Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Езерская Валентина: " Попандос Или Как Я Стала Принцессой Горгулий " - читать онлайн

Сохранить .
Попандос, или Как я стала принцессой горгулий Валентина Езерская
        Спин-офф "Полный трындец или Феникса вызывали?"
        Всегда мечтала попасть в другой мир. Получите - распишитесь! Теперь я принцесса горгулий - Теалана дейла Гианор.
        Хорошо, что внешностью пошла больше в мамочку, эльфийскую принцессу, но все равно без слез в зеркало не взглянешь. Сине-серая кожа, как у покойницы, наросты на лбу, крылья, хвост…
        Хвост!? Не, я на такое не подписывалась!
        А тут еще папочка, страшный, как сама смерть, решил устроить судьбу своей любимой дочери, а вернее, уже мне. И теперь я выхожу замуж за такого же «красавца» как он сам.
        Да ни за что! Лучше я учиться пойду, не пропадать же Великому Дару некромантии!
        Эй, богиня Смерти! Ты меня слышишь? Мы еще все переиграем!
        А если вдруг любовь?
        А вот за нее и поборемся!
        Попандос, или Как я стала принцессой горгулий
        Езерская Валентина
        Глава 1
        - Слава Богам Алестериума, она очнулась! - услышала я радостные вопли прямо возле уха.
        Кто-то ласково погладил по волосам, определенно это была женская рука. Мягкая, небольшая и приятная. И меня как током ударило. Я и забыла, когда меня вот так жалели в последний раз.
        Мама умерла, когда мне стукнуло десять лет, а младшему братишке было почти три года. Тогда я озлобилась на весь мир, оценки в школе резко упали, а поведение ухудшилось настолько, что даже отец махнул рукой. Про таких, как я, говорят, что их воспитывает улица. Притом не самого лучшего района.
        Я поморщилась недовольно, чем вызвала новую волну радости. И чего они вокруг такие шумные и счастливые? Голова жуть как раскалывается, хорошо же меня приложило. Думала, все уже, отправлюсь на тот свет. Повезло.
        Я двинула руками и ногами. Еще как повезло! Я могла ими пошевелить. И почувствовала воодушевление.
        Когда упала с крыши на спину, что-то хрустнуло, тело пронзила острая боль, а потом туловище и конечности словно оцепенели. Тогда еще подумала, что повредила позвоночник. А потом огромный баннер, задетый во время падения, спланировал прямехонько на меня…
        Вот уж порадовались те уроды, что гнались за мной. Ну, ничего, выпишусь из больницы...
        Тут я задумалась, а в ней ли родимой нахожусь?
        Я все еще лежала на чем-то мягком и никак не могла открыть глаза. Веки казались тяжелыми, просто бетонными.
        Где это я, интересно? Тому, что я жива, мог обрадоваться только один человечек. Мой брат. А я тут целую толпу собрала, визжащую и благословляющую каких-то богов.
        Черт!
        Неужели в секту попала? Глаза, зараза, не продрать. Хоть бы увидеть, где оказалась, а то стремно как-то. Захватили мою руку в плен и похлопывают по ней какой-то шершавой лапой. Что за сердобольный старик?
        Мне все же удалось приподнять одно веко.
        Лучше бы не открывала глаз, увиденное повергло меня в шок. А я уже радовалась, что ничего не повредила. Мозги точно пострадали, иначе как объяснить вот это?
        Каменное ожившее чудовище хлопало меня по руке, страшное такое, что во сне даже не приснишь, но смотрело на меня с такой любовью...
        Надеюсь, не с гастрономической.
        Я с трудом сглотнула, удержавшись от визга. Только глаза зажмурила от страха. Вдруг исчезнет, рассосется само собой? Я на своем маленьком веку многое повидала, но вот такое! Это какой секты-то последователь? Демонической?!
        - Дочурка моя ненаглядная, это твой папочка. Открой глазки!
        Я еще сильнее зажмурилась. Не-не, а сама руку тихонько освободила и прижала к груди пока еще невредимую, а сердце так и заходится в ритме тяжелого рока.
        - Доченька, - послышался такой нежный и певучий голос, что я все же клюнула, открыла глаза и увидела женщину невероятной красоты.
        Длинные светлые волосы спускались по груди наклоненной в мою сторону красавицы неопределенного возраста и терялись за чертой постели. Не удивлюсь, если они касались пола. А глаза!
        Я зависла, как моник компьютера. Большие, как бирюзовые озера, и в них светилась житейская мудрость и разлились сияющими просторами любовь и безмятежность. Разве такие бывают?
        Но при этом в глазах плыла лодка, которая качалась от волнения набегающих волн, и эта лодка была направлена на меня.
        Я растерялась и почти забыла про чудовище. Вспомнилась мама. Я ее плохо помнила, но остались некоторые фото. Их я хранила, как особую ценность. Так она смотрела бы на меня, если бы узнала, что дочь в больнице. Сердце сжалось от тоски и жалости к себе. Эх, Томка, угораздило же тебя!
        Но привыкшая не канючить, тут же себя одернула. Постойте! Я, вроде, как в палате должна быть, может, галюны накрыли? А что, вполне. Ну откуда взяться этому монстру в реальности?
        Я уже более спокойно разглядывала его. А ниче такой. У этого редкостного красавца еще и крылья за спиной в сложенном состоянии свисали. Точно демон.
        А мои галюны решили поговорить.
        Надо же, послушаю.
        - Рагр, ты же знаешь, какая она молчаливая, слова не вытянешь, зачем давишь на нее? - произнесла с упреком женщина неземной красоты.
        - Душечка моя, - вот тут у меня рот открылся, и я во все глаза посмотрела на ожившую каменную статую с Нотр-Дама де Пари. Такое ласковое обращение из уст чудовища вообще дезориентировало, и при этом монстр выглядел виноватым и слегка заискивающим. - Я же переживал, что мог потерять нашу ненаглядную девочку.
        До меня стало понемногу доходить.
        Ангел и бес спорят о моей судьбе. Кто заберет мою душу. Я все же умерла, а ведь впереди у меня еще столько непрожитых лет! У-у-у!
        Печалька. Знала бы, что ад и рай существует, вела бы примерную жизнь.
        «А уже фсе, фсе, фсе, а надо было раньше…»
        Пригорюнившись, я медленно обвела комнату глазами. А обстановка тут интересная.
        Огромный пещерный зал, уставленный старинной мебелью. Вокруг куча непонятных и таких же уродливых созданий, как то чудище, только женского рода, разодетых в смешную одежду. Слева провал вместо окна, а из него открывался чудесный горный пейзаж с радугой. Хоть полюбуюсь на прекрасное в последний раз, пока этот демон не утащил в ад. А плохие девочки только туда и попадают. Каюсь, пару приводов в полицию имела за драку.
        - И все же, давай позволим ей отдохнуть, раз миновала смертельная опасность.
        Этот бес по имени Рагр явно не хотел уходить, но послушно последовал за ангелом.
        Это они передышку мне дали? Ну, спасибо.
        - Мы навестим тебя, как только ты проснешься, - ласково произнесла женщина, жестом показывая всем удалиться из комнаты.
        Я почувствовала облегчение.
        Толпа шумно вздыхающих и сочувствующих покинула зал, и воцарилась долгожданная тишина. Может, поспать? Только вот головная боль не проходила, да и стремно отключаться в незнакомом месте. Решила подняться, вдруг выйдет?
        Получилось.
        Получилось вновь испытать шок. Да что такое! Этак я точно свихнусь, если до этого еще мозги не поехали. Чего это у меня ноги такие серые с синим оттенком, как у трупа? Руки не лучше. А ногти вдруг когтями стали? А длина волос почище, чем у русалки будет. Где тут зеркало?
        Я поискала и увидела туалетный столик. Хотела встать, но что-то за спиной мешало, тяжесть какая-та. Глянула и обомлела.
        Мамо-о-очки! Крылья!
        Попробовала пошевелить, а они возьми - да и раскрылись, и так, что я на колени упала, запутавшись в собственных волосах.
        Обратили! В демона!
        Я с колотящимся сердцем, подхватила волосы, как подол ночнушки, резво бросилась к столику с зеркалом, получилось неловкими прыжками. Жутко мешали крылья, создавая перевес, но мне удалось их сложить с горем пополам.
        Добравшись до объекта, жадно вгляделась в зеркало. И тут меня ждало очередное потрясение.
        Мое лицо! Уже не мое.
        Я жалобно застонала, схватившись за щеки, трогая волосы и с ужасом оглядывая себя в отражении зеркала.
        Сине-серая физиономия, на лбу над бровями наросты небольшие. Нет, так на личико я очень даже ничего. И фигуристее, и выше, чем была. Глаза невероятные, как у той женщины, что недавно вышла из комнаты, но цвет кожи?!
        Как у тех странных загробных существ.
        Я с тоской трогала щеки. Кто я?!
        От шока не устояла на ногах и плюхнулась на пуфик, что стоял возле столика.
        - Ай! - вскрикнула испуганно.
        Я что-то придавила, притом свое.
        Я подскочила и посмотрела назад, а в глазах аж потемнело. Хвост! Самый натуральный хвост! У меня!
        Мама! Роди меня обратно!
        Сижу, реву, всхлипываю, а этот гад, в смысле хвост, нервно оттарабанивает по полу дробь. Я в жизни вообще не нюня, но тут любой заплачет. Это что же получается, я теперь такая всегда буду? Я все думала, что маленькая ростом, груди нет, так еще, оказывается, зря жаловалась.
        Что же мне теперь делать? Может, глюки того, пройдут?
        Я снова посмотрела в зеркало. Надежда умирает последней.
        Вытерла слезы и присмотрелась к себе уже не так критично. Все не слишком-то ужасно, конечно, если учесть, что здесь все такие, кроме той женщины. И глазищи у меня чуть ли не на пол физиономии, и черты красивого личика пропорциональные и схожие с чертами того ангела. И грудь аппетитно выпирает из-под ночнушки. И крылья только в плюс, теперь летать могу. Да, вот так и стоит думать, находить плюсы в любой ситуации. И вообще, я в коме лежу, вот проснусь…
        Я попробовала пошевелить крыльями, и они послушно задвигались. Правда, страшные такие, черные, кожистые, как у летучей мыши, у других они серого оттенка. Бэтвумен, млин. Вот сознание че выдает под действием лекарств, фильмов явно пересмотрела. Зато падать с высоты теперь не страшно, не полечу, так спланирую, как тот баннер…
        Опять вспомнился несчастный случай на крыше. Как за мной гнались гопники, а я-то их всего лишь послала, мягко выражаясь, в эротическое путешествие и куда подальше. Они к девчонке одной приставали, а я же мимо молча пройти не могу. Надо обязательно влезть. А тем не понравилось, как я их назвала и куда ласково послала.
        Думала, смогу перепрыгнуть расстояние между домами, а не удержалась, свалилась. Потом меня накрыло «тазиком», то есть рекламой мобильной сети. Что произошло дальше, не знаю, но каким-то образом оказалась здесь и стала вот такой.
        Хвост разочарованно рассек воздух и ударил по ногам. Я вздрогнула и рассмеялась, сначала глухо, потом перешла в истеричный хохот.
        У меня дома Барсик вот так же, когда злится или волнуется, хвостом бьет. Похоже, хвост мое настроение выдает.
        Стала трогать длиннющие пряди. У той меня волосы были темные, короткие, а эти… Как с такими ходить, они же ниже талии и голову оттягивают с непривычки!
        Я стала искать ножницы и нашла в шуфлядке. Старинные такие, тяжелые. Уже хотела отрезать ненужную поросль, как услышала испуганный возглас. Я от неожиданности чуть не описа… в общем, испугалась, потому как не слышала, чтобы входили в комнату.
        - О, дейла, ваши прекрасные волосы! Почему вы хотите остричь их? - существо, сказавшее это, походило на служанку, более простая одежда.
        - А почему нет? - ответила и удивилась, потому как смогла это сделать и меня поняли.
        Я глянула на непонятную расцветку волос: сначала пепельные, а потом ближе к середине идут вперемешку черно-синие пряди. - Что за галимый парикмахер, - буркнула я под нос, но и это услышало чудовище в женской одежде.
        Я задумалась, как же она ее надевает, крылья ведь мешают, но похоже, так же, как у меня на ночнушке сзади, на затылке, есть завязки, что соединяют две части спинки.
        - Но это ваша магия окрасила так волосы… Если вы избавитесь от них, ваша сила ослабнет.
        Тут я уже ничему не удивлялась. Монстры, ангелы, магия, разноцветная шевелюра, от которой теперь не избавишься…
        - Моя дейла, что вы еще забыли? Верховный маг предупреждал об этом, что из-за удара вы можете потерять память.
        Тут я с интересом уставилась на девушку.
        - А если я скажу, что забыла все, даже имя?
        Служанка рухнула на колени передо мной, заставляя отступить.
        Я приподняла бровь. Они тут все припадочные?
        - О, Боги Алестериума! - подняла служанка фанатично руки к потолку. - За что вы нас так наказываете? - женщина стала самозабвенно биться лбом о пол.
        Мне, конечно, было приятно, что за меня переживают, но не в такой же степени?
        - Э-э-э… девушка, - я даже не знала, как обратиться к этому серокожему существу с длинными синими волосами, заплетенными в косички. - Не стоит так переживать, ты лучше расскажи, что здесь происходит, где я и кто я?
        Девица образумилась, подняла голову и осмысленно посмотрела на меня:
        - Вы, правда, совсем ничего не помните? - в ее голосе все еще проскальзывала надежда.
        Я решительно мотнула головой, поморщившись от боли.
        Ничего.
        Существо поднялось с пола.
        - Что ж, главное, что вы живы, моя дейла, а что забыли, я вам все расскажу. Я ваша служанка с ранних лет, зовут меня Кайла. Два дня назад с вами произошел несчастный случай. Вы упали в горах, все это время пролежали без сознания. Вас лечил лучший маг Отвесных Скал и, слава Богам, вы пришли в себя.
        - Почему ты называешь меня дейлой? - удивленно перебила я ее.
        Из слов девушки я поняла, что меня принимают за кого-то другого.
        - Потому что вы принцесса горгулий, Теалана дейла Гианор. «Дейла» с древнегоргульего означает молодая незамужняя особа королевских кровей.
        Интересненько получается! Я что, попала в другой мир и тело? Я не умерла? Горгулья, значит, угу, вот счастья привалило полные штаны! Надо было поменьше манг читать.
        В голове заиграла веселая песенка Мумий Тролля «Как же тебе повезло, у-у-у…»
        Мысленно я убавила громкость. Не отвлекаемся!
        - А почему я так странно… хм, почему я так выгляжу?
        - Я понимаю, вы всегда были страшненькой, а увидев себя в зеркале, наверное, расстроились…
        Я недоуменно покосилась. Ну, спасибо, я знала, что раньше не считалась красоткой. Меня можно спокойно принять за мальчишку-подростка. И одевалась я всегда, как пацанка. Если бы не этот паливный цвет кожи ходячего зомби и все эти сопутствующие части тела, без которых я раньше обходилась, так меня можно смело принять за модель. Не такая уж я и страшненькая, как вещает эта каменная дева.
        - А кто была та прекрасная… э-э-э... та столь непривлекательная женщина, что меня утешала?
        - Так это ваша матушка, Ее Величество великодушная Мириэль дайла Гианор. Бедняжка не обладает красотой, но у нее прекрасное доброе сердце. Не удивительно, что ваш батюшка влюблен в нее без памяти.
        Ага! Вот правду говорят, каждый судит со своей колокольни.
        - И как называется эта плане… этот удивительный мир?
        - Алестериум, моя дейла.
        Прозвучало знакомо, я уже слышала это название.
        - А матушка моя из какой расы будет?
        - Так эльфийская принцесса она. Сбежала с вашим отцом, будучи вами беременной, только это остановило эльфийского короля от кровопролития с соседним государством. Эти гордецы отреклись от своей принцессы, и с тех пор ваша матушка правит вместе с Его Величеством Рагром дайлом Гианором.
        Вот оно че! Да тут целая «лавстори» получается. Выходит, вот почему я отличаюсь от горгулий. Я полукровка. Взяла многое от матушки, слава этим... э-э-э… Богам Алестериума!
        Тьфу! Еще в свою веру обратят, но тут в кого угодно поверишь, глядя на отражение в зеркале.
        Если подвести итоги, выходит, попала я в другой мир и стала принцессой горгулий. Куда душа этой Теаланы делась - непонятно, но, похоже, она покинула это тело. А я в своем мире, получается, умерла, раз здесь очутилась, а вот эта проблемка.
        Сразу братишка вспомнился, как он без меня? Отец с каждым годом все больше в бутылку смотрел, чем обращал внимание на своих подрастающих и все еще нуждающихся в заботе детей. Я и готовила, и стирала, и полы мыла, а теперь как там Степка без меня справится?
        Слезы невольно выступили на глазах, но я запретила себе нюни тут разводить. Еще ничего неясно, надо просто все разузнать, с магом поговорить, вдруг он что скажет.
        Кстати, о магии. Я много манг перечитала про попаданок, а если это мир магии, то и обладать могу какой силой.
        - А подскажи-ка, Кайла, может, я даром каким владею?
        - Конечно, владеете, притом очень сильным. Никто во всем Алестериуме не может с вами сравниться.
        Ну, хоть одна хорошая новость.
        - И что это за дар? - я даже невольно приблизилась к девушке, так стало любопытно.
        - Магия Смерти, моя дейла. У вас отлично получается умертвлять.
        - Чего?! - я глаза вылупила и, офигевая от услышанного, опустилась на пуфик.
        - Ай! - совсем забыла про хвост.
        Пришлось подскочить. А тот, сам по себе стал недовольно ходить из стороны в сторону, размахивая концом в виде стрелы. Я уже ничему не удивлялась.
        - Вы с рождения наделены Великим даром некромантии, - продолжала терпеливо объяснять Кайла. А еще…
        Тут она замолчала, рассматривая меня, словно впервые, чем вызвала во мне смутную тревогу.
        - Что?
        - Я поняла, что вы изменились.
        Америку мне тут открыла!
        - Вы никогда не разговаривали со слугами, ходили как тень по дворцу, вы сейчас больше слов сказали, чем за всю свою жизнь.
        Я уже рот открыла, чтобы что-то произнести, как служанка вдруг вспомнила:
        - О чем это я, вы же память потеряли! - взмахнула она лапой с приличными коготками.
        Ну, вот и объяснять не пришлось, кто его знает, как тут отреагируют на то, что их принцесса не совсем та, за кого ее принимают. Пока все не разузнаю, лучше сделаю вид, что забыла. Основную информацию мне удалось выведать в «стане врага», а дальше буду действовать по обстоятельствам.
        Кайла помогла мне лечь в постель, поправила услужливо одеяло и только тогда я поняла, как устала. Сильно клонило в сон, не прошло и нескольких минут, как я провалилась в бездну мрака.
        А вынырнув из нее, поняла, что веселые глюки продолжаются.
        Несколько дней мне не разрешали выходить из комнаты, дабы я окончательно поправилась, хотя я чувствовала себя здоровой. Последствия удара только иногда сказывались головной болью.
        Меня навещали мои новые родители, глядя на которых, я диву давалась. Красавица и чудовище на самом деле были до безумия влюблены в друг друга и так мило щебетали возле моей постели, что я против своего желания зависала на столь радужной картине.
        Рагр поочередно целовал изящные пальчики своей жены, приговаривая ласковые слова, а я все думала, каким ее зельем опоили, раз она краснеет от ухаживаний своего уродливого мужа и счастливо улыбается ему. Хотелось в знак протеста засунуть палец в рот и сделать известный жест отвращения.
        Но, как говорится, любовь зла!
        - Бубочка моя ненаглядная, солнышко мое распрекрасное, - все приговаривал король горгулий, обращаясь к жене, - Обещай, что будешь беречь себя. Я не переживу, если и с тобой что-нибудь случится. И ты, дочка, - сказал он мне и в его раскатистом голосе проявились требовательные нотки. - Не летай больше одна в горы! Хорошо, что тебя нашел Гарун дейл Таркус, твой двоюродный брат, и вовремя перенес к магу. Представь, что было бы с твоей матерью и со мной, если бы ты не очнулась?
        Хорошо, что я могла молчать, да и король не ждал ответа.
        Как я уже узнала от служанки, принцесса не отличалась словоохотливостью. Меня это даже радовало, поменьше ненужных расспросов.
        Никого не удивляло, почему юная дейла летает без сопровождения. Во-первых, она любила одиночество, а во-вторых, сильнее ее никого в скалистых землях горгулий не существовало. А по поводу полетов…
        Тут дайл может не волноваться, я если захочу даже, не смогу крылышками махать, как настоящая горгулья. И признаться не могу пока.
        Любой житель Отвесных Скал, если крылья целы, может подняться в небо или спуститься вниз, даже если мать родную или отца не вспомнит. Забыть, как двигать перепончатыми конечностями, я никак не могла. Как только мне разрешат выйти из каменного замка, слитого в одно целое со скалой, тогда и попробую.
        Высоты я не боялась, но летать-то никогда не пробовала, вдруг спрыгну с горы - и все, прощай еще одна жизнь. Второго шанса мне могут не дать. Поэтому надо хорошо потренироваться, а когда получится, тогда и сигать вниз. А пока я все рассматривала и запоминала, узнавала о том мире, куда попала.
        За эти несколько дней я так и не вернулась в свое тело и почти примирилась с судьбой. Во всяком случае, уже не дергалась от своего отражения в зеркале. И разговор с магом ничего нового не дал. Только вот братишку жалко. Скорее всего, мои похороны уже прошли на Земле. Отец запьет горе, а ребенок останется один. А он у меня в таком возрасте, что может попасть под влияние плохих парней, несмотря на то, что всегда учился на одни пятерки.
        Еще пойдет по моей дорожке…
        Я могла наплевать на свое будущее, но вот всегда мечтала, чтобы Славка поступил в университет и добился чего-то в этой жизни. Если бы мне предоставилась возможность ему хотя бы весточку передать…
        Эх! Не стану думать о грустном.
        Я жива, хоть и таким необычным способом, а остальное буду решать по мере возможности. Я тут, между прочим, магиня Смерти, жалко только, что знаний никаких не передалось. Они ушли вместе с душой настоящей дейлы. Только язык понимаю, и элементарно не знаю, как нагреть воду или разжечь огонь. У Кайлы это получалось на раз-два.
        Девушка очень преданной оказалась, никому ничего не рассказала, что я все забыла. Она только сообщила родителям, что у меня частичная амнезия. Что я ничего не помню о несчастном случае в горах.
        - Моя дейла, вы и так не блещете красотой, а если станет известно о вашей болезни, то совсем жениха не найдете. Вас считают сильной магиней, а если узнают, что вы все забыли… В общем, лучше вам молчать. Ваш брат давно на престол поглядывает, а в такой ситуации у него появится преимущество.
        Она меня, конечно, не огорчила отсутствием женихов, мне своей физиономии хватает, любоваться по утрам, но вот сообразительностью удивила. Тот, кто спас меня, по идее, должен быть заинтересован в моем устранении, раз так к власти рвется. А надо же, спас, может, к принцессе нежные чувства питает?
        Надеюсь, родственные. При встрече все же придется его поблагодарить. Рагр упомянул, что мы скоро увидимся.
        Кайла же постепенно завоевала мое доверие. Она непростая оказалась, считалось за честь прислуживать принцессе даже девушке из благородной семьи. Она обладала и умом, и магией, и, по меркам горгулий, красотой. Учила меня элементарным вещам, но мне пока все тяжело давалось.
        Она мне подсказала, как отличить мага.
        Наличие волос и их цвет считался в этом мире показателем волшебной силы. Отсутствие шевелюры у горгулий означало, что перед тобой существо, лишенное магии. Самим же горгульям присуща только магия Воздуха, эльфам - магия Земли. При соединении этих стихий могла образоваться магия Смерти. Как в случае со мной, но у меня история еще интереснее.
        Каким-то образом во мне переплелись эти три стихии и образовали магию Дыхание Смерти, никто на Алестериуме не обладал ею. Ходили лишь старые предания, будто бы еще до прихода людей в Леронию, когда народ горгулий обладал властью и заселял плодородные земли, существовала магиня с подобной силой. Но людям удалось убить ее и захватить территорию, горгульи вынуждены были переселиться в Северные земли.
        Некогда сильный и свободный народ в течение тысячелетий истреблялся людьми, которые ненавидели и презирали горгулий за их внешний вид. Какая знакомая история, на Земле нечто подобное творилось и творится попеременно.
        Горгулий становилось все меньше, многие одичали и живут в труднодоступных местах наподобие болот и гор. Здесь, в Отвесных Скалах, сохранилась последняя королевская ветвь, некогда правящая Леронией. А теперь людьми повелевают Ледяные драконы. И на узурпаторов нашлась управа. Пришли более сильные, бессмертные существа, которые установили свой порядок в Леронии.
        Кайла поведала мне про мир Алестериум, удивительно, как много разных рас населяют его.
        Помимо упомянутых, есть тут: и орки, и феи, и гномы. Наги, дроу, асуры, тролли, гоблины и даже фениксы. С разнообразием тут все нормально. Вот бы посмотреть, здесь во дворце, к сожалению, только эльфийская королева да я, остальные коренной народ. А еще я никогда не видела горы, если честно, вообще мало где путешествовала, а тут такие виды и такая высота!
        И воздух какой чистый!
        Обследовав, наконец, замок, я убедилась, что тренироваться мне негде. Только сигать в пропасть, на крайняк - с крыши замка во внутренний двор, а лишних глаз тут хватало. Зато я попала в конюшню и познакомилась с летающими лошадьми.
        Обалдеть! Эти животные выглядели крупнее земных, агрессивнее, я с опаской подходила к одному из них, но зато, сидя на них, можно покинуть замок, расположенный высоко в горах, и спуститься в долину. И там подальше от всех попробовать полетать.
        В метре от земли.
        Одна проблема, создалось ощущение, что животные меня побаивались. Я наблюдала страх и со стороны прислуги замка, но списывала все на свое происхождение, то есть на то, что они видят перед собой принцессу да еще и безобразную по их представлению.
        Но Кайла объяснила:
        - Так они боятся, что вы их прибьете ненароком.
        Я удивленно посмотрела на служанку.
        - А с чего мне их убивать?
        - Так когда вы злитесь или испытываете сильные эмоции, вы не можете контролировать свою силу. Все живое вокруг вас гибнет.
        А вот об этом сразу бы предупредили.
        - А почему ты не боишься?
        - Я научилась видеть эти моменты и тогда стараюсь вас успокоить, ставлю щит и увожу вас подальше.
        Я улыбнулась.
        - Это еще раз подтверждает, какая ты смелая и преданная.
        Мне немного стало жаль обманывать такую честную девушку. Она ведь до сих пор считает, что я ее принцесса.
        - А что я этим лошадям сделала?
        - Так вы сейчас удивились, когда их увидели?
        - Ну да.
        - Вам стало любопытно и немного страшно, но вы все равно захотели приблизиться, подзывая одну кобылицу?
        - Да.
        - А заметили, как темная субстанция стала выходить с выдохом?
        Я покрутила головой. Что-то я совсем ничего не увидела, вернее, все мое внимание переместилось на лошадей. Только почувствовала, как Кайла напряглась, и что животные шарахнулись от меня.
        - А почему ты мне раньше об этом не говорила?
        - Я не думала, что вы об этом забыли, простите, моя дейла, мне стоило вас предупредить.
        - Да ты не виновата, - встала я на ее сторону, - просто если есть еще что-то важное, расскажи. Как мне поступить, если начну вокруг себя сеять смерть?
        - Дышите глубже, попытайтесь прийти в равновесие, отстранитесь от всех.
        И у меня тут возникло подозрение.
        - Скажи, а не поэтому ли Теа… то есть я, была всегда такой молчаливой и стремилась к одиночеству?
        Кайла задумалась.
        - Возможно, но еще вы стыдились своей внешности и любили держаться вдали от всех, особенно от кузины, сестры Гаруна. Уж она любила вас задирать.
        Вот семейка! Тут у человека, ладно, у горгульи комплекс неполноценности развился, а ее еще добивают морально. Что-то мне кажется, братик ее из такого же теста, надменный и властолюбивый. Вот не знаю их, а уже начинаю тихонько ненавидеть.
        - Кайла, скажи, как мне теперь подойти к кобылице?
        А та косится испуганно, грива дыбом, глаза на выкате.
        - А зачем вам, дейла?
        - Ну.... полетать хочу. На горы посмотреть.
        - Одна? - девушка заволновалась.
        Я кивнула.
        А та стала меня отговаривать.
        - Моя дейла! А если с вами что-нибудь случится? Без навыков магии вы беспомощны, опасно выходить за пределы замка. Да и Его Величество просил присмотреть за вами.
        Что-то, конечно, в ее словах есть. Пока я сомневалась, вдруг пошла тень по земле, а над головой я услышала хлопанье крыльев.
        На площадку к нам спускались две фигуры. Одна мужская, другая женская. Я таких страшил еще не видела в своей жизни!
        По дорогой одежде сразу можно понять, что вельможи, но их я еще не встречала во дворце. Ведут себя так, словно бывали тут не раз, уверенно, я бы даже сказала, нагло. Высокомерность девицы мне сразу не понравилась. Нутром почувствовала, от них жди только неприятности.
        Кайла тут же склонила голову и присела перед ними.
        - Вижу, дорогая моя сестрица, ты полностью выздоровела, - произнес уродец, подходя и галантно целуя мои пальцы. Я так рад!
        Такое обхождение ну никак не сочеталось с его внешним видом. Да Квазимодо по сравнению с ним просто красавец!
        - Гарун дейл Таркус, Царситта дейла Таркус, - вновь склонилась Кайла, а сама поглядывает на меня.
        Девушка явно подсказывала мне, кто это такие. Вот не зря Квазимодо вспомнился. Гарун - горбун. Но до красоты горбуна ему, как до звезды. Несмотря на мощную развитую фигуру, лицо этого дейла напоминало поросячье. Утяжеленная челюсть, выпирающие клыки, уши бульдога, глазки маленькие, больно хитрые. Вот, вроде, радуется моему выздоровлению, а глаза смотрят цепко, хищно.
        Обладатель приплюснутого лба и синих волос, зализанных назад, наконец, отпустил мою руку. Этому хрюну только пятака не хватало для полной картины.
        Царситта же представляла женскую копию братца, только ее волосы украшало множество разноцветных дорогих заколок. Она одарила меня насмешливым взглядом, скрытым за фальшивой улыбкой.
        - Просто ей очень повезло, что ты находился поблизости, братец, - произнесла эта язва, - она должна быть благодарна, что ты спас ее, а она даже не соизволила написать тебе.
        - Но Теа не помнит, что произошло в тот день, - одернул ее ласково «Квазимодо». - Не так ли, дорогая кузина? - обратился он ко мне, ожидая ответа.
        Я только открыла рот, как почувствовала: Кайла тянет незаметно за край одежды. Тьфу, чуть не спалилась! Настоящая Теалана оставила бы вопрос без ответа.
        Я лишь сдержанно кивнула, подтверждая слова «братца».
        - Вот видишь, наша кузина еще не совсем выздоровела, не стоит ее упрекать за безразличие. Я уверен, она бы нас навестила, как только бы почувствовала себя лучше.
        «Это навряд ли!» - промелькнуло в моей голове, но в ответ я снова кивнула.
        - Она прекрасно могла узнать из уст прислуги, которая любит поболтать, - тут Царситта недовольно скосила глаза в сторону моей служанки.
        Кайла проигнорировала ее выпад спокойно, а вот меня уже начинало колбасить от этой парочки.
        - Тебе стоит быть вежливее с Теаланой, - заступился за меня Гарун.
        Надо же! Может, и правда, ему нравится принцесса?
        Я внимательнее присмотрелась к горгулу.
        Царситта же надула губы, как избалованная барышня.
        - Однако в итоге, вынудила навестить ее, хотя я не вижу, чтобы наша уродливая сестра как-то пострадала. Она это специально сделала, чтобы унизить нас с тобой, показать свое превосходство.
        Тут я не выдержала от такой наглости. Заявляется во дворец, хамит и ждет, что я начну извиняться перед ними? Так, возможно, поступила бы настоящая Теалана, но не я.
        - Обычно к пострадавшему приходят, а не наоборот, и не с пустыми руками, а еще выражают свое сочувствие.
        Да я прямо само самообладание! Как директор бывшей школы отчитала эту бесцеремонную стерву.
        Щеки Царситты стали такого приятного лилового оттенка, что я втайне не могла не порадоваться. Мои слова взбесили ее и, как мне показалось, вызвали удивление.
        - На тебе нет и царапины, и все благодаря моему брату!
        Вот заладила одно и то же! Еще неизвестно, за каким надом ее братец ошивался в том месте.
        - Но не благодаря же тебе! - парировала я. - Или ты сюда специально заявилась, чтобы принять благодарность вместо брата?
        Мне показалось, что она сейчас подавится. Царситта сначала стала ярко-фиолетовой, потом опомнилась и стала хватать ртом воздух.
        - С каких это пор у тебя язык развязался?
        - Как головой ударилось, так все и прояснилось, - ответила я не без ехидства.
        - Девочки, не ссорьтесь, - братец решил выступить в роли миротворца. - А ты, Царситта, - обратился он к сестре, - прояви уважение, ты в чужом доме. Если дайл Рагр узнает о твоем поведении, его это не обрадует.
        Девица побледнела, но перечить брату не смогла, к тому же ее, видно, напугали слова о моем отце.
        Я немного поменяла свое отношение к Гаруну. Он не виноват, что у него такая избалованная сестра. И то, что он принял не ее сторону, а мою, говорило о нем, как о справедливом чело… горгуле.
        Я уже более благосклонно посмотрела на него.
        Моя поездка за пределы дворца откладывалась на неопределенный срок. Придется уделить внимание спасителю, но я обязательно попробую выбраться завтра.
        Отец и мать с радостью приняли родственничков и усадили за обеденный стол. Дайл Рагр все нахваливал достоинства Гаруна, его красоту и мужество, что во всем королевстве не найти такого достойного мужчины. Уж не сватал ли он мне этого «спасателя Малибу»в мужья?
        Я еще раз оценила достоинства «красавчика» и осталась при старом мнении. Бр-р-р-р! Мне только навязанных женихов не хватало.
        Рацион горгулий состоял в основном из тяжелой пищи, мяса, но так как эльфы предпочитают растительную пищу, то на столе находились блюда из овощей, много фруктов. Это меня и королеву очень порадовало.
        Я взяла в руку круглый плод риайхи, по вкусу очень напоминающий яблоко, и с удовольствием вгрызлась в него. Сочный и сладкий - ням!
        Царситта презрительно поморщилась, но мне до нее уже не было никакого дела. После обеда они с братцем улетят, и я стану дальше наслаждаться новой жизнью.
        - Доченька, а почему бы вам с дейлом Таркусом не прогуляться вместе? Так ты сможешь отблагодарить своего спасителя.
        Я закашлялась, подавившись куском риайхи от неожиданности. Все посмотрели на меня, а я, проглотив застрявший кусок, сдавленно ответила:
        - Мне обязательно это делать, папа?
        Отец, необычайно довольный тем, что я не промолчала, произнес:
        - Дейлу Гаруну будет приятно, если ты согласишься.
        Я посмотрела на доброго молодца в надежде, что тот откажет, но он молчал. Делать нечего, придется отблагодарить.
        - Если дейла желает, можем завтра слетать к Радужному водопаду, - улыбнулся Таркус.
        И тут я поняла, что попала впросак. Я, как белый человек, ножками думала пройтись, а тут придется лететь. А вот этого я и не умею, вернее, не пробовала и поэтому не знаю, смогу или нет.
        Вот засада!
        Глава 2
        Мне удалось выкрутиться, я сказала, что не до конца выздоровела и хотела бы прогуляться в карете. Никого такое заявление не удивило, отец даже был рад. Так безопаснее, вдруг мне станет плохо в горах и я снова упаду? А рядом надежный телохранитель.
        В общем, благословив, родители отпустили на все четыре сторо… Вернее, на прогулку они отпустили нас.
        Говоря о карете, я и не предполагала, что они тут есть, а они у горгулий специальные, рассчитанные под летающих лошадей.
        Мама дорогая, на что я подписалась!
        Карета скорее паланкин представляла, и в него впрягли лошадей спереди и сзади, для равновесия транспорта.
        Как только стали подниматься в воздух, я вцепилась, что есть силы в сиденье. От толчкообразного подъема сердце ухало каждый раз.
        Лошади слаженно взмахивали крыльями под команду кучера и несли на себе деревянную штуковину, обтянутую плотной тканью.
        Такого экстремального путешествия у меня еще не было, если не принимать в учет само попадание сюда. Своеобразную карету качало из стороны в сторону, пока мы не набрали высоту и не стали лететь на одинаковом расстоянии от земли. Внизу проносились горы и ущелья, змеилась голубая лента реки.
        А почему я все хорошо видела?
        Да все дело в том, что пол в карете, етить его налево, прозрачный оказался. Я же говорила, полет не для слабонервных. Как будто окон мало, из которых можно вывалиться в любую минуту.
        Не знаю, из какого материала сделано дно этой посудины, но разработчику сего творения сто баллов в карму за оригинальность. Я изо всех сил пыталась сохранять, мать его, гребанное спокойствие!
        - Ты напряжена, Теа, - заметил мой попутчик. - Плохо себя чувствуешь?
        Да я сейчас умру! От страха. Эта парящая коробочка не казалась надежной.
        Но я замотала головой, отрицая.
        - Тебе неприятно, что я вынудил тебя отправиться со мной на прогулку? - предположил он. - Если бы я знал, не стал бы настаивать… - с печалью проговорил он.
        Надо срочно спасать разбитое сердце бравого ухажера.
        - Нет, что ты! - я душевно заулыбалась, сжав зубы, чтобы не застонать от резкого порыва, тряхнувшего летающую повозку, чем вызвала странную реакцию горгула.
        Тот настороженно отодвинулся, но паланкин был довольно тесным. Деваться некуда.
        - Но тебя что-то беспокоит...
        - Я рада выбраться из замка, просто отец слишком волнуется за меня. Боюсь, теперь не смогу, как раньше, покидать его.
        - Тебе стоит только сказать мне об этом. Отпустив тебя со мной, дайл Рагр перестанет переживать. Я поручусь своей жизнью!
        Не надо нам таких жертв. Благодарствую. А он, погляжу, будет только рад, если мы начнем чаще встречаться. Неужели слабость к страшненьким питает?
        Ну а что, есть такие индивидуумы. Или дело все в троне? Теалана, как-никак, наследная принцесса хоть и очень маленького государства.
        - Но слышал, ты потеряла память, - продолжил Гарун. - Ты, правда, совсем ничего не помнишь?
        И смотрит так, словно волнуется за меня.
        Я покачала головой. Ничего.
        - Ты только это забыла?
        А этот парень действительно переживает за меня.
        - Только это. Ничего не помню, что делала в тот день в горах. Но ты не тревожься, думаю, моя память скоро вернется, - утешила я его.
        - Конечно, - сдержанно улыбнулся братец. - Ты обязательно поправишься.
        - А мы куда направляемся? - я рассматривала все вокруг уже не так панически.
        А что? Привыкнуть можно ко всему, даже к тому, что тебя как лягушку несут на палках, на которых трясется хилый паланкин.
        - Мы летим к Сияющей долине. Это твое любимое место. В это время можно наблюдать редкое явление - радугу у водопада. Ты всегда говорила, что обожаешь смотреть на нее.
        Вот почему так водопад называется! Мне не терпелось на него полюбоваться, а то, кроме замка, ничего интересного так и не увидела. А нет, вру, радугу видела из окна, когда очнулась, далекую такую, уж не к тому ли водопаду летим?
        Вскоре мы стали спускаться на плато. Несмотря на снежные вершины, тут везде пестрели красками необычные цветы.
        Гарун вышел первым и подал мне руку.
        Чудесно!
        Чудесно, наконец, выбраться из кареты и ощутить под ногами твердь непрозрачную. О, всемогущая сила притяжения, дающая возможность чувствовать себя уверенно!
        Ярко светило солнце, вокруг множество цветов, щедро рассыпанных матушкой-природой, а передо мной открывался прекрасный вид на водопад, с шумом впадающий в горное озеро. Над толщей воды нагнулась радуга, соединяя берега и весело подмигивая разноцветной палитрой. Невозможно не влюбиться в это сказочное место!
        Я стояла, раскрыв рот, пока не почувствовала движение за спиной. Обернулась и увидела кузена. Тот нарвал красивых цветов и протянул мне.
        - Самой прекрасной и желанной!
        Тут у меня чуть челюсть не отпала.
        А Гарун приблизился, весь такой герой-любовник, вложил мне в руки цветы и, не отпуская моих ладоней, хрипло добавил:
        - Могу ли я поцеловать тебя, Тея?
        А я как глянула на его воодушевленное личико, так мне сразу захотелось действительность поставить на перемотку.
        Знаете, вот бывает такое, когда хочешь пропустить неприятный момент в фильме или желаешь вернуться в начало. Уже само по себе нелепо: горгул и с цветами, а тут еще целоваться лезет.
        - Ой, какие цветы красивые! - восхищенно ахнула я, взяла их и зарылась носом, чтобы избавить себя от романтической сцены.
        Живописное место, Он и Она, ничего, что не люди, все хотят любви, но вот ситуация меня совсем не радовала. А тут еще аллергия не к месту на пыльцу. Хотя чего это… очень к месту.
        - А-а-апчхи! - несколько раз повторила, вмиг сбивая романтический настрой.
        Гаргун выглядел раздосадованным, а я еле сдерживала улыбку.
        - Прости, слишком сильный аромат, - а в голосе нет и тени раскаяния. В мыслях я лихорадочно искала тему, чтобы переключить внимание от себя на что-то другое. - Давай подойдем ближе к водопаду, хочу полюбоваться! - озарило меня.
        
        Кузену ничего не оставалось, как согласиться, момент он упустил, но вот одним мягким местом чувствую, а оно мне никогда не врет, своих попыток он не оставит. Как бы мне от него избавиться?
        Пока думала, мы уже подошли к водопаду.
        Вблизи он казался еще сказочнее, и, кажется, я придумала, как улизнуть от братца, который явно настроен добиться от меня физического контакта. Боюсь, что если он станет настаивать или подстроит что, я ему покажу совсем не то сближение, на которое он рассчитывает.
        - Гарун, тут в низине так припекает солнце, что мне уже жарко, - я для убедительности слов стала обмахиваться ладошкой и поддувать. Волосы сразу зашевелились от движения воздуха. - Мне бы искупаться…
        Вижу, реакция совсем не та пошла. Глазки свиные загорелись любовным блеском, сам Гарун оживился, предвкушая, как мы тут голышом да под шум падающей воды, гм, станем ласкать тела друг друга.
        - Отличная идея, мне и самому захотелось окунуться с тобой, - а голос такой приторно-сладкий, аж зубы сводит.
        И даже оружие уже отстегнул. Сейчас он мне просмотр бесплатного кино в жанре эротики устроит.
        - П-постой! - вскрикнула я, чтобы наверняка услышал.
        А сама выставила ладонь и невольно зажмурилась. Воображение слишком ярко нарисовала картинку.
        Ну, думаю, не судьба увидеть, в чем его мать родила.
        - Понимаешь, я бы хотела снять одежду, иначе она станет мокрой…
        Намекаю прозрачно так.
        Не вникает или не слышит? А мне кажется, очень даже понимает, оттого и лицо расплылось в глупой улыбке.
        - Ты бы полетел вон за ту-у-у гору! - я показала на скалу, что находилась подальше. - Я стесняюсь своего некрасивого тела.
        Хотя мне есть, что показать. И попка аппетитная, и ноги как у фитоняшки, и грудь натуральная и вызывает уважение. Стройная талия и длинная шея, я по всем стандартам «вери-вери».
        А сама думаю, ну и ляпнула! А красивого бы тела не стеснялась! Хорошо, что шум воды перекрывал слова.
        Тут же изобразила девичье смущение, неловко трогая волосы и закрывая ими лицо.
        - Хочу сказать, что тебя стесняюсь, - громче произнесла.
        - Конечно, милая, - орел расправил плечи и готов был лететь, куда угодно. - Сделаю, как просишь. Наслаждайся прохладной водой, я буду охранять тебя, моя дейла.
        Бросил на меня горящий взгляд и поднялся в небо.
        Подожду-ка, чтобы отлетел на достаточное расстояние.
        И пока его фигура не превратилась в точку, мялась на месте, изображая, что вот-вот и войду в небольшое каменное углубление, куда падала вода.
        Я лишь на мгновение отвлеклась, обернулась, а его нет. Он же подсматривать не станет? Меня терзали сомнения. Надо бы мне сворачивать лавочку побыстрее.
        Я все же нижнее белье, представляющее собой рейтузы и корсет на завязках, поддерживающий грудь, снимать не стала. Платье сложила в кулек и, держа в руках, вошла в воду. Мне почему-то представилось, что за толщей воды находится пещера.
        И я не ошиблась.
        Пришлось все же немного намокнуть, чтобы попасть внутрь горы. Отряхнувшись, огляделась. Место казалось знакомым, словно я тут бывала много раз. Я точно не могла, а вот принцесса…
        Гарун упоминал, что это ее любимое место. Возможно, одинокая душа Теаланы чувствовала себя здесь комфортно, прячась от всего мира.
        В пещере находилась даже некоторая мебель, письменный столик, кровать, больше похожая на топчан, и кресло. Пару безделушек и шкатулка. Сердце подсказывало, что это личные вещи хозяйки тела.
        Я походила, посмотрела все вокруг. Кстати, горгульи обычно не спят в кроватях, они или сидя это делают, или вообще вниз головой висят, как летучие мыши, укрывшись крыльями. Только я и королева спали в кроватях. Похоже, Теалана тут иногда отдыхала.
        Я села в плетеное кресло, тронула задумчиво чернильницу и письменные принадлежности, толстые свечи на столике, тяжелую, инкрустированную голубой эмалью и золотыми загогулинами шкатулку. Мне бы получше ее рассмотреть, да темновато в пещере.
        Я искала, чем зажечь свечи, и не нашла. Ну да, Теалана прекрасно справлялась при помощи магии, только вот я не знала, как мне даже простой огонь создать.
        Столько уже попыток делала!
        Я щелкнула пальцами и произнесла заклинание, ни на что не надеясь, как учила Кайла - и вдруг свечи вспыхнули на столике. Я обалдела. Не так это и сложно.
        Полюбовалась на шкатулку и хотела ее уже открыть, но не смогла. Эта штука с секретом оказалась. Ни ключа, ни замка.
        Потрясла, по звуку там что-то лежит. Я все ломала голову, как же она открывается, как в голове возникла картинка, смутное воспоминание.
        Вижу перед собой руки Теаланы. Она любовно гладит шкатулку, а потом одновременно нажимает на цветы по бокам и поворачивает их, крутя в разные стороны.
        Я так и сделала, нажала на сердцевину цветов, они вошли вглубь шкатулки, услышала проворачивание механизма. Сами лепестки прокрутила по кругу. И опля! Что-то дзинькнуло - и крышка приоткрылась.
        Сработало!
        В шкатулке оказалось несколько листов бумаги, скрученных лентой, и заколка для волос. Красивая такая, но я заметила, что Теа не любительница украшений. Может, считала себя некрасивой и даже прихорашиваться не хотела?
        В замке в ее комнате я не видела никаких драгоценностей, кроме серег. Интересно, чья эта заколка? Подарок от любимого?
        Я надеялась найти ответ в письмах.
        Девушка делилась своими переживаниями.
        «... Неужели я навсегда останусь одинокой? Зачем мне такой дар, если он пугает всех, кто мне дорог. Как бы я хотела пойти учиться, но отец вряд ли позволит покинуть горгульи земли…»
        Тут и я задумалась. А это неплохая идея, не сидеть же мне век при чужих родителях, хочется мир увидеть, да и с даром таким надо бы совладать. Не известно, как он еще может проявиться. На Земле я не могла себе позволить учебу, оценки плохие и денег, как таковых, у отца не было. Здесь таких проблем возникнуть не должно, если, конечно, Рагр свою доченьку отпустит.
        «... Сегодня Гарун сказал, что любит меня. Я не могла поверить. Как такую дурнушку можно полюбить? Никто никогда, кроме родителей, не говорил мне таких слов. Мое сердце так сильно колотилось, что я испугалась, ничего не ответила и убежала. Что он подумал?
        В тот день я была самой счастливой…»
        Вот оно что! Теалана тайно любила своего кузена. Вот это да! И братец, походу, не против сближения. Теперь понятно, почему он так себя вел со мной и почему раздосадован.
        Принцесса вылила на бумаги свои чувства, что кузен ей давно нравится, еще с детских лет, только у нее и надежды не возникало, что ее любовь взаимна.
        «... Мне кажется, все это происходит не со мной. Гарун пригласил меня на свидание. Сегодня мы увидимся, и я признаюсь ему. Не думала, что для меня возможно такое счастье…»
        На этом откровения заканчивались, а потом девушка гибнет в самый счастливый для нее час, а в ее теле оказываюсь я.
        Мдя-я-я… У Теаланы только жизнь стала налаживаться, но ее мечтам не суждено теперь сбыться.
        Я чувствовала сожаление, но что я могла сделать? Кинуться вниз, а вдруг она вернется обратно в тело, а куда я тогда?
        Я бы с удовольствием вернулась домой, если бы это зависело от моего желания. Обладая даром некромантии, может, я и могла бы вызвать душу принцессы, но, во-первых, не знала как, а во-вторых, что после этого? Подвинуться и дать место в теле душе Теаланы?
        Тот еще вариант.
        Я вздохнула и вдруг встрепенулась. Сколько я так просидела? В любой момент вернется Гарун и станет меня искать.
        Я сложила вещи в шкатулку и захлопнула ее. Проверила - не открывается. Дунула на свечи.
        И тут, как по заказу, опускается возле тайного убежища горгул, осматривается. Я сижу, дышу через раз. Вдруг поймет, что я за толщей воды прячусь. Но странно то, что снаружи ничего не видно, а вот сидя здесь, я прекрасно видела горгула. Может, все дело в магии?
        А кузен посмотрел, не увидел меня, заволновался и вновь поднялся в небо. Ищет потеряшку, то есть меня.
        Я могла бы тут вечность просидеть, но не затем я вырвалась из замка. Мне бы еще потренироваться вдали от любопытных глаз. Как теперь выбраться незаметно? У горгулий отличное зрение, только у полукровок оно похуже. Братец меня сразу увидит.
        Тут я почувствовала за спиной дуновение. Ветерок мог идти только из отверстия или другого входа.
        Я прошла дальше к стене, пытаясь понять, откуда тянет свежестью. И догадалась.
        За шкурой диковинного зверя, что висела чуть дальше топчана, шел тоннель, а вот куда он выводил, мне стало самой интересно.
        Надела платье и уже двинула вперед, как остановилась. Решила свечу прихватить, а то страшно лезть в темный проход. Кто его знает, что там дальше.
        Я смогла вновь зажечь свечу и, придерживая ладонь возле пляшущего огонька, чтобы он не погас, двинула геройски навстречу приключениям.
        Глава 3
        Споткнулась и чуть не легла на камни. Сердце ды-дых, ды-дых паровозиком! А сама думаю, ну что за характер такой, нарываться вечно на неприятности?
        Возникла секундная слабость пойти назад, но нет, показалось. Глупому камушку не остановить желание получить дозу адреналина или еще чего, и меня опять потянуло идти вперед. Не хотела я видеть этого Гаруна, пусть волнуется, ищет, а я тем временем осмотрюсь.
        Если зверь какой, так я его огнем. Проверено - действует!
        Убедилась, что магия работает, ага, вылетает из ладони. Шкурку, если что, подпалю, кому захочется перекусить мною. А может даже и взлететь получиться и ноги унести, мне бы потренироваться для начала. Надо отойти от горы, подальше от глаз надоедливого поклонника.
        Пока шла, думала, уже и просвет наметился. Свечу можно погасить. Ее я оставила у входа. Вдруг еще вернуться придется, если не обнаружат раньше, конечно.
        Вышла я к лесу. С одной стороны хорошо, с воздуха труднее увидеть, а с другой, кто его знает, кто там прячется в зелени благословенной и ждет закусь, которая еще и сама придет в пасть?
        Но одно мое место пониже поясницы, жаждущее приключений, не сдавалось. Не испугать нас зверьем иномирным!
        Это я просто не знала тогда, какие тварюшки тут водятся. Ни в жисть бы не полезла!
        Иду, кустарники огибая, а сама пометки делаю, чтобы не заплутать, веточки переламываю.
        Богата тут земля на растительность! Красотища неописуемая! Столько красок, необычных растений, странных порой. Даже сравнить не с чем. Ничего подобного на Земле нет. Букашки-мурашки рогатые под ногами ползают. Думаю, а змеи тут ядовитые водятся?
        Солнечные места тоже огибаю, на всякий случай, вдруг тварюшка пузатая там пригрелась и полеживает, отдыхает, а тут я топаю, с миром знакомлюсь. А ей такое знакомство не по нутру придется.
        И пришла я к поляне ясной.
        Широкие листья деревьев спасали от жары, а тут солнышко в глаза светит. Стволы местной флоры стали редеть и вот место, вполне можно полетать.
        Остановилась, огляделась и даже не поняла, что меня стало медленно засасывать в трясину.
        А вот тут я скорее назад, на спину, все по википедии, хватаюсь руками за корни дерева и вылезаю на твердую поверхность. Чуть в болото не угодила! Мне бы под ноги смотреть, а я все в небо поглядывала. Не летает ли птичка Говорун, тьфу, Гарун.
        Сижу, грязная, отряхиваюсь, радуюсь, что жива осталась, а тут передо мной вырывается из болота…
        Я и рассмотреть не успела толком.
        - А-а-а! - ору от неожиданности и страха.
        А у самой волосы на голове шевелятся, как у медузы Горгоны. Этот слизняк трехголовый, что из болота на свет показался, тоже визжит, похлеще сирены полицейской.
        Мать честная! Что за тварюга зубастая?
        От страха у меня резко сил прибавилось. Ну думаю, тикать тебе Томка надо.
        А эта тварь ко мне, полюбилась я ей, гляжу. Одна ее морда прямо возле моего лица остановилась, зыркает хищно. Я и рыпнуться не успела, только оцепенев, смотрела, как из пасти ее жижа течет болотная со слюной вязкой. Место освобождается.
        И пошто я нижней части своего тела послушалась?! Уж лучше бы горгула поцеловала! И то приятней.
        И тут изо рта моего чернота вместе с дыханием выступила, проплыла паром по воздуху, оплела тварь фыркающую, стянула, словно веревками. Та как завизжит!
        Вот тут пришлось ручками уши закрывать, потому как сирена многобитная здорово по ним давала. Даже зажмурилась.
        Чувствую, трясет кто-то.
        Смелый.
        Народ в замке не решился бы на такое.
        - Отпустите ее, дейла!
        Голос такой настойчивый, зычный, я бы сказала. Убеждающий. От удивления даже глаза открыла.
        Меня продолжали трясти, в плане убеждать, потому что я обо всем забыла, как увидела того храбреца. Даже про тварь виристящую, которая уже сипела больше, чем голосила. Черные путы сильно сжали ее три шеи.
        Мое внимание полностью переключилась на внушительный объект, мускулистый такой и потрясающий девичье воображение. И откуда такой красавец взялся?
        Я во все глаза рассматривала его. Вроде и горгул, да только вот лицо больно на человеческое похоже. А глаза…
        Строчки сами вылетели из памяти:
        Твои глаза - сапфира два,
        Два дорогих сапфира.
        И счастлив тот, кто обретет
        Два этих синих мира…
        Даже не представляю, откуда такая поэтичная эрудированность, бабушка моя любила частенько декламировать, находясь в экзальтированном состоянии, но лучше, чем это четверостишие, ничего не могло сказать об очах увиденного мужчины.
        - Дейла, очнитесь! Прошу вас, пожалейте ее!
        Это чудо мужской красоты еще меня просит о чем-то. Прелестно! О чем, понять бы только.
        Я перевела мутный взгляд туда, куда он указывал.
        Ой, зверюшка уже билась на последнем издыхании!
        И тут я пришла в себя окончательно. Тряхнула головой, рассеивая туман в голове. Путы стали светлеть и расплываться, а потом исчезли, отпустив, наконец, склизкое чудище.
        Меня тоже отпустили, а так хорошо было. Крепкие пальцы держали меня, а сейчас я почувствовала, что шатаюсь от слабости.
        - Благодарю дейлу за оказанную милость!
        И этот сине-серый Тарзан, который выше меня на две головы, вдруг покорно опустился на колено.
        - Ты меня знаешь? - удивленно спросила его я.
        Тот поднял голову - и я снова пропала в его больших, невероятных глазах. А когда вынырнула, вспомнила, как дышать. Надо же, никогда бы не подумала, что горгулы в моем вкусе...
        - Да, моя дейла, - пробасил он, а у меня колени предательски задрожали. Он так это смиренно сказал, как если бы согласился взять меня замуж и выполнять все мои желания.
        Я шумно сглотнула, уставившись на покорную, широкоплечую фигуру, застывшую у моих ног. Я ему уже мысленно ответила согласием и сама тянула под венец.
        Да-а-а… Не думала, что такой образчик: мускулистый, непоколебимый и преданный - вызовет прилив бурных фантазий.
        Мужчина поднялся с колен, возвращая меня в реальность. Мысленно я обозвала себя дурехой недобитой, так же образно треснула себя по голове один раз, добавила еще для того, чтобы освободиться от романтического хлама и, прочистив горло, постаралась не выдать всплеска своих эмоций.
        Я его спросила, подражая горделивой холодной манере королевской особы:
        - Мы раньше встречались?
        А самой так любопытно стало, что даже дыхание затаила.
        Горгул отрицательно мотнул головой.
        Я подумала: «Отлично!»
        И тут же с подозрением прислушалась к стуку радостного сердца. А почему это я этому обрадовалась?
        Я продолжала копать лопатой дальше, пытаясь понять причину.
        Уж не потому ли, что глаз положила на него? Мне хотелось, чтобы этого горгула и Теалану ничего не связывало в прошлом. Тогда он был бы только моим.
        От таких откровений мне поплохело. Жила себе, в ус не дула, парней поколачивала, а тут раз - и влипла!
        А горгул все ждал и сверлил меня своими глазищами, не смея тревожить молчание. Тварюшка трехголовая на меня косилась с обидой, поскуливала жалобно, и стала, прихрамывая, отползать от меня подальше на всякий случай.
        Вот актриса! На что она могла там прихрамывать? Большая улитка безногая. И все на горгула посматривает, а во взгляде «бедной родственницы»так и читалась обездоленность.
        Чтобы заметили и пожалели.
        И не уходила же!
        - Почему ты за нее просишь? Это твоя зверушка? - догадалась я.
        - Горыня не хотела вам причинить беспокойство, ее привлекла ваша магия.
        Я невольно заулыбалась. Мне не послышалось? Он ее Горыней назвал, то есть это Змей только женского пола? Не знала, что в этом мире знают русские сказки.
