Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Елис Сергей / Рассказы: " Незаконченное Высшее " - читать онлайн

Сохранить .
Незаконченное высшее Сергей Елис
        Рассказы
        Умеете ли вы спать? Вроде бы, простой вопрос, но вот некоторые инопланетные расы оказываются не знают, что такое сон. То есть, хотели бы научиться, но вот уже пару тысяч лет никак.
        И тут, совершенно «случайно», на одной из захолустных планет они встречают двух земных парней. Которые с огромной радостью помогут им в решении этого вопроса. Разумеется, за небольшую плату.
        Что из этого вышло, читайте в рассказе «Незаконченное высшее».
        Сергей Елис
        Незаконченное высшее
        - Я правильно понял? Вы хотите научиться спать? - переспросил я на всякий случай.
        - Бирюзовый и его оттенки подтверждают просьбу, - ответил мне комок светло-голубой слизи.
        Его эффекторы задрожали, создавая звуковую волну, которая сформировавшись в привычные слова земного языка, подтвердила мои опасения. Эти ребята действительно хотели заключить с нами контракт. Причём по всем галактическим правилам. А это только одной бумажной волокиты на пару недель работы.
        С другой стороны и оплата будет более чем приличной. Я даже на мгновение замер, пытаясь решить, а нужно ли мне это вообще? Но спустя пару секунд, жадность всё же победила, и я пообещал существу, что рассмотрю его предложение. К тому же мне действительно следовало обсудить этот вопрос с командой. Как-никак я сюда не один прилетел. Так что, договорившись встретиться на этом же месте спустя один период вращения планеты вокруг своей оси, я удалился обратно на корабль.
        Прошагав по унылым пескам цвета переспелой вишни почти два километра я, наконец, увидел плавные изгибы своей колымаги. Да уж старушка налетала несчётное количество парсеков. Это было видно и по её выщербленному корпусу пепельного оттенка, что казалось, ловил на себе все микрометеориты, которые пропускало ионное поле. И по оплавленным дюзам, движки которых уже давно потребляли чёрт-те что вместо нормального топлива. Так что выхлоп у них был не то что нестабильный, а совсем даже взрывоопасный. Но всё равно милее «Каравеллы» для меня сейчас ничего не было. Ведь это единственный уголок дома за тридевять световых лет от Земли.
        - Карим, открывай, это я, - подойдя к шлюзу, прокричал я.
        Система опознания уже давно барахлила так, что приходилось полагаться на внимательность напарника. Тем более в его обязанности итак входило мониторить окружающее пространство во время своей вахты.
        Протяжно заскрипев, бронедверь уехала в бок, открыв мне крохотные внутренности переходного отсека. Теперь мне предстояло несколько минут стоять, пока внешний воздух сменится на внутрикорабельный, потом меня обеззаразят и просканируют вдоль и поперёк, чтобы уже после, чистенького и свежего запустить в святая святых - жилые помещения. Где меня встретят заслуженный отдых, мягкая постель и нескончаемое нытьё Карима, о том, зачем мы вообще полетели в это захолустье.
        А так как он являлся вторым и последним членом команды, то избавиться от этих занудствований будет очень трудно. Хотя у меня, конечно, уже должен был выработаться иммунитет к подобным психологическим «атакам», но вот иногда он почему-то не срабатывал.
        Процедура закончилась и я, пройдя по небольшому коридору, оказался в тамбуре, где сменил планетарный комбез на обычную форму. Теперь можно перекусить, параллельно рассказывая напарнику о поступившем деловом предложении. Всё равно Карим просто так поесть не даст, небось, уже мчится сюда на всех парах, чтобы выспросить результаты моей встречи. А так как корабль у нас довольно скромный по размерам (даже вездеход не помещается в трюме, потому и хожу везде пешком), то моему спокойствию наступит конец буквально через минуту.
        - Хей, Сергио! Вижу, жив-здоров, значит, местная флора и фауна осталась голодной. Но ты, наверное, очень хочешь поделиться тем, что вы там наболтали с этим слизнем? Ведь так, да?! - услышал я ещё из-за угла его бодрый голос.
        Удивительно, но Карим умело совмещал в себе скучнейшие запасы нытья обо всём на свете и одновременно с энергией атомного реактора лучился позитивом и бодростью. Как у него это получалось, ума не приложу. Но, быть может, именно благодаря этой своей непоследовательности и противоречивости мы с ним и уживались.
        - Может, я сначала поем нормально? - всё же попытался я выбить себе передышку.
        Но не тут-то было. Мой напарник, конечно, замолчал для приличия на пару минут и даже уселся вполоборота от меня, будто он что-то внимательно рассматривает на корабельной переборке. Вот только его спокойствия хватило на очень непродолжительное время.
        - Я тут пока тебя не было почитал об акварианцах. Так вот, прикинь, их цивилизация считается одной из древнейших во всей галактике. Типо предтеч. А ещё ходят слухи, что они ассимилируют некоторые расы. Причём в физическом смысле. Ну, там генотипы смешивают и новых уродцев наподобие себя плодят. Вот они психи, да?
