Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Дубовой Александр: " Путешествие В Другую Галактику " - читать онлайн

Сохранить .
Путешествие в другую галактику Александр Дубовой
        Двух свободных искателей приключений в своих корыстных целях с помощью угроз нанимает представитель другой инопланетной расы для выполнения смертельно опасной работы. В процессе выполнения задания они знакомятся с третьим членом экипажа. По возвращении на борт своего корабля оказываются втянуты в целую цепь событий: плен, побег, проход через «Черную дыру».
        После возвращения в родную галактику вынуждены стать подельниками пиратов. Но, в конце концов, добро побеждает зло.
        Путешествие в другую галактику
        Александр Дубовой
        Пролог
        Вода, у тебя нет ни вкуса, ни цвета, ни запаха, тебя невозможно описать, тобой наслаждаются, не ведая, что ты такое. Нельзя сказать, что ты необходима для жизни: ты - сама жизнь. Ты наполняешь нас радостью, которую не объяснить нашими чувствами.
        Сент-ЭкзюпериА.

….Солнце, стояло высоко в зените и, кажется, во всем мире, не было ничего, кроме яркого, «обжигающего» света и раскаленного песка.
        Человек, шел давно. Он не помнил: - Кто он? Откуда? Как попал, на эту планету? Сколько идет? Куда и зачем? Его мучила жажда и, не просто жажда, перед глазами, постоянно стояла вода, которую он пьет, льет на себя, не жалея, не капли…
        Язык перестал шевелиться, от того, что распух, от недостатка влаги. Казалось, что горло обработали «наждаком», постоянно хотелось глотать, но кроме судорожных движений, ничего не получалось, потому, что слюны не было.
        Он «брел», не открывая глаз. А начто смотреть? На песок? На солнце? Шел в«полусне», как на«автопилоте». Вдруг, какое-то - «шестое чувство», подсказало: - «Надо открыть глаза и посмотреть на то, что впереди».
        С трудом разлепив веки, он не поверил тому, что увидел. Вдалеке, где песок сходился с горизонтом, находилось чудесное озеро. И как по«мановению» волшебной палочки, открылось «второе дыхание». Откуда взялись силы, чтобы не просто идти, а бежать? Казалось, что ноги сами «тащат» куда-то, а тело, «невесомая пушинка», которую подхватил ветер и несет вперед, одному ему, известном направлении.
        Он не помнил, сколько бежал, кажется, что целую вечность! Наконец, заканчивается песок и вот она, долгожданная вода! Она предназначена не только для того, чтобы пить, в нее хочется окунуться каждой клеткой, своего измученного, организма!
        Закрыл глаза, чтобы не спугнуть долгожданную воду и, пробежав последние метры, со всего размаху, упал и начал жадно пить…
        Но, вот незадача, он ничего не почувствовал. Не было никакой воды. Оставалось все-то же огромное желание пить, «распухший» язык, «стертое» горло, а так же вкус песка на губах…..
        Глава1. Возвращение памяти
        Память - это то, что показывает нам, что вчера был день рождения нашей жены.
        Марио Рокко
        Человек, после, неимоверных усилий, наконец-то, открыл глаза. Где он? Где солнце? Где песок? Вокруг тишина. Голые стены, трехмерное изображение картин, с пейзажами неизвестных планет и обнаженных красавиц, собранных со всех обитаемых планет галактики, еще рядом, сопит и храпит огромный, полосатый, шерстяной комок, неизвестного происхождения.
        Окончательно, открыв глаза и, пошевелив всеми своими «конечностями», он понял, что солнце и пустыня, это просто кошмар.
        Не торопясь, откинул одеяло, затем, скинул с лежака, отяжелевшие и затекшие ноги, он присел, а затем и привстал. Первое впечатление: - весь мир сильно раскачивается. Ноги, ни с того, ни с чего, задрожали, как будто, в знак протеста, от столь непосильной ноши, возложенной на них. Но, через мгновение, все вошло в норму, никто не качал пол и стены и он стоял, на своих двоих, довольно успешно. Как оказалось, верхние конечности, вовсе не нужны для перемещения и ходит он, не начетырех, а надвух ногах. В голове, с тяжелым скрипом, что-то задвигалось: - «Не иначе у меня заработали мозги, отсюда вывод: - я, существо разумное!». Движение резко закончилось и тут же, пришло просветление.
        Он вспомнил, что зовут его - Рик, он с планеты - «Горгона».
        Планета «Горгона», получила такое название, из-за невыносимых условий жизни, существующих на ней. В одно мгновение, на ней мог начаться ураганный ветер или дождь и так же внезапно, прекратиться. Каменистая почва планеты, мало подходила под засев полезными культурами, и каждую «пядь» поверхности, приходилось, буквально, вырывать у нее. Хорошо еще, что местные физики догадались создавать, над каждым, отвоеванным у планеты кусочке поверхности, защитное поле, которое, не позволяло дождю размывать почву, а ветру, вновь, забрасывать ее камням, с необработанных участков. Рик, происходил из семьи бедного фермера, вывезенного насильно. В те времена, никто не спрашивал людей, куда они хотят отправиться, просто правительство решило, что эта планета должна быть освоена, а заодно и решена проблема перенаселения Земли. Так что, людей, «изобличенных» в малейшей провинности, сажали на космические корабли и отправляли в ближайшие, более-менее, пригодные, для жизни миры.
        Конкретно, вина его родителей, состояла лишь в том, что два месяца подряд, из-за задержки, в заработной плате, они не смогли, вовремя, оплатить налоги. Правительство и сочло нужным, внести, их семью, в список переселенцев, туда, где налоги не берутся.
        Все его детство прошло в расчистке почвы под посев, в самом посеве и сборе скудного урожая. Но, однако, как говорили раньше: - «В семье, не без - «урода!», он отличался от отца и брата, «закоренелых» фермеров. С детства, Рик, мечтал покинуть этот мир и отправиться в«глубины космоса».
        Вечером, после работы, втайне от всех, изучал космическую навигацию, устройство двигателей и все, что связано с космическими кораблями и самой галактикой. Но, знание систем корабля, это прекрасно! Только, где взять денег, на свое «суденышко»? Заработать? На планете «Горгона», это невозможно. Почти все переселенцы, живут натуральным хозяйством. Один растит хлеб, другой картофель, обмениваются излишками, тем и живут. Денег в ходу минимум, только на одежду, которую, изредка, привозят торговцы с других планет, да на выпивку.
        Мечты, мечтами, но детство, это еще и игры, а играть было, практически, не вочто, вот детям и приходилось во всем подражать взрослым. Фермеры, после трудного трудового дня, собирались в местной «забегаловке» и все вечера, напролет, «резались» в карты. Дети, тоже закрывались, у кого-нибудь в сарае, и играли в теже игры, что и взрослые. Надо отдать должное Рику, ребенком он был сообразительным и целеустремленным. Все, за что бы ни брался, пытался довести до совершенства и старался быть первым, на этом «поприще». В результате, достиг небывалых высот, в игре в карты, ему не было равных, каким бы ни был сильным противник, он всегда выигрывал. Никто даже и непредполагал, что помимо простого везения, он использует хитрые трюки, разработанные им самим, иРик, ни разу не попался на этом. Попросту говоря, он стал, очень даже, неплохим - «шулером». Помимо этого, он достиг высоких показателей, в редкой разновидности борьбы, предназначенной для ближнего боя. Стиль борьбы, был присущ только этой планете.
        В результате, после совершеннолетия, то есть, когда ему исполнилось тридцать лет, он впервые начал рисковать по-крупному, не опасаясь быть пойманным за руку. Мало того, что никто и ничего не замечал, а даже если бы и заметил, он всегда, мог бы отбиться.
        В один из дней, судьба «повернулась к нему лицом». В игре, которая продолжалась, без малого, восемь часов, Рик выиграл, сто тысяч «межгалактических тугриков». Соперник, которого он обыграл, мало того, что оказался человеком слова, то есть, карточный долг был для него превыше всего, он был еще и владельцем двух космических - «Дыролетов». Так их называли космические «Волки», потому, что они были не просто старыми, а очень «ветхими». На этих кораблях, не менялось оборудование десятилетиями. По той простой причине, что капитан, этих, с позволения сказать, «судов», был беднее чем - «Церковная мышь». Все окружающие, не могли «взять в толк», как они вообще, еще могут, «бороздить» просторы космоса.
        Вопрос, о возмещении проигрыша деньгами, отпал сам собой и, вместо, проигранных «тугриков», было выдвинуто предложение, о передаче одного из«Дыролетов», в частное пользование Рику, от которого тот, не смог отказаться. Так Рик и стал, владельцем «лоханки» без названия. То есть, название, какое-то раньше, конечно же, было. Но, из-за многих лет, проведенных без ремонта, оно стерлось и, это произошло так давно, что даже, проигравшийся капитан, его не помнил.
        Давным-давно, в детстве, Рик прочитал книгу, очень древнюю, которая, неизвестно как, попала в скудный багаж переселенцев, называлась она - «Летучий Голландец». С тех самых пор, он и загорелся желанием стать - искателем приключений. Его желание, начинало сбываться. У него появился свой корабль и неважно, что он был - «рухлядью», главное, что это было его, личное судно! Он, с гордостью, назвал себя - Капитаном, а ему, присвоил грозное название - «Летучий Горгонец»! И капитана и корабль, с нетерпением, ждали далекие звезды, свет от них, манил и завораживал.

…Долгожданный старт, наслаждение от перегрузки, сладкий миг от того, что мышцы наливаются свинцовой тяжестью…..
        Прекрасно чувствовать себя обладателем космического судна. Но, корабль не мебель, ему нужно топливо, запасные части, смазочные материалы и многое другое, да и самому необходимо пить, есть, и одеваться, а для этого, надо иметь определенное количество «тугриков», здесь-то и пригодилось виртуозное владение картами и нетрадиционный склад ума.
        Постепенно, Рик сумел, из своего «Дыролета», заменяя один узел, на другой, сделать звездолет, одним из лучших, во всей, обитаемой галактике. Все новое оборудование, он покупал, либо выигрывал на разных планетах, у местных умельцев, на изобретения которых, власти не обращали никакого внимания.
        Из выше сказанного, стало ясно, что Рик покинул, родную «Горгону» и стал свободным искателем приключений. Этот путь, само собой разумеется, не всегда обходился без нарушения межгалактических законов, но впрочем, пока, все тихо и мирно, протекало без столкновения со служителями - «Фемиды».
        Глава2. Знакомство
        Равные больше всего сходятся с равными.
        Цицерон
        Прошло несколько лет и, вот он здесь, в этой «коморке», пытается «работать головой», а так же ищет глоток влаги, любого происхождения.
        Кое-как, Рик «доковылял» до угла комнаты, где стоял, странного вида аппарат. Руки, сами потянулись к кнопочкам и, в результате, этих «манипуляций», из узкой панели, выпал стаканчик, с чем-то жидким. Осторожно, взяв его, чтобы не расплескать ни грамма «вожделенного» напитка, он принюхался. «Воняло изрядно» и вызывало тошноту, но жажда «превозмогала» все! Зажав нос, чтобы не нюхать, он залпом, опрокинул содержимое. Тут, такое, в желудке, началось! Ощущение - будто проглотил горячей лавы, вперемешку с колючей проволокой. И эта смесь, сначала, успешно провалилась в желудок. А затем, начала подниматься, все выше и выше. Наконец, дойдя до самого верха и, по-видимому, не обнаружив выхода, так «ударила по мозгам», что потемнело в глазах. Пол «поплыл», куда-то за горизонт. Сколько это продолжалось, Рик не помнил, но все прошло так, же быстро, как и началось и, моргнув, лампочкой в голове, к нему вернулась полная память.
        Он вспомнил все! Первое, это название напитка, который «влил» в себя. Это был - «Черный кардинал», градусов - 90, не поЦельсию, конечно. Комок шерсти, что мурлычет во сне, это его компаньон - Фил, с планеты - «Кэт»
        Планета - «Кэт», была открыта почти 300лет назад, и каково было изумление людей, когда они увидели местную цивилизацию. Представьте аборигена - «кошака», ростом по плечо, среднего представителя, «Homo sapiens», при этом, не спящего в корзиночке или, греющегося на солнышке, а, живущего в удобной «квартирке» (в качестве хозяина), регулярно посещающего работу и бар, чтобы пропустить рюмку-другую. Но это еще не все, «лучшие умы» планеты, уже дошли до того, что запустили на орбиту несколько спутников. Из всего сказанного, понятно, что человечеству ничего не оставалось делать, как только принять, данных - «хвостатых», в сообщество планет, причем, не вкачестве домашних животных, а наравных.
        По-прошествии многих лет, со дня открытия планеты, судьбе было угодно, чтобы Рик, встретил «родственную, авантюрно-романтическую душу». Душа эта, находилась, в полосатой, усатой - «морде», по имени -Фил.
        Встретились они, пять лет тому назад, при довольно оригинальных обстоятельствах.
        Рик, прилетел на планету, под названием - «Бакс». Цель была очевидна, он хотел пополнить свои запасы «Тугриков», разумеется, при помощи «картишек». Но, то ли «судьба злодейка» решила с ним немного пошутить, то ли сам - «темный князь» посмеяться… В один из прекрасных, местных вечеров, играя в клубе любителей игры - «Тарко», он проиграл всю «наличность», за какие ни будь полчаса. Да кому? Местному, «заплывшему жиром» и амбициями чиновнику. Только, некоторое время спустя, «наведя справки», Рику стало известно, что, это был не чиновник, а межпланетный «катала». Поиском, которого, занималась межгалактическая полиция. Но, от этих сведений, легче не стало, так как денег не было, даже на заправку корабля, чтобы «убраться» отсюда, подальше.
        Именно это и подтолкнуло Рика, пойти, на явное, нарушение закона. Он решил «обчистить» один из многочисленных банков. Благо, что все необходимое, давно «пылилось» в трюме корабля. Все, это добро, было взято в счет уплаты долга, непонятно зачем, просто должнику, нечем больше было рассчитаться. Как оказалось, в жизни все, может, пригодиться.
        Рик изучил подробный план банка, который прилагался тут же. План, конечно, был не этого хранилища «тугриков», но последние банки, так называемой - «новой волны», уже лет 70 -80, строились по одному проекту, так как считалось, что этот проект, обеспечивал наивысшую степень защиты. «Умелец», нашел безопасный способ проникновения и, сделал все необходимое оборудование, но сам, пойти против закона, так и нерешился.
        Рик, отправился «на дело», на специальной «Антигравитационной подушке» (дело рук, того же умельца). Поднялся до175этажа, где находилось само хранилище, отключил, при помощи «импульсного генератора» (конечно, немного усовершенствованного), датчики охраны периметра стен. Затем, не торопясь, при помощи плазменной горелки, которая используется в добыче сверхпрочных материалов, содержащихся в астероидах, он вырезал, из бронированного «титанита», лаз, через, который попал в помещение банка.
        Все шло, просто отлично! Не включая освещения, и продвигаясь тихо, как кошка, он добрался до короба межпланетных «тугриков», достоинством в10тыс. и, загрузив свой, довольно-таки, объемистый рюкзачок до половины, ощутил легкое движение воздуха. Резким движением руки, из наплечной кобуры, он достал свой верный, старенький «Бластер» и направил его туда, откуда ощущалось движение. В то,же время, прямо перед его носом, возник другой «Бластер».
        Первая мысль - «Охранник! Однако, почему он молчит?» - Пауза затянулась слишком надолго, только «стволы», «пялились» на двух, безмолвных противников.
        Первым не выдержал соперник
        -Ты кто?
        -Я думаю, тот же, кто и ты.
        -То есть?
        -Мы решили оба, в одно и тоже время, в одном и том же месте, взять одно и тоже.
        -Наверное, ты прав. Что будем делать?
        -Думаю, что этого добра, хватит обоим и еще останется, потому что нам, всего не унести. Посему, медленно убираем «стволы» и, продолжаем «набивать» свои «торбы» - «тугриками».
        -Я согласен.
        И, кто же мог, ожидать такого невезения. То ли, «умелец», не знал о дополнительной системе защиты в коробе. То ли, он, так «отыгрался» наРике, за проигрыш. А, может быть, эта система, была внедрена недавно, но, как только, добрались до середины короба, сработала сигнализация.
        Как, потом, оказалось, эта система, стояла во всех банках, в качестве предупреждения владельца. Когда в коробе, оставалась половина «тугриков», срабатывала сигнализация, оповещая хозяина, о том, что дела его не очень хороши, и пора подумать: - Как дальше работать? Вот только охрана, не знала этого нюанса, то есть, что сигнализация сработала для хозяина. И, поэтому, она восприняла ее, как предупреждение о незаконном проникновении.

«Завыла сирена». Обоим грабителям, ничего не оставалось делать, как взять «ноги в руки» и бежать.
        Со стороны туннеля, пройденного Риком, «пыхтя» и, доставая, на ходу, «Бластеры», уже бежали охранники. Ничего не оставалось делать, как только, присоединиться к незнакомцу. В противоположенной стороне, тоже был туннель и, вырезана, аналогичная «дыра».
        (Филу, просто повезло. У него не было, такого - современного оборудования, он, не знал о датчиках, установленных на стенах. Чистое совпадение, в тот момент, когда, он начал вырезать лаз, Рик, уже, их отключил. Если бы Фил, пошел «на дело», чуть раньше, его взяли бы с поличным, до того как, он проник вовнутрь).
        На финише, грабителей, ожидал новенький, недавно угнанный, с грязными номерами - «Флаер». Именно он, и спас - «авантюристов».
        Запрыгнув, в современное средство передвижения, на ходу, включая скорость, оба скрылись, в неизвестном направлении. Потому как, след их, затерялся, в районе трущоб. Именно, так и объяснили, блюстители порядка, свою неудачу, в поимке преступников.
        При таких обстоятельствах и повстречались Рик иФил. Годы прошли с тех пор, но они неразлучны, хоть и непохожи друг на друга телом, но«родство душ», у них общее. За это время, они «провернули» много дел, на разных планетах. И вот, наконец, они здесь, в этой «каморке». В нее они попали вчера, обойдя, наверное, не меньше полтора десятка баров (хотя Рик помнил, только - 12). Они «вливали» в себя все, что «булькает», «обмывая», не слишком плохо, проведенное «дельце». Все это «промелькнуло» в сознании уРика, за считанные секунды. Вспомнив все (за исключением, как они сюда попали, в эту «облезлую комнатушку», ведь при их деньгах, могли остановиться в каком-нибудь планетарном отеле, имеющим, в своем наличии, пять звезд), Рик «ополоснул» «распухшее» от перепоя лицо и отправился будить Фила.
        Как всегда, по старой привычке, дал ему пинка и спросил, очень тихим голосом:
        -Что, «дорогуша» - Фил, тоже не спится?
        Реакция, у«кошако-подобного», как всегда, была отменной. Он взметнулся, почти, под потолок. На лету выхватил «Бластер» и одновременно, «отлетел» в дальний угол, с предполагаемой линии огня. С минуту, «повертев» своими глазами и незаметив никого в комнате, помимо компаньона, он изящным движением лапы (по-кошачьи), вложил свой «Бластер». внаплечную кобуру.
        -Ты что Рик, совсем с ума сошел! А если бы я тебя «продырявил»?
        -Не«кипятись». Я же знаю, что реакция у тебя, дай бог каждому, да и«мозгами тебя не обидели». Лучше скажи, я выгляжу так же плохо, как и ты? И как мы оказались, в этой - «дыре»?
        -Ну, выглядишь, ты действительно, не очень. Чем-то «смахиваешь» на плохо прожеванный и так же плохо переваренный кусок - «броумберга». Как попали? Так это ты, в последнем баре, устроил такой «дебош», что «разнес» половину заведения! Еще и«изувечил» десятка полтора «вышибал»! Пришлось брать тебя под мышку и«делать лапы», пока до нас не добрались местные блюстители порядка. А насчет «дыры», сам подумай, много ли здесь хороших отелей? Поселись мы в одном из них, нас сразу же и«повязали»бы - «тепленькими». Я, если честно, вчера, не намного меньше тебя, «принял» настойки валериана. Так что, дотащив твое тело, до этой «трущобы», сам, «вырубился».
        -Спасибо за разъяснение. Я хоть никого не«шлепнул»?
        -Да вроде бы нет. Когда мы «сматывались», те, которых ты «вырубил», уже начинали приходить в себя. А«Бластер» на, держи, я его предусмотрительно забрал, еще в предыдущем баре.
        Рик взял в руки «Бластер», посмотрел на шкалу заряда, она была полной, значит точно, вчера «палить» из него, не пришлось. Он облегченно вздохнул и убрал его в«наплечник».
        -Ну что, прямоходящий - «Кошако-сапиенс»? Иди, вон к тому «ящику» и«поправь здоровье». Накапай себе грамм сто, какой-нибудь «отравы», а то прав был кто-то из древних: - «Если вечером хорошо, то утром будет плохо», а после этого будем «сматываться» с этой «планетенки», если, конечно, нас еще не«срисовали» и неопечатали наш «Горгонец» в порту.
        Фил кивнул, не торопясь, подошел к аппарату, ненадолго замер, разглядывая ассортимент, набрал комбинацию цифр, получил такой же стаканчик, только жидкость в нем была немного другого цвета. Так же как иРик, сморщил «морду» и смешно, закрыв лапой нос, «залпом влил» содержимое в себя.
        Глава3. Неприятный наниматель
        К чему лишние слова?
        Плавт
        Наверное, уФила, еще жидкость не успела достигнуть желудка, как посредине комнаты «материализовалось» тело - «Практурианца». По традиции, он с головы, до ног, был закутан в черную материю. Из капюшона «торчал», только «слоноподобный нос», да «горели» красным глаза.
        Рик иФил замерли, от такого неожиданного появления.
        Повисла пауза. Первым прервал ее незнакомец.
        -Прошу вас не доставать оружия и неделать резких движений, так как я знаю, чего вы стоите в ближнем бою, находясь, даже, не совсем в - «форме».

«Это намек на вчерашний вечер». - ПонялРик.
        Между тем, незнакомец продолжил:
        -В данный момент, я не опасен для вас. Повторяю - в данный! А все дальнейшее, зависит, исключительно от вашего поведения.
        Рик, внимательно, осмотрел незнакомца. Руки того, мирно лежали на груди, конечно, если это можно было назвать руками, конечности с девятью отростками, на конце которых были загнутые когти, сантиметров 20и сгибались они, в четырех местах. Оружия, под одеждой, не угадывалось. Хотя, «Черт его знает», что можно спрятать под складками, этого «балахона»?
        -Для начала, кто вы? Как сюда попали и что вам от нас надо? Согласитесь, я задаю естественные вопросы, потому что это вы нарушили, так сказать, наше «уединение», а немы. - Задал вопросыРик.
        -Ну, на вопрос - Кто я? Отвечу просто, мое имя ничего вам не скажет и недаст ответа на остальные вопросы, которые уже возникли и еще возникнут, в процессе нашего диалога, поэтому, пока, это «опустим». Если вы ничего не имеете против, то я присяду? - И недожидаясь, сел на пол.
        Оба друга, тоже присели, напротив незваного гостя.
        -Спасибо, с вашего позволения продолжу. Что касается - Как я сюда попал? Это трудно объяснить, с точки зрения науки и как понял, по вашим удивленным лицам, с таким вы, сталкиваетесь впервые. На самом деле, все очень просто. Конечно, в это трудно поверить, но я, наверное, единственный житель нашей галактики, который побывал у«Чужих» и при этом вернулся назад живым и здоровым. Естественно, что я кое-что у них разузнал и впамять о нашей встрече, «прихватил» мелкие «безделушки», о существовании которых, жители нашей галактики, даже и недогадываются. Если очень упрощенно, то мое появление, можно расценить как процесс «телепортации», правда, мои способности еще очень ограничены, так как я, перемещаюсь, пока, не дальше 9 - 10метров. Поняли вы, и поверили или нет, меня это не интересует, но наэтот вопрос, я ответил. Теперь, самое главное - Что мне надо?… При ответе на этот вопрос, я попрошу вас соблюдать спокойствие и не«хвататься» за оружие.
        Если, вам что-то не понравится, и вы меня «шлепнете», что при моих способностях весьма затруднительно, но, все же, возможно, для себя вы ничего не«выиграете». Этим, только ухудшите, свое положение.
        -Но….
        -Никаких но! Слушайте! Я, уже долгое время, выискиваю двух исполнителей, довольно простого, на первый взгляд, «дельца», но оно только выглядит простым, на самом деле, даже и незнаю, какие неприятности, оно может принести, на пути его осуществления. Вы стартуете, с этой планеты. Приблизительно, через стандартный, галактический месяц, оказываетесь возле края галактики, там находится планета, координаты которой я дам, берете необходимую мне вещь и привозите ее, после чего, мы мирно расходимся, в разные стороны.
        -А навторой? Ведь если было бы все так просто, вы могли бы и сами, «слетать» туда, наняв какую-нибудь «Калошу» и взять что вам надо, ну на крайний случай, за деньги, можно было найти, ни одного желающего, «смотаться» туда и суда. - УточнилФил.
        -Вы правы, но дело в том, что здесь существует ряд причин, по которым, нужная мне вещь, все еще там.
        Эта планета класса - G. То есть, вы наверно знаете, что планеты, этого класса, непригодны для жизни, более того, они опасны, поэтому находится немного желающих, произвести там посадку. Более того, буду предельно откровенен, что за несколько лет, я нашел три экипажа и ни один из них, не вернулся.
        -Простите, конечно, что перебиваю. - Подал голос Фил. - Но откуда, у вас уверенность в том, что кто-нибудь, из нанятых вами «людишек», не«цап-царапнул», нужную вам «вещичку» и нескрылся, в неизвестном направлении?
        -В этом я уверен, на все сто процентов. Почему? Узнаете чуть позже и поймете, почему и вы, не захотите, меня - «кинуть».
        -Извините, конечно, еще раз. Но, с чего вы взяли, что мы полетим, на эту «приятную» планету? - Вновь перебил Рик. - И, кстати, вы еще не назвали размеров нашего «интереса», в этом деле. Или я что-то пропустил, мимо ушей? Может, ты слышал,Фил?
        -Я слышал то же, что и ты. И чем больше слушаю, тем больше мне хочется «послать» и это дело и этого господина, куда-нибудь подальше. Причем, независимо, от суммы гонорара. Мне, моя, полосатая «шкурка» и пушистый хвостик, ближе к телу!
        -Ты прав, Фил. Извините, конечно, «уважаемый господин» без имени, но нам пора! Не смеем вас больше задерживать, мы немного торопимся, нас впереди, ждут «денежные дела», на других планетах, при этом не связанные с риском, для наших, «драгоценных» «шкурок».
        -Вы все сказали? А теперь позвольте мне! Я и всамом деле, о гонораре, еще и не«заикался», но он такой, что вы будете не всостоянии, мне отказать. В денежном эквиваленте, это составит - 50тысяч «тугриков», но вдругом….
        Возмущению Рика, не было предела, он не выдержал.
        -Фил, он еще здесь? Не знаю как тебя, а меня, этот господин, изрядно «утомил»! Он что думает, что мы полные - «идиоты»? Да за эту сумму, я не подниму свою «пятую точку», даже, чтобы слетать на местный спутник, а нето чтобы, на«край» галактики! С учетом роста инфляции, за последние годы, этих денег, хватит ровно на столько, чтобы заправить наш корабль, на полет туда и обратно, да еще немного, останется на сигары, чтобы наши уши не отвалились, от недостатка никотина!
        -Стоп, я еще не все сказал, самое главное впереди и как уже было сказано, просьба не браться за оружие, это в ваших же интересах. На другой «чаше весов», ваша жизнь!
        -Мы не поняли, причем здесь наши жизни? - Одновременно, раздалось два голоса. - Чем мы рискуем, отказав вам?
        -Господа, спокойствие и только спокойствие, не«кипятитесь», я никогда и никому не угрожаю. Я, просто, попросил выслушать меня, до конца, спокойно.
        -Рик, да что его слушать, «навешать» ему пару «оплеух», да «поддать» - «пендаля», а окажет сопротивление, сделать ему маленькое отверстие, в голове, между его красных глазок! Все равно, нам надо «рвать когти», с этой планеты! Мы здесь, итак, уже задержались и по«нашу душу», в любое время, могут появиться недоброжелатели. А, теряя время с ним, наши шансы, на успешный взлет, падают.
        -А действительно, почему бы нам так и непоступить?
        -Я, в который раз, вам повторяю, прошу выслушать, а потом делать выводы, как вам поступить.
        -Хорошо, мы дослушаем вас, со всем вниманием и«подобострастием», нам присущим и еще, с нетерпением, хотелось бы узнать: - Чем же, вы еще, можете, нас удивить, «Гражданин хороший»? - ПроизнесРик.
        -Я, понимаю ваш сарказм. Но гарантирую, что дальнейшее, мое повествование, «отобьет» его, начисто. - С этими словами, он достал, откуда-то из«балахона», маленькую коробочку. - Вы видите, вот эту маленькую, красную кнопочку? Стоит мне ее нажать, как минуты через две - три, сюда «вломятся» представители закона и уних возникнет очень странный вопрос. О том, как вы провели вчерашний вечер и были ли вы, в одном из центральных баров? Уверяю вас, что вы там были! Есть много свидетелей, которые вас видели! Интересно, почему, после вашего, спешного ухода, один из охранников, лишился жизни, впоследствии травмы, полученной в драке?
        Конечно же, неФил, неРик, не могли знать, что охраннику, уже после их ухода, свернул шею, маленький, неприметный, «человечек». Его, в«суматохе», никто не заметил. Да если, честно говорить, оба были, в несовсем, трезвом состоянии, а если быть предельно точными, то оба были - «никакими». Бар и начало драки, они еще помнили, но вот дальше, шел огромный «провал в памяти». Как знать, может они и, на самом деле, убили охранника? Еще повезло, что сознание Фила «включилось», на некоторое время, и они добрались, до этой «комнатушки». Иначе, могло бы быть и так, что их беспомощных, валяющихся, в сточной канаве, убил бы не совсем честный, гражданин, с целью - грабежа.

«Нет, пора прекращать так «напиваться». - ПодумалРик.
        -Так вот, сразу предупреждаю, связь, в этой коробочке, односторонняя и отключить ее, вы не сможете, даже, пристрелив меня. Добраться до корабля, вы так же не успеете, слишком ограниченно время, да и сразу же сработает «блокировка» дорог и всех транспортных средств. По законам, этой планеты, виновных в убийстве, ждет казнь. А если вы, еще попытаетесь бежать или оказывать сопротивление, при аресте, это, само по себе, докажет вашу вину. Честному человеку, незачем бежать. Без всякого суда и следствия, вам обоим, по разряду «Бластера», то есть, отдается приказ, сопротивляющихся, живьем не брать.
        Ну, допустим, вам повезло, и вы все же добрались до порта, вы же прекрасно знаете, что улететь не удастся. Без топлива, далеко не улетишь, а сопоставить ваши личности, с владельцами «Летучего Горгонца», это дело пары минут и еще, минут пять, на то, чтобы откачать ваше топливо, через - «гофра трубу», которую обязательно присоединяют к каждому звездолету, при посадке на планету.
        Наступила пауза, в процессе которой, Рик иФил, «переваривали», услышанную информацию, ища выход, из создавшегося, не очень приятного положения. Но, ни у одного, ни у другого вариантов не было. Первым прервал, затянувшееся, молчаниеРик.
        -Ну, допустим, на этой планете, мы полностью в вашей власти. Но что нам мешает, сейчас, «наобещать» молочных рек и кисельных берегов, а после старта, взять направление, совсем, в другую сторону и«прощевайте дядя»?
        -Хороший вопрос. На этот вариант у меня, тоже, имеется, маленький «сюрпризик».
        -Ну, что он маленький и нам, он ничего хорошего не«сулит», я могу дать гарантию, процентов так, на - 150. - Сквозь зубы, «прошипел»Фил.
        -Зачем же так мрачно, друзья мои? В случае выполнения, всех возложенных на вас задач, этот сюрприз, ни в коей мере, не осложнит вашу, дальнейшую жизнь, и мы разойдемся тихо, мирно, как расходятся, в открытом космосе, звездолеты.
        -«Ни тяни кота за хвост», какого рода сюрприз? Бомба в звездолете? - Не выдержалФил.
        -Вы, до банальности, просты! Я что похож на дешевого, мелкого «шантажиста»?
        -Нет, ты скорей похож на«вонючую», «жирную», трюмную крысу, которую при ее появлении, охота придавить! - РявкнулРик.
        -Зачем же так? Мы же представители цивилизованных рас и нестоит оскорблять друг друга! Ладно, будем считать, что я этого не слышал. Если вас не затруднит, достаньте, пожалуйста, ваши медицинские, «идентификационные карточки».
        -Зачем? Мы оба вполне здоровы, не считая легкого «дискомфорта», связанного с«похмельем». - ПроизнесФил.
        -Ну, пожалуйста.
        Рик иФил, нехотя расстегнули, вместительные, нагрудные карманы и сопаской, как будто достают не карточки, а гремучих змей, «явили их миру».
        -А теперь, попрошу вставить их, в ваши индивидуальные «считыватели», состояния здоровья.
        -Что за«Черный князь», мы здоровы как «Флоки», с планеты «Скорпион»! - Не выдержалФил.
        -Господа, вы начинаете меня раздражать! Я же не прошу вас засунуть руку, в пасть пятнадцати метровому, бронированному аллигатору!
        Оба друга переглянулись, пожали плечами и молча, вставили свои карточки в«считыватель», который имеется у каждого, еще дышащего - индивидуума.
        На появившихся, «голографических» изображениях, шли параметры различных органов, все было в норме и только по окончании теста, у обоих загорелось по одной маленькой надписи.