        - Хочешь сказать, она меня не собиралась съесть? - недоверчиво произнесла, глядя на крылатого мужчину.
        Вижу, замялся. Ага! Так я ему и поверила. Слопать она меня хотела и не подавилась бы. Тремя пастями вмиг бы справилась.
        - Горыня искала в болоте магических существ. Не могу отрицать, она искала пропитание, а ваша магия ей показалась очень вкусной. Но эта вирена воспитана мною почти с рождения и уверяю вас, она не причинила бы вам вреда.
        - Зато напугала! - в моем голосе послышались жалобные нотки, напоминающие по высоте женскую истерику. Я даже слегка пошатнулась. Вот не специально, честное земное.
        Горгул тут же среагировал, рванул ко мне, чтобы поддержать, глядя с раскаянием и волнением. Я оказалась в его объятиях. Всего несколько мгновений, потом горгул тактично отстранился, но и это секундное прикосновение вызвало непередаваемое ощущение.
        «Нереальная любовь реально накрывала…» - пронеслись строчки из песни дуэта Елены Темниковой и Эммы.
        Такое самоотверженное желание помочь бедной деве польстило моему самолюбию.
        Вирена резко перестала хромать, встала в стойку, настороженно наблюдая за нами. Глаза всех ее голов сузились и она бросила на меня уничтожающий взгляд из-за спины хозяина.
        Счет ровный. Я тоже жертва.
        Не удержалась и показала исподтишка ей язык. Так, чтобы видела только она.
        Горыня готова была напасть, но, видно, вспомнив, как я ее недавно скрутила, тут же, недовольно пыхтя, поползла дальше. Заняла наблюдательное положение.
        - Кстати, а как ты понял, что я дейла, если мы никогда не встречались? - спросила я мужчину.
        - Вы единственная среди горгулий, кто владеет магией Смерти. Ошибиться я не мог.
        И то правда, все просто.
        Я продолжала рассматривать своего героя и поняла, что он полукровка. Кроме крови горгулий, в нем намешана, скорее всего, еще человеческая.
        - Как тебя зовут?
        - Хармс Динарк.
        - Ты здесь живешь?
        Он был явно удивлен моими слишком прямыми вопросами, но ответил:
        - Мой дом в горах неподалеку отсюда, раньше там жил мой отец.
        А вот это чудесная новость! Сможем видеться.
        Я тут же затолкала свою радость куда подальше. Странная реакция на совершенно незнакомого мужчину. Всегда думала, что надо сначала узнать челове… ну, тут горгула, а потом уже интересоваться им. А у меня вышло наоборот. Так заинтересовалась этим Хармсом, что захотелось узнать о нем побольше.
        Я уже немного разбиралась в признаках магии. У этого горгула волосы были насыщенного синего цвета, значит, он сильный воздушный маг. И зверушка у него необычная, впервые увидела вирену. Хотя, о чем я? Я еще мало что здесь видела. И что бы ни говорил Хармс, я чувствовала: эта улитка трехголовая очень опасна.
        И в эту минуту возле нас опустился дейл Гарун. Ну вот принесла нелегкая! Он сложил крылья и тут же смерил хмурым взглядом Хармса, в его глазах промелькнуло узнавание и мне показалось, что он не обрадовался встрече. А потом принц обратился ко мне:
        - Ваше Высочество, я искал вас!
        - Мы… немного разминулись. Я решила прогуляться по лесу.
        Он заметил, что моя одежда испачкана.
        - Разве вы не знаете, что это может быть опасно? - я с удивлением услышала в его голосе взволнованные нотки. - Я поручился перед дайлом головой, что верну вас в сохранности.
        Как бы этот горгул не изображал волнение за меня, но мне показалось, что он волновался больше за свою шкуру. Мой папочка не простил бы ошибку, особенно связанную с его ненаглядной дочерью.
        - Что могло случиться со мной? - беспечно ответила я.
        Гарун не знал о том, что я беспомощна и не владею магией.
        Принц неприязненно покосился на Хармса. Он явно был недоволен встречей и тем, что горгул не пресмыкается перед ним, но почему-то не высказался. Интересно, как давно они знакомы? Ни один, ни второй не поприветствовали друг друга. И кто этот Хармс, что даже дейл не стал с ним препираться?
        - Нам нужно возвращаться, моя дейла, - произнес Гарун.
        Он издал странные звуки, призывая кого-то. Я поняла через несколько минут, кого именно. Крылатых лошадей. Те опустились прямо перед нами. Надо бы запомнить эти звуки, еще может пригодится.
        С сожалением я посмотрела на нового знакомого, мне хотелось с ним поговорить, но я понимала, что это будет выглядеть странно со стороны дейлы. Но я точно знала, что мы обязательно еще встретимся. Я любым способом постараюсь улизнуть из замка. И теперь у меня появилась другая, более веская причина.
        Мы поднялись в воздух. Я проводила взглядом Хармса, а Гарун все молчал, что-то мрачно обдумывал. Может, каким образом мне удалось скрыться от него? Надеялся со мной поплескаться в водичке, а я его так ненавязчиво отшила. Или его «духи болотные»отпугивают? Я уж и так старалась не запачкать его одежду, хотя порой на поворотах небесных вписывалась ему в плечо.
        - Ты сильно изменилась, - вдруг прервал он молчание.
        «Еще бы!» - подумала я про себя, а вслух сказала:
        - Наверное, сказываются последствия удара. Я и сама замечаю, что стала разговорчивее.
        Раньше меня вообще не заткнуть было, я еще пытаюсь себя сдерживать.
        Гарун вглядывался в мое лицо, пытаясь определить правду, а я смотрела честными глазками и думала, лишь бы поверил.
        Горгул кивнул, но я чувствовала, что он до конца не удовлетворен ответом.
        - О чем вы разговаривали с Хармсом?
        Все-таки он его знал, я не ошиблась!
        - Вы знакомы?
        Гарун недовольно подтвердил кивком.
        - К моему великому сожалению. Так о чем вы разговаривали?
        Мне так и хотелось произнести, не ваше это дело, горгулье Высочество, но дейла не ответила бы так любимому, пришлось кое-что рассказать.
        - Мы встретились случайно, правда, до этого я чуть не придушила его зверушку…
        - Что?! Ты хоть знаешь, как опасны вирены?
        Ну вот, даже принц это признал.
        - Ее хозяин уверял, что Горыня ручная и не способна причинить вред.
        Горгул хмыкнул.
        - Ее слюна настолько ядовита, что достаточно одной капли, чтобы умереть, но до этого она просто прожжет дыру в желудке.
        Я тут же схватилась за лицо. Вирена опускала голову прямо к моему носу. Но тут же поняла, что зря волнуюсь. Я бы точно почувствовала, если бы ее слюна попала мне на кожу. А я ей еще язык показывала…
        - Тебе не стоит искать встречи с тем ниром, - произнес дейл.
        - Почему? - вырвалось у меня.
        Мое восклицание ему не понравилось. Он догадался, что я вновь хочу увидеться с Хармсом?
        Гарун еще больше нахмурился.
        - Он довольно в тесных отношениях с Веррейлисами, а они наши враги, - объяснил дейл.
        Я не стала спрашивать, кто такие Веррейлисы, но для себя отметила: узнать у Кайлы. Про Хармса тоже попробую выведать.
        Во дворце я распростилась с братцем и быстренько «утилизировалась»в парильню, чтобы очиститься от грязи, и чтобы папеньку не схватил инфаркт при виде дочери-замарашки.
        Горгульи в замке переняли привычки своей королевы - мыться в парильне. До этого с чистотой у них были серьезные проблемы. И почему бы не перенять хорошее?
        Я когда впервые спустилась к натуральному горячему источнику, влюбилась в водные процедуры. Весь навороченный спа-комплекс к твоим услугах. Куча благоухающих мазей, кремов и шампуней. И помещение соответствующее - просторное, со сводами пещеры и ощущение, что свет исходит от целебной воды.
        Я сегодня и Кайлу потащила за собой. У той на лице так и читались вопросы. Но сначала получу ответы на свои.
        Мы опустились в горячий источник, заполняющий емкость в виде каменной резной чаши. Он располагался в одной из больших королевских ванных комнат замка.
        Кайла сначала мялась, она думала я ее прислуживать позвала, но у меня пока руки целые - и сама великолепно справлялась.
        - Кто такие Веррейлисы? - поинтересовалась я у девушки, которая не скрывала своего восторга от погружения в минеральную воду.
        Она тут действительно обладает чудодейственным свойством. Кожа после принятия ванны приобретала мерцающий блеск и шелковистость, как и волосы. Они словно вбирали силу горного источника, становились густыми и, кажется, даже быстрее росли. Иначе как объяснить такую длину? У горгулий волосы вообще плохо растут.
        - Это правящая династия ледяных драконов в Леронии. А почему вы спрашиваете?
        Я тут же перевела тему.
        - Кайла, давай договоримся. Никаких «вы». Чувствую себя старой каргой. Мы же одногодки с тобой.
        - Но вы моя дейла… - каждый раз девушка протестовала против попрания приличий. Ну как ей объяснить, что на Земле это смотрелось бы нелепо?
        Так и вижу, как я своей подруге говорю:»А не соизволите ли дорогая...»
        Тут я задумалась. Вообще-то подруг у меня настоящих никогда не было, не с моим характером, я больше с парнями дружбу водила. Был один из моего дома, Германом звали, но вот если переложить разговор на него...
        - Хотя бы наедине, когда нас никто не слышит, - вернулась я мыслями на Алестериум и продолжила уговаривать первую в своей жизни подругу.
        Кайла все же сдалась. Ей не терпелось узнать подробности нашей с дейлом поездки к водопаду. Она сейчас на что угодно согласилась бы, только бы услышать детали любовного свидания. Даже разочаровывать ее как-то не хотелось.
        Несмотря ни на что, дейл Таркус считался завидной партией. И красив… кхе, ну примем это, как идиому, и богат, и знатен, и обходителен. И еще много-много чего непревзойденного в моем дорогом братце. Все девушки-горгульи тайно были влюблены в него и, боюсь, что моя служанка - не исключение. Она видела интерес Гаруна ко мне, но искренне жалела меня, понимала, что дело тут только в интересах трона.
        Да я и сама это понимала.
        По меркам горгулий я страшненькая, что аж жуть! Ступни ног и кисти рук более изящные, и талия обозначена, и грудь комсомолки, и глаза слишком большие и яркие. Нос маленький, губы пухлые. Все до ужаса уродливое!
        Кайла догадывалась о чувствах своей госпожи и хотела ей только счастья. Не скажу, что, увы, но не вышло у нас с Гаруном романтики, не включилась между нами химия, не хотелось вопить от счастья: «Остановите Землю - я сойду!»
        А вот с Хармсом…
        Я тут же ярко нарисовала образ здоровенного и а*уенного мужчины, и на моем лице расплылась улыбка. Явно слишком счастливая, потому как Кайла с подозрением уставилась на меня.
        - Неужели Гарун… тебя поцеловал?! - с придыханием спросила она, все еще не веря в такое «щасте»своей ужасненькой госпожи.
        - Тьфу ты, типун тебе на язык! - разочарованно буркнула я.
        Я тут уже таю в объятиях своего идеального мужчины, обвиваю его массивную шею своими маленькими загребущими ручками, тяну к нему свои губки бантиком, а тут прекрасное лицо Хармса сменяет питбульная морда принца.
        Я ни в коем случае не имею ничего против этих очаровательных песиков, даже чмокнула бы в носик, потому как в своем милашестве они далеко опередили дейла.
        - Так что же между вами произошло? - глаза Кайлы блестели от любопытства.
        Неосознанно она потянулась ко мне.
        - Между нами… - я вовсю старалась изображать покер фейс. - Между нами…
        Я намеренно не договаривала. Лицо горгульи вытянулось, она ловила каждое мое слово, каждый вдох.
        И тут я не выдержала и, смеясь, плеснула в лицо девушки водой. Она не ожидала от меня подвоха и не смогла вовремя отреагировать. Фыркая, она пыталась закрыться руками и крыльями.
        - А ничего не произошло! А вот одной своднице не мешает поубавить свое любопытство.
        - Ваше Высочество! - умоляюще воскликнула Кайла.
        - Опять ты «вашкаешь»? - напомнила я, перестав загребать воду.
        - Вы… - она тут же поправила себя, - ты так долго мечтала о встрече с прекрасным дейлом. При первом свидании с тобой случилось несчастье. Когда дейл Таркус прилетел, ты уже лежала без сознания.
        Вот почему принц оказался там!
        Слова, написанные Теаланой на бумаге, тоже подтверждали это. На этом ее признания заканчивались, потому как в тот день принцесса погибла и не смогла написать, чем закончилось ее встреча.
        Глава 4
        Поставив задачу, улизнуть из замка, мне пришлось для этого потрудиться. Улететь на своих крылышках я не могла, а значит, нужно приручить лошадок. Показать им, что я добрая, а не злая магиня Смерти. Хотя лошадки сами по себе не выглядели покладистыми. Норов еще тот. Огромные, клыкастые, вместо копыт - когти, мяском балуются. Морковкой их не соблазнишь и не задобришь. Пришлось пару курочек принести, называть сладким голосом красавцами необыкновенными.
        Коники прониклись.
        Гляжу - гривы распушили от гордости, головы подняли, в глазах осознание своего величия, а на полный желудок уже и погладить себя дали. Дело сделано, теперь можно брать тепленькими, то есть задобренными.
        В общем, через несколько дней мне удалось освоить призыв и оседлать одного зверюгу. На вид - мама, спрячь меня! Темного цвета, глаза бешенные, но, видно, самый смелый, раз первый поддался на уговоры. Все это я делала тайком, иначе узнай Кайла, чем занимаюсь, вмиг бы сообщила батюшке. А мне лишние свидетели не нужны. Слетаю, потренируюсь, авось и Хармса встречу возле водопада.
        Я девка настырная, если че захочу - добьюсь!
        Коника я назвала по-своему. Буцефал. А что, черный, мощный и рожки даже есть. Великолепный жеребец! Другого имени такой конь недостоин. Несмотря на грозный вид, он, как истинный мужчина, был падок до лести и ласки. Уж не знаю, но обошлось без приворота. Буцик попал под мои чары, а от моих поглаживаний, чес слово, улыбался.
        Я в первый раз не поняла, думала, съесть меня хочет, вот рот и растягивает, да еще криво так усмехается, словно никогда даже не пробовал.
        Отошла подальше в целях самосохранения, а как дошло, что это он так радуется мне, сама заулыбалась в ответ. Бегом к животинке, запустила руки в густую гриву, потеребила (надеюсь, блох нет, а то аж замлел), чем навек завладела его огромным сердцем.
        Странно, и чего его в отдалении от всех лошадей держали? За отдельной толстой изгородью. Он же такой милашка!
        Раз все получилось, можно и смотаться по-быстренькому туда-обратно. Чтобы не хватились пропажи.
        Выглянула осторожно из конюшни. Никого. На обед все пошли. А это дело святое у горгулий.
        Вывела я Буцика во двор, а сама смотрю, как залезть? Но парень усмехнулся, фыркнул презрительно и неожиданно опустился на ноги. Ну говорю же, милашка!
        Как его оседлать, я не знала, решила рискнуть. Катались же индейцы, значит, и я смогу. Почувствовала себя этакой дикой бунтаркой, села без всяких приспособлений, схватилась за гриву, она у него длиннее поводьев.
        - Полетаем, малыш? Ты явно застоялся в конюшне. Не помню, чтобы тебя запрягали.
        Этот «малыш» от нетерпения энергично затряс мощной головой, прошелся когтистой лапой по камню, высекая искры. Красавец! Вот знаю, кого выбирать. Чуть присел, раскрыл огромные крылья и…
        Я к такому не была готова! Крик застрял где-то в желудке.
        Мы махнули в небо с такой быстротой, что выпучив глаза, я вцепилась в гриву, а сама вспомнила Отца Всевышнего и его сына. От такой встряски больше никого не успела.
        Буцик довольно заржал в прямом и в переносном смысле. Ему моя реакция понравилась.
        - Бу-бу… цефал, ты мой ненаглядный, ты же не хочешь моей смерти? - произнесла просяще, когда заикание прошло.
        Тот повернул морду хитрую, глянул косо так и с превосходством в глазах.
        - Не хочу показаться назойливой, но впереди гора… - откровенное ржание в ответ. - Она прямо… - тут коник ловко обогнул ее, даже не глядя, - … была там, - договорила я с невольным облегчением.
        Это не конь, это животное какое-то! Мстит мне за что-то? А вдруг Теа его обидела, а мне теперь расхлебывать?
        Но ход обратный уже не дашь, буду надеяться, что просто попугать хотел.
        - Ты же знаешь, где Радужный водопад находится?
        Я точно с ума сошла, с животным разговариваю. Но зверюга все понял, в его бодром фырканье мне послышалось явное «ага». Я еще подумала, это мне такой умный конь достался или его сородичи все такие сообразительные?
        Так или иначе, но Буцик уверенно взял курс и скоро мы, и правда, опустились там, где я хотела.
        Я и забыла, как тут красиво.
        - Ты можешь попастись на лужку… э-э-э… ну или поохотиться, живности тут хватает, - сказала я коню.
        Тот заржал, соглашаясь.
        - Но как позову, прилетай! - добавила, а сама думаю: - А вдруг не вернется? Уж слишком вид у него независимый. Такие, как он, не способны подчиняться чужой воле, а почуяв свободу, уносятся вдаль, только их и видели. Может, поэтому сидел взаперти? Слышала, если конь рожден в дикой природе, его сложно объездить.
        Я ждала ответа неожиданно с замиранием сердца. Жаль, если улетит навсегда? Или что сама не смогу вернуться и придется ждать, когда меня хватятся в замке?
        Но Буцик посмотрел на меня так оценивающе и кивнул. Ну ей Богу, понимает!
        И со спокойным сердцем я его отпустила, глядя, как животинка радуется свободе, как широко размахивает крыльями и дрыгает от радости ногами.
        А теперь у нас по плану личный полет. Мне бы инструктора…
        Я мечтательно прикрыла глаза. Такого мускулистого, синекожего, одаренного красавца, в плане опытного.
        М-м-м...
        В голове возник образ горгула с человеческими чертами. Опять про него думаю. Но даже если я его найду, как просить о помощи? Принцесса горгулий не умеет летать! Ага!
        Придется своими силами. Начнем-с, пожалуй!
        Я пошевелила крыльями, вроде, поддаются дрессуре... то есть, работают в том направлении, в котором я хочу.
        «Так, отличненько, а теперь разбегаемся, отталкивается от земли и машем! Активно так машем и улыбаемся!»
        Что я и проделала под собственный инструктаж, а дальше поняла, что убежденность не всегда срабатывает, а земное притяжение куда более сильное. Падать носом вниз - то еще удовольствие.
        Да-а-а… Птычки из меня не получилось!
        Отряхиваясь от сухого мусора и земли, оглядела себя и поднялась с горем пополам. Так, взлететь не вышло, может, спланировать получиться?
        Я посмотрела на водопад, что бушующим потоком устремлялся вниз с горы. Просто расправлю крылья и ринусь вниз, главное нос держать по ветру, в смысле, крылья.
        Решено - почти сделано!
        Забралась я на вершину водопада, почти целый час потратила, как мне показалось, взбираясь ножками по наклонной. И проследила за потоком воды.
        Да-а-а… Вот с такой же элегантностью ты полетишь и нырнешь в озерцо, Томка, если от страха крылышки сложишь. Ой, чет мне резко расхотелось экспериментировать. Может, не надо?
        Надо, Федя, надо. Другого шанса тебе не представится. Как узнают в замке о твоем самовольном решении погулять, так не видать тебе воли до… вообще не видать!
        А учиться надо. Зачем меня одарили таким приспособлением, как крылья, если я не смогу ими воспользоваться? Всю жизнь их, как рюкзак за спиной, носить. А могла бы лета-а-ать! Осуществила бы мечту Икара!
        Вспомнив всех, кто мне дорог, я вздохнула, как перед казнью, и распахнула крылья. Постаралась их зафиксировать. Теперь я похожа на аэроплан. Шансов разбиться у меня немного. Тело горгульи намного сильнее и выносливее человеческого. Просто до жути страшно.
        Решив, что хватит прелюдий, подошла к выступу и приготовилась. Помолиться что ли? Мысленно пожелала, если все же расшибусь, хочу в последний раз увидеть Хармса.
        И сиганула.
        Ветер с силой ворвался в легкие, заставляя задыхаться от порыва и закрыть глаза. Я падала вниз, потеряв «управление». Крылья мне не подчинялись.
        Ну все! Какое будет последнее желание? А, я его уже загадывала, но оно никогда не сбудется.
        Никогда не говори никогда!
        Резкая смена - падение прекращается, кто-то горячий хватает меня и прижимает к твердой груди. Я, все еще жмурясь от страха, понимаю, что спасена. Кто же этот герой?
        - Моя дейла, - пробасил кто-то возле уха. - Не бойтесь, я держу вас крепко!
        А голос у него приятный и такой знакомый. Сердце радостно трепыхнулось в груди.
        Мы плавно опустились вниз и я рискнула посмотреть.
        - Хармс!? - растерянно воскликнула я.
        Мне не могло так повезти!
        Но меня на руках держал именно он.
        Вот знала, что он настоящий герой. Мой герой! Мой личный супермен!
        Не соображая, что делаю, я на радостях схватила своего спасителя за обе щеки и чмокнула его в губы.
        Тот опешил настолько, что даже не сопротивлялся. Глаза выпучил, не знает, как поступить. Женское чутье подсказывало, что у этого горгула опыта в амурных делах маловато. Ничего, исправим!
        Бедный пошатнулся и чуть было меня не уронил. Благо поцелуй длился пару секунд, иначе парня хватила бы кондрашка.
        - Ваше Высочество… - растерянно заморгал горгул.
        Он отпустил меня и хотел уже отстраниться, а у меня в голове молниеносно пронеслась докторская фраза: «Мы его теряем…»
        Если сейчас не придумаю, как удержать, сбежит от меня казак молодой, вернее, улетит.
        - Ах! - приложив руку ко лбу и прикрыв трагически глазки, я сделала вид, будто сейчас упаду в обморок.
        Пошатнулась для верности, а сама через слегка растопыренные пальцы на реакцию поглядываю. Вирену я в актерском мастерстве точно переплюнула. Кстати, где она?
        Поискала взглядом, не забывая про несчастный вид.
        Горгул, решив, что я место ищу, где прилечь, тут же протянул руку... руки помощи несчастной деве. Придержал за талию, не дал упасть. Глядишь, скоро и свадебку сыграем!
        Я уже нафантазировала себе, как он встанет передо мной на колени и попросит моей руки, но вовремя глянула на горгула. Вид у жениха был отнюдь не счастливый. Если не выжму слезу, сбежит, как пить дать!
        Но я их, походу, пока летела все высушила.
        - Что с вами, дейла?
        - Голова кружится. Перенервничала я, - жалобно откликнулась.
        - Здесь неподалеку мой дом, если желаете, я отнесу вас туда.
        Хорошо, что я руку с лица не убрала, победная улыбка выдала бы меня с потрохами.
        - Буду весьма благодарна, - как можно несчастнее ответила, а сама смиренно прислонилась, щекой коснулась его груди.
        Горгул дрогнул, но не отстранился. Поднял на руки, сжал сильнее и оторвался от земли.
        Летим. А мне так хорошо, жмурю глазки от удовольствия, чувствуя, как быстро стучит сердце мужчины!
        Потом вспомнив о том, что мне бы дорогу запомнить, стала поглядывать на горы, что проносились под нами.
        Хорошее неподалеку! Я бы лесом шла - не дошла!
        Хармс же вернул себе свой неприступный вид и сосредоточился на доставке моего драгоценного тела. А мне не терпелось посмотреть на его жилище.
        Горы-близнецы мелькали перед глазами, пока постепенно мы не пошли на снижение. Вот бы мне такого тренера по летанию! Высший пилотаж. Как легко и просто у него выходит!
        А с другой стороны большой соблазн сложить крылья, чтобы тебя вновь подхватили на ручки. Уж очень мне понравилось прижиматься к своему герою.
        Сильный маг Воздуха определенно не может плохо летать. Ему даже крылья больше для парения нужны, достаточно направить поток воздуха. Я любовалась уверенными движениями горгула, как и его профилем. Но мое навязчивое внимание явно отвлекало его, хотя он и старался не показывать вид.
        Мы опустились на каменную платформы у входа в пещеру.
        Хармс с легкостью отодвинул камень, выполнявший функцию дверей, и вошел. А за ним и я, с любопытством оглядывая все.
        Огромный зал с деревянной мебелью. Все довольно просто, в стиле минимализма, но уютно и чисто. И кровать стояла, что нехарактерно для горгулий. Свет проникал сверху через отверстие, наверняка ночью можно видеть кусочек звездного неба.
        - Располагайтесь Ваше Высочество, я заварю вам травяной чай.
        Его слова заставили вспомнить, что я плохо себя чувствую.
        Неловко кашлянув в кулачок, ответила:
        - Благодарю, мне уже немного лучше.
        Я села на стул с высокой спинкой, что стоял возле круглого стола, и поглядывала за действиями Хармса. Тот привычно разжег огонь в очаге, что находился посередине зала, налил воду в жестяной чайник и повесил его над пламенем. Мне показалось, что он избегал смотреть на меня, ему неловко, что я его поцеловала или… Или что впустил в свой дом?
        Так, надо налаживать контакт, и главное, налаживать, а не налажать, а то повисшая в воздухе пауза порядком затянулась. Проблем с языком никогда не возникало, а тут прямо какой-то стопор. Надо что-то сказать, а не знаю с чего начать разговор.
        - У тебя здесь очень хорошо, - выдала я и еще раз прошлась взглядом по помещению.
        - Все, что ты видишь, сделано было когда-то моим отцом.
        - А где он сейчас? - поинтересовалась я.
        - Он соединился с моей матерью, - печально улыбнулся Хармс. - Его нет уже в этом мире.
        - Прости! - я поняла, что сглупила.
        - Все в порядке, мы не были близки, - улыбнулся горгул.
        Все равно бестактно лезть с такими расспросами, и я прикусила язык. Выходит, что горгул живет здесь один. Или не один?
        Я тут же вновь все тщательно оглядела. Женских вещей не нашла. Все в этом зале, от наличия одной небольшой кровати и простоты в обиходе, говорило, что здесь живет холостяк.
        Разговор все не клеился, а я томилась в ожидании чая, боялась ляпнуть очередную глупость.
        - А где твоя питомица? - спросила я, не в силах находиться в молчании.
        - Она обычно днем спит, если не охотится.
        - Здесь?
        Хармс рассмеялся, а я заслушалась. Пространство каменной пещеры усиливало звук, делая его эхоподобным, раскатистым.
        - Ну, тут места ей маловато, а учуяв твой запах, она теперь ни за что не покажется. Вниз идет туннель в ее пещеру и изрытую сеть лабиринтов. Туда лучше не спускаться, легко затеряешься, да и Горыня не любит гостей.
        Вот, значит, что за дыра в стене. Я точно туда не сунусь, особенно после того, как узнала о ее кислотной слюне. Но что-то мне сомнительно, что Горыня не покажется, подслушивать точно будет.
        Когда чай настоялся в заварнике, Хармс разлил его по глиняным чашкам. В воздухе появился приятный цветочный аромат.
        Я осторожно взяла в руки свою чашку и принюхалась, запах чувствовался еще сильнее. Чай я всегда любила, притом черный, но в этом мире существовал только травяной.
        Я подула на горячую воду и глотнула, жмурясь от удовольствия и чувствуя, как аромат оседает на языке. Та другая, что сейчас в этом теле, произнесла бы: «Зашибительно!», но пришлось срочно прикусывать язык. Этому я научилась еще в замке горгулий, иначе услышь королева, что у меня иногда вырывается невольно при удивлении, грохнулась бы в обморок.
        - Мне кажется, я такой вкусный чай впервые пью, - честно призналась я. - Даже во дворце такой не подают.
        - Все дело в чувствительности носа моей питомицы, - ответил Хармс.
        Я удивленно подняла брови вверх и тут же с подозрением покосилась на свою кружку. А она, случаем, не плюнула туда? Да не, еще пока живая.
        - Горыня знает, какую траву и когда сорвать, приносит с охоты дичь, а из лесу хворост - в этом она мне очень помогает. А еще из нее отличная добытчица драгоценных камней и металлов.
        А вот это действительно полезная опция в зверушке. Батюшка делился, что в королевской шахте добывают золото и полезные минералы, а тут тебе все это слизняк трехголовый в зубах приносит. А по обстановке и не скажешь, что Хармс богач. Но, похоже, он из тех, кто любит во всем простоту. И одежда у него самая обычная. Кожаные черные штаны и жилетка, даже бляха на ремне - и то простая. А может, он все на приюты отдает?
        Не, ну есть же они на Земле, что им мешает тут существовать? Этакий Робин Гуд, только в данном случае он грабит себя, богатенького, и отдает денюжку бедненьким и несчастным. Этакое бескорыстие прям восхищает. Ну точно герой! А еще оружие у него примечательное.
        На деревянное древко крепились цепи, которые заканчивались шипастыми шарами. С этой убойной штуковиной, внушающей опасение, он никогда не расставался. Во всяком случае, в две наши встречи и, надеюсь, не единственные, она висела на поясе.
        Вот же, ежики ушастые!
        Что за фигня в голову лезет, вместо полезных советов типа: «Как захомутать парня за пять минут» или «Десять верных способов уложить мужчину в постель». Вот где эти идеи, когда они так нужны?
        В дырке одного места! При этом я мысленно обрисовываю это самое место в воздухе по периметру и втыкаю в центр ладонь, словно хочу поздороваться с ним. Изнутри, так сказать.
        Надо было читать в свое время женские журналы, а не гонять на скейте по площадке с местной бандой. Казалось бы, среди парней лучше поймешь, что им надо, а вот каждая душа мужчины - это потемки. Так и не научилась я заглядывать внутрь. Квадрат Малевича, мать его!
        Да-да, не удивляйтесь, я и не так могу художественно выразиться. Отсутствие хороших оценок не говорит об отсутствии эрудиции.
        Нужно срочно спасать ситуацию, но Чип и Дейл не спешили на помощь, а идея корчилась в предродовых муках. И в надежде, что она все же явится на свет, я хлебнула чаю и выдала еще большую глупость:
        - Хармс, как ты думаешь, такая девушка, как я, способна вызвать любовь в сердце мужчины?
        И надо же было подловить тот момент, когда он только отпил глоток из чашки. Бедный чуть не захлебнулся.
        Отставив чашку от себя, он, все еще покашливая, ответил:
        - Почему вы спрашиваете об этом?
        - Ну, девушек всегда интересует ответ на этот вопрос. Так как ты думаешь?
        Хармс вдруг перевел взгляд на мои губы, вспыхнул (вспомнил поцелуй?) и вновь вернулся к глазам.
        - Дейле не стоит задавать такие вопросы малознакомым мужчинам, их слова могут быть приняты превратно.
        Ага! А в дом заходить, значит, можно!
        - Меня не интересует мнение других мужчин, меня волнует только твое.
        Из стадии лилового смущения Хармс перешел в стадию фиолетовой оторопи.
        Эх,Томка, что же ты неподготовленному мужичку в лоб так прямо выстреливаешь! Готов мужик. В плане, от контрольного выстрела готов навсегда распрощаться с тобой.
        Я вздохнула и печально проговорила:
        - Ты тоже считаешь меня некрасивой…
        Чисто женское поведение, сказать не то, что думаешь, а в ответ получить отрицание слов.
        Тут Хармс стал серьезным, в его глазах пропало смущение, а вместо него в глубине синих озер мелькнуло понимание. Он начал говорить, и каждое его слово западало мне в душу и успокаивало:
        - Никогда не считайте себя таковой, не обращайте внимание на мнение окружающих. Все дело в таких, как мы, полукровках. Мы не относимся ни к одной стороне. Мы что-то иное. Важно только то, что вы сами думаете о себе. В свое время мне сказал об этом один мой близкий друг - и я по сей день благодарен ему.
        А ведь Хармс тоже полукровка. Я как-то не задумывалась, что и его могли считать уродцем. Он отлично понимал мои чувства - и это нас сближало. Сердечко прям защемило. Интересно, что за друг такой у горгула, я бы с ним тоже познакомилась.
        Я молча переваривала слова Хармса. Мне хотелось подольше сохранить эти ощущения, когда ты понимаешь, что прикоснулась к чужой душе. Я словно почувствовала старую боль, которая уже утихла, и она срезонировала с моей нынешней.
        - Там у водопада, мне показалось, что вы хотите… - услышала я.
        Хармс замолк, не смея произнести вслух то, что разумно было подумать, когда я неслась на всех порах вниз.
        - Нет, тебе показалось. Я просто не справилась с порывом воздуха и все.
        Хармс кивнул, соглашаясь. Видно, то, что я не маг воздуха, объясняло мое неумение. - Но я бы хотела знать, что ты думаешь обо мне? - вот же дурная черта характера, все прояснять.
        Хармс так же задумчиво и серьезно ответил:
        - Вы прекрасны, дейла, даже не сомневайтесь.
        Я пыталась умерить свою радость. Скажи он таким тоном, что я ужасна, все равно была бы счастлива. Ох, держите меня семеро, сейчас вновь поцелую!
        Но я сцепила пальцы и опустила слишком радостный взгляд. Если спугну горгула, мне его век не видать.
        После таких откровенных слов меня переполняли чувства, душа рвалась прижаться к Хармсу, положить голову на плечо и от счастья закрыть глазки, но я себя быстро угомонила. Напомнила себе, что горгул еще и рыцарь в душе, он мог просто утешить свою принцессу.
        А тут еще вспомнила, что слишком долгое отсутствие в замке поднимет всех на уши, а если меня найдут в пещере горгула… В общем, как бы мне не хотелось покидать уютный дом Хармса, все же не стоит здесь задерживаться.
        В первое свое появление.
        Я встала и поблагодарила хозяина за все: за то, что спас несчастную принцессу, что дал возможность отдохнуть, напоил чаем и выслушал.
        - Если вам все еще нужна моя помощь, то я смогу доставить вас до дворца, - сказал мой герой, а я едва удержалась от того, чтобы согласиться.
        Я не могла появиться в замке на руках Хармса. Во-первых, к нему отнесутся враждебно, это видно по реакции Гаруна, а во-вторых… боюсь, папеньке очень не понравится, что дочь сбежала из дому, а потом появилась на руках горгула из незнатного рода. И хоть он богат и магически одарен, но все же он не входил в круг известных семей. Из-за этого еще и под замок загремлю!
        Выйдя за пределы пещеры, я свистнула, призывая коня, даже не ожидая, что он примчится так быстро. Этот оболтус точно где-то поблизости ошивался.
        Хармс когда увидел приближающуюся животинку, выпучил от изумления глаза и тут же встал между мной и конем, боясь, что он причинит мне вред.
        - Только не говорите, что вы прилетели на «талиширском демоне», так называют эту необузданную породу летающих лошадей! - воскликнул он.
        - А что тебя так удивляет?
        - Хотя бы то, что они не поддаются дрессировке, слишком свободолюбивы, но, тем не менее, это самая магически одаренная и разумная порода. Поэтому все же находятся смельчаки, которые пытаются их обуздать. Про этих летающих лошадей до сих пор мало что известно, потому как их сложно отловить.
        Вот это да!
        Я почувствовала гордость за себя и за Буцика. Надо же, а я и не знала, что понравилась такому вольнодумцу и редкому красавцу. Хотя нет, я, вроде как, понимала, что это так, но до конца не была в этом уверена.
        - Знакомься, это Буцефал! - торжественно представила я коня горгулу.
        Буцик заржал и хоть убей, мне показалось, что горделиво.
        Хармс медленно, но отошел, дав мне возможность взобраться на коня. Он все еще с удивлением наблюдал, как Буцик покорно опустился и принял меня на спину.
        И чему тут удивляться? На свою бы питомицу посмотрел.
        - Спасибо тебе еще раз за все… - я замолчала, не зная, что еще сказать.
        Буцик не дал мне додумать, рванул в высь. И к лучшему, еще бы язык прикусила, потому как стала бы упрашивать горгула о свидании.
        Но в этом мире девицы, и тем более принцессы, так не поступают.
        Глава 5
        Подлетая к замку, я видела сверху, что мое исчезновение заметили.
        Уши горели огнем, явно предчувствовали, что их сегодня оторвут. Мои прекрасные эльфийские бедные ушки!
        Во дворе замка все носились, суетливо и шумно, но, заметив меня в воздухе, сначала затихли, а потом стали громко кричать и размахивать руками. И зачем так орать! Сейчас все узнают, что блудная дочь вернулась.
        Живая же!
        Я стала прикладывать палец к губам, показывая, чтобы успокоились, пыталась жестами показать, но мои старания остались без внимания.
        Тут выбежал отец с матерью. Ну, вот так и знала. Судя по лицу короля, мне сейчас лучше молчать в тряпочку либо слезно умолять о прощении, надеясь, что все обойдется только ушами. Авось мягкое сердце горгула, обожающего свою дочь, дрогнет.
        После недавнего неприятного инцидента Рагр слишком переживал за мое здоровье, не разрешал отправляться в горы одной, а я все же нарушила его королевский запрет.
        А может, ну его, махнуть подальше отсюда? Проживу как-нибудь в этом теле без родительских наставлений и опеки. Не впервой же.
        - Как думаешь, Буцик, на воле хорошо живется?
        Животинка заржала, подтверждая.
        - Эх, боюсь, уже поздно что-то решать, - произнесла я, с тяжелым сердцем направив жеребца в центр двора.
        Наше появление разогнало толпу слуг. Мы приземлились.
        Горгульи в страхе наблюдали со стороны за тем, как Буцик опустился на ноги, чтобы мне проще было слезть с него. У отца выражение лица напоминало известный мем из интернета, на котором спартанский царь Леонид с копьем в руке готов испепелить взглядом любого.
        Я с трудом сглотнула. Сейчас порвет на куски, как Тузик грелку.
        Маме поплохело, и ее уже подхватывали под руки и обмахивали. Но главное то, что никто не решался подойти близко к Буцефалу. За прекрасные эльфийские ушки пока можно не волноваться - длиннее не станут.
        Однако отец пребывал в настоящем гневе. Вот когда человек бушует, можно испугаться, но когда горгул в бешенстве - это капец, как страшно!
        - Дочь, ты где была? Ты знаешь, что пережила твоя мать? Что чувствовал я… И как ты вообще догадалась полететь на талиширском жеребце?!
        Он схватился за сердце, не в силах совладать с эмоциями, но тут его взгляд коснулся королевы, лежащей без чувств на руках слуг. Я поняла, что спасена, потому как все внимание короля переключилось на побледневшую супругу.
        - Поговорим позже, - резко и прерывисто произнес отец и приказал слугам отнести королеву в покои. А потом лично создал воздушные сети и опустил их на моего коника.
        Буцефал попытался вырваться, зарычал, пытался перегрызть сеть, порвать когтями, но магия короля оказалась сильней. Теперь я знала, кто словил Буцефала.
        - Отец! Отпусти его! - просила я за животинку.
        Не в силах вынести страдания вольного зверя, я умоляла короля, но он остался непреклонным. Связанный магическими путами, конь не смог даже пошевелиться, лишь шумно дышал и гневно зыркал на Рагра.
        Ох, не завидую я папеньке, ему теперь действительно лучше не выпускать Буцика, потому как тот запомнил, как с ним обошлись. Навсегда запомнил, судя по взгляду.
        - Это слишком ценный конь и к тому же очень опасный. О чем ты вообще думала, Теа, когда отправлялась на прогулку на этом демоне?
        - Но ты же видишь, он не причинил мне вреда. И Буцефал не заслужил такого обращения.
        - Буце… фал? Ты ему еще и имя дала? Ты с ума сошла, дочь! Ты знаешь, кого приручила так бездумно?!
        - Замечательного, красивого и умного зверя.
        Отец пропустил мимо ушей мое заявление.
        - Я не кормил его неделю, чтобы он обессилел. А уже молчу о том, с каким трудом его отловили. Столько стараний было приложено, чтобы подчинить его волю, а ты не только выгуляла его, но еще и приручила. Подвергла угрозе свою жизнь и заставила нас с матерью волноваться за тебя. Посиди-ка ты, дочь, пока под замком и подумай о своем поведении.
        Я кусала губы от возмущения. От обиды готова была зареветь, хотя уже вечность не плакала. И не буду! От закипающей злости сжала кулаки.
        Отец кивнул слугам, чтобы они провели меня до комнаты, но те на полпути замедлили ход. Я сообразила только через некоторое время, почему.
        Мое тело вновь окутал черный туман. Он обвивал меня змеей, вырывался, готовый в любой момент атаковать.
        Видя ужас, проступивший на лицах воинов, я сама пошла ко дворцу. Горгульи отпрянули в стороны, даже отец отступил. Я же с гордо поднятой головой прошествовала мимо и скрылась за дверьми.
        Так меня никто и не решился проводить до комнаты.
        Пару дней я сидела взаперти, вздыхала, думая о коняшке, а потом отец вызвал к себе.
        Я вошла в просторный зал с каменными сводами. Глядя в спину отца, застыла. Он знал, что я жду, но не спешил с разговором. Сейчас, поостыв, устроит мне холодное промывание ушей, уже морально готовилась, как дайл Гианор задумчиво развернулся.
        - Вот что, дочка, ты уже выросла, а я все еще воспринимаю тебя ребенком. Беспокоюсь о тебе. Пора мне тебя отпустить…
        Вот так бы с самого начала!
        - … а тебе подумать о замужестве, - неожиданно закончил Рагр.
        - Что?! - сказать, что я ошеломлена, ничего не сказать.
        - Я не стану принуждать тебя выходить за того, кто не мил сердцу, но я выяснил, что тебе нравится дейл Гарун.
        Я только хотела вставить свои пять копеек, как меня тут же прервали.
        - И полностью одобряю твой выбор.
        Какой выбор! Тут все сговорились что ли?
        - Боюсь, я еще не готова, - сипло ответила я, не зная, шлепнуться в обморок от такого везения или еще подождать.
        - Рано или поздно тебе придется выйти замуж, ты кронпринцесса, а Гарун принадлежит второй ветви нашего рода, умен и знатен и к тому же невероятно красив. Это наследственное. Весь в своего отца - моего младшего брата. К тому же Гарун лично попросил твоей руки.
        - Что?! - опять вырвалось у меня.
        У меня от таких новостей голова шла кругом. Я едва привыкла к тому, что принцесса горгулий, а теперь должна принять то, что выхожу замуж - и за кого? За страшилище несусветное! За своего кузена!
        В голове вновь заиграла песенка Мумий Тролля «Как же тебе повезло, у-у-у, моей невесте…»
        - Я рад, что он разделяет твои чувства, - пел в это время счастливый король. - Ах, дочь, я действительно рад, что все так удачно сложилось.
        - Отец, я… я поняла, что не люблю кузена.
        - Ерунда! - отмахнулся король. - Все девушки нервничают и сомневаются перед свадьбой. Ты не представляешь на что я пошел, чтобы уговорить твою мать.
        Это и представить трудно. Где были глаза принцессы Мириэль, теперь уже моей матери, когда она шла под венец с таким редкостным «красавцем»? Она их явно кому-то позаимствовала и тот забыл вернуть, потому как моя матушка до сих пор не прозрела.
        - Не могу дождаться, когда пойдут маленькие горгульчики!
        А я как представила, что придется выполнять супружеский долг с кузеном, так жить совсем расхотелось. Вот вызову Теалану обратно, пусть наслаждается, а я лучше в царство мертвых отправлюсь, чем мучиться в этом мире. Но потом вдруг вспомнила о Хармсе.
        А как же я? Как же мое счастье?
        Я встрепенулась.
        - И все же, Ваше Величество, я прошу вас повременить со свадьбой!
        Король недовольно нахмурился. Пришлось вернуть его из мечтаний, где он уже, наверное, держал парочку сопливых горгулят на руках и радостно подагукивал им.
        - Я уже говорил, Теа, это решено…
        - И все же есть кое-что, что вам, отец, стоит знать, - перебила я короля.
        Рагр приподнял бровь в вопросе. Очень надеюсь, что смогу его убедить.
        - Я не хотела вас расстраивать, но дело в том, что после несчастного случая пострадала моя память. Я забыла практически все…
        - Что?! - настал черед горгула восклицать.
        - Я лишилась всех своих знаний и теперь не в силах совладать со своим даром, - с горечью произнесла я, пытаясь морально надавить на короля. - Я даже не смогла справиться с бытовой магией.
        Дайл беспокойно заходил по залу, поглядывая на меня все с большим волнением. Он обдумывал мои слова, я же сложила ручки и покорно ждала ответа.
        - Ты сейчас говоришь мне правду, дочь моя?
        - Да, отец, истинную правду.
        - Кто об этом еще знает?
        - Только моя служанка Кайла, - ответила я.
        Король нахмурился и вновь стал мерять шагами зал.
        - Это все очень осложняет дело. Ты же знаешь, как силен твой дар некромантии. Ты с детства занималась с лучшими преподавателями по магии, но и они не смогли запечатать твою силу, лишь удержать, а теперь случись что, неизвестно, чем обернется твое проклятие.
        - Мне кажется, есть одно решение… - я сделала паузу, дождавшись внимания отца. - Я должна пройти обучение в одной из магических академий Алестериума, но свадьбу придется на время отложить.
        Рагр крепко задумался, а потом... кивнул. Я уже не чаяла дождаться ответа.
        - Это будет разумнее всего, может, в академии удастся взять под контроль твой дар, но я попрошу тебя никому не рассказывать, что ты потеряла память, даже матери, это расстроит ее и подорвет твое и так нестойкое положение наследной дейлы. Когда закончишь обучение, тогда и поговорим о твоем замужестве.
        Я выдохнула с облегчением. В академии учатся пять лет, за это время я смогу придумать, как избавиться от ненавистного жениха.
        - И в какую же мне академию поступить, отец?
        - Моя дочь достойна лучшей, и я знаю лишь одно известное учебное заведение в Даадамаре, столице Леронии. Это Академия Боевых Искусств.
        Ого! Я мысленно присвистнула.
        - Ты хочешь, чтобы я училась на боевого мага?
        Я, конечно, из тех девчонок, кому палец в рот не клади, но, учитывая мои способности, мне бы на какую некромантку идти учиться.
        - Ты можешь выбрать любую из пяти специальностей, я все устрою, в тебе сплелось несколько стихий, и даже древу Познания придется согласиться с твоим желанием.
        Очень любопытно! При чем тут дерево? Разберусь по ходу дела.
        - Хорошо, отец, я еще подумаю, какой выбрать факультет. И когда же мне отбывать?
        - Поездку не стоит откладывать, если отправишься завтра утром, еще успеешь к последнему набору.
        - Как? Уже завтра? - я не могла скрыть разочарования в голосе.
        - Да. И Кайле сообщи, она едет с тобой, но не в качестве служанки, прислугу в академию не пускают. Поступив туда, она присмотрит за тобой.
        Как я не радовалась свободе и тому, что со мной поедет подруга, но я никак не думала, что так скоро придется покинуть горгульи земли. Я даже с Хармсом не успею попрощаться. А если он за время моего отсутствия найдет себе девушку? Я ради него даже на учебу согласна, согласна не видеть его так долго, но что, если он полюбит другую?
        Я тряхнула головой и улыбнулась. Нет. С ним его верный талисман - вирена, уж она не допустит соперницы. Я вернусь вся такая умелая и сильная и с легкостью завоюю горгула.
        Эта мысль немного приободрила меня. Все же немного грустно было покидать Хармса, Буцика - я к ним уже успела привязаться. Надо хоть с коняшкой попрощаться, как следует, принести ему вкусненького и попросить отца присмотреть за ним.
        Я шла по коридору, углубясь в мысли, что не сразу заметила, как от стены отделилась тень.
        - Дейл Гарун? - удивленно произнесла я.
        Мой жених собственной персоной. Для него все удачно сложилось - мое спасение, потом прогулка, потом встреча с отцом и заверение в том, что я в него влюблена по уши. Уж я сразу поняла, откуда ветер дует. Он почти добился своей цели - , но ничего, и не таких обламывали.
        Я улыбнулась «приветливо» и поинтересовалась:
        - Что привело вас, дорогой кузен, в нашу скромную обитель?
        - Значит, ты уже все знаешь, - больше утверждал, чем спрашивал принц.
        - О чем ты? - все так же непонимающе строила я глазки.
        - О моем предложении, Теа, - ответил Гарун.
        - Ах, ты об этом!
        - Я не понимаю тебя, кузина, разве ты не об этом мечтала?
        В его устах это прозвучало как: «Разве не об этом мечтают все девушки в горгульих землях?»
        - Свадьбу придется отложить, - все с той же ласковостью произнесла я.
        Мои слова очень не понравились принцу, я это видела, как и то, что он быстро совладал с собой.
        - Это почему же?
        - Отец убежден, что мне сначала необходимо отучиться.
        - Разве дейла не самая образованная из горгулий?
        - Учеба в лучшей академии пойдет мне только на пользу. Пять лет ничего не изменят, не так ли, дорогой?
        Гарун сузил и до того маленькие глазки.
        - И где собралась учиться моя милая невеста?
        Меня аж передернуло от его тона. Ну, ничего, я тебя сегодня, считай, в последний раз вижу, впереди у меня целых пять лет беззаботной учебы.
        - Как я поняла, отец хочет отправить меня в столицу Леронии, в академию боевых искусств.
        Улыбка горгула мне очень не понравилась. Широкая и довольная, как у лягушки, поймавшей комара.
        - Тогда я за тебя очень рад.
        - С чего бы? Но спасибо. Мне сказали, что там лучшие преподаватели, и я тронута, что ты так радеешь за мое образование.
        - Как тут не испытывать счастье, когда любимая будет рядом.
        Я нахмурилась.
        - Это ты о чем?
        - А ты разве не знала? Грустно осознавать, что будущая жена так плохо осведомлена о своем муже.
        - Я, правда, тебя не совсем понимаю.
        - Дело в том, что мой отец тоже считает эту академию одной из лучших и отправил меня учиться на факультет менталистов еще четыре года назад.
        - Это значит?..
        - Да, Теалана, это значит, что мы будем видеться каждый день, что не может не радовать меня.
        Отец! Он все знал. Специально направил меня туда. Ну конечно! Вот почему он так быстро поменял решение. Меня аж пот прошиб. Целый год! Еще целый год я вынуждена буду общаться с Гаруном и принимать его ухаживания.
        В голове опять брякнула гитара, солист группы «Мумий Тролль» уже раскрыл рот, чтобы пропеть знакомую песенку, как я мысленно заткнула его кляпом. Ну, ничего, это только один год и он пролетит со скоростью бешеной мухи.
        Буцефала я проведала в тот же день. Все, что могла сделать для него - это попросить, чтобы за ним хорошо ухаживали и кормили, но я и так видела, что Буцефал ни в чем не нуждался. Кроме одного - свободы. Отец оставил надежду приручить жеребца, ведь теперь его хозяйкой, по сути, считалась я. Он обещал подарить Буцефала в день моей свадьбы.
        Буцик чувствовал мою печаль и загрустил, понял, что нас ждало долгое расставание. Я не могла его взять с собой и в то же время чувствовала ответственность за прирученную животинку. Пока не приеду, не видать ему вольного неба, никто не станет рисковать, выгуливать его вместо меня. Это значило, что конь, рожденный на свободе, останется в стойле до моего приезда.
        Потрепав в последний раз за гриву и все еще чувствуя вину перед ним, отправилась собирать вещи и заодно поторопить Кайлу. Та, узнав новости, радовалась за нас всех.
        Оказывается, подруга давно мечтала об учебе на боевом факультете. Ну, с ее навыками, она запросто могла уложить горного тролля одной левой. Неудивительно, что отец приставил ее ко мне, но, пойдя ко мне в услужение, ей пришлось забыть о своей мечте. А тут все так удачно сложилось. Ну хоть кому-то хорошо от всей этой ситуации.
        Повздыхав вечер и мысленно простившись с Хармсом, пообещала навестить его на каникулах. Не буду же я непрестанно зубрить учебники! Должны же быть перерывы.
        Решив, наконец, что все не так печально, смогла сомкнуть глаза и уснуть, а утром почувствовала невероятную бодрость и оживление.
        Вещи все были собраны и уложены в несколько легких повозок и ждали нас. После завтрака я простилась с родителями и попросила дать мне время в последний раз увидеться с Буциком. Я переживала за него. И не зря.
        Талиширский жеребец выглядел печальным и обессиленным. Он лежал на подстилке. Увидев меня, вяло поднял голову и устало заржал.
        Черт! У меня в душе все перевернулось от его грустного взгляда. Я заметила следы от клыков и когтей на перегородке, да и сам вид коня говорил о том, что его усмиряли. Он пытался вырваться ночью, но его отстегали кнутами и связали при помощи магии. Душераздирающее зрелище - смотреть на вольное животное, которому пытаются подавить волю.
        Ну, все! Мне плевать, что со мной сделают. Но пусть Буцик дожидается меня на свободе, а не чахнет в «золотой» королевской конюшне.
        Не думая о последствиях, я распахнула дверь стойла, одним ударом рассекла путы (как только это у меня получилось?) и произнесла:
        - Ты свободен, Буцефал. Лети, я отпускаю тебя!
        Несколько секунд в замершей тишине промелькнули как вечность, в больших красивых глазах жеребца я прочла: «любовь навеки» и «а что будет с тобой?»
        - Отец мне ничего не сделает, а с тобой мы еще обязательно увидимся, просто больше не попадайся в ловушку.
        Буцефал поднялся на ноги и подошел, приложил голову к моему лбу. Так он выразил благодарность и уважение. Я обняла его за шею, я нисколько не жалела о своих действиях. Так мы постояли, молча простившись.
        - Моя дейла, вы скоро? - услышала я голос Кайлы.
        Буцефал глянул в последний раз, разогнался - и в следующий миг последовал грохот срывающихся с петель дверей. Жеребец раскрыл крылья и в несколько взмахов поднялся над замком.
        - Теа-а-ла-на! - услышала я грозный рев отца.
        Но к этому времени я уже тоже покидала горный дворец. Я летела навстречу новым приключениям и новой жизни.
        Глава 6
        «Ну, здравствуйте, я ваша тетя!» - сказала я себе, глядя на древние врата ученического «ада». Невероятно высокие, украшенные лепниной, а наверху, как вишенки на торте, красовались ожившие статуи… горгулий.
        - Вот же люди! Нашли из кого монстров делать! - в сердцах произнесла я, задрав голову вверх.
        Мне даже обидно стало, не такие мы и чудовища.
        Подумала, а сама чуть не рассмеялась. С каких это пор я стала отождествлять себя с горгульями?
        С тех самых, когда заняла это тело.
        - Вы о чем, дейла? - Кайла все еще не пришла в себя.
        Ей не верилось, что мы совсем скоро перейдем на ту сторону. Это, конечно, вопрос пока нерешенный, но служанка уверяла меня, что мы пройдем проверку.
        Оказывается, пропустить эти ворота могут только одаренных магией существ, «простым смертным» горгульи просто не позволят перешагнуть грань. Это своего рода первый тест на вшивость.
        Ворота находились за городом посреди поля, чуть поодаль виднелся королевский лес, но подруга уверяла, пройдя ворота, мы окажемся на территории академии, находящейся в неком пространственном кармане.
        А еще я поняла, что плохо переношу зной. И мне очень повезло, что у меня такой высокий статус, который позволил не ждать длинной очереди, потому как она змеей уходила в город.
        Спустившись с гор, я изнывала от столичной жары. Пришлось бы тянуться в шеренге со всеми, кто решил попробовать счастья, но не все проходили. Большинство просто не могли перешагнуть через портал, натыкаясь на преграду, а буквально передо мной одного «счастливчика»чуть не заклевали вмиг ощерившиеся каменные изваяния.
        Я приросла к земле, боясь приблизиться к воротам. Ощущение, что крылья приклеились к спине от напряжения. А вдруг горгульи поймут, что я не настоящая принцесса?
        По виску стекала капля пота.
        - Что с вами, дейла Теалана? - удивленно произнесла Кайла.
        Она тоже остановилась.
        - Да что-то жарковато, - не нашла ничего лучшего, чем ответить.
        - Что же вы раньше не сказали! - расстроено воскликнула девушка. - Простите, мне нужно быть более внимательной к своей дейле, совсем вышло из головы, что вы ничего не помните. Сейчас!
        Она покрутила руками, образуя прохладный ветерок возле меня. Это меня взбодрило, но не прибавило храбрости.
        - Идемте же, моя дейла! - потянула меня за руку Кайла.
        Ну что делать? Пришлось топать, не отступать же перед этими… изваяниями.
        Но горгульи повели себя совсем странно. Вместо того, чтобы сделать из меня дырявый предмет кухонной утвари, они наоборот вдруг склонили головы, смиренно пропуская через портал. Он, кстати, немного вязкий на ощупь оказался. Ощущение, что тебя слегка всосало, а потом выплюнуло в каком-то совсем другом месте.
        Я крутила головой по сторонам, открыв рот, уподобясь новичкам, впервые попавшим за грань ворот. Посмотреть было на что.
        Несмотря на древний вид зданий, все выглядело очень цивилизованно. Аккуратные лужайки с клумбами, дорога из гравия, ведущая к главному корпусу, подстриженные кусты. Даже небо казалось тут голубее.
        - Ох, ты, едрен батон! - вырвалось у меня.
        - Дейла? - Кайла не поняла, подумала, что я говорю на неизвестном языке.
        - Не обращай внимания, это так, ничего не значит, просто мысли вслух, - выкрутилась я.
        - Как же здорово здесь! - восхитилась подруга, тут же переключившись на внешнее окружение.
        Вместе с толпой, что озадаченно поглядывала на нас, мы подходили к пятиэтажному зданию, сейчас подадим документы и можно отправляться в общежитие.
        - Даже эти камни признали в вас королевскую кровь, - с гордостью вдруг произнесла Кайла, заставляя вынырнуть из мыслей.
        - Вот это и странно…
        - Что?
        - Да нет, ничего, снова мысли вслух.
        Может, эти изваяния повели себя так, потому что почувствовали во мне магию Смерти? Они же своего рода нежить, сущности, порожденные дыханием великой некромантки, той самой, которую уничтожили потом люди. Вот просто нелюди, чес слово! Пошто бедную образованную, ни в чем не повинную женщину убили?
        Так, а это я откуда знаю?
        Информация просто всплыла из памяти, как жидкое масло поднялось над водой. Любопытно, надо поискать сведения в книгах про ту горгулью-магиню, потому как Кайла говорила у меня такой же дар, как у той Морван, так, вроде, звали ее.
        Наше появление на территории кампуса вызвало настоящий ажиотаж. Горгулий не видели что ли?
        Я озадаченно косилась по сторонам. Судя по восхищенным взглядам - таких красивых как я, еще не встречали. К тому же слушок разнесся впереди нас: пожаловала сама принцесса с Отвесных Скал.
        Но вместе с интересом я замечала во взглядах и опасение. Те, кто шли рядом, сторонились, пропуская нас с Кайлой вперед. Это говорило о том, что сарафанное радио работает и в этом мире.