        - Кто? - промычал я с набитым ртом.
        - Эти… ну, кто соглашается мутировать там с ними, - сделав страшные глаза, ответил Карим.
        Удручённо покачав головой, я вернулся к еде.
        - Слушай, а если они и нас возьмут да ассимилируют? Я вот, например, не хочу в соплю какую-нибудь превращаться.
        Сделав вид, что не слышу его, я усердней заработал вилкой. Может, успею доесть второе, пока его не прорвёт окончательно.
        - А ещё у них денег дофига. Ну, в смысле ресурсов. Прям на любой выбор. Хоть антивещества, хоть экзобарионов тебе отсыплют. Чего хошь. Я бы, наверное, тоже накопил такого добра за миллионы лет существования. Ты вообще как думаешь, сколько они нам заплатить могут?
        Неопределённо пожав плечами, я, как мог, оттягивал финальную стадию. Не забывая одновременно поглощать пищу. Что-то сегодня пищевой автомат выдал потрясающе вкусный гуляш. Почти, как настоящий. По форме, цвету и даже запаху. Жаль вкус остался таким же, как и у остальных блюд. Нечто среднее между тофу и пропавшим тофу. Хотя, в принципе, это было естественно, ведь основой концентрата являлся соевый белок. А запас вкусовых добавок закончился уже как месяц назад.
        - Стоп! Я, кажется, понял. Ты нас продал или может вообще только меня. На опыты! Да!? Я прав!? - бросился в паранойю Карим.
        Да уж, перепады настроения и постоянный поток безумных идей всегда отличал моего напарника. Вот только я так до конца и не определился в выгодную или нет сторону. В любом случае, пора заканчивать его и мои мучения, а то у кого-нибудь из нас приступ случится.
        - Хватит уже. Сейчас кисель допью и всё расскажу. Имей терпение, - как можно более сурово произнёс я, делая глоток напитка, похожего на пресловутый кисель только плотностью.
        - Ты смотри! Уже сам в них превращаешься! Жижу какую-то пьёшь! Раньше никогда такого не было. Караул, мой напарник становится инопланетной гадиной! - заверещал Карим и, подмигнув мне, сразу же принял благопристойный вид.
        Ну что ж, почти получилось, подумал я про себя и, отставив в сторону стакан с недопитым киселём, вкратце поведал напарнику общий смысл моей встречи с акварианцем.
        - Слушай, ну это же круто! Научим этих слизней спать и захапаем баблишка. Что тут сложного? - сразу же услышал я от него.
        Вот всегда так. Всё легко получается. Шаг первый, шаг второй и вот мы уже на коне. Да только реальность всегда какие-нибудь проблемы подкидывает. Так и здесь. Ну не верю я, что эти ребята за миллионы лет не могли научиться спать. У них только контактов с другими расами было под несколько тысяч. Так было с кем пообщаться на эту тему. Тем более земляне не такие уж уникальные. Обычные гуманоиды. Да таких биологических разновидностей по всей галактике куча найдётся.
        Вон взять тех же шии-рак. Ну, копия людей. Разве что дышат фтором, а цвет кожи синеватый такой. Но биология максимально близка. Млекопитающие, двуполые, волосы по всему телу растут, даже атавизмы на наши похожи.
        Поэтому думать, что хомо сапиенс такие уж особенные, глупо. Но и просто так акварианцы предлагать такую сделку не будут. Значит, заприметили у нас что-то такое нестандартное. Чего не встречали за всё это время. Так что, нам тоже стоит аккуратненько их порасспрашивать на эту тему. Вроде как, чтобы лучше свою задачу выполнить, но вдруг удастся узнать что-нибудь важное.
        - Ты коней-то попридержи. Тут стоит осмотрительно ко всему подойти. Поэтому давай сначала с ними что-то типа брифинга проведём. Чтобы всё по полочкам расставить и уже после решим, нужен ли нам такой напряг, пусть и за хорошие деньги. Идёт?
        - Какой же ты нудный Сергио. Ну, прям до зубовного скрежета. Планируешь, осторожничаешь, - с усталым вздохом бросил Карим.
        Я промолчал. Ибо чья-бы корова мычала. В любом случае, заручившись пусть и таким, но всё же согласием моего напарника, я отправился немного передохнуть, а заодно и продумать, как вести завтрашнюю беседу и какие вопросы задавать.

* * *
        - А может, я всё-таки из корабля буду помогать тебе? Ну, так знаешь в ушко нашёптывать нужные слова и всё-такое? - уже который час ныл Карим.
        Правда мы уже почти подошли к месту встречи, а добираться до него даже на своих двоих пришлось не более тридцати минут. Но по моему субъективному ощущению мой напарник занимался поиском возможностей никуда не ходить гораздо дольше. И уже порядком этим мне поднадоел.
        - Закрой ты уже рот! Мы заранее обговорили твоё присутствие. Пусть ты иногда и бываешь глуп, как пробка, но сторонний взгляд никогда не помешает. Тем более, если мы согласимся, то разрабатывать программу обучения всё равно будем вместе. Так что, будь добр, попридержи свой болтливый язык до разговора с этим Бирюзовым. Окей?