«Небольшое содержание мази, неизвестного происхождения, на внешнем покрове».
        -Ну, и что это за - «Чертовщина»? - СпросилРик.
        -А это и есть, мой маленький сюрприз. Пока вы, так «безмятежно» отдыхали, не посчитайте меня «нахалом», я нанес вам коротенький визит. И позволил себе, намазать вас, кое-чем. На первый взгляд, это безопасно, совсем невидимо, сразу добавлю, не смываемо, но доопределенного времени, безопасно. Конкретно, в данном случае, этот момент, составляет 1800часов, что приблизительно, два с половиной месяца, этой планеты. Этого, вполне, должно хватить на дорогу, туда и обратно и еще останется пара недель, которых вполне достаточно, чтобы «раздобыть», необходимую мне вещь. Управитесь быстрее, буду только рад.
        -А если не управимся, чем нам, это грозит? - ВыпалилФил.
        -О, что вы? Время выбрано с запасом, а отом, чем грозит, хочу кое-что продемонстрировать. Я имел смелость «мазануть» не только вас, но еще и тот «безобидный аппаратик». - Он указал, своим когтем, в сторону аппарата, по выдаче напитков. - Правда, концентрация вещества на нем, меньше чем у вас в двести сорок раз. Поэтому это для нас безопасно и ненадо «укрываться», подождем пару минут, это время осталось до того, как вещество начнет действовать.
        Три пары глаз, молча, уставились на безобидный, с виду, «ящик». Две пары, смотрели с таким напряжением во взоре, что казалось, из них сейчас вылетит разряд, равный по мощности ударному «Бластеру», находящемуся на борту, какого-нибудь боевого линкора. Только одна пара, смотрела, равнодушно, взглядом, надоевшего до«колик» зрелища.
        Прошло две минуты, тишину нарушил хлопок, нет, не сильный, такой, как лопается воздушный шарик. На секунду, все пространство комнаты, заволокло туманом, еще мгновение и он исчез, так же быстро, как и появился.
        Взору наблюдателей, открылась изумительная картина, то, что секунду назад было аппаратом, по выдаче напитков, превратилось в аккуратную груду обломков, да нет, пожалуй, даже не обломков и негруду, а вкучку пыли. Это впечатляло. Осознавать, что на тебе, такая же «бомбочка», только в двести сорок раз мощнее, ощущение, мягко сказать, не изприятных.
        -Друзья, видя вашу растерянность, в глазах и, предвидя следующий вопрос. Отвечаю, у меня есть, естественно, не ссобой, мазь, нейтрализующая бомбу. Вы привозите, нужную мне вещь, я отдаю ее вам, показываю, как пользоваться и мы разлетаемся, в разные стороны, довольные друг другом. Естественно, вопрос о том, что меня «кинули», предыдущие исполнители, отпадает сам собой. Последних, я нанял полтора года назад и, «кинув» меня, они побоялись бы превратиться в, такую же, пыль. Впрочем, наверное, все равно, уже превратились. Гонорар, в50тысяч, получите сейчас, можете закупить, все необходимое. Еще вопросы есть?
        -Когда вылетаем? - Одновременно, раздалось два голоса.
        -Дело ваше, но напоминаю, механизм уже запущен, и время тикает, не ввашу пользу. Вот вам деньги, диск с координатами планеты, а так же коды связи. В случае успешного выполнения, нашего дела, о точке «рандеву», будет сообщено дополнительно.
        Глава4. Прибытие
        Рано или поздно все тайны будут непременно раскрыты. Нет ничего тайного, что не стало бы явным.
        Пришвин М.М.
        Двадцать девятый день полета, все «пульсации» прошли успешно. На центральном экране: красно - черно - синий шар планеты.
        -Ну, что Фил, мы на месте. Как тебе вид, на этот, неравномерно загоревший, мячик от«пнубола»? Что твой компьютер, этот «ящик с мозгами», ничего, так больше и не«накопал», кроме того, что я уже раз сто слышал?
        Он, «гнусавым» голосом, продекламировал: - «Планета XZ78534V была открыта 136лет назад, окраинная планета галактики, класса G, под поселение не пригодна, полезных ископаемых, незначительное количество, враждебная среда. Интереса, для дальнейшего изучения, не представляет».
        -Да, ты прав капитан, планетка не очень приятная, даже отсюда, с орбиты, а вблизи, будь на то моя воля, я бы, вообще, ее не видел. И компьютер, вроде тебя, так же «талдычит», только эту фразу.
        -Эх, Филя, Филя, чувствую, «вляпались» мы с тобой! Причем, в такие глубокие «помои», что отмоемся когда-либо или нет, не знаю. Даже немного не так: - Отмоет нас кто-нибудь или хотя бы найдет, наши «бренные» останки, в этой богом забытой - «дыре»?
        -Да, хотел бы я оказаться подальше отсюда, «парсеков» так на - сто. Или «махнуть» в соседнюю галактику! Вот она граница, рядом, «авось» и«чудовищная бомбочка», нашего незнакомца, потеряет все качества, после перехода через границу.
        -А«Черт» ее знает, может, и потеряет! Только, что толку мечтать? Ведь прекрасно знаешь, что наши ученые - «мозги на ходулях», с«контактными имплантатами» вместо глаз, до сих пор бьются об барьер на границе. Хоть и«набили», уже огромную шишку. Чувствую «биться» им, еще долго. Это только «Чужие», могут «шастать», туда-сюда, как к себе домой. А нам секрет, почему-то раскрывать, не торопятся, не интересны мы им. Кто их видел? Кто с ними общался? - И сам же ответил. - Никто, только видели несколько раз, да и то на приборах, в виде светящейся точки и были опознаны, как «НЛО». Да вроде бы наш «работодатель», если не«врет», благополучно «улизнул» от них.
        -Ладно, капитан, пострадали, помечтали, а теперь, пора и заработу.
        -Да, ты прав. Давай, в первую очередь, «крутанем» несколько кругов по спирали, вокруг этого «шарика». Если ты помнишь, на диске, помимо координат и всей прочей «лабуды», было сказано, что устройство, находится на космолете, необычной конструкции. И лежит он, уже несколько лет, на поверхности, этого «милого», «уютного» «мирка».
        -Конечно, помню. Склерозом, пока, не страдаю.
        -А раз не страдаешь, то «врубай» сканер и исследуй поверхность, будем искать все, что хотя бы чем-то, отдаленно, напоминает звездолет. Да еще, пока я вручную «кружу», нашу «скорлупку», вокруг этой планеты, проведи анализ атмосферы, температуры на поверхности. Ну и всего остального, необходимого нам для высадки, ну в целом, ты все знаешь, не хуже меня.
        -Разрешите выполнять? - Фил резким движением, «козырнул» лапой, при этом зацепил свое ухо. Что вызвало улыбку на, сосредоточенном, лице Рика.
        -Вольно рядовой, «дерзайте»!

«Просканировав» всю планету, вдоль и поперек, внимание привлек один объект. Он был, явно, не природного происхождения, рядом находились еще три объекта, которые никак не могли составлять ландшафт, данного «шарика».
        -Что штурман, сколько времени займет увеличение и описание, этих предметов?
        -Я думаю, с учетом расстояния от нас, до поверхности, не более десяти минут.
        -Что ж, ждем-с, конечно, я многое бы сейчас отдал за то, чтобы это оказалось простой, метеоритной группой, упавшей неизвестно когда, на этот «мячик». Затем рапорт, нашему «уважаемому шефу»: - «Искомого объекта нет, вот результаты сканирования. Мол, удалось все-таки, тем предыдущим ребятам, „обвести вас вокруг пальца“. Они „умыкнули“ „вещицу“, вместе со звездолетом „Чужих“, на котором она находилась. Давайте нам „нейтрализатор“ и денежки, если эту сумму, можно назвать деньгами и„прощевайте“, нам пора, по другим, неотложным делам».
        Тут раздался щелчок, оборвав все мечты Рика. На мониторе, возникло увеличенное изображение объектов. Они напоминали группу метеоритов, ровно столько, сколько «импульсный генератор», напоминает трюмную лампочку.
        Сначала, возникло изображение звездолетов «предшественников», судя по их не выставочному виду, можно было предугадать несладкую судьбу экипажей. Затем появился он. Без всякого сомнения, это был звездолет, вот только форма, была у него такой, что даже бортовой компьютер «поперхнулся», не всилах описать, что это такое, он перед собой видит.
        Представьте себе металлическую проволоку, теперь сложите ее вдвое, а теперь скрутите эти две половины между собой в спираль, после чего завязывайте, из полученного, бессчетное количество узелков, сколько получится, до самого конца и последнее, разведите два конца проволоки, в разные стороны. Полученное и будет, отдаленно, напоминать тот звездолет, который был увеличен на мониторе.
        -Фил, мы вчера пили или нет? Может быть у меня «глюки»?
        -Пить, у нас нет, уже недели три, а если это «глюки», то коллективные.
        -Коллективных «глюк» не бывает, а если это и есть звездолет «Чужих», то скорей всего конструктор, который его проектировал, никогда «не просыхает» и сего «пьяных глаз», он выглядит вполне даже ровным и гладким.
        -Ладно, капитан, рассуждать, про этого конструктора - «забулдыгу», будем на обратном пути. Если, конечно, выберемся. А теперь слушай, что показали анализы. Атмосфера, для дыхания непригодна, температура на поверхности, такова, что от наших скафандров, за считанные минуты, останется только шлем. При этом ветер такой силы, что нас просто сдует, жалко, что у нас только новая, облегченная модель скафандров. И все эти - «приятности», при силе тяжести в -5g.
        А теперь, самое «приятное», места для посадки, нашего корабля, поблизости нет. Площадка, на которой валяется эта «груда железа», или не знаю из чего это сделано, занята тремя звездолетами, скорее всего, нашими «предшественниками». Приземлиться мы можем только на«Боте», да и то в пяти километрах, от этого «красавца», а«прогулочка» в пять километров, для нас, на местном, «свежем воздухе» не очень-то приятна. Особенно, если учесть, что скафандры, продержаться, не более, минут 20 -30, точное время, могу запросить у компьютера, заложив исходные данные. Но думаю, что лишние, две, три минуты, «погоды не сделают». Да, еще, при сканировании окружающего пространства, вокруг этой «лоханки», было обнаружено скопление чего-то, быстро перемещающегося.
        -Чего?
        -А я откуда знаю! У компьютера, ответа нет. Могу, с уверенностью, сказать, что это, ни вода, ни лава и ни ветер. На пленке остаются, только расплывчатые полосы и это, при самой замедленной съемке, причем, движения эти, беспорядочные и хаотичные.
        -Ну и что это может быть? Может, какая-нибудь местная буря? - СпросилРик.
        -У природных явлений, таких движений, не бывает, все они подвластны определенным законам.
        -Да, ничего не скажешь, «приятная» планета, неудивительно, что отсюда никто не вернулся. Нам еще повезло, что у нас стоит, новейшая аппаратура, подобной нет, ни на одном звездолете.
        -Ой, ли?
        -По крайней мере, я так думаю, потому что там, где я все это «доставал», «умельцы» делали в одном экземпляре. - Рик, на секунду, задумался - Хотя «черт» их знает, кто мешал им, затем сделать и второй и третий экземпляр?
        Да, о чем это я? А, да, представь себе тех парней, которые выходили на поверхность, практически, ничего о ней, не зная. А,Фил?
        -Это точно. Одно только утешает, они долго не мучились. А при этом, даже если бы и знали, выжили бы они? Путь назад им, все равно, был «заказан», ведь у них, как и унас, «тикала бомбочка».
        -Ладно, Фил, мы «помянем» их после. Если, конечно, выберемся из этой «передряги», а сейчас давай «обмозгуем», что будем делать. Давай по пунктам:

1.Приземлиться.

2.Добраться.

3.Взять.

4.Вернуться.
        Так, теперь подробно по каждому пункту. «Раскрываем» первый. Что у нас с«Ботом»?
        -«Бот» я «протестировал», еще вчера вечером, ведь в полете, может случиться все что угодно. Все параметры в норме.
        -Хорошо, теперь надо подумать, как выбраться из него на поверхность и как можно дольше не«припалить» себе одно «интересное место», а то не хочется даже думать, что с ним будет через 20 -30минут пребывания на планете.
        -А что если из каждых двух скафандров, сделать один, путем снятия термостойкой оболочки и«пришпандоривания» ее на другой? - Спросил штурман.
        -У тебя мозги, конечно, немного «варят». Только сам подумай, что нам это даст? Ну, выиграем мы еще 20 -30минут и что? Только чтобы добраться, до этой «банки из под консервов», нам надо минимум - час, полтора. И это при благоприятных условиях, то есть, если ничто не задержит нас в пути. Еще, как минимум час, на поиски нужной коробочки, хотя, конечно, может немного и поменьше, ведь у нас есть план помещения и мы знаем номер отсека, где она лежит.
        -Рик, а ты не задумывался над тем, откуда у нашего нанимателя, такой подробный план? Да, он говорил про «Чужих», но откуда он знает план их корабля?
        -Конечно, задумывался, но ответа на этот вопрос, пока нет, да и, ни до него сейчас, лучше продолжим думать, как забрать и при этом остаться в живых.
        Так, сначала «прикинем» приблизительное время, нахождения на поверхности, конечно с запасом. Допустим 2часа дорога, час там, хотя, может быть, там работает система охлаждения, но небудем «обольщаться», а поэтому этот час тоже учтем. Два часа назад, итого пять.
        Пять часов, это триста минут, скафандра хватает на полчаса, значит нам нужно десять термостойких оболочек, а надвоих двадцать. Можно задать тебе вопрос. Где ты собираешься их взять? Может сбегать в магазин? Да, даже если и были, как бы мы в этом перемещались? Ведь вес бы получился с небольшой бронетранспортер.
        Можно, конечно, уменьшить время пребывания, если «нацепить» на себя «Энергетический флаер», но при такой температуре его нельзя держать постоянно «врубленным». Его надо включать периодически, перемещаясь метров на50 -70не более, а затем давать время на перезарядку. Но что нам это даст, даже если время уменьшится вдвое?
        -Да, проблема. Постой Рик, а ты не помнишь, того «умельца» с планеты «Крик»? У которого мы, ни так давно, выиграли в карты, рулон ткани? Если помнишь, он утверждал, что ткань там самая обыкновенная, но пропитана она каким-то раствором, им изобретенным, из-за этого жаропрочность ткани, выросла просто фантастически.
        -Что-то такое припоминаю. Ну, что ж пошли, поищем в трюме. А затем, если найдем, проведем «экспресс анализ», образцов ткани, на жаропрочность.
        Поиски материала, заняли часа два, что не удивительно, ведь трюм был «завален» «под завязку» всякими нужными и ненужными вещами, выигранными в разное время на разных планетах. Что-то выкинуть «не поднималась рука», кто его знает, что может пригодиться, как и произошло в данном случае.
        Время, проведенное в поисках, оказалось потраченным не зря. Проведя анализ, они не поверили результатам, сначала подумали, что произошел какой-то сбой. Только после третьей попытки, сопоставив все результаты и убедившись в их идентичности, им пришлось согласиться, что все увиденное - правда.
        А правда, была из области фантастики, то есть, если обшить этой тканью скафандр, то можно высаживаться, почти на солнце.
        -С температурой решили. А что будем делать с ветром? Не хотелось бы чтобы меня сдуло! - произнес в задумчивостиРик.
        -А здесь и думать нечего и искать ничего не надо, утяжелим изнутри наши скафандры свинцовыми пластинами и все! Заодно и мышцы вспомнят былую нагрузку, а то «одряхлели» совсем.
        -Молодец. Соображаешь. Похоже, наша экспедиция начинает приобретать выполнимый характер.
        -«Не говори гоп, пока не перепрыгнул». Или ты уже забыл про ту «ерунду», которая «носится» без всякого объяснения?
        -Честно говоря, забыл, как только узнал, что прогулка осуществима. Знаешь что? Давай-ка, спустим робота и заложим в него наш маршрут. Пусть, сначала он «подышит свежим воздухом» этой «планетенки».
        Глава5. Путешествие роботов
        Вот, говорят, путешествие - лучшее средство образовать себя во всем: правда, точно, правда! Как многому тут научишься.
        УайльдО.
        -Эй, капитан, подъем, я в рубке, возле монитора слежения, хватит «дрыхнуть», XL 814коснулся точки нашей будущей посадки!
        -XL814, это кто? С нами еще кто-то летел? И почему он совершил посадку раньше нас?
        -Ну, ты «даешь»! Ты что, совсем «пропил» «последние мозги»? Для особо «тупых» объясняю, XL 814, это, так сказать, имя нашего робота.
        -Тьфу ты! Фил следующий раз, когда будишь человека, который проспал всего три часа, за последние сутки, не«умничай», а говори нормально.
        -Я и сказал нормально, я же не знал что ты такой «тугодум», который даже не знает опознавательных знаков оборудования, находящегося у него на борту.
        -А«на кой ляд» мне его знаки? Может мне еще, у него, надо было попросить «личный, опознавательный жетон»? Я знаю, что у нас на борту, в наличии имеются, два робота новейшей модификации, работающих на«энергетическом топливе». И один очень «древний реликт», находится в кладовке, который работает, чуть - ли не надровах, шучу, конечно, с помощью пульта. Вся энергия находится в пульте, а унего нет даже «клочка» какого-нибудь электронного мозга. Какой рычажок поверну туда он, и направит свои «ходули», в нем нет даже самого понятия программа, в целом «тупой» как «сибирский валенок».
        -Ладно, хватит, читать мне лекцию, о том чего ты знаешь и чего не знаешь, пошли скорей, а то «жестянка», которая работает на сжатой энергии, начнет движение без нас. - С усмешкой ответилФил.
        -Подожди, сейчас, возьму только парочку «мясбургеров» и стаканчик кофе. Опять придется «жевать» в рубке. Ты что не мог разбудить меня минут на двадцать раньше? Поел бы по-человечески, за столом.
        -Кто же мог знать, что ты не человек, а сплошной желудок. Ты же перед самым сном «умял» тройную порцию ужина?
        -Я же не виноват, что количество поглощенной мною пищи, прямо пропорционально, моей умственной деятельности.
        -А я то «глупый» полагал, что еда, перевариваясь, превращается не вмозги, а вкое-что другое. Ладно, «топай» - Аристотель.
        -На твою долю прихватить?
        -Спасибо, я и так умный.
        Рик по-быстрому оделся, так же быстро, взял «мясбургер», кофе и находу жуя, «ввалился» в рубку.
        -Ну, фто вдефь инферефного?
        -Прожуй сначала, а потом открывай «варежку», садись и смотри, он только что пошел.
        Капитан перевел взгляд на монитор, на экране, потихоньку двигался, окружающий робота пейзаж. Картинка была не изприятных. Такое ощущение, что вся поверхность состояла из целого океана лавы и только, то тут, то там, торчали небольшие островки, вроде бы базальтового происхождения.
        Именно на один из таких островков и совершил посадку робот. В данный момент, он двигался по узкому перешейку, длиной в5километров, соединявшим соседний островок, на котором и покоилось, «чудо» из чужой галактики. Сбоку, на экране высвечивалось табло, на котором выдавались сведения об окружающей среде, а так же состояние всех узлов робота.
        Пока все шло нормально, XL814двигался по узкой тропинке, и ничего не происходило, Рик уже собрался открыть рот и сказать, что не стоило терять драгоценное время на посадку робота, а самим, сразу отправиться на поиски. Как вдруг робот встал как «вкопанный» и перестал отвечать на сигналы. Капитан и штурман ничего не поняли, и еще минут пять пытались связаться, пока не обратили внимания на табло состояния узлов XL814.
        Все узлы были в норме, только к ним не подавалось энергопитание.
        -Фил, «дурень ты старый»! Ты не мог перед отправкой проверить эту «железяку»? У него, наверное, где-то обрыв цепи. Сколько теперь займет времени, чтобы поднять его на борт, ты, что никуда не торопишься?
        -Что «разорался»? Сам ты - «дурень»! Я проверил его перед самой отправкой, все было в норме.
        -В норме? А это что, по-твоему? Он, что устал шагать и решил немного «вздремнуть»?
        -Успокойся, сейчас наберу более углубленный запрос, состояния всех систем. Не может быть! - Фил подскочил на месте, получив ответ на свой запрос.
        -Что ты там «бормочешь», чего не может быть?
        -А ты сам взгляни, у него нет «энергетического топлива»!
        -То есть, как нет? Ты «сбрендил»? У него система автономной выработки топлива, эта система может работать без ремонта, на протяжении ста лет, а этому роботу не больше четырех. И потом, нигде не было отмечено ни одного случая, выхода из строя этих систем.
        -Это все, конечно, интересно «старик», но похоже на то, что у нас, произошел именно тот первый случай. Попробуй, когда вернемся, подать на фирму производителя в суд, «авось» что ни будь, да высудишь.
        -Ага, сейчас, только надену выходные ботинки и сразу же «помчусь». Там такие «ушлые» адвокаты, что нас же и обвинят, что мы сами его и поломали. А затем решили «поиметь» с фирмы денежки и этим самым нанесли ей моральный ущерб. А посему господа, «тобишь» мы, выплачивайте-ка компенсацию. Именно поэтому, я предпочитаю, чтобы «груда этого железа», так и осталась на этой «богом забытой планете». Легче купить нового робота, чем отремонтировать автономную систему выработки топлива. Фирма держит ее устройство в секрете, и найти специалиста, будет стоить огромных денег, а потом плати ему еще и заремонт. Фирма же просто заберет его, с целью изучения поломки, а нам, самое большее, скажет - «Спасибо!». А сколько мы потеряем времени, чтобы поднять его на борт и все это ради - «Спасибо!». Нет, пускай - «гниет».
        Лучше давай проверим и отправим туда второго, пускай все-таки робот, пройдет весь маршрут.

…Вот, уже второй робот движется по тому же перешейку, как вдруг стоп «здравствуйте, приехали», не доходя пары метров, до своего «собрата», он так же «застывает».
        -Фил, да что же это такое! Этот, что решил «покурить»? Или может, хочет навести справки о здоровье, у своего «братишки»?
        -Рик, ты не поверишь, но уэтого, тоже, закончилось топливо.
        -Я надеюсь, это ты так шутишь?
        -Ага, самое время! Мне «взгрустнулось», и я захотел немного расслабиться!
        -Но это, же не научно, не может, же случиться то, чего не бывает, да еще два раза подряд!
        -Что на это могу ответить, только то, что значит, мы оба спим, а это дурной сон, который нам снится.
        -Даже сон когда-нибудь, заканчивается, хорошо или плохо, если, конечно, не проснешься раньше. Так как мы, будем считать, не проснулись, надо отправлять третьего и последнего, «добровольца». Благо, что этот «раритет», движется от импульса, подаваемого с пульта мною. У него нет, вообще, никакого топлива, а значит, что ничего у него не закончится, как у этих двух «болванов».
        -Подожди капитан, не торопись. Мы, конечно, отправим и третью «груду железа», но только чуть позже. Сначала я хочу проверить кое-какую идею. Не кажется ли тебе, что эти странности, как-то связанны с теми расплывчатыми следами, которые мы обнаружили при замедленной съемке?
        -И каким же «боком» они могут быть связанны?
        -Еще не знаю. Но я уже отправил запрос компьютеру о том, чтобы он «прогнал» через себя, все в замедленном режиме и если будет что-то необычное, сделал выборку этих моментов. Подожди, вот и результат, смотри.
        На экране показался первый XL814.
        -Фил, ты был прав, вот они, эти «гады», окружили его систему «энергетического топлива» со всех сторон! Судя по надписи, внизу экрана, он еще движется. А вот и вторая картинка, их нет, а«железяка» уже стоит.
        В случае, со вторым роботом, картинка повторилась точно так же.
        -Капитан, я не знаю что это, но могу предположить: третий друг, пройдет успешно. Потому как, эти «твари», что-то вроде пиявок, которые питаются энергией.
        -Если ты прав, то чем же они питались до нашего появления? Или у них такая строгая диета, что они могут кушать, только раз, в течение нескольких тысяч лет, от случая, к случаю? А могут и вообще, не есть, ведь здесь не очень-то много «туристов», вроде нас, спокойно разгуливающих с«энергетическим топливом»?
        -Ты «профан», друг мой! Вся планета состоит из лавы, которая сама по себе, вырабатывает такое количество тепловой энергии, что может прокормить не одну тысячу, таких вот созданий.
        -Да, и почему же тогда, если у них так много еды, они «скушали» наших роботов?
        -На это, могу ответить. Как видно, энергетическое топливо наших «друзей», им больше пришлось по вкусу. А еще вспомни первую пленку, на которой их обнаружили. Большая «толпа» находится над кораблем «Чужих», но поскольку они там, то отсюда вывод - звездолет жив. Они так же чувствуют топливо, но добраться до него не всостоянии. Конечно же, я понятия не имею, из чего сделана эта «железяка», или какая защита на ней установлена, но этот «орешек» «тварям» не по«зубам».
        -Это все понятно, но из-за этих «шмокодявок», у нас возникают новые проблемы. Первая: - Мы не сможем использовать «Энергетические флаеры», а это значит, что топать нам на«своих двоих». Вторая: - Мы не сможем подключить энергетическую подпитку скафандров. И, наконец, последняя, мы не сможем оставить «Бот» на поверхности, иначе рискуем остаться там навсегда.
        Конечно, последняя проблема, остаться там, навсегда, нам не грозит, ведь пройдет всего немного времени и бомба сделает «бух» и отнас останутся только приятные воспоминания.
        -Никогда бы, не подумал, что ты пессимист капитан. Первая проблема нам не страшна, но подумаешь, «потопаем» немного подольше, времени у нас с избытком. Вторая тоже не проблема, скорее неприятность. Просто не сможем воспользоваться системой подачи воды, попей здесь, в туалет тоже можно сходить заранее и надеюсь, система «Медицинского блока», нам тоже не понадобится.
        Последняя, третья: - Ты обратил внимание на то, сколько прошло времени, прежде чем эти «энергососы», учуяли наших роботов? Так что у нас вполне хватит времени, на то что бы выгрузиться, отправить «Бот» с помощью «дистанционки» назад, а когда вернемся, проделать ту же операцию в обратной последовательности и спокойно «делать ноги».
        -Как у тебя складно, получается: спустились, отправили, прогулялись, взяли, опять прогулялись, вызвали и отчалили. Можешь, конечно, считать меня «перестраховщиком», но я сначала отправлю на прогулку последнюю нашу «железяку». Затем попробую посадить пустой «Бот», минут на пять. И только после этого, я «выгружу» свою «пятую точку», на эту планету.
        -Кто бы возражал! Ты что же думаешь, что моя «пятая точка» мне не дорога? Хоть она и нетакая как у тебя, а полосатая и схвостом, но, тем не менее, я ей дорожу не меньше, чем ты своей.
        Как и предполагалось, с роботом прошло все успешно. Он не торопясь, добрался до входного шлюза и вернулся, правда, на пути у него встали небольшие препятствия, в виде двух «железных собратьев» нового поколения. Так как обойти их не представлялось возможным, пришлось, попросту, скинуть их вниз, прямо в кипящую лаву.
        С«Ботом», тоже все прошло без проблем, он удачно приземлился и неменее удачно вернулся назад «целехоньким», что подтвердили проведенные тесты.
        Глава6. Неожиданное пополнение команды
        Друга долго ищут, с трудом находят и трудно его сохранить.
        Публий
        -Ну, что взмок - «Маугли»? - Спросил Фил, первым достигнув входного шлюза.
        -А ты как думаешь? Только теперь я начинаю понимать, как чувствует себя лошадь, впервые попавшая в пустыню, где нет, ни грамма воды.
        -Ничего, перед тем как отправиться, ты выпил столько воды, ее хватило бы не только лошади, а слону, чтобы пересечь эту пустыню, причем, как вдоль, так и поперек. Ты лучше сейчас переживай, как бы эта водичка не«забулькала» у тебя в«пузыре», а то «ненароком», можешь и«штанишки подмочить».
        -Постараюсь, конечно, чтобы не«забулькала», а даже, если и«забурлит», как говорили древние: - «Пускай лучше лопнет совесть, чем мочевой пузырь!» И ты при этом ничего не узнаешь, скафандр герметичен, просто мне будет немного не комфортно и немного не сухо, а когда вернемся, как-нибудь, отмоюсь. И вообще, легко тебе рассуждать, хорошо вам «кошакам», при желании, можете сутками терпеть.
        -Ну, пожалуй, если бы я столько выпил, то не вытерпел бы и часа.
        -Ладно, хватит про мой «пузырь», лучше давай работать, снимай крышку и«дерзай», пора бы и дверцу открыть! Не будем же мы торчать здесь часами. И почему у нас ученные такие «неучи»? Не могли, что ли сделать роботов поменьше, ведь если бы «железяка» была ростом с нас, то сидели бы мы сейчас у себя в рубке и преспокойно наблюдали, как берется нужная вещь и приносится к нам, в«белые рученьки».
        -Мечтать не вредно, только ты не учел одного, что ни один робот здесь не пройдет, не потеряв энергию. А таких как твой «раритет» осталось, наверное, не больше двух, трех на всю галактику, да и то их не уменьшишь, не нарушив целостность конструкции.

«Фьють» смотри как все просто, нажимай красную клавишу и все, дверца и откроется. Давай Рик, ты ведь капитан!
        -Надеюсь, обойдемся без речей и без разрезания ленточки? Ладно, уж - жми, я уступаю право, этого торжественного момента.
        Медленно, словно нехотя, преодолевая неимоверное усилие, створки начали расползаться в разные стороны, как видно от долгого нахождения, на огромной жаре, кромки расплавились, и произошел «эффект - склеивания».
        -Фил, посмотри, как их «прихватило». Что было бы с нами, не обшей мы скафандры «чудо тканью»?
        -Что было? - Туристы «фри» было бы, только без кетчупа!
        -А ты заметил, что при открытии створок вырвалось небольшое облачко пара?
        -Конечно, заметил и даже успел оценить. Это воздух, а значит, что существа создавшие этот звездолет, тоже дышат и остается только одно, после того как зайдем, посмотреть на приборы, пригоден ли он нам, для дыхания. Все капитан пошли. Похоже, что двери, из-за расплавленных кромок, больше не раздвинуться. Но я думаю, что «протиснемся» «бочком» вовнутрь.

«Пыхтя и кряхтя», оба, наконец, «пролезли» в шлюз.
        -Штурман, вон сбоку от тебя, такая же клавиша, как и снаружи, нажми ее, думаю, дверка закроется. А то я как-то не привык оставлять открытые двери, мало ли кто «шастает» снаружи, заходи и бери чего хочешь.
        После того как Фил опустил рычаг, створки медленно закрылись, и сразу же из пола пошел пар.
        -Капитан, похоже, что это воздух. Шлюз работает. Посмотри на приборы, каково содержание кислорода, водорода и так далее.
        Рик посмотрел на дисплей, расположенный на запястье.
        -Фил, мы можем раздеться и дышать естественно, правда, первое время будет немного кружиться голова, в воздухе небольшой переизбыток кислорода. Остальное все в норме, температура тоже начинает выравниваться. Еще минут пять, и мы сможем «скинуть» скафандры.