        Так даже лучше, никто задирать не станет, хотя, имея поддержку в виде телохранительницы Кайлы, мне никто не страшен. Да и кто рискнет высказать что-то принцессе горгулий? Нас считают монстрами среди людей.
        Глянув на внешность некоторых поступающих, я убедилась, что к теперь уже моему народу слишком большое предубеждение. Вот чем горгулья хуже того горного высоченного тролля? Или «футбольной» команды орков, что поступали в академию? Откуда такое предубеждение? Обидно прямо.
        И что за скопление народа возле главного корпуса? Вот это очередь. Неужели меня ждали? Или ажиотаж нынче на образование? Да я тут до вечера стоять буду.
        Абитуриенты оживились, зашептались, восхищенно поглядывая в мою сторону. Я даже приосанилась. Надо же, какая честь!
        Иду походкой от бедра, поглядываю на местный народец, но стоило мне подойти ближе, как толпа тут же ломанулась ко мне. Перестаралась?
        Кайла мигом встала в стойку, загораживая мое царственное тело. Ну все, думаю, порвут на кусочки, ни один некромант не вернет к жизни.
        И тут слышу безудержные вопли восторга:
        - Они прибыли! Они здесь!
        Ну да, здесь, что такого? Поступать думали, но что-то меня уже терзали сомнения по поводу такого необдуманного решения. Глядя на неуправляемую толпу, что неслась к нам с ликованием на разноцветных лицах и фанатичным обожанием в глазах, я передумала здесь учиться. Ну их, ненормальных!
        Разворачиваюсь, чтобы дать деру, и тут же неловко замираю, как рыба с открытым ртом.
        - Моя дейла, кажется, они не по нашу душу, - сказала подруга, но я уже и так поняла.
        Кайла вовремя утянула меня в сторону, дабы нас не снесло толпой фанатов.
        А это кто еще пожаловал? Судя по реакции, местные кумиры.
        Через ворота эффектно так, ветер в лицо, нимб света над головой, входила четверка… эм-м-м… людьми их не назовешь.
        Один белый орк с лысой черепушкой, с мордой страшной, мама не горюй, не повезло с такой родиться. Рядом вышагивал светловолосый красавчик, о, боже, с прозрачными крыльями. Фей что ли?
        С ним девица с огненными волосами, а рядом…
        Как только рассмотрела четвертого, так вообще в ступор ушла. Не может быть! Хармс. Я не могла ошибиться. Не так много полукровок среди нас, да и не спутаю я своего красавчика ни с кем. Вот, значит, откуда Гарун знал Хармса, а мне не сказал.
        Сердце ликовало. Неужели он тут учится? Если это так, то значит, мы может видеться чаще и мне не нужен будет предлог, чтобы его увидеть. Любопытно, он тоже поступает?
        Я тут же отринула такую мысль. Он не походил на новичка-студента. От него веяло уверенностью и… сильной магией.
        А толпа все неслась. Тут автографы раздают что ли? Я тоже хочу! Личный, подписанный горгулом. В какую очередь встать?
        Эти фантики явно поджидали возле ворот четверку друзей, которая спокойно реагировала на временное помешательство будущих студентов. И те явно не боялись остаться без одежды, которую эти сумасшедшие разорвали бы на память по кусочкам.
        Вдруг в воздухе над головой раздался пронзительный крик.
        Все взволновалось, поднялась пыль, тень накрыла пространство, разделяющее нас с четверкой героев. И на землю величественно опустилась белоснежная птица, своим грозным видом пресекая попытки толпы слиться со своими любимчиками.
        Японский Бог! Эта птица представляла собой смесь снежного барса с орлом. Что это за существо такое невиданное?
        Кажется, я это вслух произнесла, потому как Кайла ответила:
        - Это альфин.
        Тот, гордо сверкнув глазищами и оттопырив перья, раскрыл клюв и вновь разорвал воздух пронзительным криком, отчего бедные новоявленные студентики в ужасе отпрянули назад, хватаясь за уши.
        - Пашка, позер ты этакий, неужели нельзя без хвастовства? - произнесла огненноволосая девушка. И хоть говорила она строго, в голосе ее все равно звучал смех.
        Презрительно фыркнув, альфин вытянул спину, выпустив когти, мол, полюбуйтесь и если хотите неприятностей - вперед с песней и с транспарантом на шее. Но что-то ни у кого не возникло желания.
        И этот орелобарс лениво развернулся и подошел к девушке, принимая ее ласку. Та потрепала его рукой за гриву.
        - Опять всех распугал. Вот что мне с тобой делать, а? - сказала девушка, явно хозяйка этого альфина.
        Толпа, видя, что зверь укрощен, не стала близко подходить, восхищалась своими героями со стороны.
        - Кто это? - спросила я Кайлу про четверку.
        - Вы разве не поняли?.. - удивилась горгулья.
        Но, видя мою реакцию, тут же запнулась, а потом продолжила более спокойно:
        - Это всем известные герои Алистериума. Нет того, кто не знает про них. Ту девушку, феникса, зовут Злата Найренас, она племянница ректора, - подруга показала на рыжеволосую студентку. - Рядом с ней находится Хармс Динарк. Он ужасен, но как очарователен!
        Я неверяще скосила глаза. Неужели Кайла только что восхитилась полукровкой?
        - Крылатого парня зовут Тимиан Лейлиос. Поговаривают, он в родстве с самим королем фей, - с заговорщическим видом прошептала Кайла. - И, не дав мне удивиться, она закончила свое восхищенное повествование: - А вон тот орк, что рядом с феем - Ыкхы-Арь, могущественный воин орочьего народа.
        Вот оно что!
        Четверка друзей снисходительно принимала все почести и знаки внимания. Орк с непробиваемым лицом. Или мордой? Сложно определить. Рыжеволосая девушка продолжала гладить питомца, выговаривая ему за поведение. Горгул молчал и, казалось, его совсем не интересовало происходящее вокруг.
        Фей же, наоборот, радовался вниманию, особенно женскому и посылал девицам воздушные поцелуи, отчего самые впечатлительные закатывали глаза и падали в обморок.
        А этот паренек невысокого роста, гляжу, сердцеед еще тот!
        Обо мне, принцессе Отвесных Скал напрочь забыли. Не то, чтобы меня это коим местом коробило, просто теперь из-за всех желающих полюбоваться на героев, я не могла созерцать мужчину своей мечты.
        И подойти не могу. Прямо передо мной, как назло, стал тролль, загораживая обзор. Я и рассмотреть толком не могла четверку, приходилось подпрыгивать на месте.
        - Любезный, можно вас попросить, сделать хотя бы один шаг левее? - не выдержала я.
        Тролль глянул на меня, как на букашку, но одолжение сделал. Подвинул свой зад. Я только улыбнулась и хотела поблагодарить, как тут же освобожденное место заняла одна предприимчивая девица. Я от такого нахальства и явного пренебрежения к своей персоне даже рот раскрыла, хотела возмутиться, как Кайла меня отвлекла.
        - Ваше Высочество, нам стоит поторопиться. Скоро закончится прием документов.
        Это вернуло меня в действительность. Я должна обязательно сюда поступить. Ни за что не упущу такую возможность, особенно после того, как узнала, что Хармс здесь учится.
        Я с сожалением глянула на горгула, который даже не догадывался, что я нахожусь в толпе, и поспешила в главный корпус, теперь уже опустевший, подать документы. Все ринулись к четверке героев, чтобы лучше их рассмотреть. Мне же лучше.
        Я вошла в просторную приемную, где сидело несколько преподавателей. Мы подали документы без всяких проблем. Я даже обалдела слегка от такой простоты. Называешь свое имя, кладешь тяжелый кошель - и ты принят. Завтра первый тест. Сбор ранним утром у Шаорана. О, а вот тут уже сложности пошли. Я не совсем поняла, где это или кто это. После простых действий «дал-взял», нам показали на здание женского общежития.
        Я пару раз словила задумчивые взгляды ученых мужей и любопытство на их лицах. От Кайлы еще в замке узнала, что отношение тут ко всем одинаковое, вне зависимости от положения в обществе, но видимо, моя слава принцессы с ужасным даром дошла и до них.
        Привилегированным персонам тут выделяли вип общежитие, за которое нужно отдельно платить, но даже принцессам здесь нельзя иметь служанку. Кайла прибыла со мной под прикрытием студентки. Все понимали, что она моя помощница, но на это закрывались глаза. Все же как-никак принцесса, и папочка заплатил за нас с Кайлой немалые деньги. Но я не воспринимала девушку, как служанку, скорее, как подругу. Но так как я в бытовой магии полный профан, мне понадобятся ее услуги на первых порах.
        Она слишком быстро сориентировалась на месте, потянула меня за собой к указанному старинному зданию в несколько этажей. Там нас вежливо встретила пожилая дама, вахтерша, и выдала связку тяжелых ключей. На ней висела бирка с указанием комнаты.
        Нам пришлось подняться на третий этаж и вставить один в замочную скважину. На ключе засиял знак, как только Кайла приблизила связку к двери. Стало понятно, какой вставлять. А как открыли дверь, на ней тоже появился огненный знак. Кайла объяснила, что теперь только мы можем войти. Без нашего позволения больше никто не переступит порог. Ох, уж эти магические штучки!
        А вот дальнейшее никак не вписывалось в понятие «общежитие». Я еще раз убедилась в этом, когда рассмотрела хоромы в несколько комнат, что нам выдали. Правда, немного пыльных, словно тут давно никто не жил. Да тут, если мыть тряпочкой, сутки проползаешь на коленях. Как же хорошо, что со мною Кайла.
        Та, бросив котомки на пол и деловито закатав рукава, стала колдовать. Просто не оторвать взгляд! Девушка не из простого рода и магией не обделена. Я вот думала, каково это связать свою судьбу со мной? А ведь на ее место еще отбор шел среди именитых семей и выбрали именно Кайлу. Она прислуживала своей хозяйке долгие годы, взрослела вместе с ней, а я тут заняла место ее дейлы…
        Не будем об этом, не я решила, да и не в моих это было силах, занять чужое тело. А вот в чьих? Неведомо. Теперь я здесь и пока думу свою думала, Кайла ловко справилась с беспорядком.
        Вот говорят же, что можно вечно смотреть на то, как горит огонь, как течет река и как работает другой эм-м-м… другая горгулья. Вмиг все чисто стало, аж заблестело! А над очагом уже чайник закипал. Да тебе, деточка, на бытовой стоило поступать!
        Но Кайла мечтала о боевом. Меня таким экстримом не завлечь: вставать в рань и по полю бегом! А вот некромантию я бы поизучала, вдруг смогу свой дар подчинить и выйти на контакт с умершей Теаланой. Хотя, даже не представляю, что ей скажу. Мол, ничего, что я в твоем теле?
        Я вздохнула и пошла выбирать себе комнату.
        Апартаменты представляли собой две спальни, гостиную с камином, кухню, отдельный кабинет. А я все недоумевала до этого, зачем столько ключей. Теперь ясно.
        Настроение после раздумий о своей судьбе минуснулось, пожалуй, вот эти дальние покои готичного вида как раз будут по мне. Мебель из темного дерева, высокий сводчатый светлый потолок, окна стрельчатые, широкие и с узором - самое то для принцессы горгулий. Все тут дышало такой древностью, что я боялась, как бы че не рухнуло в одночасье, но Кайла заверила меня, что строилась академия на века - и ни один камень здания не сдвинется. Лучшие маги поработали.
        Я заметила, что от каждой спальни шла дверь в меньшее помещение, представляющее собой совместную уборную и ванную комнату, вполне себе цивилизованную. А вот этому я очень обрадовалась, так как все же удобства для меня значимы.
        Кайла уже освоилась в своих покоях. Наши остальные вещи, которые занимали несколько летающих повозок, она плавно перенесла по воздуху сюда и разложила по полкам шкафов.
        Я долго раскисать не стала, вспомнив, что помимо Гаруна тут все же учится и Хармс. Может, он даже в мужском вип общежитии обитает, что совсем неподалеку находится. Надо бы разузнать и устроить случайную встречу. Только бы на братца не нарваться.
        А вспомнив про поклонниц Хармса, вновь немного пригорюнилась. Этак я буду год ждать такой возможности. Наверняка, он все время окружен воздыхательницами. Вряд ли тут положено находиться питомцам, наподобие вирены. Уж она бы не допустила дамочек к телу хозяина.
        - Кайла!
        - Да, Теалана, - тут же откликнулась горгулья.
        Мы находились в гостиной. Девушка поставила передо мной чашку с ароматным чаем из горных трав и подвинула вазочку с печеньем.
        Ну, наконец, она стала меня по имени звать, но я видела, что ей все еще нелегко. Я попросила ее присесть рядом и угоститься сладкой дворцовой выпечкой.
        - А на каком факультете учится четверка друзей, что вызвали ажиотаж своим появлением в академии.
        Я не стала спрашивать только про Хармса, потому как тут же посыпятся лишние вопросы.
        - О, вы про героев Алистериума? Так они на боевом учатся.
        А глазки заблестели, словно начищенные плошки.
        - Что, все четверо?
        - Да, они гордость своего факультета. Как бы я хоте-е-ела попасть на боевой! - мечтательно выдала девушка. - Только бы Шаоран определил меня туда.
        - А он тут главный? Типа ректора?
        Вот с ним нам утром и надо увидеться.
        - Ах, нет! - махнула рукой Кайла. - Ректора академии зовут ниар Марциус Найренас, а Шаоран - это древо Познания. Ему тысячи лет. Его посадили, еще когда академию строили. Нам завтра утром надо будет в парк пойти, там и первый тест пройдем. Шаоран скажет, на каком факультете лучше учиться.
        Я нахмурилась, припоминая слова папеньки. Он упоминал его. Я понимала одно, что академия давно существует, как и то дерево.
        - А оно еще и разговаривать умеет? - я старалась удивляться не так активно.
        - Еще как! Оно очень мудрое!
        Я почувствовала, что в этой жизни еще не все видела. Надо же, деревья тут заумные речи толкают. Ню-ню.
        - Значит, я его тоже увижу?
        - Конечно!
        - А что насчет других тестов?
        - Я постараюсь завтра все разузнать, дейла, и вам… тебе скажу, - поправила себя Кайла.
        - Вот так-то! Не забывай, мы теперь на равных, раз тут такие законы. И помогать мне по хозяйству будешь до тех пор, пока не освою бытовую магию.
        Кайла не стала мне перечить, она вообще, казалось, находилась еще в прострации от поступления в одну из древних и лучших академий Алистериума.
        - Думаю, что после первого теста станет все ясно. На каждом факультете свои экзамены, - добавила горгулья.
        Чуть позже в нашу дверь постучали. Слегка удивленная, кого это принесло, я попросила Кайлу открыть. Оказалось, нам доставили форму. Прямо до самой комнаты. Обычную, в серо-бело-черных тонах, но из качественной и явно не дешевой ткани. Юбка ниже колена, блузка, вязанная жилетка, а еще как дополнительный вариант - серое платье с черными карманами и строгим белым воротничком. Вот оно «вип»обслуживание. Уже завтра надо надеть форму на первый экзамен.
        Кайла тут же приспособила одежду к тому, чтобы ее спокойно надевать. У горгулий же особенности - крылья. Ладно, хвост. Он под юбкой или платьем свободно размещается, а вот перепончатые украшения не так легко просунуть, вернее, невозможно.
        Но чудесница-подруга и тут справилась с задачей. Я немного даже позавидовала ее умению, бытовую магию она точно сдаст на «отлично». Мне же придется осваивать ее бешеными темпами, чтобы не опозориться перед однокурсниками.
        Разобравшись с одеждой, (ученические принадлежности мы доставили еще из замка) я решила наладить контакт с народом пока намертво не засела за учебниками. Во мне взыграло любопытство. Не торчать же в единственный свободный день в серых стенах! И я потянула Кайлу на прогулку. Мне хотелось все рассмотреть.
        Конечно, втайне я надеялась случайно встретить Хармса, но как только вышла из общежития, нарвалась на жениха. Он спецом поджидал?
        - Как же мне повезло, стоило только выйти, как мы встретились. Ну разве не судьба?
        - Скорее проклятие! - не скрывая разочарования, процедила я, но так негромко и невнятно, что Гарун не разобрал.
        Он захватил в плен мою лапку и с чувством приложился к ней толстыми прохладными губами.
        - Моя дейла, вы сегодня очаровательны! - решил доконать он меня.
        Наша «романтик»сцена привлекла уже внимание. Все вокруг стали останавливаться, шептаться и с любопытством поглядывать на нас. Мне только слухов не хватало в академии, что мы жених и невеста. Так мне точно вовек Хармса не видать!
        Я тут же нетерпеливо выдернула руку из захвата и приглушенно зашипела:
        - Это обязательно было делать при всех?
        - Дорогая?! - на питбульном радостном лице проскочило неподдельное изумление. - Я не смог сдержаться. Прости, если смутил тебя, но пройдет всего год - и мы поженимся. Так почему мы должны скрывать свои чувства?
        «За себя говори! - фыркнула себе под нос. - И это еще вилами по воде писано», - а вслух елейным голоском произнесла:
        - Милый, сделай одолжение, сохрани наше брачное соглашение в тайне, я очень суеверна. Вдруг кто сглазит, позавидует нашему счастью и мы никогда не обручимся?
        Да я мастер врать! Во как умею!
        - Я не учел это, - вдруг посерьезнел горгул, окидывая меня едва сдерживающим гневным взглядом. Несмотря на мои приторные слова, он отлично уловил интонацию. - Хорошо, я поступлю, как ты просишь, я не стану говорить об этом, но мне никто не помешает проводить с тобой свободное время.
        Немного я выиграла, но хоть что-то. У тебя, может, и выдастся свободное время (кто же на пятом курсе учится?), а у меня его точно не будет. Еще один веский повод проводить время за зубрежкой.
        Я улыбнулась через силу и, пока братец не сообразил, выбрала путь к отступлению - дернула к пруду, который заприметила в тени могучих деревьев еще при разговоре.
        Кайла медленно совершила реверанс, с мольбой поглядывая в мою сторону, извинилась вместо меня и поспешила присоединиться.
        - Вы меня, Ваше Высочество!.. - у девушки перехватило дыхание. Она чувствовала себя подавленной, потому как все раздражение принца вылилось во взгляде на нее.
        - Опять мне выкаешь?! - я даже остановилась.
        - Ты… ох, нехорошо это, Теа. Он все же твой жених.
        - Вот именно. Он мне еще не муж! И я терпеть не могу подхалимства.
        - Он хотел сделать тебе приятное, - оправдывала его Кайла, но как-то вяло. Даже она понимала, что он был неискренен, и уже наверняка жалела меня про себя, бедняжку такую некрасивую.
        - Угу, порадовал, - буркнула я, испытывая облегчение, что удалось на сегодня избавиться от ухаживаний принца. Мое внимание уже захватил неожиданный шум, доносящийся из глубины парка.
        - Что там происходит? - озадачилась я, вглядываясь вперед, но из-за густой кроны невозможно было рассмотреть. Я только поняла, что затевается ссора, крики становились все яростнее.
        - Теа, нам лучше не вмешиваться, в академии строгие правила, - предупредила меня подруга.
        Но разве броненосец Потемкин остановить?
        - Ага, и пропустить все интересное! - с азартом вымолвила и пошла, срезая путь по прямой.
        - Ваше Высочество! - запричитала Кайла. Она все же попробовала меня вразумить, следуя за мной по пятам. - Меня дайл распылит на мелкие частицы, если с твоей головы хотя бы волос упадет.
        - Послушай, - я остановилась на краткий миг, - я едва с ума не сошла от скуки во дворце, а тут впервые почувствовала себя на свободе. И у меня, к твоему сведению, вообще стресс, ни за что не пропущу веселье, которое тут явно намечается. И ты рядом для того, чтобы меня защитить, если возникнет опасность. Ты что, сомневаешься в своих силах?
        Кайла медлила, пытаясь придумать достойное оправдание. Она не сомневалась в себе, она не доверяла мне.
        А пока она молчала, сбитая с толку, я, довольная собой, поспешила дальше.
        Надо же, кто у нас там?
        Сперва я рассмотрела горного тролля, и он показался мне знакомым. Ну да, это тот, кто загораживал мне весь обзор и не давал полюбоваться на Хармса. Мне он показался неконфликтным, вполне адекватным, по моей просьбе отошел тогда и тут он тоже с каким-то абсолютным спокойствием отбивал атаки парня с пепельными волосами, черные концы которого достигали пояса.
        Сам парень смахивал на эльфа, красивый, только смуглый и злой. Эм-м-м, темный эльф и некромант в одном флаконе?..
        - Кайла, это кто?
        - Не знаю, впервые вижу.
        - Я про расу?
        Кайла не удивилась, что я не знаю даже такую мелочь.
        - Это дроу, моя дейла.
        - Тогда все понятно.
        Мы остановились, чтобы понаблюдать за дракой.
        Дроу метал в тролля сгустки черной энергии, но они не особо вредили громиле. Его защитный слой словно впитывал их.
        Это сильно злило нападающего. С криком он схватился за парные кинжалы и бросился на тролля, бледно-серая кожа которого бугрилась и выглядела непробиваемой. Тут ему удалось задеть великана, который чем-то напоминал Бена из «Фантастической четверки» и отличался неповоротливостью.
        Пока громила замахивался своей дубиной, дроу ловко нырнул под его непропорционально длинными руками и прошелся кинжалами по его каменному боку.
        Квадратное лицо исказилось в недоумении, у меня создалось впечатление, что обидели ребенка.
        - Кайла, я не знаю, в чем тут дело, но сделай одолжение - наваляй этому несносному мальчишке с длинными ушами.
        Кайла посмотрела по сторонам, убедилась, что нет свидетелей и, усмехнувшись, тихо ответила:
        - Я быстро!
        Я знала, что подруга не тихоня, как бы она не старалась делать все по правилам. Когда царит несправедливость, она первая заступится. И подруга в одно мгновение скрутила дроу и уложила его на землю. Спецназ отдыхает и нервно курит в сторонке.
        Тролль слегка обалдел и с недоумением наблюдал за нашими действиями. Я же подошла ближе, любуясь на присмиревшего парня.
        Парень сначала ошалел от неожиданности, а потом как заревет:
        - Да ты знаешь, кто я?
        - Кто? - полюбопытствовала, а потом выдала за него: - Конь в пальто?
        Я фыркнула. Вырвалось нечаянно, но уж слишком к месту.
        Я честно не хотела доводить парня, у того и так сейчас инфаркт случится, еще валерьянкой отпаивать.
        Глаза дроу налились тьмой. Он попытался подняться, но Кайла не позволила. Ну все, нажила себе врага в первый же день поступления. Да я монстр! Создавать себе проблемы.
        - Что здесь происходит? - раздался громовой голос.
        Уколи меня пчела! Все же спалились.
        Я вся подобралась внутренне. Не видя заступника, я готова была упасть и отжаться столько раз, сколько он прикажет. Настолько его голос казался командирским.
        - Хармс, скажи этой идиотке отпустить меня! - завопил дроу, почувствовав, что пришла подмога.
        Это кого он так ласково назвал? Стоп! Хармс?!
        Кайла, не разбираясь, тут же влепила дроу щелбана. Я даже не успела ее остановить. Мальчишка взвыл.
        Я, виновато кривясь, обернулась, чтобы воочию убедиться, что за мной стоял горгул.
        - Ваше Высочество?
        Кажется, он тоже не ожидал меня здесь увидеть.
        Я подняла ладошку, улыбаясь перекошено, словно внезапно врезалась со всей дури в стеклянную дверь.
        - Привет!
        - Но что… Неужели вы поступили в академию? И в первый же день учинили драку?!
        - Небольшая поправочка: не я, а он! - я тут же очнулась и указала на дроу, который все еще принудительно «целовал»землю. Кайла опустила его прямо личиком в грязь. Чтобы никто воплей не слышал, но вижу бедолага сейчас задохнется.
        И я кивнула Кайле, чтобы та ослабила руку.
        - Да я тебя!.. - дальше дроу не смог вопить, в рот попала грязь вместе с прядью волос и он стал яростно отплевываться.
        - Ректор не станет разбираться и за драку отчислит всех виновных, - произнес горгул, все сильнее хмурясь и мрачно поглядывая на дроу.
        - Ариллинар! Как мне об этом сообщить твоему брату? - строго отчитал его Хармс.
        Видно, брат у него в авторитете, раз до дроу дошло, чем ему грозит его вспыльчивость и несдержанность. Он сразу затих.
        Интересно, а какое отношение имеет Хармс к его брату и к самому драчуну?
        Старшекурсник Динарк жестом попросил отпустить мальчишку, и Кайла тут же послушалась.
        А я пыталась хорошенько запомнить черты милого горгула, которого возможно уже больше никогда не увижу.
        Как жизнь бывает несправедлива! Хотела преподать урок мальчишке, ткнуть лицом в грязь, что Кайла и сделала, а влипли мы обе. Теперь к ректору отправят!
        Вот это попандос!
        Мальчишка поднялся с земли, презрительно стрясая с одежды грязь и меряя Кайлу уничтожающим взглядом. А вот на меня посмотрел с неожиданной заинтересованностью.
        Любопытно, по какой причине? Потому что мы знакомы с Хармсом или что услышал и понял, кто я?
        - Не успел представиться, - язвительно, но без недавней спеси в голосе произнес дроу, - Его Высочество, второй принц Ариллинар Д'ург-Хагнар.
        И он вычурно совершил поклон. Должна признать, не без изящества. Принц, епт.
        Кайла только сейчас поняла, во что мы влипли, и с ужасом посмотрела на меня.
        Я даже ухом не повела.
        - Сочувствую, - ответила я принцу с выражением. - В особенности вашему брату.
        Мальчишка вскинул глаза, в которых сгустился мрак, словно предупреждая, что шутить с ним не стоит. Некромант на мою голову!
        На губах дроу расползлась недобрая улыбка.
        Ну вот что за дрянной язык! Сначала ляпну, потом разгребаю гуано.
        - В таком случае вам, дейла, тоже не позавидуешь. Мы теперь в одной лодке с брешью и ко дну пойдем тоже вместе.
        - Ну это кот в тапок написа… в плане, ничего не доказано.
        И я обратилась к Хармсу.
        - Веди уж нас к ректору, хочется побыстрее с этим закончить.
        - Боюсь, не сегодня. Ниар Найренас появится в академии только после проведения всех тестов. У него одно важное дело.
        Еще лучше! Пройти тесты - и триумфально выбыть. Это вообще вселенский попандос!
        Кайла совсем поникла. На какой-то момент я почувствовала угрызения совести. Подруга предупреждала не лезть, а мне развлечений не хватало. Но веселее не стало.
        Я ей кивнула. Мол, не дрейфь, прорвемся. Я тут в теле горгульи с опасным даром оказалась да в чужом мире, уж кому и быть в печали, так это мне. Но я привыкла жить по принципу: прошлое уже минуло в небытие, настоящее можно изменить, а будущее еще неизвестно. Так о чем переживать?
        - Тогда позвольте откланяться, я продолжу свою прогулку дальше.
        И, держа голову прямо, я направилась по дорожке вглубь парка, мысленно дав обет, не лезть в мальчишеские разборки.
        Хотя бы до появления ректора.
        Глава 7
        Кайла, видя мою беспечность, взбодрилась и вечером вела себя, как обычно.
        При свете магических огней мы с ней поиграли в местные шахматы, только игра называется «бонги» и имеет разные фигуры, от магов до обычных людей. И мы разошлись по своим спальням.
        Несмотря на события в парке, спала, я как пристреленная браконьерами. Утро показалось мне солнечным и добрым, потому как выспалась. Завтрак вкусным, и даже собственное отражение в зеркале подарило мне улыбку.
        В ближайшем будущем мне и дальше предстоить высыпаться, если вернусь в замок. И если одно мягкое место, жаждущее приключений, останется неприкосновенным после порки.
        Печалила лишь одна вещь, и она казалась страшнее, чем замужество с Гаруном. Невозможность видеться с Хармсом. Поэтому я сделаю все возможное, чтобы задержаться в академии.
        Клянусь своим хвостом!
        - Моя дейла! Нам стоит поспешить! - поторапливала меня подруга.
        Нам доставили вкуснейший завтрак с тучей сладкого прямо в комнату. Вип обслуживание! И по желанию ты всегда можешь заказать дополнительно, что пожелает твоя душенька. Моей душеньке пока хватило и тазика пирожных. Конечно, не в таком объеме, но их принесли оче-е-ень много. Похоже, подруга сообщила на кухню о моей страсти к десерту.
        Мы поели с Кайлой, переоделись в форму и поспешили на первый экзамен к дереву. Я вот, честно, пыталась следить за выражением своего лица, но говорящее дерево, притом не словами, а стихами, просто зачаровывало и вызывало восторг.
        Огромное, с большущей зеленой кроной, многотысячелетнее. Выглядел Шаоран, как старик с роскошной шевелюрой и на толстом стволе его прослеживались черты и округлость лица. Старик немного шамкал потрескавшимися губами, когда задумывался о судьбе очередного студента. Умное дерево. Что только не бывает!
        Мы подошли ближе и я увидела перед древом Познания того самого мальчишку, из-за которого сейчас рисковала вылететь из академии. Он прикоснулся к радужному ореху дерева и тот потемнел.
        Норов свой ты должен обуздать
        И талант всем показать.
        К магам Смерти смело ты ступай.
        Узы дружбы крепкие познай!
        Парень, как ни странно, поклонился с уважением древу Познания и довольный ответом, присоединился к группе некромантов.
        Черт! Только бы нам в разных группах оказаться!
        Я не сразу заметила возле себя горного тролля. Он вдруг улыбнулся и помахал мне рукой, как уже своей знакомой. Мне не жалко, рука не отвалится. И я тоже махнула ему в ответ.
        Тролль протопал к Шаорану, перед ним вынуждены были расступиться, и тоже коснулся ореха. Для этого не надо было опускать плод, так как громила спокойно достал до него.
        Я наблюдала с интересом. Плод дерева - индикатор магии?
        Орех засиял изумрудным светом.
        Достоинство одно я вижу у тебя,
        Ты постоять способен за себя.
        Дерево махнуло веткой.
        Ступай к бойцам, туда лежит твой путь.
        Имея силу камня, способен горы ты свернуть.
        Размашисто и все так же спокойно шагая, тролль присоединился к боевикам. Я жутко удивилась, когда увидела среди них и Хармса. По всей видимости, старшекурсники могли заменять экзаменаторов. Если Кайле повезет, она направится прямо к горгулу.
        К дереву подходили по одному и, получив ответ, расходились по кучкам, которые контролировали кураторы. Я толкнула Кайлу вперед себя. Я пока не спешила узнать свою судьбу.
        Удивленная, она все же послушно шагнула к мудрому дереву и, как и все, замирая, прикоснулась к ореху.
        Старик хмыкнул глубокомысленно, окинул долгим взглядом и изрек:
        Отвага в сердце, преданность в груди,
        Прекрасные для девы сей черты.
        Сбылась мечта - и до нее подать рукой.
        Хотела стать бойцом, ну что ж, согласен я с тобой.
        Обычно всегда сдержанная, Кайла подпрыгнула на месте и даже вскрикнула от радости. Счастливая, схватилась за щеки и обернулась ко мне, все еще не веря своим ушам. Я улыбнулась ей, а подруга, подгоняемая моим взглядом, уже спешила к Хармсу, боясь, что дерево может поменять решение.
        Теперь настала моя очередь. Я собралась и выступила вперед под крону дерева. А оно с интересом рассматривало меня. Потом старик опустил все же свой плод, и я коснулась его. И тут случилось непредсказуемое.
        Плод потерял все краски, потускнел. Вокруг него образовались темные вихри, они стали покачивать плод, трясти ветви дерева.
        Все вокруг заволновались. Дерево зашелестело листьями. Я пыталась отдернуть руку, но ее словно затягивало в бездну. Мои волосы пришли в беспорядок, поднялись, а концы стали хлестать по щекам. Я и видеть уже нормально не могла, как и стоять. Меня зашатало.
        Я слышала, как кто-то закричал, мне почудилось, что это Хармс. Он попросил всех отойти на безопасное расстояние, а я уже плохо слышала из-за поднявшегося сильного ветра. Я пыталась закрыть лицо свободной рукой, а потом все смолкло. Все звуки и ощущения.
        За долю секунды я словно оказалась в другом месте.
        Огляделась по кругу. Вокруг пустырь и тишина. Нет никого. А вдалеке я вдруг заметила одинокую фигуру в черном одеянии. Лицо закрыто капюшоном. Мне показалось, что это высокая женщина. Не знаю, почему так подумала. Может потому, что фигура была очень худой.
        Незнакомка медленно подняла костлявую руку, и когтем показала на меня. И в этот момент я поняла, что под одеждами находится не живое существо, а то, что осталось от него. Скелет. Из-под тени капюшона проступили очертания черепа. Странно, но я не испытала ужаса, просто как завороженная смотрела на умершую.
        У фигуры за спиной стали подниматься крылья, все истерзанные, кожа свисает лохмотьями, и я почувствовала на себе пристальный взгляд. Он исходил из темноты глазниц. Оценивающий такой.
        Незнакомка, так ничего и не сказав, кивнула и скрылась в тумане.
        А потом я словно в скоростном режиме видела, как строилась академия, камень за камнем. Как разрастались посаженные деревья, как сменялись сезоны…
        И тут движение резко прекратилось, хлопок - и вернулись звуки. Я с удивлением открыла глаза.
        Оказалось, я стою все там же. Светит солнце, щебечут птицы, а мои пальцы все так же прикасаются к плоду, но я почувствовала, что меня ничего не держит, что могу отнять руку.
        Я глянула по сторонам. Студенты отошли на несколько шагов от дерева, их удерживали кураторы - и все напряженно ждут моих действий. На лицах застыло волнение. Кайла пыталась прорваться ко мне, но ее удерживал Хармс.
        Опять влипла со своим даром! Никого не прибила ненароком? Пригляделась, вроде, все живы. И дерево целехонько. Шаоран молча и испытывающе смотрел на меня.
        Я тут же отпрянула от плода, и он постепенно засиял ровным светом, что заставило многих выдохнуть с облегчением. В том числе и меня.
        Что же произошло? Мне одной почудилось, что я оказалась в прошлом?
        Что-то подсказывало мне, что никто, кроме меня, не видел худую высокую фигуру женщины.
        Старое древо зашевелилось, задумчиво погладило выступ, что походил на подбородок, потом «прочистило горло» и, прикрываясь веткой, выдало с самым что ни на есть важным и таинственным видом:
        Дитя мое, запутана твоя судьба,
        Но сердцем любящим ты будешь спасена.
        На факультете Темных дар свой сможешь усмирить,
        Но и немало сил придется приложить.
        Мне показалось, что на губах Шаорана проскользнула улыбка, он знал намного больше, чем говорил вслух.
        Ступай и помни: потеряв, ты больше обретешь.
        Со временем на все вопросы ответы ты найдешь…
        Я, все еще слегка пришибленная, поблагодарила мудрое дерево.
        Из всего, что я услышала, поняла: мне нужно присоединиться к некромантам. К ним, родненьким, и двинула, а те с опаской наблюдали за моим приближением. Даже принц дроу поглядывал недоверчиво и искоса.
        В надежде, что его слегка припугнуло проявление моего нестабильного дара и он пока не станет меня задирать, я стала рядом. Он не сдвинулся с места, как и сам куратор. Остальные, как сговорились, от греха подальше сделали шаг назад.
        Определить расу куратора, я не смогла, выглядел как человек, но уж больно уверенно он себя вел. Представился ниаром Рушертом Амбро. Но присмотревшись к его глазам, поняла, он не человек.
        Не теряя самообладания, он занес мое имя в список. Только в приказном тоне выдал, чтобы дальше без чудачеств.
        Ага! Словно это от меня зависело!
        Но я смиренно опустила глаза и промолчала. И так уже высунулась и дала пищу местным сплетникам.
        Я разглядела своих одногруппников, пока ждала тех, кто еще не прошел тест. Все же нам пять лет учиться. Среди них довольно много находилось дроу. Похоже, они имеют склонность к темной магии. Но были среди них и наги, гномы и гоблины, а также те, кто чем-то походил на ниара Амбро. Темноволосые, высокомерные и зрачок змеиный, как у нагов.
        Принц дроу заметил мой интерес к ним.
        - Не советую с ними связываться, - усмехнулся он, косясь на троих парней.
        - Это почему же? - удивилась я даже не тому, что те индивиды могут быть опасны, а тому, что вредный мальчишка, похоже, решил наладить со мной контакт.
        - Черные драконы, - выделил голосом дроу, словно я должна трепетать только при одном их упоминании.
        Я недоуменно пожала плечами.
        Драконы - это, конечно, круто, но мне они как-то сразу не понравились. Смотрят сверху вниз. И откуда такая спесь? Если не ошибаюсь, у власти сейчас ледяные чешуйчатые стоят. Но определенно драконы находятся на верхушке иерархии и лучше держаться от них подальше, особенно от того из мрачной тройки, кто не сводит с меня пристального взгляда.
        Я сделала вид, что мне безразлично, пусть таращится.
        Кайла уловила момент, подошла ко мне и тихо шепнула:
        - Я поинтересовалась тут по поводу следующего теста, у каждого факультета он свой. Я сейчас с группой иду выбирать оружие, а про ваш так и не смогла узнать.
        Ариллинар все еще находился возле меня и потому услышал наш разговор.
        - Да ничего нового они не придумают, заставят сражаться с примитивной нежитью…
        - Нежитью!.. - в голос воскликнули я и Кайла.
        Мы переглянулись, не скрывая ужаса. Это что же получается? Боевики ножики выбирают, а некроманты с монстрами сражаются?
        Но я тут же опомнилась. Нельзя себя выдавать. Теалана с легкостью бы прошла экзамен.
        Но теперь в этом теле я, которая ни черта не разбирается в магии. Лучше бы я по полю бегала, да с одышкой воевала.
        - Что? Неужели испугалась? - с легкой издевкой произнес дроу и смерил уничижительным меня взглядом. - А я слышал про тебя другое.
        Судя по выражению лица, Кайла готова была бросить свой экзамен и отправиться со мной. Какая же она преданная, но я отрицательно махнула головой и, улыбаясь, повернулась к принцу.
        - Я просто вспомнила, что не прихватила с собой оружие, - ответила я.
        - А оно тебе и не понадобиться, - рассмеялся мальчишка. Надо просто применить заклинание печати или обездвиживания.
        - Тем проще, - произнесла с уверенностью, которую совершенно не испытывала.
        Кайла обеспокоенно следила за мной.
        - Иди, а то опоздаешь, - сказала я подруге, но та даже не сдвинулась. - Ты же слышала, ничего сложного в тесте нет, - попыталась я ее успокоить, а вышло, что вызвала еще большее беспокойство за себя.
        - Но, моя дейла… - пролепетала она, но тут же смолкла. Сообразила, что чуть не проговорилась.
        Я легонько толкнула ее, приказывая взглядом. Если Кайла решит остаться со мной, все посчитают меня посмешищем-недоучкой или того хуже, заподозрят, что принцесса фальшивая. Как-то же мне удалось скрутить вирену. Надеюсь, что и в этот раз получится.
        - Иди же! - произнесла я строго.
        Кайла растерянно посмотрела на меня, но потом все же подчинилась и побежала догонять свою группу. Она продолжала оглядываться назад и я знала, что она будет переживать до тех пор, пока не убедится в моей сохранности. И не потому, что батюшка приказал, а потому что она искренне любила принцессу.
        Ну, ничего, испугали таракана тапком. Где наша не пропадала! Подумаешь, нежить усмирить! Знали бы вы мою директрису в школе. Жгучая смесь черной драконицы и ядовитой вирены. Кого хочешь, напугает!
        Как только тест закончился, кураторы выразили свою благодарность древу Познания и повели нас на следующий экзамен.
        Я старалась держаться храбро, хотя в душе слегка потряхивало от мысли о следующем задании.
        Нас заставили спускаться по каменной лестнице глубоко вниз и привели в подземное помещение с решетками. Пахло ужасно, затхлая вонь вперемешку с сыростью. Пришлось даже нос затыкать. И мне показалось, что я слышала звук капающей воды.
        Мы шли по длинному коридору, где с двух сторон в отдельной камере сидела какая-то полуразложившаяся тварь, страшная до жути.
        Почуя нас, эти твари насторожились. Кто-то щерился, кто-то рычал, кто-то скреб когтями камень, не спуская с нас плотоядных взглядов. На миг мне показалось, что нас привели им на обед, но я тут же отринула эту мысль.
        Один монстр, чем-то похожий на черную пантеру по гибкости, только выглядевший внушительнее из-за размера тела и огромных клыков, бросился на решётку и тут же с визгом отскочил. На его сгнившей коже отчетливо проступили красные следы решетки, которые продолжали дымиться и плавиться.
        Запах вони усилился.
        Ниар Амбро лишь вскользь прошелся по нежити взглядом.
        - Как видите, магическое железо надежно защищает нас от нападения. Мы уже на месте, осталось выбрать умертвие, которое надо будет упокоить.
        - То есть, как упокоить? В плане, убить? - удивленно высказалась я вслух.
        Послышались смешки.
        Я проигнорировала их и еще раз прошлась растерянным взглядом по камерам. В глазах тварей читалось лютое желание растерзать нас, но мне стало жаль их, ведь когда-то они все бегали по земле и радовались жизни. Я думала, надо усыпить одну из них, а вот…
        Кажется, на моем лице отчетливо читались все мои мысли и опасения. Ниар Амбро одарил меня надменным холодным взглядом и добавил:
        - Один из вас лишает нежить духа, другой воскрешает, есть еще вопросы?
        Все тут же отрицательно замахали головами.
        Правила теста поменяли, но я молчала в трубочку, и так уже удостоилась насмешкам со стороны будущих одногруппников. Я не представляла, как пройду задание, просто положилась на судьбу и русскую авось.
        Куратор провел нас чуть дальше. Из коридора мы вышли в просторную комнату, скорее даже зал. С левой стороны стояли стулья в два ряда, на которые нас попросили сесть.
        В центре находилась клетка, прикрытая грубой тканью. Там явно что-то или кто-то находился, издавая чудовищные звуки. Зал освещался магическими факелами - и от всей этой мрачной остановки попахивало подставой.
        Но еще подойдя к стене, я четко почувствовала некое воздействие, словно за нашими местами была установлена защита. Это была лишь догадка, но она успокаивала, но никак то, что рядом со мной вдруг разместился Арилл.
        На мое кислое выражение он только усмехнулся и сказал:
        - Не могу пропустить самое интересное.
        - Это что же? - все же села я.
        - На что способна ужасающая принцесса горгулий без своей няньки.
        Под нянькой, стоит понимать, он имел в виду Кайлу.
        Я лишь фыркнула. А что я могла сказать?
        Я подозревала, что сегодня легенда о впечатляющих способностях дейлы Теаланы развеется пеплом на ветру.
        Я случайно глянула назад, но наткнувшись на темный взгляд молодого дракона, тут же отвернула голову. То-то я кол вбитый между ребер почувствовала. От его взгляда не спасали даже крылья, и они ему явно заслоняли видимость. Вот и бесится. Ну и неприятный типчик, этот… имени которого я не знала. Тот самый чешуйчатый из черной тройки, он не сводил с меня взгляда, сидел ровно за мной. Это он преследует меня?
        Да нет. Наверное, просто совпадение.
        Пока я головой крутила, уже вышел первый участник. Ему предстояло упокоить нечисть и, похоже, ту, что сейчас находилась в клетке. Ткань убрали, и я увидела тварюгу, напоминающего оскалившегося шакала.
        - Тарвиг, - усмехнулся дроу. - Легче простого.
        А у меня озноб по телу пошел. Двухголовый шакал. Умертвие было небольшого роста в холке, но это не значило, что оно не могло нанести вред.
        Дроу, что вышел первым, приготовился, и ниар Амро сделал движение рукой. Дверь клетки поднялась вверх и нежить, скаля острые клыки, выпрыгнула и двинула в сторону парня.
        Черт! И чего я согласилась сесть на первый ряд?! Видишь ли, девушек тут вперед пропускают. Очень продумано.
        Сразу вспомнились наши земные устои. А почему все так повелось? А потому, что женщины в древние времена из пещеры выходили тоже первыми, зверь не съест, можно и мужику покинуть безопасное жилище.
        Умом я понимала, что защита подействует, но вот никак не могла перестать каждый раз дергаться, когда тварь, оказывалась рядом.
        А она вдруг решила наброситься на невидимый экран, раз не могла достать до шеи дроу. Ее, правда, потом отбрасывало в сторону, но это успокоило ненадолго.
        В какой-то момент я даже схватилась за руки дроу, тот слегка опешил, но потом усмехнулся. Я быстро спохватилась и на всякий случай руки сложила крестиком на груди, а ладони прижала и спрятала под подмышки. Чтобы не было соблазна вновь схватиться за рядом сидящего принца. Лучше глаза зажмурю.
        - А такой ты мне больше нравишься, когда исчезла вся твоя самоуверенность, - произнес прямо возле уха принц Арилл. - Ты похожа на испуганную несчастную девочку, которую хочется уберечь от опасности.
        Я кисло скривилась, но тут тварюга, отброшенная силой заклинания, оказалась опять возле меня, и я от ужаса закрыла глаза и вся сжалась. Знала бы, с кем придется иметь дело, никогда бы не стала некроманткой.
        Возле уха раздался тихий издевательский смех.
        Хорошо хоть, нежить все же упокоили, и та бездыханно осталась лежать возле моего стула.
        Следующим вышел наг, имя которого звучало очень сложно для меня. Студент Ранхнет Озари. Словно имя египетского бога, что, по сути, так и было. Парень выглядел как супермодель, сошедшая с обложки глянцевого журнала. Очень выразительные глаза, подведенные краской что ли?
        К его экзотической внешности (я про хвост вместо ног молчу) больше бы подошла схенти - набедренная повязка, что крепится поясом, а не строгий студенческий костюм. И я очень четко чувствовала в нем энергию земли и воздуха, которая и образовала магию смерти.
        Синие волосы переходили в черные, заплетены в множество косичек и завязаны в хвост. На скулах переливались чешуйки. Он легко справился с заданием. Словно вдохнул жизнь. То, что было когда-то тарвигом, шевельнуло лапой и вновь открыло красные глаза. В них читалась жажда убивать. Не подчиненная нежить всегда испытывала агрессию. Откуда я это знала, неизвестно.
        Монстр поднялся и зарычал, взъерошил шерсть, висевшую клоками.
        - Прекрасно! - похвалил нага ниар Амбро.
        Тот с довольной улыбкой сел, получив одобрение от ближайших учеников.
        - Доруст Фарес, будьте так любезны, продемонстрируйте свои навыки, - произнес куратор неожиданно уважительным тоном.
        Невольно я стала искать глазами счастливчика, удостоенного внимания ниара Амро.
        Ну, конечно! Кому это быть, как не черному дракону.
        Тот парень, что все время прожигал меня своими темными глазами, поднялся и вальяжно спустился вниз. Мне представился случай его лучше разглядеть.
        Черты лица неправильные, резковатые, но и некрасивым его не назовешь. Глаза навыкате и большие, нос острый, расширяется книзу, словно немного приплюснутый, губы полные с выемкой посередине. Движения хищника. Обманчивые. Несмотря на показное спокойствие и равнодушие, такой мгновенно может напасть и придушить. Это же я прочла и в его глазах.
        Надо же, нежить тоже учуяла опасность и не спешила нападать. Слегка прижалась к полу и оскалилась.
        Доруст совершил несколько плавных шагов по кругу, тарвиг двинулся за ним, не сводя настороженного горящего взгляда. У меня создалось впечатление, что сейчас я присутствую на представлении матадора. И как только нежить решится напасть, она будет проколота копьем.
        Но тарвиг не спешил, наученный уже в драке с дроу. Он пытался устрашить врага: лязгал клыками, рычал, мотал головами. Я сильнее сжала руки и зажмурилась. Услышала только повизгивание, а когда открыла глаза, зверюга уже лежал бездыханный. Вернее, в очередной раз упокоенный.
        - Безупречно! - охарактеризовал пройденный тест ниар Амбро.
        Студенты тут же проявили восхищение, а кто-то просто хлопал в ладоши, чтобы подлизаться. У меня ладони были все еще прижаты к телу.
        Черный дракон мазнул по мне безразличным взглядом, в его холодных глазах вспыхнули искры, но тут же погасли. Он вернулся к местам и победоносно водрузился на свой трон, в плане стул.
        Потом вышел рыжеволосый гном и вновь воскресил тварюгу. Та была жутко расстроена таким издевательством, и Ариллу пришлось слегка попотеть, чтобы ее лишить духа. Не обошлось без выпендривания.
        Потом вышел еще один дракон и оживил тарвига. А вот тут дело дошло и до меня. Арилл не мог не пожелать мне удачи ехидным голосом.
        Я поднялась с места, чувствуя, как холодеют ладони, и вышла из своего убежища.
        Ну, все, поминайте, кто знал!
        От страха я стояла, словно приклеенная к полу, и не могла шелохнуться. Возможно, только это и сдерживало тарвига от того, чтобы не броситься и не перегрызть мне горло.
        Я с трудом сглотнула, чувствуя, как лоб от напряжения покрывается испариной. Сорваться бы с места и убежать… но меня остановило прикованное ко мне внимание студентов. Не могла я с позором уйти, не в моем это характере проявлять слабость. Лучше умру, но не сдамся!
        Я с решимостью сжала кулаки.
        На Земле мне приходилось встречать бродячих псов, в их глазах читалась затравленность и безнадега. Я жалела их и покупала им беляши. Но эта тварь намерена была перекусить моей плотью.
        Почему-то вспомнились простые правила поведения со зверем. Страх, что липкой пленкой оплел меня, способен выдать мою слабость. Зверь почувствует его и примет, как сигнал к броску. И я уже видела, как глаза нежити загораются кровавым огнем. Я опустила взгляд.
        Черт! Где моя способность, когда она так нужна? Почему меня вновь не окутывает темная завеса?
        Кажется, я совершила ошибку. Опустив взгляд, я признала поражение, и зверь утробно зарычал и приготовился.
        Ухмылка сползла с губ Арилла. Я заметила беспокойство и некую растерянность на его лице, как впрочим, и на лицах других студентов. Арилл все еще верил, что я могу дать отпор. Что дейла способна это сделать. Но я - не она.
        «При нападении закрыть руками шею, зверь в первую очередь метит попасть зубами в нее...» - промелькнуло в моей голове.
        Прыжок - и я вскидываю руки, закрываюсь и… чувствую некое дыхание, волну, исходящую от меня. Полы моего платья колыхнулись.
        А потом наступило гробовое молчание. Некоторое время я постояла, все еще ожидая нападения, но нежить так и не вцепилась в мои руки. Запахло паленым. Я принюхалась. Любопытство пересилило страх, и я выглянула из-под рук.
        Никто не нападал, даже больше, нежить куда-то пропала. Я подумала, что она обошла меня стороной и оглянулась, все еще испытывая страх. Она вот-вот бросится, просто выжидает.
        Осторожное покашливание ниара Амбро заставило перевести внимание на него.
        Ой! Мамочки! Это я что ли сделала?
        Идеально выглаженная одежда куратора теперь висела лохмотьями. Волосы стоят дыбом, а легкий дымок струйкой поднимается к арочному потолку. Он ближе всех находился ко мне и поэтому попал под «линию огня». Оказывается, и такой самоуверенный дракон может быть ошеломлен.
        У меня хватило ума не засмеяться. Я поджала губы и глянула на остальных.
        Все, кто находился в комнате, выглядели не многим лучше, словно выскочили из горящего здания в последний момент перед тем, как оно рухнуло. Вытянутые чумазые лица все в пепле, одежда испорчена и прожжена до дыр.
        Не понимаю, а как же защитный экран? Разве он не должен был сработать? Не поэтому ли так ошарашен Рушерт Амбро?
        Я все недоумевала.
        Тут на одном из испачканных лиц блеснула задорная улыбка, и я узнала ее. Принцу дроу представление показалось забавным и зрелищным, чего не скажешь о других, в особенности о Фаресе.
        Ой! Даже тарвиг не прожигал меня так своими глазами, как он. Новенькая форма вконец испорчена в первый день тестов. Такое вряд ли простится даже принцессе. У меня-то она целехонька!
        - Студентка Гианор, я просил лишь упокоить нежить, а не испепелять ее! - прогремел ниар Амбро.
        Я глянула на кучку пепла перед собой. Так вот куда делся тарвиг!
        Я растерянно глянула на куратора, чувствуя, как ладони засаднили. Темная магия рвалась наружу, готовая защитить, чувствуя мое настроение. Студенты предупредительно шарахнулись в сторону.
        - Вы слегка… переусердствовали, - произнес черный дракон уже более миролюбивым тоном, сдерживая свой гнев. - Присаживайтесь, - сказал он так, словно хотел быстрее избавиться от меня. - Я вынужден поставить зачет, но мне придется уведомить ректора о произошедшем.
        Ну вот, снова проштрафилась!
        Ниар обратился к студентам:
        - Продолжить мы сможем только после того, как остальные приведут себя в порядок.
        Я опустила голову и, пряча виноватый взгляд, направилась к местам. Ребятки смотрели настороженно, несмотря на то, что я подпортила им вид, никто не смел роптать открыто.
        - Теперь я понял, чего ты так боялась, - хмыкнул рядом принц. - Правду говорили, что у дейлы горгулий сильный, но нестабильный дар.
        Я промолчала. Зачем мне разубеждать в обратном?
        Принц тихо рассмеялся.
        - Тебе это кажется смешным? - с легкой обидой произнесла я, оборачиваясь, но, рассмотрев дроу, сама чуть не улыбнулась.
        Неплохо я его так припалила. Принц-погорелец. Даже передние пряди волос слегка укоротились. Вот к волосам тут особое бережное отношение, но принц все воспринял довольно легко.
        Он ловко применил парочку бытовых заклинаний - и сажа исчезла с лица, а на одежде исчезли следы магии. Только подпаленные волосы не изменились, оно и понятно. На меня вновь смотрел прежний принц.
        - А разве это не выглядит забавно? Мало кто может утереть нос черным драконам.
        И вот непонятно, кого он имел в виду. То ли почтеннейшего ниара Амбро, чью защиту мне удалось снести, то ли этого Доруста-задаваку, взгляд которого продолжал давить в спину. Ему я, похоже, прическу тоже слегка подправила, только вот такой не спустит подобного обращения.
        Эх, тяжело же мне придется в академии!
        Глава 8
        И закрутилось все, завертелось.
        В первый день учебы нас приветствовал торжественной речью ректор Найренос. И как я не пряталась, мне иногда чудилось, что, замолкая на мгновение, профессор смотрел именно на меня через толпу новоявленных студентов. Неужели он уже в курсе? Или мне так кажется, потому что знала за собой вину, вот душа и не спокойна. А ведь только все начинается!
        После гимна, прозвучавшего в честь начала учебного года, нас попросили держаться своих кураторов. Группа некромантов скучковалась вокруг ниара Амбро и, как только собрались все, нас повели в аудиторию на второй этаж.
        На вводной паре нам вручили эмблемы факультета некромантии, на которых изображался кубок в виде золотого черепа, за ним располагались двенадцать перекрещенных кинжалов с белыми рукоятями на черном фоне.
        Этот знак студента позволял входить и выходить за территорию академии и крепился на грудь. Его только надо приложить и он сам прилипал.
        Все с каким-то трепетом принимали сие отличие, я отнеслась к нему попроще. А вот то, что старостой у нас стал Доруст, заставило меня напрячься.
        Большинство проголосовало за его кандидатуру, а тот и рад. Такой привык помыкать другими. Чувствую, отыграется он на мне за неудачно пройденный тест, как пить дать.
        После вводной пары начались «Основы некромантии», их тоже вел ниар Амбро. Хорошо хоть мое положение принцессы позволяло иметь лучшее, не получи я автоперо, вряд ли бы поспевала за лекцией дракона. Он сразу предупредил, что за плохое ведение конспекта снизит на два балла оценку на экзамене, поэтому приходилось язык на плечо, но успевать за речью мага.
        Так уж вышло, что сидела я возле окна, мое любимое место еще со времен школы. Рядом со мной нагло разместился принц дроу, за ним наг Ранх Озари. И, похоже, не одна я мучилась. Те едва успевали записывать.
        Черные драконы уселись на последней парте. Уж не для того ли, чтобы держать на прицеле и контролировать всех?
        Сам Доруст не утруждал себя писаниной, за него отдувались два его товарища. И почему, когда я оборачивалась, натыкалась на его оценивающий взгляд? Скучно, горемыке? Такими темпами он скоро дыру во мне просверлит. А потом меня осенило.
        Могло ли так статься, что Теалана уже была знакома с ним?
        Вероятность хоть и малая, но существовала. И не спросишь же. Лучше буду игнорировать, хотя меня напрягало такое неравнодушие со стороны черного дракона.
        - На данном предмете вы узнаете основные термины, задачи и принципы некромантии. Без базы, которая должна отлетать у вас от зубов, невозможно дальнейшее углубление в столь удивительный и загадочный загробный мир.
        Я чуть не поперхнулась слюной. Вот это он загнул! Как поэтично охарактеризовал смерть. В неком смысле я ее уже познала, раз оказалась в этом теле.
        Я задумчиво повернула лицо в сторону окон. Они как раз выходили на боевую площадку, на которой должна заниматься Кайла.
        После вчерашнего теста она притащила бумеранги. Оказывается, это теперь ее индивидуальное оружие, которым она будет защищать меня. Кайла продемонстрировала мне их действие. Ничего такие штуковины, головы на лету срезают ровненько так. Правда, ненастоящие, в ходе эксперимента пострадали только статуи на карнизе общежития. Горгулье пришлось применить магию, чтобы скрепить разделенные части, пока никто не заметил.
        - Вижу, студентке Гианор гораздо интереснее разглядывать полуобнаженных бойцов на площадке, нежели смотреть в свою тетрадь.
        От неожиданности я вздрогнула и покраснела. По аудитории прошелся смешок.
        Прямо передо мной стоял ниар Амбро и с холодным презрением взирал на меня сверху вниз.
        - Все совершенно не так, - вымолвила я, чувствуя, как щеки еще больше заливает жар. И чего так смутилась, будто первоклашка?
        Тут еще Арилл доконал, произнеся во всеуслышание: «Похоже, принцесса знает толк в мужественности».
        Студенты, переводившие дух от напряженной писанины, с радостью поддержали его дружным ржанием.
        - Довольно! - тут же пресек дракон нарушение дисциплины. - Продолжаем дальше.
        Студенты, вздохнув, принялись скрупулезно чиркать по бумаге.
        Я же готова была испепелить взглядом предателя.
        Ну, Ариллушка, ты у меня еще попляшешь!
        - Что?
        - Ты же сам говорил, что я ценю мужчин, - тихо прошипела сквозь сжатые зубы. - Вот и смотрю, приглядываюсь.
        На губах дроу поползла ехидная усмешка. На лоб упала прядь волос и он ее убрал показушным движением.
