет, на форуме отметился парень с известным мне ником Призрак. Он написал, что при должном старании и изобретательности в стартовой деревне можно неплохо заработать и найти множество интересных заданий. Но его сообщение вскоре потерялось в море флуда и высокоинтеллектуальных высказываний других игроков. Закончив это бесполезное времяпрепровождение, я отправился спать.
        Зайдя в игру и спустившись в зал, я обнаружил за дальним столиком задумчивую и какую-то грустную Виату, которая без особого аппетита ковыряла вилкой в тарелке. Увидев меня, девушка немного повеселела и приветливо улыбнулась.
        - Что случилось? - немного настороженно спросил я.
        - Мне пришло сообщение от лидера моей предыдущей группы.
        - И что там?
        - Угрожает, - расстроено проговорила она. - Говорит, что наказание им дали небольшое, так как они никого не убили, и что спокойной игры они нам не дадут.
        - И ты из-за этого так расстроилась? - пытаюсь своим бодрым и веселым голосом повысить настроение повесившей нос девушке. - Да если обращать внимание на каждое сообщение от обиженных агров, которые, к слову сказать, сами первые полезли в драку, то можно вообще в игру не заходить. А знаешь, сколько еще на нашем пути будет встречено таких моральных уродов и отправлено на перерождение? Самое правильное решение в таких ситуациях - это добавление таких игроков в черный список и блокировка входящих сообщений от них.
        - А что так можно? - повеселела Виата, - ой, и вправду, все сообщения от них исчезли, и пришла системка, что при приближении ко мне разумных из черного списка я получу уведомление, здорово!
        - Конечно, можно, - улыбнулся я повеселевшей Виате, в этой игре, я подозреваю, вообще можно очень многое. Только не стоит полностью полагаться на оповещение, я думаю, что оно сработает, если игроки выдадут себя, но если они будут специально прятаться и охотиться на нас, то рассчитывать можно будет только на себя.
        Еще немного поболтав и выпив по чашке кофе, мы направились в сторону ворот на утреннюю тренировку. Выйдя из деревни, я с удивлением обнаружил, что в такой ранний час мы не одиноки. На поляне перед входом один из стражников, держа в руке деревянный меч, с улыбкой на лице, с легкостью уходил от неловких атак двух игроков. При этом успевая еще и отвесить довольно обидные и болезненные удары плоской стороной меча по мягкому месту начинающих мечников. Ребята старались изо всех сил, пытаясь достать ловкого нпса хоть кончиком своих учебных мечей, но пока не преуспели. Через три минуты учебного боя они вдруг попадали на землю в неловких позах. Похоже, бодрость кончилась, распознал я симптомы. Мои мысли подтвердил стражник, начавший отчитывать неподвижных игроков за такую непростительную оплошность.
        Это хорошо, что народ начинает понимать, что у нпс можно многому научиться, и не жалеет с трудом заработанных денег на тренировки. Надо присмотреться к этим ребятам, бойцы нам в клане будут нужны. Мысли мои прервала прилетевшая в затылок шишка, развернувшись в сторону раздражителя, я тут же получил еще одну шишку в лоб. У ворот, ухмыляясь, стояли Фальк с Ларсом, и жестом показывали в сторону натоптанной мной тропинки вокруг деревни, как бы намекая, мол, чего встал, сам все знаешь, хватит попусту тратить время. Потирая ушибленный лоб и про себя матеря моих учителей-извергов, я призвал Страха и в легком темпе отправился в указанную сторону. Виата пристроилась было сзади меня, но была остановлена криком Фалька:
        - Виата, стартуешь через две минуты после Кирика.
        Девушка послушно остановилась, а я подумал, что теперь ей будет намного сложнее, она не будет видеть меня, и ей придется рассчитывать только на свои силы. Сделал несколько шагов по тропинке, перед глазами появился текст системки:
        - Вы вошли в локацию тренировочная полоса - ваш уровень новичок, 6 день обучения.
        От шока я даже остановился, приоткрыв от удивления рот. Эта игра способна меняться от действия игроков, ведь не было же здесь никакой локации, и вот теперь, когда я побегал пять дней вокруг деревни, каждый раз усложняя полосу препятствий, система приняла эти изменения и оформила все это в виде новой локации. Это точно не игра, это живой динамически изменяющийся мир, со своими законами. Но поток мыслей прервала очередная шишка, прилетевшая мне в голову. Ладно, прочь лишние мысли, все внимание на полосу препятствий. А полоса опять изменилась, появились препятствия, которые нужно было перепрыгивать, причем в момент начала прыжка нужно было заранее продумать место приземления, так как если этого не сделать, то нога может попасть в очередную коварную ямку и получить повреждения. Далее надо было пригибаться, ползти, в общем, все это начало напоминать армейский вариант полосы препятствий, виденный мной в каком-то старом фильме. Только мне приходилось сложнее, в фильме никто не кидался по курсантам шишками.
        Мои мучения были вознаграждены через полчаса, когда я смог пройти всю полосу без ошибок.
        - Вами получен пассивный навык акробатика. Акробатика 1/1000.
        Акробатика - навык, позволяющий лучше владеть своим телом. В процессе совершенствования навыка улучшаются скорость движений, гибкость, ловкость, координация. За каждую единицу в навыке эти параметры будут увеличиваться на 0,1 %.
        Хорошая прибавка. Если суметь прокачать акробатику полностью, то усиление составит 100 %, а это ох как существенно. Далее Фальк начал показывать мне связки ударов на манекене, и я заметил, что получается у меня уже лучше, да и параметры мои подросли уже существенно, и это я еще не распределил свободные очки характеристик. Вместо уже привычной лекции Ларс сегодня начал учить меня бросать кинжал на различных расстояниях, попутно объясняя, как правильно высчитывать вращение кинжала в полете, чтобы в нужное место он прилетел острием. Нужно было научиться учитывать достаточно много параметров, таких как силу броска, расстояние и массу кинжала. После нескольких неудачных попыток он показал правильное движение кистью, необходимое для хорошего броска, и объяснил, в чем была моя ошибка. Второй час тренировки я отрабатывал приемы, изученные мной ранее.
        Поблагодарив тренеров, я подошел к Виате, развалившейся в тени забора, и удивленно на нее посмотрел. Она читала какую-то книгу.
        - Что? - спросила она, заметив мой заинтересованно-удивленный взгляд. - Очень интересная книга, называется основы картографирования, да и полезная, эльф сказал, что после прочтение навык увеличится пропорционально пониманию, да и мудрость качается.
        - Молодец, - просто сказал я. - Ты уже изучила навыки и заклинания у эльфа?
        - Нет, мы же хотели сделать это вместе, просто, проходя мимо его дома, я решила забежать и спросить про ассортимент его лавки.
        - Лавки? - не понял я.
        - Да, у него не просто дом в деревне, он открыл что-то вроде магической лавки.
        - Понятно, тогда я пойду к Валентине, постараюсь освободиться побыстрее, хотя не обещаю, сегодня последний день квеста, и сколько она будет меня держать, не могу представить.
        - Я тогда пойду в таверну и почитаю за чашечкой кофе, как освободишься, напиши, и встречаемся у эльфа.
        - Идет.
        Валентина, к счастью, не стала зверствовать и после приготовления легкого завтрака, опять без всяких прибавок, отпустила меня, сказав, что вечером меня ждет проверка, по результатам которой она решит, готов ли я к получению навыка или мне предстоит дообучение. Этого еще не хватало, ни про какое дополнительное обучение в условиях квеста не было.
        Отписав Виате, что освободился, я направился к жилищу эльфа. Перед его домом я увидел толпу игроков, человек 20. Все они что-то обсуждали, переговаривались и вообще выглядели сильно возбужденными. Я прислушался к разговорам:
        - Ты видел, какие награды за закрытие порталов у эльфов, нужно рвать когти из этого беспонтового королевства. Ничего не объясняют, да еще и выставляют за пределы деревни того, кто не может заплатить за комнату. А эльфы обещают помочь с начальной экипировкой.
        - Во-во, да еще и через неделю обещают прислать сопровождение, чтобы можно было, не напрягаясь, добраться до их земель.
        - Ага, еще и по золотому всем переселенцам по прибытии дадут.
        Раздавались восторженные комментарии отовсюду.
        - Помимо денег, еще и эльфийкой можно стать, я об этом всегда мечтала, - раздалось от компании девушек. - Чего нам здесь ловить, тут и квестов-то нормальных нет, сбегай, отдай послание, уберись в доме, подмети полы, вы как хотите, а я сваливаю к эльфам.
        - Мы с тобой Жани, - тут же решились и остальные из этой компании, - пойдем к Ларэнтилю, запишемся, а то вдруг будет слишком много желающих, и в первой партии все не поместятся.
        - Что тут происходит? - спросила подошедшая Виата.
        - Эльфы переманивают к себе игроков, - разочарованно проговорил я. - И у них очень хорошо получается.
        В лавке народа ненамного меньше, но, в отличие от улицы, все молчат и сосредоточенно слушают рассказ Ларэнтиля. Пока хозяин лавки занят, я решил осмотреть ассортимент, представленный на витринах. Товары очень интересные. Начал я с книг. В лавке находится огромный стеллаж с книгами, каждая полка соответствует определенной цене. Самые простые и дешевые книги после прочтение добавляли максимум +1 к какой бы то ни было характеристике, как и сказала Виата, в зависимости от степени понимания прочитанного. И опять же я в очередной раз удивился сложности и продуманности мира, в который я попал. Если книгу начнет читать человек, ничего не понимающий в теме, то и поймет он немного, а значит, и прибавка будет незначительная. Халявы этот мир не любит, не получится набрать разных книг и, не напрягаясь, прокачать себе характеристики. Также я заметил, что не все книги дают прибавки к характеристикам, некоторые открывают доступ к определенным знаниям, но таких книг очень мало, и стоят они просто запредельно. Другие книги немного дешевле и дают прибавку к пассивным навыкам.
        В отличие от других лавок, Ларэнтиль выставляет на продажу товары не только обычного качества, но и редкого, и даже магического уровня. Открыть свойства многих редких и всех магических вещей мне, конечно, не удалось, но факт, что они есть в продаже, обнадеживает.
        Далее я направился к витрине с кольцами и амулетами. Вот тут я завис надолго, прицениваясь и подбирая оптимальный набор. В окне персонажа имелось четыре слота для колец, один для ожерелья и два для серег. Вот что-то нет у меня желания носить сережки, хм, а если так: убрать два слота под сережки и добавить два слота для колец. Система тут же выполнила мою просьбу. Вот так будет лучше. Интересно, кто-нибудь еще догадается так сделать или скоро этот мир увидит огромное количество мужчин с серьгами в ушах? Как только я представил эту картину, так сразу стало чуточку веселее. Кольца стоят дорого, обычные по 50 серебряных монет и дороже, редкие вообще от 5 золотых, и это только те, для идентификации которых хватило моего умения. Сначала заклинания и знания, а потом можно будет подумать и о кольцах.
        Потом я подошел к прилавку с магическим оружием. Чего здесь только не было: посохи двуручные и одноручные, сделанные из дерева, кости, различных металлов, жезлы, волшебные книги заклинаний, были и сферы. Все магическое оружие разделено по стихиям и выполнено в своем цвете. Свет - в белом, тьма - в черном, огонь - в красном, земля - в коричневом, воздух - в голубом, вода - в синем.
        И тут мой взгляд уперся в последнюю витрину. Там я увидел магические перчатки.
        - Виата, ты свои магические перчатки получила после генерации персонажа?
        Задал я вопрос девушке, стоявшей неподалеку и не мешающей мне осматривать товары.
        - Да, когда я помогла отогнать личный страх, меня поздравили, и в инвентаре появились перчатки.
        - Помогла отогнать страх? - не понял я.
        - Да, я же лекарь, я лечила помощника.
        - Понятно, спасибо.
        Значит, вот почему я смог получить достижение, я первый именно победил страх, а остальные, в том числе и мой брат, просто хорошо себя проявили, не струсили и сражались, может, в этом разгадка? Может, победившие свой страх и становятся магами в этом мире? Еще один вопрос в мой дневник.
        Как я и предполагал, Виате перчатки достались от игры, а мне придется приобретать их самостоятельно. Как и оружие, перчатки разделялись по стихиям.
        - Название: Перчатки мага огня
        Тип: Одежда
        Класс: Обычные
        Прочность: 25/25
        Свойства:
        Магическая защита: +1
        -???????????????
        Требования: Нет
        Цена: 20 серебряных.
        Вот как выглядит самый обычный и дешевый вариант, интересно, что за знаки вопроса в описании предмета? Надо будет спросить у эльфа. Оставим эти перчатки на крайний случай, нужно попробовать найти что-то получше. И ведь нашел. У этой витрины я простоял не меньше получаса, пытаясь идентифицировать перчатки редкого и магического качества. Магические так и не поддались, а вот редкие я идентифицировал почти все. Я заметил, что некоторые предметы не всегда получается определить с первого раза, вот и провел эксперимент на перчатках и не пожалел. Когда я уже готов был сдаться и купить обычные перчатки, опять дало о себе знать чувство чего-то неправильного, я стал внимательнее осматривать перчатки и на одной из них увидел еле заметный светящийся знак щита. Свойство предмета открылось мне с 15 раза, когда я уже готов был плюнуть на все и уйти:
        - Название: Перчатки огненного щита
        Тип: Одежда
        Класс: Редкий
        Прочность: 60/60
        Свойства:
        Магическая защита +5
        Мудрость +5
        Интеллект +3
        Телосложение +5
        -???????????
        Встроенное заклинание Огненный щит.
        Требования: Уровень 5
        Цена: 3 золотых.
        Огненный щит: По мысленной команде активируется щит. Прочность 500 урона. Активация 50 маны. Поддержание 5 маны в минуту.
        А вот это очень хорошие перчатки, и по уровню подходят, видимо, поэтому такие дорогие, что требования по уровню низкие. Надо брать, у меня 6 золотых с мелочью осталось: 3 на перчатки, 1 на заклинание, со знанием каллиграфии придется повременить. Нужно прикупить пару колец и оставить золотой про запас, может, в форте магу надо будет отдать за обучение, хотя я очень рассчитываю на кольцо ученика мага, или вместо колец прикупить карту? Не знаю, не решил пока, надо с Виатой посоветоваться. Если получится изучить заклинание бесплатно, то куплю у Ларса кинжал получше, надеюсь, тот факт, что я прошел у него обучение, поможет мне взглянуть на его редкие предметы на продажу, наверняка же они у него есть, а то, что он послал меня за первым кинжалом в магазин оружия, еще ни о чем не говорит.
        - Наташ, я тут нашел очень хорошие редкие перчатки, но цена у них 3 золотых, у них встроено заклинание щита, это обезопасит нас от дистанционных атак, но тогда карту я купить не смогу, нужно оставить хоть один золотой в запасе.
        - А куда ты потратил все оставшиеся деньги?
        - Я приобрел магическую палатку за 2,5 золотых, в ней нас никто не сможет увидеть, когда будем останавливаться на ночевку в лесу.
        - А ты хорошо подготовлен. Бери перчатки, я возьму карту, умение картографии, заклинание телекинез и знание каллиграфии.
        Ларэнтиль тем временем закончил свой монолог, раздал всем листочки с описанием наград за прохождение данжей, записал желающих в список на переселение и, спровадив всех покупателей, подошел к нам с Виатой.
        - Чего желают начинающие волшебники? - с коварной улыбкой проговорил он.
        - Скажите, Ларэнтиль, а вы хотите перевезти всех бессмертных на ваши земли? - не удержавшись от шпильки, спросила Виата.
        - Да, всех желающих, - ничуть не смутившись ее вопроса, ответил ушастый. - Желаете узнать или приобрести что-то еще?
        - Спокойно, Виата, - отправил я сообщение девушке, пока не надо портить с ним отношения.
        - Да, я хочу приобрести вот эти перчатки и заклинание нагрев воды.
        - Хороший выбор, - любезно проговорил эльф.
        - Только у меня вопрос. Почему в свойствах всех перчаток, даже обычного качества, есть строчка, закрытая знаками вопроса?
        Вот интересно мне стало, что на это ответит нпс. Эльф, ничуть не смутившись, выдал:
        - Магические перчатки являются персональной вещью, и закрытое свойство проявляется постепенно, в зависимости от владельца, его действий, желаний, тайных мыслей, - с каждой новой фразой он говорил все тише и загадочнее, нагнетая мистическую атмосферу. Позер. - И когда это свойство проявится, оно останется на всех последующих перчатках, которые вы будете приобретать.
        - Понятно, - сказал я, протягивая Ларэнтилю 4 золотых.
        Он, в свою очередь, прикоснулся к витрине, по стеклу побежали разводы, как будто в воду бросили камень, далее его рука прошла сквозь стекло, он взял выбранные мной перчатки и протянул их мне. Интересно, что будет, если кто-то незнакомый попытается взять товар, не получив разрешения, пришла мне в голову мысль, когда я забирал свою покупку.
        - Только, пожалуйста, не надевайте перчатки в моем помещении, - высказал пожелание эльф, видя, что я собираюсь надеть обновку.
        - Как скажете, - не стал спорить я и убрал покупку в инвентарь.
        Далее он вытащил из-под прилавка листок пергамента, ненадолго закрыл глаза, по листку пробежала зеленая волна, оставляя после себя какой-то текст, и протянул его мне. Виата начала с вопроса:
        - Ларэнтиль, я хочу приобрести у вас заклинание телекинеза, но мне необходимо знать его описание, прежде чем покупать.
        Он проделал те же манипуляции с листком пергамента и протянул его Виате, девушка пробежалась по нему глазами, удовлетворенно кивнула и проговорила:
        - Идет. Я его покупаю, также я хочу купить карту, о которой мы с вами говорили, знание каллиграфии и умение картографии.
        - По первым трем пунктам мы можем рассчитаться прямо сейчас, но вот умение не получится выучить мгновенно, нам потребуются как минимум две встречи продолжительностью по два часа или чуть больше.
        Виата ненадолго задумалась, и от нее пришло сообщение:
        - Я так понимаю, мы сегодня к вечеру должны будем вернуться в деревню и завтра у тебя последние тренировки?
        - Да, - быстро набрал я ответ девушке.
        - Хорошо, вы свободны сегодня вечером? - это она уже сказала эльфу.
        - Конечно, всегда приятно провести вечер в компании.
        Этот эльф начинал мне нравиться все меньше и меньше, и еще эта его слащавая улыбочка. Так, что-то меня опять понесло. Виата тем временем достала 4 золотых, а эльф дважды проделал манипуляции с пергаментом, после которых на одном появилась карта, а на другом текст, потом подошел к одной из витрин и достал оттуда книгу, таким же способом, как и мои перчатки, и проговорил, протягивая покупки:
        - Жду вас сегодня вечером.
        Попрощавшись с ушастым, мы вышли из его лавки и, еле протолкнувшись сквозь неуменьшающуюся толпу игроков, направились в сторону ворот. Как мало надо человеку, поманили халявными деньгами, посулили выгоду, обещали перевезти в безопасности тушку и все, очень многие готовы бросить все и бежать, как собачки на поводке. А нужно-то немного приложить сил и упорства и иметь желание добиться чего-то самому. Но нет, большинству это неинтересно, и они думают, как бы получить побольше, затратив как можно меньше своих сил, а желательно, и вообще сидеть на попе ровно и набивать свои карманы. Что-то мои мысли опять ушли в непродуктивное русло. Когда мы вышли за ворота, я понял, что не все настолько плохо, как мне казалось. Нескольких игроков гоняли стражники, невдалеке виднелся наспех организованный тир, и там четверо игроков под командой наставника пытались поразить мишень. Народу, конечно, было поменьше, чем перед домом эльфа, но это уже что-то. Может и получится собрать нормальную группу и пройти локацию с проклятыми. Но сначала нужно посетить форты и попытаться выучить новые заклинания.
        - Виата, изучи карту, посмотри есть ли по направлению к фортам подходящие нам по уровню мобы?
        Девушка достала один из полученных от эльфа листков, глаза ее стали немного отрешенными, видимо, читает системное сообщение, затем листок из ее рук испарился, и через пару минут она ответила:
        - На севере есть несколько локаций с мобами, уровни у них от 8 до 10. Это, правда, немного в стороне от дороги, но тенденция к повышению уровня в нужном нам направлении, а на западе локации с уровнями за 10, - четко отрапортовала Виата.
        - Ну что, тогда давай прогуляемся до мага огня, как раз и уровень подкачаем, а завтра, когда освободимся от квестов, закупимся и пойдем на запад, там и форт, и портал.
        - Идет, - сказала Наташа и уверенно направилась в нужную сторону.
        - Давай отойдем немного от деревни и изучим заклинания, - предложил я,
        пристраиваясь рядом с ней. Девушка ничего не ответила и просто кивнула. А я, глядя на тренирующихся игроков, опять погрузился в свои мысли. Где же мы все-таки оказались? Ну не верю я, что все это просто игра, уж очень все похоже на реальный мир. Может ли капсула, которую собрали по данным из моей головы, перенести сознание в другой мир? Наверное, может, но зачем тогда ИИ центра сказал, что это игра? Соврал? Может быть, кто мы такие, чтобы открывать нам правду? Для них мы всего лишь муравьи, да еще и с генетически измененным интеллектом. Правы были давние споры ученых о том, что мы используем потенциал своего мозга лишь на 15 -20 %, и теперь я знаю почему. И самое главное, знаю, что выше заложенного порога развитие мозга людей не пойдет, и наступит момент, когда развитие человечества остановится. Этот процесс уже значительно замедлился, а вскоре остановится полностью. Правильно все рассчитали разработчики концепции эволюционных эпох. Нашего потенциала хватит, чтобы добраться до центра и нажать на заветную кнопку, а большего от нас и не ждут.
        Какая-то мысль отвлекла меня от темы пришельцев, и я постарался ухватить ее. Так, стоп, что-то не складывается. Это я уже про игру. Ну не может быть, чтобы начальные условия игры у разных рас отличались настолько сильно. Не бывает так, что единственная раса, которая участвует в игре, изначально ставится в такие невыгодные условия. Попадая в стартовую деревню, игроки не получают не то что помощи, большинству отказывают даже в информации о раскладах этого мира, деньги заработать очень трудно, квесты в основном малодоходные. И тут появляются добрые эльфы, всем все объясняют, дают начальную экипировку и деньги, помогают с переселением, не думаю, что королевству людей выгодна данная позиция, надо бы связаться с Владой, она, по идее, уже выяснила свое положение на глобальной карте, вдруг она находится где-то на границы с другой старшей расой. Как хорошо было бы иметь возможность отправлять сообщения в реал.
        Как только данная мысль меня посетила, так система мигнула, и у меня появилась новая иконка, открыв которую, я обнаружил наш общий скрытый форум. Хм… это намек, что для ИИ центра нет ничего невозможного и секретного? Ладно, нет смысла над этим думать, раз сделать ничего не получится в любом случае. Я написал личное сообщение Владе, в котором просил сообщить мне, где территориально она находится в игре. Девушка оказалась онлайн и удивилась, что я пишу ей в такое время, а не играю. На что я ответил, что обнаружил возможность писать в реал прямо из игры и рассказал, как активировать эту функцию, с просьбой передать остальным. Влада прислала кучу восторженных смайликов и сообщила, что находится где-то на границе с драконами. Отлично, то что надо, дал ей задание выяснить, ведут ли драконы такую же политику заманивания игроков, как и эльфы, и отключился. Если мои догадки подтвердятся, и драконы заняты тем же самым, то останется выяснить только одно, чтобы подтвердить мою внезапно возникшую мысль. Нужно будет выяснить, когда по времени этого мира в человеческом королевстве поменялась политика по
отношению к бессмертным, и менялась ли она вообще. Если эти изменения в политике были и укладываются в пятилетний срок, то я с большой вероятностью могу предположить, что представители старших рас не покинули центр, как собирались, а остались и уговорили ИИ пустить их в игру. Я думаю, информацией по королевству людей со мной может поделиться староста, но только когда я заработаю достаточно большую репутацию с этим нпс, возможно, что закрытия одного или двух порталов хватит, а если нет, то придется собирать группу и зачищать разлом. Косвенно, по небольшим обмолвкам Киприана и Ларэнтиля я понял, что относительно недавно что-то поменялось, но надо уточнить информацию, чтобы быть уверенным на 100 %.
        Если представители старших остались в нашей системе и пробились в игру, то это серьезно снижает наши шансы. У них огромная фора по времени начала, и если игроки продолжат покидать человеческое королевство и очищать чужие земли, то, боюсь, нам не победить в этой игре, а если многие еще и сменят расу в погоне за бонусами, то можно и действительно забить на все и дожить последние годы своей жизни в роскоши и комфорте. Видимо, мои мысли отразились на лице, и Виата что-то заметила:
        - Ты обдумываешь ситуацию с эльфами?
        - И да и нет, - немного туманно ответил я. - Меня удивляет, что эльфы настолько откровенно переманивают игроков в свои земли, а королевству людей как будто наплевать на это. Я уверен, что у людей хранится информация о том, что порталы и разломы могут закрыть только бессмертные, и нынешняя политика мне непонятна.
        - А может, мы просто не знаем причину, по которой это происходит. Может, люди знают что-то, чего не знают остальные, и поэтому относятся к нам более настороженно.
        Может, Виата и права, об этом я как-то не подумал. Тем временем мы достаточно далеко удалились от деревни и решили начать эксперименты с заклинаниями. Я вытащил из инвентаря перчатки, надел их на свои руки и понял, почему эльф просил не надевать их в своем помещении. Перчатки вспыхнули, разгораясь все сильнее и сильнее ярко-алым огнем. Я поднял руки вверх, и в небо ударил столб огня, через несколько мгновений сменившись достаточно сильным взрывом, напоминающим салюты, которые запускают по праздникам в нашем мире.
        - Я думаю, у тебя большой магический потенциал, - сказала удивленно смотрящая на меня Виата. - Когда я проводила привязку перчаток, у меня не было таких эффектов, в руках просто появилась белая сфера и все.
        - Ты думаешь, что игроки изначально не в одинаковых условиях?
        - Глядя на тебя, думаю, что да.
        Для начала я залез в свойства своих перчаток, чтобы проверить наличие изменений, и они были:
        - Название: Перчатки огненного щита
        Тип: Одежда
        Класс: Редкий
        Прочность: 60/60
        Свойства:
        Магическая защита +5
        Мудрость +5
        Интеллект +3
        Телосложение +5
        Магический урон + 5 (масштабируемый)
        -???????????
        Встроенное заклинание Огненный щит.
        Требования: Уровень 5
        Цена: 2 золотых.
        Хм, новое описание появилось, а знаки вопроса не исчезли, значит, откроется еще как минимум одно свойство, а то, что урон повысился, это очень даже вовремя. Посылаю мысленную команду на активацию щита. Ну что сказать, щит выглядит очень даже эффектно. В длину метра полтора и полметра в ширину, за ним можно довольно неплохо укрыться, контур щита шириной сантиметров пять красно-оранжевого насыщенного цвета, создается ощущение, что он состоит из стекла, заполненного огнем, а сама поверхность полупрозрачного оранжевого цвета. Попросил Виату кинуть в меня камнем. Камень с легким металлическим звоном отскочил от подставленного мной щита и упал возле ног.
        - Неплохое встроенное заклинание, а что перчатки? Свойство какое-нибудь открылось? - с интересом спросила девушка.
        - Да, маг, урон добавился пока +5, но он масштабируемый.
        - Ого, - обрадовалась Виата - повезло, у меня просто процент к урону, в смысле, к лечению.
        Заклинание нагрева оказалось несложным, и уже через пять минут я мог спокойно им пользоваться. Для этого нужно было левой рукой сплести несложный узор, приблизить его к земле, мысленно активировать и регулировать силу нагрева. Приятно удивила и визуализация заклинания, на вид это обычный огонь, но дыма от него действительно никакого, и в описании сказано, что в темноте он будет виден только магу, создавшему его, или всей группе, на усмотрение волшебника.
        У Виаты узор заклинания оказался сложнее, и пока она тренировалась, я решил также не тратить время попусту и освоил заклинание магического света. Закончив со своими делами, я прилег на зеленую траву и начал наблюдать за успехами напарницы. Она рисовала в воздухе узор, затем указывала на какой-то предмет, переворачивала кисть ладонью вверх и начинала ее медленно поднимать, вместе с ней поднимался и выбранный ею предмет. Я было попробовал повторить её действия, но вылетевшее системное сообщение разрушило все мои надежды:
        - Вы не можете освоить заклинание, у игрока Виата нет умения наставник.
        Ага, так значит, чтобы научить кого-либо, нужно иметь соответствующий навык, отлично, информация полезная. Наигравшись с новым заклинанием, Виата подошла ко мне и уселась в позе медитации.
        - Мана на нуле, - пояснила она. - Это так здорово быть магом, я с детства зачитывалась книгами про волшебников и мечтала, чтобы у меня оказались магические силы, ну или не магические, а какие-нибудь другие, но силы.
        - И что бы ты с ними делала в нашем мире? - заинтересованно спросил я.
        Наташа немного засмущалась и ответила, что мы еще слишком мало знакомы для таких личных бесед, и я вроде даже заметил, что она покраснела. Что же там за применение она придумала своим способностям, с улыбкой в душе думал я. Ладно, хватит думать не о том.
        - Наташ, далеко до тех локаций, про которые ты говорила? И есть ли на карте пометки о том, какие мобы будут нам противостоять?
        - Сейчас мы дойдем до дороги, ведущей к северному форту, пройдем немного по ней и углубимся в лес. Там начинается локация, обозначенная на карте как 6+ уровни, о мобах ни слова, пересечем ее и пару похожих и выйдем к нашей 8+.
        - Отлично, заодно и разомнемся на более мелких противниках.
        На разминочной поляне мы задержались на пару часов, а причина этого - крайне специфичные мобы, встреченные там. Это были дикобразы. При приближении они начинали выпускать по нам, ну в смысле по мне, так как я шел впереди, острые иглы. Перед началом боя я, не подозревая подвоха, сформировал плетение огненной стрелы и начал приближаться к условной границе, с которой я могу открыть информацию о мобе, но, не дойдя до нее нескольких метров, получил иглу от потенциальной жертвы на 30 хп. От неожиданности сформированное заклинание развеялось, так как я потерял концентрацию, но мозг у меня включился раньше, чем дикобраз выпустил следующую иглу, и на моей левой руке зажегся щит, которым я и защищался от следующей атаки, одновременно формируя новое плетение.
        В общем, полянка оказалась очень удобной в плане тренировки работы со щитом и одновременным кастом, а дикобразы как будто стремились мне в этом помочь. Дело в том, что у них довольно большой агрорадиус, а трава высокая, и не всегда удавалось заметить противника заблаговременно и приходилось рассчитывать только на свою ловкость, которая, к слову, за эти два часа довольно сильно подросла. Вдобавок ко всему, случалось, что я попадал в агро сразу к нескольким мобам, и приходилось отбиваться сразу от двух или трех игл, в таких случаях на помощь приходила Виата, и нам удавалось обходиться малой кровью, моей малой кровью. Опыта нам на двоих, Страха я в бой не отправлял, смысла не было, он просто не мог нанести урон через иголки на шкуре моба, давали немного, но тем не менее за два неполных часа я умудрился набрать половину до следующего уровня. Да и лут с мобов радовал, с каждого второго или третьего моба мы собирали по игле, в свойствах которой было указано, что она имеет довольно обширное применение, в том числе и при изготовлении оружия. Насколько я понял, игла оказалась компонентом для духовой
трубки. Но более всего радовала предположительная цена продажи - 3 медяка за штуку.
        - Виат, давай двигать к следующей локации, пол-уровня набили, да еще и процентов 20 заработал к прогрессу ловкости.
        - Отлично, а у меня интеллект подрос от постоянного использования лечения. Пошли дальше, может, в следующем месте тоже будет кто-то интересный и полезный в плане прокачки. Нам в ту сторону, - махнула она рукой, указывая направление, - там всего пара дикобразов виднеется и вроде дальше чисто.
        Эти два дикобраза оказались лишними, перебор, как говорится, при игре в двадцать одно. Не знал, что к игре можно применить это слово, но факт остается фактом. Как только я расправился со вторым животным, перед окном всплыло системное сообщение, наплевавшее на все мои пожелания отображения системок:
        - Вы уничтожили 100 противников в одной локации менее чем за два часа, вы так уверены в своих силах? Что же, проверим.
        Я стоял и хлопал глазами, перечитывая сообщение и не веря в происходящее. Это что же, система отслеживает действия каждого игрока и реагирует в зависимости от обстоятельств? Уж больно личное получилось сообщение, не сухое изложение фактов, а некая подначка или издевка, мол, вообразил себя крутым? Хорошо, сейчас тебя опустят на землю. Переведя взгляд на Виату, понял, что она получила точно такое же сообщение.
        - Ты тоже это читаешь? - тихим голосом спросил я.
        Девушка что-то неопределенно пискнула, но разобрать я ничего не смог, так как в кустах, расположенных у края опушки, раздалось сильное тресканье, и я понял, что эти звуки не сулят нам ничего хорошего. Я не ошибся, через несколько секунд в поле нашего зрения появился дикобраз, точнее ДИКОБРАЗ!!! Зверушка размерами сопоставима с пони, иглы длиной с руку взрослого человека, и даже на таком расстоянии видны черные глаза полные ненависти. Не особо надеясь на успех, попытался вызвать справку о мобе на таком большом расстоянии, и, к моему удивлению, у меня это получилось:
        - Дикобраз страж. Чемпион локации поляна дикобразов. Уровень 8 Жизнь 10 000/10 000. Бодрость 15 000/15 00 °Cила 50. Ловкость 10. Телосложение 500. Выносливость 300. Умения 1.
        Глаза все еще читают сообщение от системы, а руки уже начали каст. Собрав в кулак всю свою концентрацию, целюсь противнику в глаз и освобождаю заклинание. Животное реагирует и мгновенно опускает голову, заклинание рикошетит от колючек монстра и улетает в сторону леса. Замечательно, у него еще иголки заточены на магическую защиту. Соответствующая запись появилась в описании босса. Значит, можно выяснять умения мобов практическим путем, и при встрече с такими же в будущем их свойства будут открыты вне зависимости от прокачки идентификации. Дикобраз немного приподнимает голову и, видя отсутствие новой угрозы, продолжает двигаться в нашу сторону. Еще две стрелы, посланные мной в сторону босса, также не добиваются никакого эффекта, он успевает закрываться своими колючками. Надо что-то придумывать, он уже довольно скоро подойдет к нам достаточно близко, а проверять остроту его иголок у меня нет никакого желания.