«Разоблачившись», они немного постояли, привыкая к большому содержанию кислорода. Как только головокружение закончилось, двинулись к противоположенным дверям. Они еще не успели подойти к ним, где-то на полметра, как те разъехались в разные стороны. Рик остановился.
        -Смотри-ка, Фил, похоже, нас приглашают.
        -Это еще ни о чем не говорит, вполне возможно, что мы здесь одни. А то, что они разъехались, так это ты у себя привык, нажимать кнопки, да рычаги, а, между прочим, это изобретение «старо как мир». Ты пересек невидимую линию, сработал датчик движения, двери открылись, сейчас мы выйдем, пересечем такую же линию на другой стороне, они закроются.
        С этими словами они вышли, и двери, за их спиной, бесшумно закрылись.
        -Хотя, конечно, все может быть, датчиков и«впрямь» не видно. Вдруг здесь кто-нибудь есть? АРик?
        -Не думаю. Мы с орбиты, когда изучали этот «кусок метала», не обнаружили никаких видимых повреждений. Да и потом, если судить по системам температурного режима, подаче воздуха, а так же освещения, ты был прав. До«энергетического топлива», те «твари», за обшивкой, не добрались. А это значит, что если здесь кто-то есть, то он бы давно уже стартовал и перебрался бы в более приятное местечко. Потому как он сжигает топливо «зазря», уже несколько лет, этого горючего вполне хватило бы, чтобы отсюда «смыться», даже если у него нет автономной системы выработки «энергетического топлива», какая была у наших роботов. Надеюсь, что и мы когда-нибудь, накопим денег и установим ее на наш - «Летучий Горгонец». Я все логично объяснил?
        -Логично то, конечно, логично, но невсегда логику можно подвести под определенные рамки. А насчет установки системы, я сомневаюсь, что мы когда-либо установим ее, при нашей-то любви «заложить за воротник». Если, конечно, какой-нибудь «ЛЭХ» не поставит ее на кон в«картишки». На что я сразу могу сказать, такого везения, в жизни не бывает.
        -Эй, философ, ты хоть смотришь на план? Куда нас уже «занесло»?
        -Обижаешь капитан! Вот последний поворот, вот двери, вот они бесшумно открываются, остается только взять вещь и вперед в обратный путь с песнями и……
        -Что замолчал - «балаболка»?
        -Посмотри в угол, в крайнее кресло, за стеклянную перегородку.
        Рик резко развернулся в указанном направлении, на ходу вытаскивая «Бластер».
        -Ты что? Что пугаешь? Там же обыкновенный человек сидит, никого не трогает, «помер» наверное. Видишь, не шевелится и глаза закрыты. А я тут, понимаешь, чуть стрельбу не открыл, как на сафари. - И тут же спрятал «Бластер» в«наплечник».
        -Ну, ты даешь! До тебя доходит как до жирафа с планеты - «Афро»! Подумай, корабль то «Чужой», и я меньше бы удивился, увидев в кресле что-то типа «каракатицы».
        -Ну, и что здесь удивительного, это говорит только о том, что в соседней галактике, проживают люди, такие же, как я, а может, есть даже похожие и натебя.
        -«Болван» ты! Вот о чем это говорит. Ты посмотри на форму кресла, она ему подходит так же, как блохе, твои штаны.
        -Ну, хорошо, он наш местный, скорее всего один из наших «предшественников», с какого-нибудь звездолета, одного из тех, что стоят вокруг.
        -Точно, он приведение.
        -Это почему? - не понялРик.
        -Ну, неужели ты такой «тупой», или только прикидываешься? Если он с одного из кораблей, то, сколько времени, он уже здесь? А каков у тебя максимальный запас еды и воды на«Горгонце», на6 -7месяцев? А корабли, стоящие там, в чем ты мог убедиться своими глазами, такого же типа что и наш. Ну, допустим, ты выкинешь все «барахло» из трюма и забьешь его провизией. Каков будет твой запас?
        -Год, плюс, минус пару месяцев, при условии, что я один. Но неодин капитан, в здравом уме и здравой памяти, не станет забивать трюм провизией, ведь ее можно пополнить на любой планете. А отсиживаться год, в какой-нибудь «дыре», если ты, конечно, не пират, зачем это надо?
        -То-то, а что говорил наш «шеф»? Что последние улетели сюда полтора года назад. Отсюда вывод: - «Наш друг» - призрак.
        -А может он, умудрился, перетащить всю провизию, со всех звездолетов?
        -Маловероятно, но может, но ты забыл, что он заряжен такой, же бомбой что и мы и отнего, уже давно, должна была остаться кучка пыли.
        -Убедил. Пойдем, поищем у него в карманах, какие-нибудь документы, да может, быть найдем, что-нибудь, что ответит на вопрос, о том, почему мы его наблюдаем не ввиде кучки «праха».
        Не успели они сделать и шага за перегородку, как глаза незнакомца открылись, в них читался испуг. Видно, что он тоже принял друзей за призраков. Его рука медленно поползла к«наплечнику» и необязательно быть очень умным, чтобы догадаться, что сейчас в ней окажется «Бластер». Реакция была незамедлительной. Вот уже три «ствола» уставились друг на друга. Повисла «зловещая тишина». Первым прервал ее незнакомец, убирая «Бластер» на место.
        -Впрочем, зачем мне оружие, все равно вы «Духи» исчезнувшего экипажа, а им вас не напугаешь. Что вам от меня надо? Или уже пришел мой срок?
        -И счего ты взял, что мы «Духи»? Или мы чем-то напоминаем тебе местных обитателей? - СпросилРик.
        -Насчет местных обитателей, я не вкурсе, как они выглядят, только знаю одно, я облазил это судно вдоль и поперек, за исключением нескольких отсеков, там намертво заклинило двери, и никого здесь не встретил.
        -В этом твоя, правда, не«тутошние» мы! Лучше, друг мой, объясни-ка нам вот что. Что ты с одного из звездолетов, мы поняли. Судя по их внешнему виду, ты здесь уже «давненько». Но почему ты до сих пор не«склеил ласты» нам не понятно? Загадка природы. Не правда лиФил?
        -Загадка, это «мягко» сказано. А не«согрешила»ли твоя бабка в десятом «колене», с животным по имени верблюд? Сразу даю справку, много, много лет назад, данный вид животных обитал на земле и мог длительное время находиться без запасов пищи и воды. Ну, ладно, давай по теме, рассказывай! Мы все во внимании! Счастливое детство и неменее беззаботную юность, можешь пропустить. Как сюда попал и зачем, тоже догадываемся, а вот все остальное интересно.
        -Зовут меня Георгий, можно просто Гоша, раз вы догадываетесь, зачем я сюда прилетел, значит, вы не«Духи», а вполне живые. Могу предположить, что вы «забрались» сюда за тем же и что у нас один и тот же «наниматель», ваш прилет, тоже не обусловлен высокими заработками.
        Когда мы совершили посадку, с напарником по прозвищу «Мавр», все казалось очень простым, даже температура за бортом не пугала. Мы решили использовать тяжелые роботы скафандры, работающие от«энергетического топлива». Не теряя времени, мы в считанные минуты, сразу после посадки, облачились в них. Так как «Мавр» «виртуозно» приземлился, практически рядом, время пребывания на«воздухе», сводилось к минимуму. Единственное, что пугало, так это то, что вдруг звездолет «Чужих», открыт нараспашку и внутри такое же «пекло». Это означало, что времени, было все равно в обрез, даже имея подробный план, где взять вещь, высокая температура могла испортить даже такие скафандры.
        -А вас не пугало, что шлюз наоборот будет заблокирован и увас уйдет слишком много времени на его разблокировку? - спросилФил.
        -Для начала, я хороший хакер и поверьте это не просто «бравада», на некоторых планетах я по этому поводу в розыске. Да и потом, даже если бы не получилось вскрыть «скорлупку», можно было бы вовремя «сделать ноги» на свой корабль, только следи за временем. Мы и решили рискнуть. Нас не насторожил даже вид двух других судов, кто мог знать, что эти другие были такими же «соискателями», как и мы. Наш «Шеф» ничего, о предыдущих экспедициях, не говорил. А насчет того, как они сюда попали, мы не задумались. Мало ли «добра», «валяется» в космосе, например, это «чудо» - «Чужой» техники. Это сейчас я понимаю, что с ними, скорее всего, произошло тоже, что и с«Мавром», но незнаю что, знаю только, их никого нет в живых.
        Ну, обо всем по порядку. Мы удачно добрались, как я и предполагал, со шлюзом проблем не было, по той простой причине, как вы сами убедились, никакой блокировки нет, просто нажми на клавишу и все. Внутри, тоже все идеально, можно находиться, сколько хочешь без вреда для здоровья. Все просто, зашли, взяли и если бы не мое любопытство: - Где бы я сейчас был? Меня заинтересовал местный аналог, компьютера «Чужих», а«Мавр» отправился подготовить корабль к взлету. Я очень увлекся и потерял счет времени, когда посмотрел на часы, прошло уже 40минут, меня охватило волнение, «Мавр» должен был добраться и сообщить о прибытии. Я пробовал несколько раз выйти с ним на связь, но безуспешно и первым моим желанием было облачиться в скафандр и отправиться следом. Даже не знаю, что меня удержало, какое-то «шестое чувство». Вместо того чтобы идти к выходу, ноги сами «понесли» к центральному монитору. Там я увидел его, лежащего на поверхности, в каких-нибудь пяти метрах от шлюза и что самое интересное, за ним тянулась колея, это значит, что он полз. Сколько же сил надо приложить, чтобы тащить, ползком, на себе всю
тяжесть робота - скафандра, да еще при таком давлении. При этом не понятно, почему он вообще полз, это могло означать только одно, что у него отключился скафандр. Но этого быть не могло, так как я лично заправлял его «энергетическим топливом» и«прогонял» все тесты, все работало на все 100%. Если посмотреть на центральный монитор, то его, если хорошо приглядеться, и сейчас, еще видно. Не совсем еще засыпало. Мне почему-то пришла в голову мысль, что те два звездолета, не просто «памятники кораблестроению» на этой планете. Их что-то объединяет со смертью «Мавра». Я так и нерискнул повторить путь друга.
        -У нас скафандры новой конструкции, облегченного типа, в которых можно, при желании, «прогуляться» и без «энергетического топлива». Будь такой на твоем друге, он бы был жив. Ты правильно сделал, что не пошел по его «стопам». А что произошло, тебе лучше объяснит мой друг.
        -Ну, объяснит - это «громко сказано». Некоторые случаи я могу только предположить. Мы с капитаном, при помощи замедленной съемки, уточню - очень замедленной, на которую способен только наш, суперсовременный компьютер, обнаружили скопление, как мы потом их назвали, «энергетических пиявок», которые высасывают всю энергию дочиста. Теперь предположение, скорее всего те два звездолета, сразу же после посадки были атакованы и остались без капли энергии. Как это ни прискорбно, экипажи оказались обречены, они не смогли даже покинуть своих кораблей. Тебя спасло нетерпение. Задержись вы с выходом еще на несколько минут, тоже бы никуда больше не вышли.
        Я не знаю, как вам удалось дойти досюда. Только когда «Мавр» вышел, эти «присоски» «обработали» и его. Если судить из твоего рассказа, у вас старые жаропрочные скафандры, в которых без системы «энергетического топлива» не возможно «ступить и шагу». Меня удивляет, какой силой обладал твой друг, чтобы сначала свалить его, а потом еще «умудриться» проползти. Финал его ясен - через полчаса, он просто сгорел, а может и раньше, потому, что вместе с потерей «энергетического топлива», у него вышла из строя, система охлаждения.
        Лучше объясни нам, как ты сумел продержаться так долго, ведь по нашим сведениям, вы стартовали полтора года тому назад, а это значит, что ты должен умереть без еды и воды. Поэтому мы и приняли тебя, сначала за труп. И почему, вообще, «торчишь здесь»? Ведь ты уже давно мог стартовать, на этом звездолете, наверняка, уже разобрался с системой управления.
        -Не совсем, все-таки это «Чужая» техника. В процессе изучения, данной системы я обнаружил, что весь звездолет находится под какой-то защитой и без ее отключения. запуск двигателей не производится. Я нашел код отключения, но только это ничего не дало, как только отключаю защиту, энергия падает практически до нуля.
        -Да, Фил, нашему другу еще повезло, что он не отключал защиту надолго, а то эти «пиявки» «выпили»бы всю энергию до«донышка», а так хоть она успевала накопиться вновь. Иначе, мы нашли бы здесь, бездыханный труп, так как ни одна из систем жизнеобеспечения не работала бы.
        -Теперь о том, как я не умер без провианта. Я обнаружил автомат по раздаче, какой-то «слякоти», неопределенного цвета и запаха. По консистенции она напоминает продукт жизнедеятельности желудка человека, после переработки. Но куда деваться, не грызть, же метал и пластик. Я пересилил себя, попробовал, довольно-таки ничего и как, оказалось, одновременно заменяет и воду и еду. И последнее, я здесь не месяц и негод, а тем более не полтора, я нахожусь, в данном звездолете, всего восемь дней.
        -Все ясно Фил, он «сошел с ума»! Да и не«мудрено», все время есть «отходы желудка», и находиться одному в замкнутом пространстве, столь долгий срок. В таких условиях, да еще без «выпивки» и сигар, я сам бы, давно «закукарекал».
        -Уверяю обоих, я вполне в здравом уме, просто дело в той коробочке, из-за которой мы здесь и собрались. Если бы ни она, ведь наш общий «Шеф», наверняка, заминировал и вас, от меня, давно бы осталась кучка пыли. Или я ошибаюсь, и вы прилетели сюда добровольно?
        -Неужели мы так похожи на двух альтруистов, а попросту, говоря, на двух ненормальных? Впрочем, я считаю это одним и тем же. - ВоскликнулРик.
        -Тогда дослушайте до конца. «Мавр» ушел, коробочка осталась у меня в подсумке. После трагедии с другом я совсем про нее забыл, до нее ли было, все мысли были сначала заняты тем, что убило «Мавра»? Затем, как самому остаться в живых? Когда ответов на эти вопросы, не было найдено, стал самый главный - найти еду и воду. После этого надеяться на чудо, что меня кто-нибудь, спасет, что, конечно, само по себе «утопично», при такой посещаемости планеты. Либо ждать своего часа, разрыва на атомы. Мысль заканчивать жизнь самоубийством, даже не приходила в голову, я привык во всем идти до конца.
        Как я уже говорил, вопрос еды и воды, разрешился в том момент, когда обнаружил аппарат по выдаче, той «слякоти», а значит, с этой стороны смерть мне не грозила.

«Прослонявшись» по короблю, без малого неделю, я, наконец, вспомнил про коробочку, из-за которой и разгорелся весь этот «сыр - бор», вот она.
        С этим словами он выложил на стол обыкновенную, черную коробку, размером чуть больше «идентификационной карты». Только сразу, не вооруженным взглядом, было видно, что это прибор, потому что половину лицевой части занимала шкала, со слегка колеблющийся стрелкой, на ней имелся так же регулятор, по-видимому, движения этой стрелкой и две небольшие кнопочки красного и зеленного цвета. Не обязательно быть слишком умным, чтобы догадаться, что зеленная это - жизнь, значит включение, а красная это - стоп. Только не понятно, для чего этот прибор служит, включение и стоп чего?
        -Фил смотри, мы пролетели всю галактику и рисковали своими жизнями из-за этой «ерунды», со стрелочкой!
        -Чует мое «кошачье сердце», что не все так просто Рик. Не был бы наш «Многоуважаемый Шеф», так настойчив, если бы это была просто «ерунда», со стрелочкой, как ты выразился.
        -Ты прав Фил, именно это «ерунда» и сократила срок пребывания на этой планете, до восьми дней.
        Одновременно, не сговариваясь, друзья задали один и тот же вопрос.
        -Каким образом?
        -Я и сам толком ничего не понимаю, но только от нечего делать, я рассмотрел ее со всех сторон. Как видите никакого соединения не видно, не болтового, не сварного, такое ощущение, что она литая, или что она выращена. Конечно, это звучит как фантастика, но другого объяснения не вижу. Совсем не понятно как ее собрали, потому как, что только я не перепробовал, пытаясь ее разобрать и врезультате ни одной царапины. А насколько я знаю, что если что-то, когда-то собирали чьи-то руки, всегда можно разобрать, но накрайний случай, разбить, разломать. А уменя не вышло даже поцарапать, отсюда и выводы о литье или о том, что ее вырастили. Еще, у нас в галактике, нет такого материала, ведь даже стеклышко, которое прикрывает шкалу, во много раз прочнее, любого нашего, самого крепкого сплава.
        -Ну, этим пожалуй, ты нас не удивил, так как мы, с самого начала экспедиции знали, что это произведение техники, сделано в соседней галактике. А докаких вершин, в науке, они дошли ни знает никто. А как эта «штука» сократила время твоего пребывания? - Спросил Рик, почесывая затылок и вертя коробочку в руках.
        -А я и сам не знаю, только безуспешно «провозившись» с ее «вскрытием», я решил: - «Будь что будет», нажал зеленную кнопочку и немного повернул рычажок. Как видите, стрелка отклонилась от нуля, и напервый взгляд ничего не произошло. Но когда, через некоторое время, я посмотрел на центральный монитор, то остолбенел. Мой корабль, стоящий снаружи, «обветшал», а еще через несколько часов, вообще, превратился в непонятно какой «хлам». Тогда я ничего не понял. Через некоторое время, до меня начало «доходить». Я решил «проведать» свой скафандр, в дальнем конце трюма, куда его забросил, чтобы он не напоминал мне про родной звездолет, и вголову не«лезли» мысли о возвращении. Скорее всего, дальний конец, не входит в поле действия прибора. Скафандр, приобрел, довольно-таки, не«парадный вид». А«хронометр» на нем, показывал, что прошел почти год. Тогда я догадался, что этот прибор, замедляет время, причем «впечатлительно», если я включил его на самый минимум. Из соотношения моих наручных часов и«хронометра» следовало, примерно три минуты у меня - сутки у вас, час у меня - двадцать дней у вас, сутки у меня -
почти полтора года у вас.
        -Это что же получается, что за то время, что мы здесь «мило болтаем», там прошло несколько дней. Эй, «Родной», скорей «гаси» эту штуку! А то наши часы, отведенные до взрыва, очень быстро «тикают»! - Испуганно воскликнулРик.
        -Зря ты «паникуешь». Если все, что ты говоришь, было бы так, то от нашего Гоши, давно остались бы - «уши, да пятки». Здесь, понятие времени, идет по законам этого прибора. Но водном ты прав, лучше этот приборчик отключить, потому, как я считаю, что от любого эффекта существует противоположенный, и каких побочных явлений от него ждать, мы не знаем.
        А еще потому, что мы все равно собираемся отсюда «сваливать». Долгая остановка нами не запланирована и боюсь, что мои подружки состарятся, если я проторчу здесь с недельку.
        С этими словами Фил взял прибор и нажал на красную кнопочку. Ничего ровным счетом не произошло, только стрелка приняла положение - ноль.
        -«Сваливать» штурман, это конечно хорошо… Только знаешь, я не привык бросать людей в беде. В данном случае, я не хочу бросать Георгия на верную смерть, а втой куче «хлама», что представляет его скафандр, он не пройдет и пары метров, чтобы не быть обесточенным «пиявками». Даже если у них склероз, если они забыли, как надо кушать, он все равно не пройдет пять километров до«Бота», не превратившись при этом, в картофель «фри».
        -Не«кипятись» капитан, никого я бросать не собираюсь. Сейчас я задействую наш «металлический антиквариат», благо пульт у меня с собой. Он быстренько погрузит запасной скафандр и остатки этой жаропрочной, «чудо» материи на«Энергетический флаер».
        -И«грохнется» этот «Флаер», не долетая, каких-нибудь десятка метров, в лаву, оставленный без энергии нашими «энергососами». Или ты забыл, что их вокруг корабля «кишит» так, что камню негде упасть?
        -Все-таки, ты явно думаешь не головой, а другим местом. - Ответил Фил. - «Зачем нам вообще вводить «Флаер» в атмосферу?
        Наш робот укрепит все «барахло» на«тормозную подушку», «Флаер» запрограммированный мною через робота, скинет все это в нужном месте. А«подушка», ты сам знаешь, работает без энергии, только на сжатом водороде, выпускаемом ею, через определенные промежутки времени. Все неудобство только в том, что нам придется опять «напялить» скафандры и постоять некоторое время возле ворот. Отсюда импульс с пульта не доходит, я уже попробовал, скорее всего, мешает защита, а отключить ее значит «похоронить корабль», чего делать не хотелось бы, как знать, вдруг, когда-нибудь, мы найдем способ забрать его отсюда, и он нам пригодится. Рассказывать властям про него, я тоже считаю преждевременным. Пускай это останется нашей тайной. У меня есть предложение, так как Гоша остался «безлошадным», то есть, его корабль превратился в«хлам», и забрать его для ремонта не представляется возможным, я предлагаю зачислить его в наш экипаж. Как капитан, ты не против?
        -Хакер на борту не последний человек, да и подуху, я вижу, он близок к нам. Не зря же его выбрал, наш «Шеф» - «Слонопотам». Я, за! Если, конечно, он сам не против?
        -Оставаться здесь, мне не«светит». Я готов заключить сделку с самим «Дьяволом», чтобы выбраться отсюда! И потом, вы мне понравились. Я стану членом вашего экипажа!
        Он протянул руку, на нее положил, свою, капитан, а затем, сверху, опустил лапуФил.
        Глава7. Засада
        Способен на любой обман тот, кто привык делать из черного белое и избелого черное.
        Овидий
        Все прошло удачно, как и предполагали. Благополучно был сброшен скафандр, нормально добрались до места посадки «Бота», никаких сюрпризов не произошло с вызовом его на планету и вот они, все трое, живые и здоровые на борту «Летучего Горгонца». Только в качестве кого?
        Не успели выйти из шлюза, как оказались под прицелом пяти «парализаторов», которые держали личности в серых балахонах, со«слоноподобными» носами и«горящими», красными глазами. Главный из них, сделал шаг вперед.
        -Приветствую, «друзья мои», на борту вашего звездолета! С благополучным возвращением! Признаться, я почему-то, верил в вас больше, чем в«предшественников».
        -Спасибо за приветствие и доверие. - Первым из троих отреагировал Рик. - Только чем обязаны? Мы не ожидали столь быстрой встречи, да еще у нас на борту, в столь большой компании, да к тому же, вооруженной «парализаторами». Или мы нарушили условия соглашения? Так оговорю сразу, мы не собирались «сматываться» с вашим прибором, не очень-то побегаешь, когда ты «ходящая бомба».
        -Бомба! - Незнакомец засмеялся, если хрюканье, можно назвать смехом.
        -Я что рассказал удачный анекдот, или слово - «Бомба», это теперь такая разновидность юмора? - УточнилРик.
        -Что вы! - «Просмеявшись», продолжил «Практурианец». - «Бомба» до сих пор не имеет никакого отношения к юмору, если только к«черному», она по-прежнему несет смерть и разрушение. Вот только когда она есть.
        -Это как понимать? - Раздалось сразу три голоса.
        -Все очень просто, я все же думал, что вы умней, и догадались, что никакой бомбы у вас нет. Поэтому-то я и здесь, знаете ли, мало приятного, быть обманутым, вот и решил «подстраховаться», сунув «дезу» про бомбу.
        -Да, а что же тогда произошло, в том «злополучном номере», с аппаратом по выдаче напитков? Или это была галлюцинация? - Задал резонный вопросРик.
        -Галлюцинацией здесь и непахло, а все было проще простого. Поверьте, какой бы технологией не обладала соседняя галактика, но добомбы - мази, не додумались даже там. Вам была нанесена обыкновенная мазь, правда, изготовленная мною из различных компонентов, специально чтобы «считыватели» не смогли объяснить ее происхождение. Аппарат я заминировал тогда же, когда наносил ее на вас. Затем, незаметно нажал кнопочку и получил желаемый эффект. С вами - Георгий, был разыгран аналогичный спектакль. Судя по тому, что вы здесь с нами, живой и здоровый, я могу предположить, что вы не только нашли, принадлежащую мне вещь, но ивоспользовались ею. Не так ли?
        -Вполне возможно.
        -Вот и«ладушки»! Не зря я верил в вас, более чем в других. - Обратился он кФилу иРику. - Может, быть потому, что вы большие «авантюристы» нежели чем те, кто испытал судьбу, слетав сюда. А может потому, что звездолет ваш «классная скорлупка», таких «наворотов» и новейших технологий, я не видел ни на одном из судов. Мне говорили, что он у вас «крутой», но, сейчас увидев все воочию, я поражен.
        -Извините, что перебиваю. - Вмешался в разговор Фил. - Огромное, конечно, спасибо, за комплимент про наш «Горгонец». Но все же, как вы сюда попали? Что вам от нас нужно? И что эта за«теплая встреча», с«парализаторами» в руках, у ваших «безмолвных друзей»?
        -По порядку. Как я уже сказал: - Я поверил в вас и решил «подстраховаться». За определенную плату я нанял звездолет, который и доставил меня сюда. Как и предполагал, накладывать код на входной шлюз вы не стали. Ведь мало кто «прогуливается» в этом окраинном уголке галактики, а точнее никто. Признаюсь, я поступил бы так же. Вот мы и перед вами. То судно, на котором прилетели, уже по дороге домой и там знают, что мы решили остаться в компании старых друзей, на их звездолете. Теперь насчет того, что мне нужно, вы прекрасно знаете: - Прибор! Только не надо говорить, что вы его забыли или потеряли, просто без него вы бы, не вернулись назад, тем более под угрозой быть «распыленными». И последнее, эти «ребятки» - моя самая верная и преданная «группа поддержки», на случай, если вы задумали причинить мне какую-нибудь неприятность.
        -Мы искренне уверяем, что не собирались отступать от нашего договора ни на миллиметр. - ВысказалсяРик.
        На что Фил иГоша кивнули головами.
        -Я очень рад, что мне попались те, кто «держит слово», в наше время это большая редкость. Но боюсь, что разочарую вас, к тем планам, что я собираюсь «притворить в жизнь», с помощью этого прибора, вы не имеете никакого отношения. Попросту говоря - вы лишние. Мне совсем не нужны свидетели, тем более те, которые видели этот прибор в работе.
        Наступила тишина, все трое друзей молча «переваривали», полученную информацию. Первым, прервал затянувшеюся паузуРик.
        -Попросту говоря, сейчас по вашей команде, «ребята» нажмут «пистоли», а затем нас, парализованных, выкинут в открытый космос, и мы станем искусственными спутниками этой планеты?
        -Это было бы по-дилетантски. Как знать, хотя здесь никого и небывает, но вероятность такая есть, что кого-нибудь, да «занесет» сюда «нелегкая» и он найдет ваши трупы, оповестит об этом власти. Они могут связать это с исчезнувшим «Летучим Горгонцем», а затем и сомной. Ведь экипаж, того звездолета, что доставил нас сюда, видел, как мы пересаживались к вам «в гости».
        -А непроще было и тот «звездолетик», заминировать и взорвать, к«чертовой бабушке», подальше отсюда?
        -Не проще Георгий. Опять же, много народу знает, что на нем летел я, ведь фрахтовать его пришлось официально, с предоставлением документов.
        Прилететь на«нелегале», вроде вас, было бы проще, но наэто надо время, а его как вы знаете, всегда не хватает. Я мог бы опоздать на долгожданную встречу, до вашего отлета из этого района. А согласитесь, если я возникну через некоторое время, на какой-нибудь планете, а вы тоже возникнете здесь, только в виде трупов, то могут появиться не желательные для меня вопросы.
        А посему, мы с вами, посетим несколько обитаемых миров. Где вы - Фил и вы - Рик, естественно без Георгия, ведь он уже давно пропал без вести, появитесь на мониторах видео связи, не совершая посадки на поверхность, а просто пополняя запасы топлива, на«орбитальных, заправочных станциях». ОтГеоргия можно было избавиться и сейчас, но уменя хорошее настроение и я намерен повременить. Конечно, при условии, что он будет себя хорошо вести, ведь он так много перенес, да еще один, на чужом звездолете, поэтому пусть порадуется жизни.
        А сейчас, будьте добры, подайте-ка мне приборчик, и без глупостей не хотелось, бы применять «парализаторы». - Он протянул свою, уродливою руку..
        Рик провел взглядом по ряду, вооруженных, «молодчиков».

«Да, пока шансов, никаких». - Подумал он. Нехотя, расстегнул клапан нагрудного кармана, не торопясь, достал прибор. Молча, сделал шаг вперед и протянул его «Практурианцу».
        -Последний вопрос. Зачем он вам? Какая может быть польза от замедлителя времени? И зачем нам нужно помогать вам, создавать алиби, все равно мы трупы?
        -Так как вы выразились, вы все равно трупы, то я скажу, зачем он мне нужен. Представьте себе, что я «врубаю» его на полную мощность и замедляю ход времени на одной из высокоразвитых планет. Например, на человеческой или кошачьей. В результате, что я имею? Допустим, там проходят всего сутки, в то время как в остальном мире проходят десятки, а может сотни лет. За эти годы наука не стоит на месте, создаются новые виды оружия, в то время как, на выбранной мной планете, прогресс стоит на месте.
        До поры, до времени, я занимаю позицию стороннего наблюдателя, до тех пор, пока не будет изобретено оружие, с помощью которого, смогу с легкостью, захватить эту планету. Затем, могу проделать, тоже, со второй, с третьей, с десятой и так далее. Я не знаю, сколько лет уйдет, на захват мира, может пятьдесят, может двести, а может и вся жизнь. Но ничего я терпеливый, в отличие от вас моя раса проживает от семисот до девятисот лет, а я еще молодой, мне нет еще и ста пятидесяти.
        И все весь мир мой, я царь и бог, а все остальные, вокруг меня - «рабы, пыль, грязь, нечистоты»! Теперь насчет алиби. Я слишком хорошо изучил психологию разумных существ. Любое из них оттянет уход в«небытие», хоть на миг и досамого конца будет надеяться на спасение. Исключение составляют только фанаты веры, насколько знаю, вы к таковым не относитесь.
        -Да вы «батенька» - маньяк, у вас мания величия! Вы знаете историю? Сколько до вас было мечтателей о захвате мира, и чем они закончили? Насчет фанатизма вы правы, мы очень любим жизнь. И потом, ну замедлили вы время, а дальше, если эта планета перестанет выходить на связь, то заподозрят неладное, пошлют корабли и вся ваша затея рухнет. - Выдвинул аргументРик.
        -Насчет мечтателей я знаю, но уних не было в руках такой техники «чужого разума», которая есть у меня. А корабли, да ради бога, пусть летят, хоть все, что имеются в наличии. Ведь вылетят они в нормальное время, а попадут в замедленное. Даже если и разберутся, что к чему, то на это уйдет ни один час, а может и ни одни сутки, и заметьте все в том времени, а здесь уже пройдут десятки лет, и поверьте, я уже буду во всеоружии.
        -Ну, допустим. - Не выдержал и вмешался Фил. - У вас все получилось, вы захватили планету. Но против вас ополчится вся остальная галактика! В которой, кстати, прогресс тоже не стоял на месте, и которая будет обладать не мене мощным оружием, чтобы «стереть вас в порошок».
        -Сразу видно, что вы не вполне изучили данный прибор. Помимо того, что он может замедлять время на различные расстояния, в зависимости от перемещения регулятора, он еще может создавать, что-то типа оболочки. Достаточно только выдвинуть рычажок на себя, причем время внутри этой оболочки будет течь, как и везде, а награницах, протяженность их зависит от угла поворота рычага, замедленно. Опять же, если в эту оболочку попадет корабль, пока он достигнет поверхности, он безнадежно устареет. Так как я не собираюсь уничтожать ученый потенциал планеты, значит у меня тоже прогресс на лицо и я снова готов, к встрече.
        И хватит разговоров.
        Он сделал шаг вперед и вырвал из рук Рика приборчик.
        -В трюм их! О перекодировке всех замков, на этой «скорлупке», я позабочусь лично! Кормить и поить, вас будут исправно. До встречи, друзья мои.
        Глава8. Побег
        Кто умеет внушить, что он не очень хитер, тот уже далеко не прост.
        ЛабрюйерЖ.
        -Хорошо сидим. Фил, Гоша, чего оглохли? Долго будем так сидеть? Хорошо устроились, кормят, поят, прямо, как свиней откармливают. Поели можно поспать, поспали можно поесть. За ту неделю, что мы здесь находимся, я пополнел уже, наверное, килограмм на пять, скоро «комбез» начнет трещать по швам. Не пора ли выбираться? А то скоро мы, куда-нибудь, да прибудем, и быстрая перспектива стать трупом, совсем не воодушевляет.
        -Опять ты завел старую песню насчет выхода. Все время напрягаем мозги и молча и сообща. И кчему пришли? Выхода нет, дверь одна, код изменен. Если даже учесть, что наш друг Гоша, высококлассный хакер и нашел бы способ, как разблокировать эту проклятую дверь, вся беда в том, что коробка то снаружи, отсюда до нее не добраться.
        А еще снаружи стоят не очень веселые и неочень разговорчивые ребята, с парализаторами. Или за эту неделю ты научился «просачиваться» сквозь стены? Я лично нет, иГоша, думаю тоже. Но, тем не менее, вношу предложение. Ты «просачиваешься», «валишь» всех «хоботоподобных». Так как ты не силен в электронике, значит, раскодировать дверь ты не сможешь, что ж тоже не беда, находишь один из наших «Бластеров» и вырезаешь отверстие. И тут, наконец, появляемся мы.