        Конечно, я может слегка и перегнул палку столь эмоциональной тирадой, но эффект от неё возымел место быть. И пока мы ждали довольно непунктуального акварианца, мой напарник молчал, насупившись.
        - Бирюзовый и его оттенки приветствует вас земляне, - просигнализировал инопланетянин, когда выбрался из похожей на кусок коралла капсулы, что доставила его сюда.
        - Здравствуй. Это Карим, мой напарник, он так же будет учувствовать в нашем разговоре.
        - Приветствую тебя, Карим. Я Бирюзовый и его оттенки. Рад познакомиться.
        Мой напарник лишь неопределённо пожал плечами. Видимо, ему хотелось поскорее оказаться в уютном чреве «Каравеллы». Что ж, на этот счёт у меня были свои мысли. Иногда и напрячься нужно. Тем более, когда на конку стоит столь внушительная сумма. Кстати, о ней мы пока толком и не договорились, каких именно размеров будет оплата за наш труд. Думаю, с этого стоит и начать.
        - Как вы готовы заплатить за нашу помощь? - довольно бесцеремонно перешёл я сразу к сути вопроса.
        С другой стороны, у этого существа мог оказаться свой вид этикета. И мои слова не покажутся ему чем-то совсем уж из ряда вон выходящим. Значит будем общаться, игнорируя все эти ужимки и придумки «цивилизованных» людей. Всё строго по делу.
        - В любом удобном для вас виде, - дошла до меня звуковая волна.
        Карим удовлетворительно хмыкнул.
        - А количество? - решил я всё же уточнить.
        - Любое удобное для вас.
        Так-с,… похоже, мы друг друга недопоняли. Ну не может же, в самом деле, этот Бирюзовый заплатить сколько я скажу. А уж мой напарник, так вообще, может от жадности палку перегнуть.
        - Тогда мы хотели бы получить десять тонн калифорния-252 и одну магнитную ловушку с антивеществом эквивалентом мощности местного светила, - произнёс я уж совсем фантастический вариант.
        - За какой период времени?
        - Что? - не понял я.
        Мой напарник тоже оторопело уставился на акварианца.
        - За какой промежуток времени отсчитать мощность местного светила?
        Вот тут и я немного ошалел.
        - Один универсальный цикл.
        - Хорошо. Нас это устраивает, - подтвердил пришелец.
        - И мы хотим предоплату в половину всего объёма, - совсем уж обнаглел я.
        - Через один суточный оборот планеты мы доставим необходимые вам ресурсы в эту точку.
        Переглянувшись с напарником, мы, словно прочитав мысли друг друга, пытались понять, не сон ли это? Но, похоже, акварианец был абсолютно серьёзен.
        - Ну, раз с оплатой мы решили, то теперь давайте поточнее узнаем, что именно вы от нас хотите.
        - Наше сообщество в лице Бирюзового и его оттенков, а также других частей спектра, которые находятся на нашем транспортном средстве, намереваются научиться такому процессу, как сон. Причём в полном его объёме. Начиная от прохождения всех фаз и заканчивая полноценными личностными сновидениями. Для этого мы будем выполнять все ваши предписания, исключая те, которые могу угрожать нашему физическому существованию. Вы же, выступая в качестве учителей, будете наставлять и направлять нас. Прилагая все усилия, чтобы мы познали это сложное и доселе неизведанное для нас состояние.
        Пока я обдумывал условия, выставленные инопланетным существом, Карим чуть подвинув меня, выдвинулся вперёд.
        - Пока мой многоуважаемый напарник размышляет над вашими словами, я хотел бы задать парочку уточняющих вопросов. Если, конечно, Сергио позволит, - произнёс он и покосился на меня.
        Разумеется, противоречить сейчас было глупо, ведь именно для этого я его и взял сюда. Со своей хитростью и противоречивым складом характера Карим мог заприметить заковырку там, где её никто другой вовек не заметил бы.
        - Подскажите господин Бирюзовый и его оттенки, а за сколько мы должны вас обучить премудростям сна?
        - Время не имеет значения. Главное, чтобы занятия принесли свои плоды.
        - А что будет, если мы не сможем выполнить ваши условия? - продолжал напирать Карим.
        - Тогда наша сделка будет расторгнута и вам придётся оплатить нам неустойку.
        - И в каком же размере, если не секрет?
        - Эта информация не является тайной. Ровно вдвое больше, чем вы запросили за свои услуги.