        - И как я тебе?
        - Вполне себе ничего, - прошептала я, чтобы нас не услышал куратор.
        Улыбка дроу стала широкой. А я продолжала открыто разглядывать его. Парень он красивый и он это знал сам, но вот его характер...
        - Да вот, прикидываю, как другим показать твою необычайную мужественность во всей красе, а то только я любуюсь. Помнится, у меня отлично вышло испортить студенческую форму.
        - Не думал, что ты настолько нетерпелива и… бесстыдна, принцесса, - заулыбался, ничуть не испугавшись моих угроз, принц. - Наедине я и сам могу показать тебе все, что захочешь.
        - Кто-то сюда явно не учиться приехал.
        - Одно другому не мешает, - соблазнительно усмехнулся принц.
        - Согласна, - улыбнулась в ответ. - Тебе не помешает освоить азы любовной науки, - поддела я дроу. - Одной мужественности маловато.
        Своими словами я только спровоцировала его.
        В темных глазах дроу зажглись огни, он медленно наклонился, чтобы ответить, как раздался голос ниара Амро:
        - Их Высочества считают профильный предмет мало занимательным?
        На нас уставились десятки глаз.
        Мы разом уткнулись в тетради, но это нас не спасло.
        - С удовольствием позволю пообщаться, но уже за дверью.
        И магистр выпроваживающим жестом указал на дверь.
        Делать нечего. С кислым выражением я поднялась, собрала принадлежности, кинула в безразмерную сумку. То же самое сделал и принц - и под смешки и насмешливые взгляды одногруппников мы покинули аудиторию.
          - Во всем ты виноват! - хмуро обвинила я принца, топая по коридору в неизвестном направлении.
        Но тот, похоже, не печалился. Я остановилась и обернулась.
        - Я бы на твоем месте придержала радость, нам еще куратору Амбро сдавать экзамен по некромантии.
        - Не думал, что дейла горгулий такая зануда, - на губах принца проскользнула озорная улыбка.
        И он дотронулся до кончика моего носа. Я удивленно наблюдала за действиями принца.
        - Уж в чем не сомневаюсь, так это в том, что ты сдашь его. Впрочем, как и я. Так что наслаждайся минутами свободы.
        Я была настроена не так радужно, но мне передалась легкость принца и я даже заулыбалась.
        Мы вышли из учебного корпуса. До конца второй пары оставалось еще как минимум полчаса. Я решила проведать Кайлу, болтаться по коридорам в обществе принца дроу не больно-то хотелось. Он изрядно надоел своими разговорами. И на стадионе есть сидячие места, можно переждать там, наблюдая за тренировкой.
        Я направилась к тренировочной площадке, но Арилл решил не отставать от меня.
        - С каких пор принц стал моей собачкой?
        - Стал кем? - не понял дроу.
        Я отмахнулась. Похоже, в этом мире собаки не существовали либо существовали, но имели другое название. Если ему так хочется, пусть болтается рядом, а я пока…
        Только я устроилась поудобнее и посмотрела на стадион. Кайла заметила меня и помахала открытой ладошкой. Я только подняла руку в ответ, как замерла от приятной неожиданности.
        На полигон входил Бог Войны.
        Прекрасный, мускулистый и мужественный, а с ним и его верная тройка друзей - орк, фей и феникс.
        Я даже ладошку подставила «козырьком», чтобы убедиться и разглядеть местных знаменитостей.
        Дроу заинтересованно проследил за моим взглядом. А мне пришлось в срочном порядке подбирать слюни, потому как они появились от вида обнаженного торса моего горгула. Я и не надеялась на такую удачу, что старшекурсники выйдут потренироваться. Уверена, уже все окна, что выходят на тренировочную площадку, облеплены любопытными носами. Посмотрела - и правда!
        Повезло же мне в первых рядах оказаться! Даже Арилл довольно присвистнул.
        - Ради этого точно стоило пропустить пару, - произнес Арилл, скрещивая руки на груди в предвкушении зрелища.
        А старшекурсники только начали разминку. Мой синеглазый и синекожий Бог стал медленно раскручивать боевой цеп с шипованными шарами, то поднимая, то опуская. Он так ловко управлялся своим оружием, словно оно стало продолжением его руки. Новобранцы смотрели со стороны, раскрыв рты.
        Фей Тимиан достал из-за пазухи кнут и несколько раз щелкнул о землю, вздыбил землю, вызывая волну в воздухе и привлекая к своей персоне внимание.
        Студенты опомнились и невольно отшатнулись, были и те, кто рванул с мест. Не до всех дошло, что существует невидимый барьер. Я уже на втором тесте с ним познакомилась. Правда, мне еще отдуваться за его ликвидацию, но не будем о грустном. Сейчас я думала только о том, что могу свободно наблюдать за своим героем.
        Волна прокатилась по стадиону, смешалась с восторженными ахами девиц (благо их среди боевиков только две) и впиталась в защитный слой. Фей выжидающе глянул на орка. Тот с невозмутимым видом снял молот с плеча и, покрутившись на месте, как юла, забросил вверх. Молот со временем превратился в точку и исчез. На стадионе установилась тишина, было слышно, где-то каркнула птица.
        Вот это силища! Молот «бледнолицего Тора» вернулся через несколько минут, пробив нехилую дыру в земле.
        Но всех по зрелищности переплюнула стройная девушка с огненными волосами. Превратившись в этакую жар-птицу, взметнулась вверх, с пронзительным криком облетела полигон, очертив пылающую дорожку под собой и, полыхнув огнем, опустилась в центре, принимая человеческий образ.
        Ничего так, скромно поразминались. Всклокоченная опаленная черная земля, от которой поднимается дым, огромная рытвина почти по середине. А я-то думала, отчего даже травинки не растет?
        Не успевает.
        - Восхитительная! - прошептал принц дроу, не отрывая горящего взгляда от феникса. - Брат не соврал.
        Я фыркнула. И этот туда же. Но даже я готова была признать, такое не каждый день увидишь. Фаер шоу удалось на славу. Огонь еще не везде успокоился, но едва заметным движением девушка его приглушила и свела на нет.
        Так, что-то не на то я смотрю. Где мой горгульчик ненаглядный? Не припалил ли крылышки?
        А тот уже занялся физподготовкой «первоклашек»-доходяг, направляя их на прохождение снарядов. Девушка-феникс и еще парочка старшекурсников развлекались тем, что насылали на бедолаг огненных ос. Те беспощадно жалили в мягкое место. Это заметно увеличивало активность отстающих.
        Весело тут у боевиков! Кайле скучать не придется, но она у меня молодец, в лидеры вырвалась. Одна из первых прошла марафон.
        Улучив минуту, она подбежала ко мне.
        - Моя дейла! Что вы здесь делаете?
        Опять этот почтительный тон и скромно опущенный взгляд в ноги. Но ничего не поделаешь, рядом принц, надо соблюдать приличия.
        - Так получилось, - скосила я глаза на дроу. Не хотела я расстраивать подругу, еще волноваться станет. - А у тебя, смотрю, все хорошо.
        - Благодарю, мой дейла! - улыбка вышла ослепительной на измазанном грязью лице.
        Тут я словила внимательный взгляд Хармса - и сердце запорхало в ритме танца «форлана». Он, наконец, заметил меня, только вот, боюсь, он понял, что я вляпалась в очередную лепешку, вернее, у меня снова проблемы, раз я не на паре.
        Я улыбнулась ему как можно беззаботнее, хлопнула ресничками и помахала ручкой, только вот на него не подействовало мое очарование. Он нахмурился.
        Я быстро попрощалась с подругой, схватила под руку принца и потащила его «на буксире» назад в здание. Скоро прозвучит колокольчик, если опоздаю на третью пару, мне точно несдобровать. Да и принцу тоже. Он не особо и сопротивлялся, только как-то странно посмотрел. Но я спешила, поэтому продолжала настойчиво тянуть за собой.
        Следующие пары пролетели как мгновение, я очень старалась слушать магистра, но образ поигрывающего мускулами горгула заставлял уноситься мою фантазию в заоблачные дали.
        Когда пары все же закончились, я выдохнула и, собрав сумку, намерилась пойти в свою комнату, как на парту плавно опустился зеленый лист, похожий на осиновый. Я невольно глянула на потолок.
        Откуда в аудитории взяться листику?
        Я подняла его и с удивлением увидела между прожилок возникшие слова: «Подойдите, пожалуйста, к ректору на личную беседу».
        Как только прочитала, слова исчезли, а сам лист, подхваченный ветерком, неожиданно ворвавшимся в аудиторию, вылетел в окно.
        - Твою ты за левую! - матюкнулась, не выдержав.
        Я уже мысленно распланировала привести себя в порядок, перекусить и пройтись мимо мужского общежития в компании Кайлы опять же в надежде случайной встречи с Хармсом, а тут планы рушит записка.
        Дроу удивленно повел бровью. Я предупредила его вопрос, который он собирался задать, и пояснила:
        - В ректорат вызывают.
        Принц Арилл расплылся в недоуменной улыбке.
        - Странно, что только тебя. Наводит на мысль, что Шерват все же не сдал.
        Делать нечего, придется тащить пока еще целый зад к ректору. Ничего хорошего я не ждала от беседы. Отчитают, как маленькую и отправят к папочке на перевоспитание. Явно магистр Амбро пожаловался, у них, как погляжу, система смс налажена. Информация быстро доходит.
        По пути я поинтересовалась, где кабинет ректора. Пришлось подняться на этаж выше.
        Вежливо постучав, услышала ответный голос профессора Найренаса и вошла.
        Тот стоял у окна, заложив руки за спину, и обернулся, как только услышал звук открываемой двери. Я сделала несколько шагов.
        - Вы просили…
        - Вот ты какая! - прервал меня профессор. - Дай-ка лучше тебя рассмотрю.
        Ректор улыбался вполне дружелюбно. И воспринимал меня не как принцессу, а как родственницу, приехавшую навестить доброго дядю. Но я пока настороженно следила за его приближением.
        Остановившись, он продолжал с улыбкой разглядывать меня, задумчиво поглаживая седую бороду. В торжественной белой мантии главы академии старик выглядел впечатляющим, и даже смешной колпак, словно сотканный из тонкой паутины, не портил общее впечатление.
        - М-м-м… - глубокомысленно издал ректор. - Очень любопытный дар.
        Я набралась смелости и, прочистив горло, произнесла:
        - Если вы вызвали, чтобы обсудить происшествие во время сдачи экзамена…
        - Забудь, ты превосходно справилась с заданием.
        Отмахнулся профессор.
        У меня брови от удивления поползли вверх.
        - Что?.. Значит, вы меня не исключите из академии?
        - Ни в коем случае. Такое юное дарование я встречал лишь дважды за свою долгую жизнь. А этому ниару Амбо полезно иногда менять гардероб. Его черная мантия порядком надоела.
        И ректор натурально хихикнул.
        Я старалась не слишком таращиться. То ли и я ему понравилась, то ли черный дракон чем-то не угодил, но мне это только на руку.
        - Спасибо, что так верите в меня, постараюсь оправдать ваше доверие, - пробормотала я, слегка опустив голову. В ответ старик только рассмеялся.
        - Ступай и постарайся не влипать в неприятности, хотя, боюсь, это невозможно. Тебе, дитя, по судьбе пройти через многое. Кому дается, с того и спрашивается.
        И ректор отпустил меня. А я шла и все думала, о чем меня хотел предупредить этот странный старик? Неужели он что-то знает, чего пока не знаю я?
        В коридоре перед дверями ректора я столкнулась с Хармсом. Видимо, он шел к Найренасу.
        - Нам нужно… - одновременно произнесли мы.
        Я кивнула. Поговорить не мешает.
        Горгул повел меня в пустую аудиторию. Как не пыталась сохранить спокойствие, но меня взволновало то, что мы окажемся наедине.
        - Вижу, вы нашли общий язык с принцем Ариллинаром… - начал Хармс.
        - Да, он оказался не таким уж плохим парнем.
        - Вот это меня и беспокоит.
        - А?
        Я не верила своим ушам, он что, ревнует? Я не сдержала улыбку.
        - Поймите, дейла, я не имею ничего против вас, но этот парень под моим покро… я отвечаю за него, но с тех пор, как он повстречался с вами, у него возникли проблемы.
        Улыбка померкла. Я ослышалась? Это мне сейчас прямым текстом намекают, что все проблемы от меня? Да я… да этот принц дроу сам первый начал! Видимо то, что меня вызвали к ректору, а Арилла нет, повлияло на мнение Хармса.
        - Значит, ты считаешь, что во всем виновата я?
        В моем голосе сквозил холод.
        - Будет лучше, если вы не станете сближаться с Его Высочеством, - отстраненно, но подчеркнуто вежливо ответил Динарк. - А что касается драки в парке, не волнуйтесь, я не расскажу ректору, но прошу больше не создавать проблемы второму принцу.
        Я готова была взорваться, обидно такое слышать, особенно от Хармса.
        - Ты заблуждаешься, мы не так близки с принцем, как кажется на первый взгляд. Можешь тоже быть спокоен.
        Невольно сжала зубы, когда улыбнулась.
        Хармс склонил голову.
        - Тогда, полагаю, наш разговор окончен.
        И он… развернулся и оставил меня одну. Сердце болезненно сжалось. Слезы готовы были брызнуть из глаз, но я упрямо вытерла их руками и с обидой уставилась на закрытую дверь.
        - Что это было?! - вслух возмутилась я. - Хозяин забеспокоился о своем щеночке. А меня, получается, козлом отпущения сделал, раз попросил держаться подальше от славного парня Арилла. Слов нет!
        Я была настолько зла, что рванула из аудитории и отправилась в ту сторону парка, где впервые встретилась с принцем дроу. По пути схватила веточку с земли и стала хлестать ею ни в чем неповинные кусты.
        - А я его еще своим героем считала, - бормотала себе под нос, стирая злые слезы, которые не подчинились мне и все равно выступили на глазах. - Дура влюбленная!
        Так бы и продолжалось, пока я случайно не оглянулась и не обмерла.
        Там, где я прошла, образовалась «дорожка смерти». Все живое: трава, деревья, кусты - все почернело и скрючилось.
        - Твою ж ты дивизию!
        Увиденная страшная картина меня отрезвила. Пришлось взять себя в руки. Откинув уже ставшую ненужной палку, которая тоже почернела и засохла, я быстро вернулась в комнату и в этот день решила больше никуда не выходить. Но этому не дано было сбыться.
        В ту ночь случилось то, что я никак не ожидала. Страшное, необратимое. Возможно, об этом и предупреждал меня ректор Найренас.
        Глава 9
        Спросонья я не поняла, что случилось. Комната пропала, я оказалась снаружи, тьма окружала меня. Как и тех несчастных, чьи разговоры я слышала вокруг себя. Нас похитили прямо из комнат?
        В одно мгновение вспыхнули факелы, они заставили меня прикрыть глаза от света. Я увидела темные фигуры перед собой.
        - Вы здесь для того, чтобы доказать, достойны вы звания некроманта или нет. Это испытание не для слабых. Если удастся пройти его с честью, добыть дар умершего, то вы станете частью нашей большой семьи.
        Черт побери! Какое еще испытание? Разве недостаточно двух тестов?
        Говоривший находился впереди других, был одет в плащ, на лицо падала тень от капюшона. В руке он сжимал факел, а другой держал посох с символом факультета. Голос его звучал повелительно. Чтобы так легко перемещать, необходимы знания и умения. Те, кто в плащах, скорее всего старшеклассники.
        Я оглянулась и увидела, что вокруг меня стояли однокурсники, которых выдернули прямо из постели. Что-то наподобие рейтузов и белой сорочки было на них, только вот Арилл, Доруст и его компания оказались в одежде. Не спали или...
        - Ты знал?!
        Судя по веселому взгляду дроу, оценившему мой вид в тонкой ночнушке, он явно был в курсе предстоящего испытания.
        - Прости! Не мог лишить себя такого развлечения.
        - Ты покойник! - ровным голосом произнесла я, не глядя на принца.
        - Совсем недавно ты грозилась оставить меня без одежды, вот я и подумал…
        Я резанула его взглядом, не хуже скальпеля, но ответить не успела.
        - Вы можете выбрать себе партнера, это увеличит ваши шансы на выживание, - произнес главарь. - И торопитесь, у вас мало времени.
        У меня что, есть вариант не дожить до рассвета?
        Я беспокойно оглянулась.
        Одногруппники стали хватать друг друга за руки, разбившись по парам. Кайлы нигде не было видно, наверное, ее тоже ждало испытание, только для боевиков. Других вариантов не остается, придется все же проходить это их чертово испытание.
        И тут принц дроу схватил меня за руку и с улыбкой поднял ее. Я зашипела, но не успела глазом моргнуть, как почувствовала легкую тошноту, предшествующую переходу - и меня затянуло в портал. Вместе с Ариллом.
        - Ты?! - угрожающе указала я на дроу, когда ощутила почву под ногами. Черт! А ведь у меня ступни голые. Благо не зима. - Я не собираюсь с тобой проходить задание.
        - Ты слышала, что оно может стоить тебе жизни? Не упрямся, Теа.
        - Не помню, чтобы мы переходили на личное общение, - проворчала я, поежившись от прохладного ветерка.
        Принц проигнорировал мой тон, снял плащ и накинул мне на плечи. Все же он не такой уж плохой парень, раз проявил галантность.
        - Ночью, на кладбище прохладно, - сказал он.
        - Что?! - дернулась я, в страхе оглядываясь.
        Можете смеяться, но я до жути боялась кладбищ. С того самого дня, как похоронили мою маму. Я тогда сбежала из дома. Милиция меня нашла возле могилы без сознания. Может, там, на Земле я ограничилась бы страхом, но тут, где существует магия и умертвия… А еще и ночь!
        Полная луна показалась из-за хмурых туч, осветив кладбищенский пейзаж во всей красе.
        - Мамочки! - воскликнула я, разглядев старые склепы и могилы, и бросилась на шею дроу. Повисла, как обезьянка.
        Тот только весело рассмеялся. Его позабавил мой ужас.
        Я же, зажмурившись, еще сильнее прижалась, боясь, что меня оставят. Нет-нет, лучше мне рядом с ним оставаться. В паре - так паре!
        - Трусишка! Если так боишься, зачем вообще сунулась на факультет к некромантам?
        - А есть какой-то другой выбор, когда обладаешь силой Смерти?
        Открыла я один глаз.
        - Согласен, выбора немного. Держись меня, принцесса, прорвемся. Как-никак брат подготовил меня к этому испытанию.
        Он отцепил мои пальцы, слегка сжал их и подмигнул. Я громко сглотнула.
        - И что же нам предстоит пройти?
        - Уверена, что хочешь знать об этом заранее? - усмехнулся принц.
        Не контролируя свой страх, я обхватила руку парня и прижалась к его боку.
        - Просто следуй за мной, я прихватил с собой кое-какую вещицу, она поможет скрыться от умертвий.
        - И много их тут? - голос мой невольно задрожал.
        - Если я не ошибаюсь, это кладбище расположено за Запретным лесом и не случайно находится в Долине мертвых. Тут даже птица не пролетит. И нам не стоит здесь задерживаться. Добудем дары - и вернемся в академию.
        - А где нам искать, эти дары?
        - Как где? В склепе. Не будешь же ты могилу раскапывать.
        Я тут же отрицательно закивала головой, а у самой мурашки от ужаса поползли еще дальше, залезли под кожу и начали там свое беспокойное хождение.
        - А мы что, будем покойника грабить? - почему-то прошептала я.
        - Ты с какого дерева рухнула? Разве не знаешь, что это не пройдет? При добровольной передаче какого-либо предмета появляется метка. Ее проверят в первом же случае. Просто забрать вещь мертвеца и надеяться, что этого достаточно, так не получится.
        - Ну, слава… э-э-э... Богам Алестериума, - вовремя вспомнила я. - А то я как представлю, что покойник станет мстить из своей могилы...
        Меня даже передернуло.
        Арилл хмыкнул.
        - Кстати, а как это мы на своих двоих вернемся назад в академию до занятий? - спросила я.
        - А тебе крылья на что? - удивился принц.
        А ведь точно! Я так привыкла к ним, что уже не замечала, но ведь и воспользоваться не смогу.
        - Заодно и меня прихватишь в знак благодарности за помощь, - заулыбался дроу.
        - Не пристало... это... дейле принцев на руках носить. И вообще, тяжелый ты!
        - Ладно-ладно, шучу я. Удивлен, что ты не знает об обратном эффекте портала.
        Видя, что я молчу, боясь произнести еще большую глупость, он сжалился и пояснил:
        - Как только получим дары, надо произнести: «Вероктон» - и тебя вернет в исходную точку. При этом энергия твоя не тратится.
        - А если не добудем? Или случится что-то страшное, можно ли вернуться?
        - Без вещи мертвеца?
        - Да.
        - Некоторые так и поступают, но тогда…
        - Что?! - я даже затаила дыхание.
        - Вообще не стоило поступать в академию. До последнего курса будешь девочкой для разных поручений и тогда…
        - Можешь не объяснять. Позор ляжет на мои плечи и лучше бы мне умереть на кладбище, чем явиться с пустыми руками, - произнесла я, на что Арилл самым серьезным образом кивнул.
        Вот же попандос!
        - Хорошо, что теперь?
        - Выбирай мертвеца.
        Кажется, я слегка побледнела.
        - Склеп выбирай, - сжалился надо мной дроу и хлопнул слегка по моему лбу.
        - Что, вообще любой? - почесала я битое место.
        - Ясно, что нет.
        Чем дальше я тут, тем больше чувствую себя глупой. Но я сдержалась, чтобы не выругаться.
        - Примени заклинание поиска, - подсказал дроу.
        - Ага. Прямо сейчас так и сделаю, - пробубнила я и закрутила головой, в поисках хоть какой-либо подсказки. Может, мертвец сам меня найдет?
        Пожелала - вот и получай!
        Что-то неподалеку зашевелилось, страшно завыло, заскрежетало.
        Мы напряженно застыли.
        - Арилл?
        - М-м-м… - отозвался он.
        - Ты там что-то про оберег говорил, наверное, пора его активировать, - прошептала я.
        Принц стал хлопать себя по бокам, что-то пробормотал невнятное, а потом с виноватым видом застыл.
        - Потерял?
        - Ничего не понимаю, я его точно положил в карман. И потерять не мог. Кажется, у меня его забрали.
        - Только не говори, что у нас теперь не осталось никакой защиты от ходячих зомби.
        На что принц ответил:
        - Неприятно сознавать, но боюсь, что это так.
        - Как все неудачно складывается… Ладно, на крайний случай, вернемся с пустыми руками.
        - Ну, уж нет, я так быстро не сдамся. Если понадобится - распылю по ветру парочку умертвий перед тем, как они сожрут меня.
        - Ты, правда, намерен идти до конца?
        - Лучше умереть, чем опозориться.
        Я качнула плечами. Не умирал ты, парень, вот и не знаешь, что это такое. По мне лучше в любом случае вернуться.
        Я слышала, что твари приближаются.
        - Встань за спину! - скомандовал Арилл.
        Я так и сделала, но, разрази меня гром, мальчишка говорил, что их много, но не столько же?
        Красные глаза окружили нас. Арилл ругнулся и стал создавать светящуюся сферу. Что он там магичил, я не знала, но, став спиной к нему, тоже приготовилась защищаться, хотя совершенно не знала как.
        - Откуда они только выползли? - произнесла вслух, пытаясь сохранить остатки спокойствия.
        - Это и странно, слишком быстро они унюхали нас, словно что-то привлекло их…
        Тут он оглянулся на меня.
        - Что? - отозвалась.
        - Умертвия падки до живой плоти, но еще больше их привлекает сильная магия.
        - Хочешь сказать, дело во мне? Бьюсь об заклад, ты уже жалеешь, что связался со мной, - ответила я, стараясь не упускать тварей из виду.
        Арил лишь презрительно хмыкнул.
        - Думаешь, не справимся?
        А я еще раз осмотрелась. Страшные до жути существа, иссохшая кусками плоть, видны кости. Больше всего пугали глаза и открытые в предвкушении еды зубастые пасти. Прав был Хармс, что я приношу несчастья, он ни за что не простит мне смерть принца.
        Меня неожиданно захлестнула злость, я подняла руки, чувствуя, что едва сдерживаюсь. Ну, погодите мне, трупы ходячие, так легко я не дамся! И принца не позволю обидеть.
        И в этот момент одна из тварей пригнулась к земле и бросилась на меня, но не успела достигнуть своей цели, как с жутким воем распылилась прямо перед моими глазами. И первой - лапа с черными когтями, жадно тянущаяся ко мне.
        Арилл тут же похвалил:
        - Молодец, девочка, знал, что ты не промах!
        Это воодушевило меня.
        - Кто следующий? Давайте, - с осознанием силы, позвала к себе более уверенно, - посмотрим, кто кого!
        Размяла плечи, повела головой так, что хрустнули шейные позвонки, и, попрыгав на месте, сделала пару смелых выпадов руками, сжатыми в кулаки.
        Все, разозлили во мне хомячка!
        Монстры, двуногие и четвероногие, оживились, злобно защелкали челюстями, задвигали конечностями.
        Твою ты дивизию, сколько же их тут?
        Они решили проявить осторожность и напасть со стороны Арилла, но тот справился с атакой, пульнув в них сферой. Та словно разъела их останки и те опали на землю тускнеющими кусками плоти.
        Дроу приготовился к новому нападению, создал в каждой руке по горящему фаерболу. Все его движения говорили о сосредоточении на враге. Такой друг не подведет, с таким точно и в огонь, и в воду.
        Я почувствовала, как меня затопляет благодарность. Я еще не знала, как работает моя магия, но она пока не подводила. Будем надеяться, что и дальше мы сможем противостоять зомбякам.
        Если почувствую, что не смогу больше сдерживать нашествие умертвий, схвачу за шкирку упрямого мальчишку - и верну нас назад.
        Я вновь приготовилась к атаке, чувствуя, как энергия бурлит во мне, как скапливается в ладонях.
        Зомби, видя, что их становится меньше, изменили тактику. Надо же, такое ощущение, что ими кто-то командует, они проявляли смышленость. Теперь они не стали нападать по одному, а стали брать массой и бросились одновременно со всех сторон.
        Арилл закричал. От ужаса я закрыла глаза, чувствуя, как меня буквально разрывает внутренняя сила. Запоздало пришло сожаление, что выбрала противостоять, а не бежать с этого проклятого места.
        Тишина. Мертвая. Страшно открыть глаза, но это необходимо сделать, чтобы убедиться, что с другом все в порядке.
        - Арилл? - я боялась глянуть.
        Тишина в ответ.
        Я обеспокоенно дернулась и обернулась.
        - Что? Волновалась за меня? - заулыбался вредный мальчишка, стряхивая с себя слой пепла, словно сизые хлопья снега.
        Живой! Хотелось стукнуть кому-то кулаком в грудь, но я выдохнула с облегчением. Словно гора с плеч.
        Черт! А ведь я подумала, что уже все, конец парню.
        Выглядела я не лучше дроу. Мы оба посмотрели друг на друга - и рассмеялись. Сказалось пережитое. Я стала отряхиваться.
        - Еще не пожалел, что выбрал меня?
        - И пропустить все веселье? Да ни за что! - сыронизировал мальчишка, откидывая назад длинные волосы и стрясая с них очередную порцию того, что осталось от тварей.
        Мы все еще посмеивались, когда кусты вновь зашевелились. Это заставило насторожиться. Стали выползать новые монстры, еще ужаснее и отвратительнее старых. Из приподнятой местами земли, откидывая горсти влажной почвы, показались конечности, они пытались вслепую схватить нас.
        - Берегись! - предупредил меня друг, но было уже поздно, я только успела заметить тень, движущуюся по земле. Слишком была занята тем, что прыгала, пыталась не угодить в костяные лапы.
        Что-то огромное сверху схватило меня острыми когтями, разрывая ткань, впилось до самых костей и подняло над кладбищем. Он боли я едва не теряла сознание и от ужаса закричала…
        Арилл пытался освободить меня, пустив в летающую тварь сгусток энергии, но сам попался в лапы монстров.
        - Возвращайся, оставь меня! - закричала я ему, но, судя по решительному отпору, тот не собирался сдаваться, даже находясь на волоске от смерти. А я не могла уйти без него. Не могла бросить друга.
        Тут что-то врезалось в тварюгу и она от неожиданности отпустила меня. Кувыркаясь, я полетела вниз, прошибла спиной крышу склепа и упала вместе с обломками внутрь. Меня присыпало землей - и сознание все же помахало мне ручкой.
        - Вставай, Тамара! - женский требовательный голос внезапно пробудил меня.
        - Что? - яркий свет ударил по глазам.
        Мутно, ничего не видно, только размытая тень. Я сфокусировала зрение и увидела… Теалану.
        Ну вот, я все-таки умерла. В который раз. И что теперь со мной будет?
        - Ты не умерла, - словно прочитав мои опасения, ответила Теалана.
        - Но я незаконно заняла твое тело и забрала твою жизнь.
        - Почему ты так решила? - ответила принцесса. - Не думала ли ты, что это именно я призвала тебя в последние минуты перед смертью?
        Я молча переваривала информацию.
        - Значит, все это неспроста?
        - В мире не существует случайных совпадений, - улыбнулась девушка. - Я знала, что моя судьба умереть от предательства и поэтому призвала сильную душу, способную справится с даром Смерти.
        - Иными словами, подвернулась моя душа, только что отлетевшая от тела? - тыкнула в себя пальчиком.
        Теалана терпеливо улыбнулась.
        - Я уже говорила, все не случайно.
        Тут я вспомнила, что так ничего и не узнала о таинственном падении в горах дейлы.
        - Ты видела своего убийцу? - спросила я ее. - Знаешь, кто это был?
        Та печально закивала головой в стороны.
        - Нет. И не хочу знать, слишком больно, когда тебя предают.
        Так я и думала, что это тот мерзавец Гарун.
        Но Теалана, даже умерев, не переставала любить его, и столько грусти было в ее глазах, что мне захотелось придушить мерзавца. Но для этого надо выбраться отсюда…
        - Тебе стоит поторопиться. Я дам тебе то, зачем ты пришла сюда.
        Это поможет тебе спасти своих друзей.
        Я пыталась напрячь память. Арилл, а кто еще?
        Точно! Кто-то же врезался в крылатую тварь, похожую на полусгнившего дракона. Может, это один из однокурсников пришел на помощь?
        Но тут я с удивлением наблюдала за увядающей красотой Теаланы, она старела прямо на глазах, превратившись в старую горгулью. И вот передо мной уже стоит…
        Как же я раньше не поняла? Только две эти горгульи обладали смертоносным и сильным даром во всей истории Алестериума.
        - Ты права, я Морван, та, что когда-то тоже пострадала от предательства близкого существа. Я говорила, что это моя судьба, но я хочу изменить ее. Ты это сделаешь за меня.
        - Но что я могу сделать? Я даже магией толком не владею.
        - Это поможет тебе.
        И Теалана, а вернее, уже Морван сдвинула каменную плиту невидимой силой. Внутри гроба лежали кости, опутанные паутиной. То, что осталось от великой магини. Она достала из гроба некое приспособление, похожее на небольшую косу.
        Вот уж, правда, оружие, достойное магини Смерти.
        - Это духовная кусаригама. В ней заложена часть моей силы.
        Я взяла ее в руки - и она засветилась, а на ладони моей вдруг появился знак, похожий на символ факультета. Похоже, это и есть тот дар от мертвеца, который я должна добыть, но что-то говорило мне, что это слишком редкий и дорогой подарок.
        - Торопись! - встревожилась Морван. - У тебя мало времени!
        - Я даже не знаю, как ею воспользоваться, - крутила я в руках оружие.
        - В ней часть моей души, она поможет тебе, - успокоила меня горгулья.
        И Теалана-Морван, улыбнувшись напоследок, прикоснулась костлявой рукой к моему плечу - и растворилась в воздухе.
        И тут я резко вдохнула воздух, раскрыла глаза и закашлялась. Пыль попала в легкие. Снаружи доносился шум битвы, а значит, Арилл еще жив, но, как сказала магиня, мне нужно торопиться.
        Глянув на руку, я увидела, что сжимаю древко кусаригамы, той самой, что даровала мне горгулья.
        С трудом поднявшись, я ринулась к выходу. Что-то мне подсказывало, что надо нажать на рычаг - и дверь отойдет в сторону.
        Так и произошло.
        Сделала шаг вперед - и дверь за мной закрылась. Когда увидела, что происходит, застыла с оружием, но назад хода нет. Такое чувство, что мы подняли всех мертвецов с кладбища.
        Арилл был облеплен по пояс зомбяками, но еще держался, ему помогали приспешники Доруста, а вот в небе… там сражались два ящера. Мертвый и вполне еще живой и черный дракон.
        Я выскочила из своего временного убежища и с криком: «Держитесь парни, я иду!», влилась в поток «восставших из ада». Плевать на то, что у самой раны, только немного странно, что они уже не кровоточили.
        Кусаригама засветилась в моих руках, напоминая о себе. Пару раз махнув ею, скривилась от боли, но поняла, что знаю, как управляться с этим грозным оружием. Времени, чтобы понять как, не оставалось, а раны заживлю, как только выберемся.
        На меня бросилось умертвие и я ловко, с разворота снесла ему, а может, и ей, башку.
        - Теа! - радостно завопил дроу и с большим энтузиазмом принялся мочить не наших своими парными кинжалами.
        - Вижу, вы тут без меня не скучали! Помощь нужна? - обратилась я сразу к троим.
        Драконы промолчали, а вот Арилл ответил, оценив мой видок и кусаригаму в деле.
        - Ты как раз вовремя! Выглядишь впечатляюще!
        - А то! - не удержалась от бахвальства.
        - Где достала лезвие?
        Я показала на склеп сзади себя.
        - А у меня смотри, целая подвеска! - потряс он своим ожерельем из артефактов, что висели у него на груди.
        Этот дроу меня поражает. Даже находясь на волоске от смерти, умудрился добыть коллекцию даров. И не уходил без меня.
        - А вы, ребята, как тут оказались? - я не могла не спросить драконов, как их там, вроде Марвик и… второго забыла имя…
        Они переглянулись и тот, что звался Марвиком, оказался более словоохотливым и прохладно ответил:
        - У нас у всех одно задание.
        - А-а-а… - протянула я.
        В любом случае их присутствие не помешает. Цель у нас действительно одна, а общие задачи и врагов объединяют. Пока я в склепе без сознания валялась, они выручили принца - и только за это можно простить их высокомерие.
        А, кстати, уж не сам ли Доруст побеспокоился обо мне? Освободил из когтей твари, пустив в вольный полет? Если его пешки тут, то, скорее всего это он сейчас пытается одолеть мертвого ящера в небе.
        Пока я смотрела вверх, выпустила из виду то, что творится на земле.
        - Осторожно! - крикнул Арилл и запустил одним кинжалом в зомби.
        Тот приостановился и дал мне возможность снести очередную голову.
        Вытащив кинжал за рукоять, перекинула назад дроу. Он словил его и, не теряя темпа, воткнул в следующую жертву. Хотя тут сложно решить, кто из нас пострадавший. Начали первыми они. Но их было слишком много, наших сил не хватит, чтобы перебить всех умертвий.
        Меня облепили, сжимая круг.
        Они ползли со всех могил, этак мы и утру не управимся. Но не это было нашей основной целью. Пора делать ноги!
        Но тут меня сзади схватил зомбяк, напоминая о ранах на плечах. От резкой боли я взвыла, но неожиданно почувствовала себя свободной.
        Оглянулась.
        Буцик мой ненаглядный! А что он тут делает?
        Буцефал радостно поприветствовал меня ржанием, как мог, потому как оттягивал от меня умертвие за зад, а потом ему надоело - и он перекусил мертвеца пополам. Надеюсь, эти зомби незаразные, а то мало ли какую гадость может подхватить.
        - Буцичек, миленький, как же я рада тебя видеть! - едва ли не бросилась я ему на шею.
        По его ответу поняла, что тот тоже счастлив. Не думала, что он последует за мной в академию. Конь натурально улыбался, показывая свои внушительные клыки, но тут его улыбка угасла. Он схватил меня передними лапами и откинул в сторону, а сам остался стоять.
        Все произошло в одно мгновение. Я даже не успела что-либо понять.
        И словно попала в оживший кошмар.
        Мертвый дракон хотел уничтожить меня, но на его пути встал Буцефал.
        - Не-е-ет! - закричала я, но было поздно.
        Простой, хоть и сильный конь, не обладающий магией, не мог соперничать с демонической сущностью. Огонь, вырвавшийся из пасти дракона, нанес ему сильные увечья.
        В этот миг черный дракон, с которым сражалось умертвие, ударил по огнедышащей твари в последний раз, после чего та рухнула на землю.
        Я поползла к Буцику, роняя слезы по пути, чувствуя, как все внутри обрывается. Конь едва дышал, и каждый вдох сопровождался хрипом.
        Он смог открыть глаз.
        - Лучше бы я умерла… - я не выдержала и зарыдала. - Зачем ты меня спас?
        Буцефал ответил тихим ржанием, мол, не надо ни о чем жалеть. Его глаз медленно закрылся. Последний рваный вдох, пробежавшая судорога - и тело верного коня вытягивается.
        «Почему, почему…» - задалась вопросом, а у самой сердце разрывалось от боли. Я была опустошена потерей.
        Черный дракон опустился на землю и принял свой человеческий вид.
        - Ему уже ничем не помочь, - произнес Доруст, подходя.
        Его равнодушный тон и холодный взгляд отрезвил, я встрепенулась.
        - Не правда! Даже с того света можно достать!
        - Можно, если ты феникс и в том случае, если смерть наступила недавно. Смирись уже.
        Но разве я могла?
        Судя по словам дракона, у меня не много времени, чтобы вернуть душу Буцефала. И я знала только один способ. Заклинания сами полились из уст. Сила толкнулась в ладони.
        Я видела перед собой фигуру Теаланы и повторяла за ней действия, как зачарованная. Из меня все больше выливалась магия, и тело коня стало меняться.
        Исчезли ожоги, засветились глаза, грива заструилась и затерялась в тумане. Все вокруг замерли, с удивлением наблюдая за всем происходящим. Даже умертвия затихли, никто не мешал мне.
        Когда очнулась, сама не поверила своим глазам. Буцефал преобразился так, что даже я не сразу узнала его.
        Он и прежде был красавчик, а сейчас передо мной стоял конь, обладающий невероятной завораживающей демонической силой.
        Я глянула на руки. Буцефал не обладал магией, кажется, я щедро влила в него часть своего дара.
        Буцик опустился на передние ноги, совершая благодарственный поклон, поднялся во всей своей красе, гордо фыркнул огнем, дернул роскошной гривой. Мол, гляньте, какой я и какая моя хозяйка.
        Арилл присвистнул от удивления, Доруст задумчиво молчал, как и его напарники. Ну что ж, теперь у меня, как у настоящей некромантки, есть свое личное умертвие, но я не до конца понимала, во что превратила Буцефала и другие, похоже, тоже.
        Тут я все-таки обратила внимание на них, как и на то, что нас больше не достают зомби. А куда это они все подевались?
        - Пора заканчивать, - произнес Доруст.
        Он повернулся к дракону и вытянул из полусгнившей туши светящийся сгусток энергии.
        - Я освобождаю тебя, - сказал он и отпустил душу.
        Сгусток приобрел форму дракона, раскрыл пасть и издал прощальный возглас. От тухлого тела отделилось золотое кольцо, приблизилось к Дорусту и опустилось на его ладонь. Зажглись знаки. Черный дракон кивнул, сжал кольцо, принимая дар. Похоже, плата за освобождение. Вот, значит, как Арилл добыл свои амулеты.
        Освобожденный дракон взмыл в небо и рассеялся, опав сверкающей пыльцой. Прекрасно и величественно.
        Только вот остались вопросы: кто руководил зомби? Слишком уж подозрительна их активность. И амулет защитный у Арилла пропал. Теалана говорила, случайностей не бывает. Или я слишком мнительна?
        - Уходим! - скомандовал черный дракон своим товарищам и те беспрекословно подчинились.
        Они исчезли, уйдя в портал. И нам не стоит тут рассиживаться.
        Представляю, как сейчас выгляжу. В разорванной испачканной сорочке со следами крови, со спутанными волосами, вся в грязи и пыли, с кусаригамой да на демоническом коне, плащ развевается за спиной - выход получился феерическим.
        Раскрыв рты, за нами наблюдали те, кто уже вернулся с задания. Похоже, мы тут самые припозднившиеся.
        Я спустилась с Буцефала и подошла к фигурам в черных плащах. Подняла руку, показав знак. Главный кивнул.
        Ариллу пришлось поднять две руки, что он и сделал. Все они были залеплены знаками. Задорно и весело усмехаясь, он тряхнул дарами. Студенты так и стояли, раскрыв рты. Их мучили вопросы, которыми они забросали нас, как только старшекурсники удалились.
        Инициация Посвящения в студенты совершилась без потерь.
        Испытание прошли все, только уверена, не так весело, как мы.
        Пока возвращались из Запретного леса в академию, Арилл с удовольствием стравливал слушателям байки о нашем ночном приключении. Вот уж хвалько!
        Сидя на Буцефале, я не раз ловила на себе молчаливый взгляд черного дракона, скорее, даже чувствовала его, но предпочла игнорировать. После происшествия на кладбище хотелось просто упасть в кровать и вырубиться, но свет наступающего дня уже заливал местные окрестности. Показались краснеющие башни академии. Умыться, одеться, поесть да заглянуть к лекарям. Покой нам только снится.
        Я устало вздохнула. Интересно, как там Кайла?
        И куда мне теперь девать Буцика? Конюшен для умертвий тут не держат.
        Но все оказалось намного проще.
        Буцик - вольная птичка, воспарил над землей и умчался в сторону кладбища, а мне мысленно картинку передал, что всегда готов вернуться.
        Одну проблему я решила.
        Когда вернулась в свои апартаменты, забыла про все, что хотела сделать. Кайла лежала на кровати, белая, как смерть, и тихо постанывала в забытьи. Да что за живодерня это заведение, не помрешь, так из тебя шашлык сделают. У бедняжки вся спина горела, а по центру словно клеймо выжжено, напоминает знак боевого факультета.
        - Ну, все! К ректору пойду!
        Я поднялась, чувствуя, как меня от злости трясет, но в этот момент Кайла очнулась и схватила меня за руку.
        - Не надо!
        - Как это не надо?! Ты себя сзади видела?
        - Это не страшно, все заживет. Ты ведь тоже прошла испытание, как ты?
        Она с искренним беспокойством смотрела на меня.
        Оценив мой непрезентабельный вид, даже сделала попытку подняться.
        - А ну лежи, даже не вздумай! - остановила я ее. - Сегодня я присмотрю за тобой. У меня не так все страшно, как кажется.
        Она легла.
        - Тяжело было? - ее голосок звучал слабо, но она продолжала волноваться за меня. Вот дурочка.
        В глазах защипало.
        - Да уж попроще, чем у тебя.
        - Неправда, - улыбнулась она пересохшими, покусанными губами. - Зная тебя с детства, могу с уверенностью сказать, что опять влипла в очередную неприятность.
        Пришлось согласиться. Я усмехнулась.
        - Неприятность - это мягко сказано. Потом расскажу. Ты лежи, я за лекарем схожу.
        Старый целитель согласился прийти только после того, как обработал мои раны, хотя я говорила, что у меня не такой тяжелый случай, как у подруги. Но пришлось подчиниться. Подозреваю, что он просто боялся, что ему перепадет за раненную принцессу.
        Увидев рану Кайлы, лекарь нахмурился. Осмотрел, коснулся кожи, а потом принюхался к пальцам. И тут же вытер их о влажную ткань, что принес с собой.
        - Что? Очень серьезно? - заволновалась я.
        Целитель повернулся ко мне.
        - Я видел многое за столетие своей работы, но такие раны после инициации никогда. Это слишком жестоко.
        Вот! Абсолютно согласна с ним.
        - Такое ощущение, что…
        Я навострила уши.
        - Что хотели навредить ей специально, я чувствую порошок на ее коже с добавлением слюны вирены.
        Я в ужасе вытаращила глаза.
        - Почему вы сделали такие выводы? Разве не у всех боевиков подобные символы на спине?
        - Все так, но они не в таком плачевном состоянии. Приглядитесь, кожа выглядит именно прожженной. При испытании новичок не должен издать и звука, иначе он не пройдет свое посвящение.
        Зверство! Какую же невыносимую боль испытала подруга и я была уверена, что вынесла она ее молча.
        - Но ведь слюна вирены - это концентрированная ядовитая кислота! Даже ее малая доля может причинить сильные страдания.
        - Все так, - подтвердил лекарь.
        - Что можно сделать, чтобы уменьшить ее боль? Сделайте же что-нибудь побыстрее!
        - Не волнуйтесь, принцесса, я знаю, что надо делать.
        Он стал водить руками и я увидела, что тело Кайлы расслабилось.
        - Будете ли вы сообщать о произошедшем?
        Кайла замотала головой, отговаривая, она не хотела скандала. Я же настолько разозлилась, что собиралась немедленно пойти к ректору.
        Кто хотел навредить Кайле и почему?
        Но постепенно у меня складывалась картина.
        В одно время у меня и у моей близкой подруги возникают трудности на испытании. И у тех, кто со мной рядом. Этакий множественный удар.
        У Арилла пропадает защитный оберег, благодаря которому нас бы не учуяли умертвия. Я могла существенно пострадать, а Кайла, не будь она сильной и телом, и духом, могла не вынести боль.
        И тут у нее два варианта: умереть или опозориться.
        В любом случае, враги остаются в выигрыше.
        Кайла моя надежная и преданная защита, удар по ней - это в первую очередь ослабление меня. Значит, тот подстроенный случай в горах не остановил предателя, который опять же находится сейчас рядом. Но зачем ему убивать свою невесту?
        Нет смысла, он и так получит власть, если женится на мне.
        А с другой стороны, если он причастен, его никто не заподозрит в преступлении. Он будет пострадавшей стороной, потому как у него нет мотива.
        Ядрен батон! Я что-то совсем запуталась. Одно ясно, случайности, которые совсем не случайности, не прекратятся, а значит, не стоит пока выдавать, что я что-то заподозрила.
        Глава 10
        В этот день Кайла осталась в общежитии, а я, разузнав подробности, так и не вычислила, кто причастен к заговору. Очевидно кто-то из старшекурсников, одетый в плащ. Но кто на боевом факультете может легко получить порошок из слюны вирены?
        В сухом виде он безвреден, но стоит ему попасть в жидкость, такую, как кровь, тогда несчастному не позавидуешь. А ведь, судя по словам Кайлы, именно ее кровью чертили знак на спине, резанув перед этим артерию на ее запястье.
        На ум приходил только Хармс, он мог спокойно создать порошок из слюны своей питомицы, но разве герой Алестериума способен на такое? Да и какой у него мотив? Разве что предостеречь меня таким способом, чтобы не общалась с Ариллом.
        Бред.
        Тогда получается, он и мне навредил.
        Любой мог купить порошок заранее в магической лавке, коих хватает в Даадамаре. Да и не хотела я думать о Хармсе плохо, несмотря на то, что он мог находиться в горах рядом с Теаланой. Мое сердце отказывалось верить в подлость горгула, а вот в корыстолюбивые планы Гаруна верилось вполне. Но я обещала Хармсу не водить дружбу с Ариллом, убедилась сама воочию в своей невезучести, поэтому слово сдержу. Не хочу, чтобы парнишка пострадал из-за меня.
        Я вошла в аудиторию, когда дроу с увлечением рассказывал, как я дралась с умертвием. Всем было интересно, каким образом я приручила демонического коня, но заметив, что я вошла, дроу поприветствовал меня и приказал всем убираться и дать мне возможность пройти.
        Каково было его удивление, когда я не села рядом, а попросила одного нага пересесть и уступить мне место.
        После сегодняшней ночи, благодаря длинному языку дроу, я стала звездой группы. Моя просьба не встретила сопротивление, мне без всяких слов наг подчинился.
        Всю пару Арилл сверлил в моей голове дыру, а после, насупясь, подошел ко мне на перемене:
        - И как это понимать? Чем я заслужил немилость принцессы?
        - Знаешь, изначально, мы с тобой не очень поладили, предлагаю оставаться на расстоянии, - ответила я.
        - И с чего такие перемены? Тут что-то не так, - дроу, хмурясь, пытался докопаться до истины.
        - А что не ясно? То, что мы учимся в одной группе, не делает нас друзьями.
        - Будь ты хоть трижды девушка, но даже для тебя это слишком резкая перемена.
        - Мне неважно, поймешь ли ты это или нет. Я не хочу иметь с тобой ничего общего, - сказала я, и, обогнув парня, вошла в аудиторию.
        Жестоко, но доходчиво.
        Я села за парту и стала доставать тетради к следующей паре, как надо мной нависла тень. Я не обращала внимания на дроу, а это был именно он. Прозвучал мелодичный звон и он, так ничего и не сказав, отошел от меня и сел на свое место.
        Только я выдохнула, как рядом со мной расположился… Доруст.
        - А ты что тут делаешь?
        - Не видишь, сижу.
        - Вижу прекрасно, но у тебя есть своя парта.
        - С сегодняшнего дня мое место здесь.
        Я поискала глазами дроу и гнома, с кем сидела, но увидела их за другими партами, мало того, за мной и Дорустом теперь сидели два его бессменных хвоста в виде Марвика и как там его… так и не вспомнила.
        Ну, конечно, разве черным драконам станут прекословить?
        А вот я могу.
        - Отлично, тогда уйду я, - я поднялась с решимостью поменяться вновь местами, но в аудиторию вошел преподаватель - и мне пришлось сесть обратно.
        Кругом засада. Избавилась от одного, объявилось сразу три.
        - И что тебе надо? - недовольно, но тихо прошипела я.
        - Хочешь, чтобы нас обоих выгнали из аудитории? - усмехнувшись, не глядя, произнес черный дракон.
        Он спокойно открыл тетрадь и принялся записывать лекцию. Как я не злилась, но ничего не могла поделать. Пока не могла, но на следующей паре я обязательно пересяду.
        «Артефакты и их свойства» вел магистр Грахрром Ризмоддаус.
        Малого роста, с длинной бородой и любопытным взглядом, этот магистр совершенно не комплексовал из-за своего внешнего вида и что ученики в два раза выше его. Уверенно поднялся на специальный подиум и начал свою лекцию.
        Помня о том, что за разговоры могут выгнать, я не стала спорить с драконом, а просто слушала и записывала лекцию. Она оказалась увлекательной.
        Артефакты делились на две большие категории: на простые и сложные. Высшая ступень - это духовные творения, вобравшие силу хозяина и его знания.
        «Ого! - Подумала я. - Значит, кусаригама, действительно, очень ценное оружие». Ее я оставила в общежитии, не таскаться же с нею по аудиториям.
        Артефактом могла стать любая вещь, но, как и везде, здесь ценились редкие и красивые вещи из дорогого материала и выполняющие несколько функций.
        Неудивительно, что именно гномы лучше всех разбирались в артефактике, они издавна занимались добычей ценных материалов и торговлей.
        Магистр Ризмоддаус показался мне знатоком. Его с интересом слушала не только я, но и вся группа - и даже Арилл.
        Старый гном умело использовал магию в образовательных целях, показывая «голограммы» артефактов, рассказывая их историю.
        Студенты завороженно смотрели на волшебное действо. Думаю, принцу была интересна эта тема не только потому, что он получил целую коллекцию артефактов в дар. Арилл быстро все схватывал, но не утруждал себя учебой, а тут даже перестал сверлить меня взглядом.
        Лучший преподаватель тот, кто действительно увлечен своим делом, а глядя на то, как магистр Грахрром подает свой материал, я не сомневалась, что на его курсе лучшая успеваемость.
        - Кто знает разницу между амулетом и талисманом? - поинтересовался он у притихших слушателей.
        Принц дроу поднял руку.
        - Это известно каждому, - ответил он. - У талисмана действие мощнее и долговечнее.
        - А что в таком случае лучше: амулет или талисман?
        Тут Арилл задумался и помедлил с ответом.
        За него ответил магистр:
        - Для создания талисмана уходит огромное количество энергии, не каждый способен его сотворить, а только очень сильный маг. В то время как для создания амулета мощи и времени понадобится не так много, но и то, и другое может спасти тебе жизнь.
        - В таком случае, амулеты практичнее, ведь при их использовании их все еще можно перезарядить, - сказал наг Ранхнет Озари.
        - Абсолютно с вами согласен, - улыбнулся старый гном.
        Далее он рассказывал, какое свойство может добавить сам материал, из которого создан артефакт, какой предпочтительнее. К чему приводит сочетание камня и дерева, металла и минерала. Целая наука - эта артефактика.
        Я старательно чиркала автопером, забыв о черном драконе, а вот он про меня не забывал. Я как-то оторвалась от тетради и наткнулась на его задумчивый взгляд. У меня в глазах застыл вопрос.
        Доруст только усмехнулся. Раздражает меня этот самоуверенный тип и его ухмылка. И чего только хочет?
        Как только прозвенел звонок, я тут же развернулась к нему.
        - Так чем все-таки обязана такому пристальному вниманию со стороны самого Доруста Фареса?
        - Вообще-то я так и не услышал слов благодарности, - ответил он все с той же ленивой и слегка высокомерной улыбкой.
        Я слегка растерялась и мое раздражение поутихло. Неужели на кладбище это все-таки он спас меня?
        - Если это ты освободил меня от когтей мертвого дракона, то я премного благодарна. Прости, что запоздало, просто тогда мне было как-то не до рассматривания спасителя.
        - Как, кстати, твои раны? - равнодушно поинтересовался Доруст, но у меня глаза едва не вылезли из орбит только от одного его вопроса. Это он из вежливости? Воспитание сказывается?
        - Спасибо, что беспокоишься… - тут с его стороны реакция - легкое недоумение. - В академии хорошие целители, раны меня уже не тревожат, только вот…
        Тут я едва не проговорилась про Кайлу.
        - Только вот… - повторил дракон, усиливая интонацию.
        - Ничего! - отрезала я. - Неважно.
        Уж с кем обсуждать, да только не с черным драконом.
        - Раз уж мы все выяснили, может, ты тогда пересядешь? - с улыбкой предложила я.
        На что мне этот гад ответил:
        - Не хочу.
        Ладно, я не гордая. Встала и пересела на следующий ряд, там как раз есть свободное место. Следующая пара будет проходить в этой же аудитории.
        Я заняла место на скамье и оттуда помахала дракону. Далековато от окна, но уж потерплю.
        Доруст молча переглянулся с дружками и те поднялись, взяли все вещи и подошли ко мне. Я пока наблюдала, как и вся группа.
        Марвик махнул рукой - и две парты, как по команде, освободились. Если не считать меня. Я продолжала сидеть и хмуриться. Доруст спокойно так поднялся и… снова сел рядом.
        Возмущению моему не было предела. Я только поднялась, как он остановил меня словами:
        - Достаточно! Куда бы ты ни села, я займу место возле тебя.
        - Рано или поздно тебе надоест, - вспыхнула я и уже собиралась выйти из-за парты, как Марвик преградил мне путь тем, что плюхнулся рядом.
        - Пропусти! - насупилась я.
        Дракон даже ухом не повел. Он, как преданная собака, слушал только своего хозяина.
        Я посмотрела на одногруппников, ища поддержки, но они предпочли тут же спрятать глаза. Никто не хотел влезать в конфликт. Посмотрела на Арилла, но тот обиделся и делал вид, что не замечает. Но я то знала, что ему не все равно. Если бы я попросила… Но я не могла.
        - Хорошо, - села, видя, что одной мне не справиться с тремя драконами. - Что ты хочешь? - задала я прямой вопрос Дорусту.
        И знаете, что этот гад мне ответил?
        Он слегка наклонился к моему лицу и, усмехаясь, открыто произнес:
        - Тебя!
        Услышать такое от бесчувственного и высокомерного дракона…
        Помидор мне в рот, вот это поворот!
        Группа замерла, ожидая развязки. Даже Арилл повернулся.
        От неожиданного признания я слегка растеряла навык общения. Слов не хватало, чтобы передать мое состояние. Только рот раскрыла от изумления.
        На что дракон среагировал и мягко, подушечкой указательного пальца помог мне его захлопнуть.
        Нет, ну это уже ни в какие ворота не влезает! Мне только поклонника из рода чешуйчатых не хватало!
        Ему понравилась моя реакция. Он развернулся и принялся листать конспект, а я только сейчас заметила на его указательном пальце то самое драконье кольцо, за которым, по всей видимости, и охотился Доруст. Он с ним не расстался, как я со своим оружием.
        Одного взгляда достаточно, чтобы понять, что оно очень ценное. Кольцо невольно притягивало взгляд, мне с трудом удалось оторваться от него. Уж не очередную ли «прелесть» получил в дар этот самоуверенный метросексуал. Интересно, какими свойствами обладал его артефакт?
        - Вижу, я тебе все-таки интересен? - произнес дракон, не глядя на меня.
        - Не ты, а твое кольцо, - фыркнула я, отводя взгляд.
        - Мы теперь с ним неразделимы, так что это относится и ко мне.
        - Сдалось мне это кольцо, - вновь фыркнула я, а потом добавила: Как и ты сам!
        Он проигнорировал мое пренебрежение.
        - У тебя довольно любопытное оружие, не скажешь, кто подарил?
        Он мне ничего не сказал, отчего я должна делиться?
        - Это тебя не касается.
        - Ошибаешься, - тут в его безразличном голосе появился металл и он, наконец, поднял на меня взгляд. - Все, что связано с тобой, касается и меня.
        Я чуть не зашикала, оглядываясь на одногруппников. Те с интересом ловили каждое слово дракона.
        Да кто же так поступает? Не успела просочиться информация, что я выхожу замуж за принца Таркуса, как тут соперник объявился, да еще и так громко. Вот что про меня будут думать?
        Радовало одно, что Фарес не задирал, да и вообще вел себя пай мальчиком и дал спокойно досидеть все пары. Если не обращать на него внимания, можно вполне смириться с его навязчивым присутствием.
        Знала бы, не стала менять свое место, но жалеть уже поздно. Отношения с дроу испортила сама, теперь он не станет меня защищать, а он единственный, кто мог соперничать здесь с Дорустом. А если я попрошу Арилла заступиться, то придется ему все объяснять.
        Сдерживая жирные вздохи сожаления, я уже собиралась встать и покинуть аудиторию, как сразу же за мной поднялись и драконы. Я к выходу - они за мной.
        «Простое совпадение, не кипишуй! - сказала я себе. - Выход всего один из помещения».
        Но эта троица преследовала меня и дальше, это уже было сложно назвать совпадением, притом, что Доруст шел рядом, а его дружки за нами, как хвосты.
        Не выдержав, я остановилась.
        - Как это понимать?
        - Теперь ты под моей защитой. Я обязан беспокоиться о своей девушке, - ответил дракон.
        Все, кто находился возле нас в коридоре и слышал наш разговор, хитро заулыбались и зашушукались. Я же готова была взреветь. Какая, к драконьей бабушке, его девушка?! На нас и так все пялились, а теперь будут по углам шептаться!