«Темницы рухнут, и свобода нас встретит радостно у входа…..»
        -Да ну тебя, пойду, покопаюсь, может, и найду, чего-нибудь.
        -Иди, иди, «покопайся», только, сколько же можно, уже как кроты перерыли все и нераз убедились, что наши новые «друзья», утащили все, что хотя бы отдаленно, можно было назвать режущим инструментом или оружием. Вплоть до древней, ржавой, неизвестно откуда у тебя, взявшейся ножовки.
        Прошло два часа.
        -Эй, Гоша, посмотри, наш «кладоискатель» возвращается. В руках держит что-то, не иначе - нашел машинку телепортации. Чего откопал-то?
        -Да ни черта там нет!
        -Стоило еще два часа «копаться», чтобы снова в этом убедиться. А вруках то, что?
        -А это, так, выиграл у одного «забулдыги». - Рик перевел взгляд на карточку и прочитал: «Универсальная карта - ключ (для всех типов звездолетов), предназначена для открывания технологических люков.
        Допуск специалистам, не ниже девятого класса. (Использование другими лицами, может привести к аварии звездолета. Карается законом!)».
        -Ну и накой «ляд» ты ее притащил? - Спросил Гоша.
        -А сам не знаю. Понравилось слово - «открывание».
        -Посмотри на него Гоша, ему понравилось слово «открывание», ну а теперь, можешь затолкать эту карточку себе…. - Вдруг Фил, буквально «взметнулся» в воздух. - Технологических, специальных люков говоришь? Ведь здесь имеется один, в стене и точно, без такой карточки его не откроешь. По-молодости, я бороздил просторы космоса в составе экипажа старой «развалюхи», на одной из планет, у нас отказал левый двигатель, и как выяснилось поломка в этом люке, а специалиста техника, нужного класса, у нас не оказалось. Мы все, кто хоть что-то, понимает в электронике, попробовали его разблокировать.
        -И что?
        -А ничего, полетели до ближайшего «Дока», на одном правом. Как потом нам объяснили, там стоят различные сложные узлы, для ремонта которых нужен специальный навык и допуск, а ремонт дилетантов, может привести только к аварии. Я в этом «Доке», по молодости и любопытству, напросился в помощники к специалисту и облазил там все. А теперь о приятном, люк, который здесь находится, приведет нас в систему тормозных дюз, по ней можно перемещаться, но только на четвереньках.
        -Фил, я что-то не понимаю, какие серьезные узлы могут стоять в тормозных дюзах, что их упрятали за такой люк?
        -Гоша, ты ничего не знаешь о звездолетах, таких люков на корабле полно, а вот на дюзы, начали ставить недавно, лет семь или восемь, но только тем, у кого стоят новые системы охлаждения, впрыскивания и переработки тормозного топлива. Тем же, кто поставил эти системы, их необходимо зарегистрировать. Без люков на дюзах, не пройдешь регистрацию, а значит, и неулетишь дальше атмосферы.
        -Фил, дружище, я всегда знал, что старпом моего звездолета, гений! И если мне не изменяет память, то в верхней части дюз, возле системы впрыскивания, имеется такой же люк, который выводит прямиком на палубу челноков. Насколько я знаю, эти люки имеют двухсторонний замок, для того чтобы закрывать и открывать, как снаружи, так и изнутри. Это значит, что с помощью этой карточки, мы и выберемся из системы.
        Так, по-моему, хронометру до ужина осталось минут двадцать, а поэтому плотно кушаем и отправляемся в нелегкий, долгий путь. Старт откладывается для перерыва на ужин, иначе охрана может не правильно истолковать наше отсутствие и раньше времени поднять тревогу.
        После ужина без проблем открыли люк.
        -Ребята, я конечно, новичок в вашей компании, но что будет, если этому «носатому» придет в голову начать торможение? - Спросил Гоша.
        -Не«каркай», пожалуйста, на дорогу! Будем надеяться, что наш тюремщик не решит опробовать тормозную систему, а доближайшего обитаемого мира, нам лететь еще дня три. И еще, не задавай глупых вопросов, сам прекрасно знаешь, если заработают тормозные дюзы, в тот момент, когда мы будем там, от нас не останется и кусочка, даже сильно пережаренного мяса. Все вперед, кто желает, может остаться.
        Такое ощущение, что время остановило свой бег, казалось, что они лезут, целую вечность. Комбинезоны от постоянного трения превратились в лохмотья, раны кровоточили, и только Фил не пострадал, из-за своей кошачьей сущности, если, конечно, не считать порванной одежды.
        Вот, наконец, люк наружу и долгожданная палуба. Сразу же, три быстрые тени, метнулись в один, из двух челноков.
        -Так ребята, напасть на них с голыми руками, равносильно самоубийству, а потому у нас один путь - «сматываться». Быстро распределяем обязанности, я отвечаю за управление, ты Фил, начинай кодировку для выхода в«субпространство», чтобы она сработала сразу же, как только мы покинем пределы судна, ты Гоша садись за оружейную гашетку. Правда, если наш работодатель, заметит старт, вовремя среагирует, и«саданет» по нам, до выхода в это пространство, от нас не останется даже и пыли.
        Но, не будем о плохом, будем надеяться на лучшее. Я уже вижу себя на одной из планет, где «сдаю» нашего «Слонопотама» с потрохами, то есть, конечно, не его, а его замыслы. Его «отлавливают», а мы становимся галактическими героями и нас, правительства, разных планетарных систем, в знак признательности, одаривают различными безделицами, вроде неограниченного кредита в банках, бесплатного обслуживания и так далее.
        -Эй, эй, эй! Алло! Опустись на«грешную землю», тебя «понесло», сначала давай выберемся с корабля и доберемся куда надо, а потом будем мечтать! Посмотри на него Гоша, герой галактики, «блин»! Ладно, у меня все подготовлено к«прыжку». Стартуй, фантазер!
        -Уж и помечтать нельзя, держите штанишки мальчишки! Да, стрелок, не забудь при вылете из корабля, «садануть» из носового орудия по входному шлюзу, а то на такой скорости нас размажет по всему отсеку как муху, попавшую под пресс, возиться с кодировкой замков, нет времени. Жалко шлюз, но если мы еще увидим свой «Горгонец», то я думаю как-нибудь, сможем его отремонтировать. АФил?
        -Конечно, увидим и само собой, отремонтируем. Поставим более «крутой» с секретными замками, чтобы больше к нам не лазила всякая - «шушера». Давай, «газуй»!
        Челнок, маленькой стрекозой, резко взвился вверх и так же резко стартанув, очень быстро набрал предельную скорость. В какие-то доли секунды преодолел пространство, отделяющее его от входного шлюза, и вот уже Гоша «разносит» преграду на атомы, еще миг и они в открытом космосе. «Краем глаза», Рик заметил, как на«Летучем Горгонце» сработала сигнализация, рассыпавшись огоньками по всему кораблю, но это уже ничем не угрожало беглецам. Еще секунда и они совершили «прыжок» в«субпространство». Чтобы проследить точку выхода, об этом даже не могло быть и речи, наука еще не«шагнула» так далеко.
        Глава9. Черная дыра
        Жизнь коротка, но слава может быть вечной.
        Цицерон
        -Фу, Фил, ты даешь! Хоть ты и классный специалист, но здесь ты перестарался, нагрузка в20g, без скафандра! Я чуть весь не вывернулся, через рот, наизнанку. - ПроворчалРик.
        -Кэп, ты как всегда «ворчишь». Нагрузочка, конечно, не изприятных, но что оставалось делать? Или ты предпочитал не торопясь, потихонечку, сказать до свидания и дождаться когда нам ответят тем же, то есть «саданут» из«анигилятора». Я, конечно, сочувствую тебе, но, по крайней мере, ты остался жив и здоров, даже если и вывернулся наизнанку.
        -Вы закончили «разбор полетов»? - Подал голос Гоша. - Теперь посмотрите, куда нас «вынесло», а если быть предельно точным, куда «несет»! Не пора ли помолиться?
        -Гоша! Что ты «несешь»? Какая молитва? Мы «унесли ноги» от«Слонопотама». Что нам может угрожать? - Воскликнули, в два голоса, Фил иРик и разом развернулись к монитору, да так и онемели.
        Монитор показывал, величественную, красивую картину, но лучше, чтобы это было фрагментом из фантастического фильма, чем жестокой реальностью, их сносило прямиком в«черную дыру».
        По всей галактике, каждый ребенок знает, что нет места менее объяснимого и менее изученного, чем «черная дыра». За всю историю полетов в космос, оттуда не вернулся ни один звездолет и ни одно живое существо, попавшее туда по тем или иным причинам. Кого-то из них затянуло случайно, но были и такие, которые ныряли в нее добровольно, в целях изучения, но факт на лицо - никто из них не вернулся.
        -Эй, Фил, что «разинул» «варежку»? Давай тормози, черт тебя побери! Я еще слишком молод, чтобы отправиться на исследование этой чертовщины! - ЗаоралРик.
        Фил стряхнул с себя маску оцепенения и спокойным голосом ответил.
        -Капитан, Гоша прав. Нам лучше помолиться, потому, как никакие тормозные системы нам не помогут. Мы находимся слишком близко, даже боевой фрегат класса - «А», не смог бы выйти из зоны притяжения этой штуки, а ты требуешь, чтобы я тормозил челноком. Попытайся лучше расслабиться и вспомни, что-нибудь приятное, из своей сумбурной жизни, легче будет оказаться в небытие.
        Рик недоуменно перевел взгляд наГошу.
        -Как не прискорбно капитан, ноФил прав. Не хочется в это верить, особенно мне, который дважды, за последнее время, избежал смерти, сначала там, на планете, а затем вместе с вами, еле «ноги унесли» от«Слонопотама». Но факт, остается фактом, нам не вырваться из ее «жарких объятий».
        -«Тысяча чертей!» Кого я набрал в команду? «Слюнтяи», «салаги», «дребездуны» с планеты «Дребез»! Да даже если вы тысячу раз правы, что конец неизбежен, я все равно не собираюсь сидеть и ждать смерти, сложив на груди «лапки» и«распустив сопли», по всему «комбезу»! Если есть хоть один шанс из миллиона, я буду его использовать, и буду цепляться, за свою, хоть и«никчемную», но мою жизнь! И если мне суждено умереть, то я умру с гордостью и удовлетворением, осознавая, что сделал все чтобы сохранить свою, а значит и ваши жизни! Ведь нет нечего в мире лучше и прекрасней, чем слово - ЖИЗНЬ!
        И пусть большинство из нас проживает ее не так, как они хотели бы! Пусть не сбылись мечты, пусть мы не стали тем, кем хотели бы стать! Но мы, пока еще живем! Волнуемся, ругаемся, верим в друзей, любим, дышим, наконец! Это и есть жизнь и это прекрасно и заэто я буду бороться, до самой смерти! Когда она придет за мной, она не увидит, перед собой, «раскисшего нытика», а увидит бойца и«человека с большой буквы», который сделал все возможное, чтобы не подпустить к себе - «костлявую с косой»!
        А теперь, извините, мне некогда «точить лясы», я намерен спуститься к тормозным дюзам челнока и попытаться на ходу, переставить сопло подачи топлива.
        -Но…
        -Не перебивайте, я знаю, что никто и никогда не менял сопло, на ходу. Но заклюй меня бешеный страус, я попытаюсь это сделать! Во всех делах бывает кто-то первый. Почему в данном деле, этим первым быть не мне? Все, «адью», можете дальше «ныть».
        Фил иГоша соскочили одновременно.
        -Капитан, я летаю с тобой уже много лет, и думал, что узнал тебя на все сто процентов, но оказывается, что я не знаю тебя вообще. Ты никогда не задумывался, может, тебе лучше забросить полеты? Отправиться, куда-нибудь на тихую планетку, и заняться философией, или стать психотерапевтом? Ведь у тебя дар убеждения! - ВысказалсяФил.
        -Если мы выберемся из всех передряг, я может, и послушаю твоего совета, но сейчас каждая секунда работает против нас. Ребята, я очень рад, что вы снова со мной и чтобы не случилось, я люблю вас, и знайте, вместе мы - команда!
        То, что происходило затем, в тормозном отсеке, невозможно описать словами. Работа шла на пределе физических сил, а может даже и запределом, но когда мозг, уже практически, отключился и ноги не слушались, они сделали невозможное. Впервые за всю историю полетов в космос, они сменили сопло на ходу, тем самым, увеличив эффективность тормозной системы во много раз.
        Но все усилия, оказались напрасными. Челнок лишь замедлил падение, в«черную дыру», очень много времени они потеряли на замену и заэто время, слишком близко оказались от«дыры». Так что притяжение, тоже увеличилось во много раз и замена сопла, только ненадолго оттянула миг «провала в небытие».
        Изображение «черной дыры» заняло весь монитор. Казалось, что это широко распахнутая пасть, какого-то животного, очень большая пасть и когда челнок провалится туда, гигантское животное, даже и незаметит, его присутствия в своем организме.
        Друзья, молча, обнялись, еще миг и их не станет. Но наих устах была улыбка, ведь они все, же победили, они сделали невозможное! Они «бились», с этой «чертовой пастью» до конца и сейчас, эта улыбка, символизировала вызов, самой смерти.
        Все, провал. Последнее, что они почувствовали так это, то, как их тела, перетекают в непонятно какое состояние. Такое ощущение, что они начали расщепляться на атомы, а затем, всех троих, охватил мрак и пустота.
        Глава10. Неизвестность
        Люди охотно верят тому, чему желают верить.
        Юлий Цезарь
        Первым пришел в себя Рик. В голове сумбур, полный провал в памяти.

«Опять вчера „напился“, да так, что ничего не помню».
        Он, не торопясь, туманным взором, осмотрел помещение, каждое движение давалось с трудом.

«Что это? Он на челноке. А кто это валяется рядом? Ба, да это же Фил иГоша!»
        Они тоже начали подавать признаки жизни. И вдруг, как вспышка в мозгах, Рик вспомнил «черную дыру», провал, расщепление на атомы.

«Они что мертвы? Почему же так невыносимо болит все тело, ведь после смерти, не должно быть никакой боли? А если даже они в аду, то почему все вместе? Да еще на челноке? Может это специальный ад для космонавтов? Или хозяева этого неприятного места, решили дальше мучить, например таким испытанием, как, прогоняя их все вновь и вновь, сквозь эту „дыру“ и так до бесконечности, а они снова и снова будут умирать?»
        Первым заговорилФил.
        -Ребята, я вижу, что вы «очухались». Мы где? Если мы на том свете, то я не понимаю, почему все вместе? Я, конечно, мало ударялся в религию, но верю в то, что на том свете, не могут вместе находиться и люди и кошаки. Нет, я, ничего не имею против. Но, честно говоря, видеть ваши «рожи», до бесконечности, это немного утомительно. Особенно твою капитан, она мне порядком надоела, за прошедшие годы. Отсюда вывод, что скорей всего мы в аду и созерцание твоей «физиономии», это наказание, ниспосланное на меня, за грехи тяжкие.
        -Если ты думаешь, что твоя пушистая, усато-полосатая морда, доставляет мне радость, то ты льстишь себе.
        -Так, стоп, ребята. - Вмешался в разговор Гоша. - Если вы можете «подкалывать» друг друга, это значит, что мы не ваду. Ад, это такое место, в котором не очень-то пошутишь, там просто не доэтого. На рай это тоже мало «смахивает», отсюда вывод, мы живы и здоровы, не считая, конечно, того, что ваши морды, выглядят немного помятыми.
        -Ну, вот и ты заговорил про морды. - Взял слово капитан. - Кстати, твоя, тоже не выглядит как после глажки. Но востальном прав, мы скорей живы, чем мертвы, а отсюда возникают вопросы. Что с нами произошло? Или точнее, что за чудо, нас спасло?
        Все трое, «скрипя суставами», поднялись на ноги и уставились на центральный монитор. Если сказать, что увиденное удивило их, значит, ничего не сказать.
        Все пространство монитора занимали звезды, но они были совершенно иными, то есть не теми, которыми были перед провалом в небытие.
        -Тысяча чертей Фил! Будь я проклят, если я понимаю, как мы здесь оказались! Не стой на месте! Ты у нас штурман или нет? Связывайся со своим компьютером и узнавай, куда нас «занесло»! А над тем, - Каким образом? Мы подумаем после.
        Некоторое время спустя.
        -Капитан, ты не поверишь, я не знаю, где мы.
        -То есть, как это не знаю, ты почти час мучил свою «железяку», и она не дала тебе ответа?
        -То-то и оно, что дала.
        -А что ты тогда «наводишь тень на плетень»?
        -Мы в другой галактике.
        -…..если это шутка, то сейчас, конечно, самое время шутить.
        -Какие к черту шутки! Компьютер провел анализ звезд, ни одного из окружающих нас созвездий нет на галактической карте.
        -Так, час от часу не легче. Что мы имеем? Находимся, неведомо где, даже не знаем в какой галактике. Хотя, какая разница. Интересно, почему мы остались живы?
        -Тебя это смущает? - ПоинтересовалсяФил.
        -Да нет, просто до нас в«черные дыры», попадала «прорва» народу и ни один из них не вернулся. Что им мешало проделать обратный путь? Тем более что они проваливались, не начелноках, как мы. Пропадали даже огромные военные суда. Или может быть, ты скажешь, что они отправились, осмотреть здешние достопримечательности и те до того их заворожили, что они решили остаться здесь навсегда?
        -Насчет достопримечательностей, не скажу, не видел, но думаю, что все гораздо проще. Скорее всего, наши предшественники мертвы. То-то и оно, что они были на больших судах, «дырочка» их и скушала, а наш челнок, она даже и неприметила, мало ли мусора летает в космосе. Мы для нее мелкий камешек, бродячий по просторам, вот она нас и выплюнула, только через «задний проход». Поэтому-то мы здесь, живые и здоровые. Конечно, это только предположение.
        -Как знать, может, ты и прав. Я провел тестирование систем. Все в норме, за исключением, горючего, его у нас, не так уж и много. Основная часть ушла на торможение и прежде чем куда-то отправиться, мы должны точно рассчитать, до, какой точки, хватит топлива. В данный момент, мы стоим на месте, то есть тормозная система, если можно так выразиться, справилась. Только затормозили мы в другой галактике. Но, это тоже, с одной стороны, плюс, потому, как если бы мы продолжали движение, то вполне возможно, что уже остались бы без горючего. Вы прекрасно знаете, что дрейфовать можно до бесконечности, если, конечно, случайно, кто-нибудь, не подберет. А так у нас остался маленький, но шанс, куда, ни будь, да добраться. Штурман садись опять за свою «железяку» и считай, докуда нам хватит топлива.
        -Расчет закончен капитан, боюсь только, он не очень утешителен.
        -Не тяни свою маму за хвост, а формулируй.
        -До ближайшей звезды мы дотянем, только боюсь, что нам придется надеяться на - авось. То есть, авось будут у нее планеты или не будут. Если будут, то пригодны ли они для жизни и еще, облетать их, чтобы убедиться в их пригодности, горючего у нас не хватит.
        -И что ты предлагаешь? Сидеть здесь и ждать, когда кто-нибудь, может быть, нас заметит, лет, этак, через сто? Лично я предпочитаю лететь на - авось, пока что нам везло, может, повезет и сейчас. Полный вперед.

* **
        -Эй, капитан - подал голос Фил - выходи из прострации, нам везет. В этой системе девять планет, не считая каких-то обломков, наверное, от десятой. На какой из них есть жизнь, я не могу определить, даже при помощи компьютера, потому как на челноках устанавливается, самая простейшая модель. Никто из создателей, не мог предположить, что на данной скорлупке, можно залететь в другую галактику. А использовать ее в качестве исследовательского судна, тем более никому в голову не пришло. В целом, как штурман, я свою работу выполнил, теперь дело за тобой Рик, выбирай, куда мы «присядем».
        -Присаживаются Фил, только в«биотуалет», а нам надо посадить этот «мотылек», причем, куда мы не знаем. И счего ты думаешь, что я здесь самый умный, или ты считаешь меня ясновидящим?
        -Ты не ясновидящий, это факт. А насчет самого умного, помнишь, как ты одно время рассуждал. Что чем больше съешь, тем больше у тебя становиться извилин? Судя потому, как ты поглощал все подряд в плену у«Слонопотама», у тебя не мозги, а одна сплошная извилина.
        -Ага, в данном случае у меня она одна и та от шлема, такая здоровая, вокруг всей головы.
        -Рик, Фил, я рад за вас, что у вас сохранилось чувство юмора, но все же, пора принять какое-то решение. Иначе мы вообще останемся здесь, сожжем топливо и никуда не сядем.
        -Ты прав Гоша! Но почему именно я, должен принимать решение? Может, проголосуем?
        -Стоп Рик, я хоть и кошак, но унас за всю историю цивилизации, решение всегда принимал капитан. У нас капитан - ты и я полностью, вверяю тебе, свою «мохнатую шкурку». Твое мнение Гоша?
        -Я полностью с тобой согласен. Тем более что я, все равно, пропавший без вести, а где это случилось, в той или этой галактике, мне без разницы и если бы не вы ребята, я бы до сих пор сидел в том, инопланетном «металлоломе». Решение за тобой - капитан.
        -Спасибо, за оказанное доверие. Надеюсь, если мы выживем, то есть, если я приму правильное решение в выборе планеты, вы не забудьте, что здесь наговорили про капитана и про мое главенствующее положение.
        -Рик, хватит, «трепаться», мы упускаем время, еще немного и мы, как говорил Гоша, «зависнем» здесь навсегда.
        -Подожди, подожди Фил, ты что-то там говорил про историю. Меня это натолкнуло на мысль, может быть и бредовую, но все же. Ты говоришь, что в этой системе девять планет. Так вот, из истории я помню, что у колыбели человечества, солнечной системы, тоже было их девять и только на третьей, голубой, была жизнь. Я это к чему, может, все это и глупость, но все, же проверь Фил, третью, если она голубая, мой выбор - она.
        -Рик, ты не поверишь, но компьютер выдает изображение голубого цвета, и небудь я штурманом, если это не так!
        -Ну, что ты замер возле этого «ящика», вперед прокладывай курс или ты точно не штурман! Капитан я или не капитан?
        Глава11. Приземление
        Нам не пристало падать духом.
        Цицерон
        -Эй, команда, что вы сидите как трюмные крысы? Мы вошли в атмосферу, включайте систему торможения, иначе нас «размажет» по земле, как блин по сковородке.
        -Спокойствие капитан, у нас осталось топлива только на один впрыск. Если мы используем его сейчас, то при падении, все равно наберем большую скорость и«размажемся». Единственная возможность как-то смягчить падение, это включить торможение, непосредственно перед поверхностью. Гоша, «пулей» за высотомер, как только останется шестьсот метров, «ори во все горло».
        -900, 800, 700, 600. Давай, «жми»!
        -Не«ори» как потерпевший, мы не глухие, а бегом пристегивайся в«антигравитационное» кресло и готовься к удару.
        -Штурман, хватит, умничать, дави на кнопку торможения!
        -Спасибо за совет, капитан, 600метров это промежуточная отметка, предел 400метров. Ага, вот теперь приехали, держитесь и удачи!
        Челнок, на миг, как бы замер, будто натолкнулся на невидимую преграду, а затем снова устремился вниз, постепенно набирая скорость, правда не такую большую, которая была до торможения. Еще миг и челнок «шмякнулся» о поверхность.
        -Эй, подъем, мы приземлились! Гоша, Рик, на этот момент, я первый пришел в себя, не зря говорят, откуда не скинь кошака, он все равно встанет на ноги.
        -Это точно, только на чьи? Фил, сойди с моей ноги, уже «достал»! Ты же не постельный, декоративный кот, ты весишь не меньше 75килограмм.
        -76, 5 -Кэп.
        -Спасибо за уточнение. Но ты и дальше будешь стоять, и«умничать»? Мне же больно!
        -Ой, извини.
        -Фил, Рик, где мы?
        -А вот иГоша «очухался» и, не смотря на то, что, на него никто не наступал, у него вполне законный вопрос - Куда мы попали?
        -Ладно, капитан не злись, я же наступил тебе, не натвое больное место, то есть, на голову, а всего лишь на ногу.
        -А откуда ты знаешь, где мое больное место? Ты слышал выражение «Ахиллесова пята»? Может мои ноги и есть, самое больное место?
        -Точно, у нас не капитан, а сороконожка, у тебя мозги в многочисленных ногах, а вголове перхоть, которую излечит, только «хеден топорс».
        -Ладно, угомонись и, молча, сойди с моей ноги. Запомни, у меня всего две конечности, которые называются ноги. А еще, вы оба обещали, что капитан здесь я, и посему попрошу соблюдать субординацию. Если ты будешь «возбухать», я тебя переведу из штурмана, в уборщика гальюнов. Ты все понял?
        -Так точно сэр! - Ответил Фил, убирая свою когтистую лапу с ноги Рика.
        -Ну, что «друге» мои, как капитан вверенного мне боевого судна, я поздравляю вас с прибытием на«землю обетованную» и если она никем до нас не открыта, то я называю ее своим именем, а экипажу отдаю 50% от всех найденных сокровищ!
        -Спасибо, за доверие, но отскромности ты явно не умрешь, 50% ты «грабастаешь» себе! А если серьезно, то для начала не мешало, осмотреться, куда нас «черт занес», и сможем ли мы здесь жить.
        -Ну, ты Фил «загнул»! Я лично, жить здесь, не собираюсь, если этот шарик обитаем, то куплю билетик в один конец и«мотну» обратно.
        -Хоть ты и капитан, но я, положив лапу на хвост, скажу тебе всю правду, прямо в лицо. Тебе что, при посадке, последние «шарики вытряхнуло»? Или ты просто страдаешь склерозом, в столь молодом возрасте? Ты что забыл, что мы в соседней галактике? Чартерные рейсы к нам, отсюда не ходят. Для начала проверим компьютер, что он при посадке увидел интересного, а то может статься и так, что мы, вообще, на необитаемой планете. Хотя, судя по виду на мониторе, растительность имеется. Но это свидетельствует только о том, что здесь, в атмосфере присутствует кислород. А вот на каком уровне находится здешняя цивилизация, этого нам неведомо. Во-первых, будем надеяться, что она имеется. А во-вторых, что она достаточно развита.
        -Ты, как всегда, рассуждаешь здраво штурман. А ты Гоша, на всякий случай, займи-ка положение возле оружия и включи круговой обзор. И смотри в оба, по крайней мере, до того, как мы не«вытряхнем» всю информацию, о месте пребывания, из нашего компьютера.
        Все заняли свои места. Гоша сосредоточенно вглядывался в окружающее пространство, не убирая пальца с«аннигиляционного» орудия. Капитан и штурман анализировали полученную информацию, а она сводилась к следующему:
        Хорошо было то, что состав, данной атмосферы, полностью совпадал, за незначительным отклонением, от атмосферы внутри челнока, а значит, можно смело передвигаться по поверхности, без скафандра.
        Беспокоило другое. При падении, компьютер успел заснять несколько любопытных кадров. Километрах в20, к северу от них, находился, судя по постройкам, город, но наличия космодрома на нем, не наблюдалось. Рик иФил, уже который раз, перелистовали увеличенные снимки различных кварталов города, и картина увиденного, их не утешала, никаких следов или чего-то похожего на космодром, не было
        -Ну, что штурман, может быть достаточно, листать эти картинки? Стрелок, хватит, «глазеть» по сторонам, «дуй» «пулей» сюда! Все равно, компьютер, уже выдал, что вокруг нас ничего нет, что могло хоть как-нибудь угрожать.
        Вы сами, перед посадкой, сказали, что капитан здесь я, а посему принимаю решение отправиться в этот населенный пункт и разведать все на месте.
        -Решение, конечно, хорошее, но почему именно ты, собрался на эту прогулку? Хоть ты и капитан, но я как штурман, имею такое, же право, «пройтись» туда и обратно.
        -Вы оба молодцы, но вы забыли про меня, что я тоже могу и хочу отправиться в разведку. - Подал голос Гоша. - Но пока дело не дошло до«мордобоя», я предлагаю следующее. Вы как - «космические бродяги», будете опытней меня. Значит, я остаюсь здесь, маскирую и охраняю челнок, а вы вдвоем отправляетесь в город. Сразу предвижу ваш вопрос: - Почему вдвоем? Мы не наодном из снимков не видели местных жителей и незнаем, как они выглядят. Может, они похожи на тебя Фил, а может на тебя капитан, а может они, вообще, какие-нибудь другие. Тогда, тем более, надо быть вдвоем, поможете, друг другу в трудную минуту, но незабывайте про меня, запасов воды и еды, мне хватит дня на четыре, пять. Так что чем быстрее вы отправитесь в путь, тем лучше.
        Глава12. Наблюдение
        Я полагаю, что для граждан гораздо полезнее, когда все государство процветает, чем когда отдельные лица живут в довольстве, целое же разрушается.
        Фукидид
        ИРик иФил порядком подустали «карабкаться» с одного склона на другой, «продираться» сквозь густую растительность. Скудные остатки их комбинезонов, которые остались после незабываемого путешествия по тормозным дюзам «Летучего Горгонца», полностью превратились в тряпье. Благо, что погода стояла теплая и солнечная, так что неудобств, связанных с холодом, можно было не опасаться. Но появляться, в таком виде, перед особями данной цивилизации, было бы неудобно, более того не прилично.
        Представьте себе двух представителей, другой галактики, которые подходят к вам посреди улицы и представляются оными, естественно, вы со всем вниманием отнесетесь к ним и сразу же оцените их внешний вид. То есть, одежду, которая, само собой, разумеется, будет отличаться от вашей. А, судя по одежде наших героев, отличаться, это будет мягко сказано. Любой представитель, этой планеты, отнес бы их скорей, к категории космических «бомжей», «забулдыг», чем к гостям из других миров.
        Но вот, наконец, показались окраины города. Уставшие и измотанные 20километровым переходом, друзья заняли наблюдательную позицию в кустах, неподалеку от каких-то строений.
        Результаты наблюдений не заставили себя долго ждать. К небольшому, приземистому строению, с круглой, покрашенной в полоску крышей, подъехал аппарат с одним колесом впереди и четырьмя сзади. Тут же, в сторону отъехала одна из его дверей, на землю выпрыгнул «абориген». Одет он был в костюм цвета крыши, то есть в белую и черную полоску, на ногах ботинки, расцветки шахматной доски, на голове кепка под стать ботинкам. Но, самое главное, он был человеком, таким же, как Рик иГоша.
        Не торопясь, он направился по украшенной разноцветными камешками дорожке, в сторону дома.
        Дверь широко распахнулась и навстречу ему выбежала радостная девчушка, а заней следом, вы не поверите, выбежал, самый настоящий кот. Только передвигался он не двух, а начетырех лапах и был, раза в два поменьше Фила. В остальном точная копия, такой же хвост, те же усы и даже такая же пушисто-полосатая шкурка, только весь его гардероб состоял, из яркого ошейника.
        -Эй, Фил, закрой «варежку» и попридержи свои «зенки», а то они сейчас «вылезут из орбит»! Лучше направь микрофон в ту сторону и незабудь включить «переводилу», нам нужна местная речь, чтобы с ними общаться, надо ее знать. Еще включи «голограф», пусть снимет все, потом посмотрим, вдруг надо будет менять походку, по этому фильму и научимся. Ну, что ты там «вошкаешся»? Не можешь снять с шеи? А вкарман положить не пробовал? Карман оторвался? Ну, что ты за«растяпа»? Надо было пришить, перед старшим по званию, появляться в таком виде!
        -Ты на себя посмотри - старший, у них вон чучело стоит за забором, так оно выглядит куда лучше тебя. На, держи микрофон, а я включу и отрегулирую «переводилу», да «врублю» «голограф».
        -Какое вы имеете право так разговаривать с капитаном, да еще рассуждаете о повадках, о поведении…
        Но втот, же момент Рик перестал дурачиться и сосредоточил все внимание на местных жителях. Девчушка и кот миновали, разделявшее их расстояние, до приехавшего и девчушка, радостно болтая, что-то на местном наречии, кинулась на шею мужчины, а кот заходил кругами, обтирая свои бока и голову о незнакомца и начал издавать непонятные звуки, которые, правда походили на звуки, кои издавал Фил, в минуты блаженства.
        Наконец, незнакомец опустил девочку, слегка, с любовью ударил ее чуть ниже пояса, и девчушка, веселясь и подпрыгивая, помчалась по направлению к дому, а заней, вприпрыжку, побежал ее мохнатый друг.
        Незнакомец остановился на секунду и извлек из кармана, самую настоящую сигару. Не торопясь, откусил от нее кончик, чиркнул зажигалкой, затянулся и снаслаждением выпустил сизое облачко. Как только девочка и ее пушистый друг скрылись в доме, началось что-то невообразимое. Откуда не возьмись, появились два аппарата, похожие на тот, на котором приехал мужчина, из них вылезли люди, одетые во все черное и сразу же открыли стрельбу. Мужчина упал, сигара выпала изо рта. Тут же, в доме, послышались возмущенные голоса, а изокон открылся ответный огонь, да такой силы, что нападавшие сначала опешили, а затем стали поспешно отступать, теряя, по пути, своих бойцов. Спустя мгновение аппараты исчезли, так же внезапно, как и появились. На земле остались только те, которым не повезло. Одни уже отправились в мир иной, а другие еще постанывая, истекали кровью.
        Из дома «высыпали» вооруженные люди, в таких же бело-серых, полосатых одеждах. Первым делом они подбежали к своему собрату. Сразу стало понятно, что мужчина жив, так как один из полосатых что-то крикнул в дом, и оттуда сломя голову, выбежал другой, одетый в желтый халат, с каким-то чемоданчиком в руках. Он наклонился над раненым, затем выпрямился и очем-то распорядился. Сразу несколько защитников дома, очень бережно подняли приехавшего и отнесли в дом, куда за ними и удалился, как надо понимать, доктор.
        Зато «людям в черном» повезло меньше. Тех кто, подавал признаки жизни, безжалостно добивали и вместе с остальными, как дрова, погрузили в какой-то грузовой аппарат. Затем, всех увезли в неизвестном направлении, а насмену грузовику приехал другой аппарат, который большим напором воды, смыл набежавшую кровь.
        И все, наступила тишина, как будто не было всего этого спектакля, и непогибли люди. О недавнем событии напоминали только выбитые в доме окна, да еще не успела высохнуть, обильно политая водой, земля.
        -Фил, что это было? Это были съемки «голографильма»?
        -Скорее всего, а эти, в черном, были актерами «камикадзе»! Я думаю, что в этот дом, нам сейчас «соваться» не стоит. Тем более рассказывать, что мы пришельцы из другой галактики. Надо пока понаблюдать за жителями этой планеты, прежде чем входить с ними в контакт. Давай лучше пройдемся до следующего дома, вон видишь, за деревьями торчит оранжевая крыша. Тем более от«переводилы», на данный момент, толку маловато, ведь в основном речь, этих «аборигенов», сводилась к стрельбе.
        Была занята наблюдательная позиция возле другого дома. Дом выглядел поменьше и победнее первого, хоть его ярко-оранжевая крыша и смотрелась явно вызывающе, чем бело-полосатая. Сразу же бросалось в глаза, что люди, заселившие этот дом, явно располагают кошельком потоньше, чем первые. Да и внутренние строения, желали быть лучше, они были деревянные, перекосившиеся в отличие от добротных, каменных, увиденных друзьями в предыдущем дворе.
        Из дома вышла женщина неопределенного возраста, она что-то ласково проворчала и что-то кинула в сторону маленького деревянного домика. Из него тут же выбежал здоровый, пушистый, плоскомордый и совершенно обнаженный котяра, как оказалось, он был привязан, при помощи ошейника, к огромной, длиной цепи. Он схватил то, что бросила ему женщина и начал, брызгая слюной во все стороны, жадно грызть, периодически рыча и мяукая, на проходящих мимо забора людей.
        Женщина же взялась, неторопливо, развешивать, как надо понимать, свежевыстиранное белье. Повесив последнюю вещь, она заметила, проходящих мимо мужчину и женщину, окликнула их, подошла к забору и очень увлеченно о чем-то с ними заговорила, сопровождая свою речь, взмахами рук и периодически, показывая в сторону бело-серой крыши.
        -Наконец-то, Фил, появилась работа и для нашего «переводилы». Я, конечно, догадываюсь, что она «перемывает косточки» тем, кого мы видели раньше. Но все же, чем дольше она будет это делать, тем лучше для нас, авось и мы в скором времени, сможем так же «калякать» на местном наречии.
        Закончив «разглагольствовать» Рик перевернулся на спину и снаслаждением раскинул руки в стороны.
        -Капитан, хватит, «давить на массу»! Она закончила.
        И действительно, женщина неторопливой походкой двигалась в сторону дома, а налице ее была самодовольная улыбочка.
        -Посмотри-ка штурман, много ли надо человеку для счастья, посплетничала про соседей и получила полное удовлетворение.
        -Да мне «наплевать», какое она получила удовлетворение! Вас людей, порой не поймешь, от чего вы «тащитесь», а отчего нет, а порой так и вообще, то, что вам безумно нравилось, через некоторое время, вы к этому испытываете полное отвращение.
        -Ладно, ладно, заканчивай лекцию. Я все понял. И даже знаю, на что ты злишься, тебе не нравится, в каких условиях находятся, твои хоть и меньшие, но братья. Не«заводись» и незабывай, что мы в другой галактике не моя вина, что здесь твои отстали в развитии, намного больше людей.
        -Извини, капитан. Сейчас подключу «переводилу» к нам. Несколько мгновений и мы, худо-бедно, сможем общаться на местном наречии, а остальной «языковой багаж», будем пополнять по мере общения.
        Прошло меньше минуты иРик иФил, свободно, без акцента, могли бы повторить, все монологи, звучавшие возле забора. Из этих монологов можно было понять, что под бело-полосатой крышей, живет семья какого-то местного мафиози, довольно-таки не бедного и стрельба в районе дома, это привычное дело. Жители поселка давно к этому привыкли и единственно чего они ждут, не дождутся, так это того, когда эти мафиозные кланы, перестреляют друг друга и люди перестанут бояться, что какая-нибудь «шальная пуля», заденет их. А еще, из разговора стало понятно что, чем ярче одежда, тем к более низкому сословию относится индивидуум, ее носящий.
        -Фил, что-то мне все это не нравится. Ощущение такое, что здешняя цивилизация шагнула, не так уж далеко. А поэтому я сомневаюсь, что мы сможем вернуться домой.
        -Я разделяю твои сомнения, но унас нет другого выхода. В любом случае нам необходимо проникнуть в город и разведать все на месте. Даже в худшем случае, если нам придется, здесь поселиться, то значит где-то и начто-то надо жить.
        -Но я не хочу здесь жить, в этой «богом забытой дыре»!
        -А ты что же думаешь, меня воодушевляет мысль о том, что кто-нибудь из представителей этой расы, посадит твоего покорного слугу на цепь и заставит за жалкое подобие пищи, охранять его дом?
        -Да, конечно, ты как всегда прав. Мне пришла в голову одна мысль, она, естественно придется тебе не совсем по вкусу, но других вариантов я не вижу. Не перебивай, если у тебя будут другие соображения, выскажешься после меня.
        Я предлагаю следующее: - Для начала, в такой одежде мы не можем ступить и шагу. Мало того, что она навряд ли соответствует, какому-нибудь, сословию, так еще от нее остались одни лохмотья. А, посему, нам нужна любая, подходящая для данной планеты, а если быть предельно точным, то одежда нужна только мне.
        -Ты, что же думаешь, что я пойду в этих лохмотьях, и никто этого не заметит?
        -Фил, я же просил тебя не перебивать, в этих лохмотьях ты не пойдешь, ты пойдешь голым!
        -Ты что совсем «крышей поехал»? Я не нудист и ходить голым, не мое призвание!
        -Я знаю, что ты вполне нормальный малый. Но ты видел здесь хоть одного одетого кошака? Более того, тебе придется ходить не надвух, а начетырех конечностях и самое главное, тебе нельзя разговаривать. Общаться будем через мысленные «ментаторы». Я знаю, что они причиняют головную боль, так как не прошли испытания, это экспериментальная модель, но унас нет другого выхода. Здесь кошаки только мяукают. Разговаривать будем только тогда, когда на все сто будем уверенны, что нас никто не слышит.
        -Ты прав, одеждой от«коштюр», местные кошаки здесь не сверкают. У меня других вариантов нет. Хотя не очень-то хотелось разгуливать нагишом, но, наверное, придется показать стриптиз, местным кошечкам. Скорее всего, они, конечно, дикарки и моего голого вида не оценят, зато я в полной мере буду наслаждаться их ничем, не прикрытыми фигурками. Как стемнеет, я проберусь во двор, к этой тетке и«сопру» для тебя, кое-какую одежонку.
        -А почему ты?
        -А ты забыл, что на цепи, во дворе, сидит лохматый, «плоскомордый» «уродец», которому раз «плюнуть», чтобы разорвать тебя на клочки и кусочки?
        Стемнело, Фил не слышно ступая, приблизился к забору, так же беззвучно «перемахнул» через него. Навстречу ему, гремя цепью, рыча и мяукая, выбежал сторож, но, завидев перед собой кошака размером в два раза превосходившего себя, поджал хвост и тихонько «подпшикивая», скрылся в своем жилище.
        Штурман сопоставил изображение «голограммы», заснятой с местных жителей, снял необходимую для Рика одежду, развернулся, собираясь уходить. Вдруг остановился, вспомнив что-то. Подошел к жилищу «плоскомордого», поднял остатки пищи, которую тот поглощал, «нюхнул», попробовал на язык, сморщил свою морду и сплюнул.
        -Как же ты дружочек, можешь «жрать» такую «гадость»? Нет, прав Рик, я не смогу здесь жить, находясь на цепи и«жуя такую дрянь»! А значит, любыми средствами надо выбираться. Но как?
        Глава13. Бои без правил
        Отчего бы нам не жить в мире?
        Вергилий
        Взошло солнце, но вслабых лучах рассвета, оно еще не грело. Друзья шли по окраине города.
        -Фил, ты не мог «спереть» чего-нибудь, потеплей? Мне же холодно.
        -Извини, конечно, но радуйся, что хоть что-нибудь, на тебе есть. Я иду вообще голый, да еще передние лапы затекли. Иди и не«ной», а то я тебя тоже переведу на четыре «мосла» и раздену!
        -Все Фил появились прохожие, включай «ментаторы».