        Обернувшись ко мне, Карим жестом показал, чтобы я не вмешивался в разговор. И я, уже было открывший рот, чтобы положить конец столь кабальным условиям, замер на полуслове. Что-что, а уж нюх на то, где можно заработать у моего напарника был отличный. Правда сейчас он мог слегка перегнуть палку и отправить нас прямо в вечное рабство к этим ребятам. Ведь у нас на весь корабль, если и было сотня грамм калифорния-252, так и то в топливном отсеке. А про антиматерию, я уж вообще молчу. Чтобы перевести нашу старушку на такие технологии, нужно чуть ли не коммодором стать. В связи с этим, в случае неудачи расплачиваться нам было абсолютно нечем. Но раз ловкач Карим попросил меня не вмешиваться, значит, он уже что-то придумал. И я заранее молюсь всем космическим и земным богам, чтобы эта уловка сработала.
        - И у меня осталось ещё одно, так сказать, завершающее уточнение. Будет ли считаться наша сделка выполненной, если лично вы, господин Бирюзовый, спокойно себе заснете, и будете видеть прекрасные сны?
        - Подтверждаю.
        - То, есть да?
        - Да.
        Широко улыбнувшись, Карим посмотрел на меня взглядом победителя и барским взмахом руки пригласил продолжить наше обсуждение.
        - Что ж, тогда думаю, нужно перевести наше соглашение в письменный вид и закрепить его по всем правилам галактического сообщества, - величаво произнёс я, всё ещё недоумевая, зачем мой напарник устроил весь этот цирк.
        - Всё расскажу на корабле, - шепнул он мне, и сразу же, приняв скучающий вид, стал осматривать окружающую невзрачную местность.
        Наскоро попрощавшись, мы отправились по домам. То есть, конечно, по кораблям, но для нас они уже стали вторым домом. Как-никак, когда болтаешься по космосу с полдесятка универсальных лет, волей-неволей начинаешь считать своё обиталище, чем-то более близким, а не просто транспортным средством.
        Добравшись до «Каравеллы» мы обнаружили, что не можем попасть внутрь. Всё та же барахлившая система опознавания сейчас вообще отказывалась нас впускать, мотивируя это нашей негуманоидностью.
        - Ну, это уже вообще, ни в какие ворота не лезет! Я сейчас эту колымагу по винтику разберу! - окончательно рассвирепев, надрывался Карим.
        - Вообще, это итак твоя работа. Ты же у нас корабельный механик. Так что, давай разбирай, как хотел и почини заодно, - язвительно бросил я.
        В ответ на это он пробурчал что-то неразборчиво, но всё же принялся выкручивать винты, чтобы добраться до электронной начинки системы. Хорошо, что при выходе наружу Карим всегда надевает спецпояс, а там уже есть всё, что необходимо нормальному технарю. У меня такой тоже имелся, но там больше всевозможных детекторов и различных приборов для сбора образцов. Как-никак, я совмещаю в себе специальности планетолога, биолога и других смежных профессий. Оружие, кстати, имеется у нас обоих, но вот разрезать нейтронным лучом обшивку корабля, чтобы попасть внутрь, занятие так себе. Это, как признания в собственной туполобости. Поэтому я, хоть и подшучивал над напарником, всей душой болел за него. И даже помогал, по-своему.
        - Может тебе перекусить принести? Или попить? Я тут уже порядочно разведал обстановку и нашёл несколько местных растений, пригодных в пищу. Да и их сок может утолить жажду. Ну, так что, мне сгонять по-быстрому? - с заботливой улыбкой произнёс я.
        - Да уж давай, сделай доброе дело. А то только отвлекаешь от работы, - не оборачиваясь, ответил Карим.
        Он уже основательно разобрал боковую панель шлюза и теперь тестером прогонял программную оболочку на наличие критических ошибок. А они определённо были, раз система видела в нас инопланетян, а не владельцев корабля вида хомо сапиенс.
        Ну что ж, хозяин барин, как говорится. Подшутить над Каримом, когда он буквально сам на это напрашивается - это же считай идеальное преступление. Вернее шутка, конечно же. Так что я, предупредив его, что скоро вернусь, отправился на поиски необходимых ингредиентов для моего «особого коктейля».
        Отойдя на пару сотен метров и немного побродя по окрестностям, я почти сразу наткнулся на нужных мне представителей планетарной флоры. Тёмно-серые заросли колючего кустарника и иссиня-чёрные бутоны цветов-аборигенов. Названия у них не было, зато имелся номер, под которым я занёс их в общий биологический каталог. 89134-44145 и 89134-44146 соответственно. Исходя из этого, думаю понятно, какое количество различных растений и не только содержится в нашей корабельной базе данных. Конечно, это далеко не полный перечень всех частей биоценоза планет, на которых мы побывали. В любом случае у этих штучек была одна интересная особенность. Их абсолютно отвратительный для человеческого восприятия вкус (судя по виртуальным проекциям) и лёгкое наркотическое воздействие. И если первое было довольно продолжительным по времени, то второе «выветривалось» в течение одного часа. Таким образом «увлекательное» путешествие для Карима было обеспечено. Естественно, я угощу его только после того, как он починит систему опознавания. Мне совсем не улыбалось находиться с плюющимся и одновременно ловящим глюки напарником
посреди окружающей пустыни перед наступлением ночи. А закат здесь происходил ой, как быстро.