        - Я своего согласия не давала! - процедила, сжимая со злостью в руках книги, прижатые к груди. - Станешь за мной ходить я…
        Тут я запнулась, потому как, во-первых, не придумала ничего такого ужасного, а во-вторых, что тут придумаешь, когда на тебя так посмотрели, что все мысли вылетели разом.
        - Что ты сделаешь? - холодно поинтересовался этот гад. - Станешь слезно умолять? Или, быть может, стукнешь меня по голове одной из этих книг?
        Он взглядом указал на учебники.
        А это хорошая идея, лучше сразу всей стопкой!
        Но мысль, я не успела развить, как и применить на практике полезный совет. Студенты расступились, и я увидела Гаруна собственной персоной вместе со своей идентичной сестрой. Я и не знала, что она учится здесь. На каком интересно факультете? Это удивило меня, заставив забыть о надвигающейся проблеме.
        - Вот ты где, моя дорогая! - произнес принц Гарун, подходя ближе
        Быстрый взгляд и оценивание ситуации.
        Он прекрасно видел черных драконов рядом со мной, но не стал устраивать сцен, вел себя дружелюбно, улыбался. А ведь он не мог не заметить очевидного и то, как напряглись драконы.
        - Вынужден забрать свою кузину. После напряженной учебы ей просто необходимо бывать на свежем воздухе, да и Царситта соскучилась по общению с Теаланой, не так ли, милая сестрица?
        - Конечно, братец, - подтвердил питбуль в женском обличии, от ласкового оскала которой хотелось самолично влезть в петлю.
        Не дожидаясь реакции драконов, принц взял меня под руку и потянул за собой из здания. Мне пришлось подчиниться, выбирая меньшее из зол.
        Но я еще долго чувствовала на себе горящий взгляд проснувшегося вулкана.
        А по сторонам изумленно перешептывались.
        - Слышали, она невеста дейла Таркуса?
        - Это правда?
        - Но, кажется, Фарес тоже положил на нее глаз.
        - На это будет забавно посмотреть.
        - Ставлю на дракона!
        Они еще ставки собираются делать?
        Моему возмущению не было предела. Я так зыркнула на активиста, что тот сразу стушевался и предпочел замолчать.
        Когда мы вышли, я выдернула свою руку из захвата и, как могла, вежливо произнесла:
        - Благодарю за помощь, но провожать меня не надо.
        - Ты моя невеста... - ответил Гарун, с трудом сохраняя учтивость.
        Он повторил то, о чем переговаривались в академии.
        - Вот только не надо об этом все время напоминать! Я ведь просила не распространяться, однако, уже вся академия в курсе.
        - Это решенный вопрос между нашими родителями, не вижу смысла скрывать, поэтому я должен…
        - Я тебя освобождаю от обязанности.
        - Но...
        - Дорогу знаю, - тут же перебила горгула, вспомнив слова черного дракона о том, что я его девушка, и он станет защищать меня.
        Только от кого? От жениха? Еще поубивают тут друг друга, а мне расхлебывай, хотя такой вариант лично меня бы устроил, настолько я зла была сейчас.
        Неприятно сознавать, что твоя жизнь контролируется, и за тебя решают важные вопросы, касающиеся личной жизни. Я всегда хотела выйти замуж по любви, строить совместные планы и обустраивать уютное семейное гнездышко. Но только не с принцем Таркусом! Да и какая свадьба, я школу, считай, недавно закончила! И это даже не мое тело! Все, не могу сейчас об этом думать.
        - Меня нисколько не затруднит проводить тебя, - настаивал жених. - А в свете последних новостей и подавно.
        Ага! И показать всем, на поводке какого хозяина я хожу?
        - Меня это поставит в еще более неловкое положение, - ответила я. - Довольно того, что обо мне все судачат.
        - И кто же в этом виноват? - в голосе горгула просочился сарказм.
        Я раскрыла рот.
        - Если бы моя невеста поскромней себя вела...
        - Хочешь сказать, что всему виной я? Если бы кто-то не разнес новости о нашей помолвке…
        - Ты бы со спокойной душой приняла ухаживания черного дракона? - договорил за меня дейл. - Это ты хочешь сказать?
        Я хватала ртом воздух.
        - Да я вообще не хочу видеть ни тебя, ни этого хвостатого самодовольного гада!
        У меня начиналась банальная истерика. Отголоски ночи давали о себе знать, а еще сказывался недосып и переживания за Кайлу.
        - И не ходи за мной! До конца обучения я слышать не хочу о какой-либо свадьбе!
        Я развернулась фурией и стала быстро отдаляться от родственничков. Странно, что те не последовали за мной, видно, доходчиво объяснила.
        Проведав подругу, я упала на кровать и все, словно свет выключили перед глазами. Отключилась. До петухов даже не шевельнулась.
        Утром я уже немного по-другому смотрела на происходящее.
        Хочет Фарес ухаживать? Да пожалуйста! Я еще заставлю его передумать. Со мной ему просто обеспечены проблемы, и я с радостью разделю их пополам. Арилла придется сторониться, как и жениха, а вот что касается Хармса...
        Вот не буду о нем думать - и все! Бегать за ним и навязываться не собираюсь! Принцесса я или нет? Меня тут убить хотят, мне бы как можно быстрее магией овладеть да найти ту сволочь, что пытается убить.
        Этим и займемся!
        Глава 11
        Следующие дни я налегла на учебу, брала из библиотеки дополнительные книги и учила, учила, пока не наступала темень.
        Кайла быстро поправилась, от ожога остались рубцы в виде знака боевого факультета. Она одобряла мое старание и помогала мне с бытовой магией, которая мне никак не давалась. Но, благодаря усилиям, пошли сдвиги. Я запросто могла вызвать огонь или привести одним заклинанием в порядок одежду.
        С Фаресом у меня установились нейтральные отношения, я позволяла ему ходить за мной, в ответ получила его благосклонность и защиту. Это чувствовалось по отношению ко мне студентов. Все знали, что случись со мной, ответ надо будет держать перед драконом. В некоторой степени меня это радовало.
        Гарун злился, но ничего не мог поделать, ведь он не учился со мной в одной группе, а старший курс часто вызывали на боевые задания. Но даже когда он мог увидеться со мной, я умело избегала с ним встречи, стоило мне только сказать, что меня уже пригласил Доруст. Это его и бесило, что я вышла из-под контроля, и что он не мог приказать мне.
        Открыто конфликтовать с представителем черных драконов мой жених не решался, поэтому, наверное, и отпустил ситуацию. Но я боялась, что затишье всегда случается перед бурей.
        Арилл со мной не разговаривал, но я часто замечала, как он хмуро косится на нас с Фаресом.
        А Хармса я не видела вот уже несколько недель. Это огорчало, но в то же время направляло мои мысли на учебу. Я уже не казалась дилетанткой и с каждым днем все больше вживалась в свою новую жизнь.
        Сегодня я не стала засиживаться в библиотеке, впереди выходной и я решила немного расслабиться.
        Я потянулась за столом, сладко зевнув, как услышала рядом голос Кайлы:
        - Вот ты где! Знала, что найду тебя в читальном зале.
        - И зачем искала?
        - А ты не слышала?
        Я недоуменно смотрела на подругу.
        - Сегодня слуг выбирают.
        - А какое это ко мне отношение имеет?
        Я слышала об этом ежегодном выборе себе «раба», иначе это не назовешь. Старшие выбирают с первого курса себе прислугу, которая ведет их быт. За это новички получали некоторые блага в зависимости от благосостояния «хозяина», а еще старшекурсники обязаны были подтянуть по учебе своих слуг.
        Ректорат не одобрял, но с их молчаливого согласия все это длилось веками. Выходит, что покрывал. Успеваемость росла, знания бытовой магии отрабатывались на практике - что тут еще сказать против?
        Я не думала, что это может коснуться меня, все же я из вип персон, но, как оказалось, в академии все равны. И мне тоже придется «условно» пройти процедуру выбора.
        Естественно, кто может помыкать принцессой?
        Если и ткнут пальцем, то это все равно ничего не будет значить, а формально все пройдет по правилам.
        Пришлось вместо развлечения тащиться к общей площадке, где уже собрались студенты. Отбор начался.
        - Как все проходит? - спросила я Доруста.
        Ему тоже пришлось сюда прийти.
        - Скучновато, но с твоим появлением, уверен, пойдет живее.
        Среди старшекурсников я заметила Царситту и Гаруна и что-то мне нехорошо стало, знаете, накатило предчувствие надвигающейся беды. И взгляд братца убедил еще больше.
        Неужели он посмеет? Типун дракону на язык!
        А Гарун уже шел в мою сторону с таким выражением лица, что я поняла, мне не отвертеться. Вот знала, что кузен приготовит гадость. Так оно и вышло.
        - Я выбираю дейлу Теалану, - громко произнес братец, чтобы услышал каждый. В особенности Фарес.
        А вот кричать на ухо не надо, у драконов тончайший слух.
        Я видела досаду на лице Доруста, он пытался что-либо придумать, но и он был бессилен против сложившейся системы. И Гарун это понимал, не стал бы так довольно лыбиться.
        Попандос конкретный!
        Братец станет мстить, это читалось в его глазах, но еще большее злорадство таилось в глазах Царситты.
        Думают, я просто так соглашусь? Все-таки я их будущая королева и не обязана подчиняться своим подданным, а то, что Гарун считает меня своей невестой, так это рано и слишком самонадеянно с его стороны.
        - Я отказываюсь! - ответила я, отчего у родственничков глаза стали слегка навыкате.
        Они явно не ожидали сопротивления. Гарун по-прежнему считал, что я интересуюсь им, просто злюсь на него за что-то. Интересно за что? За то, что поспособствовал освобождению души Теаланы?
        - Это невозможно, - с уверенностью произнес дейл, яростно сверкнув глазами. - Ты вправе выбрать, только если кто-то другой заявит на тебя права.
        Кайла, что стояла рядом, печально подтвердила, кивнув.
        Засада.
        Я поискала глазами желающего. Никто не хотел соперничать с принцем горгулий, сильнейшим менталистом на курсе.
        Доруст подал едва заметный знак Марвику, и тот затерялся в толпе. Может, он что-то придумал? Надо потянуть время.
        Я подняла подбородок вверх с презрением, достойным Снежной королевы.
        - То, что ты говоришь, невозможно, - с ледяным видом выдала я. - Я - Теалана дейла Гианор! - мой голос звенел. - Я не стану прислуживать тебе.
        О, как! Не знала, что так умею.
        - Хочешь сказать, что правила академии тебя не касаются? - усмехнулся злорадно горгул. - А знаешь ли ты, что бывает с теми, кто плывет против течения реки?
        - Расскажи, а я послушаю.
        Лицо горгула потемнело, но вот в глазах светилось превосходство. Он был уверен в своей победе.
        - Того сметает, он становится изгоем. Правила академии созданы для всех, никто не в силах их менять.
        Все закивали, соглашаясь. Я стану отщепенцем их великой системы, если пойду против, но я очень надеялась, что Доруст что-то придумал, поэтому не стала останавливаться.
        - А я просто не хочу прислуживать тебе, - открыто заявила я, чем вызвала удивленные «ахи» и «охи» у студентов.
        Мой столь явный и непочтительный отказ заставил Гаруна использовать все свое самообладание, недаром он принц и менталист в одном флаконе. Он смог запечатать свои чувства, но вот взгляд говорил, что я за это еще поплачусь. Капец моим коленкам, заставит полы мыть до самой ночи.
        В моей голове уже возникла яркая картинка, как я ползаю на карачках, а горгул стоит рядом и потешается.
        И только он рот открыл, чтобы вернуть в чувство неприкаянную, то есть меня, как позади него раздались слова:
        - Я полностью согласен с принцессой!
        И кто тот бессмертный, кто смог такое произнести вслух?
        Толпа студентов вдруг заволновалась, загудела и почтительно расступилась, пропуская вперед четверку лидеров академии: горгула, феникса, фея и орка.
        У меня челюсть отвисла.
        Уж чего я не ожидала, так это защиты от Хармса и появление здесь всей четверки.
        Гарун тоже стоял, пораженный вмешательством Хармса.
        - Дело в том, что дейла сама лично просила меня помочь ей в учебе, и я не мог отказать ей.
        - Да! - тут же подтвердила, не растерявшись.
        Кузен едва не скрежетал зубами, понимая, что шанс поиздеваться надо мной и видеться чаще, упущен. Горгул посмотрел на черного дракона, но даже он понимал, что отыграться на нем не получится.
        Тут его взгляд зацепился за принца дроу и едва заметная ухмылка пробежала по губам. Он решил вцепиться в мальчишку. Возможно, он не знал, что мы с принцем сейчас не общаемся, но скорее всего, он выбрал дроу потому, что Хармс присматривал за ним.
        Черт! Динарку пришлось из нас двоих выбрать меня, теперь же под удар пошел Арилл. Даже оттолкнув его от себя, все равно умудряюсь причинять ему вред.
        Хармс переглянулся с друзьями.
        В это время Гарун развернулся к горгулу.
        - Тогда мне станет слугой… - тут он не договорил, потому как его перебил женский спокойный голос, но настолько властный, что даже я замерла.
        - Как раз хотела выбрать себе помощника, думаю, принц Ариллинар достоен стать им.
        Больше всех сражен был именно дроу. Я вспомнила, как он восхищался фениксом, а это именно она вступилась за мальчишку.
        Кузен и здесь не мог ничего противопоставить. Кто он, а кто Великий феникс, Сердце Мира, как ее тут называли.
        Тут вмешалась Царситта. Вот знала, что эта змея по вредности и ядовитости переплюнет саму вирену, она и тут не упустила возможность напакостить.
        - В таком случае никто не будет возражать, если я заберу Кайлу Ридас?
        Точное попадание.
        Расслабившись, я совсем забыла о верной подруге. С мольбой глянула на Хармса и одними губами произнесла: «Пожалуйста…»
        Тогда выступил Тимиан Лейлиос и обратился к кузине, показывая всю свою галантность и почтение:
        - Несравненная дейла, уступите мне слугу. Буду премного благодарен за такую любезность.
        Должна признать, очарование фея подействовало и на меня. Высказался он в форме просьбы, но всем очевидно стало, что отказать ему Царситта не могла.
        Она была польщена обращением фея, но, недовольно поджав тонкие губы, почему-то именно меня резанула своим острым стервозным взглядом.
        А я даже не обиделась, пусть хоть ядом плюется, главное, что Кайла не пострадает.
        Орку Ыку, последнему герою из четверки, пришлось тоже участвовать, и он выбрал сильнейшего из нас - горного тролля, с которым подружилась Кайла. Того самого, с кем Арилл дрался в парке и кого звали Баут Ташир. На фоне громилы даже орк казался мальчиком, но, конечно, это только казалось. О победах Ыка уже ходили легенды.
        Гаруну пришлось сдаться, он молчаливо ушел, а нас все поздравляли. Еще бы, нас выбрали величайшие герои Алестериума! И что теперь делать с обещанием, данным себе? Хотя о чем я? Его я не нарушу, это все Хармс, нет, Доруст. Я могу отвечать только за себя. Раз Хармс помог мне, это его решение, а то, что я в душе ликовала, так это же и, в самом деле, честь. Я и горгул. Каждый день вместе. У-и-и-и-и! Как сказал бы француз.
        Стараясь сильно не улыбаться, я подошла к Хармсу, не зная, куда глаза деть от смущения.
        - Я благодарна тебе, не появись ты вовремя… не знаю, чтобы тогда делала.
        Динарк смерил меня глубоким задумчивым взглядом.
        - Не стоит меня благодарить, Ваше Высочество, если бы не ваш друг дракон, меня бы здесь не было.
        Все-таки Доруст. Так и знала. Спасибо, конечно, ему, но что-то мне стало не по себе от тона горгула и все настроение слетело к чертям.
        И все же, превозмогая холодность Хармса и свою гордость, улыбнулась и ответила:
        - Но ведь он не заставлял, ты сам решил - и за это я должна поблагодарить тебя. А что касается услужения…
        - Тут не беспокойтесь, я не стану утруждать принцессу бытовыми хлопотами. Это и не потребуется, все же вы моя дейла.
        Это звучало как пощечина, довольно резко и неприятно.
        Я, конечно, знала, что все это условности, но прямой отказ горгула огорошил. Даже не так, правдивее будет сказать, задел меня за живое. Я не расстроилась, что не стану вести быт горгула, мне дали ясно понять, что во мне вообще не нуждаются. Больно, когда тебя игнорирует тот, кто тебе не безразличен.
        До этой минуты я и не подозревала, насколько глубоки мои чувства к Хармсу. Я позволила себе на какой-то миг помечтать. А может, это откликнулась гордость? Я была бы рада. Она во мне как раз вовремя взыграла, и я ответила с достоинством принцессы:
        - Раз так, очень хорошо. Но это не значит, что я не хочу получить свое. Как ты правильно заметил, я твоя дейла. И так как я нуждаюсь в помощи, я обращаюсь за ней к тебе.
        Вот этого горгул не ожидал. Не мог сразу придумать возражений. Это мне только на руку, и я решила закрепить эффект.
        - Начнем завтра сразу после завтрака. Как раз свободный день - и мы сможем больше попрактиковаться.
        В чем именно, я еще не знала, придумаю завтра.
        И, развернувшись на небольших каблучках перед ошеломленным горгулом, удалилась в свои вип апартаменты.
        Славка бы оценил и обязательно произнес бы свою фразочку: «Ну, ты, сеструха, даешь!»
        Несмотря на то, что мне удалось добиться своего, радости я особой не чувствовала. Словно я вынудила Хармса выполнять то, чего он не желал. Он мне помог, а я… Еще и Славку вспомнила!
        Хотелось плакать от горечи, но за мной шла Кайла и я не хотела показывать свои слезы.
        Утром проснулась с головной болью. Полночи вертелась на постели, мысли о Хармсе не давали спать. Я уже не хотела его видеть и уж тем более становиться его ученицей. Знания я и в библиотеке получу, благо она тут огромная. С виду и не скажешь, но когда входишь, понимаешь, что она создана, как и многое в академии, при помощи пространственной магии. Библиотека достигала таких высот, в сотни ярусов книг, что я подозревала, она хранила многие тайны.
        Я не хотела видеть Хармса и понимала почему. Не могла я вновь встретиться с его глазами, видеть его нежелание общаться со мной. И что я ему сделала?
        Может, он все еще помнит наш поцелуй? Или думает, я хочу с ним поиграть? Даже я понимала, что отец ни за что не согласится на наш брак, вот горгул и отталкивал меня своей холодностью. Он это тоже понимает.
        А может, он уже влюблен?
        Такая мысль неприятно поразила меня. Я не слишком задумывалась об этом. Вернее, я видела, как за горгулом устраивали целую охоту, но он всегда оставался безразличным к женскому вниманию. Как и к моему, впрочем.
        Горько вздохнув, я все же вылезла из кровати. Не в моих правилах идти на попятную. Чего бы мне ни стоило, но я встречусь сегодня с Динарком. А потом… потом скажу, что все отлично, больше не смею его принуждать. Да, так и скажу, холодно и достоинством, чтобы он себе ничего не придумывал. Только вот почему я все утро примеряла наряды, не в силах остановить свой выбор на каком-либо?
        Точно не из-за горгула. Просто надоела эта каждодневная серость, которую приходилось надевать, идя на занятия.
        И все же я выбрала голубое платье, а про себя не могла не подумать со смехом, что оно отлично подходит к моей коже. Как бы то ни было, но оно прекрасно сидело на моей фигуре.
        На лицо я нанесла немного косметики, чтобы придать выразительности эльфийским глазам, хотя они при своей глубине и красоте совершенно не нуждались ни в какой подводке. Но я дитя Земли и, должна признать, после манипуляций стала еще неотразимее. И естественно я старалась не для Хармса, я девушка - и могу прихорашиваться, сколько хочу и когда хочу.
        Завтракала я уже в хорошем расположении духа, временами натыкаясь на внимательный взгляд Кайлы.
        - Что? Говори уже, - не выдержала я.
        - На что только не приходится идти, - вздохнула с сожалением подруга.
        - О чем ты? - не понимала я.
        - Мою дейлу и так Боги не миловали красотой, а тут еще приходится из-за жениха становиться полным страшилищем, - вздохнула Кайла.
        Это она о моем фирменном мейкапе сейчас, который я целый час, высунув язык, рисовала? Да я никогда прежде так шикарно не выглядела!
        Да, я не особо заморачивалась раньше с косметикой и насчет того, как выгляжу, но все же стрелки мне удались, хоть и не с первой попытки.
        - Понимаю, он вчера тебя обидел, но он хотел, как лучше. Видеться почаще. Не стоит его отталкивать таким безобразным видом.
        На это я округлила глаза. Капец, как обидно. Даже возникло желание убедиться в обратном - пойти и посмотреться в зеркало, может, что размазалось по лицу.
        - Он явно ревнует тебя к черному дракону, - добавила горгулья.
        - Да хоть к Папе Римскому! - слетело у меня с языка.
        Я все еще дулась.
        Подруга недоуменно уставилась, она не поняла моей невеселой шутки. Я отмахнулась. Неважно.
        - Думаю, тебе все же стоит подумать о дейле Таркусе. Ваша свадьба - признанный факт, хоть и отложенный на время учебы, как раз есть возможность лучше узнать друг друга…
        - Поверь, узнала ближе некуда - и это стоило жизни…
        Тут я вовремя захлопнула рот. Едва не проговорилась, что я не принцесса.
        Кайла ждала.
        - В общем, я однажды проснулась и поняла, что больше не питаю к кузену никаких чувств. И замуж за него не хочу!
        Я, видно, сказала какую-то чушь. Ересь. Кайла все никак не могла это принять.
        - Как это? Разлюбили? Так неожиданно?
        - Вот так, как отрезало, - заверила я ее. - Вижу, а ничего не чувствую.
        - Боги Алестериума! - взмолилась горгулья. - За что вы так с нашей дейлой? - запричитала она, возведя глаза к высокому потолку. - Что же теперь будет?
        - Что будет… - повторила я озадаченно. - А ничего! Через пять лет сообщу своему жениху, что договор расторгаю и что он волен поступать со своей холостой жизнью, как ему заблагорассудится.
        - Но, Теа, ты забыла об отце, он не станет менять свое решение. Ты и сама понимаешь, лучшей партии тебе не найти.
        - А вот это мы еще посмотрим, рано об этом говорить. И вообще, не расстраивай меня с самого утра, и так гадости наговорила.
        - Прости, Теа, за мою откровенность, я не хотела тебя обидеть, - она явно расстроилась, даже побила себя по губам.
        - Да ладно, - примирительно сказала я. - Знаешь, почему я тебя люблю?
        Кайла смущенно улыбнулась.
        - Именно за то, что ты всегда говоришь, что думаешь.
        - Даже когда расстраиваю?
        - Даже тогда, - подтвердила я, и мы рассмеялись. Кайла с облегчением, а я чтобы снять напряжение. Ведь с завтраком я разобралась, но пила чай маленькими глотками, понимая, что намеренно оттягиваю встречу с Хармсом.
        - Ладно, увидимся позже, - я все же поднялась.
        Не стоит заставлять себя ждать. Хармс наверняка уже круги наматывает вокруг общежития.
        Выпив последние капли, я поставила чашку на блюдце.
        Я спустилась вниз и осмотрелась, но… Хармса нигде не было видно. Забыл? Вряд ли, а вот то, что просто не пришел, в это верилось охотнее. Обида захлестнула меня с новой силой. Как так можно поступать? Вот найду и выскажу ему все открыто.
        С этим намерением я влетела в общежитие, где, как узнала, находилась комната Хармса, которую он делил с Ыком и Тимианом. Но его там не оказалось. Добрые соседи подсказали, где его искать.
        Раздосадованная, я даже не слишком удивилась простой обстановке. Герои Алестериума жили очень скромно, прямо как в казарме. Но сдаваться так быстро я не желала. Непременно увижу горгула и выясню, почему он избегает меня!
        Пока шла до полигона, моя злость бурлила и искала выхода, но как только я заметила Хармса и орка, и неподалеку расположившихся феникса и фея, тут же притормозила, уставясь на горгула в восхищении и забыв о том, что собиралась сделать.
        Потому что он... БЫЛ ПРЕКРАСЕН!
        Я следила за его битвой с Ыком. Сложно было предугадать исход, у каждого из них техника боя отточена до совершенства. Орк казался непоколебимым и спокойным, словно познавшим дзен, и от него веяло силой. А, ну да, я слышала, что он считался великим белолицым шаманом в своей орде.
        У горгула, благодаря его воздушной магии, получалось сражаться элегантнее, что ли. Другого слова никак не могла подобрать. Он ловко орудовал не только своей шипованой штукой в руках, но также в бой шли мощные крылья. Мне удалось во всей красе увидеть и оценить боевые навыки местных героев, и что-то моя злость стала слегка утихать. Но если он рассчитывал именно на это, то он зря старался разыгрывать передо мной весь этот спектакль.
        Как только они закончили, раздались аплодисменты фея, он о чем-то оживленно переговаривался со Златой. Меня заметили, и все взгляды устремились в мою сторону.
        Я тут же подошла к горгулу. Остановившись, встала в позу и, невольно поджав губы, начала:
        - Ты ведь прекрасно знаешь, что мы договаривались о встрече сегодня. Однако мне пришлось тебя искать.
        Горгул в недоумении приподнял бровь.
        - Все знают, что по выходным я оттачиваю боевые навыки на полигоне.
        - Допустим, но я не отношусь к этим «все». Я не собираю по академии слухи, к тому же, я здесь недавно.
        - Вы меня в чем-то обвиняете, моя дейла? - голос Динарка звучал удивленно.
        Ну да, вижу, что прикидываться дурачком ему явно не впервой.
        - Ради своей дейлы ты мог сегодня забыть о привычках и уделить мне немного внимания.
        Друзья Хамса с интересом слушали наш разговор, особенно феникс и фей. Те двое переглянулись между собой с таинственным видом, и с загадочной улыбкой опять стали рассматривать меня.
        Я почувствовала их тесную связь, всех четверых. Они знали друг о друге все, находясь рядом на протяжении нескольких лет учебы, сражаясь бок о бок и проходя совместные испытания. А я для них чужая.
        Я испытала неприятный укол в сердце. И все же я не развернулась и не ушла.
        - Как я понял, вы обвиняете меня, что я не явился к вам в определенное время?
        Я кивнула.
        - Если дейлу не затруднит, напомните, что вы сказали вчера о нашей встрече?
        Я кусала губы. Так хладнокровно издеваться может только бездушная машина.
        - Мне не сложно освежить твою память… - начала я, как неожиданно от моих слов фей не удержался и прыснул со смеху.
        - Простите, вырвалось, вы продолжайте, - махнул он позволительно рукой, а другой все еще пытаясь спрятать улыбку.
        Я постаралась не обращать внимание на добрую «крестную»и повторила свои слова.
        - Я сказала: начнем завтра сразу после завтрака.
        - Вот вы и ответили на свой вопрос, с которым вы сюда пришли.
        Тут я немного оторопела, а Хармс пояснил:
        - Во-первых, вы не сообщили, где мы встретимся, а тут принято ученикам самим находить своих наставников. А во-вторых…
        Тут фей неожиданно встрял в разговор, за которым он продолжал внимательно следить, не в силах сдержать улыбку:
        - А во-вторых, неизвестно, во сколько заканчивается этот самый завтрак у принцессы.
        Тут уже Злата Найренас не выдержала и присоединилась к другу. Они дружно покатились со смеху, а фей еще и по коленкам прихлопывал, явно довольный «удачной» шуткой.
        За это они удостоились грозного взгляда Хармса, мне даже показалось, что где-то совсем рядом прогремел гром. Но, как и положено между друзьями, это их не испугало, а лишь еще больше развеселило.
        - … не припомню я, чтобы соглашался на ваше предложение, - закончил Хармс уже под дружный смех своих приятелей, потому как орк тоже решил не отставать. Кажется, он не совсем вник в ситуацию, но дружище фей так заразительно смеялся, что шаман не мог не присоединиться к общему веселью.
        - Ребята, давайте-ка оставим этих двоих наедине, кажется, им есть, о чем поговорить.
        - О чем же, Тим? - весело поинтересовалась огненноволосая девушка.
        - О том, кто к кому должен приходить в гости, - фей, не стесняясь, расхохотался своей новой шутке, а за ним и его друзья.
        Тут уже Хармс не выдержал, совершил резкий выпад и не хватило буквально нескольких сантиметров, чтобы шипованный шар не достиг носа фея.
        - Понял, удаляюсь! - Тим поднял руки, как окруженный врагами солдат. - Пошли, - шикнул он хохотунам и те, все еще усмехаясь, развернулись и покинули полигон, наконец, оставив нас.
        Некоторое время мы сверлили друг друга взглядами, а потом Хармс неожиданно произнес:
        - Простите моих друзей, я вынужден принести за них извинения.
        - Не стоит, вы не обязаны отвечать за них, но... раз мы все выяснили, тогда, полагаю, начнем урок?
        Хармс долго смотрел на меня, заставив почувствовать себя плохой девочкой, но я никогда не была заинькой.
        Кыш угрызения совести, вас тут не звали!
        - Вы можете располагать моим временем, когда вам будет угодно, - проговорил горгул, слегка склоняя голову, а потом добавил: - При одном условии...
        Я с интересом ждала, что это за условие.
        - Вы больше не станете так бездумно дарить свои поцелуи, - закончил он.
        Как я не старалась, но щеки все же полыхнули огнем.
        - Тебе не понравилось? - спросила я прямо.
        Тут горгул смутился.
        - У вас есть жених, моя дейла.
        Ах, вот в чем дело! Поэтому он вел себя так отстраненно?
        Я не смогла сдержать улыбку.
        - Пока я не придумала, как от него избавится, но если ты мне и дальше станешь помогать, я как-нибудь решу эту проблему.
        Он насторожился.
        - Что вы имеете в виду под словом «помогать»?
        - Приставать с поцелуями не буду, - тут я наткнулась на взгляд горгула. - Раз ты так просишь. Но обещать не стану.
        Он хотел возразить, но я не дала.
        - Может, я попрошу скомпрометировать меня - и жених отпадет сам собой, как устрица от скалы.
        - За этим вам лучше обратится не ко мне.
        Я приподняла бровь в немом вопросе.
        А к кому же еще?
        Хармс пояснил - и в его тоне чувствовалась прохлада.
        - Черный дракон для этой роли больше подходит.
        Мама миа! Неужели все же ревнует?
        Я присмотрелась. Вот не разберешь, не лицо, а маска.
        - Значит, мне нужно соблюдать одно условие - и тогда мы сможем начать?
        Хармс кивнул, глядя со всей серьезностью.
        - Отлично! Тогда мне понадобится парочка уроков фехтования вот с этой штукой…
        Я закрыла глаза и, вспомнив, как призывать духовное оружие, позвала кусаригаму. И она откликнулась звенящим свистом. Мгновение - и у меня в руках смертоносное оружие Морван.
        Хармс с интересом уставился на лезвие.
        - Откуда оно у вас?
        - Так, дар одной умершей магини.
        - Я чувствую силу оружия, это очень дорогой подарок.
        - Знаю. Мне удалось даже испробовать ее на парочке умертвий.
        - Тогда почему просите преподать вам пару уроков?
        - Понимаешь, тогда у меня получилось, а потом я брала кусаригаму в руки - и у меня не выходило.
        - Это артефакт высшей степени, просто нужно наладить с ним связь либо это оружие настолько разумно, что само знает, когда вам грозит опасность.
        - Вот ты мне и нужен, чтобы проверить это.
        - Что вы хотите, чтобы я сделал?
        - Нападай на меня!
        Он мотнул головой.
        - Я не посмею причинить вам вред.
        - Да кто говорит, чтобы ты мне навредил? Нападай, а я попробую отбить удар.
        - Это опасно, тем более, как я понял, вы не владеете оружием.
        - Да как же я научусь, если ты не хочешь мне в этом помочь?! - воскликнула я на эмоциях.
        Хармс вновь упрямо замотал головой, отказывая мне.
        - Ну, пожалуйста! Ну... Хармушечка! - упрашивала я его.
        Думала, используя ласковый тон, смогу добиться своего, а последовала реакция неожиданно противоположная. Он даже слегка побледнел. Наверное, я перешла границу дозволенности.
        - Поняла, не буду больше так называть…
        Я замолкла, уловив странный неподвижный взгляд горгула. Словно он во мне увидел кого-то. Привидение что ли?
        - Хорошо, я исполню вашу просьбу, дейла, - голос его звучал слегка хрипло.
        Он принялся медленно раскручивать боевой цеп, наступая на меня. Я приготовилась, но кусаригама бездействовала, зараза. Этак и прибьют еще ненароком. Вот правильно говорят, что надо на себя надеяться.
        Я прикрыла глаза, пытаясь наладить связь с частью души Морван. И кажется, почувствовала отклик.
        Кусаригама задрожала в руке.
        Я сосредоточилась и сильнее сжала оружие. Оно озарилось мягким светом, и из начала древка стала выползать энергетическая цепь. Она все удлинялась и двигалась, как загипнотизированная кобра, а потом раздула свой капюшон, который соединился концами и превратился в сияющий шар. Что-то наподобие цепа Хармса. Я даже не знала, что у кусаригамы есть такой апгрейд, думала, обычная небольшая коса. И как теперь ею махаться?
        Но не зря это было духовное оружие, оно заставляло меня совершать движения похожие не те, что делал Хармс. А вот он совсем не удивился новому свойству артефакта. Похоже, он неплохо разбирался в оружии.
        - Все верно, - неожиданно похвалил меня горгул. - А теперь попробуй выбить этим энергетическим шаром оружие из моих рук.
        - Легко сказать, чем сделать, - ответила я, но все же продолжила раскачивать гильзу.
        Я даже не знала, на что способен этот шар, а вдруг к нему нельзя прикасаться? Если задену Хармса, что тогда произойдет?
        Но он оставался спокойным, наверное, он знал, о чем просил.
        Амплитуда движений увеличилась, выпад - и шар попадает по руке.
        Рука горгула тут же безвольно обвисла, он придержал ее, слегка поморщившись.
        Я ойкнула и хотела прекратить бой, но Хармс не позволил.
        - Продолжай! - приказал он и взял цеп левой рукой.
        Я медлила, в страхе наблюдая за его конечностью, напоминавшую теперь плеть.
        - Но твоя рука…
        - Просто парализована, через несколько часов пройдет, - уверил меня Динарк.
        Я поверила и вновь принялась наступать.
        - Обхвати древко моего оружия цепью и потяни на себя, - подсказал мой «сенсей».
        - Еще лучше, - буркнула я. - Не настолько я меткая.
        Но я чувствовала, что оружие мне помогает, направляет, позволяя учиться и самой принимать решения.
        Я раскачала кусаригаму и подалась вперед. Цепь облепила оружие горгула кругами и когда я почувствовала, что прочно, дернула к себе. И у меня получилось отнять боевой цеп! Мне захотелось кричать от счастья и своей крутости. Я смогла победить лучшего из лучших!
        Хармс улыбнулся.
        - Почему ты не спрашиваешь о том случае в парке? Я должен был доложить о вас с принцем, но не сделал этого.
        - И, правда, почему?
        Я ждала услышать, что он в ответе за паренька, потому и пожалел его.
        - Потому что ты напомнила меня в мой первый день в академии.
        Я посмотрела удивленно.
        - Тогда я и Злата столкнулись со старшим братом Арилла, а у него характер такой, как и у всех темных принцев. Даже хуже.
        - Так вот почему ты защищаешь мальчишку, потому что вы с его братом лучшие друзья?
        - Сейчас да, а тогда мы едва ли не лютыми врагами были, подрались, но нас разнял ледяной принц.
        Веррейлисы? Ага, слышала про таких.
        - Тогда я мог потерять все, потому как учеба в академии была моей заветной и едва ли не единственной мечтой. В тот день мне не верилось, что я прошел испытание арки.
        А ведь и у меня такие мысли мелькали в голове…
        Горгул улыбнулся и сел на землю, хлопнув рядом здоровой рукой. Я тихо села, чувствуя скованность, и с любопытством рассматривая его, спросила:
        - И что было дальше?
        Он улыбнулся совсем по-другому, тепло как-то, погружаясь в прошлое.
        - Меня все-таки не выгнали. Поэтому я решил дать тебе шанс.
        - А не потому ли, что у принца скверный характер, и ты подозревал, что зачинщиком является он? - улыбнулась я в ответ, с задором прищуривая глаза.
        Наши взоры встретились - и у меня на мгновение перехватило дух.
        Я отвела взгляд от синевы прекрасных озер, пытаясь дышать ровно и стараясь не показать, что почти утонула в них.
        Невольно рука дернулась в поисках травинки, я бездумно сорвала ее и стала терзать на части. Когда он так посмотрел, я готова была простить ему всю его грубость. Он совсем другой, когда вспоминает свое прошлое, более… человечный что ли… простой.
        И только тут я поняла, что он обращался ко мне, как к другу.
        Глава 12
        Наши занятия с Хармсом продолжались, и моя учеба резко набрала темп. Я не только освоилась с кусаригамой, но и подтянула знания по всем предметам. За экзамены теперь можно не переживать. Может, Хармса и удивляли пробелы в моем образовании, но он ни о чем не спрашивал. Я сама как-то объяснила ему, что падение в горах нарушило мою память.
        С друзьями Хармса я не встречалась, они отправились на очередное задание, Доруст все также находился неизменно рядом на занятиях и переменах, но потом я убегала от него к горгулу.
        Однажды на перемене ко мне подошел Арилл и предложил мировую, и я… сдалась. Все это время в моей жизни не происходило никаких перемен - и я расслабилась. Я скучала по болтовне дроу и не смогла вновь отшить его. К тому же Хармс поменял ко мне отношение, вряд ли он станет возражать против нашей дружбы. Но пересесть к принцу не смогла, попробовала, но не получилось. Три дракона против одного дроу - ничего, в общем, не вышло. И мне опять пришлось все пары проводить в обществе Фареса. Не скажу, что так уж неприятно, просто слегка напрягало, что тобою управляют.
        Жених мой ненаглядный куда-то запропастился, видно, отослали на задание, и я могла свободно гулять, не боясь нарваться на него, но спокойная жизнь рано или поздно заканчивается.
        Я возвращалась в общежитие, прикрыв от удовольствия глаза. Солнце ласково согревало кожу. Погода на редкость стояла теплой, но листья уже начали менять свой цвет, преображая все вокруг. И тут мне на лицо упала тень, кто-то перегородил дорогу. Я прикрыла глаз, все еще жмурясь, но сразу узнала братца. Эх, только недавно вспоминала его, а вот и ...овно!
        - Чем обязана такой чести? - поинтересовалась я, все еще находясь в добродушном настроении.
        - Я соскучился, - горгул ласково улыбнулся, если к растянутым по-лягушачьи губам можно подобрать такое определение. - А ты разве нет?
        - Прости, но не разделяю твои чувства.
        Я сделала движение, чтобы обойти, но мне не дали.
        - Я понял, ты все еще злишься на меня, - сказал Гарун.
        - Какая догадливость!
        - Но я готов загладить свою вину, - с готовностью произнес кузен.
        - И как же?
        - Сделаю все, о чем попросишь, - в голосе горгула проявились самоуверенные нотки.
        Принц, епт, всемогущий. Он уже посчитал, что я сдалась и простила ему все. Покушение на свою, вернее, принцессы жизнь, страдания Кайлы.
        - Тогда будьте добры, кузен, выпейте яду, - ехидно произнесла я с намеренным уважением. - Тогда, так и быть, прощу… посмертно. И на могильной плите напишу: «Тут покоится тот, который смелым поступком доказал, что он невиновен».
        Гарун проигнорировал черный юмор и мое актерское мастерство.
        - Давай немного пройдемся, и ты скажешь, почему злишься на меня.
        Я даже рот раскрыла от удивления. То есть он еще и не понимает? Или делает вид, что не причем.
        - Нет желания объяснять очевидное, что ты так старательно пытаешься скрыть. Если бы ты открыто признался сам, я бы смогла принять твои извинения, но сейчас, вижу, это невозможно.
        - Теалана!.. - горгул начал терять терпение.
        - Дай пройти! - повысила я голос, не оставаясь в долгу.
        Но он еще ближе подошел, вплотную.
        - Пока мы все не выясним, я не отпущу тебя.
        Я уже начинала терять терпение и почувствовала, как возле рук стали образовываться вихри. Гарун это заметил и отступил на шаг.
        - Я думал, ты любила меня…
        - Верное замечание, любила, а теперь не люблю.
        - Но почему?! Что я сделал не так? Я хочу уделить тебе внимание, как своей невесте, но ты неизменно отталкиваешь меня. Я хочу ухаживать за тобой, баловать, дарить подарки… Я хочу вновь завоевать твое сердце, раз оно охладело.
        - Я уже объяснила, любовь прошла - завяли помидоры. Я стала совсем… другой и эта другая никогда тебя не полюбит.
        - Все обязательно изменится после нашей свадьбы.
        - Неужели ты еще не понял?! Не будет никакой свадьбы и никаких «нас». Я... НЕ ВЫЙДУ... ЗА ТЕБЯ... ЗАМУЖ!
        Горгул помрачнел, на скулах заходили желваки.
        - Что же, любовь не обязательна, мне достаточно будет того, что ты станешь моей женой. Твой отец подписал бумагу, - он достал свиток и развернул ее перед моим носом, - ты не можешь так просто разорвать нашу помолвку, потому как эта договоренность между нашими семьями скреплена королевской печатью.
        Я молча взирала на предоставленную бумагу. Я узнала отпечаток кольца, который дайл носил на указательном пальце. Вот куда умчался мой братец, а я и забыла о полосатой зебре судьбы.
        Так муторно стало на душе. Я обязательно что-нибудь придумаю, но сейчас мне хотелось скрыться от кузена, от всех, улететь далеко-далеко и там обдумать свое положение. Но я не умела летать…
        И тут воздух взволновался, колыхнулась юбка, зашевелились волосы - и рядом приземлился мой конь. Мой красавец Буцефал. Демон во плоти. Кожа лоснится, грива вьется до копыт, глаза горят адским огнем, а из ноздрей пар валит. Все же имечко я ему под стать выбрала.
        Он грациозно опустился на колени, заржал, приглашая сесть на спину, а меня и уговаривать не пришлось. Он не случайно оказался здесь, словно почувствовал мое состояние.
        Я с улыбкой на лице и легким сердцем взобралась на Буцика, схватилась за длинную гриву - и мы взмыли в воздух, провожаемые мрачным взглядом дейла Таркуса.
        - Как же ты вовремя, парень, - ласково сказала я коню.
        Тот одобрительно заржал. Он понимал меня.
        - Жаль, что разговаривать не можешь, - на меня накатила тоска, вспомнился принц Гарун и этот ненавистный договор. - Пусть утешает себя им, - буркнула себе под нос, - А я все равно за него замуж не пойду, сожгу бумагу к горгульей бабушке!
        Мы летали с Буциком над лесами и полями, и моя печаль немного развеялась. Опустились через часа полтора в парке. Не хотелось расставаться с другом, но надо было возвращаться в общежитие. Еще раз полюбовалась Буцефалом, погладила его по гриве. Понятия не имею, как смогла его таким сделать, но выглядел он эффектно.
          - Теа? - я обернулась и увидела Хармса.
        - Я искал тебя, - его взгляд перешел на Буцика. - Это про него все говорят?
        Я кивнула. Ну да, благодаря Ариллу в академии все в курсе, каким способом я добыла себе такого коня.
        Взгляд горгула стал заинтересованным, он подошел ближе. Буцик покосился и фыркнул, но дергаться не стал.
        - Похоже, мы уже с ним виделись, - произнес горгул, все еще рассматривая коня с легким изумлением, - но с нашей последней встречи он довольно-таки изменился. Я явственно чувствую энергию смерти, но также энергию земли и воздуха. Он не стал полностью умертвием, но и живым его трудно назвать.
        Он прикоснулся к Буцику и медленно провел рукой по гриве. Дружок презрительно фыркал, но я чувствовала, что ему нравится внимание.
        Я развела плечами.
        - Римский папа знает, кого я создала. Сама не совсем понимаю.
        Хармс завис с протянутой рукой, повернул голову и снова посмотрел на меня странно. Потом опустил руку, рассматривая меня, словно видел впервые.
        Я обернулась назад. Может, кто за мной стоит? Никого.
        - Я опять что-то не то сказала?
        - Я задам тебе один вопрос, но прошу дать мне честный ответ… Ты ведь не принцесса Теалана?
        Вот тут подвисла уже я.
        - Почему ты так решил? - ответила, но голос меня выдавал.
        - Просто ответь честно, я клянусь, это останется между нами.
        Я смотрела в синие бездонные глаза горгула и не смогла соврать. Буцик почувствовал себя лишним и взмахнул в небо. А мы остались стоять друг напротив друга.
        - Ты прав, я не та, за кого себя выдаю, - тихо произнесла опустив взгляд.
        - И кто ты?
        Я вскинула глаза.
        - Обычная девушка из другого мира.
        - А этот мир случайно не Землей зовется? - спросил меня горгул.
        Я рот открыла от удивления. Первая мысль: он такой же, как я. Иномирец.
        - Откуда ты…
        - Потому что ты не единственная, кто пришел с Земли…
        Распахнув глаза, спросила, не дожидаясь ответа:
        - Хочешь сказать, что ты тоже оттуда?
        - Нет.
        Я даже легкое разочарование почувствовала. Я уж подумала, что поэтому так и стремлюсь душой к Хармсу.
        - Но мой друг пришел оттуда, - ответил он.
        Я пыталась понять, который из них, и, кажется, догадалась.
        - Феникс… - вместе произнесли мы.
        - Ее ведь вызвали принцы, я слышала эту историю. Злата - воплощение древнего короля огненных птиц. Так вот почему ты так быстро понял! Кстати, а как ты понял? Чем я выдала себя? - тут же спросила.
        - Вы очень похожи, и в то же время такие разные. Уверен, вы подружитесь, - улыбнулся Динарк.
        - Ты же не станешь ей говорить?
        - Я обещал, но поверь, ты правильно поступишь, если расскажешь ей о себе сама.
        Я и хотела, все же иметь в этом мире того, кто знает, что такое чипсы и мобильник, было бы здорово. Последнего и столь привычного мне жутко не хватало.
        А с другой стороны, если моя тайна откроется, неизвестно, к каким последствиям это приведет.
        Я раздумывала, мучительно перебирая все эти «за» и «против», но одна фраза Хармса вмиг лишила меня всех сомнений.
        - А если бы существовала возможность посетить Землю, призналась бы Злате?
        - Что?! Ты же это не специально говоришь? Разве это возможно?
        - Мало кто об этом знает. Я не стал бы об этом говорить, если бы не…
        Ну что за привычка тянуть кота за хвост!
        - Что?
        - Если бы ты не призналась, что с Земли.
        - Так это все-таки возможно? - выпытывала я. - Но как? Вернее, чем Злата может мне помочь?
        - Дело в ее подопечном, альфине. Он обладает даром пространственных переходов. Будучи детенышем, он впитывал много магии, и так оказалось, что теперь вполне способен прокатить до другого мира.
        Неужели я смогу увидеть Славку?
        - Так это же здорово! - вскричала я, хватая за руки горгула. - Значит, я смогу…
        И тут осеклась. А что я смогу? Вернуться в таком виде? С синей кожей, с крыльями и хвостом? Меня не только не узнают родные, меня в цирке станут показывать. А тут я хоть кто-то.
        Я заметила реакцию Хармса на то, что все еще сжимаю его ладони.
        - Извини, это все эмоции, - я отпустила его руки, чувствуя неловкость.
        - И все же поговори со Златой, она единственная, кто поймет тебя, как никто другой. Ведь с ней произошла та же история.
        - Ты прав, - решительно кивнула я. - Ты спрашивал как-то, откуда у меня кусаригама, так вот мне ее дала Морван.
        - Та самая, что заложила первый камень академии?
        - Да. Душа старой магини и принцессы Теаланы - едины. Дейла призвала меня, сама она уже не могла вернуться в тело, потому как ее убили. Так я попала сюда, но я очень скучаю по братишке, которого оставила на Земле. Если бы у меня была возможность хотя бы увидеть его... в последний раз… передать ему несколько слов...
        Тут я не смогла сдержать слезы и отвернулась от Хармса, сжав палец в зубах, чтобы не рыдать вслух.
        Динарк сначала молчал, повел себя, как многие мужчины, которые теряются от женских слез, но потом… Потом я оказалась в его объятиях и уже не могла сдерживать рвущиеся наружу рыдания.
        Хармс молча гладил меня по голове, прижимая к груди, и постепенно поток слез иссяк. Так хорошо было в кольце его теплых рук, что плакать расхотелось, но, чтобы меня подольше прижимали к сердцу, я иногда нет-нет, а вздрагивала и терла уже сухие глаза. Я бы так вечно стояла, но понимала, что обнимашки затянулись, к тому же нас могли увидеть.
        Подняв голову вверх, встретилась с океанами доброты и от той нежности, что в них таилась, вновь защипало в глазах. В груди так тепло стало, я почувствовала себя уставшим путником, которому дали кров, еду и заботу. И так хорошо вот так прислониться и знать, что не оттолкнут.
        Получив такую порцию тепла, я только сейчас поняла, как нуждалась в этом.
        В прошлой жизни у меня был только младший братишка, который любил меня и которого я обожала. Уйдя в этот мир, я чувствовала себя одинокой потерянной душой, но с появлением Хармса в моей жизни появилась надежда.
        Тут кто-то закашлял рядом и я, не разобравшись, отпрянула от Хармса.
        - Так-так-так, кхе… кхе…
        Арилл! Вот же напугал!
        - Вижу, ваше обучение приняло совсем другое направление. И как давно это началось?
        - Ты все не так понял, - вздохнула я, стараясь незаметно вытереть набежавшие слезы.
        Арилл присмотрелся к моему явно заплаканному лицу.
        - Только не говори, что этот бесчувственный чурбан довел тебя до такого состояния!
        - Опять ты ничего не понял! Просто я… просто мне стало грустно, а Хармс меня утешил.
        - Угу, это сейчас так называется? Утешением?
        - Думай, что хочешь, но если хоть словом обмолвишься в академии…
        Хармс при этих словах напрягся и одарил дроу таким взглядом, что тот понял мгновенно, чем ему обернется его длинный язык.
        - Не дурак! - произнес он, но потом добавил: - Хотя мне жутко любопытно, что по этому поводу думает твой красавчик-жених и Доруст Фарес…
        - Ах, ты!.. - бросилась я к мальчишке с кулаками, а тот, заливаясь смехом, стал уворачиваться.
        Бесполезно, так мне его не достать.
        Я сделала обманный ход, будто выдохлась, и отступила на шаг назад. Это слегка расслабило внимание Арилла - и вот тогда я прыгнула и повалила его на землю.
        - Хармс, спаси! Умоляю! Она меня сейчас задушит! - кричал побежденный болтун.
        - Сначала обещай, что зароешь свой язык в могилу, - поставила условие. - Иначе это сделаю я.
        А что? Кто сверху, тот и командует.
        - Все, клянусь, что никому не скажу, как вы тут наедине обнимались и смотрели влюбленными глазками, - громко высказался дроу.
        - Ах, ты!.. - я зажала ему рот ладонью. - Я тебя сейчас точно прибью.
        - Хармс… пож…ста! …моги! - принц пытался освободить рот.
        - Хармс, даже не думай вмешаться! Покусаю, - предупредила я горгула, который уже собирался нас разнять.
        И тут я совсем не ожидала от дроу подлянки. Он ловко подмял меня под себя, а руки прижал к земле.
        - Что ты на это скажешь, подружка? - усмехаясь, произнес этот ходячий «язык».
        Таким во время войны цены нет.
        - Что я тебе никакая не подружка, - огрызнулась, сдувая прядь волос, упавшую на нос, который от этого жутко чесался.
        Я все пыталась сдуть, а никак.
        - Вирена тебя возьми, дай волосы убрать! - просила я дроу.
        Улыбка принца стала шире, он наслаждался моими мучениями. Только когда я заерзала под парнем, не в силах вынести пытку, он зажал две мои руки своей одной, а другой с улыбкой убрал прядь волос с моего лица.
        - Так лучше? - поинтересовался он.
        - Ты - покойник! - я просто констатировала факт. - Как только ты меня отпустишь…
        - Хочешь сказать, что лучше тебя не отпускать? Как хочешь, могу продолжать дальше. А может, тебе в моих объятиях больше нравится?
        Я стала дергаться с утроенной силой. Я покажу этому мальчишке, как издеваться надо мной. На вид худой, а силы не занимать.
        - Хармс, по-моему, у тебя уводят девушку, - раздался рядом веселый голос фея.
        О, нет! Только не этот «крестный». Еще один «языкастый принц» на мою голову.
        Арилл и я на время прекратили военные действия и повернули головы. Увидев рядом Злату, дроу тут же освободил меня и неловко вскочил на ноги.
        Пригладив волосы и приведя одежду в порядок, Арилл попытался оправдаться:
        - Это совершенно не то, что вы подумали…
        А я… я не смогла удержаться от смеха и расхохоталась. Уж больно виноватым выглядел этот мальчишка. Надо же так перед своим кумиром опростоволоситься!
        Но феникс явно была чем-то взбудоражена и попросила Хармса отойти с ней в сторону поговорить, но тут ответ горгула удивил не только всех, но и меня:
        - Говори, что узнала, у меня нет секретов от Теаланы.
        Фей лишь двусмысленно присвистнул, а вот Злата впервые так внимательно присмотрелась ко мне.
        - Речь пойдет о Неарге… - она словно предупреждала, что разговор довольно секретный.
        Я пыталась вспомнить, кто это, но дроу опередил:
        - Неужели вы про того черного дракона, который устроил войну с Леронией за право получить власть?
        Точно! Я вспомнила. Это же с ним воевала четверка, помогая ледяному принцу отстоять свое законное место во дворце.
        А принц Арилл уже навострил и так острые ушки.
        - Хорошо, раз ты доверяешь принцессе Теалане, пусть остается, но он... - Злата указала на дроу, - должен уйти.
        - Эй! - возразил парнишка. - Я же свой! Хармс, ну скажи им, пожалуйста!
        Он сложил руки в мольбе, но горгул остался непреклонным. Явно пекся о безопасности принца или же не доверял его длинному языку.
        Я мстительно улыбнулась Ариллу.
        - Иди, не видишь, тут серьезные лю… в общем, тут все по-серьезному, нечего мальчишке слушать взрослые разговоры.
        Арилл надулся, посмотрел на каждого, чем повеселил, но поддержки так и не нашел. Пришлось ему удалиться.
        А Злата сразу посерьезнела. В ее нереально красивых загадочных глазах вспыхивали искры пламени - и это завораживало. Я вдруг осознала, кто передо мной.
        - Перед тем, как рассказать новости, я все же не могу устоять от любопытства. Почему ты так веришь дейле? - спросила она горгула. - Потому что она такая же, как ты - полукровка? Или я пропустила тот момент, когда вы стали близки?
        Я совершенно не обиделась на ее слова и подозрения, а вот Хармс встрепенулся и, посмотрев в упор, произнес:
        - А если я скажу, что она такая же, как ты?
        - Мне стало еще любопытнее, - усмехнулась удивленная феникс, пронзая меня своими огненными глазами. - Она напоминает тебе меня?
        - Теалана с Земли, - пресек все домыслы горгул. - Она попала сюда, как и ты, умерев в своем мире.
        Злата тут же оживилась. Слетел весь налет властности. Передо мной предстала обычная девушка.
        - Что?! - закричали феникс и фей вместе.
        Девушка решительно подошла ко мне и помогла встать. - Так, а вот с этого момента поподробнее…
        Она усадила меня на скамью.
        - А как же твои новости? - улыбнулся Хармс.
        Злата отмахнулась.
        - Они не настолько удивительны, как твои. Рассказывай, - кивнула она мне, взяв меня за руку.
        И мне пришлось ей все рассказать. Кто я, имя, адрес, семья - и как я попала в Алестериум. В общем, все явки и пароли. Огненная девушка желала знать все.
        В ответ она поделилась информацией о себе. Мало кто знал о фениксе столько, знали лишь, что пришла она в этот мир из другого. Остальное считалось тайной из тайн - и вот я удостоилась чести узнать ее. Теперь, узнав девушку ближе, я стала относиться к ней по-другому.
        В некотором смысле она стала заложницей своего положения. Она получила в дар силу Жизни, но и в то же время большую ответственность за нее. Самая известная личность в Алестериуме, самая могущественная, которую прозвали Сердце Мира. В некотором понимании реинкарнация древнего короля фениксов - и эта девушка была раньше обычной студенткой с Земли. А ведь и мне перешел непростой дар магини Смерти, и я не совсем понимала, что мне предстоит еще сделать.
        После того, как мы поговорили, Злата сообщила новости о Неарге. Оказывается, он сейчас на Земле. Благодаря амулету, созданному на энергии альфина, он может путешествовать между мирами. Но так как артефакт связан с питомцем Златы, он может перенести в тот мир, где бывал сам альфин.
        - Сначала мы думали, что он в мире фениксов…
        - Как? Есть мир, где фениксы не исчезли? - тут же спросила я девушку.
        Та кивнула.
        - Туда ушли те, кто раньше жил на Алестериуме. Возможно, ты не знаешь, но фениксов истребляли ради их силы, и им пришлось покинуть этот мир. Король огненных птиц пожертвовал своим бессмертием, чтобы открыть портал, а потом запечатать его навеки, дабы никто больше не смог навредить его народу…
        На некоторое мгновение лицо Златы изменилось, и в нем проявились мужские черты. Она получила все знания и воспоминания из предыдущих воплощений феникса. Все они покидали этот мир после того, как выполняли свою миссию. Стало быть, Злата еще не выполнила свою?
        Но я не стала спрашивать об этом. К тому же девушка официально считалась невестой ледяного короля. Может, она и не собиралась покидать этот мир.
        Но тут я задумалась о своей жизни и немного выпала из разговора Златы с Хармсом. А какое у меня предназначение?
        Очнулась, когда услышала о том, что они собираются на Землю, чтобы, наконец, схватить Неарга и предать его суду здесь, на Алестериуме.
        - Возьмите меня! - стала умолять я друзей.
        Злата подумала и потом согласилась.
        - Но тебе будет нелегко, - предупредила она. - Я смогу наложить на тебя чары, придать тебе человеческий вид. Люди не обладают магией, никто не увидит твою нынешнюю внешность, но ты не должна признаваться, кто ты на самом деле сейчас. На Земле ты умерла - запомни. Так ты сделаешь только больнее своим близким. Поверь, я знаю, о чем говорю, - последнее она произнесла уже не так решительно и с печалью в голосе.
        - Я лишь хочу увидеть брата и узнать, все ли с ним хорошо, - тихо ответила я.
        - Тогда нам нужно решить, когда мы отправимся. Время между мирами протекает одинаково. Наше путешествие может занять несколько дней, нужно разрешение ректора на отсутствие - и лучше нам отправиться сейчас, пока не начались экзамены.