        - Идеи? - с надеждой спрашиваю у Виаты, стоящей в 10 шагах позади меня.
        Но та отрицательно качает головой. Значит, идей нет. Сбежать? Не вариант, система по любому как-нибудь над нами поиздевается в отместку. Мысли крутятся в голове, а рука уже по привычке готовит новое заклинание. Надо как-то отвлечь его и влепить заклинание в незащищенную область. Страха использовать не хочется, уж очень большие иголки у босса, боюсь, моему спутнику не устоять против них. Подловить его, когда он немного приподнимает голову, чтобы проверить наличие угрозы? Нет, я не успеваю подготовить следующий каст. Думай голова. И тут я понимаю, что в каждой руке у меня находится по заклинанию, а иконка с системными сообщениями призывно мигает красным цветом, сигнализируя о поступлении новой информации. Стоп. Как это получилось? Я размышлял о том, как бы пробить шкуру этого дикобразика. Подготовил заклинание, его узор как обычно висел перед сферой, далее я, совершенно не думая, левой рукой, облаченной в магическую перчатку, отодвинул заклинание в сторону, как сделал это на лекции у профессора, чтобы оно не загораживало обзор, а правой по инерции начал новое плетение. В итоге получилось два готовых
заклинания, для освобождения которых достаточно лишь завершающего жеста. Некогда читать системное сообщение, буду пользоваться случайно полученным умением. Выпускаю уже готовое сорваться заклинание из левой руки, чемпион с привычной легкостью отражает его, и, выждав несколько секунд, не дожидаясь пока монстр поднимет голову, посылаю в него второе, концентрируясь на невидимом сейчас глазе.
        Результат превзошел все ожидания: дикобраз привычно приподнял голову, и в этот момент огненная стрела достигла своей цели.
        - Вы нанесли критический урон Дикобразу стражу 576. Жизнь 9424 /10000.
        - Вы открыли уязвимое место, при попадании в него физический и магический урон увеличивается вдвое.
        К описанию босса добавилась строчка с уязвимым местом. А монстру тем временем не понравился направленный мной подарок. Он взревел, глаза стали смотреть на нас с еще большей ненавистью, босс остановился, и через секунду в мою сторону с большой скоростью полетела выпущенная им игла. Расстояние между нами было достаточно большим, и я смог увернуться. Нельзя подпускать его слишком близко, пришла в голову очевидная мысль. Сформировав два заклинания, я приготовился проделать тот же трюк, но на этот раз дикобраз не стал сразу поднимать голову, и второе заклинание также срикошетило о его иголки и улетело в неизвестном направлении, а он не стал продолжать движение и сразу выстрелил в меня иглой.
        - Вам нанесен урон от Дикобраза стража 42 (50-8). Жизнь 108/150.
        Плечо пронзила резкая боль. Игла наполовину вошла в мою плоть, и на несколько секунд я потерял связь с реальностью. Со стороны Виаты пришла освежающая волна, уносящая боль, мой мозг прочистился. И вовремя. Я успел активировать щит и закрыться им от следующей иглы. Сила, с которой чемпион запускает свои снаряды, настолько велика, что рука, держащая щит и не ожидающая такого воздействия, дернулась, и угол щита врезался мне в зубы, выбивая десяток хит поинтов. Болевая встряска резко придала мне активности, и я, прикрываясь щитом, ретировался на безопасное расстояние, позволяющее уворачиваться от выпущенных игл.
        Передо мной образовалась дилемма, чтобы поразить моба, мне нужно отключить щит, но тогда мне останется рассчитывать только на собственную ловкость при ответной атаке босса. Можно, конечно, активировать щит сразу после второго каста и отключать его перед новым, но тогда мана будет улетать с катастрофической скоростью, и я не уверен, что закупленных зелий хватит на этот бой. Ладно, для начала буду пробовать уворачиваться, а там видно будет.
        - Виата, внимание. Я начинаю пробовать разные способы достать босса по уязвимым точкам, для этого придется сблизиться.
        - Поняла. Я готова, - четко отрапортовала девушка.
        Все-таки повезло мне со спутницей, никаких ненужных слов во время боя, максимальная концентрация. Так, прочь лишние мысли. Начали. Два заклинания готовы, сближение, кувырок от встречной атаки, каст одновременно обоих заклинаний, рев монстра и поспешный отход. В результате минус 800 хп у моба и иголка в спине во время отхода. Терпимо, но надо отходить более аккуратно. Босс только выглядит неуклюжим, но на деле получается совсем обратное. Его слабость в медленном передвижении. Второй заход чуть не оказался для меня фатальным, я, вдохновленный успешной атакой, решил закрепить полученный результат и не стал придумывать ничего нового, как оказалось, зря. ИИ управляющий этим зверем просто нереально быстро учится и адаптируется. Проводить две одинаковые атаки подряд, оказывается, смертельно опасно. Босс намеренно подпустил меня поближе, не атакуя во время сближения, закрылся иглами перед моей атаки и использовал свое умение, когда я спешно пытался разорвать дистанцию. Умение оказалось простое, но эффективное - залп. Он выпустил три иглы подряд, причем скорость оказалась намного выше, чем при одиночном
выстреле, и увернуться я не смог. Положение спасла Виата. Не знаю, откуда у нее такая реакция, но она умудрилась влить в меня лечение между вторым и третьим попаданием, тем самым не дав бару моей жизни опуститься до нуля. Вот так и пошло, я пытался достать босса все новыми и новыми способами, чередуя различные варианты. Наиболее эффективный способ я нашел минут через двадцать, перепробовав еще несколько способов, частенько заканчивающихся вмешательством Виаты. Все оказалось довольно просто: во время сближения я выпускал по мобу одно заклинание, он закрывался, отражая его, а я, продолжая движение, заходил дикобразу вбок и с минимального расстояния наносил урон по незащищенной зоне. Босс довольно быстро догадался, как противостоять моим атакам, он стрелял наугад, не поднимая головы, а потом и вовсе научился прикрывать сначала голову, а потом бок, но и я постоянно менял тактику. Иногда после первого каста останавливался, включал щит и, дождавшись, когда моб начнет поднимать голову, посылал заклинание, впоследствии уходя от шквала игл. И вот через час после начала боя, когда сил уже практически не
осталось, после сообщения системы, в котором говорилось, что я слишком часто пользуюсь зельем маны и что на меня наложен штраф, запрещающий пить это зелье 10 минут, появилась долгожданная надпись:
        - Вы нанесли дикобразу стражу 312 урона. Жизнь 0/10000. Дикобраз страж повержен.
        Увидев долгожданную надпись, я рухнул на землю, тяжело дыша. Этот бой очень сильно меня измотал, да еще и тело неприятно зудело после многочисленных несанкционированных проникновений острых предметов. Лечение Виаты, конечно, убирало боль, но память-то никуда не делась, мозг-то помнит, что делали с телом, и места, куда вонзались метательные снаряды босса, довольно сильно саднили. Хорошо хоть сами иглы не приходилось вытаскивать, они исчезали сами через несколько секунд после попадания. Кстати, не могло не радовать и еще одно обстоятельство, я не заметил ни одной капли вытекшей из меня крови, нет, крови я не боюсь, просто играть стало бы противнее, если бы каждый бой сопровождался реками крови и развешанными на ветках кишками.
        - Ну, мы и монстры, - плюхнулась рядом со мной Наташа. - Ты уже прочитал логи?
        - Нет, отхожу пока, все тело ломит, особенно в местах попаданий.
        - Да? Странно, я думала, лечение полностью снимает боль.
        - Я тоже, - сказал я, почесывая особо зудящий участок тела. Сколько же попаданий приняло на себя мое многострадальное тело? Лицо Виаты ненадолго стало отрешенным, ага, начала изучать логи боя. А я сосредоточился на себе, уселся в позу медитации и постарался успокоиться и привести мысли в порядок. Через несколько минут мне удалось взять себя в руки, я приступил к изучению системок:
        - Вам открылся редкий пассивный навык - Магическая сеть.
        - Вы - первый игрок, самостоятельно открывший редкий навык, вам положена награда. Получить?
        - Удача +1.
        - Получено общего опыта 800.
        - Вы получили уровень. Текущий уровень 6.
        - Вы получили 3 очка свободных характеристик, нераспределенных характеристик 15
        - Вы получили 1 очко заклинаний.
        - Вы - первая группа игроков, убивших чемпиона. Вам положена награда. Получить?
        А вот и любимые плюшки, начнем разбираться со всем по порядку.
        Магическая сеть оказалась редким пассивным навыком, в описании сказано, что оно доступно только умелым волшебникам и открывает возможность отложить применение готового заклинания на длительный срок и как бы подвесить его возле тела волшебника. Это открывало грандиозные перспективы! И как обычно было несколько жирных НО, которые я узнал из того же описания:
        - Магическая сеть 1/10. Позволяет закрепить одно заклинание и отложить его применение на 60 минут. Рост данного умения заблокирован. Следующее повышение уровня навыка возможно после 20 уровня. Внимание, вы не можете использовать пассивный навык в полном объёме, вам необходимо найти учителя, которой обучит вас, также после освоения основ учитель может разблокировать дальнейший прогресс.
        Это и понятно, знание каллиграфии Ларэнтиль передал в виде книги, я думаю, Виате придется долго тренироваться, чтобы её освоить, вот только мне от этого не легче, ну вот где я найду учителя, обучающего редкому навыку? Если с навыками все обстоит так же, как и с редкими заклинаниями, то учителя найти в этом королевстве можно только на службе.
        Но это не вся информация, которой наградила меня система:
        - Изучение данного пассивного навыка - это первый шаг к получению скрытой профессии.
        Скрытой! Об этом в книге не было ни слова, наверное, о таком вообще не пишут. Тот, кто умудрился получить такую профессию, наверное, молчит в тряпочку, никому ничего не говорит и гребет сливки лопатой. Ладно, размечтался, это всего лишь первый шаг, а сколько их еще надо сделать и не оступиться. С большой высоты больно падать!
        Награда за самостоятельное изучение знания оказалась довольно полезной. Теперь все самостоятельно изученные мной знания, навыки, умения будут развиваться и расти быстрее. За убийство чемпиона мы с Виатой получили очень хорошую вещь - камень возврата!
        - Название: Камень возврата
        Тип: Предмет
        Класс: Редкий
        Прочность: Неуничтожимый.
        Свойства: Раз в 24 часа позволяет вернуться в свою комнату в таверне (если она оплачена). Невозможно купить, можно только заслужить.
        Требования: Индивидуальные.
        Цена: Невозможно продать/подарить/выкинуть/украсть.
        Ухх, камень возврата, я давно задумывался о такой вещи, очень удобная штука, особенно когда приходится далеко углубляться для прокачки и не хочется терять время на обратный путь. Видимо, Виата разделяла мой восторг, глаза у девушки светились от радости.
        - Вот это награда, - восхищенно проговорила она, - теперь станет намного проще жить.
        - Согласен, ну что, пойдем собирать трофеи с босса? - лукаво улыбнувшись, предложил я.
        - Конечно, бежим!
        Она сорвалась с места и в стремительном ускорении, я даже сдвинуться с места не успел, добежала до туши поверженного врага. В общем чате появилась информация о луте:
        - Иглы дикобраза стража 15.
        - Кожа дикобраза стража 1.
        Как-то маловато, разочарованно подумал я, но увидев раскрытый от удивления рот Наташи, понял, что что-то не так, и открыл полное описание выпавших предметов.
        - Название: Игла дикобраза стража
        Тип: Ингредиент
        Класс: Магический
        Качество: Плохое.
        Прочность: 90/120
        Свойства: Игла дикобраза стража обладает сильными магическими свойствами, используется для изготовления наконечников для стрел. Стрела, изготовленная из такой иглы искусным мастером, получает 50 % шанс игнорирования физической и магической защиты противника. И + 20 % к шансу критического урона.
        Требования: Профессия оружейник не ниже подмастерья.
        Цена: 1 золотой.
        Золотой за иглу! Да мы богаты. Качество плохое, видимо, из-за отсутствия умения и нужных инструментов для извлечения полезных в хозяйстве частей мобов. А сколько бы стоили иглы хорошего качества? Теперь нам хватит на лучшее снаряжение, да еще и разных полезных книг можно прикупить. Дополнительное усиление никогда не помешает. Так, а что там с кожей?
        - Название: Кожа дикобраза стража
        Тип: Ингредиент
        Класс: Магический
        Качество: Плохое
        Прочность: 160/200
        Свойства: Кожа дикобраза стража обладает сильными магическими свойствами, используется для изготовления одежды. Одежда, изготовленная из такой кожи искусным мастером, получает 30 % шанс отразить заклинание.
        Требование: Профессия портной не ниже подмастерья.
        Цена 10 золотых.
        А вот продавать такую кожу мне совсем не хочется, лучше заказать куртку и пользоваться бонусом.
        - Ну что, похоже, финансовые проблемы, образовавшиеся после закупок у Ларэнтиля, решены, - с улыбкой сказал я Наташе.
        - Это точно, главное, чтобы торговцы купили по цене, указанной в описании. Кстати, как ты думаешь, почему мы смогли прочесть свойства? В лавке магические предметы мне не открывались.
        И действительно, об этом я не подумал.
        - Может потому, что это просто ингредиенты, а не готовая продукция, - задумчиво ответил я, - или награда с мобов всегда выпадает уже с открытыми свойствами.
        - Ага, или только с чемпионов, - продолжила играть в угадайку Виата. - Я поняла, куда ты клонишь, после одного убийства такого моба невозможно сделать правильный вывод, надо будет повторить.
        - Шутишь? - у меня аж глаз задергался. - Ты посмотри на мою одежду, вся в дырках, прочность сильно просела, того и гляди испортится хорошая вещь, да и зелий почти не осталось.
        - Да тише, тише, - с улыбкой сказала Виата, - я не имею в виду прямо сейчас, это так, план на будущее.
        Пробурчав что-то невразумительное, я с кряхтением поднялся и жестом дал понять - двигаемся дальше. Цель сегодняшнего дня - добраться до форта и договориться с магом об изучении заклинаний. И еще к тому же успеть вернуться в деревню, хотя теперь с камнем возврата с этим пунктом не будет никаких затруднений.
        Как и говорила Наташа, прежде чем попасть в локацию с уровнями 8+, мы пересекли еще две. Мобы там были самыми обычными, и мы не стали там долго задерживаться. Уже подходя к нужному месту, я начал подозревать нехорошее. Лес стал более густым, солнце перестало проникать сквозь обширные кроны деревьев, и вокруг образовался тревожный полумрак. Мои подозрения подтвердились, когда мы пересекли невидимую зону начала локации, и в чате появилось сообщение:
        - Внимание, вы входите в локацию заброшенное кладбище.
        - Превосходно, - тихо проговорила Наташа, - вот только скелетов и зомби нам не хватало.
        - Да ладно тебе, может тут будут милые вампирчики и симпатичные личи, - попытался пошутить я.
        - Очень смешно, - не оценила моего юмора Виата, - может, ну их на фиг, дойдем до форта, там, скорее всего, можно будет найти какое-нибудь задание на истребление определенных мобов - и прокачка, и награда, и репутация с фортом.
        Заманчивое предложение. Я ненадолго задумался. По сути Виата права, вместо того чтобы рисковать и соваться в неизвестную локу, да еще и в одежде с неполной прочностью и практически опустошенным запасом зелий, она предлагает разумный план действий, но я решаю сделать немного иначе.
        - Наташ, давай прогуляемся по краю локи, на окраинах не может быть особо сильных противников. Надо же нам знать, кто тут обитает, посмотреть их параметры, проверить резисты[44 - Резисты от англ. resistance- сопротивление. Устойчивость монстров к какому-либо виду урона.], попробовать свои силы. Опять же, когда будем продавать карты, ты сможешь сделать пометку, кто тут обитает, а не просто мобы 8+.
        Девушка задумалась, похоже, мой довод с картой сработал. Через несколько секунд она обреченно кивнула, соглашаясь, что разведать местность стоит. Мы начали движение вперед. Через несколько минут мы начали замечать участки тумана, стелящегося вдоль поверхности земли, сначала это были просто небольшие пятна, но по мере углубления они сливались, образуя целые озера, постепенно становясь все гуще и поднимаясь выше. И вот, наконец, среди деревьев показался наш первый противник. Виата не ошиблась со своим предположением - это оказался скелет. Он стоял среди деревьев по колено в тумане. Кости пожелтели от старости, в глазницах черепа еле заметно угадывался багрянец. В руках вилы. Подойдя на необходимое для идентификации расстояние, мне открылась следующая информация:
        - Скелет крестьянина уровень 8. Жизнь 1500/1500. Бодрость 100/10 °Cила 20. Ловкость 10. Телосложение 15. Выносливость 30. Умения нет.
        Я продублировал информацию Виате, так как она стояла дальше и не могла ее считать.
        - Начали, - скомандовал я и отточенными движениями подготовил два заклинания. Решив поэкспериментировать, я подвесил оба заклинания напротив себя и одновременными движениями обеих рук отправил их по направлению к скелету, целясь в голову. Результат превзошел все мои ожидания. Два заклинания слились в одно и, приобретя умопомрачительную скорость, устремились к врагу. Я не успел проследить за направлением, единственное, что я увидел, так это череп скелета, разлетающийся на мелкие кусочки, после чего оставшиеся кости просто упали на землю бесформенной кучей.
        - Закончили, - ошарашенно проговорила Виата. - И все же, Кирилл, как? КАК у тебя получается делать такие невероятные вещи?
        - Нестандартное мышление, - с улыбкой говорю я, - просто я люблю экспериментировать. Не всегда, конечно, получается, но иногда выходит что-то путное.
        - Путное? Ты посмотри на урон в боевом чате!
        И действительно, что это я все время забываю про чат, да и иконка с системками призывно мигает красным, видимо, опять мои нестандартные действия привели к дополнительным плюшкам. Посмотрим:
        - Вы самостоятельно изучили заклинание Синергия. Вы - первый игрок, самостоятельно изучивший заклинание, вам положена награда. Получить?
        Удача +1.
        Вы нанесли 1790 урона скелету крестьянина. Жизнь 0/150 °Cкелет крестьянина убит. Получено общего опыта 8.
        Вы самостоятельно открыли знание комбинаторика.
        - Синергия - заклинание, позволяющее объединять и усиливать атакующую мощь нескольких заклинаний. Внимание, это заклинание 2 ранга, вы не можете его использовать прямо сейчас. Синергия уровень начинающий 1/100 применений.
        - Заклинание: Синергия
        Тип: Пассивное
        Класс: обычное
        Ранг: 2
        Навык владения: Начинающий. 1/100 применений.
        Урон: +200 % от суммы урона заклинаний
        Применение: Один раз в 60 минут.
        Требование маны: 150
        Вот это я дал. Это я удачно поэкспериментировал. Иконка с заклинанием потускнела, и я прочитал следующую системку:
        - Для использования данного заклинания вам требуется достичь 20 уровня и получить звание подмастерье во владении своей стихией.
        Мдаааа, как я уже привык, халявы не будет, поманили убер плюшкой, показали, что она может дать, и отобрали, мол, не дорос еще, да еще и два очка заклинаний нужно вложить для разблокировки. Что-то мне не нравится тенденция, так, может, для 3 ранга будут три очка просить и по нарастающей? А я уже губу раскатал, как я раз в час буду сносить мобов с первого удара, ладно, дорасту, а потом начну крошить всех направо и налево. А пассивное - это, наверное, значит, что для активации достаточно просто дождаться отката, и если я попробую повторить свой фокус до окончания отката, то ничего не произойдет. Обидно, ну и ладно, переживу. А что там за награда?
        - Награда за самостоятельное изучение заклинания +1 к общему числу умений. Умения 5/11
        А вот это царский подарок! Наконец я получил подтверждение своей давней мысли. Общее число умений можно увеличить. Я открыл дневник, напротив этой записи горел восклицательный знак. Мысленно щелкнул по нему, и перед глазами появилась надпись: +50 опыта. Немного, но так по капельке и доберемся до вершин.
        - Комбинаторика - знание, позволяющее эффективно комбинировать несколько заклинаний. Помните, что не все заклинания совместимы друг с другом, некоторые сочетания опасны. Вы изучили одну из возможных комбинаций, вы можете экспериментировать самостоятельно или найти учителя. Комбинаторика: Начинающий 1/10 комбинаций.
        Значит, мне тупо повезло, что у меня всего одно боевое заклинание, было бы больше, и, возможно, это моя голова бы сейчас была распылена по окрестностям. Дуракам и новичкам везет, надеюсь, я все-таки из вторых. И самое последние сообщение от системы, но от этого не становящееся менее важным:
        - Знание комбинаторики - это второй шаг к получению скрытой профессии. Вы на правильном пути. Осталось еще три шага, не оступитесь.
        Ну, хоть какая-то ясность появилась в этих шагах. Надеюсь, что три шага-то я смогу осилить. Переведя взгляд с текста на Виату, я увидел в ее глазах нетерпение и понял, что она прямо сгорает от любопытства. Она не хотела меня отвлекать от изучения логов, хотя сама аж пританцовывает на месте. Не став издеваться над девушкой еще сильнее, я сказал:
        - Мои эксперименты оказались весьма удачны, я самостоятельно изучил заклинание.
        - Самостоятельно? А это вообще возможно? Я думала, что для изучения обязательно нужен учитель? - девушка забросала меня вопросами.
        - Виат, я могу тебе подсказать, как открыть кое-какие знания, но если я это сделаю, то твоя награда будет меньше, или ее не будет вообще. Решать тебе, ты наблюдала за моими действиями, система может уже не засчитать тебе самостоятельное изучение, но полностью, как ты понимаешь, в этом я быть уверенным не могу.
        Наташа надолго задумалась, я ее не отвлекал. Минут через пять она обратилась ко мне:
        - Я видела, как ты размножил заклинание во время битвы с чемпионом, и попыталась повторить твои действия, но у меня ничего не получилось. Мои заклинания лечения как будто привязаны к кастующей руке.
        - А ты не пробовала плести узор одновременно двумя руками? Я так понимаю, что узор у твоего лечения не очень сложный. Так у тебя будет по заклинанию в каждой руке.
        Девушка застыла как вкопанная, я физически ощущал, как крутятся шестеренки у нее в голове. Потом ее лицо приобрело осмысленность, и она начала пробный каст двумя руками одновременно. Правая рука нарисовала узор привычно и быстро, а вот левая немного запаздывала. Девушка не привыкла работать левой рукой, и каст постоянно сбивался. Но Виата - девушка упорная, и минут через пять у нее, наконец, получилось. Она победно взвизгнула и прокричала:
        - У меня получилось. Ты был прав, самостоятельного изучения мне не дали, ты же подсказал мне, но мне предложили пассивный навык амбидекстрия. Теперь я смогу пользоваться обеими руками одинаково, как будто у меня две правые руки.
        И девушка, забыв, что у нее в руках находятся сформированные узоры, начала радостно хлопать в ладоши. Когда два заклинания соприкоснулись друг с другом, возникла ярчайшая вспышка света, ослепившая меня. А в чате появилось сообщение о 15-секундной слепоте.
        - Я изучила заклинание вспышка, и еще мне дали знание комбинаторика, - немного испуганно проговорила Виата.
        А я, дождавшись, когда негативный эффект пройдет, проговорил:
        - Вот видишь, немного фантазии и везения и из любой ситуации можно найти выход. Видимо, для каждого класса есть свои возможности для роста, я вот, например, открыл магическую сеть, при должной прокачке я смогу навешать на нее готовые узоры заклинаний как на елку, и в начале боя мне останется просто выбрать необходимое заклинание и активировать его. Это даст большое преимущество в первые минуты боя. С лечением это был бы несомненный чит, поэтому, видимо, ты можешь одновременно использовать только два заклинания. Если бы их было больше, то твой подопечный был бы практически неубиваемым. И вот такие мелочи и нюансы в этой игре повсюду. Я уже задумывался о том, что это не просто игра, это место похоже на другой мир, со своими уникальными законами, он очень продуманный и справедливый, что не может не радовать.
        Наташа выслушала мой монолог без тени улыбки, она отнеслась к моим словам серьезно, видимо, мои мысли начали понемногу проникать в ее сознание, и она начала воспринимать игру по-другому. Пока Наташа переваривала мои слова, я обратил внимание, что после примененного ею нового заклинания вокруг нас образовался круг диаметром метров двадцать, в котором полностью отсутствовал туман. Земля вокруг нас оказалась мертвенного, серого окраса, как-будто это не земля, а пепел. На границе очищенного участка промелькнула какая-то неясная тень, и я настороженно закрутил головой, выискивая опасность. И вовремя, в поле моего зрения попали несколько скелетов, двигающихся в нашем направлении. Видимо, их привлекла вспышка света.
        - Виата, у нас компания.
        Девушка тут же собралась и за несколько секунд подвесила на своих руках по заклинанию лечения. Я позвал Страха, и он замер у моих ног. Скелетов становилось все больше, я насчитал уже 10 противников, и их количество увеличивалось. Нет времени ждать дальше, я начал посылать огненные стрелы по приближающейся нежити, было еще достаточно далеко, и не все заклинания попадали в цель, да и урон резался, но это было хоть что-то. Когда поток скелетов вплотную приблизился к границе тумана, я понял, что ближнего боя не избежать, за это время мне удалось упокоить только трех скелетов и повредить еще троих. У кого-то заклинанием оторвало плечевую кость, у кого-то ногу, но нежити было все равно, и она по-прежнему надвигалась на нас сплошным потоком.
        - Виата, встань в паре шагов от меня, питомец тебя прикроет.
        Девушка послушно приблизилась и встала спиной к спине.
        - Когда я крикну вспышка, закрывай глаза, через две секунды после команды я активирую заклинание.
        - Это же нежить, у них нет глаз.
        - Нет, - согласилась она, - но они по-любому темные, а у меня магия света, может, что-нибудь из этого и выйдет.
        - Откат у заклинания есть?
        - Да, 5 минут.
        - Тогда используй, когда они приблизятся вплотную, чтобы зацепить всех.
        По-прежнему посылая заряды магии во врагов, я прикинул наши шансы, и понял, что их не так уж и много. Хоть сейчас я и начал прицельно расстреливать уязвимые места, периодически выбивая криты, но нежити слишком много. Скелеты окружили нас со всех сторон, нас пока спасало, что скорость передвижения у них невысокая, но через несколько десятков секунд они приблизятся вплотную, и это уже не будет иметь никакого значения, задавят массой. Убив еще трех мобов, я понял, что пришло время ближнего боя, выпиваю последнее зелье маны, у Наташи есть еще пару пузырьков, но скоро они ей потребуются. В левой руке вспыхивает огненный щит, а правая по привычке кастует новое заклинание, и когда я уже готов отправить его в черепушку ближайшего врага, мне в голову приходит мысль: а что если поэкспериментировать? Узор висит передо мной, мысленно приказываю сфере огня переместиться в походное положение, достаю из ножен кинжал и погружаю его внутрь узора. Результат дает о себе знать незамедлительно. Узор заклинания исчезает, а лезвие кинжала становится ярко-красным. Иконка системок незамедлительно сигнализирует о
поступлении новой информации, а я наношу удар по протянувшейся ко мне руке скелета. К моему глубочайшему удивлению, кинжал проходит через твердую кость моба как горячий нож сквозь масло, практически без сопротивления. Отрубленная кисть падает на землю около меня. Юхууууууу, я джедай.
        - Вспышка, - голос Виаты выводит меня из эйфории приобретения новых
        Способностей, и я зажмуриваюсь. Свет пробивается даже через закрытые веки, но на этот раз не наносит никакого ущерба моему здоровью, а вот скелетам не понравилось. Багрянец в мертвых глазницах сменяется на проблески света, и скелеты начинают бесполезно мотать головами, давая мне понять, что уловка Виаты сработала, и они временно ослепли.
        - Да прибудет со мной сила! - выкрикиваю я, начиная двигаться по кругу и
        перерубая скелетам ноги, окончательно лишая их подвижности. Такой маневр не проходит бесследно для моего здоровья, пусть мобы меня не видят, но их много, и они не перестают хаотически размахивать своим оружием, что-то я успеваю принять на щит, но что-то и пропускаю. Виата, как всегда, на высоте, она не дает моему бару жизни опуститься ниже критической отметки, попутно не забывая и про спутника, который активно участвует в битве. Клыки Страха перегрызают кости скелетов, нанося неплохой урон мобам. Я успел уложить на землю всех окружающих нас скелетов, прежде чем с них слетел эффект ослепления.
        - Виат, прыгаем по ним, выходим из окружения, но в туман не заходим, добиваем ползунов.
        После прорыва костлявой блокады добить мертвяков не составило никакого труда, лишившись возможности стоять, скелеты представляли из себя жалкое зрелище. Батарейка в кинжале села примерно через минуту после активации, в смысле, кинжал стал обычным, хотя изменения в нем были видны невооруженным глазом. Лезвие стало зазубренным, на кожаной рукоятке появились протертые места, остриё оказалось обломанным. Я взглянул на прочность предмета и присвистнул.
        - Ну что, великий ситх, сломался твой лазерный меч? - беззлобно, с улыбкой
        проговорила Виата. Опа, так она знакома с творчеством Джорджа Лукаса.
        - Почему ситх? Я джедай! - гордо выпятив грудь, проговорил я.
        - Не, у джедаев мечи синие, зеленые, на крайний случай, фиолетовые, а у тебя кинжал стал красным, значит, ты ситх! - безапелляционно поставила меня на
        место девушка.
        - Уела, - также беззлобно ответил я ей, - значит, будем использовать темную сторону силы в благих целях.
        Мы секунд десять смотрели друг на друга, а потом, не сговариваясь, расхохотались. Напряжение прошедшего боя ушло, выброшенный в кровь адреналин потерял свою силу, и на организм навалилась усталость.
        - Наташ, давай соберем трофеи, выйдем из этого проклятого леса на какую-нибудь солнечную полянку и устроим себе отдых. С обязательным поглощением вкусных и питательных продуктов.
        - Я уж думала, ты не вспомнишь о еде. Кстати, ты чего-нибудь купил поесть?
        - Нет, - растерянно проговорил я, - как-то совершенно вылетело из головы, но на предыдущей поляне я видел пасущихся лосей, можно подстрелить одного и сделать шашлык, правда, специй нет, но…….
        - Да расслабься, - с добротой в голосе проговорила Наташа, - я пока ждала тебя в столовой таверны, попросила собрать походный обед. Так что у меня все с собой.
        - Уфф, ты наша спасительница, у меня голод скоро начнет статы резать.
        Так мы и сделали, собрали трофеи с 28 убитых скелетов и отправились в сторону форта, удаляясь от мрачной локации. Продолжать бить скелетов становилось опасно, зелья маны кончились, а банок хп осталось всего две, второй такой замес мы вряд ли переживем. Лут со скелетов не впечатлил, со всех мобов мы собрали всего пять костей, в описании которых говорилось, что используются они в зельеварении в измельченном виде. По классу они оказались обычные, да еще и плохого качества. Я было настроился насобирать оружие мобов, валяющееся по всему полю боя, но тут меня ждал облом, когда я попытался поднять топор лесоруба, оставшийся после смерти скелета, он развалился в моих руках. Я специально не стал изучать логи боя и смотреть, к чему же привели мои эксперименты, я намеревался сделать это в спокойной обстановке, предварительно хорошенько подкрепившись.
        Подходящее место попалось нам минут через 15, когда мы вышли на опушку леса. Впереди располагалось обширное открытое пространство, а вдалеке, на грани видимости, на пригорке я заметил смутные очертания крепости. Слева от нас, по дороге, двигалась колонна всадников, которые цепочкой направлялись в сторону форта. Ага, значит, не так уж и далеко мы удалились от дороги. Справа, метрах в 20 я увидел поваленное дерево, находящееся в тени раскидистого дуба.
        - Вон подходящее место для отдыха, - махнул я рукой в нужном направлении.
        - Отлично, и дорогу видно.
        Мы устало попадали на землю и облокотились на сухое дерево. Виата достала из инвентаря еду, и мы с жадностью на нее набросились. Как обычно еда, приготовленная нпс, оказалась безумно вкусной. Вот вроде с виду обычный бутерброд, а вкус как у еды из изысканного ресторана. Может, это потому, что еда в нашем мире напичкана всевозможной химией, пищевыми добавками и усилителями вкуса. Может, такую пищу ели наши прадеды, натуральную и вкусную? Виата вытащила фляжку и протянула мне, затем достала еще одну и жадно начала пить. Я последовал ее примеру и присосался к своей. Холодный квас утолил жажду, а полный желудок приятно оттягивал пузо, меня сразу же начало клонить в сон.
        - Наташ, я покемарю полчасика, солнце еще высоко, до форта дойти успеем.
        - Хорошо, а я пока поупражняюсь.
        Как только мои глаза сомкнулись, я тут же уснул. Проснулся от сосредоточенного бормотания Виаты где-то на границе слышимости.
        - Так, ну-ка, а если вот так.
        Заинтересовавшись, чем это она занимается, я приоткрыл один глаз и увидел девушку, стоящую метрах в 20, которая рисовала узоры заклинаний. Сначала одной рукой, затем другой, потом одновременно обеими. Она не применяла заклинания, просто тренировалась плести узор, и получалось у нее отлично, скорость просто потрясающая, мне кажется, я не смогу сплести свою огненную стрелу так быстро. Ладно, пока девушка занята делом и у меня есть свободная минутка, надо посмотреть логи прошедшего боя и узнать, наконец, что это я сделал со своим кинжалом.
        - Вы самостоятельно изучили заклинание - зачарование огнем.
        - Заклинание: Зачарование огнем
        Тип: Активное
        Класс: Обычное
        Ранг: 2
        Навык владения: Начинающий. 1/300 применений.
        Описание: Заклинание зачаровывает оружие на 60 секунд. Оружие получает +100 % к урону, 50 % шанс игнорирование физической и магической защиты. Оружие приобретает свойство калечащий удар, зарядов 10/40. После окончания действия оружие теряет 80 % прочности.
        Применение: Один раз в 30 минут.
        Требования: Уровень 15, знаток магии огня.
        Требование маны: 100, 1 очко заклинаний.