        Поэтому, набрав всё, что мне было нужно и, использовав портативную лабораторию, я быстро сделал из частей растений суспензию. Также мне пришлось замаскировать, уже начавший проявляться, чудовищный запах сахарным концентратом. Теперь получившаяся субстанция выглядела, как какой-то фруктовый сок и, в принципе, даже приятно пахла. Этакая ваниль с тонкими нотками корицы. Прекрасно!
        Вернувшись на «Каравеллу» я обнаружил, что Карим закончил ремонт и теперь счастливо машет мне рукой. А когда подошёл ближе, то увидел, какой непомерной гордостью светятся его глаза. В какой-то момент мне даже стало стыдно за предстоящую шутку. Но усилием воли я отбросил появившиеся сомнения и с улыбкой протянул ему флягу с готовым «коктейлем».
        - Держи! Заслужил! - проникновенно молвил я.
        - Ещё бы! Пока ты болтался неизвестно где, я почти весь сканерный блок перелопатил. Теперь работает, как часы! - с бахвальством подтвердил он.
        Войдя внутрь корабля и задраив шлюз мы, простояв несколько минут в переходном отсеке, пока проходили процессы очистки и тому подобное, наконец, смогли переодеться и расслабиться.
        - Ладно, давай попробуем твоё угощение. Неужели и правда, из местной зелени сделал? И как на вкус?
        В ответ я лишь улыбался, стараясь, чтобы эта гримаса не переходила в ухмылку. Уж больно мне было интересно, какая реакция у него случится, когда он оценит, сделанный персонально для него напиток.
        - Тьфу! Что это вообще такое? Ты меня отравить решил?! - скривившись в гримасе отвращения после первого глотка, проорал Карим.
        На всякий случай я отошёл подальше. Кто его знает горячего парня, ещё полезет выяснять отношения. Полетевшая в мою сторону фляжка показала, что он не опуститься до рукоприкладства. Но вот остальные способы отмщения, видимо, ему по нраву.
        Так что, уклонившись от летящей в меня ёмкости, я сразу же бросился в командный отсек. По пути уже не сдерживая себя и отчаянно смеясь. Уж больно нелепое было выражение лица Карима, когда он выпил моего напитка.
        Тем не менее, спустя что-то около часа, он заявился в рубку, находясь уже в более доброжелательном настроении. На мой вопрос, что так на него повлияло, последовал ответ, что злиться на глупых людей бесполезно. Ведь они не понимаю, что творят, а значит и наказывать их не следует. Только лечить.
        После столь «глубокомысленной» тирады Карим предложил вернуться к нашему делу, а именно составить варианты программы обучения акварианцев сну. По его словам это было довольно непростое занятие. И пока он отплёвывался от моего «подарка», ему в голову пришла идея объединить уже известные комплексы сомнологии (науке о сне) в единую систему. По его словам он почти 100 % уверен, что Бирюзовый и его компания не так просты, как кажутся.
        - Ну, вот сам посмотри. Летают эти ребята сотни тысяч, а может даже миллионы лет. Посетили кучу звёздных систем, можно сказать полгалактики исследовали. Уверен, встречалось им огромное количество рас, которые тоже были не прочь получить свой кусок пирога за какую-нибудь сделку. И неужели не нашлось тех, кто попытался бы обучить их спать?
        В ответ я лишь задумчиво хмыкнул. В чём-то Карим определённо был прав.
        - Потому и растёт во мне уверенность, что обычные способы на акварианцев не действуют или работают как-то по-другому. Тем более, мы почти ничего не знаем об их биологии, анатомии, психологии и тому подобном. Так, скудные обрывки информации из общего доступа. Я всё уже перерыл ещё вчера, пока ты прохлаждался. Поэтому мы, конечно, попробуем стандартный подход, но заранее говорю, готовься к худшему. Может, придётся на этой планете задержаться гораздо дольше, чем мы рассчитывали, - продолжил мой напарник.
        - Окей, насчёт лёгких путей это не про нас. Но что ты имел ввиду, когда задавал этому Бирюзовому столь странные вопросы на встрече? Хотя ты вообще инициативу перехватил. Видимо, в тебе проснулись торгашеские гены, - поддел я его.
        - Ну не начинай, а? И вообще кто бы говорил! А насчёт вопросов, то всё очень просто. Шансов запудрить мозги одному индивидууму гораздо больше, чем целой команде. Потому я так сильно и давил на возможность воздействия одного существа. Быть может, удастся его загипнотизировать или что-то типа того. Ну, это на крайний случай. Уж очень мне не хочется такой крупный куш терять, - ответил мне Карим.
        - Ладно. Не до конца тебя понял, но верю в твою изворотливую душонку. Может и удастся закрыть сделку и не создать себе дополнительных проблем, - с надеждой в голосе произнёс я.
        - Прорвёмся, - зафиналил наш разговор мой напарник, и мы вновь приступили к нашему «сонному» проекту.

* * *
        - Благодарю. Мы сразу же приступим к изучению ваших методик. Ваша предоплата доставлена на корабль, - молвил акварианец, когда мы вручили ему инфокристалл с нашими наработками.