«Ну, что как связь - „мохнатый“?»

«Да „достал ты“! Сколько можно проверять? И включайся реже, „башка“ вот-вот лопнет от боли, говори только по делу».

«Ладно, договорились, кстати, у меня голова тоже не казенная».
        Прохожих на улицах города, в столь ранний час, встречалось очень мало, но все они, заметив «сладкую парочку», переходили на противоположенную сторону.

«Капитан, я что-то не понимаю, что они „шарахаются“ от нас, как мы, от метеоритного дождя?»
        Ответ на этот вопрос не заставил себя долго ждать. Только Фил иРик свернули за угол, как почти нос к носу столкнулись со странно одетым типом.
        Одет он был в серо-синий балахон, с множеством красных полосок. На голове у него была такого же цвета кепка, с теми же полосками, в руках он держал красно - серую дубинку, а нагруди висел желтый жетон, размером со среднюю сковороду.
        Столкнувшись сРиком, он сначала хотел что-то сказать, но, заметив, Фила тут же «захлопнул» рот, и только отойдя, метров на пять он соизволил говорить:
        -Ну, ты «шелупонь»! Почему ведешь своего «кошару» без мордной маски и без «подбрадилки»?

«Эй, Фил, у тебя работает, „переводила“? Переключи с помощью „ментатора“ на меня, ничего не понимаю, что он „бормочет“, и помоги мне с ответом».

«А чего здесь понимать? Как я понял это один из представителей местной власти, и он требует, чтобы ты на меня надел намордник и поводок. Совсем „охамел“! Мало того, что иду голый, на четырех лапах, да еще одевай намордник! Пошли ты его подальше!»

«Ага, и окажемся мы в местной тюрьме! Вот нашел, что ответить, не зря ты закачал в„переводилу“ ту книжонку, что мы нашли на окраине, хоть она и детектив, но словарный запас пополнила».
        -О, извините, «Гур - полиц», я не думал, что в столь ранний час, на улицах города, уже будут люди, вот и решил быстро выгулять своего «кошару». Этого больше не повторится.
        -Надеюсь, что не повторится! И надеюсь, у вас есть все документы и прививочные карты, на этого индивидуума? А то, что-то он похож на мутанта - переростка. Мне никогда, в жизни, не приходилось видеть «кошару» таких размеров, а поверьте мне, я повидал немало и был даже за границей.
        Сейчас свободны! И это, только потому, что у меня хорошее настроение, я только что закончил ночное дежурство. Но если еще раз замечу вас, гуляющих без мордной маски и без «подбрадилки», вызову, спец отряд и вашего «клошару» переделают в удобрения, а тебе - «шелупонь», не«отвалят», за него, даже ломанного - «фруидора». Дам тебе дружеский совет: Судя по внешнему виду, у тебя не так уж много «фруидоров», особенно это видно обувке, не можешь даже «справить» нормальную пару кожаных «кларасинов» на шнурках. Так вот, лучше сдай этого мутанта сам, и получишь шкуру, которой хватит тебе до конца твоей «никчемной» жизни, на несколько пар «кларасин», а еще получишь некоторое количество «налички», за переработку его в удобрения.
        -Спасибо за дружеский совет «Гур - полиц», я обязательно подумаю над вашим предложением, всего хорошего, поскорее отведу его домой, пока он не напугал, кого-нибудь еще.
        НаФила было страшно смотреть. Морда перекосилась от ярости, казалось еще немного и он разорвет этого «Гур - полица», на тряпочки, спасло того только то, что Рик удерживал штурмана за переднюю лапу и то, что «полиц» закончил свою речь и неторопясь, что-то, насвистывая, скрылся за углом.

«Фил, ты слышал, что сказал этот «недоумок»? Я должен сменить свои сверхпрочные, «антигравитационное» ботинки, в которых, сам черт не знает, сколько и каких «прибамбасов» имеется, на какую - то ерунду, на шнурках.

«А ты не слышал, из чего, эта ерунда, на шнурках делается? Варварская планета! Спасибо тебе, что сдержал меня, еще немного и я сам бы, из этого „надутого хлыща“, понаделал бы шнурков».

«Ладно, Фил, не„кипятись“, я все прекрасно слышал и вполне разделяю твои чувства, но потерпи дружище, ведь нам надо как-то выбираться отсюда, а значит, какое-то время, придется поиграть по их правилам».

«Тебе легко рассуждать, ведь мне придется унижаться, а нетебе».

«Ну, здесь ты прав, но неполностью. Тебе, конечно, перепадает больше, но именя, в этом одеянии, называют - „шелупонью“. Ладно, хватит, дискутировать, а то от этих „ментаторов“, сейчас голова лопнет. Лучше давай-ка вернемся немного назад, я заметил, там, на помойке, ремешки и веревки из коих я и сооружу тебе, некое подобие мордной маски и„подбрадилки“, которые я видел на одном из кошаков».

«И что же ты думаешь, что я буду таскать и нюхать „хлам“ с помойки?»

«Дело твое, можешь не таскать и ненюхать. Только если у тебя все в порядке со слухом, тогда „хламом“ станешь - ты! А точнее не хламом, а удобрением».
        Вернувшись назад, было обнаружено, необходимое количество ремешков и веревочек, из которых и получилось, некое подобие, намордника и поводка. Правда, появись уФила, желание разорвать их, для этого ему не потребовалось бы, даже прикладывать силу. Все крепилось на«честном слове», а иного и нетребовалось, главное «пустить пыль» в глаза, представителям местной «Фемиды».
        Наступил вечер. По улицам города, еле переставляя, свои уставшие, затекшие конечности, шла, а точнее тащилась, пара друзей.

«Ну, что Рик, ты доволен? Наверное, в городе не осталось ни одной „дыры“, куда - бы мы не сунули свой нос. Мы что искали площадку для тенниса, а некосмодром?»

«Ты зря смеешься, откуда мне знать до какого уровня дошла здешняя цивилизация, может быть у них космодром, заменяют индивидуальные, взлетные поля».

«Судя по тому, что мы здесь увидели, взлетные поля у них имеются, но кроме, вон тех „фигнюшек“, с множеством надувных шаров и большим количеством пропеллеров, оттуда, ничего не взлетает».

«Я и сам до этого догадался, когда понял, что этот аппарат, не какой-то аттракцион, а самое настоящее средство передвижения. Но все, же надежда умирает последней, поэтому-то мы и облазили все закоулки, этого городишки».

«Вывод, я думаю, на лицо. Что будем делать капитан?»

«Для начала, было бы не плохо, куда-нибудь устроиться на ночлег. От мысли, ночевки под открытым небом, у меня сводит скулы, и„пожрать“, чего-нибудь, совсем не помешало бы. Но вся беда в том, что у нас нет, ни одной, самой маленькой купюры, местных денег. Кажется, они называются - „фруидоры“?»

«Тебе не все равно, как они называются? Да, «фруидоры»! Но оттого, что мы вспомнили их название, они сами по себе, не«зашуршат» у нас в карманах, а точнее у тебя. Потому как карманы только у тебя, я ведь голый. Нам срочно надо что-то придумать, чтобы где-то взять, местные средства, для проживания. Может, посетим пару «игрален»? Гуляя по городу, я запомнил их расположение. Рик, а что это идея! Ты «вздуешь», в«картишки», несколько «аборигенов» и все решение вопроса!

«Дело только за малым, как выразился, этот утренний „Гур - полиц“, у нас нет даже ломанного „фруидора“, чтобы начать игру. Если, конечно, поставить на кон тебя. А что ты уставился? Ты заметил, что ты крупней любого кошака, из всех, которых мы здесь наблюдали? Любой „абориген“, с удовольствием возьмет тебя для охраны дома. Эй, эй, эй не шипи, я пошутил! Если серьезно, будь у меня, даже „занюханный“ „фруидор“, я все равно не смог бы начать игру, потому, что это другая галактика, и я не знаю местных игр. Даже если и научусь, понаблюдав некоторое время за играющими, то все равно не смогу достичь их уровня, а посему мне придется „жульничать“».

«Тебя что-то смущает? Или стал честным и жалостливым?»

«Глупый ты все-таки Фил, а еще говоришь, что у меня мало извилин! Сам подумай: - Вдруг кто-нибудь, из них заметит? Ты еще не догадываешься, о чем это я «толкую»? Ну, ладно, объясняю, для «особо одаренных»:
        Помнишь планету «Ревун», в созвездии «Малого Горна», когда мы «рвали когти», да так, что наш «Летучий Горгонец», чуть не рассыпался от перегрузки? А все потому, что один «Ревунец», проявил необыкновенное чувство «глазастости» и можно сказать, что поймал меня с поличным. Задержись мы тогда, хоть на миг, на этой «милой» планетке, «местная братва», «рассеяла»бы нас по ветру.
        А теперь представь на секунду, что здесь сложится такая же обстановка. Куда мы будем «рвать когти» и начем?»

«Ладно, ты как всегда прав, оставим этот вариант на крайний случай. А теперь „гаси“, эти „чертовы ментаторы“, будем думать каждый про себя».
        И никому неведомо, сколько они вот так «таскались»бы по улицам города, если бы Рик не«наткнулся» на прелюбопытнейшую вывеску.

«Эй, Фил, куда тебя „понесли“, все твои четыре „масла“? Сдай назад и посмотри, что я нашел»!
        Фил подошел кРику и стал монотонно читать.
        БОИ БЕЗ ПРАВИЛ
        Приглашаются все владельцы «кошар», не зависимо от породы и возраста вашего любимца, а так же от вашего социального статуса.
        Победа вашего «кошары», принесет реальные «фруидоры»!
        Если нет своего питомца, так заходи и поставь на чужого, и ты опять же станешь обладателем неоткуда, взявшихся «фруидоров».

«Ну и что?» - мысленно произнес Фил, закончив читать.

«Ты не так давно сам сказал, что у нас нет ни одной ассигнации, на которую ты бы смог начать игру. Что ты собираешься ставить на„кошару“?»

«Нет Фил, климат данной планеты, определенно, неважно сказывается на твоих умственных способностях. Здесь не нужен первоначальный капитал. Драться будешь ты!»

«Нет, климат действует на тебя! Ты прекрасно знаешь, что я ненавижу драться и любой драке, предпочитаю разумную, цивилизованную речь, хоть я и нетрус и имею черный ошейник, по„котяро - джитсу“».

«Я все это знаю и ни в коем случае, не обвиняю тебя в трусости, просто я не вижу другой возможности заработать немного „фруидоров“. Я тебя прошу пойти на это, ради нашего будущего».

«Ладно, уговорил, но сначала пойдем, посмотрим, что представляют эти бои без правил».
        У входа в заведение их встретил очень бойкий человечек.
        -О, вы решили испытать судьбу и правильно сделали. Вам определенно, будет способствовать удача. Судя по размерам вашего «кошары», он не самый худший представитель, своей породы. Пожалуйста, назовите кличку вашего животного и свое имя. Ваш статус вижу сам, судя по одежде, вы относитесь к разряду «шелупони», но нерасстраивайтесь, с помощью своего питомца, вы сможете, значительно поднять статус, от полученных гонораров. Минуточку, только заполним необходимые бумаги, и вы дадите расписочку, что в случае смерти вашего животного, мы ответственности не несем. Сами понимаете, все же бои без правил.
        -Спасибо большое, за оказанный прием, но можно мы, то есть я, сначала посмотрю, на данное шоу, и чем оно грозит, моему «кошаре»?
        -Конечно, конечно, проходите, но просто чем скорее мы заполним бумаги, тем быстрее вы сможете стать обладателем неопределенного количества, хрустящих «фруидоров». Помните, бои идут только до полуночи, а это значит, что, пропуская очередной бой, вы теряете в«наличности». Или вы хотите поставить на других «кошар»?
        -Нет, нет, спасибо. Ставить пока не собираюсь, просто хочу осмотреться.
        -А зря, вот посмотрите снимки, вот чемпион прошлой недели - «Черный пират», названный так из-за отсутствия одного глаза, коего он лишился в схватке, с огромным, пятнистым - «Маркизом», но все равно довел бой до победного конца, или вот…
        -Спасибо, но я пока осмотрюсь.
        Рик сФилом направились в сторону, откуда доносился, возбужденный гул голосов и раздавалось шипение и вопли, двух дерущихся, разгневанных кошаков. А заспиной, уже потерявший к ним интерес, бойкий человечек, «грузил» другую, зашедшую сюда пару.
        -О, вы решили испытать судьбу…
        Зайдя вовнутрь, друзьям, открылось неприятное зрелище.
        На круглой арене, огороженной высокой металлической сеткой, катался разноцветный комок шерсти, изредка, он распадался на двух кошаков, которые, тут же, с визгом и шипением, остервенело, кидались друг на друга. В ход шли лапы, зубы, когти, шерсть летела во все стороны, оба истекали кровью, но никто и недумал прекращать эту бойню, а наоборот, такое ощущение, что все собравшиеся здесь люди сошли с ума. Чем больше летело шерсти и чем больше хлестало крови, тем больше толпа входила в раж.

«Капитан, ты считаешь меня полным „дебилом“? Чтобы я участвовал в этом братоубийстве и развлекал всех этих ненормальных, да я скорее разорву всех двуногих, собравшихся здесь, чем на их глазах буду убивать кошака!»

«Успокойся Фил, я не хочу, чтобы ты кого-нибудь, убивал, а тем более, чтобы порвали тебя. Здешние кошаки находятся в начале эволюционной лестницы, давным-давно и мои предки, на данной ступени развития, дрались, наверное, так же зубами и кулаками. В отличие от них, ты индивидуум цивилизованный и обладаешь черным ошейником по„котяро - джитсу“, пара незаметных отключающих, на некоторое время, приемов и все. Дрался же ты когда получал этот ошейник? Ты сам понимаешь, как нам нужны местные деньги. Пожалуйста, ради меня иГоши».

«Ладно, Рик, я попробую, но только не думай, что это войдет в привычку».
        Рик вернулся в холл и подписал все необходимые бумаги, из коих следовало, что в случае нанесения увечий, его кошаку, а так же смерти такового, он как хозяин, не будет предъявлять претензий, к организаторам турнира.
        И еще, в случае победы его кошак, должен участвовать, во всех последующих сегодняшних боях, вплоть до полуночи, то есть, до закрытия заведения. Самое главное, в конце договора, значился маленький пунктик, из которого следовало, что в случае поражения, все равно в каком бою, будь он третьим, пятым, десятым, владелец данного «кошары», должен отдать весь гонорар, за прошлые победы, администрации боев, а сам получал небольшую компенсацию, на лечение или захоронение своего любимца. Мертвые «кошары», по законам планеты, на переработку в удобрения и нашкуры не принимаются. Таким образом, владельцы заведения, богатели на каждом бое, практически ничего не теряя, потому, что победить во всех боях, до полуночи, не мог, ни один кошак, а гонорар за победу, выплачивался только за последние один, два боя. Окрыленные победой хозяева, на следующий день, приводили своих любимцев к началу боев и влучшем случае, на втором, третьем поединке, получали изуродованное тело, в худшем труп своего животного. Но, то ли тупость, то ли жадность, толкали новых и новых соискателей на большой куш, и научастие в этих боях.

«Фил, тебе придется не сладко. По условиям контракта, ты должен драться не один бой. В случае победы, ты будешь обязан драться до поражения, это значит, что мы потеряем все, что ты заработаешь. Либо до окончания сегодняшних боев, только в этом случае мы можем рассчитывать на выигрыш. Еще помни, я рядом и ни в коем случае тебя не брошу. Удачи тебе штурман!»
        Рик, незаметно для окружающих, обнял своего друга за плечи.
        Вот Фил уже на арене, окропленной чужой кровью, напротив, тяжело дыша, стоит здоровый, рыжий котяра, еще не отошедший от прошлой схватки, с наспех замазанными ранами и вырванными клочьями шерсти. Звучит свисток и рыжий срывается с места, рыча, как разъяренный зверь. «Толпа», в полном экстазе, начинает «вопить и улюлюкать».
        Фил, не сходит с места, спокойно наблюдает, как к нему приближается противник. В сторону Рика начали отпускаться шуточки: - Где, мол, взял такое огромное чучело, а может это самочка, которая ждет, не дождется, приближения рыжего самца? И когда до столкновения остаются считанные сантиметры, Фил прыгает через противника и налету, незаметно дотрагивается своей лапой в область уха «Рыжего». Штурман еще не успел приземлиться, как противник уже «распластался» по арене.

«Толпа» притихла, никто ни понял, что произошло, люди не заметили приема, проведенного Филом, да и кто мог бы догадаться, что кошаки способны на такое.
        Буквально через несколько секунд, на арену выбежал судья и объявил, что результаты этой схватки таковы. Фил не признается выигравшим, так как боя не было, противник потерял сознание от ран, полученных в предыдущем бою, но администрация оставляет гонорар «Рыжего» за его владельцем, так как и проигрыша на арене не было. Такое решение судей еще больше «распалило» владельцев «кошар», которые еще не решались принять участие в схватках и они спешно кинулись оформлять документы на участие, завидуя владельцу «Рыжего», пересчитывающего «замусоленные» «фруидоры».
        В небольшом перерыве между схватками, владельцу разрешалось подойти к своему любимцу, с целью осмотреть и обработать раны, полученные в бою. Этим и воспользовался Рик, и только он шагнул на арену, Фил включил «ментаторы» и«разразился бранью», в сторону организаторов турнира.

«Козлы вонючие»! Пиявки «тегусигапские»! Экскременты «вордопотама»! Я победил, в этом бою! Или для победы им надо, чтобы я наматывал кишки противника себе на лапу? Только тогда, они будут довольны?»

«Успокойся Фил, ты не усебя в академии, и никто из местных „дикарей“ понятия не имеет, что у тебя черный ошейник и что ты одной левой уложишь их питомцев без кровопускания. А поэтому в следующем бою, создай хотя бы видимость драки, погоняй своего соперника по арене несколько минут, а потом, со спокойной совестью, „вырубай“».

«Хорошо, попробую».
        Вновь раздается свисток. На этот раз противник, от ушей и докончика хвоста, весь белый. Соперник разбегается с места, но иФил не стоит на месте, еще миг и они сольются в один неразделимый клубок, но незря Фил является мастером по единоборствам. В последний момент, он хватает белого за лапы и перекидывает через себя, тот ничего не понимая, перекувыркивается несколько раз и утыкается в арену мордой, да так неудачно, что расквашивает себе нос, из которого тут же, незамедлительно появляется кровь, которую, особенно хорошо, видно на его белой шерсти.

«Толпа», от вида крови, приходит в полный восторг и никто даже не догадывается, что результатом ее появления, служат не когти и клыки, а умело проведенный прием.
        И вновь, мотая головой, возвращая ориентацию, белый несется наФила и опять, на этот раз, незаметной подсечкой, по всем четырем лапам, штурман переводит его в лежачее положение. Но белый упрямо поднимается, встряхивается иФилу ничего не остается, как приводить в исполнение, очередной прием. Проведя, в общей сложности, пять приемов, Фил посчитал нужным закончить это шоу и незаметным движением задней лапы, отправил противника в нокдаун. «Толпа» была в восторге, аРик получил первый, за сегодняшний день, гонорар, в виде очень старых, потрепанных «фруидоров».
        После этого была, и вторая и пятая и седьмая схватка и извсех Фил выходил победителем. Такого количества побед не было за всю историю боев, наРика, буквально, сыпался дождь из«фруидоров», полученных за победы его друга. Только администрация заведения смотрела косо в сторону везунчиков, таких убытков они не несли никогда и каждый раз старались против Фила выпустить соперника посильней, но врезультате, все они, оказывались поверженными. Правда иФилу немного досталось. Увлекшись тем, что надо создавать видимость боя, он порой слишком близко подпускал соперников и те, иногда, доставали, где лапами, а где и зубами, что тоже сказалось, на его внешнем виде. В нескольких местах шкура была исполосована и кровоточила, правда раны были не глубокими и опасности для жизни не представляли. Шерсть стояла дыбом, кое-где были заметны проплешины, от вырванных клочков.
        Рику было больно смотреть на своего друга, но ничего он сделать не мог, ведь по условиям контракта, Фил должен драться до конца, до закрытия заведения.
        Наконец-то, долгожданная полночь. Все ждут закрытия, но нетут-то было. Администрация, в виду исключительности данного случая, продлевает бои и выводит в уже не запланированный бой, здоровенного, «плоскомордого» котяру, который в размерах, даже превосходит Фила.

«Толпа», негодующе заворчала, реагируя на беспредел хозяев. Проиграли, платите денежки! Никогда еще бои не продолжались после полуночи. Но, увидев, нового соперника Фила, все притихли и синтересом стали наблюдать за разворачивающимся зрелищем. Многие, последнее время, ставившие наФила, засомневались, с одной стороны победитель всех боев, но он уже порядком подустал и кровоточит, с другой сытый, свежий, откормленный «кошара», причем не уступающий в размерах, а значит и всиле. Большинство зрителей, сопоставив эти факты, тут же поставили свои «фруидоры», на нового - «здоровяка».
        Только Рик, сохраняя хладнокровие, поставил все выигранные за сегодня деньги, до последнего «фруидора», на своего друга, как говорят: - «Или пан или пропал!»

«Держись Фил, это их последний шанс отнять у нас деньги, больше у них резерва нет».
        Фил услышал Рика, и устало ответил ему кивком головы.
        Свисток, начало боя. Новый претендент, не торопясь, подходит к штурману. На морде застыла самодовольная ухмылочка. Он уверен в своих силах, ведь соперник еле стоит на лапах.
        Фил, как и впервом бою, не сходит с места, наблюдая за этим громилой, что еще больше «распаляет» того, он думает, что противник струсил и замер, «превратившись в памятник».
        Штурман же выровнял дыхание. Он решил не создавать иллюзию боя, бегая по всей арене. На это может не хватить сил, устал уже сегодня, выполнять все это, да и противник хоть и«дикарь», но«дури» в нем, хоть отбавляй.
        Наконец, до противника осталось расстояние вытянутой лапы. Фил, буквально взвился в воздух и провел, казалось, бесчисленную, серию ударов, всеми четырьмя лапами, долбя противника поочередно, то по морде, то по корпусу.

«Люди замерли. Не было слышно ни одного звука, только шлепки ударов штурмана по противнику, люди такого еще не видели. Еще миг и«здоровяк», огромной кучей шерсти, «размазался» по арене.
        Толпа, восторженно, разразилась криками и аплодисментами, радовались даже те, кто поставил свои деньги против Фила, а их было большинство, зрелище, стоило потраченных средств.
        Под радостные крики, расходившихся зрителей, не очень улыбчивые парни в черном, вынесли и поставили перед Риком, огромный баул, под завязку набитый купюрами.
        Следом за ними, на арене, появился бойкий служащий, который вначале встретил друзей у входа.
        -О, мистер Рик, я так рад, так рад! Я же говорил, что у нас все по-честному. Вот вы и стали состоятельным человеком, даже очень состоятельным, теперь вы сможете поднять свой статус очень высоко. С такими средствами вы сможете одеваться во все серое, открыть свое доходное дело. У нас, честно говоря, такой случай впервые и для нас это тоже праздник. Мы помогли, одному из наших сограждан, стать таким большим человеком! Не будете ли вы так любезны, не покидать нас, в столь счастливый момент для нас и для вас. Давайте-ка подождем, пока разойдутся все эти «зеваки», они теперь вам «не ровня», после этого мы окажем бесплатную медицинскую помощь вашему «кошаре», а вам лично хочет пожать руку, уважаемый президент, нашего клуба. Вы ведь сами, теперь стали, членом его круга, а значит, будете уважаемым человеком мира сего, а завтра о вас узнает весь мир, вы станете самым популярным человеком на свете, как говорят - «Из грязи да сразу в князи!»
        Пока этот бойкий, маленький человечек, без перерыва «тараторил», заведение покинул последний из зрителей.
        И тут же, как по мановению волшебной палочки, арену окружили люди, одетые во все черное, и направили оружие, в сторону друзей. Пока Рик иФил наблюдали за этой картиной, бойкий человечек куда-то испарился.

«Фил, тебе не кажется, что мы где-то уже видели, вот этих - „черненьких“?»

«Очень даже кажется, капитан. И даже, кажется, что вместо дружеского рукопожатия президента клуба, они хотят угостить нас зарядом из этих самострельных палочек и после этого, ты многоуважаемый гражданин, получишь вместо серого статуса, статус покойничка, как впрочем, и я тоже, пойду на корм червям».
        Как только бойцы, со своим оружием, заняли позиции вокруг арены, из-за кулис вышел, а точнее выкатился, воздушный шарик на ножках. Конечно же, это был человек, но он был настолько толст, то есть, что в ширину, что в высоту он был одинаков, что и придавало ему сходство с шариком. Одет он был, тоже во все черное, в нагрудном карманчике, у него торчал цветочек, ярко-красного цвета, в руках он держал тросточку. Вокруг него так и вился и что-то периодически нашептывал на ухо, тот самый восторженный, бойкий человечек.
        В конце концов, этот «прилипала», видимо надоел, «шарик» что-то сказал ему и указал тросточкой в сторону, тот тут же поклонился и занял одну из скамеечек.
        -О, уважаемый мистер Рик, я так рад лично познакомиться с вами! Все от вас здесь просто без ума и даже мой советник, мне все уши «прожужжал», восхищаясь вашей дрессурой. - Он указал в сторону притихшего на скамейке человечка.
        На лице того, сразу же, появилась подобострастная улыбочка.
        -О, вы бы знали, как я рад лицезреть, такого уважаемого человека? - ОтветилРик.
        -Вот и хорошо. - Продолжил толстяк. - Значит, мы испытываем обоюдную симпатию друг к другу. Но, извините, как бы вы мне не нравились, дела превыше всего, а дело в следующем: - Вы, уважаемый, поступили не очень порядочно! Вы просто разбойник! Вы разорили клуб, принадлежащий мне, искалечили лучшего «кошару». А моральный аспект? Куда будут ходить все те люди, которые были на сегодняшнем представлении, если мы закроемся? Они же пойдут по барам, и вместо шоу, будут «хлебать горькую» и ай, ай, ай нанесут вред своим семьям. А мои работники? - Он тросточкой обвел «людей в черном». - Станут безработными. Чем они будут кормить своих бедных, голодных детей?
        -Мистер, я, конечно, разделяю ваше горе, но, судя по вашему «прикиду», «статусик» - то у вас черненький и количество «фруидорчиков», заработанное нами, не очень сильно пошатнет ваш банковский счетик.
        -Мистер, мистер Рик, не хорошо думать о чужих банковских, как вы выразились, счетиках. И потом я из породы тех людей, которые пополняют эти счета, а нерастрачивают их, в виде милостыни, всякой «шелупони».
        -Но, зачем, же так грубо. Уже перешли на оскорбления. А еще недавно ваш служащий, уверял меня, что мы теперь с вами, люди одного круга. Вы будете ходить в черном, я в сером. Откроем свое дельце, будем хорошими друзьями. Так как я стану всемирно известной личностью, разбогатевшей всего за один вечер, мои снимки разместят во все изданиях мира, а наних, мы с вами, стоим, обнявшись, как старые друзья.
        -Извините, конечно, мистер Рик, но я давно уже не общаюсь с журналистами, не афиширую свою личность. А что касается средств, вложенных в совместные предприятия, так я предпочитаю их вкладывать один, без компаньонов. Частенько, даже, приходится, просто забирать предприятия или средства вырученные другими, так что нам не попути.
        Что касается всемирной славы, так вы получите ее в полном объеме, об этом можете не беспокоиться. Ваши снимки и статьи о мгновенном обогащении облетят весь мир, я заработаю на этом, еще не один миллион «фруидоров», ведь желающих стать богатыми всего за один вечер станет намного больше, что значительно расширит ряды моих клиентов. Вот только про вас, больше никто не услышит. За первой статьей, выйдет вторая, в которой будет сказано, что всемирно известный мистер Рик, «прикупил», необитаемый островок, неизвестно где, где и решил провести остаток своих дней в тишине и покое, вдали от цивилизации.