        Опять облом, стоит только раскатать губу, как система тут же опускает на землю. Несомненно, очень полезное заклинание, но мне до него надо еще дорасти, кстати, как оказалось, не все заклинания 2 ранга требуют два очка заклинания для изучения, очень приятная новость. Минус в том, что оно практически полностью убивает оружие, но как показала практика, заклинание очень полезно во время боя с превосходящим противником и в окружении. И, как обычно, во время первой активации мне показали максимум развития заклинания, я уверен, что как только смогу активировать его самостоятельно, то выглядеть все будет намного менее эпично. Это так же, как и с магической стрелой, сначала это был просто уголек, потом он краснел, на продвинутом уровне появился угольный наконечник, и вот теперь заклинание достигло 5/10, и этот наконечник уже почти полностью желто-оранжевый. Поскорее бы прокачать его полностью, уж больно красиво выглядела огненная стрела во время первого применения. Мои размышления прервал удивленно-восторженный вскрик Виаты, на автомате я вскочил на ноги и начал формировать плетение огненной стрелы, но
тревога оказалась ложной. На нас никто не нападал, а кричала Виата от радости. Когда я подошел, чтобы выяснить причину столь бурной реакции, то увидел в руках у девушки золотистую сферу, наполненную белым светом.
        - Что это? Как это у тебя получилось? - в полном обалдении спросил я.
        - Да вот заразилась твоим экспериментаторством, - с улыбкой ответила светящаяся от радости Виата. - Смотри.
        И тут она сделала небольшой замах и бросила изумительную сферу метров на 10 вперед. В месте падения образовался круг диаметром метра два, границы которого светились ярко-золотым светом.
        - Войди внутрь.
        Я послушно выполнил ее команду, и в чат-логе тут же появилась информация, что я вошел в зону действия заклинания малая регенерация и что теперь каждые 5 секунд у меня будет восстанавливаться по 10 единиц жизни и маны.
        - Поздравляю! Ты изучила заклинание.
        - Да, - гордо проговорила Наташа. - Мне пришла в голову идея, что если я буду сводить руки не так резко, а как будто лепить снежок, то эффект будет не такой, как при резком хлопке, и оказалась права. Получилось, правда, не с первого раза, представляешь, для успешного каста нужно строго определенное количество раз сделать определенные движения, если перепутал последовательность, то оба заклинания срываются и ничего не получается, эх, жаль, свободные очки заклинаний закончились.
        Я задумался, хм, строго определенное количество движений, какие там могут быть движения, когда лепишь снежок?
        - Покажи, пожалуйста, каст, - попросил я.
        Наташа начала с того, что приготовила в каждой руке по заклинанию малого лечения, затем она начала медленно приближать руки с заклинаниями друг к другу. Когда два заклинания соприкоснулись, Наташа начала как будто лепить снежок, но я внимательно смотрел на ее пальцы, они нажимали на определенные участки двух заклинаний, и с каждым новым движением два заклинания объединялись в одно целое. Создавалось впечатление, что она сшивает их между собой. Система в очередной раз мигнула, сигнализируя о поступлении новой информации, и видение мира изменилось. Все вокруг потеряло четкость, как будто кто-то крутанул линзу проектора, и резкость картинки пропала, но заклинание, которое формировала Виата, стало, наоборот, более контрастным, теперь я мог рассмотреть мельчайшие детали узора, каждую линию, каждый силовой узел, от которого отходили эти линии. Стоп, какой такой силовой узел? Откуда у меня эта информация? Мотнув головой, я прервал накативший на меня транс, и мир стал прежним. Я увидел улыбающуюся Виату, которая перебрасывала сферу из одной руки в другую.
        - Ты просто молодчина! - похвалил я девушку. - Так держать.
        Наташа заулыбалась еще сильнее, похвала приятна всем, тем более что она заслуженная. Я залез в системные сообщения и сглотнул.
        - Вы самостоятельно изучили пассивный навык Магический взгляд. Магический взгляд 1/1000. Вы самостоятельно изучили связку: Магическая сеть, комбинаторика, магический взгляд, вы сделали третий шаг к обретению скрытой профессии. Теперь эта связка закончена, и все ее компоненты будут работать оптимально. Награда за самостоятельное изучение связки - умение внимательность модернизируется в умение интуиция.
        - Интуиция - уровень любитель. Интуиция (модифицируемое) - это чутье, которое подсказывает исход события или позволяет увидеть или прочувствовать ситуацию, чаще всего без каких бы то ни было рациональных побуждений. Развитая интуиция - это мощный помощник, прислушиваясь к своей интуиции можно понять, каким путем стоит двигаться, с развитием интуиции время от времени вы сможете получать мощнейший сигнал, который является хорошей подсказкой, как поступить. Интуицию нужно не только развивать, но и уметь ее слушать. При отсутствии реакции или нежелании пользоваться интуицией умение будет преобразовано.
        Ухх, сколько же новой информации на меня вывалилось и когда же со всем этим разбираться? Как хочется никуда не бежать, а спокойно устроиться в удобном кресле и обстоятельно обо всем подумать. Решено, сегодня после экзамена у Валентины запираюсь у себя в номере и разбираюсь во всех знаниях, умениях и навыках, полученных сегодня, а лучше не в номере, а в лесу в палатке, надо же мне прокачать ее до двухместного состояния.
        - Ты тоже что-то изучил? - видимо, мой отрешенный вид не остался незамеченным.
        - Да, глядя на твой каст, я изучил очень интересный пассивный навык он……
        - Стоп, не говори ничего, я хочу дойти до всего своими мозгами, давай договоримся, что не будем обсуждать способы получения различных плюшек, от этого награда становится меньше, и если ты не заметил, то при самостоятельном обучении растут характеристики.
        А вот этого я действительно не заметил, давно не открывал окно характеристик:
        Имя: Кирик
        Уровень: 6
        Опыт: 387/1600
        Жизнь: 150/150 (+60) 210/210
        Мана: 320/320 (+140) 460/460
        Сытость: 95%
        Бодрость: 210/210 (+30) 240/240
        Физическая защита: 8
        Магическая защита: 5
        Раса: Человек
        Класс: Боевой маг
        Специализация: Маг огня
        Основная профессия: Не изучена
        Вспомогательная профессия: Не изучена
        Характеристики персонажа:
        Сила 10 (58 %)
        Ловкость 15 (63 %)(+1) 16
        Телосложение 14 (80 %)(+6) 20 Грузоподъемность 12,5 кг.
        Выносливость 18 (5 %)(+3) 21
        Воля 2
        Интеллект 22 (10 %) (+8) 30
        Мудрость 20 (0 %) (+12) 32
        Удача 3
        Харизма 1
        Умения:
        Идентификация. Уровень: ученик 3265/10000
        Интуиция(М). Уровень: любитель
        Медитация(М). Уровень: Профессионал 755/800 минут.
        Владение магией огня. Уровень: Ученик 63 657/500 000 урона
        Стойкость: 2 % 100/180 минут.
        Заклинания:
        Огненная стрела(М). Уровень: Продвинутый 5/10, 114/600
        Огненное очищение. Уровень: Начинающий 1/10, 4/100
        Магический свет (М). Уровень: Начинающий 1/10, 3/100
        Синергия (Ранг 2) Уровень: Начинающий 1/100(не активировано)
        Зачарование огнем (Ранг 2) Уровень: Начинающий 1/300(не активировано)
        Пассивные навыки:
        Дрессировка 60/1000
        Логика 41/1000
        Ментальная точность 96/1000
        Концентрация 110/1000
        Акробатика 2/1000
        Магический взгляд 1/1000
        Репутации:
        Альфа 51
        Валентина Нейтральная 3/10
        Роза Нейтральная 1/10
        Пограничный Нейтральная 4/10
        Ларс Нейтральная 1/10
        Гарет Нейтральная 2/10
        Воланда де Сата Нейтральная 1/10
        Королевство Мемория Нейтральная 2/10
        Княжество Эльфов Нейтральная 1/10
        Ларэнтиль Нейтральная 1/10
        Знания:
        Магическая сеть 1/10
        Комбинаторика Уровень: Начинающий 1/10
        Свободных очков характеристик: 15
        Свободных очков заклинаний: 2
        А характеристики значительно подросли, особенно мудрость, видимо, на эту характеристику намекала Виата, когда говорила о самостоятельном изучении, впрочем, и интеллект мне тоже добавили. Думаю, еще несколько уровней и можно начинать вкладывать свободные очки характеристик, ну максимум подожду до 10. А вот тенденция по необходимому количеству опыта мне совершенно не нравится, каждый следующий уровень требует в два раза больше опыта, если так пойдет и дальше, то, чтобы получить новый уровень, потребуется просто нереальное количество времени.
        - Наташ, по пути к форту есть еще интересные локации?
        - Нет, чем ближе, тем уровень мобов становится все меньше, видимо, у каждого населенного пункта есть места, где новички смогут прокачаться.
        - Ну, тогда выходим на дорогу и топаем?
        - Да, время, чтобы прокачаться, конечно, еще есть, но больно хочется посмотреть на форт, поискать новые задания, к тому же нам нужно распродать лут.
        Так и поступили. Через 30 минут неспешного шага по довольно приличной дороге мы приблизились к северному форту на расстояние прямой видимости. По пути нам встретилось довольно большое количество сносно одетых игроков, даже странно, в нашей деревне более или менее нормально выглядели мы с Виатой и еще игроков 10, успевших заработать себе на одежду и оружие, а здесь практически все щеголяют в новой и чистой одежде, практически у каждого пояс, с прикрепленным к нему оружием. И еще одна важная деталь, нам, наконец, встретились другие маги. Проходя мимо довольно обширной поляны, на которой качались игроки, я заметил две группы, в составе которых были маги. В первой, которая занималась истреблением внушительного размера крыс, я заметил мага земли. Понять это оказалось не сложно, крысу опутывал колючий корень, вырастающий из земли за несколько секунд, крыса теряла хиты жизни и оставалась неподвижной, а его напарник с мечом подбегал и завершал бой за несколько ударов. Похоже, они только недавно появились в игре и не успели сильно прокачаться, скорее всего, первый день. Тактика их мне понравилась,
безопасно и эффективно. Вторая группа, более многочисленная, качалась на мобах посильнее, и в ее составе присутствовала, если, конечно, я не ошибся, маг воздуха. Здесь собрались игроки поопытнее. Девушка-маг кастовала какое-то заклинание на непонятного моба, очень напоминающего носорога, только поменьше размерами, разъяренный моб набирал довольно большую скорость, стремясь как можно быстрее сблизиться с обидчицей, девушка, ничуть не испугавшись, оставалась на месте и спокойно начинала новый каст, узор которого отличался от первого. Когда я увидел это в первый раз, то не на шутку испугался за девушку-мага, но мои опасения оказались напрасны. Моб на полном ходу врезался в полупрозрачное поле, появляющееся перед девушкой, плюхался на пятую точку и начинал бессмысленно качать головой, видимо, получая оглушение. А в это время сопартийцы девушки обходили моба и добивали его, пока он не очухался.
        - Хорошая тактика, - сказал я Виате, указывая на понравившуюся мне группу.
        - Да, придумано неплохо, смотри, вон в той группе есть лекарь, - Наташа указала на довольно далеко расположенную группу из двух игроков. Один из них вооружен мечом и щитом, а другой располагался метрах в 10 позади, и от него исходили волны белого света.
        - Ого, сколько магов обитает в этом форте, в нашей деревне я больше никого не видел.
        - Мы не можем судить об этом объективно, - парировала Виата. - Мы практически там не появляемся, может, кто-то и есть, может, как и ты, не хочет афишировать свои умения. Я вот тоже не знала, что ты маг, пока ты не вручил мне кошелек с деньгами, по внешнему виду трудно судить о классе.
        - Тут с тобой не поспоришь, ну что, двигаем в форт?
        - Да.
        Ну что сказать, сооружение впечатляло. Построен форт из камня, стены, по моим прикидкам, достигают метров 15 в высоту, где-то в глубине виднеется высокая башня донжона. И вообще, это больше похоже на небольшой замок, а не на форт, по крайней мере, именно так должен выглядеть замок в моем понимании. По углам крепости располагались невысокие башни, немного выдвинутые от стены, это сделано, чтобы защитники могли вести огонь по врагам, приблизившимся вплотную, под стены, догадался я. Вокруг форта нпс отстроили несколько домов, расположенных впритык к стене, что создавало некое подобие средневекового города. Около массивных деревянных ворот, обильно обитых металлическими пластинами, стоят два стражника, полностью закованные в латный доспех. Вместо имени одни знаки вопроса, а вот информацию об уровне я разглядел - 35. Нехилые тут стражники.
        - Добрый день, - поздоровался я.
        - Может и добрый, а может и нет. Тут мнений может быть много, - немного туманно ответил воин.
        - Мне нужно увидеть мага огня, подскажите, пожалуйста, где я могу его найти.
        - Известно где, его дом в центре форта, возле донжона.
        - Спасибо, - поблагодарил я стражника и направился в открытые ворота, но тут мечи стражников скрестились, перегораживая мне путь.
        - Не положено, - ничего не выражающим тоном проговорил стражник.
        - Ппочему не положено? - в недоумении, заикаясь, спросил я.
        - А мне почем знать, не положено, значит, не положено.
        Да, логика у него железная, а вот с мозгами, как видно, слабовато.
        - А кому положено? - решил зайти с другого конца я.
        - Армейским положено, гражданским нет.
        - А вот ему почему положено? - спросил я, указывая на игрока, который выходил из ворот форта и нагло ухмылялся, глядя на нас.
        - Потому что он вступил в ополчение, получил звание рекрут, потому и положено.
        - Да, - поддакнул Снуф, так звали этого игрока. - Вступайте в ополчение и проходите, а если не хотите, то дуйте в свою деревню и тренируйтесь на кроликах. Пока заработаете на нормальное оружие, полгода пройдет.
        Я отозвал паренька в сторону и расспросил его о происходящем в форте. Парень согласился поделиться информацией только за 5 медяков. Пришлось отдать их наглому вымогателю, который, получив озвученную сумму, пребывал в шоке. Он-то рассчитывал, что мы начнем возмущаться непомерной ценой за такую незначительную услугу. Но признаться, деньги он отработал полностью. Расклад оказался довольно простым: игроки, которые появились около форта, прорваться внутрь не смогли, не положено. Места в домах у нпс всем, естественно, не хватило, и большое число игроков остались без крыши над головой. Народ, по большей части, не стал плакать и жаловаться на судьбу, а пошел в расположенный неподалеку небольшой лесок и разбил там стихийный лагерь. Мобы в этом лесу водились небольшого уровня, умные люди вычислили респаун, и жить в этом лесу стало относительно безопасно. Естественно, появился лидер, он вместе со своими доверенными мордоворотами подмял под себя власть и установил законы. Законы жесткие, недовольных никто не держал, и они разбрелись по окружающим деревням. А как мы уже знаем, в деревнях тунеядцев тоже
невзлюбили, и народ повалил обратно. В самообразованной деревне игроков хоть и заставляли работать, но все равно меньше, чем приходилось рвать жилы в деревне, работая за копейки или за еду. И как они только не понимают, что работать за копейки им бы пришлось не так долго, заработали бы репутацию и пошли бы задания поприбыльнее, но нет, всем же нужно все и сразу. Так вот когда появились маги, главарь сразу записал их в элиту поселка и приблизил к себе. Такое отношение им очень понравилось, и они начали ставить себя выше других игроков. В итоге появились недовольные, и главарь не придумал ничего умнее, как убить возмутителей спокойствия. И теперь вся верхушка ходит с красными никами агров. Похоже, они еще не знают, что делают с аграми в этом мире.
        Альтернативой жизни в лесном поселке стала служба в королевском ополчении. Таких игроков пропускали в форт, кормили, обучали, давали задания. Скиф не захотел жить в поселке и пошел на службу, он сказал, что подписал полугодичный контракт. И через месяц после обучения он отправится служить к разлому, чтобы контролировать проклятых. Что такое разлом и кто такие проклятые, он, естественно, не знал. После рассказа парень убежал, сославшись на занятость. А я в полном офигении от услышанного привалился к стене.
        - Мдааа, не прошло и недели, а народ начал пытаться изменить этот мир, превратить его в наш, привычный и продажный, где все строится на власти и силе, а не на справедливости, - грустно проговорила Виата.
        - Да ничего у них не выйдет, - уверенным тоном сказал я, - ИИ игры этого не потерпит, покуражатся немного, поглумятся над слабыми, но они же не остановятся, им же будет мало, они попытаются напасть на какой-нибудь конвой нпс, чтобы отобрать оружие или снаряжение, и огребут. Красных заберут на рудники, а оставшиеся, думаю, не повторят их ошибок. И возможно, в этом поселке появится достойный лидер.
        - Ты так в этом уверен? А почему ты не можешь допустить, что агры справятся со стражей?
        - Ты видела уровень у стражников на воротах?
        - Нет, он мне не открылся.
        - 35, нам качаться до таких высот не одну неделю, а то и не один месяц. Да и к тому же уровень стражников - это не главное. Главное - это их умения. Староста говорил мне, что все ребята учатся обращению с оружием с самого детства. Ты представляешь уровень их навыков и умений? И это он говорил про простых людей, военные, думаю, подготовлены еще лучше. Нет, я уверен, что поселки агров будут образовываться, может, даже где-то в лесах есть скрытые агр-города, не все же местные нпс обязательно должны быть хорошими, я уверен, что существует много нпс разбойников, воров. Я думаю, многих игроков привлекает в игре именно возможность пвп. Но рядом с фортом такое поселение не выживет.
        - Тут я, пожалуй, с тобой соглашусь, но что нам теперь делать? Как попасть внутрь?
        - Есть одна мысль, пойдем, попробуем.
        Мы вернулись обратно к воротам, и я обратился к стражнику.
        - Простите, повторите, пожалуйста, кому положено проходить в форт.
        - Вот бестолковый, - пробубнил стражник, - я же говорил, армейским положено, ополчению положено, гражданским не положено.
        - А вы знаете, что в королевстве Мемория все маги являются военнообязанными?
        Стражник стукнул латной перчаткой о шлем, видно, по привычке хотел почесать затылок. Через несколько секунд шестеренки у него в голове прокрутились и он кивнул.
        - Значит, если человек является магом, то он армейский?
        Я физически чувствовал, как скрипят у него мозги, после достаточно долгого раздумья он снова кивнул. Сообщения о мирной зоне не было, и я быстренько сформировал плетение огненной стрелы и направил его в сторону поляны, стараясь никого не задеть.
        Стражник уставился на улетевшее заклинание, а я, не давая ему опомнится, проговорил:
        - Значит, мне положено.
        И не говоря больше ни слова, направился внутрь форта.
        - И мне положено, - услышал я сзади голос Виаты. Обернувшись, я увидел в ее руках сферу регенерации. И совершенно обалдевшее лицо стражника, но своего мы добились - мы зашли внутрь форта.
        Не зря говорили, наглость - второе счастье. Я думаю, второй раз такой фокус со стражником не пройдет, надо быстренько дойти до хижины мага и напроситься в ученики. Виата согласилась, что сначала выполним главную цель проникновения в форт, а затем, если нас не вышвырнут, то пройдемся по окрестностям, может, найдем чего интересного. Жилище мага мы нашли быстро, спасибо стражнику. Маг оказался на месте, в своем доме он, так же как Ларэнтиль, организовал что-то вроде магической лавки, но рассмотреть товары я не успел. Как только мы зашли внутрь, маг почувствовал собрата по стихии и вышел нам навстречу.
        - Приветствую тебя, брат по стихии, - хех, я угадал, как он меня назовет, интуиция? - Меня зовут Аколь де Мари, и я являюсь подмастерьем стихии огня и одновременно главой магического прикрытия форта.
        - Приветствую тебя, брат по стихии, - я не стал отклоняться от манеры общения, выбранной этим довольно молодым волшебником, - меня зовут Кирик, и я в начале своего пути, я ученик стихии огня.
        Аколь де Мари посмотрел на меня, черты его лица сгладились, он не выдержал и улыбнулся.
        - Давай не будем придерживаться традиционного этикета, мы не на королевском приеме находимся, это всего лишь приграничный форт, будем на ты?
        - С радостью, - с облегчением согласился я, - честно сказать, я не знаком с этикетом и ответил так, подражая твоей манере общения.
        - Правда? Надо тебя натаскать, все маги рано или поздно предстают перед королем, и это знание будет тебе полезно. Не представишь свою спутницу?
        - Конечно, это Виата, она маг-лекарь.
        - Очень приятно, - Аколь взял Виату за руку и галантно поцеловал ладошку.
        - И мне очень приятно познакомиться, - немного смущенно ответила Наташа.
        Я протянул магу руку, намереваясь познакомить его с рукопожатием, принятом в нашем мире, но когда он взглянул на нее, то глаза его расширились от удивления.
        - Что-то не так? - настороженно спросил я.
        - А когда это бессмертные успели закончить академию магии и получить кольцо ученика? Вы же только недавно появились в нашем мире.
        - Ааа, ты об этом? Так я и не заканчивал академию, кольцо мне дала Валанда де Сата, в обмен на услугу.
        - Какую же это ты оказал услугу капитану столичного гарнизона, и к тому же не последнему человеку в тайной полиции королевства? - настороженно поинтересовался Аколь.
        А я вот так и знал, что она не просто капитан, еще и в тайной полиции служит.
        - Я передаю королевству Мемория каждое второе изготовленное мной противоядие от проклятья, - не стал утаивать правды я.
        - А откуда ты, начинающий волшебник, сможешь достать необходимый ингредиент?
        - Я получил в дар внеранговое заклинание.
        Тут у моего собеседника отпала челюсть, и он плюхнулся на кресло, стоящее рядом с ним. Виата, похоже, мало что поняла из нашего разговора, но по глазам было видно, что ей очень интересно. Когда молодой волшебник немного отошел от пережитого шока, он проговорил уже совершенно другим, более уважительным тоном.
        - Если не секрет, какое заклинание тебе было даровано?
        - Огненное очищение.
        - Я слышал о нем, очень полезное и мощное заклинание.
        - Да, - согласился я, - только развить его на маленьком уровне силы очень сложно. Проклятые сильны и встречаются довольно редко.
        - Развивать заклинание можно не только на проклятых, - обрадовал меня информацией маг. - Ты можешь применять заклинание на всех существах, чуждых этому миру. Процент выпадения очищенной пыли с них, конечно, минимален, но магический порошок после применения остается достаточно часто, это, конечно же, касается обычного качества, но до необычного и тем более выше, вы пока не доросли, там есть своя специфика.
        - Еще бы знать, какие существа действительно чужды вашему миру, и что такое магический порошок, - иронично ответил я Аколю.
        - Всех вторженцев я, конечно, не знаю, но список известных мне могу набросать.
        - Буду очень благодарен.
        Аколь взял листок бумаги, и на нем тут же начали появляться столбики слов. Я уже привык к тому, что маги не утруждают себя писаниной обычным способом и всю информацию предпочитают переносить на бумагу магически. Взяв листок у моего собеседника, я бегло пробежался глазами по названиям мобов и огорченно кхекнул.
        - Что-то не так? - поинтересовался Аколь.
        - Да нет, все так. Просто мы недавно поохотились на заброшенном кладбище и уничтожили пару десятков скелетов. Если бы я знал, что на них можно применить заклинание.
        - Вы уже успели побывать на заброшенном кладбище и выжили? Я удивлялся так часто за один день только тогда, когда прибыл в столицу для обучения. Представь, обычный провинциальный парень прибыл в огромный город.
        Я его понимал, ведь сам всю жизнь прожил в огромном городе и знаю, какое впечатление он может произвести на впервые его увидевшего.
        - Если ты переживаешь по этому поводу, то могу тебя обрадовать, у меня есть дело на этом кладбище, и раз вы там уже были, и к тому же тебе нужно развивать твое заклинание, - он лукаво улыбнулся и продолжил, - то я могу поручить его вам.
        Задание? Очень интересно.
        - А что за дело? - настороженно поинтересовался я.
        - Есть там могила одного известного в прошлом волшебника…
        - Так, если придется становиться расхитителем гробниц, то я пас…
        - А мне нравится этот старый фильм, - пришло сообщение от Ваиты, и озорной
        смайлик в конце.
        - Да нет, - успокоил меня Аколь, - ничего расхищать не нужно, просто волшебник обладал огромной магической силой, и теперь в месте его упокоения произрастает одно довольно редкое растение. Я увлекаюсь алхимией, и мне оно необходимо для приготовления сильного зелья.
        - Вы увлекаетесь алхимией? - вмешалась в разговор Виата. - Это так интересно. Я хотела бы научиться варить зелья, - мечтательно проговорила она.
        Странно, что-то она мне этого не говорила.
        - Алхимия - это не просто варка зелий, это наука!
        Волшебник встал с кресла, расправил плечи, видимо, собрался прочитать нам целую лекцию на эту тему, но решил, что пока еще не время, и продолжил уже менее пафосно.
        - Я могу научить тебя азам алхимии и всем сопутствующим знаниям для ее изучения, это будет твоя награда Виата, ты согласна на такую награду?
        - Да, - с придыханием ответила девушка.
        - А какую награду желаешь получить ты?
        Я задумался. Что я хочу получить в награду. Деньги? Вроде с деньгами пока все в порядке, продадим лут, и наше финансовое положение поправится. Экипировка? На наш уровень ничего сильно усиливающего мы надеть не сможем. Заклинания? Та же история, заклинания первого ранга я выучу и так, у меня есть кольцо ученика, а до второго и третьего ранга мне еще расти и расти. К тому же у меня уже есть два заклинания второго ранга, и для изучения следующего мне желательно поднять их хотя бы до продвинутого уровня, да и свободных очков заклинаний почти не осталось.
        - Мне нужен учитель, наставник. Я пришел в ваш мир совсем недавно и практически ничего о нем не знаю, не знаю законов, не знаю истории, практически ничего не знаю о магии, в какой-то мере мне сильно повезло, я получил в дар сильное заклинание, сделал несколько собственных открытий, самостоятельно изучил несколько заклинаний, но такая удача не может быть вечной. Без хорошо усвоенной базы на удаче далеко не уедешь, а у меня большие планы, я действительно хочу помочь вашему миру, если не излечиться, то, по крайней мере, уменьшить раны. В конце концов, мне нужен друг, с которым можно просто посидеть и поговорить обо всем и ни о чем.
        - Ваше отношение с Аколь де Мари улучшилось, текущее отношение Дружелюбие 1/50.
        Ого, репутация скакнула аж до дружелюбия, видно, мои слова зацепили Аколя.
        - Хорошо сказано, официального ученика я взять пока не могу, эта возможность открывается, только когда я сдам экзамен на мастера, но натаскать тебя я право имею, да и, честно сказать, понравился ты мне.
        Я во второй раз протянул руку, наткнувшись на непонимающий взгляд, объяснил, как принято это делать у нас. А перед глазами всплыло сообщение:
        - Вам доступно задание Огненная трава. Тип: Обычное. Цель: Принести Аколю де Мари 10 растений огненная трава. Награда: Дружеские отношения с Аколем де Мари. Желаете принять?
        Конечно, желаю. Аколь пригласил нас к себе и попросил служанку принести нам бутылку вина из его личных запасов. Я еще не пробовал алкоголь в мире Альфа, интересно, а похмелье здесь есть? Потом за неспешной беседой, попивая восхитительное по вкусу вино, Аколь подробно описал, как выглядит необходимое нам растение, и обозначил на карте Виаты, где находится могила того волшебника. Естественно, она оказалась в самом центре кладбища. Маг расспросил нас о нашем мире, мы пытались объяснить, как выглядит мир, из которого мы пришли, но это оказалось довольно сложно. Что-то он понимал, а что-то никак не могло уместиться в его голове.
        - Так, ладно, перейдем к делу, - сказал Аколь, когда мы увидели дно бутылки, - я так понимаю, что ты пришел ко мне, чтобы воспользоваться своим кольцом и научиться новым заклинаниям?
        - Да, - не стал скрывать я цель моего визита.
        - Кстати, все забываю спросить, как вы умудрились попасть в форт, вам же не положено.
        Услышав это слово, мы с Виатой расхохотались, а когда рассказали Аколю, то заржал и он. Отсмеявшись и вытирая слезы, обильно выступившие после долгого смеха, он сказал:
        - Ну, вы даете, заморочили голову бедному Лимпу, а ведь ему может влететь от десятника, если он узнает, что вас пустили без разрешения.
        - И что же делать? - это уже обеспокоилась Виата. - Мне не хочется, чтобы из-за нас у кого-то были проблемы.
        - Не волнуйтесь, наденьте это.
        И он протянул кругляшки, очень похожие на значки, которые давным-давно носили пинеры, или пьеры, а может пионеры? В общем, не помню, дед что-то рассказывал про это. На моем значке изображён огонь, а вокруг него переплетенные тьма и свет, точно такие, какие я видел во время урока магии. На значке Виаты изображён свет, я не понимаю, как можно изобразить свет, но при взгляде на значок ты просто понимаешь - это свет, но внутри кое-где, то исчезая, то появляясь, образовывались пятна тьмы.
        - Это ваши пропуска, с ними вас пропустят в любой форт королевства Мемория, они именные, как только вы их наденете, пропуск просканирует слепок вашей ауры, и больше никто не сможет им воспользоваться, кроме вас. И еще одно, на них стоит моя печать. Это означает, что я за вас поручился, и если произойдет какой-нибудь неприятный инцидент с вашим участием, то достанется и мне.
        - Мы тебя не подведем, - заверил я волшебника.
        - Хорошо, что вы оказались магами, с воинами было бы сложнее, хотя и фокус этот не прошел бы. Далее, вот места, где вы можете купить или продать вещи, полученные вами во время охоты.
        Аколь сделал необходимые пометки на карте Виаты, а мне выдал подробную карту форта с теми же пометками.
        - Все, что касается магии, вы можете приобрести у меня, у других волшебников форта цены несколько выше, к тому же я сделаю вам скидку. Кстати, ты спрашивал, что за магический порошок ты можешь получить после применения твоего заклинания. Отвечаю. Магический порошок является компонентом многих зелий, он используется для усиления предметов, в изготовлении магических красок и еще много где. Чем выше уровень противника, тем выше класс получаемого порошка. Вообще-то порошок высокого качества довольно трудно добывать, там достаточно невысокий процент получения, и этим занимаются маги не ниже подмастерья. Но и на добыче обычного порошка можно заработать себе на кусок хлеба с мясом.
        Я только сейчас понял, какое сокровище в виде дарованного внерангового заклинания мне досталось. Нет, я понимал, что заклинание очень хорошее, но после рассказа Аколя я понял, что с этим заклинанием мне не придется думать о деньгах, и игра сильно облегчится. А Валанда, оказывается, дала не совсем полное описание заклинания, умолчала намеренно? Или тот факт, что она маг воды, а заклинание из магии огня её оправдывает, и она выдала лишь ту информацию, которую помнила? С этой дамой, похоже, надо держать ухо востро.
        - Спасибо за информацию, - с благодарностью проговорил я.
        - А что, в форте есть еще маги? - спросила Виата.
        - Да, у нас еще есть маг земли и маг воды, но они менее опытные, нежели я.
        А теперь займемся твоим обучением, - сказал Аколь, потирая руки. - Пошли на полигон, будешь показывать, что ты уже умеешь.
        Глава 11 Род
        После получасового издевательства над собой я снова сидел в уютном кабинете Аколя и слушал его наставления:
        - Для начинающего мага очень неплохо, - похвалил меня волшебник, - владение врожденным заклинанием уже довольно сносное, еще немного практики и оно будет получаться у тебя на автомате. Кстати, уверен, что ты не в курсе, но узор врожденного заклинания - это базовый элемент твоей стихии, с каждым рангом он будет усложняться и на максимальном приобретет целостность. Так что во всех заклинаниях огня будет присутствовать элемент узора стихии. И эксперименты с заклинаниями, про которые ты говорил, получились у тебя только потому, что ты экспериментировал с базой. У рожденных магов нашего мира врожденные заклинания встречаются крайне редко, и поэтому молодые волшебники лишены возможности изучать заклинания самостоятельно, так как в заклинаниях начальных рангов используется только часть базового узора.
        Ага, теперь понятно, почему в мире Лаэди заклинания передаются от учителя к ученику, у них просто нет другого выбора, вот интересно, это мне так повезло с врожденным заклинанием, или их выдают всем игрокам. Я не удержался и отправил сообщение Владе, посмотрим, что она ответит. Поток моих мыслей прервал Аколь, продолжая свою мысль:
        - С атакой у тебя пока все в порядке, урон от заклинания достаточно приличный для уровня твоей силы, ты молодец, что начал развивать умения ближнего боя, такие знания полезны всегда.
        - Честно сказать, мне подсказали знающие люди в деревне, я не думал, что магу будет нужно уметь обращаться с оружием ближнего боя, - немного смущенно ответил я волшебнику.
        - Не вижу ничего зазорного в хорошем совете, а то, что ты ему последовал, многое говорит и о тебе. Позволь дать тебе еще один совет?
        - Внимательно слушаю.
        - Когда получишь умение, какое кстати? Кинжал? Меч?
        - Кинжал, - Аколь что-то невразумительное хмыкнул и продолжил:
        - Обратись к Мастеру Роланду, я напишу тебе рекомендацию, он служит в западном форте, и пройди у него курс обучения. Вообще он обычно берет в ученики только продвинутых бойцов, но он мне должен и по моей просьбе тебя примет.
        - Спасибо огромное, - искренне поблагодарил я, - не знаю, что и сказать.
        - А ничего и не надо говорить, главное, чтобы потом материться на меня не начал, - намного тише проговорил Аколь, но я его услышал и в недоумении поднял бровь.
        - Сам все узнаешь, - не стал вдаваться в подробности маг. - Теперь о твоем обучении у меня, я вижу, ты готов выучить два заклинания. Какие заклинания ты хочешь изучить в данный момент, атакующие или защитные первого ранга?
        Я задумался, конечно, идя сюда у меня, была надежда получить еще одно атакующее заклинание, чтобы разнообразить свой арсенал, но когда узнал, что узор моего врожденного заклинания - это базовый узор стихии, то мое желание поменялось, теперь я хочу сначала в совершенстве овладеть базовым заклинанием как основой огненной стихии, а потом на нее уже нарабатывать новые.
        - Я думаю, что дополнительная защита на данном этапе будет более правильным решением, и еще что-нибудь для удержания монстров на расстоянии.
        Аколь одобрительно кивнул и протянул мне листок, на котором был список из четырех заклинаний: огненный щит, огненная кожа, огненная пыль, огненная цепь. Так, перейдем к выбору, огненный щит отпадает сразу, он пока есть у меня в перчатках, и пусть его использование не несет никакого развития, но тратить на него очко заклинания не хочется. Остается огненная кожа, посмотрим:
        - Заклинание: Огненная кожа
        Тип: Активное
        Класс: Обычное
        Ранг: 1
        Навык владения: Начинающий. 1/10 1/100 применений.
        Описание: Вокруг объекта возникает защитное огненное поле, повторяющее его очертания, которое поглощает входящий урон и наносит урон огнем при соприкосновении.
        Применение: Один раз в 2 минуты.
        Длительность: 5 минут, или 200 урона.