        - На чей корабль? - немного тупо переспросил я.
        - На ваш, конечно же, - ничуть не смутившись, ответил Бирюзовый.
        Стоявший рядом Карим дёрнул меня за рукав комбеза.
        - Спасибо и вам. Надеюсь, мы сможем оставить тележку или на чём там вы доставили груз себе? Так сказать в знак взаимовыгодного сотрудничества, - проговорил он, мило улыбаясь.
        Такой масленой улыбки я давно у него не видел. Ну, точно кот, который сметаны объелся.
        - Дурак, молчи. У нас теперь свой планетарный транспорт будет, - прошипел он, едва разжимая губы.
        - Да, да. Мы пойдём тогда. О, результатах вы завтра сообщите? - уже поняв, куда клонит напарник, закончил я нашу беседу.
        - Это не обязательно. Если результат положительный, то мы просто пришлём вам оставшуюся часть ресурсов. А если отрицательный, то вы можете отправить новые варианты обучения при помощи нашего транспорта. У него есть автопилот и функция возвращения на базу, - провибрировал своими псевдоподиями пришелец.
        - Вот чёрт! Дернули же тебя за язык! Плакала теперь халява… - забубунил себе под нос Карим, добавляя ещё кучу различных ругательств.
        Видимо, он возлагал большие надежды на бесплатное средство передвижения, причём созданное по инопланетной технологии, а значит по умолчанию лучшее, чем наше.
        Оказавшись у «Каравеллы», мы сразу же заприметили полупрозрачный кокон, который, похоже, и был транспортом акварианцев. Хотя его форма скорее напоминала некое веретено, одно острие которого расплывалось множеством щупалец, что держали его в вертикальном состоянии. Внутри же, явственно просматривались бруски интересующего нас вещества и одна тёмная сфера, в которой, по логике, должно было находиться антивещество. Уж больно она походила на обычные магнитные ловушки, что применялись у нас. Всё-таки научная мысль очень часто идёт одинаковыми путями.
        - Ну что, как сгружать всё это добро будем? - прервал мои размышления Карим.
        - Так ты у нас технарь. Вот и думай. Я могу просто физической силой побыть, - ответил я.
        Уныло оглядев мои, не особо выпирающие мышцы, напарник лишь хмыкнул.
        - Ладно, что-нибудь придумаем.
        И мы действительно придумали. Через маты-перематы, несколько сгоревших усилителей в скафандрах и парочку набитых шишек, нам удалось погрузить все эти ценности в корабельный трюм.
        - Как думаешь, сколько мы рентген хапанули пока калифорний перетаскивали? - спросил я у Карима, когда мы устало сидели и попивали послеобеденный чай в кают-компании.
        - Нисколько. У этих ребят настолько хорошая защита, что у меня счётчик Гейгера ни разу не щёлкнул. Да и ты мог понять это, когда мы словно кирпичи перетаскивали радиоактивный материал в грузовой отсек.
        У них там что-то типа нейтрализующего покрытия толщиной в пару микрон на все бруски нанесено. Я до сих пор в его составе разбираюсь. Хотя это вообще-то твоя работа.
        - Окей, окей. Сбрось инфу мне на рабочий комп, посмотрю на досуге. И, кстати, что с их капсулой делать будем? Можно её как-нибудь под наши нужды приспособить?
        - Навряд ли. Я просканировал её, и, оказывается, основой их технологий является одна из разновидностей пикометодик. То есть, там уже идёт манипуляция не только видами материи, но и энергострунами. В общем, пока недосягаемый для нас уровень.
        Там даже, чтобы подключиться к интерфейсу управления нужно иметь как минимум квантовый дифрактор, совместимый с электромагнитным резонансом человеческого мозга. Такие штуковины, конечно, имеются, но уж точно не у нас. Может на парочке планет, которые занимаются подобными исследованиями. В совокупности, здесь пока глухо, - уныло проговорил он.
        - Ну ладно. У нас итак, по идее, неплохая прибавка к пенсии будет. Будем, надеяться, что первая наша «затравка» сработает, и завтра мы получим оставшуюся оплату, - воодушевлённо молвил я.
        - Посмотрим. В любом случае, давай всё же займёмся подготовкой второго курса обучения. Поищи информацию о схожих науках у других рас. Может и получится сделать рабочую версию симбиотической онейрологии (наука о сновидениях).
        - Хорошо. Займусь этим. Предлагаю через пару часов встретиться в рубке для «мозгового штурма».
        - Идёт.
        На этом наш разговор закончился, и мы разошлись по своим рабочим местам.

* * *
        - Я уже ненавижу эту ублюдочную планету и этих соплеобразных акварианцев! - взорвался Карим и, вскочив, бросил в стену поднос с так и не начатым обедом.
        Его можно было понять. Пищевой автомат работал с перебоями и уже вторую неделю выдавал из себя нечто непотребное. Но не это было главным катализатором его бешенства. Отвратительная еда была лишь последней каплей. Дело же в том, что мы находились в «рабстве» у акварианцев уже три месяца и за это время так и не продвинулись в своих изысканиях, как научить их спать и видеть сны.