«Фил, как все банально. Мы находимся в другой галактике, а ничего не изменилось. Такое ощущение, что с нами говорит „Слонопотам“, на борту нашего „Летучего Горгонца“, только нацепил другую маску. Наверное, злодеи во всей вселенной, говорят одни и теже слова, как будто их учат этому, в одной и той же академии». - А вслух произнес:
        -Попросту говоря, вы нас «грохнете», и никто не узнает, где наши могилки?
        -Зачем же? Все зависит от вас, многоуважаемый. Денежки, мы, конечно, изымем, а вот вы бы нам пригодились. Мне понравилось, как вы выдрессировали своего «кошару». Особенно, он был хорош, в последнем бою, с моим любимцем. Но ваш, «отделал его, как бог черепаху», наши «кошары», так драться не умеют. Мое предложение:
        Я принимаю вас, даже не так, я оказываю вам честь, стать под мои знамена! А проще говоря, предлагаю работать на меня, инструктором по дрессуре «кошар». Моя заинтересованность в вас очевидна, я заработаю на вас не один миллион. Со своей стороны обещаю, теплое, уютное жилье, на том же необитаемом острове, только моем, хорошее питание, вот, правда, «фруидоров» вам не обещаю. К чему они вам, на необитаемом острове?
        -А, если я не соглашусь?
        -Глупый вопрос. Я вас считал более сообразительным, но все, же отвечу. - Он достал пилочку и стал обрабатывать ею и без того ухоженные ногти. - Успокаивает, знаете ли. - И как ни в чем не бывало, продолжил. - Вас пристрелят, и как вы выразились, никто не узнает где ваша могила. «Кошару», пару недель, подержат на голодном пайке, а затем он, за кусок мяса, будет работать на меня. Правда, доход от одного «кошары» поменьше, чем от армии, которую могли бы вы воспитать, но я,же не злодей, всегда предоставляю людям право выбора, в данном случае, выбор за вами.
        -Я выбираю работу с вами, только с одним условием.
        -А некажется ли вам, что вы не втом положении, чтобы диктовать условия? Вы утомляете меня, мистерРик!
        -Я не хотел вас разозлить. Я прекрасно понимаю и осознаю свое положение. Но это скорее не условие, а просьба. Просто мне хотелось бы, чтобы в процессе моей работы, рядом со мной находился мой «кошара».
        -Ну, и зачем? Что мне мешает, пока вы обучаете других бойцов, уже завтра зарабатывать деньги?
        -Это, конечно, ваше право. Но я думаю, находясь, он рядом, процесс обучения пойдет гораздо быстрее. Сейчас объясню почему. Я не могу общаться, с другими представителями его породы, могу применять только политику кнута и пряника, а, держа связь через него, мы сможем непосредственно «втолковывать» в каждую «мохнатую морду», весь процесс обучения. Не выставив его завтра, вы - уважаемый мистер, через месяц, другой, получите целую армию первоклассных бойцов. Без него, процесс обучения, может затянуться надолго. Ведь мой «кошара» - уникум, своего рода, он понимает, что я ему говорю.
        -Мистер Рик, что-то вас далековато «заносит»! Вы хотите сказать, что ваш «кошара», понимает человеческую речь? Насколько я знаю, любое животное понимает только оттенки речи, то есть, я хотел сказать, интонацию голоса, а все остальное это эффекты, достигнутые дрессурой, как вы выразились, политикой кнута и пряника. А вы здесь пытаетесь мне втолковать, что ваше животное, даже сейчас понимает, что мы ведем речь о его драгоценной шкурке. Может, вы еще скажете, что ваш полосатый друг умеет разговаривать, писать и читать? - Он закатился смехом. По«толпе», «людей в черном», тоже, пробежали смешки.
        -Хватит, мистер Рик! Мне надоели ваши «изворачивания»! Ваш «кошара», завтра же выступит на арене, а вы, или умрете, или выдрессируете, мне его копии!

«Рик, может мне сказать все, что я про него думаю, а еще лучше „вмазать“ задними лапами, по его толстой, „самодовольной роже“?»

«Спокойно Фил. До его „рожи“, все равно не достанешь, как только ты сделаешь пару шагов в его сторону, эти ребятки сделают из тебя решето из своих „пукалок“. Лучше помолчи, прибережем твои таланты красноречия на потом, пусть это будет для него сюрпризом».
        -Извините, мистер, я отниму только пару минут, вашего драгоценного времени, чтобы доказать свою правоту.
        -Хорошо, но неболее. Я весь во внимании.
        Он тут же громко «плюхнулся» на скамейку рядом с бойким человечком, да так, что чуть было, не подмял того, под свой необъятный зад. Спасло того только то, что он успел вовремя отпрыгнуть в сторону.
        Рик же начал отдавать незамысловатые команды.
        -Фил сидеть!

«Ты, что капитан, «сбрендил», я что клоун? Не буду я ничего делать, для этого жирного кабана.

«Спокойствие Фил, только спокойствие. Нам надо вылезти из этой ситуации, а выход только в том, как продемонстрировать, этой свинье, твои возможности. Конечно, не вылезая, слишком не вылезая, за рамки его понятия о кошачьем интеллекте. Или ты хочешь, чтобы меня одного отправили в„Тмутаракань“, а тебя завтра заставили развлекать „толпу“, рвя собратьев?»

«Нет, конечно, но…»

«Никаких но, „заткнись“ и выполняй!»
        -Сидеть!
        Фил послушно опустился на пятую точку.
        -Лежать!
        Фил лег.
        -Прыжок назад в один оборот!
        Фил продемонстрировал.
        -Прыжок назад в два оборота!
        Исполнено.
        -Хватит, мистер Рик, я вижу хорошую дрессуру и ничего больше.
        Толстяк попытался встать.
        -Минуточку мистер, напишите, что-нибудь на бумаге и мой питомец, прочитав, выполнит.
        -Да вы никак не угомонитесь! Теперь вы утверждаете, что ваш «кошара», умеет читать? Хорошо, чтобы развеять все сомнения я напишу, но берегитесь, если вы издеваетесь надо мной!
        Он достал, из внутреннего кармана, записную книжку, ручку и что-то быстро «нацарапал» в ней, затем вырвал листок и передал бойкому служащему, который мгновенно доставил его, пред «светлые очи», Фила.
        Фил пробежал глазами текст, отошел в сторонку, сделал двойное сальто вперед, колесо в сторону, прошелся на передних лапах несколько метров, и сел, глядя в сторону толстяка.
        Тот замер, глядя наФила. Не произнес ни одного слова, только удивленно «хлопал» глазами. Он еще что-то написал на листке и передал помощнику, тот незамедлительно доставил записку Филу. Штурман, пробежав ее глазами, потянулся, подпрыгнул, развел задние лапы в виде шпагата, приземлился, подошел кРику и обнял его за плечи передними лапами.
        Толстяк, переварив очередное удивление, вымолвил.
        -Хорошо, мистер Рик, вы меня убедили. Он действительно умен. Он в точности выполнил все мои команды, написанные в первой записке, а после второй, я вообще потерял дар речи. Такого я еще не видел, это фантастика!
        Вас обоих, отправят сегодня же на мой остров. Бежать не советую, остров хорошо охраняется, а, даже убежав, куда вы денетесь без средств, к существованию? И потом у меня везде свои «глаза и уши» и очень длинные руки. Первые бойцы, должны быть готовы, не позднее чем через два месяца.
        Глава14. Восстание
        Равенство не рождает войну.
        Солон
        Второй месяц инструкторской работы Фила иРика подходил к концу. В любое время должен был прибыть транспорт «Толстопуза», для переправки бойцов на большую землю и для доставки свежей партии новобранцев.
        Эти два месяца не прошли даром. Бойцы более, менее были подготовлены. Но все было гораздо сложнее, никто из них даже в мыслях не держал, участие в боях, на потеху публики. За этот короткий промежуток времени, друзья провели, поистине, титаническую работу. Кошаки научились не только драться.
        Фил, ежедневно, обучал своих диких собратьев грамоте. Вел душещипательные беседы о том, как живут кошаки в других мирах. В результате к концу второго месяца обучения, вся «разношерстная братия», загорелась идеей равноправия между ними и людьми.
        Особенно Рика удивляло то, что за столь короткий промежуток времени, кошаки научились такому многому. Они, буквально, все схватывали на лету. Результат был - на морду, за два месяца, они шагнули из«дикарей», в цивилизацию.
        С другой стороны, это пугало. А что если они действительно такие умные? Ведь ни один человек, за такой короткий срок, не научился бы тому, чему научились они. Если прогресс, в их развитии, будет продолжаться так же стремительно, то они рано или поздно поглотят человечество.
        УРика перед глазами рисовалась картина, как кошаки вольготно располагаются во всех зданиях построенных людьми, а люди будут сидеть на цепи, охраняя их жилье и грызя кость.
        Но он, постоянно, отгонял эту картину и успокаивал себя мыслью о том, что у них сФилом безвыходное положение. Других союзников на планете нет, и пока не предвидится. Провести остаток дней, на этом острове, готовя бойцов, перспектива, прямо сказать, не изприятных. А поэтому не стоит заглядывать так далеко в будущее, первостепенная задача: - Вырваться отсюда, а там - «будем посмотреть».
        -Эй, капитан, что загрустил?
        Фил иРик, уже давно, отключили «ментаторы», практически сразу по-прибытии на остров. Охрана стояла только по внешнему периметру. Запасы пищи были таковы, что можно было бы держать осаду в течение пары лет, так что из посторонних никто даже носа не совал. Правда, первое время, обучаемые кошаки не могли привыкнуть к тому, что их собрат разговаривает на человеческом языке, подозрительно косились и шипели на него. Но помере обучения, сначала начали понимать язык, а затем и свободно общаться на нем.
        -Рик, алло, ты где? Выпадай из прострации!
        Рик подумал, что не стоит, сейчас, высказывать свои невеселые мысли, относительно прогресса кошаков на данной планете. Он как ни как их собрат, в каком-то смысле. Капитан, конечно, доверяет ему как самому себе, ноФил просто не захочет слушать его, ведь он сейчас так воодушевлен мыслью равноправия двух видов.
        -Да так, просто задумался, как там наш компьютерный гений? Мы здесь жуем, что хотим, даже твоих «дикарей» приучили, есть мясо только в жареном и вареном виде, а унего давно должна была кончиться провизия, и что он по этому поводу предпринял, даже представить не могу.
        -Не бери в голову. Сидеть и ждать голодной смерти, возле челнока он не будет и, скорее всего, так же как и мы, отправился в город.
        -Вот этого-то я и боюсь. Нас все-таки двое, да и то попали в такую «переделку», а он один и без единого, «черт бы его побрал», «фруидора»!
        -Ладно, не грусти, я тоже за него переживаю. За тот короткий срок, пока он с нами, я к нему привязался. Хороший малый. Но будем надеяться на лучшее, вдруг у него оказалось мозгов гораздо больше, чем у нас обоих, вместе взятых. Лучше подумай над тем, как мы вернемся на большую землю? Сейчас это первоочередная задача, а там иГошку разыщем.
        -А что здесь «голову ломать»? Все предельно просто. Приходит транспорт за нашими подопечными, большой охраны не будет. Никому и вголову не может прийти, что они стали такими умными и помышляют, о чем-нибудь другом кроме драк. А поэтому, быстренько «вырубаем охрану», занимаем транспорт и«трали-вали» «отседова»!
        -Все у тебя предельно просто. А кто поведет этот транспорт? - Уточнил Фил. - Или ты, сидя здесь, научился управлять тем «доисторическим монстром» из шариков и пропеллеров?
        -Что за чушь ты «несешь»? Здесь нигде не валяются пособия по управлению данным чудовищем. Надо будет захватить пилота и сделать ему предложение, от которого тот не сможет отказаться. Ладно, не забивай себе пока голову, все равно придется действовать по обстановке. Будем ждать транспорт, а там поглядим.
        Транспорт с материка появился на следующий день. После приземления, ничего не подозревавшая охрана, беспечно «вывалилась», вооруженная только дубинками, очевидно, что угрозы со стороны кошаков они не ожидали, а дубинки нужны были только для того, чтобы подгонять зазевавшихся. Оставшиеся внутри транспорта, начали спешно выгонять вновь прибывших, они нещадно колотили их дубинками, и щедро раздавали пинки, направо, и налево, не особо обращая внимания на шипение и ворчание со стороны животных. Прошло всего несколько минут, и прибывших согнали в одну большую кучу. Со стороны это было жалкое зрелище, несколько десятков грязных, дрожащих, взлохмаченных кошаков, ждали своей участи.
        В отличие от них, в сторону транспорта, организованным строем, ухоженные, причесанные, откормленные, прошествовали в сопровождении Фила иРика, их собратья, прошедшие двух месячный курс молодых бойцов. Это выглядело все так организованно, что даже охрана транспорта «заткнула» свои рты и синтересом наблюдала за происходящим.
        Как только первый участник этого парада, поравнялся со сходнями, ведущими во чрево летучего корабля, прозвучал резкий кошачий вопль, выкрикнутый Филом. Это был сигнал. Тут-то все и началось. Организованный строй распался и все его пушистые участники кинулись на«людей в черном», завязалась отчаянная драка, которая впрочем, длилась не слишком долго. У людей, со своими дубинками, не было ни единого шанса на победу, ведь противники оказались хорошо обученными бойцами и, падая, охранники жалели, что свое оружие, по совету старшего, они оставили на хранение в оружейной комнате.
        Впрочем, и«толпа» вновь прибывших, недолго оставалась в оцепенении, по примеру своих соплеменников, они тоже кинулись на охрану, которая стояла в окружении их плотной толпы. И пусть они не знали приемов, у них была природная тяга к свободе, вход шло все зубы, когти. Не прошло и несколько минут, как вся охрана в черном, была ликвидирована.
        Первыми, на борт транспорта, вбежали Рик иФил.
        -Штурман, помни, что пилот нам нужен в здравом уме, то есть не бить его ни почему, а особенно, по«фейсу и тыкве».
        -Мог бы и неговорить и сам живу, не первый день, на этом свете.
        С этими словами они добежали до каюты пилота, которая оказалось запертой изнутри.
        -Эй, открой дверочку и тебя никто не тронет, ни одним коготком, мы добрые - террористы. Правда,Фил?
        -Правда, правда, ты нам нужен, ты должен исполнить свои профессиональные навыки и доставить нас на материк, после чего можешь идти на все четыре стороны.
        -Ага, ищите «идиота»! Я видел, через иллюминатор, что стало с охраной. Я думаю, что толпа диких животных взбунтовалась, и они всех нас хотят «сожрать», а вы оба, хоть и люди, явно сошли с ума и тоже каннибалы, раз управляете этой «толпой»!
        -Извините сэр, но я один из«кошар» и я не ем людское мясо!
        -И ты думаешь, что после твоего заявления, я открою дверь нараспашку? Если ты, говорящая «кошара», то я пилот - Наполеон! Я же говорю, что у вас «поехала крыша» ребята, успокойтесь, я по связи уже вызвал подмогу, часа через четыре, она будет здесь. И небеспокойтесь, вас вылечат, «родные»!
        -Фил, ты слышал, у этих пещерных «недоумков», существует связь? У нас нет времени торговаться с этим затворником, надо быстро что-то придумать, чтобы выбраться отсюда, иначе, нас всех перестреляют, как котят.
        Фил, ни слова не говоря, отошел на пару метров назад, а затем, резко взметнувшись в воздух, со всей силы, в прыжке, ударил задними лапами по двери. Раздался звук ломающейся древесины, и дверь, слетев с петель, вместе с«мясом», вырванного замка, с огромной скоростью, сметая все на своем пути, влетела вовнутрь. Следом вбежали Фил иРик, пилота они нашли под кучей всякого «хлама», без сознания. Видно в момент удара он находился в непосредственной близости от двери и его просто смело вместе с ней, а заодно на него повалились вещи и какие-то приборы, находящиеся в этом помещении.
        -Фил, ты, что «сбрендил»? Зачем ты так ударил? Ты же убил этого «недоумка»!
        -Но насчет - убил, ты преувеличиваешь. Пульс есть, он просто в«отключке». Что касается удара, ты прав, не рассчитал. Привык, понимаешь ли, вышибать метало - пластиковые двери. Не обратил внимания, что, эта, сделана из дерева.
        -Прав, прав, осознал, видите ли! И что, долго этот «олух», будет без сознания? Нам срочно надо «делать ноги», с этого островка, попробуй привести его в чувство.
        Но, ни встряска, ни хлестанье по щекам, ни обливание водой, ни дали никакого толку, пилот так и непришел в себя.
        -Все Фил, отлетались, будем ждать как бычки на бойне, пока из нас не сделают барбекю.
        -Не паникуй заранее капитан! Я не собираюсь ждать, пока поджарят мой полосатый, пушистый хвостик. Дай-ка я взгляну на всю эту «тряхомудию», то есть на приборы, заставляющие это «чудовище» летать, все же я штурман, а вакадемии, штурманов учат, не только прокладывать курс, но иуправлять кораблем, ведь мы правая рука капитана и случись что с начальством. Кто поведет корабль? И еще, извини, я знаю, что ты умеешь водить космические лайнеры, но ты самоучка, а значит, не знаешь, кое-чего, чему учат в академии, которую я благополучно закончил, да еще и сотличием. О, Рик, кем бы я смог стать, не свяжись с тобой?
        -Эй, эй, эй, котяра, ты видно забыл, где мы первый раз с тобой встретились? Ты еще до встречи со мной, ступил на«скользкую дорожку» и быть может, если бы не я, то ты уже бы находился с пожизненным заключением, на одном из астероидов, где-то на окраине галактики. А сейчас замолчи и покажи, чему тебя научили, в твоей академии.
        Фил обиженно фыркнул и сосредоточил свое внимание на изучении приборов.
        -Если хорошо поднапрячь мозги, то можно вспомнить, что говорил преподаватель истории воздухоплавания. Что мы здесь имеем? Наличие шаров, скорее всего для поднятия вверх, а так же наличие приборов для перемещения. Чтобы шары поднимали эту штуку вверх, в них должен находиться теплый воздух, а вниз воздух должен охлаждаться, значит, где-то здесь должна находиться система подогрева. Ага, вот, возле иллюминатора, стоит термометр, а рядом, два рычага, красный и синий. Скорее всего, перемещение красного это подогрев, а синий охлаждение. Теперь колесо с ручками, это, скорее всего руль, с его помощью мы можем выбрать направление. Нам еще повезло, капитан, что пилот не заглушил пропеллеры, как они запускаются, я понятия не имею. Наш преподаватель, уверял, что в первых летательных машинах, их раскручивали вручную. Теперь представь себе, если бы мы начали раскручивать такое количество, которое мы имеем здесь вручную, мы бы запускали их не меньше недели.
        -Наверное, твой преподаватель, сам не знал свой предмет, раз нес такой «бред». При первой встрече с этим «динозавром», еще там, в городе, я что-то не видел, чтобы кто-нибудь, их раскручивал, они сами начинали крутиться, причем все одновременно.
        -Рик, «свистай» всех вовнутрь, я иду на взлет! Да, и незабудь отмотать канат, который держит эту штуку, это у них, что-то вроде, ручного тормоза.
        Рик, бегом, «скатился» вниз, отдал распоряжение на погрузку. Мохнатые соратники начали забираться вовнутрь, причем цивилизованным кошакам, пришлось, чуть ли не пинками, загонять своих диких собратьев вовнутрь. Те не могли понять, зачем надо куда-то лететь, ведь враг побежден, они свободны, и для чего надо бежать?
        Погрузка закончилась. Рик, резво размотал канат, закинул его в недра аппарата. Видно Фил уже успел поэкспериментировать с теплым воздухом, так как, едва был развязан канат, аппарат тут же оторвался от земли, так что Рику пришлось заниматься гимнастикой. В прыжке, он едва зацепился за края открытого люка, потом подтянулся и перевалился вовнутрь. Тут же отряхнувшись, побежал в кабину управления.
        -Эй, Фил, у тебя, что «крыша поехала»? Еще немного и я остался бы на этом острове!
        -Не остался же, но впрочем, извини, я же не профи, в вождении таких судов.
        Штурман стоял возле колеса, сосредоточенно вглядываясь вдаль, в носовой иллюминатор, периодически, потихоньку, переводя красный рычаг вперед.
        -Что ты с ним возишься? «Воткни» ты его до предела и все дела!
        -Умник! А ты знаешь предел высоты этого аппарата? Я лично нет. И что может случиться при полном нагреве? Вдруг все эти шарики полопаются, как мыльные пузыри? Лучше посмотри сюда, я во внутреннем кармане пилота нашел карту, так что до материка мы дотянем. А вот куда дальше?
        Рик сосредоточил все свое внимание на карте, разложенной на столике рядом с колесом управления.
        -Вот это, как я понимаю, нужный нам город, потому, что я сомневаюсь, чтобы пилот «Толстопуза», прилетел из другого. Но нам в него нельзя. Долго мы там не протянем, без единого «фруидора» в кармане, да еще и сцелой оравой кошаков, и«толстый дружок», быстренько нас там обнаружит. А я что-то пока не очень соскучился по его дружеской компании. Что мы имеем дальше? Вокруг города, имеется несколько уютненьких населенных пунктов, если мы поселимся рядом с ними, в лесочке, то может быть, как-нибудь, сможем добывать пропитание у местных жителей. Так что, друг мой, держи курс на север от города. Или есть возражения?
        -Никак нет Кэп! Экипаж корабля, полностью поддерживает вас, в принятии единственно правильного решения!
        Глава15. Воздушный бой
        Затевающие войну сами попадают в свои сети.
        Иоанн Дамаскин
        Расстояние, разделявшее остров от материка, было успешно пройдено. Потянулся пейзаж безбрежных лесов, начинающихся на побережье и заканчивающихся, бог знает где.
        -Ну, что штурман, так держать, еще часа три лета, и мы окажемся в нужном квадрате. Пока все идет как по маслу.
        -Да уж, как по маслу. Это-то и пугает, слишком все гладко! Как бы чего не вышло.
        -Не«каркай», все будет прекрасно!
        Прошло еще минут двадцать однообразного, монотонного полета, как вдруг Фил окликнул, мирно дремлющего в кресле капитана.
        -Кэп, кажется у нас гости! К нам приближается такой же «шаролет», а, судя по эмблеме у него на борту, он тоже является собственностью - «Толстопуза».
        -Может это просто так, «праздношатающиеся»?
        Тут же над головой ожил динамик.
        -Добрый день, мистер Рик. Если вы еще не узнали меня по голосу? То смею напомнить, что я тот самый помощник, нашего многоуважаемого господина, который присутствовал при вашей незабываемой победе на арене.
        -Я узнал вас мистер. И что же хочет, такая крупная фигура в сфере теневого бизнеса, от столь маленького человека, каким являюсь я?
        -Ну, не надо преуменьшать свои способности. Одно то, что вы смогли управлять, этим летательным аппаратом, говорит о многом. Хозяин, честно говоря, послал меня устранить бунт на самом острове. На что вы рассчитывали? Как только вы совершили нападение, пилот тут же связался с нами.
        -А если я скажу, что им управляю не я, а захваченный мною пилот?
        -Это исключено. Все люди, работающие на хозяина, преданы ему до мозга и костей и потом у них остались семьи. Любой из них скорей покончит жизнь самоубийством, и его семья получит хорошенькую сумму, чем изменит хозяину. Изменив, он подвергнет опасности оставшихся членов семьи. Хозяин не любит предателей и уничтожает не только их самих, но ивсех, кто с ними связан.
        -Строг, ничего не скажешь. Вы правы, ваш пилот лежит здесь, без сознания и, тем не менее, аппаратом управляю не я, аФил.
        -Фил, Фил, Фил? Что-то я не припоминаю такого, насколько я помню, вы были без спутника. Откуда он взялся?
        -Да у вас склероз, «батенька»! А кто же тогда победил во всех боях на арене?
        -Вы хотите сказать, что аппаратом управляет - кошак?
        -Именно.
        В динамике раздался писклявый хохот.
        -Шутник. Я рад за вас, что вы не потеряли чувство юмора, но, наверное, пора перейти к серьезному разговору. Я уполномочен, вам заявить, естественно от лица хозяина, что вы, сударь - Неблагодарная свинья! Мало того, что вы взбунтовали животных, избили охрану, так вы еще и вор! В данный момент, вы увозите кошаков, принадлежащих другому человеку, а это уже нарушение закона!
        -Что касается свиньи, так, извините, лицо, которое вы представляете, больше моего, похоже на свиное рыло. Правда, свиней я видел только на картинках в музее, но напамять пока не жалуюсь. И еще, а что если, как вы выразились животные, не принадлежат никому? Вы можете себе на секунду представить, что они принадлежат только себе, то есть, являются свободными личностями?
        -Да вы, мистер Рик, за два месяца, проведенных на острове, совсем «тронулись умом». Конечно, я вас понимаю, в течение шестидесяти дней, находиться только в окружении «пушистых морд», поневоле начнешь думать, что они друзья и даже, начнешь с ними общаться.
        -И тем не мене, они личности!
        -Конечно, конечно, каждый на острове получил паспорт и теперь является гражданином.
        Хватит! Я приказываю вам изменить курс и следовать за нами, на одну из наших баз, где хозяин лично встретит вас и решит вашу дальнейшую судьбу. От себя хочу добавить, что я буду просить хозяина, о сохранении вашей, «никчемной» жизни, специалисты, такого уровня, нам нужны. Что даст ваша смерть? Лучше причинить вам - увечье, которое до конца дней, будет напоминать, об измене господину.
        -Как вы великодушны, «Уважаемый»! Но впредь, попрошу вас запомнить, у меня нет хозяев и господ, у меня есть только друзья, но невы, не ваш хозяин, в их категорию не входите, а посему - «Пошли вы оба, куда подальше»!
        -Ответ неверный, у нас вооруженный корабль, специально, отправленный на усмирение бунта. У вас же нет вооружения на борту, не считая, конечно, табельного оружия пилота, но его хватит только на то, чтобы застрелиться. Оружейную комнату вы «вскрыть» не сможете, да даже и непытайтесь, иначе от взрыва, вы сразу «пойдете на корм червям». В ней имеется маленькая тайна, такая небольшая бомбочка, о месте нахождении которой, знал только - старший. Его, как я понимаю, у вас на борту нет. Только он один знал, где она находиться и как отключается. Предупрежу сразу, срабатывает на открытие, оружие, знаете ли, нынче дорого и неочень-то охота, чтобы его кто-нибудь «спер». Ваш ответ?
        -Я все сказал, нам не очем больше говорить.
        -Хорошо, даем предупредительный залп.
        Корабль противника развернулся боком, в его бортах открылись квадратные ниши, и изних прозвучал залп.
        Последствия выстрела - два лопнувших шара, из десяти.
        -Ну, что, вы еще не поняли, что мы не собираемся играть в игрушки? Если мы не сможем доставить вас на базу, то просто уничтожим.
        Рик обратил внимание, как Фил жестами показывает, чтобы он потянул время и ненадолго вышел из рубки.
        -Хорошо, вы меня убедили, против силы не«попрешь». Я хотел бы попросить у вас пару минут, чтобы проанализировать обстановку и может быть, я соглашусь с вашими убедительными доводами.
        -Но неминутой больше!
        Рик следом заФилом вышел из рубки.
        -«Ментаторы» у нас отключены, поэтому-то я и вызвал тебя сюда, на пару слов, чтобы тот - «злой дядечка», не слышал нашего разговора. Да, Кэп, против фактов не«попрешь», он вооружен, а мы беззащитны, как мухи.
        -И что, ты предлагаешь сдаться? Что-то Фил я не пойму, с каких это пор ты стал бояться оружия, тем более такого примитивного?
        -Примитивное-то, конечно оно, примитивное, но для начала, у нас и такого нет, а потом убивает оно по-настоящему. А насчет - бояться, это ты зря! Зачем бы я тебя сюда позвал, если бы хотел сдаться? Есть одна «мыслишка»: - При входе, я заметил «железяку», видел такие на старинных картинах, в те времена, когда корабли ходили только по морям, в качестве стопора использовалась именно она.
        -Ты про якорь, что ли?
        -Кажется да. Я не знаю, зачем он здесь. Думаю, скорее всего, применяется в тех местах, где не зачто намотать канат, тогда и используют его. Так вот, этот якорь, довольно-таки, остренькая и массивная штучка. Если мы, как-нибудь, прикрепим ее снаружи и подойдем вплотную к их шарам, то с помощью этого якоря, мы можем попробовать взорвать эти шарики.
        -Что же Фил, «дерзай»! Я попытаюсь потянуть время, а ты как закончишь с укреплением, бегом к колесу управления. Если ты забыл, то напомню: - Я не умею управлять этой «телегой»!
        Фил со всех лап бросился вниз, там он подозвал к себе помощников. Общими усилиями они перетащили якорь к одному из боковых люков, таких же из которых противник произвел залп. Шестеро здоровенных кошаков, высунув острую часть наружу, удерживали якорь от падения, аФил и еще несколько добровольцев, принялись его укреплять, кто-то привязывал к нему канаты, а кто-то, просто переносил тяжелые вещи и сваливал их, поверх него.
        -Мистер Рик, ваше время вышло! Я жду ответа!