        Требования: Уровень 5, ученик магии огня.
        Требование маны: 80
        Ну что же, очень неплохой вариант, думаю, при прокачке объем срезаемого урона будет увеличиваться. Хорошо, с одним заклинанием определился, теперь посмотрим на имеющиеся у Аколя умения контроля первого ранга:
        - Заклинание: Огненная пыль
        Тип: Активное
        Класс: Обычное
        Ранг: 1
        Навык владения: Начинающий. 1/10 1/100 применений.
        Описание: Вы создаете вокруг себя искры огня, которые ослепляют противников возле вас.
        Длительность: 5 секунд.
        Применение: Один раз в 5 минут. Радиус поражения 3 метра.
        Требования: Уровень 5, ученик магии огня.
        Требование маны: 100
        - Заклинание: Огненная цепь
        Тип: Активное
        Класс: Обычное
        Ранг: 1
        Навык владения: Начинающий. 1/10 1/100 применений.
        Описание: Волшебник создает невидимую никому огненную цепь и направляет ее в сторону противника. При попадании в нее она оплетает его, удерживает на месте и наносит урон огнем.
        Применение: Один раз в 3 минуты.
        Длительность: 10 секунд, урон 5 хп в секунду
        Требования: Уровень 5, ученик магии огня.
        Требование маны: 50
        Оба заклинания хороши, пыль незаменима в бою с превосходящим по числу противником, когда дело приближается к рукопашной, а про цепь и говорить нечего, умение контроля, да ещё и с тикающим дебафом. В будущем надо будет изучить их оба, но на данный момент цепь будет более полезна, а с ближним боем поможет Виата со своей вспышкой.
        - Огненная кожа и огненная цепь - уверенно говорю я Аколю.
        - Я знал, что ты их выберешь, сам такой, - проговорил он с лукавой улыбкой. - Смотри.
        И он начала формировать узоры, попутно объясняя свои действия.
        На деле все оказалось и просто, и сложно одновременно. Кожу можно было применять к любому объекту, и чем проще объект, тем проще плетение заклинания. Например, чтобы наложить его на камень, нужно всего лишь выполнить основную часть и нарисовать вокруг нее небольшой круг. Далее толкнуть готовый узор по направлению к понравившемуся камню и все, заклинание наложено. Но чтобы применить его на себя или на другого разумного, нужно сделать куда больше. Причем Аколь сразу предупредил, что для наложения заклинания на другую расу потребуется немного измененный узор, так как у каждой расы есть свои особенности. Но он знаком только с человеческим узором и сможет научить только ему. Прежде чем показать узор плетения, он провел небольшую лекцию по поводу магического оружия, из которой я узнал, что моя сфера является усилителем моей собственной магии и работает применимо к тем заклинаниям, которые я туда помещу. В обычном магическом оружии 3 слота, в моей сфере пока 5, но она растет вместе со мной, и количество может измениться. Когда я корячился на полигоне, пытаясь показать свой лучший результат, Аколь заметил
у меня ошибку, назвав ее типичной ошибкой самоучки. Как оказалось, мне не обязательно постоянно держать сферу в правой руке. Я могу мысленным сигналом повесить ее у себя над головой, сбоку или в любой другой удобной мне точке, освободив руку, так как многие заклинания старших рангов требуют достаточно точной мелкой моторики, а плетения высших рангов вообще требуют одновременный каст обеими руками. На мой логичный вопрос, как быть с магическими посохами, он ответил, что с посохами все немного сложнее, и для их использования действительно нужен контакт с рукой волшебника, но владение посохами - это отдельное умение, которое развивается параллельно магическому, и к тому же все посохи имеют заостренный наконечник, которым искусно владеющий волшебник дополняет свои плетения. Узор огненной кожи оказался довольно непростым. Его нужно плести слитным, не прерывающимся движением: сначала трехлепестковый узор огня, чем-то напоминающий символ известной в прошлом газовой компании, далее вокруг него сердце и контур человеческого тела. Когда узор замирает перед тобой, нужно толкнуть его к применяемому или как бы
надеть на себя. Когда через полтора часа у меня все-таки получилось закончить плетение, заклинание по обыкновению после первого применения показало себя во всей красе. Мой силуэт окутался пламенем с ног до головы, и со стороны, это мне потом сказала Виата, я стал похож на пылающий костер. Через несколько секунд эффект прошел, и вокруг моего тела остался еле заметный красно-оранжевый контур.
        - Молодец, - похвалил меня Аколь, - когда ты прокачаешь заклинание до максимума, то сможешь выбрать, делать его видимым или нет. Дам тебе еще один совет, лучше не давать твоим противникам шанса оценить степень твоей защиты.
        - Я думаю точно так же, - устало промямлил я.
        Далее мой новый друг начал учить меня заклинанию огненная цепь, узор у него попроще, и я справился с ним за 30 минут. Сил практически не осталось, а мне еще сегодня сдавать экзамен у Валентины, до которого, к слову, осталось не так много времени, солнце уже начало клониться к закату. Закупив у мага необходимые зелья, со скидкой, обещанной им, получилось даже дешевле, чем у деревенской знахарки, мы двинулись по указанным Аколем местам, чтобы распродать накопившийся лут. Мой новый знакомый не подвел, цена оказалась достойной. Лавочник очень обрадовался магическим иглам и дал ту цену, которая указана в описании, невзирая на сомнительное качество предмета. Надо что-то с этим делать, нужно срочно искать кого-то с профессией скорняка, терять деньги на плохом качестве с трудом добытых ингредиентов не хочется. В итоге наш доход за сегодняшний день составил ошеломляющие 17 золотых 3 серебряных и 20 медных монет. Нереально огромная сумма, подавляющее большинство от этой сумму мы, естественно, выручили за магические иглы, выпавшие с босса, но даже если вычесть 15 золотых, то для одного дня и остаточная сумма
была значительна. Поделив деньги пополам, мы решили, что на сегодня хватит и пора возвращаться в деревню, мне на экзамен, а Виате к эльфу на занятие по картографированию.
        - Ну что, используем камень возврата?
        - Да, денек сегодня выдался напряженный, - устало, но со счастливой улыбкой на губах проговорила Наташа. - Завтра когда встречаемся?
        - Точно сказать не могу, все зависит от того, как пройдет последняя тренировка и будет ли какой-нибудь экзамен у Ларса и Фалька. Я тебе напишу, как освобожусь, а там решим, чем заняться.
        - Договорились, - согласилась девушка, доставая камень и активируя его.
        Эффект от перемещения, как всегда, на высоте, девушку окутал белый туман, и она исчезла прямо у меня на глазах. Визуализация моего перемещения оказалась другой, меня окутало теплым пламенем, как будто кто-то родной завернул меня в одеяло, далее пришло уже знакомое ощущение падения, и я закрыл глаза. Ощущение перемещения очень приятное и немного волнительное, хорошо падать, зная, что упадешь на что-то мягкое. Открыл глаза уже в своей личной комнате. Выложив большую часть денег в сундук, я спустился в холл. За стойкой стоял уже знакомый мне парень. Поздоровавшись с ним, я уже было собрался выходить, как услышал из зала веселый смех. С любопытством заглянув внутрь, я увидел компанию из трех игроков, сидящих в центре зала, весело что-то обсуждающих. Они были не единственными посетителями таверны, но зато самыми шумными и веселыми. А почему бы не выпить кофе, подумал я, заодно можно будет утолить непомерно разыгравшееся любопытство. Прошел за стойку бара и уселся на длинный стул, ко мне тут же подошла миловидная официантка с вопросом на лице.
        - Добрый вечер, мне, пожалуйста, чашку кофе и что-нибудь сладкое, на ваш выбор.
        - Хорошего вам дня, уважаемый Кирик, сейчас все будет.
        Ого, уважаемый, сервис на высшем уровне, промелькнуло у меня в голове, а уши уже вовсю подслушивали разговор веселой троицы:
        - Я этому Строгосу потом все припомню, у меня задница два часа болела после его урока, - с обидой в голосе проговорил парень с ником Глад, а остальная компания сопроводила данное заявление веселым ржанием. - А ты чего смеешься, Атор? Сам был точно с такой же проблемой.
        Атор, к которому обратился Глад, немного уменьшил громкость смеха и с испугом ухватился обеими руками за мягкое место, вызвав этим движением новый приступ смеха у всех собравшихся за этим столом. Когда все отсмеялись, третий игрок с ником Следопыт задал ребятам вопрос:
        - А почему у вас такие странные ники?
        Они загадочно переглянулись, видимо, сейчас будет что-то интересное.
        - Мы с самого начала хотели играть воинами и еще до первого входа в игру придумали себе ники, мы братья в реале, близнецы, мы знали, что будем играть вместе, и нам хотелось, чтобы оба наши ника объединялись во что-то мощное, значимое.
        Следопыт нахмурился, наверное, пытался сообразить, во что же такое значимое могут сложиться их ники, а вот я догадался.
        - Что-то никак не могу понять, - сдался Следопыт.
        - А ты представь, что начинаешь историю: я и он куда-то пошли, подставь ники.
        - Глад и Атор пошли в лес, - послушно повторил следопыт. - Ааааа, понял, Гладиатор.
        - Точно, - улыбнулись братья, - мы очень любим фильмы про те времена и сразу решили, что будем играть воинов, по возможности обоеруких мечников. Но таких учителей в деревне нет, и мы пока решили обучиться просто владению мечом.
        - Но как вы оказались в одной деревне, игра же распределяет всех произвольно, мой сосед тоже играет, но я его здесь не видел.
        - А мы и не были в одной деревне, - с этого момента я превратился в слух и не упускал ничего из сказанного дальше. - Мы играем с первого дня, и когда поняли, что находимся в разных стартовых зонах, то начали думать, как нам объединиться.
        - И как у вас это получилось? - слетел вопрос с моих губ. И только потом я понял,
        что произнес это вслух. Вся компания повернулась ко мне и нахмурилась.
        - Извините, что подслушал вас, просто у меня такая же проблема, я играю с братом, правда, мы не близнецы, но он оказался где-то далеко, и сейчас у него проблемы, агры в той зоне не дают спокойно развиваться, и его прокачка практически остановилась.
        - Кирик, Кирик, где я уже слышал этот ник, - задумчиво произнес Следопыт.
        - Так это же про него была глобалка, что, мол, Кирик первый вступил на путь очищения мира. - Это уже Атор.
        - Точно, а что ты сделал?
        - Победил мутировавшего зайца.
        - На второй день игры?
        Удивленно уставились на меня три пары глаз.
        - От такого зайчика мы сегодня втроем еле ноги унесли.
        - Да, мне повезло, я не собирался на него нападать, так вышло.
        - Нормально так вышло, а какой у тебя класс?
        - Я маг огня, - не стал скрывать я, парни вроде нормальные, тем более именно их гонял тогда стражник, и к ним я хотел присмотреться.
        - Ух, маг огня, - повторил мои слова Глад. - Круто, наверное, пользоваться магией?
        - Очень, это не передать словами.
        Мы немного помолчали, думая каждый о своем.
        - А это не ты ли, случайно, прихлопнул агров, которые пытались испортить кач? Я просто видел, как их выводили из деревни, и они выговаривали тебе претензии.
        - Да, я наткнулся на них в лесу, когда качался, и не смог отказать себе в удовольствии. Ну, так что там с вашим объединением? Поделишься информацией?
        - Конечно, все равно хотел рассказать, я обратился к системе с просьбой о помощи в этом вопросе, и она меня услышала.
        - И все? Так просто? - в недоумении вырвалось у меня. Как же я сам не додумался до такого простого решения.
        - Не совсем, система предложила мне сделку, моего брата переносят ко мне, но мы жертвуем чем-то ценным. А что может быть ценнее, чем время. Думаешь, почему у нас 2 уровень?
        - Честно сказать, я думал, вы недавно появились в игре.
        - Нет, мы играем с первой минуты, а предложение было простое. На трое суток мы лишаемся доступа в игру, а потом по первому требованию выполняем пять квестов с определенной пометкой от системы.
        - Ух, жестко, трое суток - это много, особенно на старте игры.
        - Мы тоже так подумали, но плюсов куда больше, теперь мы вместе, а вдвоем всегда легче, чем одному. Вот теперь еще и Следопыт с нами, верно?
        - Да, одному лучнику качаться достаточно тяжело, а в паре с двумя мечниками вполне. Осталось только закончить обучение и получить необходимое умение.
        - Спасибо за информацию, - искренне поблагодарил я. - Вы уже были у разлома?
        - Где? - одновременно спросили все.
        Черт, все никак не привыкну, что информация о мире есть не у всех.
        - Локация, куда ведет дорога, там еще деревянный форт.
        - Ааа, так это называется разлом? - заинтересованно воскликнул Следопыт, а
        все остальные непонимающе переводили взгляд с него на меня.
        - Да, этот форт охраняет разлом, из которого приходят проклятые монстры, атакующие этот мир.
        Компания с интересом смотрит на меня, но продолжать я не стал, я еще недостаточно хорошо их знаю.
        - Я был там, - не дождавшись продолжения, проговорил Следопыт, - поохотился на крыс, но дальше лезть не стал, слишком опасно стало.
        - Мы собираемся наведаться туда в течение недели и по возможности зачистить его.
        - Мы?
        - Да, я играю в пати с Виатой, она хил с прямыми руками, еще ни разу не дала мне уйти на респ, хотя возможностей для этого хватало. Нам бы пригодились ДД, танк - мой брат, если получится его к себе перебросить, то соберется отличная группа.
        Я видел, как лица ребят загорелись, они уже все решили.
        - Какой лвл[45 - Лвл от английского Level, уровень.] нам нужен для участия?
        - Уровень локации от 3 до 30, думаю, для разведки нужно, чтобы у всех был минимум десятый, лучше больше. Мы сами пока не дотягиваем, но работа по увеличению ведется, - усмехнулся я.
        - Принято, - отрапортовали игроки. - Можешь предупредить нас о походе минимум за сутки?
        - Думаю да, ловите приглашения в друзья, - на их лицах я не увидел удивления, значит, о такой функции они уже в курсе. - Все я убежал, опаздываю, квест горит, до встречи.
        - До встречи, - крикнули они мне в спину.
        Пробегая мимо стойки, расплатился за свой так и не выпитый кофе, кинул в рот принесенный кусок торта и бодрым шагом направился в дом к Валентине. По пути отправил сообщение брату в наш общий форум: "Саш, надо поговорить, сегодня вылезу на ночь из игры". Заодно проверил, нет ли сообщения от Влады. Она ответила, что врожденных заклинаний ей не дали, первое заклинание она получила в деревне, у старосты, после разговора с ним. Это было обычное заклинание первого ранга. Хоть магия воды у нее еще не была прокачана до уровня ученик, но она могла им пользоваться. Понятно, значит, врожденные заклинания - это не обыденность, даже для игроков.
        К Валентине я успел в последний момент, еще бы чуть-чуть и не видать мне ее нормального расположения духа, но обошлось. Она сердито посмотрела на часы, затем черты ее лица сгладились, и она довольно приветливо пригласила меня войти.
        Экзамен оказался не очень трудным. Мне нужно было приготовить ужин без подсказок хозяйки. Я решил не мудрить и сделал свиные отбивные с вареной картошкой, посыпав ее зеленью. Просто и вкусно. Принимали мою работу сама Валентина и две ее подруги, специально для этого приглашенные. На мое удивление, им все понравилось, и я наконец-то получил новое умение:
        - Задание Помощник выполнено. Награда: Вами изучено умение приготовление пищи.
        Ну, все, ежедневное задание закончено, теперь я буду не сильно привязан к деревне и можно будет поплотнее заняться своей прокачкой, вот закончу обучение у Ларса и Фалька, так и займусь. Ладно, посмотрим, что мне досталось:
        - Умение приготовление пищи - приготовленная вами еда дает временный прирост к определенным характеристикам. Уровень новичок 1/500. Умения 6/11
        - Ваша репутация с Валентиной улучшилась, текущее значение Дружелюбие 1/50.
        Попрощавшись с Валентиной и ее подругами, получил в подарок походный набор для приготовления пищи, 10 пакетиков с различными специями и пожелание не забывать старушку и заходить иногда в гости. Заверив хозяйку приютившего меня дома, что она еще ого-го, а не старушка, я дошел до своей комнаты и нажал кнопку выход.
        Реальность встретила меня болью. Постоянной, зудящей, вгрызающейся в каждую клетку, болью. Похоже, частые попадания иглами не прошли даром для моего тела. Со стоном выбравшись из капсулы, прихрамывая и опираясь на различные предметы мебели, я направился в ванную. Под струями теплого душа боль немного отступила, но стоило мне выключить бодрящую воду, как она вернулась. Кое-как добравшись до кухни, я плюхнулся напротив Саши, усердно жующего аппетитно пахнущий ужин.
        - Будь другом, сделай мне то же самое только в двойном объеме, - попросил я
        брата. Он кхекнул и, не говоря ни слова, начал разогревать ужин и для меня. Никогда не думал, что после игры мне будет больно даже жевать, но когда Саша поставил передо мной тарелку и первый кусок отправился ко мне в рот, я понял, что был не прав. Кое-как расправившись с едой, я доковылял до гостиной и мешком свалился на диван. Брат устроился на кресле и участливо поинтересовался:
        - Трудный день?
        - Да, нарвались на чемпиона, он и его предшественники наделали много дырок в моем игровом теле.
        После удивленного взгляда брата я рассказал историю нашей схватки с вождем дикобразов и о последующих событиях.
        - А вот у меня все складывается не так радужно, - с горькой улыбкой сказал Саша. - Я лишился практически всей заработанной экипировки. Агры! - зло выкрикнул брат, со злостью сжав зубы, мне даже показалось, что я услышал хруст. - Они заполонили весь прилегающий к деревне лес, похоже, где-то в чаще есть поселение, или они сами его основали, или там был лагерь нпс разбойников, в общем там они могут сбывать награбленное и закупать экипировку не боясь загреметь на исправительные работы. Я даже пытался уйти в другое поселение, но все дороги проходят через лес, и они никого не выпускают.
        - А с нпс конвоем? Неужели они не отправляют торговцев с охраной в города?
        - Отправляют, думаешь, эта мысль не приходила мне в голову? Репутации не хватает, чтобы они с тобой даже заговорили.
        - Понятно, я как раз по этому поводу и хотел с тобой поговорить, похоже, есть способ переправить тебя ко мне в деревню.
        Лицо брата молниеносно из грустного сделалось взволнованно-заинтересованным, а в глазах мелькнул призрак надежды. Я пересказал ему историю ГладиАтора, и надежда в его глазах из искорки разгорелась в яркое пламя.
        - Кир, я понимаю, что время будет очень жаль, но сам я из той деревни не выберусь, на мелких мобах практически ничего невозможно заработать, а как только немного углубишься в лес, так сразу сливают.
        - Завтра будем пробовать, - не раздумывая, решаю я, Сашу надо вытаскивать. - У меня с утра заканчивается недельный квест, я получаю необходимые мне умения, и наступает относительная свобода, я буду не привязан ко времени.
        По Сашиному выражению лица я понял, что он выдохнул, неужели он думал, что я могу его бросить в таком положении? Похоже, он что-то такое прочел на моем лице:
        - Прости, Кир, я на секунду подумал, что ты не согласишься пожертвовать несколько дней игры.
        - Запомни, Саш, если встанет выбор между тобой и игрой, я всегда выберу тебя.
        Брат ничего не ответил, он просто подошел и пожал мне руку. Причем пожал, как полагается, по-мужски, со скрипом сминаемых костей, да еще и вдобавок ко всему одна из игл босса пробила мне эту руку в свое время, и она противно зудела. В общем, я не выдержал такого проявления братской любви и застонал от боли, брат тут же отпустил мою руку, и мы вместе рассмеялись. Надо срочно идти отдыхать, завтра опять рано вставать и терпеть издевательства от учителей-извергов.
        Я ошибся, они не изверги, они настоящие маньяки, думал я, стоя у начала полосы испытаний. Что-то неладное я заподозрил, когда встретил своих учителей у ворот деревни. Что-то мелькнуло в их глазах, когда они отправляли меня на разминку. Причину этого я понял очень быстро, как только вошел в тренировочную локацию и получил сообщение от системы:
        - Вы вошли в локацию тренировочная полоса - экзамен. При успешном прохождении вы получите умение владение кинжалами и рукопашный бой.
        И вот я стою в начале полосы, осматривая произошедшие с ней изменения, попутно получая указания от Фалька:
        - Тебе надо пройти два круга, первый круг - мое испытание, второй - от Ларса. И учти, завалишься на втором, мое испытание не зачту, будешь оплачивать нам еще неделю работы, а потом попробуешь снова.
        Так, вот же попал, нет у меня времени еще неделю ходить к ним на занятия, дел по горло, надо проходить этот экзамен с первого раза. Я осмотрел доступный мне кусок полосы. На первый взгляд изменений мало, но это только на первый. Если присмотреться, то можно углядеть дополнительные ловушки и препятствия, жаль, что поворот слишком близко и не удается рассмотреть дальнейшую трассу.
        - Готов? - слышу где-то вдалеке голос Фалька, я выдыхаю и киваю, замечая, что на стенах уже собрались зрители, причем не только нпс.
        - Начали, - команда от Фалька. Я срываюсь с места и почти проваливаюсь в
        появившуюся из ниоткуда яму, глубиной мне по колено. В последний миг замечаю ловушку и ухожу в перекат, повнимательнее надо, это только начало, а уже чуть не попался. Далее бег пошел в режиме повышенной концентрации, и мне удавалось довольно сносно преодолевать приготовленные для меня сюрпризы. Добежав до участка длиной метров 30, над которым густо натянута колючая проволока. Я упал на живот и активно заработал руками и ногами, пройдя ползком половину расстояния. В голове возник призрачный образ опасности. Интуиция работает? Не стал игнорировать собственные чувства и несколько раз перекатился вправо. В то место, где я был секунду назад, воткнулось копье, они что хотят меня прикончить? Роились в моей голове мысли, а ноги и руки начали двигаться с удвоенной скоростью. В конце первого круга, когда я уже поверил, что половина пути пройдена, меня ждал очередной сюрприз. Дорогу к промежуточному финишу мне загораживал здоровенный мужик, раздетый по пояс и с улыбкой потирающий кулаки. В чем заключается финальная часть испытания Фалька, у меня вопросов не вызвало.
        Первой моей ошибкой была мысль, что такой громила не может обладать большой ловкостью, поднырнув под прямой удар, я оказался за его спиной и уже готов был обрушить на него серию ударов по почкам, как получил сокрушительный удар с разворота локтем в челюсть, снявший у меня четверть хп. Сплюнув соленую жидкость, внезапно образовавшуюся у меня во рту, провел языком по зубам, вроде все на месте. Заметил, как на заборе загорелся красный огонек. Это мне напомнило соревнования со шпагой, где удачный укол отмечается цветовым индикатором. Значит, бой будет проходить до определенного количества попаданий. Знать бы еще, сколько их нужно нанести, чтобы выиграть. Идея с ограниченной ловкостью оказалась частично правильной, все-таки видно, что у мужика заметный перекос характеристик в силу. Со своими скудными навыками я худо-бедно умудрялся уклоняться от его ударов, но об атаке я пока не мог и мечтать. Все мои силы были сосредоточены на обороне. Через пару минут боя я заметил, что мой соперник не намного искусней меня в рукопашном бою, вряд ли его навык выше ученика. Еще через минуту я заметил, что тактика
уклонения начала приносить свои плоды. Сильные и резкие удары утомили моего противника, и он замедлился, похоже, бодрость-то не вечная. К слову сказать, я и сам заметно подустал, бодрость упала до 50 %, нужно переходить в атаку, иначе я могу не дотянуть до полного изнеможения соперника, а от следующего попадания по лицу я могу уже не оправиться.
        Блок, удар по корпусу, противник опускает руки, и сразу левый боковой в челюсть и правый апперкот. Связка удалась, громила уселся на пятую точку, трясет головой, а на заборе появляются два зеленых огонька. Эх, удар по корпусу не засчитали, значит, в зачет идет только попадание по физиономии. Противник начал вставать, я бросился в атаку с четким желанием - добить, пока не оправился. И это была моя вторая ошибка в этом бою. Нельзя терять бдительности, даже когда полностью уверен в победе. Хлесткий удар ногой по бедру, моя нога подламывается, я падаю на колено и получаю размашистый удар в левую скулу. Мир из разноцветного становится багряным, это плохо, значит, осталось меньше трети хп. С трудом поднимаюсь с земли, странно, когда это я успел прилечь отдохнуть на травке? Левый глаз отказывается открываться, ничего, пока работает хотя бы один, и я могу видеть противника, бой продолжается. Громила, заметив это, ухмыляется и начинает заходить именно с левой стороны, существенно уменьшая мой обзор. Он уже не сомневается в своей победе, этим нужно воспользоваться. Мой противник правша, значит, добивающий
удар, скорее всего, будет по левой половине моей головы, к тому же за счет травмы глаза обзор с той стороны существенно снижен, и есть высокая вероятность, что я не увижу начало удара и не успею среагировать. Вся надежда только на интуицию. Стою в оборонительной стойке, игнорируя надвигающегося слева соперника, и имитирую оглушение и дезориентацию. Сигнал от интуиции, пора, начинаю заваливаться назад одновременно с началом удара, который должен был поставить точку в этом противостоянии. Кулак проходит в считанных сантиметрах от моего лица, и я, продолжая заваливаться, наношу стремительный удар носком ботинка в челюсть громилы. Раздается характерный треск, сигнализируя о моем попадании, похоже, парню некоторое время придется питаться через трубочку. Тьфу, какие глупости лезут в голову, это магический мир, тут перелом челюсти лечится за минуту, нужно просто выпить зелье. С кряхтением поднимаюсь с земли и слышу свисток Фалька, смотрю на забор, там три зеленых огонька и два красных, значит, бой шел до трех касаний, ну или до нокаута, мой противник лежит на земле, без сознания.
        - Пять минут на восстановление и продолжаем, - услышал я голос Фалька.
        У меня есть пять минут, я уселся в позу медитации и только сейчас услышал довольно сильный шум, создаваемый толпой, наблюдающей за ходом экзамена. Кто-то из игроков кричал что-то ободряющее, кто-то обзывал слабаком и нубом, кому-то обязательно нужно было высказать свое мнение и указать на совершенные мной ошибки, и что он, мол, никогда бы их не совершил. Как же меня достали эти балаболы, еще там, на Земле. Пишут и пишут свои комментарии, обсуждают каждый шаг, оскорбляют, грязно шутят, причем вся эта грязь льется на действия людей. Люди что-то делают, не сидят на диване и в удобных креслах перед экранами головизоров, а действуют. Да, у них что-то может не получаться, но они стараются, им не нужна ваша оценка, большинству вообще плевать на ваше мнение, но вы считаете себя настолько исключительными, остроумными и высокоинтеллектуальными, что без вашего комментария планета перестанет вращаться. В душе начала подниматься настоящая ярость, такого со мной еще никогда не происходило. Огонь вспыхнул в сердце, перерастая в пожар, я не сдерживал его, подливая масла, вспомнил все случаи несправедливости,
которые случались со мной в детстве, как я бегал от более взрослых школьников, как получал от них, когда им удавалось меня поймать, и как все стояли и смотрели, не предпринимая никаких попыток оказать помощь. Вспомнил случай, как единственный откликнулся на крик о помощи из подворотни, а остальные люди просто ускоряли шаг, делая вид, что ничего не слышат. Да, тогда я не помог, а сам получил серьезные увечья и лишился всех наличных денег, но совесть моя осталась чиста, я попытался помочь. Все, хватит, больше я не буду бегать, это другой мир, и не вам устанавливать здесь правила, здесь у меня хватит сил, чтобы что-то изменить!
        - ЗАТКНИТЕСЬ, - крикнул я. И мой крик по непонятным причинам усилился многократно, я открыл глаза и понял, что стою в полной тишине, а вокруг меня полыхает огненный смерч.
        - Мне не интересно ваше мнение, мне не нужны ваши комментарии и остроумные заявления, вы не на Земле и не сидите перед мониторами, соревнуясь между собой в остроумии, здесь за свои слова надо отвечать! Ты, - обратился я к игроку, который в полный голос кричал, что я нуб, - отвечаешь за свои слова?
        Парень съежился, испуганно заозирался по сторонам, ища поддержку у окружающих, но не находя ее.
        - Так я и думал.
        Далее меня понесло, вся моя ярость выплеснулась на игрока, который первым попался мне под руку. Мой голос, многократно усиленный магией, пронесся над деревней:
        - Ты лишаешься доступа в игру на неделю, по истечении этого срока в течение месяца ты не сможешь произнести ни слова, также будет заблокирован игровой чат.
        Я чувствовал, что имею на это право, и система незамедлительно это подтвердила сообщением, дублирующим мои слова, а с руки, указывающей на игрока, сорвался небольшой огненный смерч и стремительно направился в сторону разговорчивого богатенького мальчика. Он полностью окутал его тело, парень закричал, все окружающие бросились врассыпную, но огонь не причинял им вреда, это персональное заклинание, и направлено оно было на игрока с ником Лорд. Крик его прекратился очень быстро, и на землю, где он стоял, осыпалась кучка праха. Место событий моментально опустело, игроки разбегались с удивительной скоростью, больше никто не хотел вставить свой комментарий или поделиться мнением, во все времена находились шакалы, которые понимали только язык дубины. На опустевшем полигоне осталось всего пять игроков: Виата, Глад, Атор, Следопыт и незнакомая мне девушка со странным ником Альга. Именно ее вопрос и разрядил до предела напряженную обстановку:
        - Возьмешь в клан?
        Рядом стоящие, знакомые мне игроки покатились со смеху, и, глядя, как они веселятся, нервное напряжение начало меня отпускать. Я почувствовал, что успокаиваюсь, смерч вокруг меня сделал последний оборот и исчез. Я почувствовал дико навалившуюся усталость, но нужно держать лицо, бессильно падать я не стал, а степенно опустился в позу медитации и, отгородившись от веселящихся, приступил к изучению логов, блин, опять я что-то такое натворил.
        - Внимание, вам даровано внеранговое заклинание Огненный смерч равновесия. Пассивное. Своими мыслями и действиями вы привлекли внимание хранителя равновесия мира Альфа. Вам дарован титул первый Страж равновесия. Теперь вы можете видеть, когда нарушается равновесие. Но помните, что удел хранителя - наблюдать, вмешиваясь лишь в исключительных случаях, а частое вмешательство в естественный ход событий чревато.
        - Вы получили возможность раз в месяц вмешиваться в ситуации, когда, на ваш взгляд, творится несправедливость или нарушается равновесие, но будьте осторожнее, ваши решения должны быть обоснованными и объективными. Иначе они обратятся против вас.
        - Внимание, данный титул приравнивается к дворянскому, вы - основатель нового рода, и ваш титул стража будет виден всем. Желаете присвоить название роду?
        - Дворянский титул позволяет вам основать свой клан, желаете основать клан?
        - Вы - первый игрок, добившийся дворянского титула, и вам положена награда. Ваша награда: Кольцо обжигающая правда изменено.
        - Через неделю вы обязаны явиться в столицу и принести присягу королю Мемории, за день до озвученной даты вам необходимо явиться в любое поселение и обратиться к его главе, за вами прибудет портальный маг и доставит в столицу.
        - Вам доступно новое умение Лидерство
        - Харизма +1
        - Воля +1
        - Удача +1
        - Репутация Альфа +10, текущая репутация 61
        - Репутация с королевством Мемория +20, текущее положение Дружелюбие 12/50
        - Репутация с Ларсом + 60, текущее положение Уважение 1/100
        - Репутация с Фальком +60 текущее положение Уважение 2/100
        Вот это я попал, оказывается, высказывание Альги не было случайным, над моим ником появился герб, пока еще пустой, но это клановый герб. В шаге от меня раздалось неуверенное кхеканье. Открыв глаза, я увидел нервно переминающегося с ноги на ногу Ларса.
        - Господин Кирик, пять минут как бы истекли, - еще более смущенно проговорил он.
        - Да перестань, Ларс, я остался прежним.
        - Прежним, да не совсем, глава.
        Поняв, что его не переубедить, я поднялся и с удивлением обнаружил, что чувствую себя хорошо, а левый глаз функционирует штатно. Пора заканчивать испытание, получение титула не освобождает меня от его прохождения, а со всем свалившимся на меня буду разбираться чуть позже.
        Прохождение второго круга я запомнил слабо, все мои мысли были сконцентрированы на произошедших событиях, и как я умудрился не завалить испытание, я не знаю, полосу препятствий я проходил на автомате, повезло, что она не изменилась и особых хлопот не доставила. В конце меня ждал кабан, которого я должен был убить, не используя магию. Бой я помню плохо, опомнился, уже когда вытаскивал кинжал из трупа моба, а полоска хп тревожно мигала красным. Да, все-таки до бойца мне далеко и без магии я мало что могу противопоставить противникам.
        - Задание Рукопашный бой выполнено. Награда: Умение рукопашный бой. Уровень новичок 1/50 боев. Рукопашный бой - умение разумно применять грубую физическую силу с использованием специальных приемов. Ваши удары без оружия усиливаются на 10 %. Раз в 10 уровней вы можете изучить один активный навык. Вам доступно: 1) Комбо из трех ударов. 2) Удар ногой в падении. Какой навык желаете изучить?
        - Задание Кинжал выполнено. Награда: Умение владение кинжалами. Уровень новичок 1000/50000 урона. Владение кинжалом - искусство, овладеть которым сложно. Кинжал - оружие ближнего боя, которое в некоторых случаях оказывается намного эффективнее других. Урон от кинжалов увеличивается на 10 %. Раз в 10 уровней вы можете изучить один активный навык. Вам доступно: 1) Удар в уязвимое место. 2) Комбо из трех ударов. Какой навык желаете изучить?
        - Внимание, вы подтвердили класс боевой маг! Интеллект +5, мудрость +5, общее количество маны увеличено на 200. Теперь вы можете вызывать вашего стихийного помощника.
        - Ты как? - вопросом вывела меня из прострации Виата.
        - Нормально, только устал сильно. Нужно передохнуть и все хорошенько обдумать, пойду в гостиницу.
        Я уже было собрался уйти, но вспомнил, что нужно предупредить Виату.
        - Наташ, я, возможно, на несколько дней пропаду из игры, появился шанс телепортировать к нам брата, но плата за это - время игры.
        - Понятно, - как мне показалось, расстроено проговорила девушка.
        - Присмотрись пока к ребятам, что остались наблюдать за второй частью испытания, парней я знаю, они как раз и подсказали, как можно попробовать притянуть брата, а вот девушку вижу первый раз.