        С этим я согласилась. Да и злодея надо схватить, как можно раньше, кто его знает, что он может натворить на Земле.
        Глава 13
        Было принято решение лететь на Землю через два дня.
        У меня все из рук падало, я себе места не находила от волнения. Подруга все замечала, но я не могла ей признаться. Она бы ни за что не отпустила меня, тем более узнав, что я собираюсь в другой мир. Я оправдывалась тем, что Гарун показал мне бумагу, подписанную дайлом, и Кайла приняла мою ложь. Хотя это правда, в некотором роде. Из-за этого договора я тоже не могла сомкнуть глаз. А если мне остаться на Земле?
        Может ли морок спасти меня от участи изгоя в человеческом обществе? Ведь там Славка, я могла бы его видеть иногда, не показываясь. Заодно и проблему решила бы со свадьбой.
        Но ведь и здесь, в этом мире у меня появились дорогие мне существа: Хармс, Кайла, даже мальчишка дроу стал мне близок. Я решила пока не задумываться об этом, на месте подумаю, что мне делать.
        В дверь постучали. Я находилась в апартаментах одна, поэтому открыла и с удивлением увидела Арилла.
        - Есть время поговорить? - спросил он.
        Выглядел он очень серьезным. Я заметила, что после того, как мы его отослали в парке, он как-то изменился. Обижается еще?
        Я посторонилась и пропустила принца в гостиную.
        - Я все знаю о тебе, - сходу произнес принц.
        - Не совсем поняла, о чем ты? - спросила, а у самой сердце тревожно забилось.
        Арилл поднял один из амулетов.
        - Одно из полезных свойств этого артефакта - передавать разговор на расстоянии. Я просто оставил его в траве и слышал каждое ваше слово. Признаюсь, еще не до конца принял то, о чем вы говорили. Это невероятно и в это трудно поверить.
        - Значит, теперь ты все знаешь…
        - Да, и я пойду с вами на Землю, - тут же сказал дроу.
        Я слегка удивилась, но в этом был весь Арилл. Он обладал любознательностью и, конечно, когда речь пошла о приключениях да еще в другом мире - он не мог оставаться в стороне.
        - Не думаю, что Злата согласится, - ответила после недолгого молчания. - Ты же знаешь, мы не веселиться туда идем.
        - Знаю, - со всей серьезностью кивнул принц. - Поэтому и хочу, ты не понимаешь, мое имя будут связывать с четверкой лидеров…
        - Ясно, - перебила я дроу, а то сейчас начнется восхваление героев и то, что имя принца Ариллинара будет звучать в веках. - Но почему ты ко мне пришел? Сразу бы отправился к фениксу…
        - Замолви за меня словечко, тебя она больше послушает.
        - А если не стану?
        Арилл нахмурился.
        - Я знаю великую тайну принцессы и то, что она совсем не принцесса…
        - Ах, ты?.. - замахнулась я рукой.
        Арилл отстранился, но не отошел.
        - Это означает, что да?
        - Это означает, что я готова тебя прибить… и сделаю это, потом…
        Дроу усмехнулся.
        - Вот и чудесно! Поверь, я не стану лишним грузом, если нужна будет моя помощь…
        - Ты имеешь в виду помощь в поимке черного дракона? Даже вся четверка лидеров никак не может его изловить и привести к ответу, что может один принц-первокурсник?
        Арилл потряс своими драгоценными амулетами.
        - С ними я кое-что смогу.
        - Ладно, - улыбнулась я. - Я поговорю со Златой, но ты держи свой язык за зубами! - предупредила я, подняв указательный палец на дроу.
        - Могила! - клятвенно пообещал он.
        С фениксом я поговорила и та, как ни странно, согласилась. Она тренировала его и, видно, ей он показался не таким уж безнадежным. Хармс воспротивился, но дроу удалось его убедить, уж не знаю как. Явно пригрозил ему, и тому пришлось уступить.
        Хармсу я призналась, что не умею летать, и он решил обучить меня. А мне пришлось согласиться на все его условия. И на что я подписалась?
        За эти два дня я должна научиться летать, иначе не смогу попасть на Землю. Теперь у меня выбора не оставалось, я только уповала на горгула. Альфин не в состоянии всех взять на «борт», он все силы отдаст на создание портала. Все, кто могут летать, должны использовать свои силы.
        Когда-то я мечтала о таком тренере, но когда дело коснулась полетов...
        «И ничего страшного… тяу, тяу, тяу, тяу!» - проносились строчки песни, когда я неслась головой вниз.
        Хармс подхватил меня и вернул живой на землю. Ради этого я готова была еще раз упасть, даже парочку раз. Когда оказывалась в его объятиях, улыбалась до самых ушей от счастья.
        - Уже немного лучше, - похвалил меня тренер по полету, прижимая к себе чуть сильнее, чем раньше, и отпуская не сразу. - Ты смогла продержаться несколько секунд.
        - Только потому, что планировала по воздуху, а не летела.
        - Надо принимать каждый, даже незначительный успех. Уверен, у тебя все получится.
        - Мне бы твою уверенность, - вздохнула я. - Будешь снова бросать вниз?
        - На этот раз попробуй подняться сама.
        Я приготовилась и… просто беспорядочное махание крыльев. Мне удалось подняться лишь на метр от земли и рухнуть в траву.
        Хармс помог подняться и, не отпуская рук, произнес:
        - Закрой глаза, расслабь мышцы, ты слишком напряжена.
        Я выполнила то, о чем он просил, но вот ощущение его рук - это никак не помогало расслабиться. А он еще их стал гладить!
        Но, как ни странно, сработало. Повела плечами, отпустила все зажимы и приготовилась, чувствуя, как все тело отзывается на ласковые прикосновения горгула.
        - Ощути легкость, ветер - самый верный помощник. Не надо прикладывать усилия. Просто слейся с ветром, почувствуй свободу и взмахни крыльями.
        И он слегка сжал мои руки, но не отпустил.
        Это подбодрило меня и придало уверенности.
        Я закрыла глаза, представила себя пушинкой и… взлетела.
        Легко и непринужденно!
        Я боялась открыть глаза, чтобы не испортить момент, но я чувствовала руки горгула и решилась посмотреть на него.
        Он улыбался.
        Мы поднялись еще выше, кружась, как вихри, и достигли туманных облаков. Прорвавшись сквозь их слой, оказались в чистом пространстве, освещенном светом звезды. Под нами ковер из пушистой ваты, а выше... Пришлось даже глаза прикрыть на время, настолько ослепителен был свет. Он затмевал все вокруг.
        
        Я испытывала двоякие ощущения: страх и трепет.
        С одной стороны, рядом мой тренер, который не допустит, чтобы с его ученицей произошло что-либо. Мне нечего с ним бояться, но рук не отпускала. Положила голову на плечо, незаметно переплела наши пальцы и прижалась к груди горгула. Я наслаждалась моментом нашей близости и невероятной свободы, а он… не оттолкнул, не отпустил.
        Я уже стала мечтать о поцелуе, сама не хотела нарушать идиллию и еще потому, что дала обещание.
        Подняла лицо, подставив губы для поцелуя, если не чурбан, поймет и сделает сам первый шаг. Я даже губки выдвинула вперед, чтобы сподручнее ему было.
        - Готова? - спросил он почему-то с ехидством.
        Я улыбнулась, так и не открыв глаза.
        - Да, - ответила с придыханием.
        Молчание.
        Так, что-то меня беспокойство взяло.
        Распахнула глаза и встретилась с веселым взглядом горгула. Он явно задумал пакость.
        - А к чему, собственно, надо быть готовой?
        На что мой тренер ответил:
        - А вот к этому…
        И убрал руки. Только сейчас поняла, что я все это время держалась за него.
        - А-а-а! - заорала, падая вниз спиной. - Опять?!
        Вот верь потом синим и крылатым! Как он мог… не поцеловать меня, когда я так непрозрачно намекала?
        - Ха-а-а-армс! - кричала я, проходя облака.
        Падаю, а не вижу куда и где вообще земля. Жуть, как страшно!
        А он не спешил меня целова… тьфу, спасать.
        - Харму-у-у-шечка-а-а-а! Спаси, я все прощу! - визжала, заглянув за спину и увидя, как земля стремительно приближается.
        И тут вижу, услышал, вынырнул из дымки облаков и, стремглав, стал приближаться ко мне на огромной скорости. Вот и верь потом учебникам про притяжение.
        Приблизился, а спасать не спешит.
        - Раскрывай крылья!
        - А если я их переломаю? - жалобно отозвалась, пытаясь достать руками горгула и вцепиться в него.
        - Если не сделаешь, как говорю, шею сломаешь!
        Аргумент убедительный.
        Я крутанулась в воздухе - и тут же распахнула крылья, как парусину. Будь, что будет!
        И от перепада тяжести даже ойкнуть не смогла. Так грудь сдавило. Но я справилась с порывом ветра, уравновесила крылья. Как канатоходец, лавировала между потоками. А спустя некоторое время готова была визжать от восторга. Я стала махать ранее не использованными конечностями.
        - Я лечу-у-у!
        - Спорный вопрос, - Хармс, улыбаясь, парил рядом, - но не падаешь, это точно.
        Я повернула к нему голову.
        - Мог бы и предупредить!
        - Боюсь, ты бы тогда никогда не научилась летать.
        - Это еще почему?
        - Вцепилась бы в меня посильней клеща, как делала это каждый раз, когда падала.
        - Вот же! - возмущению моему не было предела. - Как смеешь со своей дейлой так разговаривать? И бросать, где не попадя?
        - Вообще-то, малышей всех так учат.
        Не удивляюсь теперь, что горгульи вымирают.
        Я слегка отвлеклась, и меня тряхнуло от резкого порыва ветра. Казалось, не справлюсь. Сердце ухнуло вниз, но потом вернулось, привязанное, словно на резинке, потому как тело, как ни странно, продолжало все еще парить в воздухе, плавно опускаясь на открытое пространство.
        - А ты перестань меня так называть…
        - Это как? - но я уже поняла, что он имел в виду. - Харму-ушечка? - я специально добавила в голос нежности, дразня горгула.
        Беднягу передернуло. Я улыбнулась.
        - Или лучше Хармульчик? - горгул побледнел. - Нет? Тогда оставим первый вариант.
        - У меня простое и короткое имя, его легко запомнить, - он едва не рычал, но в силу нашего разного социального положения сдерживал свое недовольство.
        - Как хочу, так и буду называть! - вот еще условия мне тут станет ставить. Дейла я, в конце концов, или нет?
        - Тогда пощады не жди, - угрожающе усмехнулся горгул и приблизился вплотную. - Сама просила научить тебя летать и обещала, что будешь послушной.
        - Эй! Ты чего задумал, а? - я забеспокоилась. - Я же так могу упасть!
        А эта синяя сволочь обняла меня и втянула в тройное пике.
        Я чуть язык не откусила. Если после этого начну заикаться, то он еще пожалеет, что превысил свои полномочия.
        Придушу, нет, зацелую до смерти!
        - От-тпусти! - слабым голосом попросила я.
        - Прямо сейчас?
        Издевается.
        - Прекрати, меня это пугает! - уже настойчивее просила я, цепляясь за горгула обезьянкой.
        Он все же перестал выкручивать кольца в небе - и мы опустились на землю.
        - На сегодня, думаю, достаточно уроков, - сказал он, намекая, что последнее тоже можно отнести к воспитательно-образовательной работе.
        Я все еще держалась за него, пытаясь унять дрожь в ногах. А он отнял мои руки, развернулся так спокойненько и стал удаляться.
        Я вот честно сдержалась, чтобы не послать его к… ну вы, в общем, поняли. Подняла руку, но так и не сделала посылательный жест. Зря он так, месть магини Смерти ужасна. Прибью, воскрешу и вновь упокою - и так, пока не надоест. Я ему еще припомню!
        Раздосадованная, я била поднятой палкой по кустам, когда возвращалась в общежитие и нарвалась на черного дракона. Что-то он без своих вечных слуг бродит по парку один?
        - Рад встрече, в последнее время ты постоянно ускользаешь от меня, - улыбнулся Доруст.
        Я остановилась.
        - Мы видимся каждый день на занятиях, - не особо приветливо отозвалась я. Еще сказывалась досада на горгула.
        Дракон слегка нахмурился.
        - Я наблюдал за твоей тренировкой. Мне казалось, горгульи умеют летать.
        - А вот это не твое дело, - я сделала пару шагов, чтобы обойти дракона, но он преградил мне путь.
        Я начинала злиться. Сегодня все просто испытывают мое терпение.
        - Я сейчас не расположена к беседе о том, что должны и что могут делать горгульи. Дай мне пройти!
        - Я не стану держать тебя, - примирительно ответил Доруст. - Просто если тебе понадобится помощь, всегда можешь обратиться ко мне. А что касается полетов… В этом я могу помочь не хуже Хармса и в более приятной форме.
        Я фыркнула. Это он на что тут намекает?
        Оглядела фигуру дракона и на мгновение задумалась. Ну да, он же тоже крылатый, но времени у меня уже не осталось. Завтра мы отправляемся на Землю, а я более или менее способна лететь.
        Я не стала уточнять у Доруста о более приятных методах его тренировок и поспешила в общежитие.
        А он, несмотря на мой игнор, проводил меня до здания - и мне пришлось с этим смириться.
        Уж не остаться ли мне действительно на Земле?
        Глава 14
        - Готова? - Хармс протянул руку. - Не бойся, я тебя не отпущу, - произнес он, видя, как я колеблюсь.
        Минутная слабость - и вот мои пальцы крепко сжимают.
        Я не боялась, я… просто никак не могла привести свои нервы и волнение в порядок. Вернуться обратно… Это все еще казалось неосуществимой мечтой.
        Но альфин создал огромный портал, пронзительно возвестив на всю окружность, что можно отправляться. Арилл сел на него верхом, как и орк Ык.
        В последний момент рядом появился новый голубой портал и из него вышел… Мамочки родные, кто это?
        Прекрасный, беловолосый мужчина, ослепительный в своей красоте. Возле него прямо витал ореол величия.
        В белоснежной одежде, в плаще, подбитом серебристым мехом, с широким мечом на поясе, ножны которого украшены драгоценными камнями - да он же просто выдаст нас с головой! Мы же в двадцать первый век отправляемся, а не в средневековье. Если он, конечно, не собирается всю свою красоту замаскировать.
        Злата с досадой прикусила губу, когда он подошел к нам. А тот каждого одарил рентгеновским взглядом лазурных глаз, от которого я невольно поежилась. Столько в нем пылало ледяного огня.
        - Неужели ты думала, что я отпущу тебя одну на такое трудное задание? - обратился он к огненноволосой девушке.
        - Как ты узнал? - поморщилась феникс от тона красавчика, в котором звучала властность, и я сразу догадалась, кто это к нам заявился.
        Король Леронии собственной персоной! Так вот он какой, жених Златы!
        - Чтобы ты знала на будущее и не допускала даже мысль рисковать собой… - тут он запнулся, перевел дух и уже более спокойно продолжил: - Ты должна понимать, что я волнуюсь о тебе.
        - Я не беспомощная, - ответила Злата - И почему это одна? Со мной мои друзья.
        Взгляд ледяного короля неторопливо скользнул по нам, потом по мне и Ариллу. Если он и удивился, увидев меня среди друзей Златы, то вида не подал.
        - Принцесса горгулий? Рад неожиданной встрече, Ваше Высочество, - и король царственно кивнул.
        Я же вынуждена была ответить по этикету глубоким реверансом.
        На дроу его взгляд задержался больше, на прекрасном лице скользнуло узнавание.
        - Боюсь, кое-кто не обрадуется, увидев здесь младшего принца Д’ург-Ханара.
        Появились новые порталы - и из них вышли еще четыре мужские фигуры в богатых одеяниях, статью и поведением ничем не отличающиеся от короля. Персоны высшего сословия, не меньше.
        У меня слегка челюсть отпала от появления новых красавцев: эльфа, асура, нага и, раздери меня медведь, если это не дроу! Представители других государств Алестериума: Лиссонии, Десконии, Азеронии и Мхарг-та-Дур,
        У нас тут отбор в гарем? Кто счастливица?
        Вроде, как прогуляться в другой мир собирались и заодно приволочь обратно одну вредную черную морду.
        Да с таких красавчиков только пылинки сдувать и рассматривать под стеклом, как в музее, а не на боевые задания пускать. Еще красоту испортят.
        Но в то же время я чувствовала, что они чрезвычайно опасны, вот прямо исходило от них это с их властностью и уверенностью в себе. Кто таких покалечит?
        И тут я впервые задумалась о Неарге. Что он за фрукт? Вся эта команда собиралась по его душу. Говорило ли это о его исключительной мощи и изворотливости? Судя по количеству магов, задание нас ждет точно не из легких.
        Арилл заметил дроу и слегка побледнел. Еще бы, только слепой не заметит фамильного сходства. Два принца, как под копирку, похожие друг на друга, с разницей лишь в возрасте. Оба с пепельными волосами, концы которых почернели от тьмы. Смуглые, жилистые и высокие. Оба с пронзительными, карими глазами, почти черными - и с прекрасными родовитыми чертами на лице. И, кажется, мой дружище нарвался на неприятности раньше, чем появился на Земле.
        - А ну, мелкий засранец, слезай немедленно! - рявкнул первый принц дроу, которого, если я правильно помнила, звали Бриллинар Д’ург-Ханар.
        Это я думала, что у второго принца скверный характер? Поправочка: мой Арилл еще душка! От голоса старшего дроу кровь стыла, и хотелось выстроиться по струнке, хоть он и не обращался ко мне.
        Младшенький отчаянно закрутил головой, вцепившись в гриву альфина, на что животное отреагировало недовольным свистом.
        Наследный принц двинул пальцем - и бледный парнишка поднялся в воздух невидимой силой. Возмущения младшенького были проигнорированы. Он болтался вверху, как театральная кукла на веревочках.
        Еще едва заметное движение пальца, на котором блестел золотой перстень - и Арилл приблизился к брату.
        - Смерти своей захотел? - рыкнул старшенький, а в руках его уже клубилась тьма.
        Не только я одна не могла оторвать глаз от сцены братской любви, но и все невольные свидетели. Но я пока не спешила становиться на защиту друга, где-то в глубине зрела мысль, что он виноват сам. Да и что ему брат сделает? Припугнет только для пользы.
        - Я маме все расскажу! - с обидой отреагировал Арилл.
        Думала, он так прикалывается, но, смотрю, на братца подействовало. Черные сгустки пропали. Похоже, Арилл считался любимчиком матери, а у дроу именно женщины стояли во главе семьи.
        - А мы сейчас далеко от дома, - нашел контраргумент наследный принц, мрачно усмехаясь. - Не думай, что сможешь выкрутиться. Я не маменька, не пожалею.
        - За что? - возмутился друг, нервно дернувшись в невидимых путах. - Между прочим, мне разрешила сама будущая королева Леронии.
        Бриллинар приподнял бровь в вопросе, удивленно глядя на феникса. Потом его взгляд переместился на Хармса, который так и не отпустил мою руку.
        - Только не говори, что и ты ему позволил. Я просил тебя присмотреть за ним.
        - Я ему не нянька, парень он взрослый, - невозмутимо ответил Хармс. - У него своя голова на плечах есть.
        Старший принц скользнул по Хармсу взглядом, но не нашел, что сказать в ответ. А вот то, что горгул держал меня за руку…
        Я тут же вырвала ее, подчиняясь внутреннему смущению. Принц Бриллинар только заинтересованно усмехнулся.
        
        - Может, отпустишь уже? - отозвался Арилл, которому порядком надоело висеть в воздухе.
        Наследный принц дроу махнул пальцем, словно перерезал путы - и Арилл свалился в траву. Там он принялся стонать и поглаживать свой бок, явно пытаясь разжалобить брата. Но тот просто проигнорировал.
        А я почему-то не смогла сдержать улыбку. Теперь понимаю, почему Хармс повздорил в первый же свой день в академии с Его Высочеством Бриллинаром.
        Я пригляделась и к другим персонам и тихонько поинтересовалась у горгула, кто они, на что получила ответ - наследные принцы. Я чуть не присвистнула от удивления.
        Среди всех выделялся асур. И не только яркой одеждой, но и необычной внешностью. В огненном камзоле, со смолистыми блестящими волосами, перетекающими в пламя, с желтыми кошачьими глазами, аккуратными рожками, а главное: у него тоже имелся хвост! Только с кисточкой.
        Я почувствовала, как моя лишняя конечность с пикообразным наконечником, заинтересованно дернулась сзади.
        Темноволосым был и принц нагов, только вот он обладал бирюзовыми глазами и такой же морской стихией отдавали длинные прямые пряди. Я чувствовала в нем магию воды. Сам чешуйчатый хвост его тоже переливался оттенками зеленого и голубого.
        Эльфийский принц с его изумрудными глазами, светлыми волосами и длинными ушками не мог не восхитить. Как я уже говорила, в принцах чувствовалась порода. Но по части изысканности эльф превосходил даже ледяного дракона. Изумрудный камзол с золотым жилетом сидел на его идеальной фигуре лучше всех. Вот и куда так вырядились? Земных девиц соблазнять? Боюсь, у каждого по гарему выйдет.
        Конечно, я окинула их быстрым взглядом, чтобы не казаться назойливой и невоспитанной, но и они с интересом посматривали на меня.
        Я мило улыбнулась. Прынцы, как-никак! Любезной быть не помешает.
        - Вы еще долго будете отношения выяснять? - не выдержала Злата. - Пашка не в состоянии поддерживать портал так долго.
        - Решать тут нечего. Он остается, - произнес старший принц дроу.
        И всем было понятно, о ком идет речь.
        - Брилл, так нечестно! Ну что со мной может произойти, когда вы все рядом?
        - Только под ногами станешь мешаться, - непреклонно ответил брат. - На что ты способен со своим уровнем магии?
        И всем снова стало понятно, что наследного принца не переубедить.
        Арилл весь поник, и я поняла, что пора вмешаться, иначе дружок не переживет такого несчастья.
        - Ваше Высочество наследный принц Бриллинар Д’ург-Ханар, - я выдала все, как по этикету. - Позвольте Ариллу отправиться с нами. Обещаю, что я и Хармс, - тут я посмотрела на горгула, ища поддержки, - присмотрим за ним. Он даже не станет участвовать в поимке черного дракона…
        Тут Арилл возмущенно вскинул на меня глаза, я усадила его взглядом, мол, или так или вообще никак - и тот снова опустил плечи, подчиняясь.
        - Клянусь! Мы только посмотрим на другой мир, дождемся вас - а потом вернемся все вместе.
        Бриллинар задумался.
        Видно, подумывал, что братец станет до конца своих дней дуться на него и лучше ему просто позволить то, что он хочет.
        Я невольно затаила дыхание, как и Арилл, когда поняла, что старший дроу может дать согласие. И он все же позволил. Кивнул нехотя, но так глянул на братца, словно предупреждая: не лезь куда не надо - иначе прибью!
        В общем, проблема, наконец, решилась.
        Принц Леронии прямо на наших глазах превратился в ледяного дракона. Все отреагировали спокойно, а вот я едва сдержала возглас испуга и в то же время восхищения. Ну не видела я вживую драконов в их звериной ипостаси! И какое же это захватывающее зрелище!
        Он подхватил на спину принцев, Арилл же вновь залез на альфина - и под пронзительный свист Пашки мы ринулись навстречу приключениям!
        Чувствуя рядом Хармса, я не особо волновалась. Он направлял меня, держа все время за руку, я просто парила «по ветру». Да и сам тоннель втягивал нас все глубже в свое межпространство.
        Летели мы по изгибам длинного портала порядком, не меньше пятнадцати минут - и вылетели в безлюдной болотной местности. Оно и понятно, куда нам всем красоваться со своим внешним видом иномирцев?
        Осмотрелись, все в той же численности и местность, вроде как, похожа на земную.
        Злата что-то прошептала и махнула рукой в мою сторону. Легкая пыльца опустилась на меня, а как осела, я с удивлением заметила, что преобразилась. Потрогала рожки на лбу - нет. Обернулась - не было хвоста и крыльев. Пощупала лицо - черты принцессы Теаланы, а вот кожа заметно порозовела. Я приобрела человеческий вид. Сердце, возрадовавшись привычной внешности, так и подпрыгнуло внутри.
        - Я человек! - ликовала я, как ребенок.
        А потом глянула на принцев. Я все думала, а как они станут выглядеть? Они приняли тоже подходящий вид.
        У асура исчезли рожки и хвост, у эльфа его известные ушки, а у нага появились ноги. Подозреваю, он просто принял свою человеческую ипостась. Глянув на их одежду, не смогла сдержать смешка. Ну не представляла я принцев в джинсах!
        Но когда я перевела взгляд на Хармса… О, майн гад! Мое сердце затрепетало от брутальности этого... этого мужчины.
        В черной кожаной куртке, в джинсах в облипку, в серой простой футболке, отлично показывающей его мускулистое тело.
        Я нервно сглотнула. Такой горгул меня еще больше привлекал. Встреть я его на Земле, ни за что бы не упустила!
        В общем, преобразились все, даже Арилл. Теперь он походил на обычного паренька. Ну как обычного, скорее на мужскую модель, только в потертых штанах с рваными коленями, майке и пацанской такой ветровке. На голове кепка, перевернутая назад козырьком. Такую одежду подарила ему Злата, намагичив из старой.
        С красотой у всех было похуже. Я боюсь, такой дозы тестостерона и великолепия не выдержит ни одна девица. Только орк подкачал в плане идеальности, но ему и менять ничего не надо было, а с такой рожей, как у него, ни один бандит не подойдет.
        Бледнолицый святой, оказавшись в новом мире, совершил обряд очищения дымом и поклонился сторонам света. Его друзья, привычные к его причудах, терпеливо ждали конца ритуала. А я как подумала, что мне придется отпустить Хармса на боевое задание, то мне тут же захотелось отправиться с ним. Но я уже пообещала старшему принцу дроу, что присмотрю за его братишкой, да и Славку увидеть хотелось. Больше, может, не представится такой возможности.
        Я тихонько вздохнула и попросила построить портал в мой маленький и мало кому известный поселок городского типа. А принцы и герои Алестериума отправились в Москву, там терялись следы черного дракона. Конечно, в многомиллионном городе легче затеряться, логично, что он утащил туда свой чешуйчатый хвост.
        Злата создала туннель и сказала оставаться в городке, что они сами нас найдут.
        - А как же ты это сделаешь? - я, чукча, еще не до конца освоилась в магии.
        - Я на тебе и принце оставила маячок, не переживай, просто жди нас. Вот это, - она дала денег, - на расходы. На всякий случай.
        Глянула, прилично. И в российских рублях. В моем городе год можно снимать гостиницу и вкусно есть.
        - Ты же не намекаешь, что нам придется ждать вас долго?
        - Я же сказала, на всякий случай, - ответила Злата. - Кто его знает, эту инфляцию и непредвиденные обстоятельства.
        Я беспокойно посмотрела на всех.
        - Это ведь не настолько опасно?
        И только рассмешила своим вопросом принцев и фея.
        Тот, кстати тоже смотрелся подростком, как и Арилл, но по большей части не из-за маленького роста, а чумового прикида в стиле «эмо».
        Розово-черный полосатый свитер с длинными рукавами, челка на глазах, пирсинг, кеды. В такой одежде он бы в академии произвел фурор. Ребята неплохо ориентировались на местности и по части камуфляжа, хотя, чего это я, они же здесь уже бывали.
        С замиранием сердца я смотрела на новый портал, напоследок обернувшись на Хармса и Злату. Та поддержала меня взглядом и ободряющей улыбкой. Уж она хорошо понимала, что я чувствую.
        - Помни, никому не признавайся, кто ты. Это лишь принесет тебе страдания.
        Я кивнула.
        Сама понимала, что мое тело давно похоронено в земле. Для всех я умерла - и мертвым лучше не восставать из могилы.
        Я вошла в портал, за мной смело шагнул Арилл. Я же волновалась так, словно впервые очутилась на Земле. На меня нахлынули привычные звуки и запахи города, а вместе с ними и воспоминания.
        Мы оказались в новостройке, я узнавала это место.
        Совсем рядом находилось то здание, с которого я неудачно так спикировала и затем очнулась в теле горгульи. Если пройти в конец улицы и свернуть к парку, а затем пройти его, дальше, за магазином находился мой старый пятиэтажный дом.
        Арилл, открыв рот от удивления, разглядывал многоэтажные дома с пустыми окнами, строительную технику, только поэтому я еще не слышала его голоса. Осторожно принюхивался, как собака. Ну да, махины такие, больше на великанов смахивают.
        Я потащила парня за собой. Кто его знает, сколько у нас времени. Может операция «Ы» по поимке вредоносной ящерицы пройдет и за полчаса.
        - Это построили при помощи магии? - озирался по сторонам дроу.
        - Можно и так назвать. Техномагии, слышал о такой?
        Парень замотал головой. Нет, не слыхал.
        Ну, еще бы!
        Выйдя на оживленную улицу, дроу вдруг закрыл рукой нос и подался назад. Мимо, дрынча разбитым глушителем, с ревом монстра пронеслась легковушка советских времен.
        - Как можно здесь дышать? - сдавленно произнес дроу, провожая ошарашенным взглядом невиданную железную телегу на колесах.
        Я качнула плечами. Сама не понимаю, как раньше жила, а ведь это даже не мегаполис. Вот где самая отрава воздуха!
        После Алестериума с его чистым воздухом мне тоже некомфортно было, но я стремилась увидеть брата, поэтому только увеличила темп, все время подгоняя парня, которому все казалось в диковинку.
        Он таращился на дома, машины, людей, на маленькую девочку, что лизала мороженое в вафельном стаканчике.
        - А можно мне такое попробовать? - попросил он у меня.
        Я лишь глаза закатила к небу. Черт меня за язык дернул, когда умоляла старшего принца взять его братца с собой.
        Я поинтересовалась: который час? И получила ответ, что уже полдень. Потом так, ненароком, спросила: какой сейчас день и год?
        Парень, у которого интересовалась, усмехнулся и произнес: понятно.
        Что ему понятно, не знаю, подумал, может, какая-то «зависимая» и потерялась в днях, но на вопрос ответил. Выходит, дни с моей смерти и перехода в другой мир совпадают.
        Дойдя до дома, я притормозила. До меня только сейчас дошло, что я скажу отцу? Подруга вашей дочери?
        К этому моменту он вполне мог уже находиться в своей ежедневной кондиции. И перед Ариллом неловко, я ведь его даже оставить на минуту боюсь, а не хотелось бы, чтобы он всю обстановку в доме видел.
        Но выход из положения подсказала сама ситуация, а вернее, бабули у подъезда. Вот уж у кого все можно узнать! И про себя, и про отца и Славку.
        - Доброго дня вам! - вежливо поздоровалась я.
        Две пенсионерки уставились на меня с Ариллом.
        Их то я узнала, а вот они нас видели первые. Смотрели где с любопытством, а где настороженно, сложив на брюшках сморщенные ручки. Одна выше нас живет, вторая в другой подъезде на первом этаже. Обе вдовы. Эти старушки похлеще работников ФСБ, всех на районе знали. А случись такое, что признали бы, получили бы обе инфаркт.
        У бабы Нюры, что над нами жила, и так хватало проблем со здоровьем. Все время жаловалась, как ей тяжело подниматься на свой этаж. Так что, будем сочинять по ходу разговора, поддерживать легенду внедренных межмировых шпионов.
        - А вы кого ищете? - баба Нюра сразу определила, чего мы хотим.
        - Да вот, подруга я Томки из двадцать третьей квартиры, приехала проведать ее.
        - Ай! - всплеснула старушка руками. - Вы не знали?
        - Что?
        - Памерла девка. - горестно проговорила бабуля, кивая головой. - Такая молодая, а какая приветливая и добрая была!
        Я немного обалдела от такой характеристики, я еще той задирой считалась, но подумала, что про покойника либо хорошо говорят, либо никак.
        А бабуля, счастливая, что может поведать все тайны местного двора, продолжала:
        - Все время интересовалась про мое здоровье. Прибрал Бог невинную душу. Уж как я переживала, свечки в храме ставила. Жизнь у нее поди и так не сахар была. Когда мать умерла, отец спился. Она заменила брату родителей и кормила, и одевала…
        - А как он сейчас? - пришлось перебить.
        Слушать про свою жизнь не больно-то хотелось, а вот за мальчугана одиннадцатилетнего переживала.
        - А ты про кого интересуешься? Если про ее отца, так он совсем пропащий стал, мебель распродал, пьет беспробудно, едва Тамару похоронили, собирали деньги всем домом.
        - Спасибо вам, - проронила я, растроганная добротой соседей.
        - А ты чегой-то благодаришь? - изумились старушки.
        - Да мы с Томой очень дружили, - нашлась, что ответить, с трудом сглотнув застрявший в горле ком.
        - Не видели мы тебя тут ни разу, а ты кто такая? - неожиданно с подозрением поинтересовалась баб Нюра.
        Ну вот, жизнь при КГБ зря не прошла.
        - Да я… Лена Ткачева, я из нашего города в Москву еще в детстве переехала с родителями, вот ностальгия нахлынула, хотела с подругой увидеться…
        Я ничего не придумала, была у меня такая подруга, но она вряд ли когда-нибудь сюда вернется.
        - Уже на том свете увидетесь, - печально вздохнула баба Вера, которая пока не вмешивалась в разговор, а лишь поддакивала местами.
        - А как брат-то ее?
        - Славка? Парень он хороший, да без присмотра остался, вот пошел по наклонной, связался с какими-то бандитами. Соседи пожаловались - и его забрали в детский дом.
        - Как в детский дом?! - я ошалела от такой новости.
        Не все соседи добросердечные оказались, при живом отце дите упекли в детский дом, а там порядки совсем не детские.
        Я как представила Славку своего, ангелочка во плоти, со светлыми волосами и ясными синими глазами, как при улыбке у него ямочки образуются на румяных щеках - и его в детский дом?
        - Ну а куда еще? Считай, родителей-то не осталось.
        Отец и раньше пил, но я ему мозги вправляла, а как меня не стало, так он и слетел с тормозов. Бедный Славка!
        - А в какой дом областной или наш?
        - Да в наш. Если уж подруга Томки, так проведай мальчишку, жалко его.
        - Я.. это.. я проведаю, а вам спасибо за все, - произнесла я быстро и почти побежала к центру, где находился единственный в городе детский дом номер один.
        Я почти летела, но потом осадила себя. С пустыми руками не пойдешь. Поэтому мы зашли в универмаг и я купила ему фруктов, всякой всячины, которую любят подростки, а потом глаз зацепился за планшет.
        Славка всегда мечтал о нем, обходясь скромным телефоном.
        Не думая, купила самый дорогой, а еще наушники ему взяла и крепкий рюкзак. Сложила все в него.
        Ариллу все же купила мороженое, которое он хотел. И не только его. Мы взяли перекус - по лавашу с мясом и кофе - и уже потом только отправилась в заведение, находящееся за железным забором и выкрашенное желтой краской.
        А там я узнала, что Славка сбежал, в очередной раз. И где теперь его искать, уж навряд ли ответит на звонок, да, скорее всего, даже отключил мобильный, чтобы полиция не нашла. Что же мне делать?
        Паника захлестнула меня.
        - Нашла проблему, - отозвался повеселевший Арилл.
        Еда из другого мира взбодрила его и сделала благодушным. Мужчина на сытый желудок всегда умиротворен и спокоен, поэтому и мысли дельные приходят.
        Я на него посмотрела с надеждой и слегка виновато, совсем внимания на него не обращала, заставляя бегать за собой по всему городу.
        - Обычное поисковое заклинание, только нужно хорошо представить, кого ищешь. Лучше использовать личную вещь, тогда точность повыше будет.
        Вот не думала, что Арилл пригодится, а ведь он прав, все оказалось легче, чем я думала.
        Директор детского дома, как узнала, что мы знакомые сестры и с подарками приехали, так разрешила зайти в его комнату. Получить личную вещь оказалось не проблемой, создать поисковичок немного сложнее, но все же получилось.
        И мы последовали за ним по городу, а привел он нас в то самое место, где я провела свои последние мгновения жизни. Что Славка тут забыл? Ходит сюда оплакивать меня?
        Мое сердце сжалось, как представила брата - одного, без поддержки, одержимого тоскливыми мыслями. Где же он?
        Поисковик тянул наверх, на крышу, где все и случилось. И тут мое сердце пропустило удар. А что если?..
        Что, если Славка настолько отчаялся, что готов спрыгнуть с нее?
        Пока бежала, что только не думала, а потом раз - и взлетела. Плевать мне на то, если меня увидят. Тоже мне чудо - левитация. А со стороны это так и казалось. Крыльев-то не видать!
        Ариллу пришлось добираться другим путем.
        Подлетая, насторожилась от шума.
        А на крыше происходила драка, всем было не до летающей девицы, но самое интересное, что зачинщиком потасовки выступал Славка. Он их провоцировал, за это и получал люлей. Но куда ему тягаться с парнями старше его?
        Вот куда тебя, Славка, понесло? Учился же на одни пятерки, а тут прогулы школы, побег из интерната и драка в придачу.
        Черт, а не те ли это засранцы, по чьей вине я с синим личиком теперь хожу, тьфу, летаю? Точно, они.
        Какая приятная неожиданность!
        Эй! А кто вам дал право обижать маленьких, а? Да я за брата родного кого угодно порву!
        Эти ироды повалили Славку на крышу дома и стали бить ногами.
        Я не задумывалась, как будет выглядеть со стороны мое вмешательство, я видела, как колотят брата четыре бугая, и в руках сам по себе стал клубиться туман.
        Решила, потом разберусь с братом и вправлю ему мозги, чтобы не лез к деби… В общем, к парням не шибко умным, а пока надаю им ответных люлей, потому как братишка не мог постоять за себя.
        - Вы за сестру все ответите! - кричал Славка, не сдаваясь.
        А до меня дошло! Так он из-за меня полез к ним? Узнал, что произошло в тот день?
        Я чуть не прослезилась.
        Эти придур… я хотела подумать, отсталые в умственном развитии молодые люди, они лет на восемь старше братишки. Вот им радость колотить малолетку!
        Один меня все же заметил, лидер компашки, только занес ногу для удара и тут же остановился. Другие поняли, что что-то не так и тоже подняли головы. Славка не исключение.
        - Привет, ребятки! - все же жизнь принцессы наложила свой отпечаток. Я даже ругаться нормально теперь не могу. И предельно вежлива с этими недо… парнями. - Не подскажите, который час?
        - Ты кто такая? - довольно грубо обратились ко мне. До них все еще не доходило. - Вали, откуда пришла!
        Вообще-то прилетела. Говорю же, недоразвитые.
        Узнать они меня не могли, но вот то, что я вишу в воздухе, а из ладоней выползает тьма - уже любого бы насторожило.
        - Ты это… как ты это делаешь? - дошло до самого умного из шайки, не зря лидером стал. Я все пыталась вспомнить его прозвище
        - Я первая задала вопрос, - усмехнулась я гопотне, готовя им подарочки.
        Мне как раз практики в магии не хватало. Убить - не убью, но нервишки попорчу!
        - А время как раз то, когда мы развлекаемся, - хохотнул второй.
        - Какое совпадение! Я тоже! - радостно сообщила я.
        Я создала воздушный вихрь и направила на юмориста. Тот отлетел на добрых пять метров, пока не встретился с препятствием. А потом, закатив глаза, медленно сполз вниз и затих.
        Парни рты раскрыли.
        Их главарь опомнился первым и как рявкнет:
        - Да я тебя!.. Да я сейчас…
        Он достал ножик и чиркнул лезвием.
        Проходили уже, знаем, но все меняется. До утки бы дошло уже, что со мной лучше не связываться, а эти еще огрызаются в ответ.
        Главарь, погоняло которого я все же вспомнила - Песок, сделал было шаг ко мне, но понял, что ему меня не достать, и остановился в нерешительности.
        Я решила дать последний шанс. В отличие от этих, не будем уточнять кого, я понимаю, на чьей стороне сила. Избивать мне не интересно, а повоспитывать - пожалуйста!
        - Покинуть крышу не хотите? Нет? Ну, как знаете.
        В мстительности меня теперь никто не обвинит. Довольная первым результатом, что все получилось, я продолжила, потому как из меня хотели сделать цель для дротиков, продырявить малек. Поэтому, увернувшись от ножика, я схватила Песочка за ногу невидимой силой и отправила в невесомость. Пусть рядом повисит вниз головой, авось всю дурь из головы вытряхну.
        На третьем я испробовала силу земли и создала из него соляной столб, тот и двинуться не мог. Любопытно, как это у меня получилось: разделять дар на стихии? Магию Смерти пока придержу, не уверена, что рассчитаю силу.
        Вопли главаря напугали четвертого, воспитательный метод сработал - и прозревший и услышавший пустился в бега.
        Беги, моя Лола, беги! Иначе, тебе тоже прилетит!
        В это время как раз появился Арилл и в недоумении проводил дезертира взглядом.
        Он что, пешком шел по лестнице?
        - Я опять все интересное пропустил?
        Я не стала отвечать, опустилась рядом с братом, который оторопело смотрел то на меня, то на дроу.
        - Ты как, сильно болит? - спросила я, а сама едва сдерживаюсь, чтобы не обнять. И от жалости, и от долгой разлуки, и от мысли, что вот, свиделись, а ведь уже не думала, что такое возможно.
        - Да что мне эти отморозки сделают! - фыркнул брат.
        Узнаю Славку, никогда не признается, что где-то болит. Все дети, как дети, обожают сидеть дома на больничном и пропускать уроки, а этот и с температурой пойдет, не признается.
        - Ты, наверное, думаешь, кто я такая и зачем вмешалась? - завела я разговор.
        Скажу, что знала его сестру, и это ведь в какой-то мере правда.
        Славка в ответ отрицательно мотнул головой.
        - Меня больше интересует, почему ты синяя, - выдохнул братик и уставился на мой… хвост, который показался из-под подола платья.
        Я ахнула! Полетела маскировка?
        Потом поняла, что смотрю магическим зрением, убрала - хвоста не видно.
        - Как?.. Как ты увидел? - удивленно спросила я.
        - Он тоже обладает магической силой. Другого объяснения не вижу, - вмешался дроу.
        Вот это да! Славка, выходит, у меня одаренный?
        - Вы кто, ребята? Летаете, синяя кожа, крылья - у нее, - уточнил Славка, нахмурясь и, на всякий случай, отодвигаясь от нас.
        - Я… - замялась, но продолжила: - подруга твоей сестры, с детства, потом уехала в Москву и мы не общались. Вот, вернулась и узнала, что с ней приключилось несчастье. Решила проведать тебя…
        Славка все еще не верил. Ну да, я бы тоже не верила после увиденного.
        - Врешь ты все! Сестра никогда с девчонками не водилась, к тому же такими стремными, как ты.
        Меня довольно сильно отвлекали крики Песка, к тому же он мог привлечь внимание соседей - и я его экстремальным путем быстренько так спустила вниз. Надеюсь, штаны у него остались сухими.
        Его очухавшихся дружков тоже отправила вслед. Мне не нужны лишние свидетели разговора с братом. Пусть убираются, пока я добрая.
        - Ты не бойся, - сказала я брату после того, как убедилась, что не превратила в лепешки трех полуживых недотеп.
        Как только они почувствовали землю под ногами, побежали, аки игривые козлики.
        - Гляньте, сколько живости! - отвлеклась я на них в последний раз и тут же вернулась к Славке. - Мы тут тебе подарков принесли, - я махнула Ариллу, чтобы подал рюкзак, который все это время носил за спиной. Может, брат хоть выслушает, когда увидит свои любимые вкусняшки. - Вот, смотри, то, что ты любишь…
        - А откуда ты знаешь, что мне нравится? - с еще большим подозрением уставился брат. - Признавайтесь, ребята, кто вы?
        Я выдохнула. Врать было изначально так себе идеей.
        Злата предупреждала никому ничего не рассказывать, но у меня совсем другой случай. Возможно, феникс так говорила, потому что ей не поверили ее родные, а я почему-то чувствовала, что Слава поймет и примет правду.
        Еще раз вдохнув воздух, призналась:
        - Ты прав, я солгала, частично. У Томы, и правда, была подруга, которая уехала в столицу, но я - не ее подруга, я…
        Черт! Как же тяжело, особенно, когда на тебя с ожиданием смотрят такие чистые и родные глаза. Глубоко внутри родился страх, что не поверит, оттолкнет.
        - Я - твоя сестра! - выдохнула я и впилась взглядом в лицо брата.
        Тот переваривал сказанное, но не смеялся, не отрицал.
        - Докажи! - вдруг сказал он сдавленно.
        Мне показалось или в его голосе действительно прозвучала слабая надежда?
        - Спрашивай. Что-то такое, что знали только ты и сестра.
        Славка нахмурил лоб, пытаясь вспомнить. Потом, видно, понял, что спросить.
        - Когда мой день рождения?
        - Это простой вопрос, ответ может узнать каждый.
        - Отвечай! - настаивал брат.
        - Хорошо. Тринадцатого мая.
        - Верно. А что мне обычно в этот день дарила сестра?
        - Ничего.
        - Это почему же?
        - Потому что у отца неразборчивый почерк и в загсе ошибочно записали твой день рождения. Он у тебя пятнадцатого числа. И когда ты требовал подарок, я всегда говорила, что раньше времени не дарят.
        У Славки задрожали губы, а на глаза навернулись слезы.
        - А что она всегда обещала мне подарить, когда заработает денег?
        Вместо слов я просто достала из рюкзака планшет.
        - И я выполнила обещание…
        Братишка, не выдержав, бросился мне на шею.
        - Я верил, что ты вернешься. Ты не могла меня оставить! - он почти рыдал на моем плече, оставив без внимания то, о чем так давно мечтал.
        - А ты не хочешь спросить, почему я синяя? - усмехнулась я, с радостью принимая объятия брата.
        Тут он, шмыгнув носом, отстранился, вытер слезы и на полном серьезе спросил:
        - Ты из могилы восстала? Ты что, теперь вампир?
        Меня такое предположение только рассмешило. Ну да, крылья могли навести на такую мысль.
        - Гм, а других идей совсем нет?
        Тут он вытаращил глаза.
        - Ты что, зомби? - он даже потрогал меня. - То-то вижу, лицо у тебя какое-то другое. Не то, чтобы я сильно боялся, ты все равно останешься моей сестрой.
        Вот успокоил.
        Тут уже я не выдержала и рассмеялась в голос. Арилла это тоже позабавило.
        - Все намного запутаннее, братишка. Так получилось, что я попала в другой мир и… - я показала руками на себя, - ... как видишь, в это тело, в тело принцессы горгулий.
        - Афигеть! - не скрывал братец эмоций.
        А я в очередной раз порадовалась тому, что мне верят. Ни один взрослый бы не поверил в такое, а вот ребенок…
        - Но, выходит, ты вернулась? Навсегда? Значит, ты меня заберешь из детского дома? - обрадовался Славка.
        Я не знала, что ответить, но в душе зрело четкое намерение: больше никогда не расставаться с братом. Тем более, когда узнала, что он не живет с отцом. Но я не могу остаться на Земле в нынешнем образе и если хочу быть с братом, должна забрать его с собой. Но я не знала, возможно ли это.
        - Ты должна вернуться? - голос Славки дрогнул.
        Он смотрел, не отрываясь, на меня, и смог уловить все мои сомнения.
        - Ты пришла попрощаться, да? Поэтому и планшет принесла? - он вновь чуть не плакал. - Не нужен он мне! Слышишь?! - он вдруг резко оттолкнул коробку от себя.
        Я тяжело вздохнула и посмотрела вверх на Арилла, потому как до сих пор сидела на коленях.
        - Мы ведь можем его забрать с собой?
        Дроу закачал головой, не сильно веря в такой поворот.
        - Я поговорю со Златой, она поймет, - похоже, я утешала себя надеждой.
        - Куда забрать? - оживился брат.
        - В Алестериум. После смерти, я попала туда, - объяснила я брату, положив ему руку на плечо.
        - Класс! - обрадовался он. - А там магическая школа есть? Ну как в этом, в «Гарри Поттере»?
        Я улыбнулась.
        Славка зачитывался серией книг про волшебников и мечтал, чтобы и ему когда-нибудь пришло приглашение от магической школы.
        - Кто знает, к чему приведет появление человека в нашем мире, до этого подобного не случалось, - задумчиво произнес дроу.
        - А как же я, феникс? - ответила я.
        - Это другое, вы были призваны, мир вас принял - и баланс не нарушился. Но никто не даст гарантий, что твой брат ничего не изменит.
        - Но ты же сам говорил, что он обладает магией, а значит, твой мир может принять его.
        Арилл промолчал. А я не собиралась сдаваться.
        Если мы все могли прийти в мой мир, можно попасть и в Алестериум. К тому же у Славки оказались способности к магии, он смог увидеть мой нынешний образ горгульи. Решение обязательно найдется, в другое я просто отказывалась верить.
        Я посмотрела на брата, ободряюще улыбнулась и спросила:
        - Ты голоден?
        Глава 15
        Мы сидели в кафе, заказав полноценные обеды с борщом, шашлыками и картофелем по-деревенски. Слава уже оценил подарок и закачал через wi-fi разных игр и манхв, а поев, развлекался, играя в танчики.
        Да, городок у нас так себе, захудаленький, но прогресс не стоит на месте. Интернет давно стал нормой.
        А я все никак не могла насмотреться на братишку, так соскучилась по нему, а то, что он признал меня, еще больше настроило бороться за наше будущее. Даже если бы я могла изредка наведываться на Землю, разве это спасло бы парня от одиночества?
        Нет. Когда он вырастет, тогда не будет нуждаться во мне, а сейчас я ему очень нужна, как и он мне. С десяти лет я взяла ношу и ответственность за него и сейчас не оставлю.
        Славка, чувствуя мой взгляд, отвлекался от игры и улыбался мне с такой теплотой и юношеской непосредственностью, что сердце мое наполнялось щемящей нежностью.
        Я разговаривала с Ариллом по поводу братишки, когда в кафешку вторглась компания «массового поражения красотой». Да-да, я про ту самую компашку, что отправилась на охоту за Неаргом и в которой, что ни парень - так звезда. Ну, мой Хармс самая сияющая. Как увидела, так сердце аж подпрыгнуло от радости!
        Ледяной король махнул ему головой, и горгул взял соседний столик и свел с тем, за которым мы сидели. И все присоединились к нам.
        Хозяин заведения сначала даже растерялся от такого количества неординарных посетителей. Он не знал, кто все эти «люди», но догадывался одним местом, обладающим большой интуицией, что подобных посетителей надо обслужить на высшем уровне.
        У Славки же чуть планшет не выпал из рук. Он сразу понял, что мы именно их и ждали, и во все глаза рассматривал лица появившихся.
        Я заметила новенького, и, судя по невидимым для человеческого взгляда путам, это был тот самый неуловимый дракон. И я чуть позже узнала, почему удалось его найти.
        На Земле не так много мест силы, из которых можно черпать магию. Как сказала Злата, они просто проверили все такие места и нашли виновника последней межрасовой войны. А стоило мне только заглянуть в его глаза - я поняла, почему его так долго не могли поймать.
        Менталист. Сильный, с невероятно цепким темным взглядом, от которого появлялась скованность в движениях и путаница в мыслях.
        Темные блестящие волосы, уложенные по-модному. Вообще он выглядел импозантно, как кинозвезда, и невольно притягивал внимание. А еще эта аристократичность, она прямо выпирала из него, все его движения были пропитаны ею. Во взгляде застыла холодная самоуверенность и легкое пренебрежение.
        Несмотря на все рассказы о нем и предупреждения, я невольно поддавалась его обаянию. Я тут же перестала его разглядывать, особенно, когда почувствовала его блуждающий интерес на себе.
        Я тут же поставила блок, как нас учили на парах по защите от ментального воздействия. Таким личностям лучше вообще не стоит позволять заглядывать в глаза, на все тяжкие сподвигнут. И Славку одернула и шепнула: «Не смотри!».
        Неарг лишь довольно усмехнулся на мои предостерегающие действия, и я почувствовала, что отпустило.
        Как ни странно, именно Ыку поручили следить за драконом, как самому устойчивому от чужого воздействия. Подозреваю потому, что в его голове и за мысль не зацепишься, не то, чтобы направить ее в нужное русло. Орк считался идеальным исполнителем, невозмутимым, непробиваемым и преданным. Словам Тимиана он безоговорочно верил и делал все, что он говорил, даже не задумываясь.
        Меня не покидало настойчивое чувство, и уверенность только росла, что этот Неарг держит всех на «мушке». Он выбрал выжидательную позицию, вел себя слишком спокойно, когда Ык бесцеремонно хлопнул его по плечу, заставляя под прессом руки сесть за общий стол. Вел себя так, словно нисколько не расстроился, что его удалось поймать. И вот это настораживало больше всего.
        - Превосходно! Я как раз собирался отобедать.
        Он только скользнул взглядом по парнишке-официанту, вернее, лишь слегка изменил фокус и повел бровью и тот, как шелковый, вытянулся перед ним в стойке с меню.
        - Принеси-ка мне, любезный, то, что здесь подают в лучшем виде - и графин с водочкой прихвати. Кто-нибудь что-то будет? - обратился он к компании по-хозяйски.
        Я невольно фыркнула от такой наглой самоуверенности, но, смотрю, остальные не сильно-то удивляются и принимают, как должное.
        Парень же бросился выполнять заказ, лоб расшибет, но принесет поднос через несколько минут.
        - Празднуем День взятия Бастилии? - не удержалась я, хоть поймут эту шутку здесь немногие.
        Неарг прекрасно понял, что говорило о нем, как об осведомленном человеке.
        А он время впустую не терял, хотя при его возможностях, почему бы не расширить кругозор?
        Черт, я едва могла выдержать его тяжелый, прощупывающий взгляд.
        - Прелестное дитя. Не обделена красотой, даром и чувством юмора. Думаю, мы сможем подружиться.
        Я уже хотела возразить, но тут Хармс, что сидел рядом, остановил меня жестом.
        - Не стоит, лучше проигнорируй его слова. Ему все равно осталось недолго наслаждаться свободой.
        - Я буду скучать по этой райской земле, где люди без магии смогли обуздать стихии, - вдохнул патетично дракон и опрокинул рюмочку перед тем, как взяться за ложку борща, потому как официант уже выставил перед ним все блюда.
        А я подумала, что в тюрьме Веррейлисов меню обедов будет куда скромнее.
        Мне не терпелось узнать подробности о поимке черного дракона, но я решила потерпеть и спросить у Хармса наедине. К тому же будущее Славки меня интересовало гораздо сильнее.
        Злата молча и с любопытством поглядывала на брата, и я решила задать вопрос:
        - Мы же можем забрать его? - я не хотела уточнять, что это мой брат перед принцами. Феникс и так поняла, о ком идет речь.
        - Ты все же призналась, - вздохнула Злата, не спрашивая, а утверждая. - Сложно предугадать, как его примет новый мир.
        - А что может произойти? - я даже затаила дыхание.
        
        - Например… он исчезнет.
        - Как? Совсем?
        - В лучшем случае, его просто вернет обратно на Землю.
        - А если у него есть магический дар? - я не могла так просто сдаться.
        Злата удивленно посмотрела на парня, который сидел тихо, сложив руки на коленях и отставив планшет. Ее изящные брови взлетели вверх, а потом соединились. Феникс нахмурилась.
        - Теперь понятно, почему он тебе поверил.
        Тут в разговор хотел вмешаться сам Славка. Я тут же предостерегла его взглядом, чтобы молчал и не сказал лишнего, пока остальные с интересом слушали нас.
        - Он видит магическим зрением, я не знаю, какой стихией он обладает, но ведь это один из признаков силы?
        - Это легко проверить, - ответил вдруг Арилл. - И все уставились на него. - Есть у меня тут один нужный артефакт…
        Вот же, прямо ходячий Шаоран! А ведь и, правда, у него столько артефактов - и ни с одним он не расставался. Все это были подарки мертвых. Ценные дары.
        - Я его уже пробовал использовать, работает, - выдал младший принц и снял его с груди.
        Обычный прозрачный камень на кожаном ремешке. Но, присмотревшись, я изумленно разглядела плод мудрого дерева.
        Какого мохнатого шмеля?.. Даже я понимала, что это редкая и ценная вещь.
        - Вот, прикоснись, - обратился дроу к братишке. - Камень покажет, чем ты обладаешь.
        Я огляделась вокруг. Посетителей почти нет. Лишь в противоположном углу сидело двое мужчин, но странно, они нас словно не видели. Отвод глаз? Явно кто-то из нас применил магию, чтобы не нервировать посетителей.
        Злата кивнула, дав согласие. Значит, все нормально, никто не увидит ничего странного. И я тоже подала Славе знак, что все хорошо, попробуй - и мы все узнаем.
        Братишка сглотнул и уставился на артефакт. Он медлил, явно переживал. Вдруг он вообще ничем не обладает?
        Тут я снова задумалась о себе и Злате. Если нас притянул Алестериум, может, мы изначально обладали магическими задатками? Поэтому смогли перенестись?
        Славка все же решился, взял камень - и он в его небольшой ладошке засветился радужными цветами, которые отразились бликами на изумленных лицах сидящих.
        Братишка даже не выдержал и вскочил на ноги, все еще держа камень в руке.
        - Универсал, - с уверенностью заключил Тимиан, откинувшись на спинку стула. - И вижу, что огонь преобладает в нем. У парня достаточно высокий магический уровень.
        - Это значит, я смогу перейти в ваш мир? - сипло произнес от волнения брат.
        - Не… знаю. Но шансы твои точно увеличились, - ответил фей.
        Мы все посмотрели на Злату, словно только она могла дать ответ на наш вопрос.
        - Он тут совсем один… - я не смогла сдержать эмоций и замолчала.
        - Мы никогда не приводили с собой посторонних, - сказала феникс.
        - Славка не посторонний! - не сдержалась я.
        - А кто? - вдруг вмешался ледяной дракон.
        - Он… он такой же, как Злата! - вот кто меня за язык тянул, сама же и проговорилась.
        Король лишь слегка улыбнулся. Неужели он уже догадался, что меня связывает со Славой? Но он предпочел промолчать.
        - Хорошо! - неожиданно согласилась Злата. - Будем держать портал открытым. Если почувствуем что-то неладное, я прикажу Пашке вернуть парня.
        Я шумно выдохнула. Только сейчас поняла, в каком все это время находилась напряжении. Мы переглянулись с братом. Я все еще не до конца верила в происходящее, но хотелось думать, что мир Алестериума примет нового мага. Что потом делать со Славкой, я не знала, в академию его не возьмут. Он мал, и к тому же набор студентов уже закрылся. Единственный вариант - отправить брата в горный дворец горгулий. Скоро начнется сессия, а после нее каникулы. Мы сможем увидеться позже. Главное, что у нас появился шанс обрести друг друга и вновь стать семьей.
        Как я все объясню отцу с матерью, я не знала, но я обязательно что-нибудь придумаю. Может, они Славку примут, как родного?
        Эх, мечты! Но так хотелось, чтобы Слава в новом мире смог жить лучше и обрел не только меня, но и полноценную семью.