«Филя, где же тебя носит? Заканчивай быстрей».
        -Да, конечно, конечно, я все обдумал, и уменя появились кое-какие вопросы. Например, самый важный для меня: - Где гарантия, что меня не пристрелят сразу же, после того как я шагну на землю?
        -Такой гарантии нет, но посвязи, как уже говорил, я попытаюсь попросить хозяина, изменить, ваше убийство, на какое-нибудь пожизненное увечье.
        -Надеюсь, увечье будет нанесено не моей «драгоценной голове»? А то она у меня итак - больное место!
        -Скорее всего, нет. Кому нужен - «идиот»? Как раз таки голова и является самым ценным местом, во всем вашем организме.
        -Спасибо, на добром слове. А скажите, что будет с«кошарами», их тоже подвергнут увечью?
        -Вот им, как раз бояться и нечего. Какой же умный хозяин будет портить свой, живой товар? Их рассортируют и отправят в различные увеселительные заведения, где проводятся бои, вы ведь для этого их и готовили.
        В это время вбежал Фил и знаками показал, что все готово.
        -Вы меня убедили. Мне стало жалко «кошариков», если вы нас собьете, они все разобьются! И самое главное, я доволен тем, что не тронут мою голову. А вы умная «бестия» - мистер, умеете убеждать!
        -Я рад за вас! Вы, все же здравый человек и понимаете, что это, единственное, правильное решение, в вашей ситуации. Следуйте за мной!
        -Одну минуточку, я хотел бы вас попросить об одном одолжении.
        -Вы опять за свое? Мне надоела ваша «трепотня»!
        -Какая к«черту лысому» - «трепотня»? Я только хотел попросить у вас человечка, который лучше управляет, этой штуковиной, чем я. А то, не дай бог, начну отставать или ене разобравшись, проделаете, в этом аппаратике, кучу никому не нужных дырочек.
        -Такую услугу, я в состоянии вам предоставить и мне будет спокойнее, если у вас на борту будет мой человек. Только одно условие, как только нога моего пилота, коснется вашей палубы, вы разрешите ему вас связать, для его же безопасности и необдуманных, скоропалительных действий, с вашей стороны.
        -Без проблем.
        -Тогда постарайтесь, сначала подойти поближе, затем поднимитесь выше нас, то есть, расположитесь прямо над нами и изсвоего заднего люка, скиньте крепежный канат. По нему к вам и попадет мой человек, и помните про то, что я рассказывал о преданности наших людей. Фокус с заложником у вас не пройдет, потому, что нам «плевать» на него!
        -Как вы могли такое подумать? Я же не террорист.
        Фил, намеренно, начал, бессистемно, крутить колесо управления. В ответ, на эти движения, с аппарата противника, раздавалась «трехэтажная брань». На что Рик невозмутимо отвечал.
        -Я же предупреждал, что я не специалист в области пилотирования, данных аппаратов.
        В результате хитрых манипуляций, Филу, удалось занять выгодное положение правым бортом, из которого торчал острый якорь, на одном уровне с противником, а затем, начать подъем на уровень шаров. Ничего не подозревающие враги, все «списывали» на неопытность пилота и необратили внимания на торчащую, из недр аппарата - «железяку».
        Как только штурман, вышел на нужный уровень, он тут же прекратил свой спектакль и уверенно повел аппарат прямо, режа якорем шары.
        Шарики вражеского летательного судна, лопались один за другим, как мыльные пузыри. Противник понял, что его «провели», но было уже поздно. Еще миг и лопнул последний, но, все, же потеряв управление и устремившись вниз, стремительно набирая скорость, враг «огрызнулся» в последний раз. Прозвучал залп, который не был выпущен впустую, у аппарата, управляемого Филом, лопнуло еще шесть шаров.
        -Капитан, мы победили, но наша победа не утешительна. Мы падаем, конечно, не так быстро как они, падение останавливают уцелевшие два шара, но долго и они не протянут. Я до предела поднял температуру в них, и все равно мы опускаемся, еще немного и они не выдержат перегрева и лопнут.
        -У нас нет выбора Фил, держи курс, сколько сможешь, спасательных средств, здесь все равно не предусмотрено, садиться некуда, внизу один, сплошной лес. Нам все равно, где падать, так лучше, пускай, это произойдет, поближе к городу.
        Он схватил микрофон внутренней связи.
        -Всем, всем, всем, полет проходит нормально, командир корабля и экипаж, желают вам приятного полета! А сейчас, прошу, всех имеющихся на борту индивидуумов, «вцепиться», кто, во что сможет. У кого есть возможность, привяжитесь, если, конечно, успеете и находитесь в таком положении, пока мы не окажемся на земле. А если быть предельно точным, пока со всего размаху не«вмажемся», в нее - «грешную». В целом, без паники друзья: - Мы падаем!
        -Хорошая речь, капитан. Постарайся сам, во что-нибудь «вцепиться», потому как, этот миг, вот-вот настанет.
        Последние два шара лопнули одновременно и аппарат, по касательной траектории, устремился вниз, ломая, попадающиеся на его пути, деревья. Еще мгновение и он, со всего размаху, врезался в землю, подняв целое облако пыли, которая скапливалась здесь веками, в этих никому ненужных, лесных дебрях.
        Глава16. Последствия боя
        Осторожность никогда не бывает излишней.
        Гораций
        В рубке управления царил неописуемый «бардак». Фил лежал на обломках того, что еще недавно называлось колесом управления. Рик, кое-как, поднявшись на четвереньки, тряс из стороны в сторону головой.
        -Эй, Фил, жив, что ли? Чего молчишь? - Еле выдавил из себя Рик, стряхивая со спины то, что на него повалилось, он начал, потихонечку подниматься.
        -А ты, что уже обрадовался, что отделался от меня?
        -Чему же радоваться? Одному искать выход, с этой «чертовой планеты»? Э, нет, ты мне еще пригодишься. И скажи мне вот еще что: - Это что же у нас входит в привычку, постоянно «очухиваться» на полу, в неочень хорошем и несовсем удобном положении?
        -Ну и вопросики у тебя. Я и сам не прочь «очухиваться», в мягкой постельке, с какой-нибудь роскошной кошечкой, под боком. Ну, в крайнем случае, согласен приходить в себя после «бодуна», перепив валерианки.
        -Теперь я вижу, что со штурманской головой все в порядке, раз рассуждаешь про кошечек и выпивку. Ну-ка, чтобы развеять все сомнения, сколько я показываю пальцев?
        -Девяносто восемь и, причем, только на руках, не считая пальцев ног, которые ты пытаешься завернуть в дули.
        -Узнаю, старого, доброго Фила! «Возрадуйся», ты прошел все испытания, и я полностью установил твою личность!
        -Да, но я еще не установил - твою. Может от частых сотрясений и падений, ты «двинулся» и теперь ты не капитан, а какой-нибудь наместник? Ну, к примеру, этой планеты?
        -Не плохо, конечно, было бы, быть наместником и«колобок»бы от нас отвязался, да и можно было бы, не улетать, занимая такой пост.
        -И что, ты бы согласился, на такую скучную и однообразную жизнь? Где твой дух авантюризма?
        -Ну, для начала, мне никто не предлагал, стать наместником. А потом, что ты ко мне «привязался» со своими «идиотскими вопросами»? Пора собирать «руки в ноги» и«сматываться» подальше, пока наш - «толстый дружок» не пожаловал сюда, прихватив с собой, десятка полтора, два, вооруженных, «черненьких людишек».
        -Да, ты прав, надо уходить. Наверняка на этом аппаратике есть штуковина, которая подает сигнал, а если даже и нет, то место падения кто-нибудь, мог «засечь» и сообщить или «Толстопузу» или властям. Впрочем, с ними мне тоже не очень хотелось бы видится, в ближайшее время, не имея при себе никаких местных документов, да и денег, тоже.
        -Пошли, посмотрим, все ли наши друзья живы и здоровы. - СказалРик.
        -Погоди. А спилотом, что будем делать?
        Рик подошел к пилоту, нащупал пульс.
        -А я про него уже и забыл. Лежит здесь всю дорогу, молчит. Однако, неплохо ты его «приложил» дверкой, ниразу даже не очнулся. Я, конечно, не доктор, но одно с уверенностью сказать могу, пациент жив, пульс нормальный, скорее всего, скоро придет в себя. Везет же «олуху», при падении, на него даже ничего и несвалилось.
        -Нам некогда ждать, пока он придет в себя, придется его тащить.
        -Нет, ну все-таки, ты получил небольшое сотрясение «серого вещества», которое называется - мозгом. Никуда мы его не потащим, а оставим здесь, зачем нам, на данный момент, лишняя тяжесть. Он задержит передвижение. Мы еще не знаем, что там с нашими и скольких из них, придется тащить. И потом, даже когда он очнется, зачем он нам? В качестве заложника он не нужен. Ты сам слышал, что говорил, тот разговорчивый помощник «колобка», этот «фраер», скорее покончит с собой, чем будет нам помогать. А вот чем-нибудь, навредить, он вполне сможет, да и отвлекаться на него, не очень-то хочется, ведь его придется охранять круглые сутки.
        -В целом, убедил, но как-то просто не цивилизованно, вот так взять и бросить, человека без сознания.
        -Ага, только будь он на твоем месте, скорее всего, поступил бы по всем правилам местной цивилизации, то есть, выпустил бы по одной пульке в наши, умнейшие головки.
        И незабивай свою «башку» дурными мыслями и не«грузи» меня ненужной моралью. Сам сказал, что, скорее всего, здесь имеется сигнал или кто-нибудь, видел, как мы «шлепнулись». А даже если не то и недругое, то этот «олух», очнувшись, сам или свяжется с боссом или выйдет к людям.
        Друзья спустились вниз, осмотрели всех своих, пушистых спутников, которые тоже свалились, вместе с ними, на аппарате. К счастью, тяжелых увечий и смертельных случаев не наблюдалось. Все обошлось благополучно, не считая трех поломанных лап, да пары хвостов. Остальные отделались синяками, да ссадинами. Пострадавшим наложили, на полученные переломы, шины, сделанные из палок и разодранной на полосы одежды, оставшейся от прежнего экипажа. После этого все двинулись в путь.
        Отряд, во главе сФилом иРиком, пробивается все глубже в лес, оставляя все дальше за собой место падения. Замыкают передвижение опытные кошаки, которые умело, «заметают» следы, только что прошедшего отряда. Людям, до такой умелой маскировки, далеко, сказывается близкая связь, между животным и природой. Оставшиеся члены команды, конечно, за исключением раненых, тащили на себе груз, который взяли с аппарата, и который мог бы пригодиться для жизни в лесу.
        Направление было выбрано единогласно, все сошлись во мнении, что надо идти к городу и поселиться в лесочке, вблизи него. Пришлось делать большой крюк, потому как, если идти по прямой, то на пути следования, попадалось много километров редколесья. И еще хуже, вообще, открытого пространства, идти по такой местности, было недопустимо. Следуя этим путем, отряд хорошо просматривался бы с воздуха.
        Глава 17
        Повстанческий лагерь. Неожиданное нападение. Таинственный прибор
        Труден лишь первый шаг.
        Варрон
        Прошла неделя, позади, остались трудности многокилометрового марша. Все сильно вымотались. Их путь нельзя было назвать простой прогулкой по лесу, порой приходилось, в буквальном смысле слова, «продираться», через непроходимые заросли, оставляя на них клочки одежды и шерсти.
        Запасы питания, захваченные с собой из аппарата, закончились через два дня и неизвестно, что было бы сФилом иРиком, окажись они здесь одни, но навыручку пришли все те, же кошаки. Сказывалась их недавняя разлука с природой, они запросто ловили небольших пичуг, без труда вылавливали рыбу, во встречающихся, им на пути, небольших речушках и водоемах. Могли определить какая ягода съедобная, а какая ядовитая.
        Несколько раз по пути, им попадались небольшие стаи диких кошаков, но при виде количества членов отряда, они предпочитали ретироваться, других крупных хищников, за все время похода, на глаза не попадалось.
        Из ночных рассказов, ведущихся на привалах возле костра, друзья поняли, что более крупные и опасные животные на планете имеются, но они уже давно ушли подальше в лес, не выдержав конкуренции с человеком, боясь его самострельных палок, которыми он их безжалостно истреблял. И все это ради меха, этих животных, шкура такого хищника стоила очень и очень дорого. В шубах, «щеголяли», только самые богатые жители планеты.
        Все когда-нибудь, приходит к логическому завершению, завершился и их путь. Они разбили, свой лагерь, в пятидесяти километрах от города. Прямо в лесу вырыли несколько землянок, утеплили их, со всех сторон, а так же хорошо замаскировали. Так что даже вблизи, было почти ничего незаметно и только посвященный, в хитрости строительства, мог попасть вовнутрь. Но все, же Рик подстраховался. На подступах к лагерю, он выставил круглосуточную охрану, которая подразделялась на дальнюю и ближнюю, на случай если дальняя кого-нибудь, пропустит незамеченным, о непрошенном госте, доложит - ближняя. Так же, был разработан целый перечень условных сигналов, которые должна была подавать охрана. В случае одинокого путника - один, в случае небольшой опасности - другой, в случае большой опасности - третий и так далее.
        Кошаки, прошедшие обучение на острове, учили всему, чему сами научились, своих диких братьев, которых они освободили перед самым отлетом с острова. Так что, даже самый глупый, из обучаемых, свободно понимал человеческую речь и мог осмысленно связывать слова в предложения.
        Рик сФилом, от ничего неделания, на привалах (так как оба пользовались огромным авторитетом, и ни один из членов их команды, не разрешал им участвовать, ни в охоте, ни в приготовлении пищи), тоже усваивали местный, кошачий язык, естественным путем, не прибегая к помощи - «переводилы».
        УРика, за время, проведенное на этой планете, уже отросли усы и борода, ведь последняя салфетка, для удаления растительности на лице, закончилась еще на челноке, аФил, скорее всего, из-за другого цвета здешнего солнца, приобрел, какой-то необычный, оттенок шерсти.
        Во все, близлежащие селения, были разосланы гонцы. Под видом бродящих «кошар», они должны были сманивать и освобождать от цепей, себе подобных. По истечении еще нескольких дней, в лагере было уже не протолкнуться от вновь прибывших. Каждый гонец возвращался с целой «оравой», мяукающих, новых рекрутов. Приходилось все больше рыть землянок и расширять владения лагеря.
        В один из дней появился очередной гонец, таща на себе какой-то огромный, квадратный ящик.
        -Фил, дружище, глянь-ка, что это он такое - «прет»?
        -А кто его знает? Сейчас подойдет поближе, узнаем. Может опять очередной «хлам», такой же, как и тот, который нам приносят из«вылазок», «спирают», у местных жителей, все подряд. Сколько раз говорил, если не знаешь для чего это нужно, то не бери, нет, все равно тащат, раз принадлежит людям, значит и нам пригодится и поможет скорее приобщиться к цивилизации, вон уже целая гора ненужного мусора.
        Фил махнул в сторону свалки, на которой резвились маленькие котята
        -Эй, дружище, подойди-ка поближе, что ты, нам, на этот раз притащил?
        Кошак, тяжело дыша, под тяжестью ящика, приблизился к ним и«плюхнул» его на землю.
        -Я точно не знаю капитан, как это называется, но я видел точно такой, же ящик у моего прежнего хозяина, он поднимал крышку, что-то там крутил и нажимал, а врезультате из него доносились голоса, а иногда и музыка.
        -Ладно, хорошо, оставь, мы посмотрим, что это такое. Можешь пройти на«камбуз», там «коки», что-то приготовили. Поешь, отдохни пару часов, а потом, в письменном виде, составишь рапорт, для своего взводного.
        Завтра, на занятиях, будешь обучать новичков грамоте. У нас такое пополнение, что приходиться использовать всех, мало-мальски грамотных кошаков, скоро у нас будет целая армия, вот только оружия, у нас пока нет.
        Приемам самообороны обучался?
        -Так точно сэр! Но нев полном объеме, еще опыту маловато, я ведь один из тех, кто только прибыл, тогда, на остров, для обучения.
        -Хорошо, молодец! Прошло не так много времени, а ты уже свободно владеешь человеческой речью. Вообщем так: - специально, выделять время на обучение приемам, я не могу. Будешь учить новичков грамоте, под твое начало дадим отделение, а всвободное время, совершенствуйся в единоборствах. Да, в двух словах: - Что-нибудь, заметил нового, необычного, находясь в разведке?
        -Да вроде бы нет. Разве, только люди, стали какими-то подозрительными, белье сушат в домах, во дворе ничего не оставляют, везде понавешали замков.
        -Ну, этому феномену, я думаю, у меня есть, разумное объяснение. Гора хлама тому свидетель, да разнообразная одежда, наверное, украденная, у всех слоев населения, в которой «щеголяют» наши рекруты, в пределах лагеря. А как же тебе удалось «свиснуть» эту коробчонку?
        -А я уже не первый раз в разведке, в этом селении. Я заметил дом, в котором живет один старичок, так вот у этого дедушки, наверное, что-то с желудком, он почти каждый час «шастает» в помещение, забыл, как его люди называют, ну, справляет естественную нужду, а дом он не закрывает. Так вот он туда, а я к нему, ну и схватил первое, что попало под лапы.
        -За наблюдательность хвалю, а вот старичков обижать не надо. Может это единственная ценная вещица, которая у него была, а наприобретение другой, такой же, у него нет «фруидоров».
        Кошак виновато опустил голову, переминаясь с лапы на лапу.
        -Виноват! Больше такое не повториться! Может так же незаметно вернуть?
        -Ну, насчет возвращения, подожди, мы еще не разобрались, что это такое, может быть самим, сгодится. А потом вернуть, у тебя навряд ли получиться, старичок-то, небось, теперь «шастая в сортир», закрывает дом на все запоры. Ладно, свободен!
        -Есть!
        Кошак стал в подобие стойки смирно, подняв хвост, развернулся на всех четырех лапах и строевым, кошачьим шагом, отправился в расположение камбуза.
        Рик повернул голову в сторону Фила.
        -Смотри, как тебя распирает от гордости - сейчас «лопнешь»! Одежду носить еще толком не умеют, ложками пользоваться тоже, но орлы - болтать уже научились!
        -Хватит тебе посмеиваться, правда же, что-то выходит. За такой короткий срок, из неотесанных «дикарей», уже, кое-что, «слепили».
        -Что мы «слепили» и что из этого выйдет, мы увидим в недалеком будущем, если, конечно, ты не хочешь посвятить всю свою жизнь миссионерству.
        -Миссионерство, дело благородное, но я думаю, учителей, в будущем, у них хватит и без меня. Я же испытываю необузданную тягу к звездам, если мы, конечно, когда-нибудь, отсюда улетим.
        -Не грусти, прорвемся! Неизвестно какой сюрприз преподнесет судьба нам завтра, послезавтра, через неделю. Взялся же у нас, откуда-то этот чужой звездолет, предложенный «Слонопотамом». Неизвестно, не появиться ли он здесь?
        -Даже если и появится, билеты на него не продаются.
        -Это точно. Ну, ладно, хватит думать о том, чего еще нет. Как говорили древние: - «Будет день и будет пища», а сейчас давай-ка посмотрим, что это за коробочка.
        Оба друга склонились над ящиком, внимательно, рассматривая со всех сторон. Фил, в задумчивости, почесал живот, затем протянул лапу, и нажал на какую-то кнопочку. Тут же верхняя крышка откинулась, открыв взору набор кнопок и рычажков, на светящейся панели.
        -Ты, фокусник, ты бы поосторожней, хоть предупреждай, что делаешь! А вдруг это бомба?
        -Нет, на бомбу это не похоже.
        -А откуда тебе знать, как они здесь выглядят?
        -Интуиция подсказала.
        -А она тебе не подсказала, что это вообще такое?
        -Похоже, подсказала, сейчас проверим.
        Фил, поочередно, начал нажимать какие-то кнопки. Наконец, кивая головой, он нашел то, что искал. Из отверстия, с боку, вытащил антенну, вставил ее в паз, покрутил, одновременно пару рычагов. И изкоробки полилась медленная, нежная мелодия.
        -Ух, ты, «екарный бабай», ну ничего себе! Да эта «бандура», это же приемник, ну и«башка» у тебяФил!
        -А ты думал. Не все еще сотряслось от падений. Сейчас попробуем найти какие-нибудь новости и узнаем, что твориться в мире, вокруг нас.
        Он задумчиво принялся вращать рычаги дальше и через некоторое время, пройдя через треск и шум помех, раздался голос диктора.

«К нам в редакцию дошли слухи о том, что в разбросанных вокруг города селениях творится что-то странное и необычное. Мы решили проверить это и послали нашего специального корреспондента, он передает с места событий».
        Из динамиков, расположенных в крышке, раздался более молодой голос.

«Я нахожусь в одном из селений, расположенном за городом. Это уже седьмое, в которое я приехал с нашей бригадой и вовсех, творится какая-то необъяснимая - „чертовщина“. Местные жители напуганы. Почти ни в одном доме, не осталось ни одного „кошары“. Постоянно исчезает все подряд, начиная от одежды и домашней утвари, до электроприборов. Рядом со мной стоит дедушка почтенного возраста, у него сегодня, загадочным образом, прямо из дома пропал приемник».
        -Фил, так это они про этот ящик!
        -Тише ты, слушай.

«Дедушка расскажите нашим слушателям, как это произошло?»
        Из динамиков раздался голос пожилого человека.

«Та дыть, откудож мне знать-то, я на минуточку сбегал по нужде на двор, а вернулся его уже тю-тю».

«Вы кого ни будь, подозреваете? Может быть, у вас в селе завелся вор?»

«Скажите тоже. Откель же ему взяться-то, я всю жизнь здесь прожил, знаю всех. Люди в возрасте и пожилые, все степенные, отцы семейств. Молодежь, правда, стервецы, любят погорлапанить, ну там, морды начистють друг дружке. Ну, разобьють, чего-нибудь, там, али поломають, но чтобы воровать, у нас такого ни, ни. У нас до сих пор, начиная еще с начала времен, сохранился закон, своровал - лишись руки, своровал второй раз - лишись „башки“. Так, что воровства нет, это бесовщина, какая-то. А все потому, она образовалась, что людишки в городе, жить неправильно стали. По небу летають, своими каретами, на колесиках, воздух портють. Вот и лезут на нас, всякие гадостливые напасти. Темные времена, видно, скоро наступють, даже приметы уже начинають сбываться».

«И какие же это приметы?»

«А как это, какие? А проподаеть все. Куда же дееться? Бесы ворують, чтобы узнать челувеку, для чего ему енто и как ентим пользоваться, а потом, против него, все енто и использують».

«Понятно дедушка, но все это сказки».

«Ага, сказки. А кудать, по вашему, деються „кошары“? А я вам отвечу кудать. Они умные бестии, чують приближение нечистого, вот и уходють далеко на север, подальше от человеку и будуть там молиться, своему „кошарскому“ богу, чтобы миновала их чаша человеков. И одежонка поентому пропадат, „кошары“ ею оборачиваються, на севере ведь холодно»

«Вот такие разговоры ходят среди местных жителей. А что, может и правда, скоро конец света? С вами был, всегда ваш, специальный корреспондент…..»
        -Все Фил, «гаси эту бодягу».
        Фил послушно нажал, какую-то кнопочку и приемник, точно поперхнувшись, замолчал.
        -Ну, и что ты обо всем этом думаешь, капитан?
        -А что тут думать? Люди напуганы, а тут еще этот «дедун», с его концом света. И зачем только пускают на радио, этих старых маразматиков? Ладно, пошли спать, поздно уже, думать завтра будем.
        Едва, только рассвет окрасил верхушки деревьев, лес заполнился громким голосом «Толстопуза», пропущенным через усилитель.
        -Мистер Рик, я знаю, что вы меня слышите. Вы, вместе с вашими «кошарами», окружены, моими людьми и чтобы предотвратить кровопролитие, я прошу вас выйти ко мне, для проведения дружеской беседы. В противном случае, мы придем сами! Только тогда, вместо нас, будет говорить, наше автоматическое оружие» У вас полчаса на размышление. В случае согласия, идите на звуки музыки.
        Тут же лес заполнился мелодией, какого-то победного марша.
        -Не ходи, капитан, это ловушка, попытаемся прорваться, нас много!
        -А что толку, что нас много? Мы все безоружны, не считая, конечно, той «пукалки», которую я захватил у пилота. Но ее, я думаю, нам будет маловато, чтобы «завалить» всех его «людишек». Да и чем будут бить врага остальные, когда я буду постреливать, матом что ли?
        -Да мы матам их и неучили. А если серьезно. У нас иметься уже приличное количество бойцов, обученных единоборствам, да и дикие зубы и когти, чего-нибудь да сделают.
        -Ты что думаешь, что нас, там ждут, полные - «идиоты»? Да они просто не будут нас подпускать, к себе близко, а перестреляют всех, как мишени в тире. Они ведь в курсе, чему мы учили наших подопечных на острове, а значит, всех предупредили об опасности столкновения с нами.
        -Ну, ты, конечно, «загнул», что перестреляют всех. Если мы всей «толпой» кинемся на один охраняемый участок, то обязательно прорвемся. Они не знают, куда мы «двинем», сыграем на неожиданности. На таком большом участке, окруженной территории, не может быть слишком много людей, для этого нужна целая армия. А где бы «Толстопуз» ее взял?
        -Ни ты, ни я, не знаем возможностей «колобка». Может у него и есть целая армия, а может и нет, но вооруженных «людишек» у него должно быть предостаточно, если судить по кошельку, в котором находятся и арены и личные острова. Даже если мы, как ты говоришь, «двинем» неожиданно на прорыв, скольких из твоих собратьев мы потеряем? Да выберемся ли сами из этой передряги? Ведь «пуля - дура», а мне не очень-то хочется «кормить червей» этой «планетенки», валяясь в лесу, даже не закопанным в землю. Я должен погибнуть либо в своем звездолете, в бою, либо похоронен на земле, со всеми почестями и обязательно со здоровенным памятником, на котором будет написано.

«Спи спокойно Рик. Ты всю жизнь бороздил бескрайние просторы космоса, смотрел смерти прямо в лицо и при этом улыбался. Ты будешь на веки, в сердце каждого разумного существа!»
        Ну, или что-нибудь, наподобие.
        -Да капитан, скромным тебя назвать, язык не поворачивается. И невсе равно где лежать? Тебе-то на это уже будет «наплевать». И интересно было бы узнать, за какие такие заслуги ты будешь в сердце каждого разумного существа? За обман в карты - «простофиль», что ли? Они-то уж точно, тебя не забудут и будут всем своим друзьям и знакомым говорить, где могилка твоя, чтобы те, при случае, плюнули на нее.
        -Фу, Фил, как грубо, плевать на могилу, это кощунство! И вообще, что это за разговоры про смерть? Я еще собираюсь пожить!
        -Ладно, сам завел этот разговор. Лучше скажи, что будем делать? Времени у нас в обрез. Надо что-то предпринимать. Мое мнение о прорыве ты слышал, да у нас будут потери, но что делать - «На войне, как на войне!», они неизбежны и вбудущем, а вот твоего мнения, я пока что не слышал, за исключением мечты о здоровенном обелиске.
        -Сказал же, что «проехали», разговор о могилах, я еще жить хочу, да и все в этом лагере тоже. Посему, я принимаю решение идти на разговор с«Толстопузом» одному, а там, куда «кривая вывезет». Все, я пошел.
        -Раз это твое решение, я ему подчиняюсь, потому как капитан здесь - ты. Но я иду с тобой, я тебя одного не брошу, на растерзание этой «толстой жабе».
        -Это ты, конечно, хорошо придумал, но я думаю ему рановато раскрывать все твои таланты о том, что ты не просто животная скотина, а кошак - разумный.
        -А я и несобираюсь вылезать. Говорить будешь ты. Я же, спрячусь в ближайших кустиках, с твоей «пушкой» и возьму на мушку толстяка, если с тобой что-нибудь случиться, я его «грохну».
        -Спасибо, ты настоящий друг. Отомстишь за друга, я там, на небесах, прослезюсь, увидев это. Может, хватит уже меня хоронить? И счего ты взял, что я вообще отдам тебе эту «пукалку»? Сам пойду, что ли с голыми руками, может тебе сразу и трусы оставить? Чтобы потом хорошую вещь не снимать, с моего холодного трупа.
        -Обрати внимание, это не я, а ты сказал про свой труп. А пистолет тебе, в самом деле, там ни к чему, если что, ты его даже вытащить не успеешь. Ведь как ты только выйдешь из леса, на тебя нацелится не меньше десятка стволов, это я тебе гарантирую. Что касается трусов, то оставлю их на тебе, при любом стечении обстоятельств.
        -Доводы убедительны, на держи и невздумай «палить» раньше времени. Особая благодарность насчет трусов, смотри мне, не соври. А то буду являться во снах и«клянчить»: - «Отдай трусы ирод!».
        -Ладно, иди вперед, время заканчивается, я чуть поодаль, буду держать тебя, в поле зрения. А то неизвестно, где мы на них нарвемся, мне не хочется, заранее, выдавать своего присутствия.
        Как только Рик вышел на опушку, аппарат на колесах, из которого раздавалась музыка, поперхнулся и замолк. А навстречу ему, в сопровождении охраны, двинулся «Толстопуз». Фил затаился неподалеку, в густом кустарнике и тут же взял толстяка на мушку.
        При приближении, на«морде» у мафиози, появилось что-то наподобие улыбки, правда, это напоминало скорей оскал хищного зверя, перед нападением на жертву, чем улыбку, но все, же Рик, тоже растянул губы в усмешке, тем самым, давая понять оппоненту, что он не изпороды трусливых зайцев. Заметив ухмылку на лице противника, толстяк сначала растерялся, но, взяв себя в руки и«натянув» на лицо, вновь, свой оскал, заговорил.
        -Ну, что мистер Рик, я рад очередной встрече с вами, вы поступили благородно, выйдя к нам сами. Тем самым, вы заработали очко, в свою пользу. Ведь, оставшись в лесу, мы бы отправились к вам сами, и нам бы пришлось пострелять. Тем самым, мы бы немного «подпортили», обученный вами «живой товар» и что неизбежно - потерпели бы убытки. Я учту это, при вынесении вам наказания. Что же, давайте пройдем на вашу базу, и вы сдадите нам всю «живую скотину».
        -Интересно, а как вы нас обнаружили?
        -Да это же элементарно. Вы сами себя «сдали», воруя все подряд из ближайших населенных пунктов, да еще и уводя оттуда «кошар», за что впрочем, я вам благодарен. Вы, наверное, из них, кое-что уже «слепили»? Поэтому я не собираюсь отдавать их владельцам, у меня будет больше обученных бойцов, на арене. И вообще, я человек разумный и неверю во все эти «байки», про конец света.
        -А счего вы взяли, что - «живой товар», будет работать на вас? Как я уже говорил, вашему помощнику, вы хоть на минутку, можете себе представить, что они не скотина, а вполне самостоятельные, сформировавшиеся личности?
        -Мир праху, моему преданному слуге! А все благодаря вам и это тоже будет учтено, при вынесении приговора! Но небойтесь, вы мне нужны, поэтому вы будете жить. Весь вопрос, только в том, как? Скорее всего, я вас вижу на костылях или в инвалидной коляске. И насчет личностей, я не знаю, что вам на это ответил мой помощник, я же отвечу следующее: - Конечно, вас можно понять, провести столько времени без людей, только в окружении животных, у кого хочешь, «крыша поедет». Через некоторое время начнешь их делить, на братьев и сестер.
        -Ваш помощник сказал, примерно, то же самое, видно «лакей» не далеко падает от своего хозяина. И все же, они разумны.
        -Хватит философии, ведите нас к вашему «стаду», иначе вас поведут силой.
        В туже секунду, наРика, уставилось несколько стволов.
        Фил, который сидел в кустах неподалеку, слышал все содержимое разговора, и как только на капитана навели оружие, он нажал на спуск.
        Нет, его целью не было убийство, он просто хотел напугать противника и поддержать Рика. Пуля угодила прямо в башмак «Толстопуза», снеся, при этом, начисто каблук.
        Толстяк, кое-как удержал равновесие. Чтобы не сесть на«пятую точку», он схватился за плечо ближайшего охранника. Тот от неожиданности, дернул ружье вверх, прозвучал выстрел. С дерева, возле которого происходила - «милая беседа», «шлепнулся» перезрелый фрукт. Размером он был, с большое яблоко, да так удачно упал, что весь размазался по«физиономии» мафиози.
        Местные ругательства звучали экстравагантно, изредка в них попадались вполне понятные слова.
        -……, ……, на батарейках, …… …., …маму вашу, …, «олухи», …, …, …, всех уволю, всех закопаю, чтобы вы все в….. провалились. Кто стрелял?
        Повисла тишина. Дав выговориться потерпевшему, Рик, еле сдерживаясь от смеха, заговорил.
        -Моим компаньонам не понравился тон, в котором вы со мной говорили. Вот один из них и невыдержал, случайно попал в ваш каблук, вам еще повезло, что у остальных нервишки покрепче, иначе бы вы все, уже лежали бы здесь, «нашинкованные» пулями.
        Не мог же он признаться, что на всю «толпу», находящуюся в его распоряжении, у них один пистолет, и при этом, пользоваться им умеют, только он иФил.
        -Сынок, что за бананы, ты мне вешаешь на уши, какие компаньоны? Откуда у вас оружие? Это кто-то из моих «олухов», случайно нажал на спуск. Держитесь у меня «идиоты», как только найду того, кто в меня попал, ох и непоздоровится ему. - С этими словами он развернулся в сторону своих людей, находящихся на некотором расстоянии, выстроившихся цепью. Одной рукой он стряхивал с«морды» то, что еще недавно было фруктом, другой, погрозил им, своим жирным кулачком.
        На лицах людей, явно читался испуг, они все недоуменно переглядывались и проверяли оружие на предмет выстрела, все явно опасались мести толстого.
        -Какие бананы, «папочка»? Первый, огонь!
        Фил тут же нажал на спуск и своим выстрелом, отстрелил, начисто второй каблук. На этот раз толстяк не удержал равновесия и сел со всего маху, в находящуюся возле него лужу.
        -Второй, огонь!
        Всего секунды хватило Филу на то, чтобы понять замысел капитана. Неслышно и очень быстро, прячась за кустами и деревьями, он перебежал на другую сторону и тут же выстрелил. Своим выстрелом он сбил цветочек, торчащий из петлицы мафиози.

«Люди в черном», попадали на землю, водя стволами, в поисках противника.
        На ногах, остался стоять, только одинРик.
        -Окончить пальбу! Всему подразделению находиться в режиме ожидания, каждому стрелку взять на мушку одного противника. Или все-таки продолжим? - Обратился Рик к мафиози.
        На босса было страшно смотреть, он сидел в луже и изстороны в сторону водил свирепыми глазами, весь покраснел от гнева, казалось, что он вот-вот лопнет, и беззвучно, как рыба, открывал рот.
        Наконец он произнес, «кипя» от негодования.
        -Что же, ваша взяла. Я не хочу подвергать излишнему риску, свою «шкуру», а так же «шкуры» моих людей. Мы сейчас уйдем, но я надеюсь на скорую встречу. И будьте, уверены, мистер Рик, что следующая наша встреча, начнется не спереговоров, а спальбы. Вы же сегодня, подписали себе смертный приговор. Так же я узнаю, где вы раздобыли оружие и имена тех, кто вам помогает, и будьте, уверены, что не поздоровиться не только им, но ивсем их родным и близким. Эй, вы, добровольные стрелки, вы все слышали? Меня еще никто так не оскорблял!
        -Угрозы, в свой адрес, я как-нибудь, переживу. А вот те, кто стрелял? Не боитесь мистер, что те, кто сидит в засаде, сейчас с перепугу, продырявят ваш умный лобик? Лучше, поскорей собирайте свои «ноги в руки» и изобразите на полянке сквознячок и постарайтесь, в ближайшее время, не«совать свой нос», в этот район.
        На мафиози было страшно смотреть, казалось, что он вот-вот лопнет, от переполнявшей его злобы. Тем не менее, он встал и неторопливой походкой, отправился восвояси, отряхивая на ходу свой испачканный костюм, купленный, скорее всего, не надешевой распродаже.
        -Готовьте гроб, мистерРик!
        -И вам, всего наилучшего - «Уважаемый»!
        Но насегодня, как оказалось, шоу еще не закончилось. Не успели «люди в черном» покинуть пределы поляны, как ее со всех сторон, окружили другие, вооруженные субъекты.
        Одеты они были в черно-белую, полосатую одежду и невооруженным взглядом было заметно, что перевес на их стороне. Про Рика тут же забыли, обе группировки направили стволы друг на друга. Неторопливой походкой, навстречу «Толстопузу», вышел высокий человек, и капитан сразу узнал в нем того, раненого жителя планеты, коего им впервые довелось видеть сФилом, к которому с такой радостью выбежала девчушка и кошак. Судя по его внешнему виду, он уже полностью «оклемался» и жалоб на здоровье не предъявлял.
        Как только он поравнялся с«колобком», сразу же заговорил:
        -О, как я несказанно рад вас видеть, в этих прекрасных краях, уважаемый - «Теневой князь»!