        - Хорошо. Будет исполнено, глава, - довольно реалистично спародировала она
        тон Ларса. Я устало улыбнулся и направился было ко входу в деревню, как был остановлен вопросом от Альги.
        - Так что насчет клана?
        Что же, можно и ответить.
        - Сейчас я ничего не буду решать, отдохну, все обдумаю и сообщу вам, но кое-что могу сказать уже сейчас.
        Я нашел описание измененного кольца и мысленным приказом сделал его описание общедоступным:
        Кольцо: Гордость клана
        Тип: Украшение
        Класс: Артефакт, масштабируемый.
        Прочность: Неуничтожимое
        Магическая защита: +3
        +5 к мудрости
        +3 к интеллекту
        +30 к мане
        Встроенное заклинание: Клятва клану.
        Требования: только для лидера клана
        Цена: не подлежит продаже.
        КЛЯТВА КЛАНУ: ДАР ОТ ХРАНИТЕЛЯ ПЕРВОМУ ЛИДЕРУ КЛАНА. КАЖДЫЙ ИГРОК, ВСТУПАЮЩИЙ В ПЕРВЫЙ КЛАН МИРА АЛЬФА, ДАЕТ КЛЯТВУ ВЕРНОСТИ, НАРУШЕНИЕ КОТОРОЙ КАРАЕТСЯ ПОЖИЗНЕННЫМ ЗАПРЕТОМ НА ВХОД В ИГРУ.
        В полной тишине я прошел мимо игроков и направился в свою комнату. Надо разобраться с системками и попробовать вытащить к себе брата.
        Глава 12 КЛАН
        До гостиницы я добрался без приключений, хотя не раз замечал косые взгляды от игроков, только взгляды, никаких комментариев, оскорблений или претензий, что не может не радовать, ну хоть чему-то их жизнь научила. В своем номере я свалился на кровать и с облегчением выдохнул, полежал минуту с закрытыми глазами и приступил к разбору поступившей информации.
        Первое, что нужно сделать, это основать род. Мысленным усилием выбираю нужную иконку, после чего всплывает системка:
        - Введите название рода. Внимание, название рода будет высвечиваться после приставки "де" в вашем нике.
        Ну, это я понял давно, еще когда общался с Валандой и Аколем. С названием я не стал особо заморачиваться и выбрал английское слово star, естественно, переведенное на русский. Система незамедлительно отреагировала глобальным сообщением:
        - В королевстве людей основана новая династия. Основатель Кирик де Стар.
        Тут же пришло новое сообщение от системы, правда, уже личное:
        - В проекте Альфа обнаружен ваш родной брат, желаете ввести его в род? Внимание, вся ответственность перед законом лежит на главе рода, и в случае нарушения закона кем-либо из представителей рода, глава наказывается равнозначно провинившемуся.
        А вот это очень хорошая новость, если брат получит дворянский титул, то не обязательно будет перемещать его к себе и тратить время. Через неделю мы должны будем предстать перед королем Мемории, а переместиться в столицу можно из любой деревни. Заметил поступившее сообщение в нашем тайном чате. Все поздравляли меня с основанием рода. Я ответил скромным "спасибо" и отписал брату свои мысли. Он очень обрадовался новости, что и он может получить дворянский титул. Его энтузиазм объясняется очень просто, он видел, как принимали в деревне проезжающего мимо дворянина. Теперь он спокойно может договориться с караваном нпс и уехать подальше от агрессивного окружения этой деревни. Я посоветовал ему зайти к старосте и расспросить его об истории мира, уж дворянина-то к старосте пустят.
        Обрадованный брат поставил улыбающийся смайлик с поднятым большим пальцем вверх и отключился, а я подтвердил желание принять брата в род.
        - Игрок Танк вошел в ваш род.
        Мдаа, брат не стал долго думать над ником, Танк де Стар, звездный танк? А что, вроде неплохо. Ладно, что там дальше? Клан, надо делать клан, все равно мы собирались его создавать. Как оказалось, в Альфе это сделать не так просто, как в остальных играх, там было достаточно одного желания, ну или желание плюс определенное количество денежных знаков, переведенных на счет правообладателя игры, а в этом мире нужно сначала заслужить на это право.
        - Для создания клана вам необходимо: выбрать название клана, выбрать эмблему клана, которая будет стоять возле названия, создать иерархию подчинения и распределить ключевые должности и… И этих самых и было еще очень и очень много, похоже, разбираться со всем этим придется слишком долго, надеюсь, Альфа останется такой же продуманной игрой, как и раньше, и позволит мне знакомиться с информацией постепенно, в процессе развития выдавая подсказки. Системки мигнули и исчезли, а перед глазами появилась строка: Введите название клана.
        Тут я не стал особо ничего выдумывать, система сама подсказала мне будущее название клана. Я ввел название моего клана: Стражи. Окно моргнуло, и появилась новая строчка: Представьте необходимый логотип клана. К этому я уже был готов и представил голубой шарик нашей родной планеты со всеми его материками и островами. Система подтвердила мое решение, и над моим ником появились название клана и символ. Стражи Земли, что же получилось, по-моему, отлично.
        Далее мне необходимо прописать структуру клана. Главой клана я поставил себя, так как я основатель рода, и это право система выдала мне. Далее я выделил шесть мест для сооснователей. В уставе клана указал, что если как минимум четверо из шести не согласны с моим мнением по спорному вопросу, то настаивать я не имею права. И в этом случае мне надо или убедить их в своей правоте или, наоборот, отказаться от идеи. Когда соберемся вместе, надо будет еще и ключевые должности распределить, а пока все права и доступы будут только у меня. Далее шли офицерские должности, которые я разделил на три подгруппы: капитан, лейтенант и сержант. И, конечно же, звание боец, это обычные игроки, которые вступили в клан. И еще, прежде чем стать бойцом, нужно пройти академию и некоторое время побыть в звании рекрут. Система одобрила мое решение создать академию и поделилась информацией, что за тех игроков, которые ее окончат, клан получит некоторое количество клановых очков. Что такое клановые очки? Это очки, необходимые для развития клана, они выдаются за совместное прохождение данжей, подземелий, заданий, за
общественно полезную работу, за окончание рекрутом академии и могут использоваться главой клана для апгрейда[46 - Апгрейд - усовершенствование] клановых сооружений. Я уже было хотел закрыть клановое меню и немного передохнуть, но система подсказала, что в структуре есть недочет, и нужно создать отдельную ветвь для небоевого населения. Оказывается, для развития клана ему нужны не только бойцы, но и игроки с ремесленными способностями. Не знаю, появились ли уже игроки, которые не хотят бегать с железяками за мобами, а спокойно создавать различные предметы, но в старых, земных играх такие игроки были.
        Со структурой вроде закончил, надо попробовать еще одну идею. Я опять зашел в наш чат и попросил всех отписать свои ники. Возможно, что если я включу их в состав рода, то их тоже пригласят на встречу с королем, и мы сможем встретиться уже через неделю в столице королевства людей. С замиранием сердца я подумал о никах моих сокланов: Спец и Корт - это Женя и Миша, и три знакомых по далеким студенческим годам ника - Соник, СэнСэй и Найт. Соня, Леша и Влада. Я пожелал ввести этих игроков в свой род.
        - Вы уверены, что желаете ввести игроков Спец, Корт, Соник, СэнСэй и Найт в ваш род? Вы берете ответственность за действия данных игроков?
        - Да, - произнес я уверенно.
        И тут наш чат замигал сообщениями от новоиспеченных дворян. Если коротко, то всем пришло сообщение о вступлении в род де Стар, и что им необходимо через неделю прибыть на встречу с королем Мемории. Я написал всем, чтобы не расслаблялись, что теперь играть им станет полегче, и что мы встретимся через неделю и обсудим структуру клана и распределим должности.
        Всё, с этим разобрались, что там дальше? Лидерство - умение, позволяющее вести за собой людей. Без данного умения не получится собрать группу больше пяти человек, а также невозможно набирать игроков в клан. Так, с умением все понятно, оно мне как лидеру необходимо. Лидерство: уровень новичок 0/100 членов клана. Ага, на начальном уровне я смогу набрать только 100 игроков, интересно, одного факта набора нужного числа будет достаточно для перехода на новый уровень?
        Надо придумать наказания за нарушения клановой клятвы, нет, то, что игра будет блокировать доступ предавшего игрока, я не сомневался. А вот за мелкие прегрешения вроде взятки или слива незначительной информации - пусть на провинившегося будет наложено обжигающее заклинание, как в моем бывшем кольце, которым я, к слову, так и не смог воспользоваться. Этот визуальный эффект позволит выявить провинившегося игрока и вывести его из клана. Клятва, конечно, не могла полностью уберечь клан от предательства, нельзя исключить вариант, что к нам будет заслан хорошо финансово промотивированный камикадзе, в смысле игрок, которому хорошо заплатили в реале и который, узнав достаточно большой секрет, сольёт его заказчику и уйдет из игры навсегда, но надеюсь, что таких желающих будет не очень много, ведь игра дает большие возможности, одно омоложение чего стоит. Хотя какой парень или девушка лет 18 думает об омоложении?
        Так, что еще? Нужно выбрать активные навыки для рукопашки и кинжалов, ну, тут и думать нечего - комбо и удар в уязвимое место. Ну, и напоследок одно из самых сладких - стихийный помощник. Мысленно нажимаю на появившуюся в моем интерфейсе иконку, перед глазами появляется сообщение:
        - Представьте предпочитаемый образ фамильяра.
        Немного подумав, я представил небольшого огненного дракончика, который сидит у меня на плече. И он тут же появился передо мной, мы встретились глазами, и в голове возникла посторонняя мысль:
        - Как меня зовут?
        Немного подумав, я произнес:
        - Тебя зовут Огонёк.
        - Мне нравится, я пока еще слаб и не могу приходить к тебе надолго, но ты будешь становиться сильнее, и я вместе с тобой. Сейчас мне надо поспать, я потратил много сил, идя на твой зов первый раз, теперь наши судьбы связаны, зови меня каждый день, и тогда наша связь усилится.
        Последние слова он произносил сонным, еле слышным голосом и, закончив, исчез в небольшой огненной вспышке. У меня на душе потеплело, в этом мире появилось еще одно родное мне существо, и я буду защищать его, чего бы мне это не стоило.
        - Виат, как дела? Похоже, перерыва в игре не будет, все решилось по-другому, - написал я сообщение моему хилу. Девушка обрадовалась и сообщила, что они с ребятами гоняют кабанов недалеко от деревни.
        - Смещайтесь в сторону дороги, по которой мы шли до форта, встретимся там, прогуляемся все вместе до кладбища, выполним квест Аколя, а я посмотрю на возможное пополнение в боевых условиях.
        - Отлично, до встречи, - прочитал я ответ и направился в продуктовую лавку, надо закупить продовольствие и все необходимое для приготовления пищи, второй раз я не допущу ошибку с нехваткой еды. Попутно забежал к Ларсу и купил у него необычный кинжал, как я и предполагал, такие у него оказались. Кинжал с уроном в 5 -8 и плюс 2 к ловкости, довольно неплохой прочностью на 5 уровень, хорошая замену моему старому.
        Закончив все дела в деревне, я направился к месту встречи, попутно отрабатывая плетение новых заклинаний. Я сплел узор заклинания огненная кожа и мысленным усилием подвесил его на магическую сеть, наконец-то дошли руки испытать полученное знание. Узор заклинания пропал, а сбоку появилась иконка с таймером обратного отсчета. Я решил, что нужно постоянно подвешивать какое-нибудь заклинание на сеть, так, на всякий случай, тем более что оно становится невидимым глазу, и если этот самый случай наступит, то оно окажется неприятным сюрпризом для моего врага.
        Накаркал, стоило мне войти в лес, как откуда-то сверху на меня упала ловчая сеть, а из-за кустов показались двое игроков 9 уровня с красными никами. Они, используя воинское умение по сокращению расстояния, или, попросту говоря, блинк, ну или рывок, в одно мгновение оказались возле меня и схватили за руки, немного выламывая их назад. Сверху, с дерева, слез еще один игрок, 10 уровня, тоже красноникий, по всей видимости, главарь этой шайки, так как заговорил именно он.
        - Ну, здравствуй знаменитый, Кирик, мне тут сообщили, что тебя заметили возле моего форта, да не просто возле, а еще и внутри, ходящего по магазинам и покупающего много нужного. Давай сделаем так, ты рассказываешь, как попал внутрь без заключения контракта, отдаешь половину покупок и каждую неделю платишь по золотому за проход через мои земли.
        Вот значит как, если я не ошибаюсь, то меня почтил своим вниманием знаменитый начальник агров возле форта. Он уже считает окружающие земли, да и сам форт своим, очень опрометчиво, на мой взгляд. Я решил, что разговаривать с ними нет никакого смысла, людям подобного типа совершенно не важно, что ответят на их вопрос, если они почувствовали силу, то будут издеваться над более слабыми, на их взгляд, людьми.
        Далее несколько действий произошли практически одновременно: мысленной командой я призвал Страха и отправил его в атаку на главаря разбойников, своими руками покрепче прижал руки удерживающих меня игроков и активировал подвешенное на магической сети заклинание огненной кожи. Ух, не зря в описании заклинания говорилось про урон огнем. Не ожидающие подвоха игроки взвыли от боли и попытались вырваться, но я достаточно крепко держал их руки, а болевой шок, который они испытывали, не давал им нормально соображать. Неприятно, наверное, когда руку засовываешь в костер, они, по-видимому, испытывали схожие ощущения. Ловчая сеть, наброшенная на меня, прогорела, и я оказался свободен, отпускаю незадачливых грабителей, и те кулем валятся на землю, катаясь по ней, дико вереща и держась за обугленные руки. Тем временем главарь успевает оправиться от неожиданного отпора с моей стороны, кинжалом наносит крит моему пету и уходит в стелс. Черт, у него класс разбойник, вот сейчас бы пригодилось какое-нибудь заклинание с массовым уроном по площади, но чего нет, того нет. Как оказалось, это и не требуется, мой
подросший питомец прекрасно чует врага. Он прыгнул на агра и выбил его из стелса, тот, вместо того чтобы попытаться обойти меня, и со спины, как и полагается нормальному разбойнику, быстренько слить тряпичного мага, был застигнут при трусливой попытке к бегству. Ну уж нет, я запустил в него огненной цепью и начал раз за разом посылать в ненавистного агра огненные стрелы, заклинания прилетали ему в спину и частенько выдавали криты. Разбойнику много не потребовалось, он не сильно вкладывался в телосложение, и хитов у него оказалось немного, как и у его подручных. Те немного отошли от шока и с трудом начали подниматься, но к этому времени я уже покончил с главарем и переключил все свое внимание на них, да и Страх помог мне в этом приятном занятии. Его зубки доставили немало неприятных секунд напавшим на меня разбойникам, стойкость они должны были прокачать неплохо.
        Все, бой окончен. На удивление легкая победа, и это против трех противников, превосходящих по уровню. Видимо, они не особо утруждали себя прокачиванием умений и просто стояли в сторонке, когда всю работу за них делали другие. Вот всегда удивляло, как это не особо сильные, но борзые и наглые люди, объединившись, могли жить за счет других, ничего не делая. И всегда находились люди, которые делали за них всю грязную работу, получая за это копейки, и ведь не возникала мысль дать совместный отпор упырям, паразитирующим на чужом труде. Даааа, не перестроилась еще голова тех, кто попал в этот мир. Здесь нет главного сдерживающего фактора, которым пугали в реальной жизни - смерти. Боль, конечно, есть, и многие не умеют ее терпеть, но игра справедлива, уверен, что за пытки она накажет очень строго.
        Все эти мысли проносились у меня в голове, а руки машинально собирали лут. Я собрал с горе-разбойников 1 золотой и 5 серебряных монет. Сумма достаточно внушительная, по местным меркам. Немало успели заработать честным рэкетирским трудом. Также с главаря выпал метательный нож обычного качества, и с одного из его подельников - кольцо на +1 к ловкости. Надеюсь, что они уже в цепях и ждут отправления на рудники. На всякий случай вбил ники агров в свой тревожный список, а для их босса - Ларгоса, поставил особое оповещение при обнаружении. Такие люди ничего не прощают, он будет искать меня и мстить, очень надеюсь, что это произойдет нескоро, за его провинности закрыть его должны надолго.
        К месту встречи я пришел, когда все уже были на месте и тревожно поглядывали во все стороны.
        - Всем привет еще раз, - проговорил я, - что вас так насторожило?
        - Услышали шорох. - Довольно лаконично ответила Альга.
        - Тебя долго не было, Альга сказала, что слышит шорох, и мы насторожились, - дала более лаконичный ответ Виата.
        - Понятно, да был у меня неприятный инцидент с тройкой агров, но все закончилось хорошо.
        Я подмигнул Виате, и она улыбнулась мне в ответ. А улыбка у нее очень красивая, я давно это заметил, вот так смотрел бы и смотрел, тьфу, опять лезут неподходящие мысли в неподходящее время, вот что подумают мои потенциальные подчиненные?
        - Ладно, Виата рассказала вам, куда мы собираемся?
        - Да, - стройно ответили все.
        - А где Следопыт?
        - У него какие-то проблемы в реале, сказал, пару дней не будет, но парень хороший, мы с ним пофармили немного, вроде без гнили.
        - Понятно, ну тогда в путь, Альга, у тебя какой класс?
        - Я собиратель, - все так же малословно ответила она.
        - Это как? - задал я очередной вопрос, но ответил на него Глад, по-видимому, девушка не очень любит много говорить.
        - Она может собирать с мобов дополнительный лут.
        - Да, я вижу, что можно собрать с мобов и с каким шансом. - Это, наверное, самая длинная фраза услышанная мною от Альги. - Также я смогу видеть различные растения и полезные материалы, но соответствующих умений пока нет, надо развиваться.
        А ведь это очень полезная клану профа, если она сможет находить все необходимое, то это значительно упростит нам развитие. Теперь понятно, почему у девушки лишь 2 уровень, сама она качаться не может, и никто не хотел брать ее в группу, для нее вступление в клан жизненно необходимо, ведь именно там максимально раскрывается потенциал ее персонажа. Да, девушка немного странная, но все мы не идеальны.
        - Очень хорошо, Виат, проложи маршрут, давай по дороге к кладбищу заскочим в пару локаций с уровнем мобов 7 -8. Нам надо сыграться, прежде чем соваться в опасную локу.
        Гладиаторы, буду так их называть, немного заволновались, у них-то по 4 уровню, но я заверил ребят, что мы справимся, и они немного успокоились.
        Сыгрались мы довольно быстро, до идеального понимания друг друга, конечно, еще далеко, для этого потребуются сотни битв, но первоначальную тактику взаимодействия мы выработали. Оказывается, ребята увлекались боем на мечах в реальной жизни, они часто собирались с единомышленниками и тренировались, конечно, они занимались этим не профессионально, а так, больше для баловства, но кое-какое представление о бое они имели. Единичные мобы не представляли для нас никакой опасности, и мы уверенно зачищали поляну за поляной, даже появившийся чемпион не смог доставить нам особых трудностей, когда есть два дамагера, грамотный хил и маг, наносящий отличный урон, да еще и способный периодически навешивать стан, нудный и сложный фарм превращается в легкую прогулку. Не могу не отметить полезность собирателя в нашей группе. Мы не отвлекались на сбор лута, а просто конвейером шли от моба к мобу, тем временем Альга подходила к поверженным противникам, предпринимала какие-то действия с трупом и собирала с него повышенный лут, причем этот самый лут высвечивался в отдельном окне, которое появилось возле иконок с
параметрами игроков, и каждый мог видеть, что именно нам досталось. Я отметил, что некоторые позиции нам с Наташей выбивать не приходилось, а значит, это эксклюзивная работа собирателя, и ценность каждой вылазки с ним существенно увеличивается. Не понимаю, как другие игроки не смогли разглядеть в этом выгоду. В голове сразу же родилась идея, сделать Альге профессию скорняка, так мы сможем получать более качественные трофеи, и их цена возрастет. Мы подняли всем новичкам по уровню и решили двигаться к нашей цели.
        - Я давно хотел спросить, - обратился я к новенькой в нашей компании девушке. - Почему Альга?
        - Потому что Ольга была занята, - как обычно лаконично ответила собирательница. Я понял, что она вообще не особо любит разговаривать, у всех свои заморочки, главное - свое дело она делает и приносит значительную пользу группе.
        На кладбище начались первые трудности. У скелетов оказались ядовитые костяшки пальцев, которые вешали дот отравления на воинов. Виата со своей аурой регенерации справлялась с ним, но магия света, которую она использовала, привлекала большое количество всякой нечисти. Бой, который мы начали при входе в локацию, практически не останавливался уже полчаса, мы начали уставать от непрерывного сражения, да и пузырьки маны расходовались достаточно быстро, а это недешевый ресурс. К тому же система уже предупредила, что скоро произойдет отравление зельем, и оно, вместо того чтобы прибавлять ману, станет ее отнимать.
        - Виата, стоп хил, твоя магия света привлечет сюда все кладбище. Глад, Атор, начинайте медленно пятиться к границе локи, сейчас я обновлю огненную кожу, давайте выбьем всех, кто есть в поле зрения без хила, нам нужна передышка. Альга, передай ребятам зелья здоровья, постараемся вытянуть на них.
        Я передал девушке зелья и сосредоточился на бое. В поле зрения оставались еще, по крайней мере, восемь скелетов 8 уровня и пять зомби 10. Другие разновидности нечисти нам пока не попадались, но если Виата продолжит так сверкать магией, то их появление не заставит себя ждать. Посылая заклинания в противников, я думал, как же не хватает мага поддержки, умеющего вливать ману, очень надеюсь, что Соня сможет это делать, потому что на одних только зельях нормальной игры не получится. Скелеты и зомби поодиночке не представляли особой опасности, главное - избегать ядовитых когтей, но когда их становится слишком много, уследить за всеми сразу нет никакой возможности. Бойцы ближнего боя умудрялись сдерживать напирающую толпу, а я расстреливал мобов, стараясь выцеливать ноги, в ползучем состоянии они превращались в практически беспомощных существ. Проблема была в том, что в такой толчее сложно предугадать следующий шаг противника, и заклинания часто пролетали мимо цели, да и хитов у них прилично. Мои бойцы не успели обзавестись приличным оружием, на их мечах можно было установить всего по два навыка, да и
урон не очень. Через 10 минут мана окончательно уперлась в нижнюю границу бара, хорошо, что к этому времени вся нежить уже ползала на земле, и добить её я помогал кинжалом, неплохо прокачал и ловкость, уворачиваясь от когтей мобов, и немного подтянул владение кинжалом. После небольшого отдыха, восстановив немного маны и не давая Альге собирать лут, я начал использовать на трупах огненное очищение. Аколь не подвел, на этих мобах действительно получалось прокачивать заклинание, и мне даже попалось довольно большое количество магического порошка обычного качества, цена приятно удивила - по 5 медяков за штуку. Порошок вылетал не из каждого моба, но все равно через полчаса я насобирал 20 штук.
        - Из них можно было вытащить более полезные вещи, - это высказалась наша собирательница.
        - Возможно, но мне надо прокачать это заклинание, а оно качается только на определенных мобах, пусть порошок обычного качества не очень дорогой, зато на более высоких уровнях он будет полезен как в качестве материала для продажи, так и для крафта.
        - Ага, недорогой, - пробурчал Глад, - да если его продать по 5 медяков, то получится одна серебрушка, достаточно неплохой заработок за короткое время, а ты говоришь недорогой.
        - У меня еще минут 20 будет штраф на использование зелий маны, за это время надо решить, что будем делать - идем дальше или заходим в деревню, вооружаемся получше, ребят, вы уж извините, но ваше оружие оставляет желать лучшего, и это еще мягко сказано.
        - Да мы знаем, эти мечи нам достались от системы, а все накопленные деньги мы потратили на учителя, чтобы открылись владение мечом и навыки.
        - И это правильное решение, с хорошей подготовкой и тупым мечом можно отбиться от превосходящего по уровню противника. Виат, твое мнение?
        Девушка немного подумала и проговорила:
        - Я бы для начала проверила, на каком расстоянии нечисть агрится на мою магию света. Если радиус небольшой, и мы выбили всех недалеко расположенных мобов, то особого смысла идти за оружием и терять времени нет. Мы вычислим радиус, вы будете идти на его границе и расправляться с небольшими скоплениями монстров, они вам не страшны, если понадобится помощь, то отступаете и с моей помощью быстро справляетесь с ними. Если будем двигаться так, то не привлечем магией большой толпы.
        - Идея хорошая, давай дождемся, когда с меня спадет дебафф, и попробуем.
        Я уселся в позу медитации, ее тоже надо прокачивать, и погрузился в логии прошедшего боя. За этот час непрерывной битвы я успел поднять себе и Страху по уровню (+1 к интеллекту и мудрости), да и все остальные добрались до следующего, мне дали очередные 3 характеристики, очко заклинаний не прибавилось, насколько я успел понять, его дают за каждые 2 уровня персонажа. У меня накопилось уже 18 нераспределенных характеристик и, похоже, пора вложить их во что-то полезное, хватит их копить, скорость самостоятельного развития значительно снизилась, а маны стало категорически не хватать. Немного подумав, я вложил 8 очков в интеллект и 10 в мудрость. Общее количество маны выросло до 560, и показатель урона тоже существенно подрос. После того как продадим все трофеи, надо будет наведаться в форт и прикупить ювелирку на мудрость и интеллект, встанет, конечно, в копеечку, но это необходимо сделать для увеличения эффективности в бою.
        Виата оказалась права, после отдыха и приготовленного мной легкого перекуса, который, к слову, прибавил нам по +1 к выносливости на 1 час, она начала кастовать свои заклинания. За 10 минут к нам вышло всего три зомби. Мы начали углубляться в локацию, оставив Наташу в компании Альги, чтобы не было скучно. Метров через 200 нам начали попадаться новые противники. Мы остановились, не доходя до агрозоны мобов.
        - Виат, создай сферу регенерации.
        В логах прошло сообщение о создании сферы. Мобы остались стоять на месте.
        - 10 шагов вперед и новую сферу, - командую я.
        На этот раз мобы повернули головы в нашу сторону и медленно начали приближаться, вошли в агрозону, увидели нас и попытались напасть. Их было немного, так что расправились с ними быстро.
        - Виат, стоп, ты была права, дальше 200 метров они не видят всплески магии света. Двигаемся потихоньку до нужной нам могилы, набираем растения и обратно.
        Далее мы двигались более уверенно, но чем дальше мы продвигались, тем больше становилось нежити, когда приблизились к ограждению кладбища, и стали видны могилы и склепы, на нас выскочил могильный гуль 11 уровня с 5000 хп. Отвратительное, склизкое тело, темно-серый цвет кожи, длинные когти. В общем, моб довольно неприятный. Монстр оказался очень быстрым и ловким. Он незаметной тенью выскакивал из-за могил, делал несколько быстрых движений, нанося урон по бойцам, и скрывался из виду, чтобы через несколько секунд проделать то же самое, только с другой стороны. Хорошо, что на ребятах пока еще держится огненная кожа, иначе отравления было бы не избежать. Хоть тварь и была быстрая, но Глад с Атором не зевали, хоть по чуть-чуть, но урон по мобам проходил, а когда я умудрился нанести крит по конечности, монстр сильно замедлился, и был незамедлительно прикончен общими усилиями.
        - Ребят, у нас гости, - сообщила Виата. Мы быстро вернулись к девушкам и отразили нападение скелетов и зомби, похоже, мобы начали возрождаться и заполнять очищенную нами площадь.
        - Пять минут отдыхаем, как у нас с зельями?
        - У меня 5 на ману и 10 на здоровье осталось, - отрапортовала Виата.
        - У меня 7 на ману и 2 на здоровье.
        У ребят осталось по три зелья на здоровье. В принципе терпимо, можем справиться, до места осталось не очень далеко, я сверился с картой. Само кладбище не очень большое.
        - Давайте поступим так, теперь держимся все вместе, нам некогда будет возвращаться и прикрывать вас, но, Виат, магию не применять, иначе на нас навалится все кладбище. Мы уже столкнулись с гулем, очень быстрая и живучая оказалась тварь. А какие монстры обитают в глубине, мы не знаем.
        Далее двинулись уже общей группой, надо бы придумать какое-нибудь оружие для Альги, чтобы она тоже могла наносить хоть небольшой урон. Перебравшись через пролом в ограде кладбища, начали продвигаться вглубь, периодически отбивая нападения гулей скелетов и зомби. А кладбище оказалось старинным, проходя мимо склепов и могил, я замечал, что надписи, выдолбленные на каменных надгробиях, практически стерлись, и разобрать текст не представляется возможным. Мои мысли прервала стрела, выпущенная скелетом лучником, и резкая боль в правом плече. Пробурчав несколько слов на исконно русском языке, рефлекторно активирую щит и принимаю на него следующую стрелу. Мои бойцы, кхм, я уже считаю их своими, используют свое умение рывок и сближаются со стрелком. В ближнем бою лучник не силен, ребята довольно быстро с ним справляются, даже без моей помощи, их полуторные мечи не оставляют мобу никаких шансов. Надо быть повнимательнее, что-то я расслабился, за что и поплатился.
        Теперь уже наученный горьким опытом я шел с активированным щитом и принимал первые стрелы на него, отвлекая все внимание моба, чтобы дать бойцам обойти его и покрошить на косточки. Без травм, конечно, не обходилось, иногда лучников было много, да еще и под прикрытием обычных скелетов, кстати, теперь это были скелеты-воины, а не крестьяне, и оружие у них было получше, и кое-какие доспехи на косточках сохранились. Все мы получали достаточно много мелких, но болезненных повреждений, но никто не жаловался, ребята матерились в полголоса, но шли к поставленной цели. И вот, наконец, после очередного поворота, я увидел искомую могилу, на которой произрастало необходимое мне растение.
        - Всем внимание, я не думаю, что мне так просто дадут нарвать необходимое количество огненной травы.
        И причины так думать у меня были. Вокруг могилы неизвестного мне мага не было ни единого моба, чуть дальше они спокойно бродили, а вот в радиусе метров в 20 от нее не было никого. Быстренько зачистив окружающее пространство, мы перешагнули невидимую зону чистоты вокруг могилы. Тут же появилось сообщение от системы:
        - Могила неизвестного магистра. +30 % к мощности всех огненных заклинаний, + 200 к мане, + 5 к выносливости, + 5 к мудрости, +5 к интеллекту на территории заброшенного кладбища.
        - Огооо, вот это я понимаю бафф, - не выдержав, произношу я.
        - Да, усиление неплохое, но ты же помнишь старую пословицу про бесплатный сыр и мышеловку?
        Вот умеет же Альга испортить настроение, хотя она, несомненно, права.
        - Вроде пока ничего особенного не происходит, босс, давай, рви свою траву, и двигаем отсюда, надоели мне эти зомби со скелетами, да и пахнет от них отвратительно.
        Атор прав, пахнет тут не розами. Приблизившись к надгробию, я попробовал разобрать слова, но не смог, слишком уж стерлась и обветшала надпись. Ладно, надо делать дело, ради которого пришли:
        - Название: Огненная трава
        Тип: Растение
        Класс: Магическое
        Описание: Редкое магическое растение, произрастает в местах упокоения сильных магов, дает защиту духу усопшего мага, имеет обширное применение в зельеварении.
        Ох, и не нравится мне строчка про защиту духа мага, ой, чую, что сейчас что-то начнется. И ведь не ошибся, и ведь началось. Стоило мне сорвать десятый, последний необходимый мне цветок, как высветилось сообщение:
        - Задание огненная трава обновлено. Принесите 10 цветков огненной травы Аколю де Мари.
        - Внимание, доступно задание: Защита духа. Тип: Необычная цепочка. Шаг 1. Цель: в течение часа не допустить разграбления могилы магистра. Награда: 500 опыта, 1 золотой, разговор с духом магистра. Другое: вариативно. Желаете принять?
        Перевожу взгляд на моих соратников, и по горящим глазам и решительному виду делаю вывод, что все готовы рискнуть и попытаться выполнить задание.
        - Если и выполнять задание, то делать это надо кланом, ловите приглашение.
        Мысленно командую системе пригласить игроков в рекруты клана Стражи.
        - Ознакомьтесь с клановой клятвой, она должна была появиться у вас перед глазами, предательство интересов клана игра не простит, играть придется много, планы у меня грандиозные, выйти из клана можно всегда, более подробно можно будет поговорить обо всем чуть позже.
        Пока ребята вчитывались в сообщения от системы, я поймал немного удивленный взгляд Виаты и набросал ей личное сообщение в чате.
        - Наташ, я помню, что обещал тебе должность офицера, и ты ее получишь, когда закончишь академию, за каждого рекрута клану идут очки развития, и любой претендент будет проходить стадию рекрута.
        Девушка удовлетворительно кивнула и первая согласилась вступить в клан, после нее то же самое сделали и все остальные. А я мысленным приказом принял задание от системы, первое задание клана Стражи Земли.
        Глава 13 БЕССМЕВИЛЬ
        Далее были мобы, много мобов. Они атаковали нас волнами, в первой волне шли скелеты, с которыми мы справились без помощи лекаря. Во второй волне к ним добавились зомби, тут уже нашего общего урона стало не хватать, и Виате пришлось вмешиваться, изредка подлечивая бойцов ближнего боя, к огромной нашей радости, её вмешательство не привело к увеличению числа атакующих нас монстров. Видимо, в условиях квеста прописан определенный алгоритм действий. На каждую волну отводилось 10 минут, справился с противником раньше - отдыхаешь, если нет, то следующая волна присоединялась к уже атакующим мобам. В третьей волне появились гули, не так много, всего пять штук, но их стремительные атаки очень сильно отвлекали внимание и сбивали концентрацию. Виате даже пришлось применить вспышку, чтобы приблизившаяся мелкая нежить не смогла нас сильно покалечить. С третьей волной мы справились за 8 минут.
        - Как вы? Готовы к следующей волне? Скорее всего, дальше будут лучники. Делаем так, пока основная масса сближается с нами, держимся кучно, Виата и Альга, стойте за моей спиной, я прикрываю щитом. Глад и Атор, будьте по бокам и чуть позади меня, пока основная масса сближается, отражаете атаки гулей, по возможности калечьте ноги. Как только подойдут скелеты и зомби, рывком сближайтесь с лучниками и выносите их, дальше по обстановке, но лучше всего вам будет пробиться к нам. Я какое-то время продержусь под щитами, но для ближнего боя у меня нет подходящих заклинаний.
        - Есть, - отрапортовали все.