        А мой родной отец…
        Вряд ли он станет волноваться о пропаже сына, раз не смог ради него остановиться и завязать с выпивкой. Допустил, что его лишили родительских прав. Но и уйти, ничего не объяснив, я не могла.
        Славка не помнил того хорошего папу, который не пил, и со временем обозлился на него. Особенно после того, как его отдали в детский дом. Он про него и не подумал, не захотел проститься.
        А я отлично помнила, каким был отец, когда мама была еще жива, как он приносил нам подарки, как катал меня на спине и ласково называл своей птичкой-ласточкой. Я только не знала, как передать письмо, но это не оказалось такой уж проблемой. Арилл вновь выручил, сказал, что доставит письмо магией. Куда - он помнил.
        Пока Неарг наслаждался своим последним обедом, я попросила ручку и лист бумаги и написала отцу последнее короткое письмо:
        «Не ищи Славу.
        Мы всегда напоминали тебе о потере. Но теперь брат со мной в другом мире. И не в том, о котором ты подумал.
        Я верю, что все это время, глубоко в сердце ты не переставал любить нас, поэтому хватит уже уничтожать себя. Начни новую жизнь хотя бы ради той, кого все еще не можешь забыть. Узнай мама, каким ты стал сейчас, очень бы огорчилась. Это огорчает и меня.
        А пока я забираю Славу, потому что не хочу оставлять его одного.
        Я позабочусь о нем.
        Если суждено, мы еще увидимся.
        Твоя птичка-ласточка.»
        Не знаю, поверит ли отец тому, что прочитает и прочитает ли вообще из-за своих вечных пьянок, но я сделала все, что в моих силах. Я давно потеряла надежду достучаться до отца, но будет несправедливо оставить его в неведении.
        Арилл, как и обещал, закинул письмо по адресу. Надо бы у него потом поучиться такому умению, а то в мире Алестериума почтовые магические услуги довольно дорогие.
        Мы заплатили за обед, и Злата прямо из ресторана провела туннель в то болото, в котором мы оказались в самом начале нашего попадания на Землю.
        Ык довольно невежливо поднял за шкирку Неарга, отчего тот взъерепенился, показав нрав дракона, но быстро осадился…
        Вот даже не поняла, словно его кто клюнул в ягодицу, потому как дракон злобно зашипел и стал тереть зад. Оборачивался назад, но ни он, ни я там никого не увидели.
        Ык потянул беглеца за шиворот в портал, предварительно проверив еще раз крепость магических узлов. Никто в ресторане даже не посмотрел в нашу сторону, работал отвод глаз. Тогда и появился Пашка, а я думала, кто это безобразничает? Вот куда он запропастился! Он, затейник, оказывается, невидимым прикинулся.
        Неарга с Ыком для надежности в этот раз посадили на ледяного дракона среди принцев. Хармс взял на себя Славку, сказал, с нами двумя справится - и мы уже из болота стартанули в магический мир.
        По пути Хармс объяснил, почему такая разница, почему в Алестериум может попасть не каждый, а на Землю любой. Потому что если мир отказывается от магии, он отказывается и от защиты. Открывается внешне и внутренне. Поэтому в Алестериум не магическим существам сложнее попасть. Оказаться может тот, кто пройдет барьер. И я с трепетом ждала, когда мы прилетим назад, надеясь, что у Славки хватит энергии преодолеть преграду и удержаться в новом для него мире.
        Когда долетели и вышли из портала, все уставились на мальчишку. Я же взяла его за руки, с ужасом представляя, что может ничего не получится. Но прошло минут пять, которые показались мне вечностью, а братик так и не исчез.
        Тогда Злата дала команду закрыть портал, а то альфин выглядел довольно изнуренным после второго перелета. Феникс как-то упомянула в разговоре, что после таких путешествий альфин долго восстанавливается. Она тут же отпустила его на охоту.
        А я радостно сжала в объятиях братишку. Нам столько надо обсудить!
        Я немного рассказала ему о том, как переместилась в Алестериум, опустив детали. Теперь сутки проговорим.
        - Эх, жаль, на планшете долго не поиграю, - вздохнул Слава, опуская голову. - Дорогой, наверное, зря только деньги потратила.
        Я шутливо взлохматила его волосы. Дитя Земли, что сказать.
        - А может, и не зря, - вдруг вмешалась Злата и достала из кармана современный телефон. - Я себе последнюю модель айфона взяла.
        - Тут есть спутники?! Мобильная связь? - не верил он.
        - Чего нет, того нет, но вечную батарею для планшета я тебе найду. Будешь в свои танчики играть, - улыбнулась девушка.
        - Здорово! - обрадовался братик, а мне со всей серьезностью сказал: - Я себе не только игры загрузил, но и много книг и учебных пособий. Мне, как попаданцу, могут пригодиться знания.
        - Ну да, знания - сила! - рассмеялась я, вновь потеребив шапку светлых волос.
        В этом был весь Славка! Он обожал учиться, экспериментировать. Только бы он учебники по химии не загрузил, а то его опыты по созданию пороха слышали в соседних дворах.
        Глава 16
        Неарга Райвареса поместили в тюрьму со строгим режимом, что построили для самых отъявленных преступников. А Славу я вместе с запиской, в которой объяснила все на свой лад, отправила в горгульи земли на Буцефале.
        Братишка очень не хотел покидать меня, но, увидев коника, забыл обо всем. Похоже, придется мне ему отдать его. У них любовь с первого взгляда случилась. Уж с каким восторгом братик бегал вокруг коня - не передать! Так он даже вечному аккумулятору в планшет не радовался, который, как и обещала, подарила ему Злата.
        Я просила Буцика приглядеть за Славой, пока не прилечу на каникулы домой, тут всего-то осталось до сессии. Как сдам, так сразу вернусь в замок.
        Пришлось налечь на учебу, так что последнюю неделю особых происшествий не случалось, если не учитывать притязания от мужского пола. А после путешествия на Землю ряды моих поклонников пополнились на парочку принцев разных держав.
        До этого академия шумела от ошеломляющей новости о поимке Неарга, но потом все разговоры свелись к появлению в академии наследников. А когда узнали причину…
        В общем, закончились мои спокойные будни.
        Принцы пользовались своим высоким положением и тем, что когда-то учились в стенах академии, и так уж выходило, что мы все время встречались то в парке, то в здании, то за обширными пределами учебного заведения. Я даже в женский туалет боялась идти, единственное место, куда можно сбежать от парней. Ну, я допускаю, что один раз может быть случайностью, но не все же десять? У меня ощущение создалось, что они развлекались за мой счет, устроили на меня настоящую охоту.
        Рамильсинар, эльфийский принц подарил, ну как подарил, своим властным взглядом заставил принять от него лесной дар - витиеватый золотой обруч, потому как я категорически отказывалась. А мне просто взяли и надели на голову, носи, мол, и не смей снимать. От сердца отрываю редчайшей красоты вещь.
        Вэлиар, асурийский наследник, подарил сладости, напоминающие рахат-лукум, но я побоялась их съесть, и правильно сделала. Уж слишком они специфическое действие оказывали. А подруга не побоялась, сказала, что наследник не способен на злой умысел, а потом не ходила, а парила над землей от неземного удовольствия. Уж явно для моей сговорчивости подарил.
        Тугон, принц нагов, вручил мне набор косметических средств, делающих кожу еще нежнее, а волосы шелковистыми и послушными, и намекнул, что королевская парильня для меня всегда открыта.
        Ну-ну!
        Единственный полезный подарок сделал Бриллинар, подарив мне редкий артефакт. Фетиш у них семейный на эти амулеты?
        Арилл вон до сих пор ходит и трясется над своими игрушками, хотя не буду грешить против него, он мне здорово помог в сдаче артефактики. Так вот, подарок старшего дроу мог принять на себя любой удар темной магии. Если у меня произойдет случайный выброс, артефакт способен его впитать. Вот почему это единственное, что мне действительно оказалось нужным.
        Доруст мрачнел день ото дня и не разговаривал со мной, как и мой ненаглядный жених, который почему-то стал думать, что я намеренно его провоцирую.
        Хармс вообще куда-то пропал. Исчез так же, как и его вирена, которую я давненько не видела. Оно и понятно, монстрам не позволено разгуливать по территории академии, особенно таким опасным, как трехглавая зверушка горгула. Я боялась, что активность ухажеров отпугнет Хармса, но что я могла сделать?
        Ума не приложу, чем притянула внимание принцев. Похоже, их влекло ко мне то, что я не из этого мира. Они узнали мою тайну, вернее, стали подозревать из отрывков разговора на Земле, а потом заставили признаться Злату и рассказать подробности. В ответ обещали унести мою тайну в могилу. Но именно после этого они и стали досаждать своим вниманием.
        Злата сначала посмеивалась, но вскоре поняла, что я действительно страдаю, а точнее, страдала моя учеба. Я серьезно боялась отстать в учебе и мне в недалеком будущем грозила не сдача предметов. Особенно по основам некромантии. Рушерт Амбро ни за что не спустит мне даже маленькую ошибку.
        А еще Хармс. Я пыталась увидеться с ним, но он все разговоры сводил к «прости, я очень занят», а потом хмуро добавлял: впрочем, как и ты.
        И вот что он имел в виду? Что у меня на носу первая сессия или что за мной хвост по академии ходит? Жутко бесили его холодность и безразличие.
        Принцы бы не отстали, если бы я не пожаловалась Арианиру Веррейлису, ледяному королю. Злата посоветовала, сказала, только он их остановит - и наступило затишье. Во всяком случае, к сессии я смогла более или менее подготовиться. И, как ни странно, сдала все, даже бытовую магию, но я упущу подробности сдачи темной магии, дабы не усугублять душевные страдания ниара Амбро.
        Хармс после сессии вернулся в свою пещеру, даже не сказав «пока», отчего я никак не могла отделаться от мысли, что он меня избегает. Мне казалось, что у нас до путешествия на Землю, установились теплые отношения, но после возвращения от все больше отдалялся от меня. И о том, куда он направился, я узнала от фея, а не от него.
        Ну и пусть катится колбаской!
        Вот еще, бегать!
        Я принцесса, в конце концов, это за мной пусть бегают. Вон, уже целая очередь образовалась, когда какой-то горгул нос воротит от такой красотки, как я.
        Вообще перестану о нем думать!
        За время сессии я успела уже соскучиться по Славе. Он слал письма, что у нее все хорошо и чтобы я за него не переживала.
        Освоить язык и письмо ему помогла опять же Злата. При помощи магии это не составило труда.
        Эх, мне бы такие способности, когда я училась в школе! Да даже сейчас, хоть какое заклинание по улучшению памяти!
        Но в академии за это не жаловали, выходило и учиться-то не надо, напрягаться, корпеть над книгами, если можно просто применить магию. Уже после академии изучай, что хочешь и как хочешь, а тут не давали поблажек.
        В общем, обиделась я Хармса чисто по-девичьи и решила, что ни за что не сунусь к нему в пещеру. Прилечу домой и буду только Славкой заниматься. Ему еще столько всего надо узнать о том мире, куда я его забрала. Ума не приложу, как он там, среди горгулий прижился!
        
        В назначенный час за мной и Кайлой прибыла воздушная повозка - и мы отправились в замок.
        Во время полета у меня возникло странное ощущение, словно я возвращалась домой. За столько короткий срок, я приняла свой новый облик, сжилась с ним, сроднилась уже.
        Попав сюда, я переживала за младшего братишку, а теперь он со мной - и все словно встало на свои места. Мне уже не терпелось вновь обнять его. потеребить его светлую голову, узнать последние новости.
        Отцу и матери я написала, что этот парень стал моим названным братом, и что очень надеялась, что они приняли его тепло. Я предполагала вопросы, поэтому уже давно подготовилась к ним.
        Кайла отправилась к своим близким, чтобы проведать их, а я же принимала горячий поток
        - Деточка моя, исхудала-то как! - кудахтал надо мной отец.
        Королева обняла меня, и опять возникло странное чувство, будто я вернулась в семью. Даже в глазах защипало, и навернулись слезы.
        - Ну-ну, не надо плакать, - успокаивала меня мама, ласково гладя по волосам.
        - Сестренка! - влетело торнадо в гостевой зал. Славка, весь запыленный, взъерошенный, словно только с Буцефала слез.
        Я его обняла и тут же почувствовала любопытные взгляды родителей.
        Я видела, что открытость и непосредственность Славки повлияла на их расположение к нему, но в их глазах читались немые вопросы, и я знала, что мне от них не уйти.
        Славу отправили привести себя в порядок, и мне тоже дали время переодеться, чтобы потом вместе встретиться за ужином.
        Мы сидели за общим столом, я рассказывала истории об учебе, упуская те моменты, от которых у родителей волосы бы встали дыбом. Пусть думают, что у меня все хорошо. У них накопились вопросы ко мне, но и у меня они тоже имелись. Особенно это касалось моей будущей свадьбы с кузеном.
        Но сегодня мы так хорошо и душевно сидели за одним столом, как одна семья, что я не решилась испортить атмосферу праздника. Разговор подождет, хотелось просто болтать о мелочах, смеяться проказам Славы и видеть, что его приняли, несмотря на внешние различия.
        Мне гораздо важнее было чувствовать, что Славе тут нравится, что его любят. Что ему выделили огромную комнату и дали новую одежду, король и королева стали для него родителями.
        В этом мире существовало негласное правило, что названный брат или сестра становился кровным родственником.
        И все же в конце ужина я услышала вопрос по поводу моего неожиданного решения.
        - Как вы познакомились? - спросил король как бы между прочим, но я чувствовала, что он просто сгорал от нетерпения узнать подробности.
        Слава затих, устремив на меня взгляд своих чудесных васильковых глаз.
        Я просила его ничего не рассказывать до моего прилета, что я сама объяснюсь - и он выполнил просьбу.
        Видеть братца в старинном прикиде для меня было все еще необычно. Я улыбнулась ему и спокойно ответила на вопрос дайла:
        - Мы встретились случайно в городе. Слава помог мне, потом мы еще несколько раз встретились, а потом я узнала, что у него нет родителей, и решила стать ему сестрой.
        Я замолчала, предчувствуя еще несколько вопросов, вытекающих из моего немногословного и расплывчатого ответа.
        - Не знал, что у тебя было столько времени, и что вместо учебы ты развлекалась за стенами академии, - хмуро проговорил король.
        - Ну что ты пристал к девочке? - вдруг вмешалась дайла. - Ты же сам всегда мечтал о сыне, вот Боги и даровали его тебе.
        Я улыбнулась матери, не ожидала, что она так быстро станет на мою сторону. Но эльфийской принцессе было гораздо проще принять человеческого мальчика. Он почти ничем не отличался от симпатичного эльфенка, разве что ушки короткие.
        Принять еще одного уродца в семью отцу было сложнее, хотя ничего не могу сказать, он действительно любил свою дочь со всеми ее недостатками, которые со своей стороны я считала преимуществами.
        После семейного застолья мы со Славкой, наконец, смогли поговорить.
        - Ну как ты, рассказывай! - усадила я братца на кровать перед собой.
        - Тома…
        - Тс-с-с! Забыл? Привыкай, теперь у меня новое имя. И вообще мы с тобой в другом мире.
        - Прости, - он зажал рот ладошкой. - Вырвалось нечаянно.
        - Да, ладно. Ты лучше расскажи, как ты тут обжился без меня? Никто не обижает?
        И Славка начал, его было не остановить.
        Как он Буцефалом облетел горгульи земли, как он стал обучаться владению оружия у старого вояки, как король разрешил ему посетить шахты. И вообще ему тут очень интересно, только все жалеют, что он такой уродливый.
        Последнее он произнес с ухмылкой.
        - Горгульи такие странные…
        - Я думала, ты скажешь страшные, - улыбнулась я.
        - Я-то? Пф-ф-ф… - братишка состроил безразличное лицо, близкое к пофигизму. - Я и не таких в ужастиках видел. Зато у них есть кры-ылья! - мечтательно протянул он. - Повезло тебе.
        Я потрепала его волосы.
        Ну, все, Буцефала не отдаст. С ним он мог летать, где угодно. И за это время они наверняка подружились.
        Об этом я снова подумала, когда увидела этих двоих вместе. Они словно понимали друг друга без слов. Но тут, скорее, ментальная связь сработала, такая же, как у меня с Буциком. Меня это и умиляло, и удивляло. Но возможно, это произошло потому, что Буцефал не полностью умертвие, а только наполовину, и может выбирать хозяина сам.
        Сама не знаю, как так вышло. До сих пор голову ломаю.
        И вот эти два существа из разных миров нашли друг друга. Я не сомневалась в том, что хотела сейчас сказать.
        - Слав?
        - М-м-м? - отозвался он, усаживаясь на коня после того, как ласково погладил его по шее.
        - Если хочешь, можешь забирать Буцефала себе.
        - Что?! Ты это сейчас серьезно? - развернулся брат.
        Даже конь, находясь в замешательстве, удивленно скосился.
        Я кивнула.
        - Серьезней не бывает. Да и сам же не отдашь его.
        - Не отдам, - подтвердил он с улыбкой до ушей.
        - К тому же, у меня есть крылья, я и без Буцефала тебя обгоню.
        И я, не предупреждая, рванула вверх. Прав Славка, крылья иметь - это очень здорово. Не представляю, как раньше не летала.
        Я слышала, как весело рассмеялся братишка и закричал вдогонку, что бесполезно. У него теперь самый клевый конь и он с легкостью догонит и перегонит меня.
        - Так чего ты там все еще внизу - догоняй! - крикнула я, раззадоривая его.
        Буцефал и Славка приняли вызов.
        Заржав со всей важностью, коняка присел, а потом взвился стрелой в небо. Я уже пожалела, что затеяла соревнование. Я еще как-никак научилась летать, но Славка мог случайно выпасть из седла. Я себе не прощу, если такое случится!
        Но зря я переживала. Они словно слились воедино, стали продолжением друг друга. Да и Буцефал не допустит, чтобы со Славкой что случилось. И они меня действительно догоняли со скоростью ветра.
        - Лучше сдайся! Тебе не победить! - кричал в спину братишка.
        - И не надейся! Летим до Радужного водопада. Кто первый прилетит - загадает желание.
        - Идет! - крикнул Славка и пошел на обгон, но так я ему это и позволила. Всячески мешала, вернее, виляла в стороны, не позволяя выбиться вперед. Так он снизу попробовал обогнать. Но я же не зря учусь в самой лучшей академии магии!
        Пыльцы замедления сыпанула на крылья незаметно. В общем, до водопада добралась первой я.
        - Ты что-то намагичила, иначе не смогла бы так просто победить.
        - А кто сказал, что магичить нельзя? В условии этого не было.
        Славка запыхтел, но вынужден был признать победу.
        - Вот погоди у меня, вырасту - стану сильным магом. К тому же у меня и способности есть, сами говорили.
        - Ну, раз я выиграла, то могу загадывать все, что хочу.
        Славка что-то пробурчал в ответ.
        - А хочу я… показать тебе свой секрет.
        - Какой еще секрет? - оживился братик.
        Он-то думал, сейчас заставлю его что-то делать против воли.
        - А вот видишь водопад?
        Он кивнул.
        - А то, что он скрывает?
        - Так не видно же из-за воды.
        - Иди за мной, сейчас все узнаешь, - поманила я его за собой.
        Мы подошли ближе, почти к толще падающей воды - и взгляду открылся проход, а далее в углублении тайная комната Теаланы.
        - Только ты и я знаем об этой месте. Это наш с тобой секрет, - улыбнулась я братишке и подмигнула, как заговорщик.
        - Ух, ты! - только и произнес он, рассматривая и трогая все вокруг. - Теперь знаю, где буду прятаться от слуг дайла. - Здесь устроим наш штаб!
        Я никак не могла перестать улыбаться, пока пропажа шкатулки не заставила меня нахмуриться. Я была уверена, что ничего не забирала с собой, выходит, здесь побывали воры? Потому как самое ценное, что можно было унесли - это красивую шкатулку с дорогой заколкой.
        - Что такое? - заметил тень на моем лице брат.
        - Кое-что пропало, - задумчиво ответила я. - Заколка Теаланы, подаренная ее женихом.
        - На Земле можно было бы найти вора, обратившись в полицию, те бы быстро нашли с собаками. Меня так даже однажды обнаружили, когда сбежал из интерната. Дали понюхать мои вещи одной овчаре, а тут… Дорогая вещь была?
        - Из золота, но для меня она ничего не значила, но…
        Тут я задумалась.
        Об этом месте никто не знал, земли-то принадлежат королю, стало быть и вор необычный, раз покусился. А может, это даже не вор, а тот самый убийца, что виновен в смерти принцессы? Пришел, чтобы скрыть факты, ведь в своем дневнике Теалана писала заметки. Я уже плохо помнила, но там могла быть одна деталь, которую я пропустила.
        - ...Но найти вора не помешает.
        - Но как? - удивленно задал вопрос Славка.
        - Я знаю зверушку, нюх у которой похлеще собаки будет.
        - Здесь есть такие? Наверное, далеко лететь.
        - Есть, и ближе, чем ты думаешь. Тут в горах находится жилище Хармса, - тут я услышала радостное восклицание, - я познакомлю тебя с его питомицей.
        - Волком, что ли?
        Я рассмеялась.
        - Ты сильно удивишься, когда узнаешь, что это за зверушка. И не советую к ней подходить близко. Она жутко опасна. Обещай!
        - Ладно, как скажешь сестрица, - но при этом глазки его хитро заблестели. Я его заинтриговала.
        - Я серьезно говорю! У нее три головы и все плюются ядовитой кислотой, одной капли достаточно, чтобы…
        - Хорошо, хорошо, я понял! - перебил меня Слава. - Полетели?
        - Полетели. - Вздохнула я.
        Уже не рада была, что задумала провести расследование.
        Во-первых, придется нарушить обещание, данное себе, что не стану видеться с Хармсом Динарком, а во-вторых, втягиваю брата в приключение, которое может оказаться опасным. Убийца еще не найден и не намерен, чтобы его нашли. Поэтому и забрал улики.
        И хотя я догадывалась, кто он, но у меня до этого не было доказательств, а теперь, если получится их найти, то удастся найти злодея и обвинить его.
        Только в данном случае в покушении на жизнь принцессы, а не убийстве. Признаться, что я не Теалана, я не могла. Но и за покушение полагалось серьезное наказание.
        Я попросила Буцика показать путь, мне еще сложно было ориентироваться среди одинаковых скал. И вот мы уже подлетаем к жилищу Хармса.
        Дверь оказалась открытой. Сердце застучало, как ненормальное, пришлось даже постучать по груди, чтобы унять его немного.
        Когда мы опустились, Хармс уже ждал нас. Не слишком приветливо. Стоял и хмурился. Только разглядев Славку, улыбнулся.
        Ну вот, а на меня даже не посмотрел. Но пока не гнал - и на этом «спасибо».
        - Привет, Хармс, - по-простому поздоровался братец.
        - Рад тебя видеть, Слава. - Ответил горгул.
        - А меня? - мой голос невольно дрогнул.
        Динарк, наконец, перевел взгляд своих синих глаз.
        - И вас, Ваше Высочество, - со всем уважением, но абсолютно без каких-либо эмоций ответил он.
        - А мне казалось, друзей встречают более тепло.
        Я контролировала свой голос.
        - У нас с вами разное положение, моя дейла. Мы не можем называться друзьями.
        - Да? И ты это говоришь после того, как узнал обо мне правду? Или после того, как мы сблизились?
        Хармс молчал.
        Я хотела напомнить ему, как он учил меня летать, как поддерживал меня, помогал. Хотела узнать причину его безразличия, но не смогла. Наедине все бы высказала.
        - Мы тут по делу, разрешишь войти? - мой тон мог заморозить.
        Вместо ответа он пригласил рукой.
        Буцика мы отпустили полетать, и вошли внутрь. Хармс предложил сесть, а сам плеснул воду в чайник и повесил над огнем. А я сразу вспомнила тот день, когда впервые оказалась в его пещере.
        - А где твоя питомица? - перешла я сразу к делу.
        Нечего тут сидеть и вспоминать, хлюпая носом, что было. Хармс четко дал понять, что мы с ним разные.
        Горгул, если и удивился вопросу, виду не подал.
        - Она учуяла вас еще задолго, как вы появились, и уползла к себе вниз.
        - А мы тут как раз из-за нее, вернее…
        Хотела, чтобы он не думал, будто искала предлог для встречи с ним, но почему-то замолчала, а Славка нетерпеливо подхватил:
        - Как ты знаешь, принцессу Теалану убили, мы хотим найти виновного.
        - И чем же вирена может помочь? - нахмурился Хармс.
        - Ты сам мне рассказывал, что у нее необычайно острый нюх, и вот эта ее особенность поможет найти нам убийцу.
        - И как вы собираетесь его искать? Вы же сами не знаете, кто он, нужен, как минимум, его запах.
        И я рассказала про пещеру, исчезновение шкатулки с дневником принцессы и что вор, скорее всего, и есть тот убийца или способен вывести на него.
        - Понятно, - произнес горгул, допивая свой чай и ставя пустую кружку на деревянный столик. - Спустимся к подножию скалы, и я позову Горыню.
        Глава 17
        Горыня взяла след. Обнюхав пещеру, она уловила запах и какое-то время водила носами всех трех голов.
        Слава сидел на Буцике и с восхищением взирал на вирену, словно увидел в зоопарке небывалую зверушку. Но и коняка застыл столбняком и, не мигая, смотрел на Любовь Горыновну. На его морде зависло выражение неописуемого восторга.
        И если с братом все ясно, просто иногда забывала, что для него все здесь в новинку, то, что происходило с конякой - непонятно.
        Я еще раз попросила брата держаться подальше от опасной питомицы горгула, а потом подумала и продублировала Буцефалу. Он явно страх где-то потерял, раз расстояние между ним и виреной сокращалось.
        А должно быть наоборот!
        - Буцик, ты меня слышишь? - пришлось кричать ему на ухо.
        Коняка, наконец, оторвал свой горящий взгляд от трехголовой женщины.
        - Ыгы-гы-гы! - подтвердил он, что на связи.
        - Держи Славку подальше от вирены!
        Буцефал закивал головой, но даже и не думал отходить. Вот что будешь с ним делать, а? Совсем от рук отбился.
        Вирена скосила свои хитрые глазки на Буцика и, клянусь, одна ее морда заулыбалась. Другая кокетливо хлопнула ресницами, а третья, походу, вильнула хвостом. Мало того, что Хармса себе заграбастала, так она теперь на моего коня позарилась!
        Ну, не совсем теперь моего, но все же.
        Вконец оборзела!
        А я сейчас даже возмутиться не могу, потому как дело об убийстве висело в воздухе, а точнее, запах преступника, и вирена пыталась уловить его. И, кажется, определила направление, где искать.
        Странно, двигалась она в сторону замка.
        Я не хотела думать, что это кто-то из своих, но выходило, что убийца все это время прятался в доме Теаланы.
        Мы летели за Горыней, а она уже почти достигла замка. Дело осложнялось тем, что сам дворец находился на пике скалы и как бы из нее вырастал. Как вирена доберется до него?
        - Уж для Горыни это точно не препятствие, - усмехнулся Хармс. Наблюдай!
        И я увидела эту вертихвостку в деле.
        Слюна вирены разъедала даже камень, а приличными зубками она расчищала себе проход и все глубже проникала в созданный тоннель, словно червяк, только такой, с тремя головами и с функцией буравчика, отчего процесс углубления становился еще быстрее.
        Вирена только с виду казалась неповоротливой улиткой. В рытье проходов ей не было равной, как и в токсичности ее слюны.
        Может, после этого братец Иванушка послушается и станет держаться на расстоянии от опасной твари?
        Глянула и еще раз убедилась, что напрасно надеялась. А у Буцика аж челюсть отъехала в сторону от изумления, а в глазах поселилось стойкое желание боготворить трехголовую женщину за исключительные способности… стервы.
        И вот что они только на таких западают, а?
        Мы решили подождать вирену наверху и опустились во дворе замка. А нас там уже ждали. И что тут делает Гарун? Не терпится с невестой увидеться? Ясно же дала понять, что не выйду за него замуж. И теперь вполне очевидно, почему вирена направилась к замку. Она учуяла виновника. Вот ты и попался!
        Хармс поприветствовал дайла и даже кивнул принцу.
        - Милая, - заговорил отец, посматривая то на меня, то на моего спутника, которого явно узнал. - Мы тебя уже обыскались. И жених тебя заждался.
        - Как раз об этом я и хотела с тобой поговорить, отец, раз все в сборе, - я решила не тянуть. - Я не выйду за дейла Таркуса замуж.
        Почему-то король не удивился, лишь нахмурился. Похоже, разговор недавно шел обо мне.
        - Может, мы об этом поговорим без посторонних? - произнес отец, намекая на присутствие Хармса.
        - А нир Динарк мне совсем не посторонний, - возразила я.
        - Вот как? - вот тут король удивленно посмотрел на полукровку. - И что же тебя с ним связывает, могу полюбопытствовать?
        - А я люблю его папа, - не стесняясь, высказалась я и, чтобы всех убедить, взяла Хармса под руку.
        Тот, бедняга, не ожидал от меня такой подлости и закашлял, выпучив на меня глаза, и почему-то поменял цвет лица с голубого на серобуромалиновый.
        - Теалана! - заревел Гарун. - Прекрати свои шутки!
        Тут из дворца выплыла Царситта, привлеченная оживлением снаружи. И она здесь? Ну, пусть подключается к спектаклю.
        - Я абсолютно серьезна, - продолжала я гнуть свою линию. - Я тебе, Гарун, с самого начала твердила, что не выйду за тебя замуж.
        - Да как же это? - король растерялся. - Когда же это случилось?
        Это прозвучало ровно так, как если бы он произнес с несчастным видом: «Не уберегли мы свою деточку».
        - А это как у вас с мамой. Я когда увидела его, поняла: вот тот, с кем буду я счастлива.
        И я с улыбкой, очень надеюсь, что не вымученной, прижалась к горгулу, уповая на то, что меня не прибьют сразу на месте.
        Хармс, кажется, побледнел, не в силах вымолвить и слова, что было мне на руку, но держался, а Славка не мог скрыть улыбки. Уж он-то знал, что я могу и не такое выкинуть. Я обязательно объяснюсь потом с Хармсом и попрошу у него прощения, что не предупредила, я просто сама не ожидала, что так сложится.
        А с другой стороны я испытывала удовольствие, что могу открыто сказать о своих чувствах, слишком долго в себе их держала. Сразу стало легче. И пусть все думают, что я таким образом пытаюсь саботировать собственную свадьбу, все равно счастлива, что смогла высказать то, что лежало грузом на сердце.
        Одно расстраивало, что «моя любовь» выглядел отнюдь нерадостно, словно ему что-то прищемило между ног. И улыбка, обращенная ко мне, меня уже, честно говоря, пугала.
        Я погладила Хармса любовно так по руке, подготавливая с самому страшному, и с энтузиазмом повернулась и сообщила королю:
        - И мы просим твоего благословения, отец!
        Хармс окаменел и вытянулся, король же покачнулся, как от удара, но был поддержан принцем.
        - Хватит уже, Теалана, - голос принца Таркуса снизился до опасных ноток. - Ты вволю поиздевалась надо мной, но пора это прекращать. Если ты сейчас признаешь, что все это был розыгрыш, я, так и быть, закрою на твои игры глаза.
        
        - Ты дурак, братик, - влезла в разговор Царситта. - Я говорила тебе, что Теалана тебя недостойна.
        Тут ожил отец и так посмотрел на горгулью, которая только что посмела высказаться высокомерно о своей будущей королеве, что та замолкла и опустила глаза.
        - Теалана, - строго сказал отец. - Есть то, что в этом мире неоспоримо. Мы с твоей матерью оба из высших семей и мы, несмотря на несогласие родителей, все же поженились. Но ты и… твой избранник… вы не можете этого сделать. Вы из разных миров.
        Как точно он это подметил.
        - Почему, отец? Разве ты был бы не рад моему счастью?
        Король Рагр выглядел удрученным. Весь его вид говорил, что ему нелегко было отвечать своей дочери и делать ее несчастной.
        - Я издал указ о свадьбе и дейл Гарун настаивал на том, чтобы привести его в исполнение, не дожидаясь конца твоей учебы. Так для вас обоих будет лучше.
        - Для кого лучше?! - я не удержалась от нервного смешка. - Признай уже, отец, что ты поступаешь так с родной дочерью из-за политических убеждений и в целях, так сказать, укрепления государства, но никак не ради счастья единственного дитя.
        - Теалана! - грозно рыкнул Рагр. - Когда ты все осмыслишь, ты поймешь, что для тебя это лучший вариант.
        - Я и так уже все поняла. Ты боишься, что мое право на престол будет оспорено, поэтому так стараешься для меня? Тогда не стоит. Сейчас я докажу тебе, что именно Гарун пытался избавиться от меня в горах и занять мое место. Я для него мерзкая жаба, стоящая на пути к трону. И стоит ему жениться на мне, как я стану для него бесполезной. И он просто избавится от меня.
        - О чем ты, дочь? - король недоумевал и вглядывался то в мое лицо, то в лицо помрачневшего Гаруна.
        А ему и сказать нечего, вернее, опровергнуть. Он прекрасно понимал, о чем я.
        - Теалана, это уже совсем… - начал принц и замолк.
        И в этот миг земля под нами загудела и, выбрасывая комья и камни, вылезла, наконец, вирена.
        Вот и правильно, братец, лучше помолчи, очень скоро я выведу тебя на чистую воду. И тогда про договор о свадьбе можешь забыть.
        А Горыня, учуяв вблизи четкий запах вора, заверещала и двинула в сторону… кузины. Из пасти вирены брызнула слюна.
        Царситта вытаращила глаза и как заорет:
        - Проклятый полукровка, убери свою ядовитую тварь!
        Хармс произнес имя вирены, и та послушно остановилась, но смотрела на мою сестрицу так плотоядно, что я не сомневалась, что убийцей могла быть и кузина. Уж любви она ко мне точно не испытывала, вернее, к Теалане. И заколка… теперь я поняла, почему она ее забрала. Дело даже не в записях принцессы, а в том, что заколка очень походила на одну из тех, что носила кузина. И как я раньше не обратила на это внимание!
        - Так это была ты! Ты желала моей смерти, а потом, чтобы скрыть все улики, украла шкатулку из пещеры.
        - Вообще не понимаю, о чем ты! - фыркнула сестрица, но в ее глазах я уловила страх.
        - И ты же подсыпала ядовитый порошок в кровь Кайле, чтобы она не прошла испытание. И тогда, на кладбище, у Арилла пропал оберег, это ведь ты забрала его?
        Отец и Гарун недоумевали.
        - Сестра, то, что говорит Теа, правда? - спросил Царситту братец.
        Уж кому, как не ему, было лучше знать сестрицу.
        Я чувствовала по голосу, что он усомнился. Царситта вполне способна была такое провернуть под его носом. Кузина имела не меньшие амбиции, чем ее братец. Но она не собиралась признаваться, придется нажать.
        - Так ты поэтому не хотела за меня замуж? - повернулся ко мне Гарун. - Ты думала, что за покушением на твою жизнь стою я?
        - То, что я думала на тебя, да, но не поэтому не желала замуж.
        - Значит, про Хармса все правда?
        Я не хотела признаваться, но не идти же сейчас на попятную?
        - А если и так, то что? - с вызовом ответила я.
        - Ты - последняя из рода Гианор, принцесса голубых кровей, а он - никто, полукровка, воспитанный человеком. Вам никогда не быть вместе! Но если ты выберешь меня, мы поднимем наш народ с колен, я сделаю все возможное, чтобы горгульи вернули себе то высокое положение, которое мы имели раньше.
        Я слушала Гаруна и понимала, что он говорит горькую правду. Пока меня считают принцессой, мне никогда не быть с Хармсом. Но раз дело только в этом…
        - А если я скажу, что я не принцесса Теалана? - слова звучали тихо, напряженно, но четко.
        - Как это понимать, дочь? - отозвался король Рагр.
        Я повернулась к нему и уже хотела произнести, как меня остановил Хармс:
        - Не надо! Ты не должна этого делать.
        - Я не могу рассказать правду? - ответила ему.
        - Это ничего не изменит, - сдавленно произнес горгул. - Я не хочу, чтобы ты это делала.
        А у меня сердце заболело. Не изменит? Не хочет? Значит, он меня не любит, поэтому и останавливает от крайнего шага.
        Но я устала притворяться тем, кем не являлась. И была настолько расстроена, что меня уже и трактором не остановишь.
        - Я не должна признаваться, что душа Теаланы покинула это тело в тот день, когда она упала вниз в ущелье? Я - не принцесса! И я стала ею не по своему желанию. Теалана призвала меня, когда поняла, что не может уже вернуться.
        - О чем ты? - Рагр казался потрясенным. - Ты это все придумала, чтобы отказаться от свадьбы? Хорошо. Я обещаю, что ты не выйдешь за дейла Таркуса, но и женой полукровки ты тоже не можешь стать.
        Он отказывался верить моим словам, слишком тяжело ему было принять их.
        Тут Царситта противно так и с затаенной злобой рассмеялась.
        - Ты еще и самозванка! Я говорила тебе, брат, что она слишком изменилась, что она не похожа на прежнюю Теа, а ты мне не верил. Так даже лучше, что она сама призналась!
        - Горыня, можешь плюнуть ей в лицо, - произнесла я хладнокровно, и не без удовольствия наблюдала за тем, как вирена довольно ощерилась и начала наступать на горгулью.
        А та завизжала белугой и закрыла от ужаса лицо.
        - Нет! Только не мое прекрасное лицо! Гарун, останови же их!
        Я усмехнулась.
        - Теа, хватит уже! Настоящая ты принцесса или нет, ты не имеешь права поступать так с сестрой, - произнес Гарун.
        - А она, значит, может покушаться на чужую жизнь?
        - Это еще ничем не доказано.
        - Вирена учуяла запах вора, а кто бы стал красть улики, как не настоящий убийца? Но раз тебе нужны доказательства, то можем прямо сейчас отправиться в спальню сестрицы и поискать заколку и записи Теаланы.
        Царситта изменилась в лице, но все еще пыталась остановить нас. А я по реакции поняла, что она так и не избавилась от улик. И это меня очень обрадовало.
        - Я - вторая принцесса! Я не позволю обыскивать себя, как какую-то… какую-то нищенку! - возмущенно кричала Царситта.
        - Если хочешь доказать свою невиновность, то должна согласиться. Но то, что ты сопротивляешься, наводит на мысль о твоей причастности. И заметь, не я предлагала явить доказательства.
        И я не стала больше терять время, а отправилась прямиком в спальню кузины. Та плевалась ядом не меньше вирены, но не смогла меня остановить.
        По пути к нашей процессии присоединилась и встревоженная королева, но Рагр не стал ей ничего объяснять. Просто молча следовал за мной.
        И, как я и предполагала, шкатулка оказалась у кузины.
        Я открыла ее и, развернув листки с записями принцессы, демонстративно показала королю и принцу. Хармс и королева тоже посмотрели.
        - А вот и заколка, которую, по всей видимости, она вручила от твоего имени, Гарун, - я протянула открытую шкатулку, в которой красовалось золотое украшение. - Уверена, на ней найдутся следы магического воздействия.
        - Тварь! Самозванка! - вскричала Царситта не своим голосом. - Ты нас всех обманула, чтобы занять место принцессы. Сама сказала, что Теа умерла в горах, а теперь пытаешься все повесить на меня.
        - Я молчала лишь потому, что не знала, как признаться. И не хотела разбивать вам, отец с матерью, сердце.
        Я уже по привычке назвала их так.
        На этой фразе королева прижала руку к груди и осела в руках мужа.
        - Мама! - заволновалась я и бросилась к ней, забыв обо всем.
        - Скажи, что все это неправда, - прошептала королева побледневшими губами. - Ты ведь кровь моя и плоть, - она протянула ослабевшую руку и прижала ее к моей щеке, - как ты можешь разговаривать со мной и убеждать меня в том, что моя дочь мертва?
        Я молча смотрела на прекрасную королеву и у меня язык не поворачивался подтвердить правду.
        Царситта же воспользовалась случаем и сбежала. Это еще раз подтверждало ее виновность. Гарун и король хмуро молчали, никто не стал останавливать вторую принцессу. Не до нее им было. И куда бы Царситта не сбежала, думаю, Рагр везде найдет ее. А я... я не собиралась мстить, я лишь хотела найти убийцу. Пусть теперь Теалана пребывает в том мире спокойно.
        Я так ничего и не ответила королеве, но она все поняла по моим глазам и окончательно рухнула в обморок.
        - Принц Таркус, мы обо всем поговорим позже, мне нужно время, чтобы все обдумать и решить насчет тебя и… - Он хотел сказать дочери, но так ничего и не произнес.
        Король отвернулся и приказал отнесли жену в покои и вызвать лекаря, а сам последовал за своей королевой.
        Гарун же просто молча развернулся и покинул замок. Он понимал и так, что теперь ему точно не светит свадьба со мной. Честь его родовой ветви пострадала из-за действий сестрицы.
        Мне бы радоваться, но на сердце легла такая тяжесть, что я лишь растерянно посмотрела на Славу и Хармса.
        Братишка озадаченно чесал лоб, а до меня постепенно стало доходить, что нас выгонят из дворца, как самозванцев. Мы останемся без дома и средств к существованию.
        - Хармс? Что теперь будет?
        - Я пытался тебя остановить, но ты и слушать не хотела.
        - Я лишь… хотела, чтобы ты… чтобы я...
        - Теалана! - назвал меня горгул по имени принцессы, потому что привык так обращаться, - Не надо.
        Я вновь испытала горечь и опустошение. Даже сейчас он отталкивал меня от себя, когда, казалось, между нами не осталось преград.
        - Думаю, король придет к разумному решению. Страна нуждается в наследнице. Такова воля настоящей принцессы и… твоя судьба. Ты ничего не сможешь изменить!
        - Ах, так! - завелась я. - Это мы еще посмотрим.
        - Теалана! - Хармс пытался меня вразумить, чтобы я не действовала сгоряча. - Что ты надумала?
        - Я не собираюсь оставаться в этом замке ни на минуту!
        - Куда ты собралась!
        - А вот это тебя уже не касается! - со слезами выдала я, но тут же зло смахнула их. - Тебе ведь плевать на меня и что со мной станет!
        - Теалана! - повторил мое имя Хармс так, словно встряхнул меня, но я уже была на взводе. Вылетела прямо в окно и стремительно стала удаляться от замка. И чем дальше летела, тем больше приходила в себя, и тем больше тягостные думы одолевали меня.
        Ведь там Славка, как я его оставлю?
        Я опустилась на землю, поникла, закрывая заплаканное лицо руками. И тут почувствовала шум за спиной и вот уже чья-то рука осторожно тронула меня за плечо.
        - Теа… - раздался взволнованный голос горгула. - Ты не права, - он взял меня за плечи и медленно развернул к себе. - Ты… не безразлична мне, - эти слова дались ему с трудом.
        А я подняла голову и устремила взгляд на горгула, забыв обо всем: о том, что хотела улететь и выплакаться где-нибудь подальше, что хотела выбросить Хармса из своего сердца навсегда. И в то же время мечтала, чтобы он вот так последовал за мной и утешил. Сказал именно эти слова. И я все не верила, что это происходит наяву, а не в моих мечтах.
        - С первой нашей встречи, с первого мгновения я понял, что ты другая.
        - Ты же не сразу понял, что я не отсюда, - мои губы все еще дрожали от обиды и переполнявших меня чувств.
        - Да, это так, но уже тогда я мог заметить, насколько ты отличаешься от всех. Такая живая и непосредственная, теплая и ранимая, смелая и невероятно красивая… - он ласково провел ладонью по моей влажной щеке. - Как я мог не влюбиться в тебя?
        Мне показалось, что мое сердце остановилось, а потом с бешеной скоростью забилось так, что я пошатнулась, но Хармс поддержал меня и крепко прижал к себе.
        - Я, правда, сделал все, чтобы оттолкнуть тебя, но ты пошатнула мою уверенность, ту стену, которую я так усердно поставил между нами.
        - И как же я это сделала? - счастливо улыбнулась я, замерев в объятиях Хармса.
        - Ты перед всеми призналась в своих чувствах и ради нашего будущего ты готова была отказаться от положения принцессы. Разве это не доказывает силу твоих чувств и твою искренность?
        Я улыбнулась и даже фыркнула презрительно.
        - Не так уж это и важно быть принцессой.
        - Вот я и говорю, что ты не такая, как все. Не всякий решился бы рассказать правду.
        - Значит, ты признаешь, что каждый раз отталкивал меня, потому что я принцесса?
        - А разве я мог надеяться? Если бы я поддался своим чувствам, принес бы нам обоим только горе и разочарование.
        - Значит, ты меня больше не оттолкнешь?
        Я почти утонула в его глазах и в той нежности, с которой он посмотрел на меня.
        Он крепко сжал меня в своих объятиях, что я чувствовала, как гулко бьется его сердце.
        - Теперь ни за что и никогда!
        - Я тебе не верю! - надула я губы.
        Не могла ничего поделать, мне все казалось, что он в любой момент передумает и вновь оттолкнет от себя.
        - И что мне сделать, чтобы доказать свои слова? Хочешь, чтобы сразился и убил принца Таркуса?
        Он произнес это в шутливой форме, но я почувствовала, что он вполне это может сделать, и рассмеялась.
        - Это уже совсем не обязательно.
        - Но я не стану мириться с тем, что вокруг тебя вьются роем женихи, так и знай. Ни дракон, ни принцы всех держав - никто не посмеет увести тебя!
        Я же, как дурочка счастливая, только улыбалась до ушей. Он все же ревновал меня - и это было, как бальзам, на мое израненное сердце.
        - А что насчет правила о поцелуях?
        - Оно еще в силе, - строго произнес Хармс, - и действует в отношении всех, кроме… меня.
        И тут Хармс сам поцеловал меня и так, что у меня захватило дух.
        Я и не знала, что он так умеет… умеет выбивать почву из-под ног.
        Я судорожно вцепилась в его плечи, а потом обхватила его за шею и с трепетом ответила на ласки.
        Глава 18
        Я поняла, что все изменилось, когда вернулась в замок.
        Слухи распространились мгновенно, и слуги не знали, как реагировать на опальную принцессу. Король не оставил никаких приказов, он отдалился, присматривая за здоровьем королевы.
        Я несколько раз порывалась войти в покои прекрасной Мириэль, но меня туда просто не пустили. Слава только плечами поводил. И Кайла, моя единственная подруга, не захотела со мной разговаривать, и я понимала, что она чувствовала.
        Ну, раз так, никто не желает меня видеть, то мне не стоит оставаться в замке!
        Я понятия не имела, как буду дальше жить и на что, одно радовало, что король оплатил за учебу вперед. А что касается Славы…
        Ничего, придумаю. И Хармс обещал, что не оставит меня, вот к нему и отправлюсь. Заодно проверю его слова на прочность. А не захочет видеть, так в город подамся. Сейчас в академии открытые двери во время каникул, Славку могу в своих апартаментах пристроить на время.
        И я решилась.
        Собрала свои вещи и приказала братишке взять только необходимое, не хотела быть чем-то обязанной - и мы дружной командой нагрянули ранним утром в жилище Хармса. Слава на Буцике, я - своим ходом, вернее, на своих черных крыльях.
        Горгул не ожидал нашего появления.
        - Ты сказал, что возьмешь на себя ответственность, поэтому мы здесь. - И добавила совсем уж потерянно: - Нам просто некуда идти!
        Я, конечно, утрировала, запасной выход я для себя нашла, но Хармсу об этом знать не обязательно.
        Славка мне подыграл, изобразив из себя бедную сироту, что Хармс только открыл рот, как тут же его закрыл. Смирился.
        - Разве ты не рад, что мы сможем быть вместе?
        - Дело не в этом… Ты… незамужняя девушка, ты не можешь так просто жить в доме холостяка. И ты все еще остаешься принцессой.
        - А жить со Златой в одной комнате в общежитии тебе ничего не мешало?
        Щеки Динарка стали лиловыми.
        - Это совсем другое… Ситуация отличалась от нашей. Ее все считали парнем.
        - А я не вижу никакой разницы. К тому же мы не одни с тобой, а как же Слава, Буцик, Горыня? Вон нас сколько!
        Хармсу пришлось согласиться, да и не мог он выставить меня за порог своего дома. А я уже присматривала, где буду спать, но дело осложнялось тем, что в пещере находилась только одна кровать.
        Хармс понял направление моих мыслей и сказал:
        - Я займусь второй кроватью, вырубить ее из дерева не составит труда, а ты…
        - А я пока займусь вещами и завтраком.
        Хармс тряхнул головой.
        - Но принцесса не может…
        - Я больше не принцесса, так что забудь, я обычная девушка, которая пытается выжить в новом для нее мире, а уж разобрать вещи или приготовить еду мне точно по силам.
        Хармс не стал спорить, пытаясь свыкнуться с мыслью, что теперь о спокойствии он может забыть. Зато больше всех радовался Буцик. Он тут же направился к вирене в ее лабиринт - и отговаривать его было бесполезно.
        Я лишь вздохнула. Коняка - ходячий труп. Он уже полумертвый, вирена не сможет причинить ему больший вред. А вот заблудиться в том лабиринте как раз-таки легко.
        Через несколько часов Буцик вернулся здоровый и счастливый до безумия. Горыня проводила его, напоследок погладив коняку хвостом, отчего у того радости были полные копыта.
        Славка лишь посмеивался с влюбленности питомца. Я же за это время приготовила не только завтрак, но и обед, благо мои кулинарные способности никуда не делись. И работа упростилась, благодаря знаниям и умениям бытовой магии. Развести огонь, набрать воду, нашинковать овощи - все оказалось делом нескольких минут.
        Когда Хармс вернулся с готовой кроватью, его уже все с нетерпением ждали, чтобы уничтожить мой чудо-супчик.
        Он обвел Славу, Буцика и меня взглядом и поставил свою ношу у стены, а я в который раз любовалась его развитой мускулатурой. Одной левой держать так широкую кровать, мало кто может.
        - Надо коню придумать стойло, но, боюсь, в пещере… - Хармс замялся.
        - Ты не бойся, Буцефал у нас конь воспитанный, к туалету приучен, гадить там, где спит, не станет, если ты об этом, - перебила я его.
        Тут коняка не стал молчать. Возмутился, зафыркал огнем, стал насуплено зыркать из-под лба, мол, обижаешь, как можно про меня такое даже подумать. Мы не абы кто, а конь благородных кровей!
        - Ну, конечно, ты же у меня умница, - успокоила я животное, похлопав по лощеному боку.
        И тут у меня мелькнула идея.
        И я обратилась к Буцику:
        - А как ты смотришь на то, чтобы временно разделить жилище с виреной? Как я поняла, места там хватит вам обоим.
        Вижу, моя идея пришлась Буцику по душе, расплылся в улыбке мечтательно, показывая свои клыки. Главное, чтобы трехглавой кокетке понравилось, иначе вылетит он из обиталища вирены быстрее пули.
        Пока с одной проблемой справились, Буцика никто не выгонял, но к вечеру возникла новая. Хармс предложил мне лечь со Славкой, а я, глупенькая, уже размечталась, когда увидела двуспальную кровать, дождаться ночи не могла.
        - Я с ним постель делить не стану, - упрямилась я. - Ты хоть знаешь, какой он вертлявый?! Он же мне спать не даст! И все одеяло на себя перетянет!
        - Придется потерпеть, - ответил Хармс, и я поняла, что спорить бесполезно.
        Он еще и пещеру поделил куском ткани пополам, а потом потушил магические огни - и все погрузилась в темноту.
        Из небольшого отверстия виднелся кусочек звездного неба и проникал рассеянный свет луны, а я, лежа на спине, смотрела вверх и думала о том, что произошло со мной за все это время. Столько всего необъяснимого, что не укладывалось в голове.
        Я старалась не думать о том, что ждет меня дальше, я верила, что тот, кто вершит судьбами, не оставит меня.
        А Славка бессовестно задрых и, как я и предполагала, начал брыкаться и бормотать во сне. Он всегда спал беспокойно. Ворочался, разбрасывал руки в стороны. После того, как он закинул на меня ногу, я не выдержала.
        
        О, нет! Уж лучше я на полу устроюсь!
        Я тихо спустилась вниз на шкуру, но быстро поняла, что не лучше.
        Жестко, холодно и совсем неудобно.
        Я вздохнула и почувствовала шевеление горгула. Он встал, молча поднял меня с пола, как пушинку, и отнес в свою кровать. Накрыл теплым одеялом.
        Я замерла от счастья. Наконец! Наконец он обнимет меня и мы вместе заснем!
        Но Хармс вознамерился сам лечь на пол.
        - Что ты делаешь? - прошептала я, хватая его за руку и останавливая.
        - Хочу выспаться и тебе желаю того же, - тихо и как-то глухо ответил горгул.
        - Если бы ты этого хотел, прислушался бы к моим словам. Я же говорила, что не смогу уснуть, лежа в одной кровати с братом. И тебе совершенно не обязательно ложиться на холодный пол.
        - Как гостеприимный хозяин, я должен позаботиться о гостях. Лучше на пол лягу я, чем позволю это сделать тебе.
        - Но я не могу допустить этого. Я буду чувствовать, что злоупотребляю твоим гостеприимством. Если мы тесно ляжем...
        - Совершенно невозможно!
        - Опять станешь говорить про то, что я девушка, а ты мужчина?
        - Вот именно, ты сама все понимаешь.
        - И ты мне будешь говорить об этом после того, как мы уже дважды поцеловались?
        Хармс сжал мою ладонь.
        - Если лягу с тобой, не смогу сомкнуть глаз, - напряженно произнес он.
        - Это еще почему? - недоумевала я. - Я буду лежать тихо, что ты меня не услышишь.
        - Но смогу почувствовать, - голос его сел.
        - Я понимаю, кровать рассчитана на одного, но я лягу с краю и отвернусь. Смотри.
        И я уже хотела продемонстрировать, но Хармс остановил, прижал меня к постели двумя руками.
        - Как ты не понимаешь! - вдруг горячо прошептал он. - Я здоровый полноценный мужчина, а если я не сдержусь?..
        Я выкатила глаза. Так вот в чем причина!
        Я не могла перестать глупо улыбаться.
        Горгул прикусил губу, понимая, что сболтнул лишнего, и я почувствовала, что меня уже не держат за плечи.
        Я грациозно поддалась вперед и обвила руками крепкую мужскую шею. Горгул совсем этого не ожидал.
        - А если я скажу, что буду совершенно против, чтобы ты сдерживался? - открыто призналась я.
        Глядя в потрясенное лицо Хармса, я изо всех сил пыталась сохранить покер фейс. Он впился в меня жгучим взглядом, пытаясь понять, насколько я серьезна.
        Я с сожалением вздохнула.
        - Ладно, сдаюсь, ты не можешь позволить мне спать на полу, но то же самое не могу позволить тебе и я, поэтому я вернусь на свое место. И пусть невыспанной окажусь я, в этом будет виновата лишь твоя несдержанность… - вновь печально вздохнула, развернулась и уже хотела подняться, как услышала в спину сдавленное:
        - Можешь остаться.
        - Что?
        Молчание.
        Я больше не стала дожидаться ответа. Быстренько легла, пока горгул не передумал, а уж когда устроилась на постели, фиг меня теперь сгонишь!
        Динарк же отвернулся, скрестив руки на груди, лег у самого края и замер.
        Я полежала на спине, поглядывая на горгула, прислушиваясь к его дыханию, и тоже повернулась на бок, спиной к нему, чтобы не смущать его и дать ему побольше места. Все же он вон какой большой, а я его на самый край согнала.
        Поправив одеяло, я улыбнулась и устало прикрыла глаза. И тут же провалилась в глубокий и безмятежный сон.
        Утром проснулась от того, что жарко. Высунула ногу, не открывая глаз, и закинула на возвышение. О, как удобно!
        Пошевелилась, поменяла слегка положение головы и обняла подушку, но она была подозрительно теплой.
        Я распахнула глаза и сначала встретилась с синими глазами горгула, а потом наши взгляды перешли на троих свидетелей: Буцика, Славки и вирены. И если учитывать все головы питомицы, то, можно сказать, что и пять.
        Брат подозрительно довольно усмехался, коняка удивленно посматривал, а вот вирена, ревностно сузив глаза, застыла в позе «зю».
        Реакция последовала незамедлительно.
        Я тут же вскочила на ноги, все еще шатаясь ото сна. Вернее, хотела вскочить, но получилось не сразу. Вышло так, что наши хвосты с Хармсом переплелись во сне. Усилием я разорвала связь.
        Хармс смущенно сел, опустив ноги.
        - А вас не учили, что подглядывать нехорошо? - пошла я в наступление.
        Я лихорадочно искала глазами одежду, а найдя, тут же стала натягивать.
        - Вообще-то мы вас будили. И чем это вы занимались всю ночь, что ничего не слышали? - спросил ехидно Славка. - Даже представить не могу!
        - А ты и не представляй, еще не дорос, - машинально ответила я.
        Славка захихикал.
        - Неужели, правда, обнимались всю ночь?
        Я щелкнула его по лбу.
        - Не придумывай! Сам знаешь, что с тобой спать невозможно. Иди лучше хвороста принеси, чтобы огонь разжечь.
        - Уже сделал, пока вы тут бессовестно дрыхли! - не без удовольствия поддел брат.
        - Тогда я займусь чаем, - произнес горгул, все еще чувствуя неловкость ситуации.
        Он на меня даже взгляд не поднимал.
        Эх, не понять мне этих иномирцев, ну приобняла во сне, ничего же не произошло? Просто спали. А он краснеет, как девица непорочная. Выходит, целовать можно, а вот спать в одной постели «ни-ни».
        Мне стало жутко любопытно, а была ли у него когда-нибудь интимная связь с девушкой? Я вот ни разу и ни кем, но даже не краснею. Вот про значит земное просвещение.
        А интересно, а горгульи это делают так же, как люди?
        Судя по моему строению, то да, но ведь я полукровка. Но и Хармс ведь тоже!
        Я задумчиво следила за горгулом, присматриваясь к его телу, а он, чувствуя на себе мой неоднозначный взгляд на местах, ниже пояса, еще больше краснел и становился рассеянным. Из рук его все валилось, что я решила, наконец, сжалиться над ним. Подошла и помогла.
        Вирена с обидой уползла в свои пенаты, Буцик поскакал ее успокаивать, а я и Хармс молча пили чай, только Славка пребывал в отличном настроении, тарахтел без умолку.
        Его болтовню прервало послание, которое упало перед Хармсом. Он с недоумением поднял его и развернул. Я видела, как все сильнее он хмурился по мере чтения.
        - Плохо дело…
        - Что? Что случилось? - одновременно произнесли я и Славка, склоняясь к горгулу.
        - Неарг снова сбежал.
        - Что?! Как же ему удалось сбежать из тюрьмы, из которой еще никому не удавалось выйти?
        - А ты как думаешь? Какие звери способны пробить камень и прожечь решетки?
        - Вирены! - снова вместе воскликнули я и брат.
        Хармс молча подтвердил.