        Что мы только не перепробовали. От медитативных практик древнего государства Китай ещё с Земли и до ментального самопоедания о’лайлов разновидности разумных червей, живущих на одной из окраин нашего галактического рукава. Мы смешивали, добавляли, придумывали своё, в общем, изощрялись, как могли. Но всё впустую. Наши методики не действовали или отвергались, как уже испробованные ранее.
        - Похоже, ты был прав, когда говорил, что не такой уж простак этот Бирюзовый со своей командой, - с тоской констатировал я.
        - Да лучше бы я трижды ошибся! Мне кажется, что ещё немного и мне будет плевать на все эти неустойки, и я пошлю этих разноцветных куда-нибудь подальше! - ответил мой напарник, счищая результаты своего порыва со стены.
        - Кстати, если у нас не получится в течение нескольких суток закрыть наш контракт, то придётся переходить на подножный корм. Запасов питательного концентрата осталось по минимуму.
        - Отлично. С другой стороны, лучше подохнуть от голода, чем продолжать жрать эту бурду!
        Я лишь пожал плечами. Злостью делу не поможешь. Мы либо доделаем начатое до конца, либо … лучше не думать, что может случиться. Долг в непомерное количество универсальных единиц это ещё полбеды. А вот, что сделает с нами начальство, когда узнает, что мы, представляя собой Солнечную Федерацию, вступили в товарно-денежные отношения с иной расой без должной подготовки, да ещё и взяли на себя такие неподъёмные обязательства. Тут уж, как минимум, трибунал и если нас не отправят чистить нужники на каком-нибудь замшелом астероиде, то всех званий лишат это, как пить дать.
        - Слушай, у меня тут уже, конечно, крыша едет, но что если мы заходим не с той стороны? - уже чуть спокойней продолжил Карим.
        - Не понял тебя. Это как?
        - Ну, вот мы считаем, что сон это естественный процесс и у данной расы он просто не обусловлен физически. Но, что если тут проблема скорее в психологии? То, есть, как бы симулировать это состояние они могут. Помнишь, например, наш седьмой вариант, когда мы, используя наработки йоркулов, ну этих земноводных с Сигма-15, смогли погрузить акварианцев в подобие лёгкого анабиоза. Значит с телом, проблемы отсутствуют. Всё почти получилось. Но вот именно сновидений у них не было, и нет.
        - Так у нас и «духовное» развитие почти везде было. Йога, рефлексивная дементализация, фотонная медитация, состояние А-рида и ещё куча всего от других цивилизаций, - перебил я его.
        - Да, да. Но это всё не то. Это для обычного, здорового существа, которому нужен только небольшой толчок. А тут нужен более жёсткий подход.
        - А они что больные?
        - Вот как раз нет. Они слишком здоровы. Можно сказать, идеально сбалансированы. За всё время нашего здесь пребывания я достаточно подробно разобрался в их расе. Для начала, они живут, как минимум 3 - 4 тысячи универсальных лет, практически не меняя своих физических кондиций, то есть, банально не старея. Болезней, как таковых у них нет. Иммунная система настолько отточена, что при попадании в их организм любых чужеродных бактерий, вирусов и тому подобного сразу даёт достойный ответ. А что касается умственного развития, то тут тебе великолепная память, высочайший уровень интеллекта и ещё куча подобных плюшек «сверхсущества». Блин, да они даже с ума сойти не могут, настолько у них психика устойчива и стабильна! - слегка повысив голос на последней фразе, проговорил Карим.
        - Хм, подожди-ка. Повтори ещё раз последнюю фразу, - ухватился я за неожиданно возникшую идею.
        - Какую? Ты о чём? - не понял меня напарник.
        - Говоришь у них стабильная психика? Прям непоколебимое сознание и все дела? - продолжил я развивать свою задумку.
        - Да. И что?
        - Так это же и есть их слабость! - вскричал я и бросился к химическому синтезатору, что находился в моём рабочем отсеке.

* * *
        - Гони! Гони! - с диким азартом надрывался я, чуть ли не выпрыгивая из противоперегрузочного кресла.
        - Да я итак почти всю мощность на движки пустил, - пробурчал себе под нос Карим.
        Он не понимал, чем обусловлен столь резкий старт с планеты и вообще, как так получилось, что Бирюзовый лично прилетел к нам на корабль, чтобы поблагодарить нас за оказанную услугу.
        В итоге, закрыв выполненный контракт, мы, под моё немного безумное хихиканье, быстро дозагрузили оставшуюся оплату и сразу же начали предстартовую подготовку. На все посыпавшиеся от напарника вопросы, я пообещал ответить, как только мы окажемся вне границ местной солнечной системы.
        - Давай уже не томи. Одна световая минута и войдём в пространство, где можно будет гипер включить. Рассказывай, что ты там такое намутил, - отрываясь от пилотского пульта и буравя меня взглядом, произнёс Карим.