        Две минуты отдыха пролетели очень быстро, мана не успела полностью восстановиться, и пришлось вступать в бой с неполным запасом. Как я и предполагал, появились скелеты-лучники. Еще бы понять, кто будет дальше, других мобов мы здесь не видели. Ладно, прочь сторонние мысли. Лучники держались позади основной толпы нежити, гули, по обыкновению, начали наскакивать на наши ряды, нанося мелкие царапины и травмы. Бойцы умудрились выполнить мой приказ и покалечили ноги четырех из пяти гулей в волне, существенно умерив их пыл и ограничивая подвижность.
        - Пора, - кричу ребятам, они делают рывок к лучникам, а я принимаю на щит очередную стрелу. Щит моргает и исчезает. Тут же в моё тело втыкаются две стрелы. Одна в бедро, другая в левую руку. Резкая боль проходит по поврежденным участкам, тут же сменяясь прохладой от заклинаний Виаты, как все же грамотно она действует. Стоять становится немного легче, но нога все еще болит, краем глаза отмечаю в логах информацию о переломе бедренной кости. Теперь понятно, почему лечение полностью не сняло боль, у Виаты только малое исцеление, ничего, переживу, тем более я стою в сфере регенерации. Восстанавливаю щит и выпиваю банку маны, огненная кожа на откате, ее с меня выбил меткий выстрел лучника, который я не успел парировать щитом. Все эти мысли текли у меня в голове, а руки делали свое дело, раз за разом посылая во врагов огненные стрелы. И тут я замечаю, что в нежить летит уже не наконечник стрелы, а полноценная стрела, пока еще угольно-черная, с небольшими вкраплениями красного и оранжевого. Значит, заклинание перешло на новый уровень. Порадоваться достижению нет времени, скелеты и зомби приблизились
вплотную, отступая, мы с девушками уперлись в надгробие неизвестного магистра.
        - Вспышка.
        Слышу я знакомую команду и незамедлительно зажмуриваю глаза, для верности еще и закрывая их рукой. Яркий свет пробивается через все преграды, но ослепления я не получаю, в отличие от мертвяков, тупо размахивающих костяшками и полусгнившими руками. Пока они не опомнились, начинаю поливать магией всех, кто находится возле меня. Сзади толпы слышу дикие крики, вперемешку с ненормативной лексикой, и возле меня, расталкивая массу нежити где-то подобранными щитами с криками:
        - Поберегись, - появляются братья, встают по обе стороны от меня и начинают с упоением крушить головы скелетам.
        - Вы вовремя, как там лучники?
        - Упокоены, - коротко отвечает Глад. Виата тем временем восстанавливает здоровье воинов до приемлемого значения. С остатками волны мы справляемся достаточно быстро, даже остается минутка на отдых.
        - Сейчас будет кто-то новый, других мобов мы здесь не видели, хорошо идем, всего две волны осталось.
        Нужно подбодрить соклановцев, они действительно молодцы.
        - Мне нужно оружие.
        Слышу позади себя тихий голос Альги, она говорила это ни к кому конкретно не обращаясь, просто констатировала факт.
        - Да, я уже думал об этом, поговорим в более спокойной обстановке.
        Нельзя не отметить похвальную инициативу быть полезной клану.
        Появилась очередная волна, но какая-то странная. В ней не было ни лучников, ни гулей, только скелеты и зомби. Они медленно брели в смешанном порядке.
        - Какая-то простая волна, - необдуманно высказал свое мнение Атор.
        - Ну, вот зачем ты это сказал, - обреченно проговорила Виата. - Ты не в курсе, что как только кто-то произносит эту фразу, происходят очень неприятные вещи.
        - Упс, - немного пискляво вырвалось изо рта Атора.
        - Это не упс, братец, это, как говорилось раньше, - пушной северный зверёк.
        И ведь не ошибся Глад, в толпе происходили изменения. Скелеты сращивались между собой, на голые кости налипала полусгнившая плоть зомби. Вся эта неприятная масса бурлила, изменялась, увеличивалась в размерах. Преображение заняло несколько десятков секунд. В итоге получилось три кучи непонятной костно-мясной субстанции. Месиво продолжало изменяться. Показались четыре костные ноги, на которые тут же наползла зеленовато-коричневая плоть, появился хвост, длиной метра три, вылезла пасть с двумя рядами острейших зубов. Последним замеченным мной изменением были глаза твари, они стали светиться ярко-красным демоническим огнем. Система не заставила себя ждать:
        - Кладбищенский цербер. Усиленный моб. Класс необычный. Уровень 14. Жизнь 10 000/10 000. Бодрость 5 000/5 00 °Cила 40. Ловкость 10. Телосложение 5000. Выносливость 250. Умения 1.
        И таких монстриков трое.
        - Я тут знаешь, что подумал, Кирик? - как-то еле слышно проговорил Атор. - Я, наверное, буду молчать в рейде.
        - А это возможно? - с усмешкой в голосе спросил у него.
        - Скорее нет, чем да, - ответил за брата Глад.
        - Нам нужен танк, - как обычно малословно и по существу добавила Альга.
        - Танка у нас пока нет и не предвидится, а вот что нам действительно нужно, так это план, - высказал более конструктивную мысль Глад.
        - С тремя одновременно мы не справимся, нужно отвлечь одного, лучше двоих. Могу отправить Страха, но боюсь, он долго один не продержится.
        - Давай так, вешай на одного из них стан, а волчонку своему командуй отвлекающий вой, двое других отвлекутся на него. Атор, ты половчее, поможешь спутнику шефа, будешь поддерживать агро и не давать слить пэта. Виата, периодически отвлекайся от хила Глада, который будет танковать застаненного, и не давай слиться убегающим. Кирик, ну а ты вливай дамаг. Далее все то же самое, только со следующим мобом.
        Мы стояли с открытыми ртами, столько слов подряд Альга не произносила никогда, да за весь сегодняшний день я слышал от неё меньше, чем за эти несколько секунд.
        - Ой, мне предложили профессию тактик, - опять вернулась к своей манере разговора девушка.
        - Потом решишь, тактика принимается, Альга, командуешь боем, мне некогда следить за обстановкой.
        - Есть, Виата, обнови регенерацию под магом. Кирик, кожу на Глада. Стан на левого моба. Отвлекающий вой, Атор на подстраховку. Дамаг по целеуказанию.
        Мы выполнили указания, один из церберов застыл, двое других погнались за Страхом и Атором и выпали из поля моего зрения. Оставшийся моб подсветился красным, похоже, целеуказание - это не просто слово, а еще и функциональная возможность игры. Я сконцентрировал все свое внимание на плетении заклинаний, успех боя очень сильно зависит от скорости посылаемых мной заклинаний и от урона, конечно. Краем глаза я заметил, как болезненно морщится цербер, пытаясь укусить Глада, на которого наложена огненная кожа. Грамотное тактическое решение, может, действительно сделать Альгу тактиком, и так она принесет еще больше пользы. У нее небоевой класс, она не участвует в сражении, и ей хорошо видна вся картина целиком.
        - Атор, блинк к церберу, вгони его в стан и разрывай дистанцию.
        Альга продолжала руководить боем, а мы с Гладом занимались уничтожением первого врага.
        - Удачный крит х5 855хп. Кладбищенский цербер убит. Общий опыт 2000.
        Отмахиваюсь от системки и слышу команду Альги:
        - Стан на заднего моба. Кожу на Атора. Атор, Глад, Кирик, дамаг по цели.
        В этот раз все пошло не совсем по плану. Моб, преследующий Страха, развернулся и присоединился к собрату. В качестве гастрономической цели они выбрали Глада, и тому стало несладко. К этому времени кожа с него уже слетела, и его тело ничего не защищало. Не считать же тряпичную одежду защитой.
        - Страх, дамаг по цели, отвлекающий вой.
        Вой не сработал, к тому времени агро крепко держалось на бойцах, они периодически использовали умения контроля, но уровень еще невысок и этих умений не так много. Жизнь Глада начала существенно проседать, несмотря на все усилия, предпринимаемые Виатой. А тут еще и агро Наташи превысило 51 процент, и один из церберов сорвался на нее.
        - Стан, - командует Альга, незамедлительно выполняю указание, попутно удивляясь, как она узнала, что он откатился секунду назад? Это она так считает секунды и помнит откат у всех умений нашей группы? Пока один из врагов отвлекся от Глада и находится в стане, Виата успевает вернуть его здоровье к приемлемому уровню. Оглушение моба проходит, и он, продолжая сближаться с Виатой, использует свое умение:
        - Кладбищенский цербер использует гнилостный плевок на игроке Виата.
        Виата вскрикивает, оборачиваясь, вижу Наташу, покрытую зелено-коричневой жижей. Девушка лежит на земле, барахтаясь в склизкой субстанции. Временно мы остались без поддержки лекаря.
        - Глад, блинк по здоровому, Атор, Кирик, добивайте подранка.
        Добили мы цербера через 30 секунд и уже совместными усилиями навалились на последнего пса. К этому времени Виата сбросила с себя большую часть липкой жижи и включилась в бой. Хорошо, что эта слизь не была ядовитой, а просто выводила из строя попавшего в нее игрока на неопределенное время.
        Когда у последнего цербера оставалось еще 1000 хп, мы услышали зловещий шепот, а потом пришла боль, перед глазами появилась багровая пелена, и я потерял связь с реальностью, осталась только всепоглощающая боль. Из оцепенения меня вывели пощечина и крик Альги.
        - Кирик, очнись, без тебя мы все быстро ляжем, добивай цербера, пока ребята держат на себе лича.
        Я тряхнул головой и, не задумываясь, начал новый каст, Виата подтянула моё здоровье, но боль все не уходила, она стала не такой всепроникающей, более терпимой. Где-то рядом кряхтели и ругались бойцы, сражаясь с кем-то закутанным в балахон. Некогда отвлекаться, нужно сначала добить пса, а потом уже разбираться, кто это там появился с последней волной. Цербер никак не желал отправляться на покой, дважды он увернулся от моих атак, воины больше не отвлекали его от меня, и он быстрым рывком сблизился, моментально вгрызаясь в уже и так покалеченную стрелой ногу. Мне казалось, что максимум боли я испытал несколькими секундами или минутами, не знаю, сколько прошло времени, раньше. Как же я ошибался, не знаю, откуда взялись силы, мозг практически не работал, на каких-то остатках сознания одной рукой упираюсь в морду монстра, а другой кастую огненную кожу. Мое тело вспыхивает, слышу страшный болезненный рев цербера, меня обдает зловонное дыхание твари, моя нога освободилась, тут же чувствую прохладу от лечения, придающую мне немного сил и снимающую багровую пелену перед глазами. Цербер стоит возле меня и
беспомощно трясет головой, похоже, во время активации заклинания моя рука находилась возле его глаз и выжгла их, ослепляя его. Моментально сплетаю две стрелы и отправляю их в открытую пасть ненавистной нежити. Тело цербера обмякает, краснота из глаз уходит, враг повержен, но бой еще не окончен.
        - Кирик, дамаг по цели.
        Оборачиваюсь в сторону сражающихся бойцов. Они кружатся вокруг высокого существа в балахоне. Руки его похожи на руки скелета, только обтянуты желтоватой кожей, ни намека на мышцы. В руках у существа железный посох. С одной стороны он заострен, с другой оканчивается небольшим по размерам шаром. Лич с огромной скоростью вращает посохом, успевая отбиваться от двух бойцов моего клана, да еще и периодически наносить им урон острым наконечником. Пока мозг оценивал ситуацию, руки уже работали, и в монстра летела первая огненная стрела. Попал я неплохо, не крит, но мое заклинание сбило стройный танец посоха лича, а Глад умудрился неплохо приложить его по руке. Капюшон враждебного существа повернулся в мою сторону, в его темноте сверкнули ослепительно-зеленым, неживым светом глаза умершего мага. Я сглотнул, мне стало не по себе. Посох лича ударился о кирпичную мостовую кладбища, и от него во все стороны, с пугающей скоростью, хлынул серый туман. Сокланов швырнуло в разные стороны. Атор приложился головой о ближайшее надгробие и не подавал признаков жизни. Глад отлетел метра на четыре и еле шевелился. Страх
скрылся из вида, отлетев куда-то с жалобным писком. Глаза под капюшоном опять загорелись зеленым и, не отрываясь, уставились на меня. Мое сознание поплыло, в голове появился зловещий шепот:
        - Ссмерисссссьь, опуссссти оружие.
        Руки сами собой начали опускаться, кто-то рядом говорил, но смысл слов ускользал от меня, все мое сознание заполнили зеленые глаза лича. Из ступора меня вывел крик Наташи:
        - Вспышка.
        На чистых рефлексах закрываю глаза, и туман в голове исчезает. Прервал зрительный контакт, эффект внушения прошел, и я вернулся в реальный мир. Мир встретил меня, как обычно, болью, она стала постоянным спутником для меня сегодня. Лич шипел метрах в 10 от меня. Как это Виата достала его на таком расстоянии? Прочь мысли, бойцы пока вне игры, Глад вроде поднимается, но полоска его жизни в красной зоне, у меня у самого не так уж и много хит-поинтов, но ведь не сдаваться же. В мага полетели мои заклинания, ослепление прошло, но я запустил в него огненную цепь, 10 секунд у меня есть. Каст, каст, каст, от четвертой стрелы он уклоняется и отвечает мне своей стрелой, стрелой праха. В левой руке загорается щит. Стрела лича врезается в него, щит не выдерживает и тут же гаснет, левая рука повисает безжизненной плетью. Нога подгибается, я падаю на одно колено. Поднимаю голову и вижу направленный в мою сторону посох. Лич быстрым движением рук плетет заклинание и отправляет его в меня. Закрываю глаза. Похоже все, рановато мы сунулись на это кладбище, сыгранность плохая, оружие у сокланов не очень, алхимии
практически нет, бафов нет. Мои мысли прерывает жалобный скулеж. Рывком открываю глаза и вижу, как возле меня падает Страх, принявший смертоносную магию на себя. Глаза его какое-то мгновение еще смотрят на меня, а потом он рассыпается прахом на моих руках.
        - Ваш спутник погиб.
        В душе у меня разгорается бешенство, не чувствуя боли и усталости, поднимаюсь на ноги и начинаю новый каст, так просто я не сдамся. И тут в бок личу врезается Глад, оглушая его, и начинает с невероятной скоростью работать своим мечом.
        - Бей по конечностям, нанеси травму, тогда он не сможет кастовать заклинания, - слышу я ценное указание Альги. - Ну, или хотя бы сможет это делать не так часто.
        Уже более тихо, чтобы услышали только близлежащие игроки, добавила она.
        Виата откачала Атора, и он, пошатываясь, включился в битву. Вражеский маг крутился юлой, уклонялся, бил в ответ по ребятам, но магию ему применять они не давали. Они были бдительны и при первой же попытке каста наносили удар по рукам или посоху, сбивая каст. Лич бессильно шипел, но сделать ничего не мог. А я отправлял заклинание за заклинанием по противнику, пока зеленый блеск в его глазах, наконец, не пропал.
        В тот момент, когда лич издал последний, предсмертный вой и кулем упал возле ног сокланов, у меня оставалось маны ровно на два каста, Виата перестала лечить минуту назад, и в наших рюкзаках не осталось ни одного зелья.
        - Лич ученик убит. Общий опыт 5000.
        Защитный круг вокруг могилы мага восстановился, мы кое-как доползли до безопасной зоны и без сил попадали на землю.
        - И это был ученик? Пойдёмте лучше качаться на зайцах, - разрядил обстановку Атор, и мы дружно поддержали его смехом. Хорошо в компании иметь такого человека, который одним предложением может снять негативное настроение.
        - Все молодцы! Виата, умница, никого не упустила, Альга, супер, если еще не определилась, то я бы взял тебя тактиком. Ребята отлично сработали.
        - Не молодец, - насупилась Виата, - Страха не удержала.
        - Там без шансов, посмотри системки, у него какой-то дикий урон, он одной стрелой праха практически в ноль опускал мое здоровье. Ты дважды вытаскивала меня практически с респа.
        Девушка немного повеселела, но было заметно, что она все еще расстроена. Я оглядел свой отряд. Мдаа, приличнее всех выглядит Альга, Виата так до конца не очистилась от слизи мертвого цербера, у мечников одежда порезана на лоскутки, про себя и говорить нечего.
        - Ну что, перейдем к самой приятной части? Собираем лут.
        Маны у меня накопилось немного, так что я решил не задерживаться здесь надолго. Альга собирает лут с обычных скелетов и зомби, а я использую заклинание на церберах и личе. Как жаль, что после огненного очищения не остается ничего, кроме магического порошка. Нам повезло, из необычных мобов получился необычный порошок, и предположительная цена его приятно удивила - по 5 золотых за порцию. Четыре моба, и мы стали богаче на 20 золотых. Из обычных монстров Альга, к слову, вытащила достаточно много различных ингредиентов, разбираться в назначении которых нам придется очень долго.
        - Ребят, давайте, пока отдыхаем, решим, как поступать с лутом. Альга собрала кучу всяких ингредиентов, и продавать их торговцу, чтобы потом втридорога покупать зелья, я не вижу смысла.
        - Твои предложения? - спросила Альга.
        - По результатам задания Виата получит профессию алхимика. Я предлагаю посчитать общую стоимость лута, разделить ее на пять частей и выдать вам итоговую сумму в золоте, не продавая ингредиенты. Виата научится варить зелья, да, они сначала будут похуже, но на начальных уровнях может хватить и их.
        - Не годится, - сразу высказался Глад, - вы с Виатой раздали нам свои банки хп, ничего не попросив взамен, и с нашей стороны будет свинством забрать деньги из казны клана.
        - Да и задание это мы получили благодаря вам, - поддакнул Атор.
        - И клан, - вернулась к своей обычной манере общения Альга.
        - Действительно, и клан, первый клан в этой игре, парень, ты - что надо босс, так что придумывай новый план, - по-простецки закончил дискуссию Атор.
        - Хорошо, давайте тогда сделаем так, - родилась у меня в голове идея, - весь лут из рейдов идет в клановое хранилище, все снаряжение за счет клана, когда перерастете, нужно будет сдать. Плюс 5 % от общей суммы потенциальной продажи лута с рейда идет вам в качестве зарплаты. Эти условия потом можно будет пересмотреть. А сейчас это будет оптимально для развития, и вы хорошо экипированы, и полезные вещи в кланхран поступают.
        - Годится, - ответили одновременно все.
        - Очень хорошо, тогда сдаем задание, узнаем второй шаг, и нужно бы пополнить запасы и прилично вас экипировать.
        Я, покряхтывая, поднялся и подошел к надгробию магистра. Из-под могильного камня показалась косматая, полупрозрачная голова, над которой было написано:
        - Призрак неизвестного магистра.
        - Кто потревожил мой покой? - старческим, скрипучим голосом произнес призрак.
        - Эмм, меня зовут Кирик де Стар, я ученик магии огня, мы пришли за огненной травой, когда получили задание на вашу защиту, - отчеканил я.
        - Защита потребовалась как раз из-за вашего появления, - громыхнул старичок и продолжил, - хотя не могу не отметить, вы появились как раз вовремя. Эта погань все ближе и ближе подбирается к моей сущности. И обычной защиты огнецветов вскоре будет уже недостаточно. Проклятье этого мира крепчает, чужеродные существа все глубже проникают в саму сущность нашего мира, разрушая все, до чего способны добраться. Открою вам один секрет, магия умирает не просто так, её уничтожают целенаправленно. После смерти мага, его магические силы не уходят в никуда, они остаются в месте его захоронения и постепенно впитываются в землю, чтобы потом воплотиться в другом маге. Но этот процесс происходит не мгновенно, чем сильнее был умерший маг, тем медленней происходит процесс передачи магических сил. И именно этой силой питаются сущности, вторгшиеся в наш мир. Защитный барьер нашего мира был нарушен во время войны богов, и только бог сможет его восстановить. Но ни одного бога в живых не осталось, и нам остается лишь медленно умирать. Когда магов в нашем мире не останется, то некому будет противостоять вторжению.
        Старик закашлялся, как будто у него запершило в горле от долгого разговора.
        - В ваш мир пришли бессмертные, мы поможем вам, - с готовностью предложил помощь я.
        - Приход бессмертных предрекали давно, но в пророчестве было сказано, что вы придете в критический момент и либо замедлите падение нашего мира в пучину, либо подтолкнете его к гибели.
        - Позвольте доказать, что мы желаем этому миру только добра.
        Магистр подумал и решился:
        - Хорошо, у вас будет такая возможность. Прежде всего вам надо обезопасить мой дух, мне осталось продержаться всего пять лет, и тогда моя сила вернется в землю, чтобы переродиться в новом великом волшебнике. А я, наконец, отправлюсь на покой. Но у меня нет этого времени! - крикнул старый маг и стукнул кулаком о надгробие. - Возле кладбища поселилась сила, которая постепенно прогрызает мою защиту, и очень скоро от нее ничего не останется. Тогда мертвые смогут впитать мою магическую силу, и у этого мира станет на один шанс на спасение меньше. В мавзолее чуть подальше я сохранил кое-какие вещи, теперь они ваши.
        - Задание: Помощь духу шаг 1 выполнено. Награда: 500 опыта. Репутация Альфа +1, всего 62, репутация с анклавом магов огня +1, нейтральная 1/10.
        - Внимание, вы получили уровень. Интеллект +1, мудрость +1. Вы получили 3 очка характеристик, вы получили 1 очко заклинаний. Текущий уровень 8.
        - Вам доступно задание: Помощь духу шаг 2. Цель: На северной границе кладбища в катакомбах под развалинами храма поселилось зло. Уничтожьте зло и очистите кладбище от нежити. Награда: 5000 опыта. Одно заклинание/навык первого ранга, согласно классу. Вариативно.
        - Мы выполним задание магистр.
        Я немедленно принял задание, и призрак втянулся обратно под землю.
        Я обернулся к соклановцам и увидел горящие глаза всех без исключения игроков.
        - Что? - немного смущенно спросил я у них.
        - С тобой интересно, шеф, - пробормотала Альга, а остальные, не найдя что добавить, активно закивали головами.
        - Ну что, кто первый до склепа с наградой?
        Первой в него забежала Виата. Нам досталось по 1 золотому, как и было обещано в условиях квеста. И плюс к деньгам шли предметы. Мне показалась, что система выдала наиболее необходимые вещи, по результатам прошедшего сражения. В склепе лежали два полуторных меча необычного качества на 6 уровень, с уроном по 8 единиц и прибавкой к силе +5, телосложению +5 и выносливости+5. Два ожерелье необычного качества на 8 и 7 уровень: интеллект +5, мудрость +5, телосложение +5. И очки, тоже необычного качества: выносливость +5, телосложение +5, зоркость +1.
        Когда все надели на себя обновки, мы стали выбираться из локации, нужно серьезно обновить снаряжение моих соклановцев, закупиться зельями, обновить изрядно потрепанную одежду, усилить ее по возможности, и только тогда отправляться выполнять второй шаг квеста.
        До дороги от деревни к форту мы добрались без особых проблем, даже не потребовалось вмешательство Виаты, а дальше передо мной встал выбор - идти всем вместе в форт или разделиться.
        - Давайте сделаем так, - обратился я ко всем, - уже вечереет, и продолжить выполнение квеста предлагаю завтра. Вы идете в Пограничный и отдыхаете, дожидаясь меня.
        - А ты? - спросила Виата.
        - А я прогуляюсь до форта, сдам задание Аколю, скажу ему, что для обучения алхимии ты прибудешь завтра. Закуплю зелья, там их можно приобрести по более выгодной цене, продам магический порошок, опять же, я думаю, Аколь предложит мне нормальную цену, после его продажи у нас будут деньги на снаряжение. Я не буду задерживаться в форте надолго, камнем возврата перемещусь в деревню и отпишусь вам, тогда и пройдемся по магазинам, надо еще договориться со старостой об аренде складского помещения. Не таскать же нам лут с собой, а так пока не обзавелись своим помещением, будет что-то наподобие кланового хранилища. Кстати, Виат, у тебя же еще урок с Ларэнтилем, ты не забыла?
        - Если честно, то события сегодняшнего дня совершенно вытеснили эту информацию из моей головы.
        - Все понятно, босс, - шутливо отсалютовал Атор, - есть отдыхать, только один вопрос, что такое камень возврата?
        - Вам расскажет по дороге Виата, а я, чтобы не терять времени, отправлюсь в форт. До встречи через несколько часов.
        Попрощавшись со всеми, я отправился в путь. Если честно, то подсознательно я ждал неприятностей, помня, что возле форта образовалась община во главе с агром. Но оказалось, все наоборот. Когда дорога начала выходить из леса и вдалеке показался форт, я увидел двух игроков, привалившихся к дереву и мирно болтавших. Ники у них зеленого цвета, но я все равно насторожился, убедился, что на магической сети висит заклинание огненной кожи и до конца таймера еще много времени.
        Увидев меня, они вскочили и с улыбкой на лицах подошли поближе.
        - Кирик, привет, как хорошо, что мы тебя встретили.
        Я насторожился еще больше, значит, они ждали именно меня.
        - Глава нашего поселения очень хочет поговорить с тобой, пойдем с нами, мы тебя отведем.
        - Как-то у меня нет особого желания с ним разговаривать, после того как он и два его головореза напали на меня сегодня утром, - с заметным холодком в голосе ответил я им. Игроки сначала растерялись, на их лицах с легкостью можно было прочитать недоумение, но потом оно сменилось все той же улыбкой, и уже другой пояснил:
        - Ты все не так понял, после того как ты сегодня завалил Ларгоса, у нас новый глава - Лион.
        - Да какая мне разница, кто из агров у вас теперь во главе, - раздраженно проговорил я и начал обходить надоедливых игроков.
        - Да подожди ты, - не унимался Лекс, - Лион не агр, он маг земли. Когда Ларгос появился у форта, его тут же скрутили стражники и отволокли внутрь, затем через час его, вместе еще с двумя подельниками, под конвоем куда-то утащили нпсы, а Лион и еще несколько ребят, видевших это, договорились очистить поселение от грязи. Они ворвались и вырезали всех Пкашеров, Лиона мы все потом и избрали лидером, система даже установила зеленую зону вокруг.
        - Тогда другой разговор, - успокоился я, - ведите. А про меня-то как узнали?
        Мне стало интересно. Оба игрока заржали и не могли успокоиться минуты две.
        - Ты бы слышал, какими словами наградил тебя Ларгос, когда его тащили в кандалах мимо игроков. Я вроде уже взрослый человек, но для себя узнал много новых выражений.
        Я усмехнулся, не он первый, не он последний. Ох, чувствую, что от этого Ларгоса еще будет куча проблем. Пока мы шли до поселения игроков, я осматривал окрестности. Игроков прибавилось, на обширной открытой территории бегали порядка ста человек. Они с разной степенью успеха охотились на небольших мобов, зарабатывая первый опыт в игре. Хорошая тут песочница получилась. Мобов много, степень опасности у них разная, можно качаться одному, можно найти группу. Лекс и его товарищ рассказали, что всех игроков с красным ником, а их насчитывалось 16 особей, Лион с товарищами вынесли довольно быстро. Как я и предполагал, агровская верхушка не утруждала себя прокачиванием умений, они валялись на траве, пока участники их группы убивали мобов, и им шел за это опыт, так они повысили себе уровень, но навыков никаких не приобрели, и слить их оказалось не сложно. Через пару часов после восстания игроки заметили колонну бывших хозяев поселка, с мрачным видом бредущих куда-то за нпс стражниками.
        Когда мы подходили к поселку, появилось сообщение от системы, в котором говорилось, что я нахожусь в зеленой зоне и любые агрессивные действия невозможны. Нет, кулаками-то я по-прежнему работать могу, а вот применять боевые заклинания нет. Тут же высветилось еще одно сообщение:
        - Вы входите в поселок бессмертных Бессмевиль. Лидер - Лион.
        Я огляделся, и посмотреть было на что. Поселок частично располагался в лесу, частично его территория распространялась на прилегающее к лесу обширное поле. По периметру предполагаемых границ поселка, с большим запасом территории, уже начато строительство частокола. На стройке задействовано большое количество игроков, и постоянно слышны крики старших в бригаде, подсказывающих, куда складывать материалы для строительства. Поле поделено на сектора, в некоторых уже копошатся игроки. Кто-то очищает землю от травы, подготавливая почву под будущие посевы, кто-то складывает на своем участке дерево и камень для строительства дома. Обширность произошедших изменений меня поразила. Вот что значит грамотное руководство. Не прошло и суток под командованием Лиона, а местность около форта преобразилась, люди увлеченно работают и не жалуются, что им тяжело, или они устали, вот как надо организовывать игровой процесс. С таким лидером определенно надо встретиться и наладить нормальные отношения.
        Лекс провел меня вглубь поселения, там, в тени обширных крон деревьев, располагались постройки, домами эти сооружения назвать было сложно. Явно возводящий эти чудеса инженерной мысли игрок имел не очень большой уровень владения профессией, но по мере продвижения вглубь леса, постройки начали походить на простенькие хижины. По-видимому, навык подрос, и стало получаться лучше. На деревьях я заметил небольшие площадки, на которых дежурили игроки с луками. Хм, интересно, возле ника этих игроков я заметил небольшую эмблему. Похоже, что они состоят в каком-то клане, уж не основание ли нового поселка дало возможность создания клана, увижу Лиона и все пойму.
        Я оказался прав, когда мы подошли к центральной площади Бессмевиля, меня уже ждал глава клана Гарнизон, Лион, игрок 10 уровня. В нем я узнал того парня, которого видел на поле, когда первый раз приходил к форту. Приставки де после его ника не наблюдается, значит, дворянский титул ему не присвоили. Лион пожал мне руку и предложил поговорить наедине. Я ничего против не имел и последовал за ним в добротно сложенный каменный дом. Внутри оказалось довольно прохладно, в большой комнате было минимум обстановки. Стол, явно самодельный, достаточно грубо вырезанный из какой-то неизвестной мне породы древесины. Несколько стульев, на вид вышедших из-под рубанка того же мастера, и кровать, на которой вместо постельного белья были разложены шкуры различных животных. Однако неказистый вид этих изделий нисколько не мешал выполнять им их функцию. На столе разложены какие-то бумаги и писчие принадлежности. Лион жестом предложил мне присесть, а сам обошел стол и сел напротив меня.
        - Начну с главного, - не стал откладывать он разговор в долгий ящик, - спасибо, что избавил нас от Ларгоса, смещение этого игрока было вопросом нескольких дней, но факт остается фактом, прикончил его ты. - Я молча кивнул, принимая благодарность, а Лион продолжил. - Многого за помощь дать не могу, мы только сегодня основали поселок и создали клан. Я думаю, ты уже понял, что возможность создать клан открылась после того, как мы основали поселение. То, что у нас будет не первый клан в игре я понял, когда пришло глобальное сообщение, но за второе место нам тоже досталась неплохая плюшка. Но на нас упали и обязательство по развитию поселка, и куча квестов с таймером выполнения. Поэтому повторюсь, много дать не смогу. Я передам в твое управление четыре соседних сектора, в самом лучшем месте поселка, там твой клан сможет построить себе здание, открыть там магазин или использовать доступное пространство на свое усмотрение. Также твой клан освобождается от уплаты налогов в казну города на пять лет.
        - Города? - машинально спрашиваю я.
        - Да, именно города, у меня большие планы на это место, и судя по квестам от системы, этот небольшой поселок может со временем перерасти в огромный город. Здесь очень удачное расположение дорог, практически перекресток торговых маршрутов. Эльфийским караванам, идущим в свободные земли, намного выгоднее проходить по этой дороге, чем перебираться через горы на своей территории. Человеческие караваны ходят разными путями, но если мы сможем все грамотно организовать, построить постоялые дворы с хорошей едой и развлечениями, еще и обезопасить окружающую местность от монстров и разбойников, то они будут ходить здесь. Ну и торговцы свободных земель не упустят возможность безопасного передвижения и хорошего отдыха. И у твоего клана будет земля в самом центре моего города.
        - Планы хорошие, и твое спасибо за незначительную услугу с моей стороны очень достойное. Но неужели ты думаешь, что я поверю, что ты выделяешь мне участок потенциально очень богатой земли за то, что я разобрался с тройкой не самых сильных противников? Да я раскидал их в одиночку, хотя они застали меня врасплох и накинули ловчую сеть.
        - Правда? - действительно удивился Лион. - Не знал, что ты был один.
        - Не уходи от ответа, что тебе от меня нужно? - настоял я. - Выкладывай начистоту.
        - Ну что же, начистоту, так начистоту. Я не справлюсь один, - вздохнув, признался Лион. - В этой игре очень сложная система развития поселения, я начал разбираться в ней с момента основания и не уверен, что усвоил и половину от прочитанного. Мне нужно дополнительно читать литературу по управлению и экономике, как в реале, так и здесь, выискивая книги в других городах. Нужно разбираться в куче вопросов по планированию, строительстве, обороне, добыче ресурсов. И это только то, что лежит на поверхности айсберга. Мне нужен надежный партнер, - подытожил свой монолог Лион.
        - И ты решил предложить партнерство первому встречному игроку?
        - Резонный вопрос. Ты, Кирик, не первый встречный игрок. Да о тебе глобальный чат вещал больше, чем о ком-либо другом.
        - Это не показатель. Любому могло повезти, даже агру.
        - Вот это следующий довод в твою пользу, у нас есть игроки из Пограничного, там о тебе говорили как о борце с аграми, плюс убийство Ларгоса, нет, не сам факт его убийства, ну не поверю я, что он не предлагал тебе присоединиться к нему.
        - На самом деле он хотел, чтобы я ему платил за проход по его землям.
        - Значит, он еще больший идиот, чем я думал. Далее у меня есть знакомые в форте, там тебя видели с магом огня Аколем де Мари, выходящих из его дома, смеющихся, значит, ты наладил хорошие отношения с начальником магического прикрытия форта, что не может быть не полезно развитию поселения. И еще кое-что немаловажное. Ты получил дворянство! Как ты, скорее всего, знаешь, в средние века к дворянам было совершенно другое отношение, нежели к обычным людям, и там, куда не пустят меня, с легкость сможешь пройти ты.
        В его словах был резон, стать частью этого поселения очень выгодно. Да, работы предстоит много, но и выхлоп будет огромный. Только вот есть одно большое НО, развитие будет занимать очень много времени и будет требовать постоянного личного присутствия и участия в жизни поселения, а потом и города. И если бы это была обычная игра, то я бы ухватился за этот шанс всеми своими конечностями, но на кону стоит жизнь всей планеты, и привязывать себя к одному месту, тем более расположенному практически в самом центре обжитых земель, нерационально. Интуиция подсказывает мне, что придется много перемещаться по этому миру, бывать в самых отдаленных его уголках, сражаться, разгадывать загадки игры, и только так мы сможем победить.