        - У Неарга много сообщников, черные драконы притаились на время, но, боюсь, теперь для всего Алестериума наступят темные времена. Новой войны не миновать. Король Арианир призывает всех сильных магов в столицу.
        - И тебя?
        Хармс кивнул.
        - Тогда и я лечу вместе с тобой.
        - Исключено! Ты не представляешь, насколько сейчас там опасно.
        - Обещаю: не влезать ни во что. Сидеть тут и ждать новостей я не хочу.
        - Теа, ты не понимаешь…
        - Очень даже понимаю. Я тебя одного не отпущу!
        Тут Славка влез в разговор:
        - И я с вами. Ты же не оставишь меня здесь одного? - и в его голосе вновь проскочили интонации «сиротинушки».
        А ведь верно. Он же еще подросток, он же пропадет без присмотра в незнакомом для него мире. Придется взять и его.
        Я обратилась к Хармсу:
        - Ты же знаешь, что академия хорошо защищена, туда Неаргу не проникнуть.
        - Ошибаешься. Пару лет назад Неарг Райварес принял внешность бывшего ректора Дейривона - и ему удалось одурачить всех.
        - После этого меры по защите ужесточили. Ни один сомнительный дракон не протащит свой хвост за пределы академии.
        Хармс мучительно молчал, пытаясь принять правильное решение.
        - Ты же понимаешь, я не могу оставить брата…
        - Ты можешь вернуться с ним в замок.
        - Нет! Не стану этого делать. Я полечу в Даадамар, даже если ты мне запретишь!
        Хармс напряженно молчал, потом все же произнес:
        - Ворота в академию наверняка закрыли, посторонние не смогут войти.
        - Это я решу лично с ректором Найренасом. Расскажу ситуацию и попрошу убежища, он не откажет.
        - Раз ты так решила… Хорошо, полчаса на сборы - и мы отправляемся в путь.
        Глава 19
        Я послала Марциусу Найренасу сообщение, что прибуду в столицу, но не одна, а в компании с братом, и прошу позволить нам, в виде исключения, разместиться в моих апартаментах.
        Я очень надеялась, что он позволит.
        В этот раз мы использовали портал, чтобы все вместе: я, Хармс, Славка с Буциком и вирена - смогли попасть в столицу, как можно раньше. Дело было чрезвычайной важности, и Хармс израсходовал энергию одного ценного артефакта.
        Мы вышли перед ледяным дворцом, и я зависла с открытым ртом перед чудом, созданным при помощи магии. Настоящий хрустальный дворец со сказочными башенками. Каково это хоть раз посетить такое невероятное место?
        Хармс извинился за то, что не может сопроводить нас, но он непременно проведает нас позже. Сам он устремился на собрание к королю, вирена ушла под землю, а я и Слава своим ходом полетели до академии.
        В Даадамаре чувствовалось напряженное ожидание.
        Обычно в это время жизнь кипела на улицах города, но сейчас, кто мог оставаться в безопасности, сидели по домам с плотно закрытыми ставнями.
        Когда мы достигли ворот академии, нас там уже ждал старшекурсник. Он помог нам пройти преграду и сопроводил прямо до кабинета Найренаса.
        Идя по пустым коридорам, я понимала, что сейчас время каникул, но не могла избавиться от странного чувства тревоги, повисшего в воздухе. Словно все замерло перед грядущей опасностью. Затишье перед бурей, не иначе.
        Ситуация в академии напоминала ту, что происходила в городе. Все попрятались под листиком в предчувствии грозы, которая вот-вот разразится над головами. Но, конечно, все потому, что многие уехали домой. Поэтому я решительно отринула нехорошие мысли и увеличила шаг.
        Ректор тепло встретил меня.
        - Ваше Высочество, неожиданно, но приятно видеть вас здесь.
        Я решила не сообщать подробности моего появления и почему я так быстро вернулась, но по неуловимому выражению я догадывалась, что этому старику известно многое. Только он старался не показывать свою осведомленность.
        - Надеюсь, дорога не вызвала затруднений? - он с любопытством рассматривал Славку, а тот, выпучив глаза, смотрел на профессора.
        Я понимала, чему он так удивляется, уж больно Марциус внешне походил на одного известного персонажа любимой книги братишки. Да и сама академия вызвала у Славки жуткий интерес. Я все время боялась, что так усиленно крутя головой по сторонам, он может ненароком свернуть шею. Но ему все казалось в новинку. Подозреваю, теперь его мечтой станет учиться в таком заведении, чтобы стать настоящим волшебником. Только вот отучившись один семестр, я знала, что не все так просто.
        Марциус улыбнулся брату.
        - Какой очаровательный и одаренный отрок, но раз он брат самой принцессы горгулий, то и удивляться нечему. Этому юному таланту прямая дорога в наше заведение.
        Ректор явно применил магическое зрение и смог рассмотреть способности брата.
        - А вас даже не смущает, что мы не слишком похожи? - не удержалась я.
        Славка молчал, поощренный и вдохновленный словами ректора.
        - Деточка, я живу уже так долго на этом свете, что разучился удивляться, - улыбнулся профессор, а возле его глаз образовалась сеточка из морщинок. И прямо как настоящий маг и мудрец, он погладил свою белую длинную бороду.
        Славка еще больше впечатлился, я же уже мысленно подсчитывала, во сколько мне обойдется обучение брата. Боюсь, со своим талантом и моими скудными финансовыми возможностями он может рассчитывать только на бесплатное образование от государства.
        - Вы, правда, меня возьмете? - с придыханием спросил Славка.
        - Это, конечно, решаю не я, но хочу заметить, у тебя есть на то все шансы.
        - Круто! - вскричал братик, но, вспомнив, где он находится и с кем, тут же поумерил свою радость.
        Марциус только посмеялся над «горячностью» парня, как он это охарактеризовал. И добавил, что будет рад видеть его студентом лет этак через пять, а пока пусть привыкнет и поживет вместе со мной.
        После этих слов профессор стал серьезным. Он предупредил, что даже при той защите, что сейчас в академии, он не может дать полную гарантию нашей безопасности. А при прощании произнес туманную фразу: « Все повторяется и чему быть, тому не миновать…»
        Что он хотел этим сказать, я понятия не имела. Предупреждал об опасности? И так понятно, что ситуация не из простых, но я надеялась, что Хармс и все, кто станет заниматься поисками Неарга, и в этот раз смогут преуспеть.
        Славка оценил мои апартаменты, которые по роскоши ничем не отличались от королевских, и на время занял гостиную. Плюхнулся на диван прямо в ботинках и засел в свои игры. Я не знала, чем себя занять, пока ждала Хармса, поэтому решила забрать у Славки планшет. Может, хоть так время убью. Я не любитель игр, но сейчас я находилась в таком подвешенном состоянии, что только это могло меня отвлечь.
        - Не забывай, что тебе его купила я!
        - Вот именно, и раз я его владелец , значит, мне решать, кто играет.
        - Тогда считай, что теперь очередь моя, - не отставала я, начиная злиться.
        - Надо было себе такой же купить, - обхватил Славка свою прелесть двумя руками, ни за что не собираясь ею делиться. И как ни пыталась, не могла ее вытянуть.
        - Ты должен слушаться, я твоя сестра!..
        - А я твоя брат! - не растерялся Славка и вскочил на ноги.
        - Отдай!
        - Не-а! - со смехом выдал он.
        Мы бегали с криками вокруг дивана, а Славка, засранец этакий, не сдавался.
        Я остановилась, тяжело дыша от праведного гнева. И вот чего на пацана взъелась? Ему без планшета и заняться нечем. Но я знала слабость брата и потому, выдохнув, сказала:
        - Хорошо, не хочешь отдавать, тогда давай меняться. Ты мне планшет, а я тебе… книгу по магии.
        Вижу, глаза заблестели. Он отдал планшет без всяких лишних слов.
        - Вот с этого бы и начинала, - довольно проговорил он.
        Нарушив правило академии, я вручила ему учебник по заклинаниям, правда, по бытовым. Другой не рискнула дать. Но Славка, жадный до чтения, тут же погрузился в мир магии. Его теперь за уши не оттянешь, пока не прочитает, не закроет.
        
        - Ботинки сними, нечего тут грязь разводить, - наставительно произнесла я.
        Он послушался. Снял и аккуратно поставил возле дивана, не отрываясь от книги. Подтянул ноги к себе.
        Улыбнувшись, я отнесла обувь к двери, а потом, подоткнув подушки, устроилась рядом, поиграла в аркады, а почувствовав голод, поняла, что меня гнело. Я переживала не только за Хармса, но и из-за отсутствия подруги. Не думала, что так соскучусь по ней. Она умела порадовать меня вкусняшками. Сможет ли она меня простить за то, что держала от нее правду в тайне?
        Я приготовила обед, потому как во время каникул поваров распустили, и когда мы с братом сели за стол, в дверь неожиданно постучали. Неужели Хармс?
        Я радостно подбежала к двери и открыла, но на пороге стоял… Доруст.
        Радость тут же поблекла.
        - Я услышал, что ты вернулась, - произнес дракон, ожидая, что я его впущу.
        У меня не было против него предубеждения. И пусть он из рода черных драконов, он не отвечал за действия Райвареса.
        Я открыла шире дверь, пропуская его внутрь.
        - Вкусно пахнет…
        - Мы обедаем, если хочешь…
        - С радостью, - тут же перебил меня Дор.
        Я, вообще-то, из вежливости предложила, но делать нечего, слов не вернешь.
        - Тогда где руки мыть, ты знаешь, - пробормотала я, закрывая дверь.
        Когда сели за стол, я налила ему тарелку супа. Славка с интересом уставился на новое лицо. Почему-то Фарес не вызывал у него доверие - и я понимала почему. Слишком сдержанный, высокомерный, самоуверенный... сноб. Это я уже привыкла, вернее, мне даже выбора не оставили.
        - А это кто? - с долей недоверия, спросил брат.
        - Доруст Фарес, мой одногруппник и… - я немного замялась, но потом все же добавила: - ...черный дракон.
        - Что?! - Славка поперхнулся супом.
        Долго кашлял, что мне пришлось ему постучать по спине.
        Вытерев рот, надо же, не рукой, а тканевой салфеткой (пожив во дворце и не такому научишься), он во все глаза таращился на моего друга.
        - Если это, как ты говоришь, черный дракон, то что он тут делает?
        Я хотела ответить, но вместо меня это сделал Фарес.
        Как всегда с некой долей превосходства он улыбнулся и сказал:
        - Я мог бы задать тот же вопрос. Что в комнате принцессы делает обычный… - тут он смерил Славку неприязненным взглядом и продолжил: - ...человек?
        Думала, что похуже скажет, но Славка все равно обиделся.
        - А тебя никто не звал, - ответил он с подростковой заносчивостью. - А я, вообще-то, ее брат.
        Тут все же какая-то эмоция проскочила на безразличном лице дракона. Он перевел взгляд на меня.
        Мне оставалось только кивнуть.
        - Ну, раз так, приношу извинения, Ваше Высочество, - невозмутимо обратился он к Славке. - Я не знал этого ранее.
        И с тем же холодным выражением лица Доруст принялся есть.
        Славка фыркнул, точь-в-точь, как Буцик, которого мы отпустили поохотиться в Запретный лес.
        Доруст похвалил мой суп и съел все до последней капли, а потом предложил прогуляться в парке, но я вежливо отказала. Сказала, что кое-кого жду.
        Дракон не стал настаивать и я, наконец, его выпроводила.
        - Он мне не нравится, - заявил Славка, как только за Фаресом закрылась дверь.
        Я вздохнула.
        - Иногда приходится общаться с теми, кто не вызывает симпатию.
        - Вот еще! Кто это сказал?
        - Он мой одногруппник, мы даже сидим вместе за одной партой.
        - И?
        Ну неужели непонятно?
        - Это тебя ни к чему не обязывает.
        Не обязывает, но не объяснять же, что сначала меня вынудили общаться, а потом я уже привыкла.
        - Доруст однажды очень помог мне. Да, он не слишком идет на контакт…
        На это Славка снова фыркнул.
        - Да мудак он. Это на его драконьей морде написано, - безжалостно вынес брат вердикт. - Не доверяю я таким.
        - Это каким же?
        - А, забили. - отмахнулся Славка. - Хочешь - общайся, только потом не жалуйся, что Хармс…
        - Что?
        - Будто ты не понимаешь.
        - Если бы понимала, не спрашивала бы, - я сложила руки на груди и нахмурилась.
        - Большая, а такая глупая.
        - Что?! - я поискала глазами тапок, начиная закипать. Вот засранец, вечно он меня бесит. Черт, тут же не носят тапки! - Давно от меня не получал? - я постаралась вложить в голос гнев.
        Славка снова фыркнул, вот же набрался от Буцика. Или это конь от него перенял? Я уже запуталась.
        - Слепой бы заметил, как этот тип на тебя смотрел.
        Это он куда клонит?
        - Хватит уже загадками говорить. Раз такой умный и все заметил, поясни уже своей глупенькой старшей сестрице, как он на меня смотрел!
        Славка закатил глаза с таким видом, что я, и правда, почувствовала себя дурой.
        - Ну, уж точно он сюда не покушать приходил. И звал гулять, думаешь почему? Хармсу не понравится, что вокруг тебя крутится этот заносчивый… одногруппник, - с улыбкой закончил брат.
        Явно хотел что-то обидное сказать про дракона, но в последний момент одернул себя.
        Я больше не стала разговаривать с братом.
        Время шло, а Хармс так и не появился, а ведь обещал прийти, как только освободится. Хоть бы весточку какую послал. Да, он не говорил, что придет через несколько часов, но вот уже поздний вечер, а его все нет. Сердце места себе не находило, давало о себе знать болью в груди.
        Еще несколько часов томительного ожидания - и я начну пить успокоительное.
        Славка уснул прямо на диване в гостиной, я убрала планшет и положила его на стол, накрыла брата пледом. Не выдержала, присела рядом и запустила пальцы в его светлую шевелюру. Ласково прошлась. Он такой хорошенький, когда спит.
        Несмотря на то, что мы ругаемся, мы готовы горой стоять друг за друга. Потому что мы семья. Ближе, чем брат, у меня никого нет. К нему теперь добавился Хармс, из-за которого я с ума сходила. Вот зачем обещать, а потом не делать? Вот возьму и тоже пойду спать!
        Но я еще долго крутилась на широкой постели, не находя себе места. Измученная, я все же отключилась, а проснулась от громкого шума.
        Что это? Спросонья не разобрала, а это всего лишь дождь стучал по стеклу, а где-то вдали грохотали молнии. Который час? Судя потому, что темно, сейчас длиться ночь.
        Больше никак не могла сомкнуть глаз. Я и раньше не особо любила грозу, яркие вспышки не давали уснуть, а сейчас, мысленно накручивая себя, я все время думала про Хармса. Почему он не приходил? А вдруг что случилось? А что, если Неарг поднял своих единомышленников и напал на королевский дворец?
        Небо прочертила яркая молния, и где-то совсем рядом прогремел гром.
        Я вздрогнула и натянула одеяло до самого носа.
        Рассветало, и я радовалась, что эта томительная ночь подходила к концу. Грохот постепенно уменьшался. Гроза проходила стороной и в какой-то момент я просто закрыла глаза, а когда открыла, стоял уже день.
        Проснулась я окончательно от стука в дверь.
        Накинув халат и пытаясь успокоить сердце, бросилась в коридор.
        Хармс! Он все же пришел!
        Но на пороге стоял не он.
        - Кайла? - у меня на несколько секунд отнялся язык, потом я о нем вспомнила. - Зачем стучишь?
        - Просто я… - она смутилась, покраснела, а потом скороговоркой быстро начала: - Прости меня! Не знаю, кто ты, но мне все равно, что ты не Теа. Не знаю, примешь ли ты теперь меня обратно, как свою подругу, но мне очень жаль. Я не сразу поняла…
        Я больше не могла слушать, обняла ее, прижала к себе - и мы расплакались от радости.
        - Ты знаешь, только с тобой я поняла, что такое настоящая дружба. Я понимаю, почему ты молчала и не виню тебя.
        Тут она вздрогнула, схватила меня за руки и спросила:
        - Почему ты улетела?
        - А разве я могла остаться?.. - удивленно произнесла я.
        - Ты не представляешь, что сейчас началось! Как только королеве стало лучше, она попросила слуг привести тебя, чтобы обо всем расспросить, а оказалось, что ты покинула дворец. Дайл собирался вернуть тебя, но во дворце случился переворот, власть захватил принц Таркус и его сестрица. Дейл объявил себя законным наследником, а тебя приказал схватить.
        - Что?! - вскочила я на ноги. - Мы должны немедленно…
        - Теа! Можно я буду тебя, как и прежде, называть?
        Я кивнула. Давно уже привыкла к этому имени.
        - Тебе лучше оставаться здесь.
        - Но ведь мама и папа…
        - С ними все хорошо, дейл не тронет их, не посмеет, да и повода уже нет, потому что Их Величества принародно отказались от власти, а вот ты другое дело. Ты все еще принцесса Теалана и можешь оспорить свое право.
        - Ты же слышала, что я ненастоящая дейла.
        - Но король Рагр признал тебя своей дочерью, он не отказался от тебя. Так же и Ее Величество, королева Мириэль, признала твои права. Они наоборот хотели увидеться с тобой и рассказать об этом.
        Мне хотелось плакать. Значит, они хотели, чтобы я вернулась! Но я тут же вспомнила о Гаруне и его коварной сестрице.
        - Ты говоришь, мне не покидать академию, но Гарун и Царситта учатся здесь, они могут свободно пройти ворота! Любой из них может навредить мне.
        - Правила запрещают решать на территории академии любые конфликты, в том числе государственные. Пока ты здесь, ты в безопасности.
        Так вот о чем предупреждал меня ректор Маркус!
        Возможно, он предугадывал следующий шаг Гаруна, а я и не думала, что он решится на такое. Я знала, что он амбициозен, но чтобы задумать переворот! Уж наверняка сестрица постаралась, науськала. А ректор Найренас за годы учебы мог хорошо узнать характер Гаруна и Царситты, чтобы допустить подобный поворот событий.
        Глава 20
        Хармс не появлялся, заставляя меня все больше переживать.
        В ту ночь, когда гремел гром, драконы пытались атаковать главный дворец, но так и не смогли захватить его.
        От ректора я узнала, что никто из моих друзей не пострадал, и с Хармсом все в порядке, просто он действительно не может меня навестить, потому что король отправил его в составе четверки за город. Вытеснить предателей. Мне оставалось лишь радоваться, что ребята справились, а уж я потерплю, только бы они не пострадали.
        Но зато в академию заявился Гарун со своей сестрицей. Он прислал записку, что желает увидеться.
        Кайла меня даже за руки удерживала, молила не выходить из комнаты, но я хотела прояснить все моменты и узнать о судьбе родителей, которых таковыми и считала.
        Подруге пришлось согласиться со мной, но она притащила своего однокурсника горного тролля по имени Баут. Того самого, что дрался с Ариллом. Кайла с ним успела во время учебы подружиться.
        «Лишняя помощь не помешает», - сказала она.
        Славку мы оставили в гостиной, а сами, втроем отправились на встречу в парк. Если честно, я волновалась, и в какой-то мере была рада, что с нами пошел боец внушительной комплекции. С таким не каждый может справится. На его фоне мы казались маленькими и хрупкими, хотя про Кайлу так не скажешь. Подруга считалась лучшей в своей группе, но и она не могла победить Баута.
        Заметив нас, Гарун криво усмехнулся, а вот его сестрица, которая тоже явилась на встречу, так и лучилась самодовольством.
        - Рад, что ты все же решилась встретиться со мной, - поприветствовал меня принц.
        - Уж поверь, совсем не потому, что скучала.
        - А могла бы соврать, кто знает, может я бы дал тебе второй шанс…
        - А зачем я тебе? Ты уже получил, что хотел.
        - Ты права. Но осталась одна мелочь: ты должна подписать бумагу.
        И он с радостью развернул передо мной свиток, в котором уже за меня написали, что я отрекаюсь от престола. Осталось лишь поставить магическую печать и подписать.
        - Думаю, ты в курсе последних событий и сделаешь правильный выбор.
        Я с презрением посмотрела на братца.
        - Я отвечу только один раз, а ты постарайся запомнить: я никогда не подпишу ее!
        - Теалана! - взревел дейл. - Я пытался быть добрым.
        - Да ну! - сыграла я удивление на лице. - Дай-ка вспомнить! Когда хотел меня служанкой своей сделать, чтобы хорошенько поиздеваться надо мной или когда захватил силой трон, который тебе не принадлежит?
        - А кому он принадлежит? Тебе что ли, самозванке?
        - Скажи спасибо за это своей сестре. - Я ей отсалютовала. - Это она постаралась убить Теалану, но принцесса вызвала меня и попросила занять ее место. Король и королева признали меня дочерью. Не стал бы ты заявляться со своей бумажкой, если бы все обстояло не так.
        Гарун едва ли не скрежетал от злости зубами.
        - Ты знаешь, что будет, если не согласишься?
        - Пока я учусь в академии, мне ничего не угрожает. А это довольно долгий срок.
        Тут в разговор вступила Царситта. Ей не терпелось отыграться.
        - Ты забываешь, что условия ставят победители. Зачем тянуть неизбежное? Подпиши - и дело с концом.
        - А вы, естественно, оставите меня в покое?
        Царситта хотела что-то сказать, но ее опередил Гарун:
        - Слово будущего дайла: я сохраню твою жизнь.
        Я не смогла сдержать смешок.
        - Перед собой я вижу двух наглецов, которые не гнушаются использовать гнилые методы. Коварством завладели троном, заставили короля отказаться от него…
        Царситта зашипела.
        - Подписывай бумагу, идиотка! Если бы не Гарун, я бы тебя сейчас…
        Я вдруг вздрогнула, почувствовав, как мою голову сжали невидимыми тисками. Кузина пыталась ментально воздействовать на меня, но из моих рук не успели появиться клубы черной магии, как сестрица отлетела на добрых несколько метров. Дубина тролля попала ей ровно в грудь.
        Та сипела и откашливалась, схватившись за одежду. Ее спасла тонкая кольчуга, усиленная магией. Баут ее разглядел, поэтому не сдерживался, удар получился отменный.
        Гарун бросился к сестре и помог ей подняться. Я не смогла сдержать улыбку, глядя в маленькие злые глаза горгульи, налитые кровью. Она все еще могла дышать через раз, поэтому не в силах была излить весь свой яд.
        - Ты еще пожалеешь… - прошипела она с трудом.
        - Собираешься пожаловаться ректору? Ты первая начала. У меня и свидетели есть.
        Кайла и Баут поддакнули с важным видом.
        - Ты перегибаешь палку, Теалана, - сказал Гарун.
        - Неужели? Я поступаю по закону, в отличии от некоторых…
        - Закон на стороне сильнейшего, и ты совсем забыла, что королева и король все еще во дворце и в полной моей власти, - ответил холодно принц.
        Я, наверное, побледнела.
        - Ты не посмеешь, дайл Рагр твой родной дядя… - у меня вдруг закончился в легких воздух.
        - На войне все методы хороши, - подло усмехнулся принц и сестрица с радостью поддержала его своим гнусным смехом. Очухалась.
        - Мне нужно время, чтобы подумать, ответила я.
        - Хочешь оттянуть время и спасти их? У тебя ничего не выйдет. Но я не тороплюсь, дам тебе два дня на раздумье, но если ты не выполнишь условие, можешь не надеяться на мое снисхождение.
        Он взял под руку сестрицу и помог ей идти, а я смотрела им вслед и не понимала, почему упрямлюсь. Я могла прямо сейчас подписать бумагу, ради приемных родителей и выдохнула бы даже с облегчением, но я знала, что король Рагр не одобрил бы мое решение. Он всеми силами старался защитить мое право на трон, право принцессы Теаланы. И ее я бы тоже подвела. А я не привыкла сдаваться.
        Я нашла убийцу принцессы и хотела, чтобы та ответила за свою подлость, а не получила от меня бумажку с отказом от престола. Нет! Такого подарка я им не сделаю!
        Но что мне тогда делать?
        Я растерянно посмотрела на Кайлу и Баута, но те лишь молчали, с сожалением глядя на меня.
        Гарун отлично знал, что мне некому помочь, моя поддержка в данный момент сражается с армией Неарга. К кому я могу обратиться? Даже ректор сейчас отсутствует.
        Я шла, как добрый молодец, кручинясь и уронив голову на грудь, и не сразу заметила Доруста. Он понял по моей сгорбленной фигуре, что со мной приключилась беда.
        - Что случилось?
        Видя мой растерянный взгляд, он энергично добавил:
        - Я могу что-то сделать для тебя?
        Похоже, черный дракон единственный, кто может мне сейчас помочь. Даже странно. Какая ирония судьбы!
        В то время, когда все воюют с предводителем черной братии, один из них неравнодушен к моим проблемам. Никогда бы не думала, что обращусь к нему за помощью. Черные драконы могущественны, несмотря на опалу, но разве они все сейчас не заняты? Кому какое дело до интриг в провинции, когда идет передел мира?
        - Говори уже, что случилось? Кайла? - обратился он к подруге и та под хмурым и настойчивым взглядом дракона выдала:
        - Принц Гарун угрожал Теалане. Если она не подпишет отказ от престола. то он…
        - Понятно, - сообразил Доруст. - Он держит в заложниках родного дядю и отца Теа.
        А этот дракон в курсе происходящего.
        - Ты знал?
        - Мне интересно все, что касается тебя, - тут же ответил дракон. - Если позволишь, я попробую тебе помочь.
        Я переглянулась с Кайлой. Разве у меня оставался выход?
        Я видела сомнение в глазах подруги, но и она понимала, что у нас нет денег, чтобы нанять военную силу, и связи никакие не помогут, а времени в обрез.
        - И что же ты можешь?
        - Моя семья чрезвычайно богата, но ты это и так знаешь. А где есть средства, там есть и возможности.
        Я кивнула.
        - Я готова принять твою помощь, но я должна знать, на что рассчитываешь ты? Почему хочешь мне помочь?
        Доруст улыбнулся, в его черных глазах промелькнуло что-то неуловимое.
        - А разве друзья не помогают в трудную минуту?
        Он ждал, что я отвечу.
        Как будто я могла решать!
        Я пыталась прочесть мимику его лица, но так и не смогла. Но Доруст мой одногруппник, и однажды он уже помог… А если учитывать, что защитил от мертвого дракона на кладбище, то дважды.
        Я кивнула, соглашаясь.
        - Тогда не стоит откладывать, идем со мной. - Он глянул на Кайлу и тролля. - А твоим друзьям лучше оставаться в академии.
        Кайла неожиданно воспротивилась командам дракона. Не подействовал даже классический взгляд дракона «тебе слово никто не давал».
        - Мы идем с Теа! Я ее ни за что не оставлю одну. Ей опасно выходить, Гарун только этого и ждет.
        - Я в состоянии защитить принцессу, - недовольно возразил в ответ Фарес, небрежно касаясь оружия. - И тролль… с таким ростом он лишь привлечет внимание и задержит нас.
        Решили, что Баут останется в академии на связи, а я и Кайла пойдем вместе с Дорустом.
        Мы отошли недалеко от академии, как по вскрику Кайлы сзади я поняла: что-то не так. Но мое сознание помутилось и я упала на руки Доруста.
        Очнулась от того, что кто-то пытался привести меня в чувство.
        Я сидела на стуле, только вот не могла пошевелиться, словно меня к нему привязали. Так и есть. Магические путы.
        Я вспомнила про Кайлу, но ее в темной комнате не оказалось. Даже не комнате, а в подвале каком-то.
        Перед глазами все расплывалось, но, концентрируясь на белом пятне, я различила черты красивого властного лица и мысленно ахнула.
        - Узнала?
        Могла ли я подумать, что понадоблюсь этому гаду?
        - Вижу, что узнала. И я тебя запомнил. Очень хорошо тогда.
        - Где Кайла? - спросила я сиплым голосом, пытаясь проморгаться.
        Меня все еще мутило. Последствия оглушения?
        - В соседнем номере, - заулыбался черный дракон. - Если выполнишь мою просьбу, с ней ничего не сделают.
        - Хороша просьба! - усмехнулась я с издевкой.
        Мне почему-то стало весело. Какой же надо быть дурой, чтобы поверить Дорусту! Как я сразу не поняла намерений этой черной сволочи?
        А вот и он выплыл из темноты. Или света стало больше?
        Я невольно зажмурилась, привыкая к яркости.
        В помещении я не увидела окон, поэтому не знала, сколько пробыла здесь без сознания. День сейчас или ночь?
        Пахло тут не слишком приятно и я не могла разобрать чем. Сырой землей, как в могильнике, но к этому запаху примешивался какой-то другой, тухлый и в то же время кислый.
        - А вы, я смотрю, тут все друг за друга горой. Похвальная преданность. А я то считала, что могу доверять тебе.
        - Теа… прости, - сдавленно произнес Доруст, отводя взгляд. Черты его хищного лица обострились.
        - Прощаю, - легко, но со зловещей усмешкой ответила я. - Но никогда не забуду.
        - Я не мог по-другому… Но, если ты кое-что сделаешь для Его Величества, он тебе поможет.
        - А говорил, что можешь сам.
        Доруст дернулся, мои слова его покоробили, но он промолчал.
        - Значит, это ты к нему хотел меня отвести? Ну спасибо, удружил!
        - А в моих силах оказать вам, Ваше Высочество, любую услугу, - самоуверенно произнес Неарг, наблюдавший с интересом за нами.
        - Правда, что ли? Тогда будь так любезен, развяжи, а то, понимаешь, рук уже не чувствую.
        Я бы их показала, да они связаны были за спиной. На самом деле я их, ой, как чувствовала. Как веревка жалила, в месте соприкосновения с кожей жгло нестерпимо, но я подозревала, что для меня приготовили особенные путы. Как я не пыталась уболтать похитителей, а самой незаметно выпустить магию - ничего не выходило. Моя сила оказалась запертой в моем теле, как я в этом… А где я, вообще? Под землей что ли?
        Я крутила головой, пытаясь понять.
        Стены каменные, с изгибами, пол относительно прямой. В помещении находились кровать, стол, пару стульев, одно из которых занимала я, и магические светильники на стенах. Не густо, больше похоже на тюрьму.
        - Придется потерпеть до прихода гостей. И не мешало бы проявить немного любезности к будущему сюзерену.
        - Придется потерпеть, - не осталась я в долгу. - Пока действительно не станешь им, в чем я очень сомневаюсь. Я слышала, дворец ты так и не захватил.
        - Я бы поостерегся дерзить в твоем положении, - голос дракона понизился до рычащих нот.
        Казалось, рокот прокатился по каменным стенам и застрял в моем желудке, пугая меня до дрожи.
        Я сжала руки в кулаки, пытаясь сдержать ее. Я понимала, что Неарг чрезвычайно опасен и шутки с ним плохи, но для чего-то же я ему нужна, раз еще не убил?
        - И кого ждем? - поинтересовалась я с натянутой улыбкой, меняя тему на нужную.
        - Подругу твою огненнокрылую, - немного ослабился дракон. - Счет мне с ней нужно свести, а то он у нас получился неровный.
        Злату? И почему меня это не удивляет?
        - Вот и забавляйся, а я тут причем?
        - Да так уж выходит, что магию Жизни может уничтожить только противоположная, такая же мощная сила.
        Я понимала, к чему он клонит.
        - Значит, вот о какой услуге ты хотел попросить?
        - Умная девочка, ты мне все больше нравишься, - заулыбался негодяй.
        - А в ответ, значит, ты мне престол на блюдечке с голубой каемочкой подашь?
        - Совершенно верно.
        - Ну, раз так, то я лучше трон подарю братцу, - в ответ не менее лучезарно улыбнулась я. - У меня оставался один вариант похуже, так что я выбираю его.
        - Дело в том, что выбора у тебя как раз и нет, - ответил черный дракон и при этом улыбка его, больше похожая на звериный оскал, вызвала у меня холодный озноб во всем теле.
        Дракон стал меняться, но вовремя остановился, сдержал свою суть.
        - Мне нужно подготовиться к приему гостей, так что я оставлю тебя ненадолго, - холодно произнес Неарг.
        Поднялся. Доруст с готовностью открыл перед ним дверь и застыл с поклоном.
        - Лизоблюд и прихвостень! - фыркнула я с презрением, скосив глаза и окидывая недружелюбным взглядом бывшего одногруппника. Я с ним не то, что не сяду рядом, я его метлой из академии вымету и отправлю милостыню зарабатывать на дорогах.
        Вроде, тихо обозвала, но меня отлично услышали.
        Неарг приостановился. Один щелчок пальцев - и я оказываюсь в полной темноте. Слышу только, как дверь со скрипом закрывается.
        - Эй! Свет-то хоть верни!?
        - Подумай пока над моим предложением, это можно сделать и в темноте.
        Дверь захлопнулась, отрезая меня от мира звуков.
        - Вот же… вредная ящерица! Я темноты боюсь! - громче взвыла я.
        Но меня уже не слышали, а если и слышали, то проигнорировали.
        Ну что за люди, вернее, нелюди! Похитить, связать и запугать для них мелочи. Еще и киллером завербовать хотят! У самих силенок маловато с фениксом справиться, так меня на подлость сподвигают. Устрашают расправой над Кайлой. Где они ее, интересно, держат? Сказали, что недалеко.
        Страшно-то как!
        Я всхлипнула, ежась на стуле.
        - Помогите! - закричала я.
        Как я не сдерживала приступ паники, но все же не смогла оставаться хладнокровной. А если Злата с друзьями поздно придет? Вдруг Гарун решит, что я скрываюсь, и выполнит угрозу? И сказать-то не могу, что меня насильно держат в заточении.
        Ну что за попандос такой, а?
        - Тут кто-нибудь есть? - дернулась я на стуле, пытаясь освободиться.
        Глухо, как в танке.
        Тут послышался странный звук, словно камешек упал и покатился.
        Я замерла, напрягая слух.
        Бли-и-и-на-а-а-а! Сама же хотела, чтобы услышали, но страшно почему-то стало до жути. В темноте ничего не видно.
        - Кто здесь? - испуганно вскрикнула я.
        - Теа! - услышала я голос Кайлы, слабый, но разобрать. - Не бойся, это я.
        - Кайла!? Ты как?
        - Со мной все хорошо, я за тебя очень переживала.
        - Да что со мной станет? Жива. Пока. Связана только. Так бы я им всем показала, этим подземным ящерицам, уж не сомневайся!
        - Я так рада, что с тобой все в порядке. Никогда бы не подумала, что Доруст способен предать, а казался таким влюбленным в тебя…
        - Мужчины! Вернее, драконы! - Глубокомысленно произнесла я. - Веры им нет. Ты лучше скажи, как ты?
        - Меня тоже связали, а перед этим оглушили. Хотела тебя предупредить, когда Фарес занес руку, чтобы ударить, да не успела.
        Вот сволочь! Еще и сам стукнул по голове!
        - Когда очнулась, услышала твой голос и смогла подвинуть стул к стене. А потом крылом удалось подцепить один камень и выковырять.
        Значит, стены рукотворные. Одна, во всяком случае.
        Я попробовала подвигать крыльями, но их крепко связали. Так бы смогла подняться в воздухе, упасть и попытаться сломать стул.
        - Ты в курсе, где мы? - спросила я подругу. Вдруг она что-то знает.
        - Подозреваю, что под землей, и подозреваю, что Доруст действовал по приказу Неарга.
        - Ты права, вот выберемся, я ему устрою танцы с фаерболами!
        - Боюсь, если нам удастся избавиться от пут, дальше камер мы не пройдем.
        - Это почему?
        - А ты разве не почувствовала запах?
        - Запах? Ну да, воняет тухлятиной какой-то. Помер тут до нас кто-то не сильно везучий.
        Запах стоял ужасный, будто гнилая капуста, чеснок и лук вместе с другими нечистотами смешались.
        - Канализация рядом?
        - Нет, Теа, вспомни, кто помогал Неаргу выбраться на свободу?
        Бли-и-и-на-малина! Точно! Как я могла забыть? Так могла пахнуть кислота, выделяемая со слюной вирены.
        - Их должно быть здесь очень много, раз такая вонь. Нам с ними не справится, - грустно отозвалась подруга.
        - Боюсь, что так, но у меня есть и хорошая новость, - решила ободрить я горгулью. - Неарг постарается сообщить, где нас найти.
        - Мы у него в заложниках? - наоборот обеспокоилась Кайла. - Он может потребовать непомерную цену за наше освобождение.
        Похоже, я заставила ее еще больше волноваться.
        - Я верю, что Хармс и Злата что-нибудь придумают. И ты тоже должна верить.
        - Я постараюсь, Теа…
        А ведь я ей так и не рассказала, что задумал Неарг. Не хотела ее еще больше расстраивать.
        Я не знала, сколько прошло времени с нашего похищения, но, думаю, не так много. Надеялась, что друзья успеют расправиться с драконом и спасти нас, а уж потом я решу, что делать с Гаруном и этим гадом Фаресом.
        Только бы друзья поспешили!
        Глава 21
        Я пробовала скакать на стуле, думала, расшатать получится, а ничего не вышло. Больно крепкий, хороший мастер делал. Уже подумывала об стену бить, как меня прервал шум. Даже не шум, оглушающий взрыв!
        Сверху что-то посыпалось на голову. Я, кряхтя и кривясь, тряхнула ею, сбрасывая мусор, жутко хотелось чихать.
        - Кайла?! А-а-а-пчхи!
        - Я… в порядке, - услышала я в ответ растерянный голос и немного успокоилась.
        - Как думаешь, это за нами? - спросила я ее, но Кайла не успела ответить или я ее просто не услышала, потому как раздался новый взрыв, да такой, что казалось, стены затряслись. Черте что происходит, ничего не вижу, а теперь даже не слышу.
        Да нет, вроде уши отложило.
        Вскоре раздались быстрые шаги, дверь со скрипом отворилась, и в глаза ударил свет.
        - Пора оказать услугу, Ваше Высочество.
        - Я согласия не давала! - ответила я, выпрямляясь на стуле.
        - А оно мне и не нужно, - захихикал черный дракон и махнул рукой.
        А потом я все смутно помнила…
        Как упали путы, разрезанные невидимой силой, как я пошла за драконом добровольно. Вокруг темнота, а в голове крутилась лишь одна мысль: «Убить феникса!»
        Почему я должна это сделать, я не знала, внутри некий голос приказывал подчиниться. И когда я увидела огненную девушку, в руках заклубился темный туман.
        Я сложила руки, сворачивая и превращая сгустки в смертоносный шар, увеличивая, наращивая его силу. Но между мной и фениксом встала высокая фигура с крыльями.
        Я хотела убить его одним движением, но в последний момент моя рука почему-то дрогнула.
        - Отойди! - прохрипела я, борясь с собой.
        Что-то внутри не позволяло мне уничтожить препятствие и это что-то боролось с довлеющей силой.
        - Сопротивляйся, Теа! Ты же не хочешь убивать Злату, она твоя подруга.
        Подруга? Этот вшивый феникс?
        Мне хотелось рассмеяться, но я сосредоточилась на задании. Я должна сокрушить вечного феникса.
        Я замахнулась.
        - Теа! Остановись! - бросился ко мне горгул.
        Почему он все время срывает мои планы?
        Я нахмурилась.
        - Смерти захотел?
        - Вспомни, кто ты! Кто я! Ты говорила, что выйдешь за меня замуж!
        Огненная дева встрепенулась и с удивлением выглянула из-за широкой спины синекожего.
        - Ого! А почему я не в курсе?
        - Я, между прочим, тоже, - откликнулся парень небольшого роста и с прозрачными крыльями. На фея похож.
        Рядом стоящий орк только неоднозначно гукнул, а вот вирена ощерилась и зашипела.
        - Как-то не нашлось подходящего времени, - оправдывался горгул.
        - А вам не кажется, что и сейчас не совсем подходящее время? - усмехнулся черный дракон, стоявший возле меня.
        Я лишь недоуменно подняла бровь.
        В огромной пещере собрались разные существа - и все они желали моей смерти, но я уничтожу их.
        - Давай же! Чего ты ждешь?! - закричал черный дракон.
        Этот голос повелевал, это он все время подталкивал меня выпустить силу.
        С мрачной решимостью я бросила фаербол.
        Он прошел мимо цели, не задев никого, и был остановлен препятствием. Пещера затряслась, в стенах появились трещины, что-то сыпалось сверху, но я словно ничего не замечала. Я вошла в транс и стала снова создавать шар, и снова бросила в феникса, но она отразила его.
        Я удивилась. Она сильнее меня?
        Но я поняла, почему. Мои силы таяли, их что-то поглощало.
        Амулет!
        Я пыталась сорвать его в шеи, но он не поддавался. Словно клещ впился, требуя новой пищи.
        - Вызови кусаригаму, она поможет тебе, - подсказал горгул.
        «А это хорошая мысль. Тогда я с ними вмиг разделаюсь!»
        Я нехорошо так усмехнулась.
        - Сам попросил. Морван! - позвала я духовное оружие.
        Рукоять привычно легла в ладонь. Пальцы надежно обхватили небольшое древко, почувствовав отклик магини.
        - Убить их всех! - закричала я, чувствуя, как смертоносная сила клокочет в моем теле, словно в жерле вулкана, и вот-вот вновь вырвется наружу.
        Одним движением я сорвала амулет и бросила в сторону, как ненужную вещь, которая только мешала.
        Теперь ничто не могло меня остановить!
        Тьма клубилась надо мной. Я слышала, как что-то кричал горгул, как смеялся тот, кто приказывал уничтожить всех. Скоро он будет доволен мной.
        Я поднялась над каменным полом, концентрируя внимание на фениксе, но у той обозначились защитники. Ледяной дракон и его приспешники.
        Ничего. Уничтожу всех.
        Но тут я почувствовала, что мои руки что-то держит. Я дернулась, но безрезультатно. Холодная магия сковала меня.
        Мысленно я активизировала кусаригаму, из нее вытянулся энергетический шар и он разбил на мелкие осколки лед.
        И в то же время я услышала внутри себя другой голос, теперь он перекрывал того, кто руководил мной.
        «Очнись, Тамара! Ты должна защитить феникса, Сердце Мира!»
        Я опомнилась и опустилась вниз, растерянно глядя на всех. А что здесь, собственно, происходит?
        А когда поняла, отшатнулась от черного дракона. Этот гад чем-то одурманил меня, подчинил мое сознание.
        До Неарга дошло, что его план не сработал, он зарычал от злости, впервые теряя самообладание.
        - Раз так, то на кое-что ты все же сгодишься!
        Он образовал щит, чтобы никто не смог помешать ему, и приблизил ко мне артефакт. Еще один?
        Тот засветился и стал втягивать магию Смерти. Я почувствовала, что силы очень быстро покидают меня, и упала на колени.
        - Ваше Величество! Вы так убьете ее! - закричал встревоженный Доруст.
        - Это я и собираюсь сделать, болван.
        - Но вы же обещали сохранить ей жизнь!
        - Она сильно разочаровала меня.
        Я стала хрипеть, с трудом ловя ртом воздух. Мне казалось, что из меня вытягивают душу.
        Щит пытались разбить общими силами, но он, подпитываемый энергией, становился только сильнее. Хармс по ту сторону сходил с ума, он же так убьется первый! Я смотрела на него с сожалением.
          - Прости!.. - проговорила я одними губами.
        Но все резко изменилось, я упала почти без сил и увидела, что Доруст и Неарг схватились в смертоносной схватке.
        Мои друзья воспользовались заминкой и смогли, наконец, разрушить защитный экран. Они стали сражаться с шайкой черных драконов.
        Не ожидала, что Фарес заступится за меня, видно, совесть не до конца растерял. Его поступок заставил меня простить ему предательство. Если выживу, так и быть, здороваться не перестану.
        Хармс опустился рядом со мной.
        - Теа, ты в порядке?!
        Я улыбнулась ему, пока не в силах ответить, а в глазах почему-то защипало. Он помог подняться.
        - Я не хотела…
        - Знаю, никто не винит тебя.
        Райварес ранил молодого дракона и тот, истекая кровью и шатаясь, упал.
        Но на его место встали другие: Злата, Арианир, принцы - они все атаковали черную ящерицу, когда расправились у кучкой предателей.
        Где же все заговорщики, кто поддерживал злодея? Никого, кроме группы таких же гадов, как он.
        Да еще вирены. Напуганные грохотом, они уползли, но, призванные хозяином, вернулись. А вот я и Хармс, да и все остальные отлично знали, насколько они опасны.
        - Берегись! - закрыл собой Хармс, обнимая меня.
        Все случилось мгновенно.
        Горыня - преданная питомица - бросилась наперерез целой своре ручных песиков Неарга. защищая своего хозяина.
        «Они же ее просто раздавят, с их двенадцатью и более головами!»
        Но я недооценила тот факт, что на нас, оказывается, наступали самцы. Они неожиданно замерли перед Горыней, принюхиваясь, из из пастей потекли ядовитые слюни, прожигая дыры в камне, а в слеповатых глазах застыл восторг.
        Ну, прохвостка! Не думала, что она настолько обаятельна, хотя по тому, с какой легкостью она окрутила Буцефала, можно не сомневаться в ее природной привлекательности.
        Самцы забыли, что хотели сделать, они полностью были поглощены лицезрением красотки. Неарг рвал и метал. Он понимал, что уже проигрывал и поэтому решил использовать амулет с высосанной из меня энергией.
        Кажется, он совсем обезумел, он же убьет вместе со всеми и себя!
        Бросил артефакт на каменный пол с целью разбить, так оно и случилось. Сила Смерти вырвалась наружу, готовая поглотить все живое. Даже вирены попрятались, понимая всю опасность.
        Этот гад опять намылился сбежать, начал создавать портал, пока все друзья, кроме Арилла, пытались остановить оглушающую темную силу. Но я ему не позволю. Удумал тут чего, чтобы я убила своих друзей! А как не вышло, так мою же энергию напустил. Да я тебя, ящерица проклятая, ща уделаю! Нечего злить горгулью с русской душой!
        И я позвала свою силу и она, как ручной котенок, потянулась ко мне. Стала ласкаться в руку, признав хозяйку. А потом я пустила ее на дракона, превращая на ходу в опасного черного тигра. И он вцепился в Неарга когтями и порвал в клочья. Только пепел с искрами осыпался.
        Все произошло в одно мгновение, что друзья замерли, раскрыв рты.
        - Ты, это, когда злиться начнешь в следующий раз, предупреждай, - отмер фей, а следом и все остальные.
        - Поверить не могу, что его уделала какая-то девчонка-первокурсница! - выдохнул с изумлением принц дроу.
        Злата улыбалась, гордясь мной. Так и сказала: «Знай наших!».
        А Хармс, наплевав на какую-либо опасность с моей стороны, просто крепко прижал себе и долго не отпускал. Лишь шутки друзей, что он решил провести брачный обряд прямо здесь, на глазах у всех, заставило его выпустить меня из объятий, в которых мне, ой, как понравилось!
        Пока мы обнимались, Баут освободил Кайлу из камеры, а Злата привела в чувство Доруста. Везунчик он. И хоть этот предатель подложил мне огроменную свинью, я все же попросила Злату подлечить его раны. Выглядел он откровенно жалко. Особенно, когда смотрел на меня с Хармсом.
        Другие бы сказали: «Жалко у пчелки!», но я внутренне уже простила дракона.
        Кстати, а куда Арилл то пропал?
        Я удивленно оглянулась. Даже Баут здесь и старший принц дроу, братец его, с которым, по идее, он мог появиться, но его все равно нигде не находила.
        Оказалось, что его не допустили в опасный бой. Вместе со Славкой, который тоже рвался спасать меня, оставили у входа в подземелье. Типа, обезопасить путь отхода.
        - Ты бы слышала, как там все бабахнуло! - с азартом поделился брат, когда мы все вышли на поверхность. - При помощи одной магии мы бы не справились.
        Надо же, а мы совсем недалеко от территории академии оказались.
        - Не услышать такое невозможно, - скривившись от прямых лучей солнца, выговорила я, с подозрением уставясь на родное чумазое лицо.
        - Ух, как мы задали жару виренам! Те уползли, визжа и поджав подпаленные хвосты.
        - Что-то мне подсказывает, что к этому ты тоже приложил руку.
        - А то! Ты лучше спроси, кто формулу пороха подсказал.
        - Вот мелкий!.. Кто же тебе разрешал тут революцию устраивать?
        - Ты хотела сказать, эволюцию?
        - Неважно.
        - Ваше Высочество, - заступился ледяной король за Славку. - Ваш брат поделился полезным открытием, благодаря чему мы смогли отпугнуть вирен. Я и не предполагал, что на Земле существует такая сильная магия. Она не похожа ни на что другое и черпает силу из элементов. Это позволило сэкономить собственную магию и использовать ее в борьбе с Неаргом.
        Конечно! Драконы до этого считались непобедимыми, а теперь с ними никто не сравнится. Славка необдуманно вручил драконам огромное преимущество. Вот король и выгораживает его.
        А с другой стороны Злата могла ведь тоже рассказать...
        - За большую помощь вы можете просить у меня все, что хотите, - произнес Арианир.
        - А я могу учиться в боевой академии? - глаза юного поджигателя загорелись фанатичным огнем.
        - Считай, что ты принят со следующего года, - со всей серьезностью ответил король.
        - Ура! - вскричал Славка.
        Мне пришлось радость брата немного притушить.
        - Но он же еще ребенок! Ваше Величество, вы не можете разрешить ему!
        - В его годы я уже искусно владел несколькими видами оружия, - ответил дракон. - Ваш брат развит не по годам и обладает многими талантами.
        Я посмотрела на Славку, тот с ожиданием взирал на меня, серьезно так и с осознанием собственной важности. А ведь он действительно быстро повзрослел и когда только успел?
        - А где составляющие для пороха взял? - спросила я брата, переводя тему.
        Вот через год и решим, что делать: поступать или нет.
        Слава немного расслабился.
        - Горыня помогла, с ее-то нюхом, да и Его Величество король Арианир очень заинтересовался составом пороха и с радостью помог.
        Я поджала губы, косясь на ледяного дракона.
        Ну да, конечно же, с радостью. Но ведь спасали же меня.
        - Ты чего сунулся в такое опасное место? - вновь стала наступать я на братца. - Ты же сам мог пострадать? Что бы я тогда делала?
        Славка насупился.
        - Я тебя уже один раз потерял - больше не хочу!
        - Теа, хватит брата изводить. Он у тебя, и правда, молодец, - вступился на этот раз Арилл. - Сам смог магическим огнем порох зажечь.
        - Что?!
        - А нечего было со мной меняться на учебник по магии, - наставительно ответил братец.
        Я, покраснев, зашикала.
        Зачем же вслух при всех меня выдавать? Еще один предатель завелся!
        Друзья же только с улыбками наблюдали за нашими перепалками.
        Мы бы так и ругались, но времени не оставалось на это. И я знала, о каком одолжении попросить ледяного дракона.
        Два дня еще не истекло, Гарун ни о чем не знал и находился сейчас в академии. Король обещал, что поможет схватить его и подлую сестрицу. И что в замок пошлет армию разобраться с государственным переворотом. На что его друзья закивали головами и дружно ответили, что и они не против поучаствовать в заварушке.
        Ох, уж эти принцы! Им бы только силушку размять да померяться ею.
        Хармс и все остальные тоже с радостью согласились. Я уже не завидовала кузену и сестрице.
        Арианир послал армию к горгульему замку, чтобы Гарун не смог связаться и навредить бывшим королю и королеве. Ну а мы устремились к академии.
        У меня руки чесались лично надавать по питбульной морде, но Хармс просил предоставить эту честь ему, объясняясь тем, что я выжата, как лимон. Пришлось согласиться, но вот упустить шанс полюбоваться, я не могла.
        Гарун сообразил быстро, что это по его душу явились, когда увидел нас. Он явно не ожидал, что сильные мира сего соберутся, чтобы надрать ему задницу. Конечно, он сопротивлялся, но кто в силах победить моего громогласного мужчину?
        Верно, никто.
        Царситту пленили сразу, а вот за Гаруном пришлось погоняться по академии.
        Кучка горгулий пытались его загородить и устроили сопротивление, но заметив в рядах великолепную четверку и их высочеств, тут же посторонились. И все же мы приперли Гаруна к стене, но перед этим он нас славно помотал.
        - Думаешь, что справилась? Мой отец все еще в замке, как только он узнает…
        - Не поверишь, его мы оповестили первым, - усмехнулась Злата. - А ты пока отдохни, может, мы тебя еще навестим в камере.
        Гарун грозно шипел, а Царситта скалилась, но мне, честно, как и всем, было до фонаря их возмущение. Они немало попортили кровь.
        Как только вопящую парочку увели с моих глаз, тут же выкинула их из головы. Сейчас меня волновала только обстановка дома. И я поспешила встретиться с родителями, а портал мне любезно предоставил Его Ледяное Величество.
        Хармс, Славка на Буцике, вирена и я вновь оказались в горгульих землях, чтобы убедиться в том, что с дайлом Рагром и дайлой Мириэль ничего не случилось.
        И лишь когда я увидела их живыми и невредимыми, смогла выдохнуть свободно.
        А дальше не требовалось никаких слов, чтобы понять, что я принята в семью вместе со Славкой, Хармсом, Буциком и даже виреной.
        Рагр только заявил, что ему понадобится время, чтобы привыкнуть к своему зятю, а мне еще нужно получить образование. Поэтому никаких свиданий и прикосновений до самой свадьбы. Ни-ни!
        Наверное, он наделся, что за столько лет я разлюблю горгула, но мы-то с вами знаем, что ни за что и никогда такого не произойдет.
        А о том, что запреты все нарушены, королю знать необязательно.
        Эпилог
        - Не догонишь! - радостно кричала я, улепетывая со скоростью ветра от Хармса.
        За последние полгода я так наловчилась, что ни одной горгулье за мной не угнаться.
        Мы летели между скал, над обрывами и деревьями. Над лентой сверкающей реки и цветущими холмами. Красота-то какая!
        Ветер трепал крылья и одежду, закладывал уши, вызывал слезы на глазах. Я мчалась так, что у самой сердце замирало от страха, но я обязательно должна выиграть гонку!
        Все эти месяцы до конца учебного года я никак не могла уединиться с Хармсом, мне удалось только несколько раз поцеловаться с ним. И вот теперь нам никто не может помешать!
        А поспорили мы на желание, вот поэтому я должна обогнать Хармса. И я сделала это!
        - Я выиграла! - по-детски радовалась я, когда опустилась возле пещеры у водопада.
        - Если принять тот факт, что тренировал я… - усмехнулся горгул. - Молодец, Теа! Делаешь успехи!
        Я хитро заулыбалась и прильнула к груди Хармса.
        - Тогда я могу смело требовать свой подарок? - поинтересовалась я.
        Сейчас он согласится и попадется в мою ловушку. Кошка во мне замурчала.
        - Конечно, что ты хочешь? Я достану любое украшение для тебя, любой редкий камень.
        Это он мог, вернее, его питомица.
        Помню, когда король Рагр согласился, чтобы Хармс стал моим женихом, на следующий день Хармс прислал ему сундуки с золотом и драгоценными камнями. У папочки речь отнялась. Он думал, что Хармс без роду и племени, а оказалось, что он богаче любого короля в Алестериуме. После этого он уже более снисходительно относился к своему «уродливому» зятю.
        Я потрясла головой.
        - Не хочу ничего, кроме тебя!
        Я потянула его за собой в пещеру, где уже все заранее подготовила для соблазнения горгула. Свечи, ужин, новая широкая постель…
        Хармс удивленно посмотрел на изменения. А мне не стоит расслабляться.
        Я толкнула горгула в грудь и он, не ожидая от меня такой силы, шатаясь, упал на кровать. А я его быстро оседлала.
        - Теа…
        - Ничего не говори, мы спорили на желание. Забрать свои слова назад ты не можешь!
        И я потянула к его губам. Он не оттолкнул, а потом и сам перенял эстафету. Опрокинул меня резко на спину и завладел моими губами. Я не верила, что мы, наконец, остались наедине.
        После серии жарких поцелуев, от которых мы оба потеряли голову, Хармс все же нашел в себе силы оторваться от моих горящих губ. Он тяжело дышал, во взгляде пылал огонь. Но он все же сел в кровати.
        Я разочарованно застонала, потянулась к нему и сильнее обхватила его шею, прижалась.
        - Злата пригласила нас на свадьбу, знаешь, как я завидую ей? Все женятся вокруг, а мы…
        Как отвести от меня женихов в виде принцев, Хармс смог одним лишь рыком, а вот когда нужно приласкать невесту, тут вся его уверенность пропадала.
        Я наклонилась к его плечу.
        - Мы тоже поженимся, время пролетит быстро.
        - Еще целых четыре года! - вновь застонала я, вскидывая голову. - Я не в силах столько ждать!
        - Мне тоже тяжело.
        - Тогда почему бы нам не наплевать на условности?
        Я впилась взглядом в лицо горгула. Видела, что он колеблется.
        - Мы не можем… - медленно покачал он головой.
        - Почему? Мы же все равно станем мужем и женой, так почему мы должны ждать?
        - Так положено. Как ответственный мужчина, я должен сохранить твою девственность до свадьбы.
        Я воздела очи к потолку. Но я знала, что будет нелегко, и решила нажать на мозоль Хармса - его честность.
        - А как же мой подарок? Кто-то отказывается от своих слов?
        Горгул замялся, смутился, хотел ответить, но я не дала. Знала, что он откажет, но у меня в запасе остались свои женские хитрости.
        Я вновь страстно поцеловала горгула, и когда он расслабился, в самый неожиданный момент ласково погладила его хвост.
        Он вздрогнул всем телом, а я не унималась, гладила, заставив Хармса покраснеть. Его хвост нервно дернулся. Но я словила его своим гибким отростком и обвила вокруг его хвоста.
        - Теа, что ты делаешь? Перестань… - растерялся от моего напора Хармс.
        - А что я делаю? - состроила непонятливое лицо. - Я ласкаю своего будущего мужа. Это не запрещено.
        - Еще немного и… сама ведь будешь потом жалеть.
        Я с готовностью придвинулась.
        - Никогда! - пообещала я, сильнее прижимаясь к голому торсу любимого мужчины.
        Он понял, что если сейчас не остановит меня, то не сможет сопротивляться. Разнял мои руки и встал.
        Пора принимать жесткие меры.
        - Я люблю тебя! - воскликнула я, чувствуя, как на глаза набегают жгучие слезы.
        Я честно, не рассчитывала на их помощь, так вышло, и это пошатнуло уверенность Хармса.
        Он растерянно остановился и оглянулся.
        - Я люблю тебя! - произнесла я, глядя на горгула мокрыми глазами и вкладывая в слова всю душу.
        В глазах Хармса вспыхнули искры и, когда он потянулся к моим губам и с силой сжал в своих объятиях, в них уже бушевало настоящее пламя.
        И тогда, всхлипнув, я подумала, что когда женщина хочет и любит, с ней лучше сразу согласиться, иначе… иначе, она все равно добьется своего.
        И, кто знает, может со свадьбой нам придется поторопиться!
        
        Конец

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к