        - Окей, уговорил, - лучась от ощущения собственного превосходства, милостиво молвил я.
        - На самом деле во всём этом есть и твоя заслуга. Причём не самая маленькая. Но, начнём с самого начала. Помнишь, когда мы вернулись на корабль, и ты чинил систему опознания? Я тогда ещё сделал тебе «коктейль» из местной флоры.
        Дождавшись недоумённого кивка, я, улыбнувшись, продолжил.
        - Так вот. Насколько помню, вкус у него был отменный. Но есть самое главное в его ингредиентах. Один из них воздействует на организм человека, как лёгкий наркотик. Сам эффект был мне неизвестен, хотя анализаторы говорили, что он почти незаметен. Поэтому, когда ты пришёл спустя час в рубку и не пытался в меня чем-то кинуть или просто наорать, то я понял, что здесь что-то не то. Вернее то, но я тогда не понимал этого.
        Тем не менее, на лицо было яркое изменение твоей психики. Пусть и на кратковременный период. В тебе словно проснулась другая личность, которая существовала рядом с основной. Обычно так называют диссоциативное расстройство идентичности, в просторечии раздвоение личности.
        А когда ты завёл разговор о том, что уж слишком акварианцы везде хороши, стабильны в физическом и психологическом аспекте, то чего уж греха таить, мне в голову пришла мысли нарушить это равновесие. И, используя вещество, полученное из местных растений, я стал экспериментировать. В итоге у меня получилось то, что можно назвать лекарством, но и наркотиком тоже. В конце концов, даже яды в определённых пропорциях могут лечить, а не убивать.
        - Стой! А как же хвалённая иммунная система акварианцев? Что с ней? Она бы просто так твою бормотуху не пропустила! - бесцеремонно прервал моё триумфальное повествование Карим.
        Вздохнув, я, подмигнув ему, сказал, что тут можно сказать спасибо ему.
        - Как это? - вновь не понял напарник.
        - А кто у нас усиленно выбивал из Бирюзового, что договор будет выполнен, даже если только один из представителей расы научиться спать и видеть сны? Да-да, именно ты, мой гениальный друг!
        И чтобы сразу остановить возникшие вопросы, вставлю небольшое примечание. Как ты понял акварианцы существа хоть и выглядящие, словно комочек протоплазмы, но индивидуальность у них зашкаливающая. То есть они не сливаются со своими собратьями в единый океан дрожащей слизи при каждом удачном случае. Нет. Они максимально уникальные личности. Причём, даже их физиология может существенно различаться, так как у каждого из них накапливается свой собственный неповторимый опыт взаимодействия с действительностью. Они очень хорошо адаптируются, но не любят делиться своими познаниями с другими. Пусть даже и сородичами.
        Поэтому «взломать» иммунный барьер Бирюзового существенно легче, чем всей расы в целом.
        В общем, не буду тебя мучить подробностями, но после моего озарения, я попросил взять пробу генетического материала у Бирюзового. И мне удалось синтезировать вещество, которое будет беспрепятственно внедряться в тело акварианца и слегка воздействовать на его мыслительные процессы. А если присовокупить седьмой вариант, где мы вводили их в состояние слабого анабиоза, то все физиологические процессы будут замедленны и даже если организм распознает инородную субстанцию, то иммунный ответ будет не сразу. А значит у Бирюзового есть возможность увидеть сон. Пусть слегка галлюциногенный и, возможно, расщепляющий его личность на множество других, но всё-таки близкий к желаемому. Вот так-то! - закончил я и, в ожидании потока оваций, посмотрел на Карима.
        - Боже мой! Теперь я понимаю, почему мы улепётывали во все лопатки. Ты значит сделал наркоманом и свёл с ума инопланетянина, но считаешь, что всё правильно. Действительно гениально! - саркастично заметил он.
        - Но с другой стороны, мораль и этику оставим для слабаков. Главное, что по документам мы выполнили задачу и здесь не подкопаешься. Так что, ваш коварный и хитроумный поступок действительно достоин уважения, - всё же, спустя мгновение, продолжил Карим.
        - Благодарю. У меня был хороший учитель.
        - Это ты про кого?
        - Про тебя, конечно же, - не выдержал я и засмеялся.
        - Да уж… - задумчиво глядя на меня, произнёс напарник, - жаль только, что ты не прошёл обучение до конца.
        - Это как? - теперь был мой черёд удивляться.
        - А вот так. Пока ты торопился к отлёту, со мной связался представитель акварианцев и предложил двойную оплату за формулу твоего чудодейственного препарата. Поэтому у нас в грузовом отсеке сейчас и таракан не поместится, - потирая руки, ответил Карим.
        - Ого! Значит, им всё-таки понравилось!
        - Думаю, да. И, возможно, они захотят запатентовать этот способ достижения сновидений.
        - Хм, а ты оставил в договоре примечание о наших исключительных правах на эту методику? - задумчиво произнёс я.
        - Вот чёрт! Нет.
        Мы переглянулись и дружно засмеялись. Похоже, каждому из нас всё ещё учиться и учиться.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к