        - Скажу тебе так, Лион, - после достаточно долгой паузы осторожно начал я. - У меня есть определенная цель в игре. И достижение этой цели не предполагает долгое присутствие в одном месте. НО, - немного повысив голос, я не дал Лиону себя перебить. - Пока я нахожусь в этом районе, ты можешь рассчитывать на мою помощь. В разумных пределах и не бесплатно, естественно.
        Было заметно, как Лион расстроился, и я решил добавить.
        - Пойми, Лион, дворянство, которое ты упомянул, дается не просто так, к нему прилагается и присяга королевству Мемория. Через неделю у меня назначена встреча с королем, и после нее меня, возможно, перебросят в другую область или вообще в другое королевство. Я не знаю, что произойдет, и влезать сейчас в твое предприятие, а потом подводить, совсем не хочется.
        - Я тебя понял, жаль, конечно, что не получится полноценное партнерство, - перешел на более простую манеру общения Лион, - но ты сказал, что можно рассчитывать на помощь твоего клана?
        - Какого рода помощь вам нужна? Если это что-то в административном плане или планировании, то у меня нет навыков в этой области.
        - Нет, тут мы справимся, у нас не хватает рук для обеспечения безопасности дорог. Нет, патрулировать дороги не надо, - видя, как я нахмурился, тут же добавил Лион, - с этим справляются стражники неписи. Все проблема заключается в нежити, которая приходит от кладбища и еще несколько таких же неприятных зон. Мне тут доложили, что твоя группа направлялась как раз к кладбищу. Можешь в двух словах обрисовать обстановку? Мои люди пытались качаться там, но быстро отказались от этой идеи, ядовитые когти вешают длительные доты, да еще нападают они большими кучами.
        Как хорошо у него поставлена разведка, и все-то ему известно о моих передвижениях.
        - Согласен, там непросто, но слаженная группа справится. Давай перестанем ходить вокруг да около. Участки, которые ты мне обещал, 2 % от дохода твоего города в казну моего клана и пожизненное освобождение от налогов. За это мы зачистим все мешающие твоему развитию места, построим представительство нашего клана, и там со временем будут постоянно находиться игроки, которые в случае необходимости всегда помогут оружием и магией.
        Поторговавшись полчаса, мы сошлись на 1,5 % и 25 лет освобождения от налогов. Как хорошо, что он не знает, что через 25 лет, если земляне не справятся, то уже никаких налогов не будет. Лион проводил меня до вышеупомянутых участков земли и, сославшись на занятость, попрощавшись, удалился. А передо мной высветилась системка:
        - Внимание, клан Стражи стал обладателем недвижимости в поселке Бессмевиль, вам необходимо настроить доступ к управлению земельным участком.
        Я закрепил все права только за собой, чтобы никто не смог ничего сделать без моего ведома, и зашел в меню управления, которое высветилось после настройки доступа. Из этого меню я узнал, что мне принадлежат четыре участка по 10 соток, то есть четыре квадрата 100 на 100 метров. Приличная площадь. Я зашел в меню постройки и выпал в осадок, там шло перечисление всех возможных строений, начиная от простейшей хижины, забора или бытового помещения, образцы которых я уже видел при входе в поселок, заканчивая роскошнейшими особняками. Для примера я выбрал симпатичное здание и развернул подробности. Вылезло окно, в котором перечислялось все необходимое для возведения данного строения, начиная от массы камня, дерева, глины для обжига кирпичей, заканчивая декоративными растениями, необходимыми для украшения двора и прилегающей территории. И это еще не все, как оказалось, строка с массой камня и других материалов интерактивная, и там еще необходимо выбрать конкретный вид камня или дерева, который будет использоваться во время постройки. И так почти с каждым пунктом. Вдобавок ко всему для постройки дома нужен
чертеж, который необходимо покупать отдельно, без него возведение строения невозможно. Также дальше шел список профессий, необходимых для строительства, с указанием мастерства, наиболее подходящего к данному сооружению. Это означало, что для этого домика мне нужны мастера с уровнем профессии не ниже подмастерья. У меня голова пошла кругом, теперь я немного понимал Лиона, когда он говорил, что система управления поселком очень сложная, тут, чтобы построить нормальный дом, можно голову сломать, а уж управлять городом.
        Во всем этом был один несомненный плюс, дома, как и все другие сооружения, можно усовершенствовать, переходя от наиболее простых к сложным. Например: я накопил материалы на простенький дом, нанял каменщика, плотника и нескольких подсобных работников для строительства. Они благополучно построили дом, получили свою законную оплату и счастливые ушли домой, ну или в кабак, пропивать жалование. Далее, тебе захотелось домик получше, ты разбогател, подкопил ресурсы, заходишь в меню, а там есть вкладка, в которой подробно описаны материалы, которые будут доступны после разборки твоего старого дома, добавляешь к ним новые, нанимаешь мастеров получше, и вот, радуешься новому дому.
        Решил, что надо начать с чего-нибудь попроще, и зашел во вкладку с заборами. Территорию в любом случае нужно будет огораживать. Типом материала выбрал камень, как-то не хочется деревянный забор, а камень прочный, будет хорошо защищать. Далее всплыл список всевозможных типов камня. Я думаю не особо принципиально, из какого камня будет забор, с этим разберусь позже, в крайнем случае, спрошу у Аколя, какого камня в окрестностях больше всего, тем более что по массе различные виды практически не отличались. Но я оказался не прав, чем проще камень, тем меньший уровень мастерства работника требовался для возведения постройки. Из самого простого камня теоретически мог построить и игрок без профессии каменщика, а из самых дорогих и прочных материалов, которые давали еще и магическую защиту сооружению, могли творить только мастера. Кроме камня, требовался еще раствор, насколько я понял, что-то вроде нашего цемента, вот только для самостоятельного возведения сооружения нужно было изучить рецепт этого раствора или нанимать специалиста уже с ним знакомого. Ну, или закупать готовый раствор, игровая логика это
позволяла, находясь в специальных емкостях, он не затвердевал и не терял своих свойств.
        Существовал и более простой способ для строительства. Использовать магию. Естественно, у этого способа был один большой минус - огромная стоимость. Для того чтобы обойти все ограничения, перечисленные мной ранее, нужно установить на своей земле, именно своей, необходимо, чтобы система закрепила эти земли за игроком или кланом, всего-навсего один артефакт - магический кристалл. Но они были очень редкими и стоили целое состояние. После установки такого кристалла все, что необходимо сделать, так это принести нужные для строительства ингредиенты и чертежи. Когда все будет собрано на подконтрольной земле, нужно зайти в меню управляющего кристалла, там загорится иконка, символизирующая, что он готов приступить к строительству. Далее высветится время, необходимое на возведение того или иного строения. Все, не нужно нанимать кучу работников и оплачивать их труд. Единственное добавление. Кристаллу нужна мана, и игрокам придется постоянно подзаряжать магическое устройство. Чем выше качество кристалла, тем более сложные строения он способен возводить.
        Я закрыл меню, у меня заболела голова. Игра превратилась из приключенческой рпг в стратегию, причем очень даже непростую стратегию. Ладно, будем разбираться со всем по ходу. А сейчас пора уже наведаться к Аколю, сдать квест, распродаться и вернуться к сокланам.
        - Задание огненная трава выполнено. Награда: 1 золотой, 500 опыта, дружеские отношения с Аколем де Мари.
        - Ты как раз вовремя, мне для опытов необходимы огнецветы, я пытаюсь улучшить зелье, повышающее урон магией огня, - проговорил Аколь, когда я передал ему огненную траву. - О, ты получил дворянский титул, надо будет ускорить твое обучение этикету, ведь тебе скоро на прием к королю. А где Виата?
        - Нам пришлось разделиться, она придет для обучения завтра, как много времени займет получение первичных навыков?
        - Дней пять, не меньше, и ей нужно прочитать достаточно много книг, в которых описаны различные ингредиенты и правила их смешивания. Понимаешь, алхимия - тонкая наука, и малейшие ошибки могут привести к диаметрально противоположному результату. Все начальные рецепты я ей предоставлю, с ростом навыка более сложные будете покупать сами, а совсем редкие можно найти только в столице или древних развалинах.
        - Понятно, спасибо за информацию. Тебе интересует магический порошок?
        - Обычный нет, - немного подумав, ответил Аколь, - его ты сможешь продать у других магов форта, у них более низкие навыки, и для развития он им подходит, я же перерос его потенциал. У тебя есть что-то более высокого качества?
        - Да, - с нескрываемой гордостью я достал три порции порошка необычного качества.
        - Ух, какой чистый, без примесей, твое внеранговое заклинание просто творит чудеса. Хм, цена, конечно, кусается, но за такую чистоту можно и переплатить, из него получатся усиленные зелья, на их продаже я отобью стоимость ингредиента, и ещё и останусь в хорошем плюсе.
        Все это маг, не стесняясь, обсуждал со мной, по-видимому, он и вправду стал относиться ко мне по-дружески.
        - Расскажи, из кого же получилось добыть такой качественный продукт?
        Я достаточно подробно описал ему события сегодняшнего дня, включая основание поселения бессмертных возле форта. Как оказалось, он был в курсе этого, и, больше того, оказывается, именно он, узнав о смене лидера, отправил письмо по магической почте своему начальнику в столицу. Там достаточно оперативно, на самом высоком уровне дали добро на эксперимент. А именно - отдали под управление землю королевства игроку и приставили Аколя наблюдать за результатами.
        - Ты сказал, что тебе выделили землю в новом поселении? Так могу посоветовать хороших строителей, по разумной цене.
        - Да, это было бы очень кстати, я планирую открыть там представительство клана и как раз хотел поинтересоваться о материалах для строительства, которые есть в окрестностях.
        - Тебе незачем думать об этом, все будет отражено в смете проекта. Тебе достаточно лишь выбрать строение, указать материалы, из которого оно будет строиться, и выкладывать деньги. Нет, если ты или члены твоего клана решат освоить строительные профессии, то все придется делать самим, но даже в этом случае, если у вас нет своих добытчиков, то материал придется закупать. Лесопилка находится тут, каменоломня тут. - Он отметил несколько точек на карте. - Там ты сможешь договориться о необходимом количестве и доставке к месту строительства.
        - Еще раз огромное спасибо, - искренне поблагодарил я Аколя. - У меня есть еще вопрос, - дождавшись одобрительного кивка, я продолжил, - подскажи, где мне лучше закупать снаряжение для магов и воинов? Здесь или в Пограничном?
        - Для магов однозначно здесь, в деревне из человеческих магов никого нет, только Ларэнтиль, а у него цены серьезно завышены, хоть товары и хорошего качества. Для воинов вашего уровня однозначно в Пограничном, у нас в форте стражники уровнем повыше, и доспехи с оружием, которые вам подойдут, - дефицитный товар, а значит, цена на него завышена.
        - Аколь, а не смог бы ты научить меня еще одному заклинанию, на кладбище мы столкнулись с проблемой, когда нападает толпа монстров, от нее сложно отбиться заклинаниями, наносящими урон по одному противнику.
        - Я тебя понял, на первом ранге нет массовых заклинаний, и еще один совет, не рекомендую учить много заклинаний у одного волшебника, тогда вы станете очень похожи, а чем разнообразнее твой арсенал, тем ты сильнее.
        Уф, как хорошо иметь знакомого, хорошо разбирающегося в местной специфике. Очередной раз поблагодарив Аколя, я закупил у него зелий аж на 5 золотых и отправился по совету мага за снаряжением для себя и Виаты. В небольшом форте я легко нашел рекомендованный Аколем магазин. За прилавком стояла милая девушка, довольно молодая, опрятно одетая и с дежурной улыбкой на лице. Я описал, что именно хочу приобрести для себя и Виаты, девушка уточнила наши уровни и умчалась куда-то вглубь помещения. До редких предметов мы пока не доросли, а вот самые простенькие необычные будут как раз. Девушка притащила кучу вещей, разделила одну большую на две поменьше и жестом предложила мне ознакомиться с ассортиментом. Возиться долго я не стал. Для себя выбрал крепкие штаны и рубашку с +80 к мане, +2 к интеллекту и мудрости. Для Виаты подобрал вещи с примерно такими же параметрами, на большее у нас не хватает уровня. Также закупил кольца, ожерелья и серьги на всех, цены здесь пониже, чем у Ларэнтиля. На всё это потратил еще 5 золотых, но так как умудрился продать магический порошок обычного качества за 1 золотой, то общий
остаток составил 10 золотых. Более чем достаточно, чтобы прикупить все необходимое снаряжение в деревне.
        Закончив все свои дела, нагруженный под завязку, я активировал камень возврата и оказался в своей личной комнате. Как же хочется плюхнуться на кровать, выйти из игры, съесть пару быков и завалиться спать, но пока не время. Ещё нужно подготовиться к завтрашнему рейду и экипировать клан. Разгрузив инвентарь на пол личной комнаты, я взял оставшиеся деньги и в приподнятом настроении вышел из комнаты. Не стал никому писать, предполагая, что все мои сокланы должны быть в общем зале таверны. Уже на верхних ступеньках я услышал шум, доносившийся откуда-то снизу. Предчувствуя неладное, я поспешил в зал. Интуиция меня не подвела. В зале шла драка, у стены стоят четверо моих ребят, а вокруг них собралась толпа из 10 человек. Время от времени кто-то пытался напасть, но отлетал после удара Глада или Атора, а если нападающий и успевал нанести удар, Виата тут же восстанавливала повреждения, а Альга раздавала указания. Разъяренные игроки постоянно орали, стоял такой шум, что разобрать конкретные слова было практически невозможно. Сложилась патовая ситуация, сокланы не могли выйти из окружения, а толпе не хватало
сил проломить оборону слаженного отряда. Как хорошо, что действия лекаря не рассматриваются игровой системой как атакующие, и Виата может использовать свое лечение в мирной зоне, иначе толпа давно бы их смела. Что удивительно, ники всех присутствующих оставались зелеными, система ни на кого не повесила агрессивность действий. Я уже хотел было вмешаться и переломить ход сражения в нашу пользу, как дверь позади меня открылась. В зал неспешной походкой вошли Фальк и еще трое стражников. Поглядев на беспорядок, Фальк обратился ко мне:
        - Ну и что тут происходит?
        - Сам не могу понять, только вернулся, а тут такое.
        - Четверо у стены твои?
        - Да.
        - Ладно, разберемся, - сказал стражник, отодвигая меня в сторону. - А ну всем стоять, - заорал Фальк, причем сила его голоса оглушила меня, я даже встряхнул головой и поглядел на окно с характеристиками, не прошла ли на меня дезориентация. Драка моментально стихла, игроки повернулись и, увидев стражников, сразу прекратили попытки добраться до моих соклановцев.
        - А теперь по одному на выход, - поигрывая бугристыми мышцами, проговорил Фальк, - построиться на улице, и только пусть кто-нибудь попробует сбежать, я всех запомнил, внесу вас в список розыска, хуже будет.
        Игроки не посмели ослушаться, выходили и строились в один ряд на улице, последними вышли мои ребята и скучковались отдельно ото всех.
        - Кто начал драку? - начал допрос Фальк.
        После недолгого молчания ответил Глад:
        - Я начал, привык за оскорбление меня или моих друзей бить в морду.
        Собравшиеся игроки зашептались, но Фальк прикрикнул на них, и они замолчали.
        - Причины драки меня не интересуют, нанес первый удар - значит зачинщик. Что выбираешь - общественные работы или штраф в казну деревни?
        Пока Глад, нахмурившись, раздумывал, я ответил вместо него.
        - Штраф.
        Фальк обернулся ко мне, немного подумав, кивнул.
        - Хорошо, думаю, штраф в 1 золотой будет достаточной мотивацией больше не устраивать беспорядка в нашем поселении.
        Я заметил, как мой боец нахмурился еще сильнее. Молча достаю необходимую сумму и передаю ее Фальку. Толпа незнакомых игроков жадным взглядом провожает золотую монету и с неприязнью поглядывает на меня. Тот берет золотой, достает листок бумаги, что-то на нем чиркает и передает мне.
        - Это расписка о получении средств, - комментирует он. - Теперь далее, за участие в массовой драке также полагается взыскание. - Теперь он уже обращался ко всем присутствующим. - У вас опять же есть выбор: штраф или общественные работы. Штраф 1 серебряк.
        Толпа зароптала, даже сейчас, спустя неделю, 1 серебряная монета для некоторых ленивых личностей является достаточно серьезной суммой. Молча достаю 3 серебрушки и протягиваю Фальку, получив расписку, киваю своим, чтобы заходили в таверну. Краем глаза отмечаю, что не все решили платить штраф, и, по крайней мере, половина из собравшихся под конвоем стражников покидала площадь, кидая злые взгляды в нашу сторону и перешептываясь. Похоже, мы нажил себе очередных врагов.
        Зайдя в зал, увидел, как официантка веником сгребает мусор, скопившийся на полу после драки. Ничего не говоря своим оболтусам, прошу у нее еще один веник и под удивленными взглядами, как официантки, так и моих сокланов, начинаю помогать ей убираться. Тут же приходит сообщение о повышении уровня репутации как с отдельно взятой официанткой, так и с Пограничным в целом. Мои ребята понимают намек без слов, берут по венику и присоединяются к уборке. Совместными усилиями мы справляемся за полчаса и, сделав заказ, садимся за дальним столиком.
        - Не будем говорить о случившемся, - начинаю разговор, - думаю, ты не просто так начал драку, и причина была веская.
        - Да, так и есть, - согласился Глад.
        - Хорошо, забыли инцидент, тем более что мы уходим из этой деревни завтра утром.
        И я пересказал встречу с Лионом и дальнейшие события. Все обрадовались, что у клана появилась своя земля в зарождающемся поселении игроков. Перекусив, мы отправились за покупками. Для воинов в магазине одежды мы приобрели штаны и рубашку необычного качества с +2 к силе выносливости и телосложению и +50 к жизни. Для Альги тоже пришлось покупать штаны и рубашку, так как она наотрез отказалась от платья. Странно, а Виате, которой я вручил купленное в форте платье, подарок понравился. Далее в лавке Ларса всем приобрели добротные сапоги с +3 к выносливости, +2 к телосложению и +30 к жизни, пояса для воинов с +1 к силе и выносливости и телосложению и магам с +1 интеллекту, мудрости и телосложению. Свою, почти развалившуюся кожаную безрукавку я заменил на лучшую, из более твердой кожи, с металлическими вставками и обильным количеством карманов, с +2 к телосложению, +1 к ловкости и +50 к жизни. Такие же безрукавки я приобрел Виате и Альге. Для мечников купили по куртке с примерно такими же характеристиками и по паре перчаток для защиты рук с +1 к силе и ловкости. И вот мы добрались до лавки оружия и
доспехов. Более качественных мечей для воинов не нашлось, а вот доспехи мы им прикупили. Для тяжелых доспехов требуется соответствующее умение, как выяснилось в общении с продавцом, что для его получения нужно сначала полностью овладеть умением средняя броня, которое можно получить, начав использование этой самой брони. Что мы собственно и проделали прямо в лавке. Ребятам по уровню подходили только обычные предметы, необычное качество у брони начинается с 10 уровня. Поверх курток они надели по нагруднику, защищающему туловище с двух сторон, по бокам защиты нет, там находится система крепежных ремней. Нагрудник внизу заканчивается подобием небольшого фартука, защищающего пах, но не сковывающего движения ног. По характеристикам предмет, помимо неплохой защиты, + 20, повышал силу на +1. На предплечья купили наручи с +1 к силе для воинов и +1 к телосложению для себя, Виаты и Альги. Я посчитал, что дополнительная защита не помешает, а наручи не будут сковывать движения во время каста. На ноги покупать дополнительно ничего не потребовалось, мы ранее приобрели высокие сапоги с неплохой защитой. Менее всего
остались защищены только бедра, но это и одна из самых подвижных в бою зона, скованность в этом месте может дорого обойтись всему отряду, тем более когда нет соответствующего умения. На головы ребятам прикупили по шлему, наподобие современной каски, с неплохой защитой головы и плюсом к силе. Также на всякий случай на спинах у наших воинов было прикреплено по небольшому щиту, пригодятся, их можно использовать и без соответствующего умения. Я так понял, ребята не планируют его брать и предпочитают держать полуторные мечи обеими руками, но, в крайнем случае, могут взять меч и щит, силы им на это хватит.
        Полностью удовлетворенные внешним видом группы мы вышли из оружейной лавки.
        - Завтра встречаемся в 7.00, тренировка на полигоне, а потом выступаем зачищать кладбище.
        Мне кажется, все не очень обрадовались перспективе раннего подъема, но спорить никто не стал. Весело перешучиваясь, под завистливыми взглядами окружающих игроков, еще бы, мы почти 10 золотых потратили на экипировку, прошли до таверны и разошлись по личным комнатам. Оказавшись на своей кровати, я немного подумал и распределил три очка характеристик. Два в мудрость и один в интеллект. Все, выход, наконец-то этот долгий день закончился.
        Когда разноцветное мелькание перед глазами исчезло, а крышка капсулы начала открываться, я с тревогой прислушался к ощущениям. Ничего критичного, после битвы с дикобразами реальное тело отреагировало сильнее. В ноге, куда попала стрела, а потом еще и вцепился цербер, ныло довольно неприятно, но терпимо. Встав из капсулы, по традиции зашел в душевую комнату, мельком заметив, как тонкий ежик волос на голове стал заметно длиннее. Одевшись, я вышел из своей комнаты, снизу услышал веселый свист брата. Войдя на кухню, увидел как пританцовывающий Саша готовит что-то одуряюще пахнущее на плите.
        - Смотрю, у тебя хорошее настроение?
        - О, привет, Кир, да, настроение отличное, я поговорил со старостой по твоему совету. Он рассказал очень много интересного о мире, и ты знаешь, оказывается, в королевстве существует социальная помощь дворянам. Каждому представителю нового рода подбирают полный набор экипировки начального уровня, - брат выпрямил спину и произнес с важным видом, - чтобы видом своим ни один благородный человек не позорил дворянство великого королевства Мемория, и чтобы мог он подвигами ратными доказать право на столь высокое звание. В общем, я неплохо приоделся, набил за день 5 серебряков и присоединился к торговому каравану, идущему в довольно большой город под названием Воленвиль, торговцы остановились на ночлег, и я вышел из игры, чтобы переночевать в нормальной кровати, а не на голой земле.
        - Ну что же, жизнь налаживается.
        - Да, и все благодаря тебе, не знаю, как бы я смог играть дальше в той дыре, в которой я оказался, там, в лесу, даже образовался Агропосёлок, это название такое, а не выражение. Нормальным игрокам, оказавшимся там, сильно не повезло, они подмяли под себя всю округу и убивают всех, кто не соглашается платить им ежедневный налог.
        - Как бы я хотел оказаться поблизости и навести там шороху. Ты выяснил, где территориально находишься?
        - Да, ближайшая граница с кентаврами, и оттуда приходят тревожные новости. Их последний город непрерывно штурмуют тысячи монстров, во главе которых стоят проклятые. И боюсь, долго они не продержатся. С территории гоблинов постоянно совершают набеги большие отряды монстров, и когда падет город кентавров, этот напор усилится еще больше. Тогда практически весь север будет под контролем врага. Ты думаешь в этом и заключается смысл игры. Остановить вторжение?
        - Я думаю, отчасти да, тебе рассказали о пророчестве? - брат кивнул, и я продолжил, - так вот, игроки Земли или остановят вторжение и спасут этот мир, и тогда, я думаю, мы успешно пройдем испытание Старших, или же все негативное в нашей цивилизации возьмет верх над хорошим, и мир Альфа погибнет. Вслед за ним умрем и мы, - немного грустно добавил я.
        - Мда, мрачные перспективы, если таких мест, как мое, много, то у нас мало шансов.
        - Не все так критично.
        И я рассказал ему о Бессмевиле, и о том, как поучаствовал в его становлении.
        - Значит, у нас появилась своя земля в королевстве, очень недурно для одной недели игры, кстати, я услышал в новостях, что со следующей недели открываются правительственные игровые центры, в которых практически любой человек сможет арендовать капсулу.
        - Что значит практически любой?
        - Цена 5000 р. в сутки, думаю, не каждый может себе позволить долгую игру.
        - Да, все же они решили обеспечить возможность играть большому числу людей. Похоже, все сливки они сняли, и теперь можно брать количеством.
        - Такая же мысль пришла и мне в голову. Ну, хоть так, может, со временем аренду снизят. Хотя на официальном сайте рекламируют скорое бесплатное подключение для инвалидов и стариков.
        - А это им выгодно, со временем инвалиды и старики выздоровеют и помолодеют, тогда у них кончится бесплатная подписка, они смогут работать и зарабатывать на игру. Неужели они не поверили нам, Саш? Неужели они думают, что через 25 лет, если мы не справимся, то ничего не произойдет?
        - Не знаю, Кир, но ведут они себя именно так.
        - Знаешь, а ведь это отличная идея, давай сделаем свой VR-салон?
        Саша посмотрел на меня и спросил:
        - Эмм, а смысл?
        - Когда я создавал клан, по совету системы мне пришлось создать небоевое крыло клана. В нем будут игроки ремесленного класса. Потом, когда нам дали землю, я понял, как много игроков с разными профессиями нужно для нормального функционирования и развития клана. И вот теперь у меня родилась идея. Сделаем салон, запустим рекламу, что клану Стражи нужны такие-то профессионалы. Думаю, реальные умения тоже будут учитываться в игре. Назначим людям достойную заработную плату, гибкий график. Куда нам ещё девать бумажки, которые скопились на наших счетах?
        - А это мысль, Кир, я этим займусь, узнаю, какие здания в городе сдаются в аренду, в глуши много рукастых людей живет. Отличная идея! - похвалил меня брат.
        В приподнятом настроении я попрощался с братом и отправился в свою комнату. Там я быстренько проверил наш общий форум. Влада написала, что политика драконов недавно изменилась, раньше они вообще не показывались в свободных землях, а теперь практически у каждой деревни на вольных землях есть по наблюдателю. То же самое и с эльфами, они массово агитируют игроков, причем не делают различий, будь то агр, или обычный игрок. И это настораживает, мы не знаем чего-то важного. Похоже, наши знакомые иномиряне действительно остались в нашей солнечной системе и вошли в игру, как только мы покинули станцию. Пока мы разбирались с устройством капсул и массово их производили, они внедрились в высшие слои своих рас и изменили политику в отношении бессмертных. Достижения они получать не могли, но, возможно, смогли повышать уровни и завоевывать репутацию. У людей все осталось так же, как и было, а эльфы и драконы стали массово заманивать к себе игроков и предлагать смену расы. Я уверен, что если игрок или клан, играющий за другую расу, выполнит главное задание, то победу засчитают не человечеству. Почему же
правительство медлит с оглашением истинных мотивов играть в Альфу? Хотя, скорее всего, уже поздно, и никто не поверит, что наша судьба зависит от игры. Я поделился со всеми сегодняшними новостями и с тревогой на душе уснул.
        Первое, что услышал, выйдя из таверны:
        - Кирик, братан, продай золотишко за реал.
        Похоже, вчерашнее приключение, с выплатой штрафа и последующим походом по магазинам, стало достоянием общественности.
        - И как ты себе это представляешь? - спрашиваю у игрока с ником Батяня.
        - Ты диктуешь мне номер счета, я выхожу, закидываю бабло, захожу, ты даешь мне голду.
        Ага, значит, у него все продумано, и то, что по номеру счета можно отследить получателя, его не волнует, нет-нет-нет, конфиденциальность - мое все.
        - Нет, все вчера потратил, клан одевал.
        Чтобы надолго не отвлекаться, бросаю ему на ходу.
        - Да что ты гонишь, - летит мне в спину, - у тебя голды еще немерено, а сегодня еще набьете тебе, что впадлу с пацанами поделиться?
        - Вот сходи, да и набей, - разговор начал меня серьезно утомлять.
        - А ты что такой борзый? Да ты вообще знаешь, кто к тебе обратился?
        - Да плевать, что-то не нравится? Го дуэль? - все-таки вывел меня из себя мажор.
        - Да, что ты кипишуешь, остынь, я просто за голду подошел перетереть, - пошёл на попятную Батяня.
        - Я уже ответил, - и, не слушая дальнейшие уговоры и ругань, направился к воротам. По пути пришлось отшить еще двоих с таким же предложением. Они даже озвучили цену в 100 000 рублей за золотой. По их мнению, я должен был сильно впечатлиться такими деньгами и тут же согласиться. А вот хрен вам, хоть в одном мире у вас не получится решить все свои проблемы папиным бумажником.
        На тренировочной площадке уже бегала Виата, хотя я специально пришел пораньше, молодец девчонка, мне она нравится с каждым днем все больше и больше. И приходится признаться себе, нравится она мне не как игрок и надежный соратник. Немного разогрев виртуальную кровь, я приступил к полосе препятствий, в настройках полигона, а теперь при входе в локацию, высвечивается окно, в котором можно выбрать уровень сложности, выбираю средний уровень и приступаю к бегу. На следующем круге к нам присоединяются остальные соклановцы. Через некоторое время я начинаю работать с манекенами, отрабатывая приемы рукопашного боя, и тренируюсь в обращении с кинжалами, а братья устраивают спарринг между собой на тренировочных мечах. Девушки в это время устроились под раскидистым кленом и увлеченно читают книги. Закончив тренировку часа через два, мы присоединились к девушкам. Я заклинанием развел костер и приготовил вкусный завтрак на всю компанию. Как мне нравится, что в некоторых незначительных деталях игра уходит от реальных условностей. Ну, никто бы не смог сохранить десяток яиц после такой тренировки, таскай он их за
пазухой. А в инвентаре ничего с ними не случилось. Это значительно облегчало игровую жизнь.
        В общем, до тумана, который начинался при входе в локацию заброшенное кладбище, мы добрались сытые и полностью готовые к бою. Еще перед тренировкой я раздал всем купленные зелья, и теперь пришла пора начинать их активно использовать.
        - Все, собрались, до катакомб не так уж и далеко, но все равно не расслабляемся, мы значительно усилились, и проблем быть не должно. Тактик, веди рейд.
        Альга кивнула, она все-таки решила взять профессию тактика, где-то в деревне нашла книжное пособие для начинающих и активно его изучала. По моему совету, второстепенной профессией она взяла скорняка. Как оказалось, если основная профессия не требует вспомогательной, то она изменяется на второстепенную, правда, с замедленным развитием.
        - Бойцы, вперед, за ними в 10 метрах Кирик, дальше в двух метрах Виата и я, без команды не лечить, - отдает быстрые распоряжения Альга, и мы приступаем к выполнению второго шага задания магистра.
        Глава 14 Искушение
        Дорога до катакомб не вызвала у нас никаких затруднений, хорошо экипированные бойцы уверенно контролировали обычную нежить, не давая оцарапать себя ядовитыми когтями. Нам даже не пришлось прибегать к помощи Виаты. Даже я не всегда вмешивался в ход сражения, давая воинам прокачать уровень владения мечом и навыки, ограничиваясь сбором магического порошка.
        Когда по карте до разрушенного храма, под которым располагается вход в катакомбы, осталось совсем чуть-чуть, нам начали попадаться проклятые монстры. Они могли временно скрывать свой статус и внешний вид, прячась среди группы монстров. Чаще всего они маскировались под зомби, и, встретив первую такую группу, мечники сначала растерялись, пропустив несколько ударов от необычных мобов, оказавшихся очень проворными и ловкими. Как я уже знаю, любая царапина от проклятых существ, нанесенная местным нпс, приводит к их немедленной мутации. Повреждения, нанесенные игрокам, накладывает очень неприятный дебафф - немощь, который снижает характеристики персонажа. Причем эффекты дебаффа суммируются, и чем больше игрок пропустит ударов, тем сильнее упадут характеристики его персонажа. Изначально негативные эффекты накладываются на минуту, но как мы выяснили опытным путем, каждый последующий пропущенный удар увеличивает общее время на 10 секунд.
        Наконец-то сдвинулось с мертвой точки производство противоядий. Из трех встреченных нами проклятых получилось собрать всего одну порцию пыли, и это еще повезло, шанс всего 10 %. Потенциально клан стал богаче на 50 золотых, но вот реально его можно продать только в свободных землях.
        К забору, который огораживает разрушенный храм, мы вышли минут через пять. Каменная кладка серьезно пострадала. На земле обильно валялись выпавшие кирпичи и целые блоки стены. У ворот оказалась серьезная охрана в виде двух скелетов рыцарей 15 уровня. Их костяки закованы в полный латный доспех, а в руках они держат по двуручному мечу. Увидев серьезного противника, Альга остановила рейд.
        - Всем стоп. Зачищаем местность вокруг, чтобы на 200 метров от храма не осталось ни одного моба.
        Грамотное решение, без магии света нам, похоже, не обойтись, и отвлекаться на обычных скелетов и зомби будет некогда.
        С зачисткой справились быстро, никого опасного вокруг не было, да и вообще монстры сторонились огороженной территории храма. Остановившись метрах в 20 от противника, решили обсудить тактику боя.
        - У них серьезная физическая защита, - начал я, - магический урон выходит на первое место. Главное, чтобы они не сорвались на меня, как же не хватает танка, умеющего удерживать агрессию моба на себе.
        - Попадать под такой мечище, - Атор указал в сторону мертвых стражников, - тоже нет никакого желания.
        А Глад усиленно закивал, одобряя слова брата.
        - Вы мобильнее, у вас не полный доспех, делайте ставку на ловкость и уворачивайтесь, уверена, в этих консервных банках они будут очень неповоротливыми, - подключилась к обсуждению Виата.
        - Попробуем так, - после небольшой паузы начала построение тактики Альга, - Глад, Атор, агрите себе по рыцарю и пытаетесь не пропустить удар, рывок оставляете про запас, если чей-либо моб срывается, блинк ему в спину, пока он оглушен, Кирик не дамажит, а воин возвращает агро. Если моб опять срывается, то Кирик кидает в него цепь и опять же прекращает вливать урон, а воин восстанавливает контроль. Кирик, не магич беспорядочно, следи за агро. Ты прав, без танка ребятам будет сложно удерживать контроль над монстром, тем более что урон от физических атак, скорее всего, будет небольшой. Виата, страхуешь и также следи, чтобы твое агро не превысило 51 %.
        Уже с первых секунд боя предположение Альги подтвердилось, физический урон по рыцарям проходил небольшой, в среднем по 30 -40 хп за удар. В местах попаданий мощные удары мечников оставляли видимые глазу вмятины. Но монстров это совершенно не волновало, с сильнейшим скрипом заржавевшего железа эти ходячие танки пытались достать слишком юрких для них противников. Магический урон порадовал больше, хотя критические попадания и отсутствовали. Как я ни старался, куда бы ни целился, а выбить крит не получалось. Да и атаковал я не так часто, как хотелось бы. Каждая моя атака прибавляла 10 % к агро моба. И чтобы не навлечь неприятности на себя и всю группу, приходилось атаковать разных мобов. От этого битва сильно затягивалась.
        Первые проблемы возникли, когда рыцарь использовал свое умение. После довольно медленного, бокового удара, которым он пытался поразить Глада, мертвый воин не замешкался, как это было во всех предыдущих случаях, а, наоборот, прибавил скорость и продолжил движение тяжеленным мечом, сделав оборот вокруг себя, он со всей мощью врезал своим оружием по груди не успевшему отскочить противнику. Здоровье Глада сразу упало в красный сектор. Не задумываясь, формирую заклинание огненной цепи и отправляю его в собирающегося добить лежащего на земле Глада скелета. Нежить замирает на месте, давая мечнику 10 секунд, чтобы перевести дух, а Виата восстанавливает катастрофически низкое здоровье. Если бы не наша новая экипировка и зелье, прибавляющее 5 % жизни, купленное мной у Аколя, то Глад не пережил бы это критическое попадание.
        С тех пор ребята удвоили бдительность, но, несмотря на это, менее ловкий Глад все равно опять нарвался на неожиданную атаку рыцаря еще раз. К счастью, она оказалась не столь сокрушительной, скелет задел его по касательной, и воин, чертыхнувшись на исконно русском, перекатом ушел от новой атаки. За 10 минут нам удалось снять у обоих мобов чуть меньше половины хп.
        - Не такие уж они и грозные, - услышал я веселый голос Атора, с легкостью уходя от очередной атаки рыцаря. Рядом стоящая Виата застонала и обреченно стукнула себя ладонью по лбу. Здоровье одного рыцаря опустилось до 50 %. В глазницах пустого шлема вспыхнули багряным, мертвым светом глаза скелета. Багрянец распространился сначала на весь шлем, а потом и на всего рыцаря. Скорость его движений начала возрастать, скрип доспехов прекратился, они очистились от грязи.
        - Атор, я из принципа выучу заклинание немоты и лично буду накладывать его на тебя перед каждым боем.
        А тем временем опять накаркавший боец не успел уклониться от очередной атаки и пропустил удар. Меч нежити попал в самое уязвимое место, по мало защищённому бедру. Атор вскрикнул и повалился на землю.
        - Глад, рывок по цели, - командует Альга.
        Тот незамедлительно выполняет приказ и, пока оглушенный моб стоит без движения, оттаскивает брата в сторону, а Виата подлечивает говорливого Атора. Все это время я не стою без дела, а усиленно посылаю в ускорившегося рыцаря стрелу за стрелой. К моему удивлению, в этом состоянии по нему проходит увеличенный урон, за 30 секунд, пока действует умение рыцаря, я успеваю снять ему 15 % жизни. Уже зная, чего ожидать, опускаем здоровье второго ниже 50 % и держим его в стане все время действия ускорения.
        Последний сюрприз рыцари преподносят нам на 10 % жизни. Мечи их загораются красным светом, таким же, каким светились во время ускорения, далее контур мечей начинает плыть, и из длинного двуручного меча образуются два покороче. У них сразу меняется манера ведения боя, движения становятся четкими, удары не такими сильными, но более точными, оба бойца начинают пропускать все больше ударов. Виата не успевает удерживать здоровье в зеленом секторе, и шкала жизни медленно, но неукротимо начинает уменьшаться.
        - Кирик, максимальный дамаг по целеуказанию. Виата, гранату света им под ноги.
        - Вспышка, - звучит знакомая команда. Так вот как Наташа смогла ослепить лича, она открыла новое заклинание или модернизировала старое. После яркой, белой вспышки пользы в действиях мертвых рыцарей становится не много, и мечники клана Стражи получают небольшую передышку.
        - Вы нанесли мертвому рыцарю 552 урона. Здоровье 0/10000. Мертвый рыцарь убит. Вы получаете 4000 общего опыта.
        После смерти одного из противников мы, не выпуская из стана, быстро прикончили второго, получив с него также 4000 опыта. Еще немного и я получу 9 уровень. Альга подошла к куче железа и костей. Ненадолго замерев, она проговорила.
        - Мобы обычного уровня, за порошок много не выручим, зато с них можно собрать по 500 грамм мертвого железа, зачарованную кость скелета-рыцаря, латные рукавицы довольно паршивого качества и с небольшой прочностью на 15 уровень и такой же по качеству короткий меч. Стоимость предметов по 1 серебряной монете, кость и металл - ингредиенты обычного качества. Что скажешь, шеф?
        - Собирай ты, это будет полезнее, заклинание я прокачаю на обычных скелетах.
        Территория разрушенного храма оказалась небольшой. Мобов внутри периметра мы не обнаружили. Сам храм лишился колокольни и большей части башни. Колокол валялся во дворе неподалеку от входа. Все окна выбиты, а в стене здания можно разглядеть многочисленные выбоины и подпалины, как будто храм целенаправленно обстреливали из чего-то тяжелого и магического одновременно. Когда я проходил мимо колокола, мое сознание кольнуло. Интуиция проснулась, давно что-то она не давала о себя знать. Осмотрел колокол более внимательно, обошел со всех сторон, но ничего не смог обнаружить.
        - Что случилось, Кирик? - спросила Виата.
        - Точно не могу сказать, у меня такое чувство, что если я пройду мимо этого колокола, то упущу что-то очень важное.
        - Твоей интуиции надо доверять, мы тебе поможем.
        10 минут все исследовали колокол, мы с ребятами даже перевернули его на другой бок, но ничего так и не смогли найти.
        - Наверное, у нас неправильные глаза, - как обычно шутливо прокомментировал наш провал Атор.
        Так, стоп, в этой мысли что-то есть, неправильные глаза, ага, я же изучил пассивный навык магический взгляд, когда наблюдал за работой Виаты, и так больше его и не использовал. Сконцентрировавшись, я переключил зрение и тут же понял, почему взбунтовалась моя интуиция. На вершине купола колокола я увидел изображение глаза, подсвеченного бледно-синим цветом. Подойдя ближе к тому месту, я рассмотрел находку получше. Зрачок в магическом зрении подсвечивался ярко-синим цветом, кожа вокруг глаза походила на чешуйки, а далее со всех сторон вырастали небольшие шипы или костные наросты. Этот глаз очень напоминал глаз дракона, виденного мной на станции у Нептуна.
        - Вам доступно скрытое задание тайный наблюдатель. Тип задания: скрытая цепочка. Шаг 1, цель: вам необходимо выяснить, почему на колоколе храма светлого бога нанесено изображение глаза дракона. Награда: 10000 опыта. Желаете принять?
        - Вот как ты это делаешь, босс? Как из ситуации, которая не предвещает ничего интересного, ты умудряешься вытащить скрытую цепочку квестов, да еще и завязанную на другую расу? - с восхищением произносит Атор.
        - Я задаю ему и себе этот вопрос с первого дня нашего знакомства, - улыбаясь, вставляет комментарий Виата.
        - Да не знаю я, как это у меня получается, - скромно отвечаю я им. - Ну, правда, - добавляю, видя скепсис на лицах сокланов. - Я просто не отношусь к этому миру как к игре. Я воспринимаю его как параллельную реальность или другую планету. Я живу в нем. Ложась в капсулу, я забываю о проблемах нашего мира и переношусь в другой, не менее сложный, со своими законами и правилами. И этот мир отвечает мне взаимностью, подкидывая интересные приключения, не дающие мне заскучать.
        Все собравшиеся замолчали, на их лицах читалась работа мысли. Может, мне удалось их хоть немного зацепить? Может эти игроки со временем смогут принять истину о реальных создателях игры, и им можно будет доверить всю настоящую историю происходящего? Посмотрим.
        Приняв задание, мы зашли в выломанные двери храма. Храмом, конечно, это можно назвать с большой натяжкой. По мне, так небольшая деревенская церквушка. Внутри все оказалось не менее плачевно, чем снаружи. Облупившаяся краска, горы разнообразного мусора вперемешку с битым стеклом, разрушенный барельеф. Подойдя к нему поближе, попытался считать информацию, но идентификация отказывалась помогать. Похоже, по этим обломкам не получится узнать, в честь какого бога основан данный храм, надо будет спросить Аколя. Да и вообще, о местной религии я знаю крайне мало. Да, была война богов, да, их не осталось, а кто воевал, почему это случилось? Такая информация отсутствует. Не найдя в развалинах ничего интересного, а я проверил и магическим зрением. Мы зашли в подсобное помещение, там нашлась длинная лестница, спускающаяся куда-то далеко под здание. Уже через несколько ступеней она пропадала во мраке. Я быстренько сплел заклинание света, отрегулировал яркость, установив максимальную. Узкое помещение залил яркий свет, и мы начали спуск. Продлился он не так уж и долго, окончившись обширным залом и системным
сообщением:
        - Вы вошли в локацию Древние катакомбы. Уровень локации 15+.
        Далее было три часа непрерывных сражений. В катакомбах оказалось 3 уровня, при переходе на более глубокий повышались уровни монстров и сложность. Если первый мы прошли достаточно быстро, практически не задерживаясь, то на втором начались мелкие неприятности. Монстры неожиданно выскакивали на нас из темноты, снимали несколько процентов жизни и растворялись во мраке. В нас летели стрелы из глубин темных коридоров, начали попадаться мелкие ловушки. Нам приходилось передвигаться плотной группой, впереди идущий Глад всегда держал перед собой щит. Класс собирательницы оказался полезным и здесь. Достаточно хорошо прокаченная зоркость, необходимая Альге для обнаружения различных ингредиентов, позволяла ей видеть многие простенькие, плохо замаскированные ловушки. И это не раз уберегало нас от травм, которые неизбежно бы возникли в случае провала в четырехметровую яму. Монстры в катакомбах оказались почти такими же, как и наверху: скелеты, зомби, гули, но попадались и новые, еще ни разу не встреченные. Неприятно удивили призраки. Оружие не наносило им существенного урона, и нас спасала магия. Но проблема
оказалось в том, что воины не могли удерживать на себе агрессию моба, и он постоянно атаковал меня. Нанесенный ими урон восстанавливала Виата, но постоянные атаки сбивали мне каст заклинаний, и они часто срывались. Мне приходилось постоянно перемещаться, меняя позицию, в то время как остальные члены группы всеми силами пытались отвлечь от меня внимание моба. Но получалось у них не очень, он как приклеенный следовал за мной, как будто чувствуя во мне магию и желая поглотить ее. Хорошо, что хп у них значительно меньше, чем у другой нежити, да и попадались они нечасто. Во время прохождения я, наконец, получил 9 уровень. Шкала опыта на этот раз увеличилась не в два раза, как это было раньше, а немного меньше. До следующего повышения мне нужно набить 10 000 опыта. Сразу распределил три полученных очка характеристик, я добавил по одному в телосложение, интеллект и мудрость.
        При спуске на третий уровень рукотворные стены сменились естественными. То есть мы попали в огромную пещеру. В центре пещеры лежит куча костей, и эта куча мне категорически не нравится.
        - Похоже, мы добрались до босса подземелья, - высказываю предположение я.
        - Вот сейчас и узнаем. Глад, Атор, идете первыми, остальные в 10 метрах, - быстро командует Альга.
        Атор шутливо отдал честь и встал рядом с братом. Вот же веселая душа у человека, даже в такой ответственный момент не упускает возможности покривляться. Как только мы немного отошли от входа, куча костей пришла в движение. Появился вытянутый череп с горящими изумрудно-зелеными глазами, из него в разные стороны торчат костяные наросты. А потом перед нами встал на четыре лапы и расправил пятиметровые крылья костяной дракон. Ростом под четыре метра, с длинным хвостом, на конце которого что-то поблескивает, дракон расправил крылья и оглушительно заревел. Акустика зала во много раз усилила крик души умершего много лет назад представителя другой расы и навалилась на нас, вешая дебафф оглушения. Пока группа усиленно хлопала себя по ушам, отходя от акустической атаки, я вчитался в описание нашего противника:
        - Детеныш костяного дракона. Босс локации. Класс редкий. Уровень 17. Жизнь 100 000, Умения: 3.
        Первое, что услышали мои уши, отошедшие от оглушения, было очередное саркастическое высказывание Атора.
        - Ну, разбудили, ну не выспался, орать-то так зачем?
        - Твоя правда, - соглашается Альга. - Принять алхимию, ребята, в атаку с разных сторон, набирайте агро, Виата, сферу под мага, Кирик, кожу на Глада, по откату, на Атора, вступаешь в бой через 30 секунд.
        Но вступить пришлось гораздо раньше, правда, не мне, а Виате. Когда бойцы бросились вперед, выполняя команду тактика, дракон не стал наблюдать за этим безучастно, он с невероятной быстротой нанес сильнейший удар хвостом по бегущему Атору. Тот, не ожидая такого, не успел уклониться. Удар откинул его метра на четыре, навесив дебафф ошеломление. Нагрудник в месте попадания заметно помялся, а в наступившей на мгновение тишине я расслышал шепот моего бойца:
        - Вот же, сволочь рогатая, ты пока еще не представляешь, как это больно, но скоро мы это исправим.
        Выражая полную солидарность сказанному, отточенными до автоматизма движениями я начал формировать первое заклинание в этом нелегком бою. Урон приятно порадовал, по команде Альги Глад развернул босса спиной ко мне, и по нему стали проходить криты. Глад вертелся ужом перед мордой дракона, выдавая максимум, который пока ему доступен. Полностью уходить от многочисленных атак у него не получалось, и он, морщась от боли, продолжал сдерживать бешеный натиск мертвого зверя. Оправившийся, с помощью Виаты, Атор подключился к битве. Он, забыв о защите, с яростью наносил удар за ударом по ненавистному костяку.
        - Атор, спокойнее, включай голову.
        Услышал я совет от нашего тактика. Он прислушался, манера его боя выровнялась, и это спасло его игровую жизнь. Если бы он продолжал бездумно, с яростью, застилающей глаза, наносить удар за ударом, то никогда бы не успел среагировать на атаку дракона, применившего свое первое умение. Пасть монстра открылась, в ней загорелось изумрудное пламя, и он начал быстро крутиться на месте, заливая пространство вокруг себя мертвым огнем. Глад не успел вовремя среагировать, и его частично опалило мощной струей огня. Мне кажется, звук, вырвавшийся из его горла, будет сниться мне в кошмарах. Надо отдать ему должное, он быстро пришел в себя, Виата оперативно наложила на него исцеление, предохраняя сознание воина от болевого шока. Восстановив поврежденные участки кожи, он с удвоенным усердием кинулся в атаку на грозного противника. Атору повезло больше, он стоял за спиной дракона и, увидев, как из его пасти вырывается пламя, моментально, перекатом ушел из опасной зоны. Переждав окончание действия умения, он рванулся к мобу, давая время брату прийти в себя.
        Следующие полчаса бой шел достаточно ровно, дракон еще дважды применял свое опасное умение, но, к счастью, мечники вовремя замечали опасные признаки и заблаговременно отскакивали. Два раза Атор с чертыханьем отправлялся в недолгий полет, не успевая уследить за хвостом твари. В эти секунды сердце у меня замирало, его здоровье опускалось практически в ноль. Но Виата успевала вытащить его, и он с завидным упорством возвращался к сражению. Не знаю, откуда берется такая воля к победе и преодолению себя. Парни раз за разом поднимались с земли и, закусив губы, продолжали отбиваться от атак страшного врага.
        Когда здоровье босса вплотную приблизилось к 50 %, крикнул всем, чтобы усилили бдительность, хотя куда уж усиливать-то, мы и так работаем на пределе. Каст, новый каст, от привкуса зелья маны уже давно першит в горле, и тут костяная сволочь поворачивается к нашей компании. Миг, и в нас уже летят три изумрудные стрелы. Каждая попадает в свою цель.
        - Вы атакованы заклинанием стрела смерти. -240 хп. Жизнь 10/250. На вас наложен негативный эффект - парализация.
        Все мышцы в моем виртуальном теле перестали мне подчиняться. От места попадания стрелы жгучим ручьем начала распространяться боль. И самое страшное в сложившейся ситуации - это отсутствие таймера обратного отсчета. В студенческие годы, когда я увлекался играми, существовал дебафф, снимаемый только каким-либо действием на объект. То есть пока не кинешь в игрока камень, он так и продолжит стоять столбом, пока участники рейда погибают в рукопашной схватке. Нам, похоже, попалось что-то в этом же роде. Панические мысли практически полностью захлестнули сознание, здоровье мечников быстро уменьшалось. Виата и Альга тоже парализованы, вот почему я увидел три стрелы.
        Ситуацию спасло заклинание Виаты, которое она периодически обновляла у меня под ногами - сфера регенерации. Как оказалось, целительные свойства магии света нейтрализовали действия своего антагониста. Магия смерти отступила, освобождая меня от цепких лап парализующего заклятья. Кинувшись к замершим девушкам, простым прикосновением разбудил соратниц. Виата успела вернуть здоровье братьев к приемлемому уровню, и противостояние с костяным драконом продолжилось.
        - Виат, по откату сделай еще пару участков с регенерацией, именно это спасло нас. Магия света нейтрализовала действие парализации.
        Виата утвердительно кивнула и выполнила мою просьбу. Он применял свое умение ещё дважды, но мы, уже зная, чего ожидать, успевали отскочить в сторону, уклоняясь от коварного заклинания. Еще через полчаса здоровье дракона снизилось до 10 %, он мощным прыжком отскочил в сторону от атакующих его бойцов. Сделав небольшой разбег, распахнул огромные крылья. Я заметил, что между голых костяшек крыльев в момент взлета образовалось призрачно-зеленое свечение. Издав рев, дракон скрылся во мгле плохо освещённой пещеры.
        - Чтоб ты в стену влетел с разгона, - в сердцах бросил Атор, немного разряжая атмосферу.
        - Не расслабляться, мобы не сбегают с поля боя, это его третья абилка, - командую я отряду.
        Где-то вверху появляется зеленое пятно. Оно быстро увеличивается в размерах и приближается к нам.
        - Он плюется огнем в полете, всем укрыться за каменными наростами пещеры! - кричу я и на максимальной скорости устремляюсь к ближайшему валуну. Я почти успел, эта костлявая гадина выбрала меня объектом своей первой атаки. Меня спасла интуиция, предупредив за секунду до удара. Все, что я мог успеть, это отпрыгнуть в сторону. Но даже так, в полете, обе мои ноги попали под струю зеленого пламени. Боль, вспыхнувшая в каждой клетке моего тела, отключила сознание. В себя я пришел практически сразу, моя голова находилась на коленях Виаты, а та одной рукой вливала мне в рот зелье здоровья, а другой кастовала малое исцеление. В голове шумело, отголосок пережитого еще не полностью выветрился из сознания. В себя привел окрик Альги:
        - Он спустился, добиваем этого гада, Виата, помогай, Кирик, последний рывок.
        Не знаю как, но я сумел подняться. От сапог остались одни лохмотья, но это не важно, в голове осталась лишь одна мысль - каст, каст, каст. Словно робот, я формировал плетение и отправлял его в цель. Глаза уже не видели, попадаю я или нет, уши не воспринимали голоса друзей. Да, теперь это именно друзья, после всего пережитого нами сегодня я могу относиться к ним только так. Да когда же ты уже сдохнешь? В отчаянии реву я. Мой крик подхватывают соклановцы. Удар, дикий рев, разрывающий барабанные перепонки, и стук рухнувших костей, из которых исчезла магия, дающая им подобие жизни. И наконец тишина, спасительная, прекрасная, без тревожных звуков битвы. В которой как гром среди ясного неба прозвучала фраза Атора:
        - Ничего так, мне понравилось, когда идем гасить мамашу?
        Не выдержав, я рухнул на пол с диким, необузданным смехом. Вместе со мной, катаясь по полу, ржали все остальные, включая и самого клоуна. Со смехом из нас выходили вся боль, страх и напряжение тяжелейшей схватки. Отпустило нас лишь через пять минут, когда сил смеяться уже не было, а мышцы лица болели настолько сильно, что я подумал, не опалило ли их огнем дракона.
        - Ну что, друзья, пойдем, посмотрим, что нам досталось за все наши страдания?
        Ответом мне был дружный рев игроков, в предвкушении самого важного процесса в жизни геймера - сбора законной добычи. В глобальном чате прошло сообщение о достижении нашего клана. Награда за первое клановое убийство рейдового босса оказалась королевской. Система даровала нам управляющий кристалл кланового замка. Из описания следовало, что только имея такой кристалл, клан мог начать строительство своего замка. И от качества кристалла напрямую зависит максимально возможный уровень будущего дома клана. Наш кристалл, который я продемонстрировал под восхищенными взглядами игроков, светился ярко-фиолетовым цветом, цветом эпического предмета. Наш первый Эпик!
        Из босса награда тоже оказалось выше всяких похвал - 100 золотых. По одному предмету магического класса на каждого. Предметы светились ярко-оранжевым цветом. Причем предметы подходили нам по уровню. На предметах имелось пять модификаторов, увеличивающих характеристики персонажа. Для меня дракончик припас сапоги:
        - Название: Сапоги Знающего мага.
        Тип: Обувь
        Класс: Магический, сетовый.
        Качество: Отличное. Предмет сделан опытным подмастерьем с особой тщательностью, по личному эскизу знающего мага.
        Прочность: 743/800
        Описание: Предмет принадлежал великому магистру Килиаду де Санто во времена его обучения в академии магии. За время учебы этот выдающийся маг разработал эскиз комплекта одежды, значительно усиливающего его и без того не маленькие способности. Воплотил в жизнь это начинание его друг, талантливый подмастерье, впоследствии прославившийся как непревзойдённый мастер - Витор.
        Свойства:
        Повышенная прочность, предмет медленнее изнашивается.
        Скорость передвижения +10%
        Предмет отталкивает грязь.
        Магический карман для ножа. Оружие, помещенное в этот карман, невозможно заметить обычным взглядом.
        +10 к выносливости
        +15 к телосложению
        +10 к интеллекту
        +15 к мудрости.
        +500 к мане.
        Требования: 10 уровень. Знаток магии огня.
        Цена: 35 золотых.
        В недоумении я открыл свойства персонажа, нет, все правильно, никакой ошибки. В горячке боя я не заметил, как получил уровень и повысил владение магией огня на следующий уровень. Теперь уровень мастерства - знаток. До следующего повышения надо нанести пять миллионов урона. Довольно значительная цифра, опыт набирать придется долго. Система идеально подобрала предмет, учитывая проведенную схватку с боссом. Все остальные тоже остались довольны обновками. Виате достались новые перчатки, Альге - головной убор, немного напоминающий летный шлем из фильмов о Второй мировой войне, Атору - новый нагрудный доспех, на старом имелись значительные дефекты, а Глад получил меч. Этим мечом восхитились все, из описания прочитанного Гладом мы узнали, что в составе металла, из которого он изготовлен, присутствует магическое железо. Это ингредиент достаточно высокого уровня, он придает заточке меча особую остроту и сохраняет ее длительное время. По всей плоскости меча мастер выгравировал изящный рисунок. В описании говорилось, что меч принадлежал младшему сыну одной древней аристократической семьи. Из всех полученных
нами предметов только мой и Глада оказались сетовыми. Остальные были просто хорошими предметами магического уровня.
        Также из босса выпало несколько редких ингредиентов и распечатанный конверт, подсвеченный бледно-синим светом, намекающий, что перед нами оказался квестовый предмет. Открыв его, я прочитал вслух:
        - Сын, доверяю тебе важное поручение. Тебе необходимо тайно соединить систему пещер, расположенных глубоко под храмом Торсунвальда, с подземельем. Работай тайно, полученный вход замаскируй магией. Люди слишком слабы, чтобы обнаружить магию высших. Пещеру расширь, подготовь удобную платформу для неожиданного нападения. Подключись к следящему плетению, обозревай округу и запоминай все, что происходит внутри храма. За низшими нужен постоянный пригляд. Иначе они поднимутся с колен и начнут сопротивляться. Боги людей становятся сильнее, совету высших это не нравится. Нужно быть готовыми ко всему. Удачи, сын, верю в тебя.
        Окошко квестов замигало:
        - Задание тайный наблюдатель шаг 1 выполнено, ваша награда: 10000 опыта.
        - Вам доступно задание тайный наблюдатель шаг 2. Цель: Найти другие следящие плетения драконов и получить больше информации о планах драконов. Желаете принять?
        Приняв задание, я переглянулся с ребятами.
        - Ну что, какие будут соображения?
        - Да чего тут думать, ящерицы наблюдали за всеми расами, возомнив себя высшими, и по возможности сдерживали их развитие. Но как говорится, за всеми не уследишь, они одни, а народов много, в общем, проморгали чешуйчатые усиление одной или нескольких рас. Им это, естественно, не понравилось, они развязали войну, которая практически полностью истребила население планеты. И вот теперь мы натыкаемся на остатки бывшей шпионской сети и сможем использовать полученную информацию с выгодой для клана. Например, намекнуть королю, кто виноват в развязывании войны.
        Опять удивившись словесному потоку от Альги, я ответил:
        - Для подобного заявления у нас слишком мало информации, нам не поверят. Мы ничего не знаем о богах этого мира. Кто они были, как часто контактировали со смертными, и ещё очень много различных мелочей. Но идея мне нравится, по мере прохождения квеста решим, как нам поступить.
        - А почему квест на зачистку не закрылся? - вдруг спросила Виата.
        И в самом деле, увлекшись разбором лута и полученной информацией о мире, я как-то не сообразил, что изначальная цель нашего похода не выполнена.
        - Мы не осмотрели пещеру полностью, в письме говорилось, что это не просто пещера, а система тоннелей.
        Мы нашли три выхода, ведущих из центральной пещеры, два из них оказались завалены. Третий же тоннель через несколько десятков метров расширялся, образуя небольшую пещерку, метров десять в диаметре. В центре этой пещеры горел угольно-черным овалом портал в другое измерение.
        - Теперь понятно, почему квест не закрылся. Очень странно, староста деревни говорил, что в окрестностях Пограничного всего два портала, и этого среди них не было.
        - Значит, большая глубина глушит сигнал от портала, - сделала предположение Альга.
        - Или мешает тот факт, что портал находится под храмом, - продолжил строить догадки Атор.
        - Ладно, не имеет значения, пьем алхимию, и давайте уже закроем этот квест. Если честно, от нежити уже тошнит, поскорее бы закончить, - передернулся Глад.
        - Ты не забыл? Нам еще наверху нужно всю нечисть зачистить, - обрадовал брата неугомонный мечник.
        - Все, стоп флуд, Альга командуй.
        - Кирик, накинь кожу на Глада, ребята, идете первыми, мы заходим через три секунды. Виата, действуй по ситуации, если сразу вступим в бой, то сферу регенерации под мага.
        Бойцы исчезли в портале, и через короткий промежуток мы последовали за ними. Знакомое ощущение падения, только в этот раз к нему примешивалась тревога, не то легкое чувство, когда уверен, что упадешь на мягкую кровать, а настороженность, а вдруг на кровати лежит что-то острое. Очутились мы у стены большого зала. Пространство оказалось освещено, на стенах через определенные промежутки висели факелы, наполняя зал неровным, бликующим светом. В центре зала на костяном троне сидел человек. На небольшом постаменте возле него мерцала всеми оттенками черного сфера. От нее исходили волны неприятной энергии, это почувствовали все присутствующие. Губы девушек сжались, ребята покрепче перехватили рукоятки своих мечей.
        Приблизившись к трону, я прочитал доступную информацию:
        - Таранус. Некромант. 25 уровень.
        Все, на большее мой идентификации не хватило, или уровень противника слишком высок, или мое умение прокачено недостаточно. Таранус встал с трона, выглядит он жутковато. Черный рваный балахон, поверх него нагрудник, сделанный из человеческих ребер. Черные сапоги, так же обильно украшенные костями, горящие зеленым зрачки и презрительно изогнутый рот. Вот краткое описание неприятного типа, стоящего напротив нас. А потом он заговорил, его голос оказался тихий, словно шепот, но проникающий в каждую клетку, внушающий тревогу, чувство опасности:
        - Что же, - медленно начал он, - вы прошли мимо несчастного костяного песика, и не жалко вам зверушку?
        Мы ничего не ответили, продолжая стоять и напряженно наблюдать за некромантом.
        - Какие грубые, никакого воспитания у современных людей, - он как будто разговаривал сам с собой, - ах да, - он шутливо стукнул себя по лбу, - вы же из другого мира, как и я собственно, нам можно допускать некие вольности в общении, я на вас не в обиде.
        Не в силах больше терпеть этот абсурдный театр одного актера, я прервал его монолог:
        - Зачем ты заговорил с нами, ты знаешь, зачем мы здесь.
        - Ааа, вот и лидер, - он дурашливо похлопал в ладоши, гаденько улыбаясь, и продолжил - что же, деловой человек, уважаю. У меня есть к вам предложение. Я даю каждому из вас по ножику. Маленькому такому ножичку. Вы приходите в любой город и тихонечко, чик-чик, по горлышку местному жителю. Да, он посопротивляется немного, может, даже убьет вас, но вам это не страшно, вы же бессмертные. - Еще шире открывается в улыбке рот некроманта, - и последнее маленькое условие, этот ножичек вам нужно будет принести ко мне. Все, делов-то на пять минут. За эту мааааленькую услугу я заплачу вам 100 золотых. И мы можем так продолжать бесконечно долго, ножичков у меня мнооооого. А уж про деньги я и не говорю. А уж если вы сможете поранить мага, то за такой ножичек я дам вам 500 желтеньких монеток. Но это вряд ли, они как-то чувствуют мои ножички. Постоянным поставщикам гарантирую приятные бонусы за усердие.
        После секундной паузы глупая улыбка сошла с его лица, изумруды глаз впились в меня, и уже другим, страшным голосом существо спросило:
        - Ну что, каков будет твой ответ?
        После этих его слов перед глазами открылось системное сообщение:
        - Вам доступно задание: Да восторжествует зло. Тип: повторяющееся. Цель: Поранить местного жителя проклятым ножом, отнести его в любой портал в другое измерение и отдать хранителю. Награда: 100 золотых. 1000 опыта. Вариативно, в зависимости от уровня жертвы.
        Нокаут, искусственный интеллект, создавший игру, ударил по самому страшному пороку человечества - по алчности. Найдется куча идиотов, которые ради больших денег пойдут на любую сделку, ведь они уверены, что это всего лишь игра, созданная для их развлечения, и здесь им не надо строить из себя порядочного, законопослушного человека. Они думают, что здесь могут быть кем угодно, отпустить все свои внутренние тормоза, сбросить с себя маску и выпустить зверя, загнанного в глубины сознания современным обществом. Похоже, наша планета обречена.
        - Что же ты ответишь мне, человек?
        КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ.
        ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ.
        notes
        Примечания
        1
        ЧСВ - Чувство собственного величия
        2
        ИИ - Искусственный интеллект.
        3
        Бан - От английского ban запрещать, объявлять вне закона.
        4
        Гайды - описание прохождения игры и подробный план развития персонажа.
        5
        НПС от англ. NPC (Non - Player Character) Неигровой персонаж, которым управляет не игрок, а компьютер.
        6
        Моб - Агрессивное или неагрессивное животное, либо любое другое существо, управляемое искусственным интеллектом игры.
        7
        Лут - Внутриигровые ценности получаемые игроком после убийства мобов или других игроков.
        8
        Масштабирующий предмет - предмет, который увеличивает свои характеристики вместе с ростом уровня игрока.
        9
        Фармеры, от англ. farmes название людей, которые пытаются заполучить ценные предметы, эксплуатируя скучные и обыденные элементы игровой механики, или выполняющие одни и те же действия для накопления определенного ресурса.
        10
        Танк - игровой класс, который отвлекает агрессию монстров от других игроков и вызывает её на себя.
        11
        Пати от англ. party - группа игроков, которые собрались для совместной игры.
        12
        ПК от англ. player killer - игрок, специализирующийся на убийстве других игроков.
        13
        Билд - индивидуальный план прокачки игрового персонажа.
        14
        Дебафф - Любое негативное воздействие на игрока или моба.
        15
        Квест - Задания.
        16
        Нуб от англ. noob - новичок, неопытный участник.
        17
        Данж от англ. dungeon - подземелье, особая игровая зона (пещера, катакомба, древний храм и т. д.) с усиленными монстрами и боссами.
        18
        Линейные - игры с возможностью выбора развития сюжета.
        19
        Хилер - роль персонажа в компьютерных играх, который может лечит и усиливать других в процессе игры.
        20
        Дропались от англ. drop - ронять, любые предметы, ресурсы или деньги, достающиеся игроку после победы.
        21
        Респ от английского respawn (возрождение) - Место, где игрок появляется после гибели.
        22
        Лк - Личная комната
        23
        Ап - повышение
        24
        Лвл от англ. level, уровень.
        25
        Гоу от англ. go, идем.
        26
        ДД от англ. damage dealer, игрок, при игре в группе наносящий основной урон противнику.
        27
        Хант от англ. hunter, охотник. Игрок, наносящий урон с помощью лука.
        28
        Соло от англ. solo, самостоятельно.
        29
        Логи - файлы текстового формата, в которые заносятся все действия пользователя
        30
        Хп от англ. hit points, очки здоровья
        31
        Рога от англ. rogue, разбойник. Класс игроков, который специализируется на скрытом перемещении и выслеживании цели.
        32
        Отмыться - очистить карму персонажа (когда карма отрицательная - ник персонажа красный, положительная - зелёный.)
        33
        До - урон в течение времени.
        34
        Агр - то же самое, что и ПК, игроки, которые специализируются на убийстве других игроков.
        35
        Чит - недокументированная польза игроку.
        36
        Скил от англ. skill, умение
        37
        Танк - игрок, получающий основной урон.
        38
        ДД от англ. damage dealer, игрок, наносящий большое количество повреждений противнику.
        39
        Бафер - игрок, усиливающий остальных членов группы, накладывая на них положительные усиления.
        40
        Респаун - определённый период времени, за который возрождаются убитые монстры
        41
        Суммонер - игроки этого класса используют призыв дружественного животного или монстра, и с его помощью побеждают врагов.
        42
        Фрейм - отображение параметров членов группы (Шкала жизни, маны, бодрости, наложенные баффы)
        43
        Квеститомы - предметы, которые необходимо выбить из монстров для прохождения квеста.
        44
        Резисты от англ. resistance- сопротивление. Устойчивость монстров к какому-либо виду урона.
        45
        Лвл от английского Level, уровень.
        46
        Апгрейд - усовершенствование

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к