«Они что, друзья? Вот только подмоги, мне и нехватало! Да нет, скорее наоборот, ведь „люди в черном“ напали, на тот дом, с черно-белой, полосатой крышей. Так кого лешего, люди на этой планете, изъясняются таким образом? Вместо того, чтобы как это и подобает врагам, при встрече обложить друг друга матом, они „расшаркиваются“ в любезностях». - Все это мигом пронеслось в голове уРика.
        Между тем «полосатый» продолжал.
        Ну, что же, на этот раз, общество, сможет, наконец-то, взять вас, за ваше «мягкое место» и упрятать, лет на сорок, куда-нибудь - «к черту на кулички».
        -А откуда, ваше общество, позвольте полюбопытствовать, вообще, узнало, что я здесь?
        -Извините, конечно, профессиональная этика не позволяет мне рассказать все до мельчайших подробностей, но, выражаясь вашим языком, могу сказать, что у нас тоже, повсюду, много глаз и ушей. Именно из их источников нам и стало известно, что готовится что-то экстраординарное, слишком уж много вооруженных людей, во главе с вами, отправились в этот лесочек. И сразу, после прозвучавших выстрелов, появились мы, чтобы, так сказать, поздравить вас с успешно проведенной операцией и препроводить всех в городской суд, дабы он тоже порадовался, предоставленным против вас уликам.
        -Бурная фантазия, вам бы книги писать! С чего вы взяли, что мы проводим операцию?
        -А вы, что хотите сказать, что отправились в такую даль от города, с целой «толпой» вооруженных людей, чтобы поохотиться, на ни в чем не повинных зверюшек? - Спросил «полосатый».
        -Почему же на охоту? Сразу разочарую вас. «Упрятать», как вы выразились, мое «мягкое место», на этот раз не удастся. Потому как, я ничего противозаконного не совершал. Я, скорее жертва, чем охотник. Я приехал мирно побеседовать, вон с тем гражданином. - Он указал в сторону Рика. - А его люди ни с того, ни с чего, открыли по мне стрельбу. Результат на лицо, они испортили мне дорогую обувь от фирмы - «Кирзач», а так же костюм от - «Униформа». Может мне на них в суд подать, для компенсации ущерба?
        На лице «полосатого» читалось недоумение. А«Толстопуз» продолжал.
        -Да нет, пожалуй, в суд я подавать не стану, сами, как-нибудь, придем к консенсусу, при следующей нашей встрече. Не так ли мистерРик?
        Рик понял, что этот «полосатый» на его стороне, но улик против «колобка» у него нет. Устные угрозы о расправе, только на словах. «Люди в черном», ни произвели, ни одного выстрела. И тем более, никого не убили, и даже не ранили. И ему ничего не оставалось делать, как кивнуть в ответ.
        Тем не менее, прежде чем пропустить мафиози, «полосатый» обратился к капитану.
        -Как вас там, кажется Рик, с вами все в порядке? Все было действительно так?
        -В общих чертах, да.
        -Ну, что же, «Теневой гений», я, конечно, не верю, что ты приехал с таким количеством «головорезов», мирно побеседовать, но уменя ничего против тебя нет. Свободен и доскорого!
        С этими словами «полосатый» отошел в сторону, дал сигнал своим людям, чтобы пропустили «черных», а сам подошел кРику.
        -Я президент Общества Гражданской Законности, сокращенно ОГЗ. С кем имею честь разговаривать?
        -Даже и незнаю, что вам ответить. Сказать правду? Боюсь, не поверите, а врать вам, так как вы на моей стороне не хочется.
        -А счего вы взяли, что я на вашей стороне?
        -Хотя бы то, что вы тоже против «Толстопуза», а как говорят у нас: - «Враг моего врага - мой друг!»
        -Красиво говорят. Я действительно давно хочу засадить этого «толстяка», но ему пока что везет, он всегда выходит «сухим из воды». Хорошо, поступим так, раз уж волею судеб мы оказались по одну сторону баррикад, я приглашаю вас к себе домой. Где мы сможем спокойно побеседовать, как знать может я, и поверю вашему рассказу, а может он даст какие-нибудь, дополнительные сведения, против этого мафиозного клана.
        -Я согласен, только одна просьба, взять со мной моего «кошару» и подождать нас минут двадцать, мне надо отдать кое-какие распоряжения своим сподвижникам.
        -О, да, вы прям легендарный «Хобин Бур», живущий в лесу со своими соратниками, защитник бедных и гроза богатых!
        -Да что вы? Я такой же городской житель, как и вы, а влесу прячусь благодаря усилиям, нашего общего знакомого. Что же касается сословий, то я скорей мечтал бы принадлежать к сословию богатых, чем бедных.
        -Хорошо, я вас жду. Что касается «кошары», я не против. Я сам люблю животных, у меня несколько чистопородных «кошар».
        Рик пожал руку «полосатому» и отправился в свой лагерь, по пути к нему присоединилсяФил.
        -Хорошо стреляешь, молодец штурман, не потерял сноровку!
        -С такого-то расстояния, да не попасть? Это может только слепой. Вот помнишь, когда мы уходили от корсаров, с планеты «Брик»? Вот это было, действительно, сложно. Надо было направить ракету, в единственную, не бронированную точку, в их реакторе, а размером она не более 50см и все это с расстояния в120миль.
        -Но там тебе помогал компьютер.
        -Ага, только он сразу же выдал, что попадание составляет 21%, а согласись этого очень мало, когда на карту поставлена жизнь и зависит она от одного единственного выстрела. Не попади я тогда, второй раз стрелять бы уже не пришлось, они почти уже активизировали «гипер - пушку», так что, пришлось корректировать компьютер вручную.
        С этими разговорами они вернулись в лагерь, где были отданы распоряжения:
        За время их отсутствия свернуть всю разведывательную деятельность, из лагеря никому ни на шаг, продолжать обучение в том же режиме. Разрешалась только охота вблизи лагеря, для пополнения рациона. Так же, было оговорено время отсутствия, максимум две недели, если по-прошествии этого времени они не вернуться, то принимать решения самостоятельно.
        Был назначен старший по лагерю. Это был старый, опытный «кошара», в котором чувствовались все задатки вожака, да и опыта у него было предостаточно, он был из первой группы, привезенной на остров для обучения, уже там, он был лучшим, но наэтом не остановился и вдальнейшем совершенствовался все больше и больше.

* **
        Дом, в котором проживал президент ОГЗ, поражал великолепием. Все комнаты были отделаны со вкусом, в каждой читалась отдельная эпоха развития планеты. Друзья, не знакомые с историей данного мира, с интересом рассматривали интерьер комнат. Без труда, здесь угадывалось и жилье первобытного человека, и жилье средних веков, комнаты отражали быт, как богатого сословия, так и бедного, комната за комнатой они приближались к современному времени.
        -Да у вас не дом, а музей и огромное вам спасибо, что разрешили посмотреть все это великолепие, моему «кошаре».
        -Вы, хотите сказать, что вашего «кошару» заинтересовало то, что он увидел в моем доме?
        -Вот в этом и есть суть нашего разговора, про который я вам и говорил, что вы можете мне не поверить.
        -Вы мне будете рассказывать про «кошар»?
        -И про них тоже. Но сразу предупреждаю, что я вполне нормальный, в детстве меня не роняли, в роду психов нет, так что мозги у меня на месте.
        Начнем с того, что это не обычный «кошара» в вашем понимании, а разумный вид кошака, с планеты - «Мяу», а еще он мой друг и компаньон.
        После этих слов, Фил встал на две задние конечности, церемонно поклонился и произнес.
        -Я рад нашему знакомству. - И протянул свою лапу.
        Президент, машинально, пожал ее в ответ. На лице у него было такое удивление, казалось, что челюсть болтается, где-то в районе пояса.
        -Он, что еще и разговаривает на нашем языке? - С трудом произнес он.
        -Видите ли, он не только умеет разговаривать, он еще и штурман на моем космическом корабле, который…. Впрочем, все по порядку, что касается языка, то он несколько отличается от вашего, и нам пришлось учить его с помощью «переводилы».
        Он продемонстрировал прибор.
        -Цивилизация нашей галактики, шагнула намного дальше вашей. Для нас полеты в космос уже давно не фантастика, а реальность и такая мелочь как «переводила», не является верхом научной мысли.
        -Почему же вы тогда, «явились» только сейчас, если полеты в космос для вас уже давно реальность?
        -Дело в том, что они являются, поправлюсь, являлись, по крайней мере, для нас, реальностью только в пределах нашей галактики, так как мы никак не могли вылететь к соседям. Они к нам являлись в форме НЛО, а мы, увы… Но постечению обстоятельств, в которые попали, мы случайно обнаружили ход к вам.
        -Допустим. А где тогда ваше «летающее блюдце», про которое периодически заявляет наша «желтая пресса»?
        -Узнаю старушку землю, на которой раньше тоже писали про летающие тарелки. Разочарую вас, наши космические корабли отнюдь не круглой формы и, к сожалению его, у нас нет.

«Полосатый» ухмыльнулся, попытался что-то сказать. По-видимому, отсутствие корабля его все-таки подтолкнуло на мысль о ненормальности собеседника. Рик остановил его, поднятием руки.
        -Но унас есть спасательный челнок с корабля, на котором мы к вам и прибыли. В дальнейшем, если, конечно, вы нам поверите, мы его продемонстрируем. А теперь попрошу, не перебивайте, я постараюсь рассказать всю нашу историю, вопросы потом.
        Рика «понесло», изредка поправляя и добавляя в разговор, вступал Фил. Сначала, они рассказали каждый о себе, где родился, где вырос, что любил, о чем мечтал. Затем, опустив подробности, совершенных ими афер, заменив их фразой, что они случайно встретились и подружились. Сразу перешли на рассказ про «Слонопотама», впрочем, тоже опустив то, чем он их шантажировал, сказав, что он их просто «прижал к стенке», и уних не было другого выхода, как лететь за его, проклятым прибором. А дальше все пошло как по маслу, не надо было ничего утаивать, пошла чистая правда, по мере рассказа которой у собеседника все больше и больше вытягивалось, от удивления, лицо.
        За рассказом пролетела вся ночь, но никто и несобирался ложиться спать. Дважды хозяин дома вызывал своих людей, которые приносили еду, но иво время трапезы рассказ не прерывался. Наконец друзья закончили свое повествование. Повисла пауза.
        -Да, будь я писатель-фантаст, я написал бы целый роман. Все это очень занимательно, я слушал вас с большим интересом, но извините мне мои сомнения, пока это просто слова. А где доказательства? Пока что я видел только умного «кошару», извините кошака. Но кто знает, до чего дошла на сегодняшний день дрессура? Ведь даже некоторые птицы и то разговаривают.
        -Согласен с вами, вам трудно поверить. Свались на землю, в веке девятнадцатом, двадцатом, человек и скажи, что он инопланетянин, его сразу же упекли бы в сумасшедший дом. Доказательств у нас маловато, но все, же они есть. Для начала - «переводила», затем, Фил, продемонстрируй запись «голографа». Штурман нажал, какую-то маленькую кнопочку. У себя на поясе. Тут же над столом появилось трехмерное изображение, сначала голубого цвета, а затем пошла запись с главным действующим лицом, сидящим напротив.
        Посмотрев запись, повисла неловкая пауза. Затем Рик спросил.
        -Скажите, а«людей в черном» обязательно было добивать? Это же садизм убивать раненых! И что это за закон?
        -Да, конечно, это зверство, но иначе поступать нельзя. Вы, наверное, уже видели, в какой нищете прозябает большинство нашего населения? Денег у правительства не хватает ни на, то, чтобы накормить, ни на, то, чтобы одеть, всех нуждающихся. А теперь представьте себе такую картину, если этих раненых доставить в больницу. Их, конечно, поставят на ноги, потратив при этом целую кучу денег из бюджета, а это значит, что умрут ни в чем не повинные люди. Ведь на раненых боевиков потратится то, что могло бы помочь избежать голодной смерти другим. Я понятно излагаю?
        -Пока да. Но какое вы имеете право определять, кому жить, а кому умирать? Да и эти в - «черном», тоже имеют семьи, и может после ранения и суда они станут примерными гражданами?
        -Конечно, я не господь бог, но сразу видно, что вы издалека. Извините, но пока вы меня не убедили насчет вашего инопланетного происхождения, но, тем не менее, вы не знаете наших порядков.
        Для начала, после выздоровления, конечно же, суд состоялся бы. Но что можно им предъявить? Мои слова и слова моих людей, это не доказательство. Так как трупов нет, а даже если и были бы, то нужно, сначала, суду предоставить оружие, из которого убили и сравнить его с пулей, извлеченной из убитого. Убитых, в результате той перестрелки, не было. Раненый был только я один, но для начала, не вмоих правилах выставлять себя на всеобщее обозрение и потом у нас все равно не было оружия, из которого выпущена пуля. И еще, наша организация, вооруженная группировка и мы официально зарегистрированы, а так как мы вооружены, значит, имеем право, сами разбирать конфликтные ситуации. Но если бы дело дошло до суда, мы там не имеем права голоса, так как сами не разобрались с ситуацией и переложили все на плечи правительства и потом мы заинтересованная сторона, а значит, можем оклеветать подсудимого.
        -А может, имелись свидетели, которые не принадлежат вашей организации?
        -Даже если таковые имели место быть, против «Толстопуза» не выступит ни один. Все бояться за себя и своих близких, мы единственные, кто с ним в открытую враждует.
        -А мы сФилом? Мы его не боимся!
        -Да, но как я понимаю, у вас милейший, нет, никаких документов, вы человек из неоткуда. А«кошары», извините, даже говорящие, у нас не имеют права голоса.
        Вообщем, после суда им было бы назначено наказание, в виде пары недель общественно-полезного труда, за ношение одежды не соответствующего, черного ранга. Затем, они живые и здоровые, снова бы встали под знамена «Толстопуза»
        -А откуда такая уверенность в возврате хозяину?
        -Я уже сказал, что его кроме нас бояться все. Измена в его рядах карается смертью, не только предателя, но исмертью близких ему людей. Так что, как ни крути, убийство их, принесло всем только пользу. Беднякам перепадет еда, которую купят на средства, не потраченные на излечение, у«Толстопуза» стало меньше боевиков, а семьи погибших получат от него приличную компенсацию. Надеюсь, я доходчиво объяснил необходимость, проведенной акции?
        Друзья кивнули.
        -Давайте-ка лучше вернемся к предыдущему разговору. Как я уже говорил, говорящий «кошара» это не доказательство вашего внеземного происхождения. «Переводила» и«голограф» пока тоже, конечно, я не видел ничего подобного. Но где вероятность, что их не создала какая-нибудь умная голова, у нас на планете?
        -У нас есть еще челнок, подобного то у вас точно нет, я видел ваши летающие аппараты. - Подал голосФил.
        -И вы можете перегнать его сюда и продемонстрировать его летные возможности?
        -К сожалению нет. У нас закончился весь запас топлива, мы даже посадку совершили «шлепнувшись». Но оборудование и форма самого челнока. У вас нет ничего подобного!
        -Это вы еще не видели наших экспрессионистов. Они создадут такую форму, которая не созреет даже в больном воображении. А насчет оборудования, я повторюсь, где вероятность того, что все эти хитрые штучки не выпускает здесь, какой-нибудь гений?
        -Значит, вы нам не верите?
        -Но как вам сказать, вы мне симпатичны. Вы враги «Толстопуза», а значит мои друзья. И что это меняет, если вы даже с другой планеты? Мое отношение к вам не изменится. Я так понимаю, что без топлива вы улететь не сможете, а это значит, что вам придется задержаться. А посему, я предлагаю вам, свой дом, мою пищу и совместную борьбу против мафии. Да и, пожалуйста, никому из моих людей, не говорите, что вы инопланетяне, вас просто сочтут за психов. Тем более что нашей пропагандой, точнее «желтой прессой», постоянно описывается, что инопланетяне летают на блюдцах, а сами выглядят «монстрами», но некак не людьми и тем более не«кошарами». И еще, Фил, пока, избегайте общения с моими людьми, некоторые могут «свихнуться», когда услышат вашу речь. Согласитесь, не каждый день они общаются, извините, с животным.
        Но самое главное, что меня заинтересовало в вашем рассказе. Это правда, что в лесу у вас целая база, где находятся, обучаемые «кошары», простите кошаки?
        -Да, это так. - ОтветилРик.
        -Это единственное, что в вашем рассказе не подается сомнениям, так как легко проверяется. Как вы смотрите на то, что мы переоборудуем у меня на участке несколько сараев, под учебные классы, спальные комнаты и спортивные залы и перевезем ваших подопечных сюда?
        -А вам от этого какая польза? - ПоинтересовалсяФил.
        -Ну, для начала, вся эта лохматая армия будет под присмотром, затем они не будут больше будоражить окрестные села, вы слышали бы, что болтают в новостях, народ напуган.
        -Мы слышали.
        -Тем более. И потом, как знать, может, когда-нибудь, они помогут нам в войне против мафии.
        -Можно задать вам вопросик на засыпку? - СпросилФил.
        -Конечно, мне нечего от вас скрывать.
        -Вот вы здесь говорили про голодных и раздетых бедняков, а судя по вашему домику, вам до них, не очень-то близко.
        -Я понял ваш сарказм. Да, я богат! Мой род, на протяжении нескольких сотен лет, много чем владеет и капитал постоянно увеличивается. Я по мере сил помогаю бедноте. На сегодняшний день, состояние бизнеса, приносит стабильный доход, так вот, определенный процент, который не нарушит равновесия дел, я перечисляю в бюджет. Но сами посудите, ну отдам я все, что имею, останусь в одних штанах, и что это изменит? Да, «пошикует» беднота несколько месяцев и все, запасы еды снова закончатся, одежда износится и нет меня, который, хоть и немного, но зато постоянно им помогал и поддерживал их жизнь.
        -Может вы и правы. Если можно, у нас есть небольшая просьба. - СказалРик.
        -Я весь во внимании.
        -У нас имеется еще и третий член экипажа.
        -Надеюсь, он не похож на другие виды животных, населяющих нашу планету? А то я не смогу пережить какую-нибудь говорящую черепаху.
        -Нет, он человек, такой же, как вы и я, только рыжий. Мы ушли в разведку, а его оставили на месте падения челнока, но мы сильно задержались и боюсь, что у него уже давно закончились запасы еды и воды.
        -Хорошо, покажите район, где он обитает, я пошлю людей, и его доставят, если, конечно, он еще там.
        Он достал из верхнего ящика стола карту и развернул ее. Фил иРик, изучали ее недолго, они одновременно показали, где надо искать Гошу.
        -Рыжий говорите?
        Он позвал одного из своих людей и приказал привести человека, которого обнаружили в лесу.
        Через некоторое время в комнату вошел человек президента ОГЗ, сопровождая Гошу, заросшего рыжей бородой. Фил иРик, радостные, кинулись обнимать своего друга, хозяин дома махнул рукой своему человеку, что все в порядке и тот свободен.
        -Мои люди обнаружили его случайно, находясь на охоте в лесу. Он был без сознания, но жив. На врага он похож не был, и мы доставили его сюда, выходили, сразу скажу ничего серьезного, сказалось длительное отсутствие пищи. Сейчас он в полном порядке и помогает садовнику. Правда, находясь без сознания, он нес всякий бред, на никому неизвестном языке, так что я боялся за его рассудок. После того как он пришел в себя сначала молчал, а потом сразу же заговорил по-нашему, но навсе вопросы о том: - Кто он? Откуда? - ссылался на потерю памяти.
        -Еще одно подтверждение нашего рассказа, естественно он «бредил» на нашем языке, а как только пришел в себя, включил «переводилу» и освоил вашу речь. Я прав Гоша?
        -Точно, капитан. Куда вы пропали?
        -Это долгая история, мы обязательно тебя в нее посвятим, только позже. Лучше расскажи, что произошло с тобой?
        -А что рассказывать? Все, до банального, просто. После того как вы ушли я, тщательно замаскировал челнок, чтобы его не было видно, ни с земли ни с воздуха. Потом, все ждал вестей от вас, растянул паек почти на две недели, ужасно хотелось, есть, и пить, но я далеко не уходил от челнока. Но, в конце концов, мне пришлось уходить все дальше и дальше в лес, в поисках воды. Ее я нашел, это был небольшой ручеек, вот с едой, дело обстояло хуже, оружия нет, а по-другому ловить дичь, я не умею. Пытался строить ловушки, рыл ямы, а сверху засыпал их ветками и листьями. Только это была пустая трата сил и времени, в них так никто и непопал. Ягоды рвать, я тоже боялся. Откуда я мог знать какие из них съедобные, а какие нет? Правда, один раз увидел, как какая-то живность поедает, красные ягоды и решил, раз их едят животные, значит можно и мне, но наодних ягодах долго не протянешь и вот, в очередной раз, когда я пошел к ручью, чтобы пополнить запасы воды, потерял сознание, а очнулся уже здесь.
        Естественно, говорить, что я инопланетянин не стал. Кто его знает, как они к этому отнесутся? Может, убьют, а может, посадят в«дурдом»? И все, как только встал на ноги, стал помогать садовнику, ухаживать за садом. Все время переживал за вас, думал, что с вами случилась беда. И еще жалел себя, что остался один на планете, на которой очень низкий уровень развития, которая и непомышляет о полетах в космос, а значит быть мне помощником садовника, а может если повезет, то садовником, до конца моей жизни.
        -Ну, с нашим появлением, такой карьерный рост тебе не грозит.
        -Капитан, у меня есть один разговор, так сказать тет-а-тет.
        -Гоша, выкладывай, хозяин знает все. Мы его посвятили в свою историю. Правда, он пока не очень нам верит, но секретов от него нет. Мы заинтересованы в том, чтобы играть в открытую, может и поверит. Что за дело? Или может, ты влюбился, в какую-нибудь, местную «цыпочку» и решил вместе с ней разводить цветочки, ягодки?
        -Скажите тоже. Просто в одном из залов, этого дома музея, я видел, не поверите что?
        -Хватит, тянуть Фила за хвост! Что за ерунду, ты тут обнаружил? У тебя сейчас глаза вылезут из орбит!
        Гоша собрался с духом и выпалил на одном дыхании.
        -Коробочку!
        -Коробочку чего? Конфет что ли?
        -Каких конфет?
        -А я откуда знаю? Ты же нашел.
        -А причем здесь - конфеты?
        -А причем здесь - коробочка?
        -Эй, капитан, «угомонись»! Гоша расслабься и начни сначала. Что ты нашел? - ПроизнесФил.
        -Коробочку!
        -Опять! Фил, да он «крышей поехал». Да объясни ты толком, что за коробочка такая? И чем она тебя так взволновала?
        -Я и пытаюсь, а ты капитан постоянно перебиваешь. Коробочка эта, точная копия той, что мы достали для «Слонопотама».
        -Где это ты мог ее видеть? Может у тебя «глюки»? - ЗасомневалсяРик.
        -Да говорю же, что здесь она, в одной из комнат, могу показать.
        Рик вопросительно посмотрел на хозяина дома, тот кивнул, встал из кресла и произнес.
        -Что же, пойдем, посмотрим, что так взволновало вашего друга, у меня обширная коллекция, и я не знаю, про что он говорит. Прошу.
        Вся компания, во главе сГошей, зашла в одну из комнат дома-музея, где в стеклянной витрине, на мягкой подушечке, лежал и правда, прибор, точная копия того, что они достали на, не очень, гостеприимной планете.
        -Это можно рассматривать как знамение, ниспосланное сверху. - Сказал Рик. - Мы обязательно вернемся домой, еще не знаю как, но что-то, в его появлении, есть. А,Фил?
        -Да, капитан, мистическое переплетение миров. Мы там чуть не отдали «богу души», доставая его, а здесь он спокойно лежит. Откуда он здесь? И вы знаете, что это такое? - Спросил Фил у хозяина.
        -Что это такое я не знаю. Знаю только то, что эта вещь очень древняя. Судя по заключению ученых, она была найдена вместе с вещами, которые принадлежали еще первым пещерным людям. Но естественно, скорее всего, они ее где-то нашли и, так, же как и мы не могли знать ее назначения. Мысль о том, что они ее создали, не входит ни в какие рамки. Наши, умные головы, пытались разгадать ее предназначение, но потерпели неудачу, они не смогли ее даже открыть. Только красная кнопка это выключение, а зеленая включение. Только вот, включение и выключение чего?
        В данный момент, прибор включен и рычаг повернут. Видите, стрелка отклонена от нуля? Скорее всего, так и было всегда, когда его нашли, показания были такими же. Ученые побоялись, что-либо нажимать. А вдруг это какая-нибудь инопланетная бомба, которая «разнесет» всю планету? И так как этот приборчик не представляет, никакой исторической ценности, я его выкупил у правительства и положил к себе в музей, все-таки древность, да еще инопланетная.
        -Эй, Фил, и ты Гоша, посмотрите-ка, вы ничего не замечаете странного, в этом приборчике?
        -А что в нем странного? Точно такая же коробочка со стрелкой, хотя постой-ка. - Фил поближе склонил свою пушистую морду. - Точно, ты внимателен капитан. Стрелка этой коробочки отклонена в другую сторону, а это значит, что время, на этой планете не замедленно, а наоборот, скорее всего, ускорено.
        -Можно я расскажу? - СпросилФил
        Капитан иГоша, молча, кивнули.
        Он «выложил» все, что знал о приборе, в прошлом рассказе, назначение данной коробочки, они сРиком, опустили.
        Хозяин внимательно выслушал и поинтересовался.
        -Ну, и каким боком, что-то я не пойму, это ускорение времени, может отразиться на нас?
        -Я, конечно, не знаю. - Ответил Фил. - Но, судя по всему, по отношению к окружающему, вас космосу, ваша планета прогрессирует «семимильными шагами».
        -Это же прекрасно, мы быстрее становимся на ноги, в смысле развития науки!
        -Как сказать, может вы и правы, но я, например, во всем предпочитаю естественность. И привык доверять только тому, что вижу и что понимаю. - Высказал свою точку зрения Рик. - Как бы чего не вышло, из-за этого «чуда техники»?
        Он указал на прибор, мирно лежащий в стеклянной витрине.
        Глава18. Инопланетяне
        Высокомерие складывается из чересчур высокого мнения о себе и чересчур низкого о других.
        МонтеньМ.
        Где-то, в глубинах космоса, летел звездолет, той самой конструкции, которую Фил сРиком, впервые увидели на неочень дружелюбной планете класса - G. В рубку управления вбежало странное существо, опиралось оно на шесть щупалец, выше которых шел объемный живот, и сразу, после него, начиналась голова, состоящая из огромной, усаженной большим количеством зубов, пасти и заканчивалось это сооружение, двумя десятками глаз. Существо подбежало к точно такому же субъекту, но сидящему в роскошном кресле, подогнанному специально, по его фигуре.
        -Разрешите обратиться, ваше «Капитаншество»?
        -Ну, что там еще, «Стукачок»? Что там такого нового, необычного в эфире, что ты «вламываешься», как «баракудица»?
        -«Жучок», оставленный на третьей, голубой планете, сработал. Поголовье скота, достигло нужного количества, можно прилетать и делать заготовки.
        -Что за чушь ты «несешь»? Еще прошло очень мало времени, эта скотина так быстро не размножается. Нужно, по крайней мере, еще циклов девятьсот, чтобы получить необходимое количество голов.
        -Но, простите меня, мы получили устойчивый сигнал. Вы можете сами проверить, его у себя, на дисплее.
        Капитан корабля, неохотно, протянул пару щупалец, заводил ими по светящейся панели, по окончании всех операций, со всех сторон зазвучал тонкий, пронзительный сигнал.
        -Ты прав, «Стукачок», сигнал имеет место быть. - Он на секунду задумался. - Хорошо, я принимаю решение. Меняем курс, идем на эту голубую. Сначала попробуем, качество полученного продукта и подсчитываем примерное количество. На головную планету пока не сообщать, вдруг неполадки в«жучке», да еще по нашей вине, тогда из нас самих консервы сделают.
        Глава19.НЛО
        Надежда - единственное благо, которым нельзя пресытиться.
        Вовенарг
        Прошло немало времени. За этот период, много чего изменилось. Кошаки оказались очень умными и сообразительными существами, они, буквально, на лету схватывали, все то, что человечество смогло достичь за тысячи лет. Они не только научились говорить, вести себя как люди, но ивпитали в себя науки, их прежних хозяев. Да, да, не удивляйтесь, прежних, уже нельзя было увидеть ни одного пушистого хвоста, сидящего на цепи, в будке или расхаживающего по дому, в ошейнике, в качестве домашнего любимца.
        Они строили себе дома, конечно, не совсем обычной формы, но кошачьи инженеры - строители, подгоняли их под себя, а непод людей. Городским ветеринарам, пришлось закрывать свои лечебницы или уезжать в деревню, где еще худо-бедно, можно было лечить домашний скот крестьян. Ведь кто может быть лучшим доктором кошака? Только сам кошак.
        Многие кошаки, стали уже богаче людей. Ведь создавались новые кошачьи корпорации, например, появилась целая отрасль, по пошиву модной одежды, среди кошачьего населения, с целой сетью огромных супермаркетов. В полную мощь заработали фабрики по выработки, парфюмерных, кошачьих средств, созданных на основе валерианы, производились средства, по уходу за шерстью. Заработала пищевая промышленность, создавая различные консервы и напитки, для пушистых шерсток. Люди и без того не очень богатые, все больше и больше опускались на дно нищеты, ни одна кошачья корпорация, не брала их на работу, даже в качестве уборщиков.
        На страницах прессы и врадиопередачах, все чаще стал появляться «Толстопуз». Он все сильней и сильней «обливал грязью» Рика и его нового друга президента ОГЗ, он призывал на борьбу против них. Он говорил, что все те, у кого еще сохранилась вера в человека, должны отомстить за поруганную честь людей. Ведь именно эти двое, создали новую нацию - «Кошако - сапиенс» и теперь, благодаря этим двум ненормальным, все имеют перед собой жестокую реальность происходящего, а именно, картину угнетения людей кошаками и постепенного вытеснения их с занимаемых мест. Скоро на земле не останется ни одного человека, сидящего в правительстве. А постепенно, мы займем их будки, да, да, говорил он, нас посадят на цепи, и будут кормить костями, а налучших из нас наденут ошейники, и будут продавать за деньги и держать в домах. вкачестве живой игрушки.
        Естественно, после таких речей, у«черного мафиози», резко выросло число сподвижников, находилось очень много людей, которые считали так же. А вот положение ОГЗ, наоборот сильно пошатнулось, многие покинули его ряды, переметнувшись в лагерь «черных» и неизвестно, что произошло бы с нашими друзьями, если бы содействие им не оказывали кошаки. На охрану резиденции, с серо - полосатой крышей, был выделен целый батальон, хорошо обученный боевым искусствам и, умеющий обращаться с оружием.
        Рик иФил, уже и сами были не довольны, что заварили эту кашу, все это переросло в противостояние двух видов. Все чаще и чаще начали происходить стычки на улицах города, после которых оставались убитые и раненые.
        Да и усамих, положение было незавидным. Филу, еще, куда не шло, можно было не бояться за свою жизнь, ведь он - «кошак». Ему даже предлагали высокую должность, в кошачьем правительстве, но он отказался, мотивируя это тем, что он пилот, а неполитик. А вот остальным повезло меньше, про них как бы даже забыли, какую роль они сыграли для независимости пушистого населения. И только благодаря тому, что в высших эшелонах находились выходцы с острова, им выделяли охрану и нетрогали. Но что будет завтра? Что будет, если с их нынешними протеже, что ни будь случиться?
        На эти вопросы, никто не знал ответа. И все чаще и чаще они ловили на себе враждебные взгляды молодого кошачьего пополнения, для них они были скорее заключенные, нежели неприкосновенные особы. А эти самые особы и насамом деле, чувствовали себя в положении зеков, правда, запертых в, очень уютных, хоромах дома-музея. Они уже забыли, когда последний раз «высовывали свой нос» далее ограды. Все необходимое: еду, прессу и напитки, им доставляли.
        Вся компания, в очередной вечер, прослушав последние известия и неторопливо попивая напитки, собралась в одной из комнат.
        -Слушай, Фил, ох как мне все это не нравится, ну, и натворили мы здесь дел, вся планета встала с ног на голову. А все ты, со своим угнетением!
        -А причем здесь я? События сами развернулись, без нашего ведома. Да, я был за равноправие. Но если помнишь, то это была идея «Толстопуза», сделать из них первоклассных бойцов.
        -А научить их грамоте, тоже была его идея?
        Фил виновато опустил голову, а затем сказал.
        -Как знать, не обучи мы тогда на острове их грамоте, может до сих пор там и«гнили», аГоша стал бы садовником.
        -А какая разница? Сейчас «гнием» здесь! А садовником, между прочим, мне нравилось больше. По крайней мере, меня никто не собирался порвать на кусочки. А сейчас, как не послушай известия, «Толстопуз» собирает против нас все силы народные. А сдругой стороны, нас, вот-вот порвут, твои - «пушистые друзья»! - Подал голос Гоша.
        -Тебе-то, чего бояться? Про тебя никто кроме нас не знает. Можешь хоть завтра пойти, к этому, «мафиози» и сказать, что ты в имении был помощником садовника и сейчас хочешь «вступить под его знамена», до полного очищения планеты, от«пушистых хвостов». - С пафосом произнес капитан.
        -Ага, и значит навсегда остаться здесь! Я ведь тоже люблю космос. И потом за кого ты меня принимаешь? Никогда в жизни, Гоша, никого не предавал и никогда этого не будет и вбудущем!
        Хозяин дома, не спеша, подошел к окну, отодвинул занавеску и задумчиво произнес.
        -А будет ли, оно будущее? А вцелом, я благодарен вам ребята. По натуре, я человек азартный и мне теперь интересно, чем все это закончится? А что было раньше? Наше противостояние с«Толстопузом». Знаете, что оно мне напоминало? Мышиную возню. То он меня слегка цапнет, то я его. А сейчас размах, масштабы… - Он замер в задумчивости, и вдруг взгляд его оживился и начем-то сосредоточился.
        -Рик, можно тебя на минуточку?
        Рик встал из высокого кресла, с бокалом в руке и подошел к окну.
        -Что вас, там заинтересовало?
        -Что это? - Бывший президент ОГЗ указал в небо.
        По небу, сверкая разноцветными огнями, скользило облако, не спеша, оно, плыло в сторону города.
        -Эй, Фил, Гоша, ущипните меня. Это, наверное, сон?
        Гоша иФил соскочили со своих мест и подбежали к окну.
        -Вы видите то же, что и я? - Спросил капитан.
        -Да капитан, это космический корабль! Но принадлежность к порту приписки, с такого расстояния, я определить не могу. - ОтветилФил.
        -Хозяин, у вас имеется какая-нибудь мощная оптика? - ОбратилсяРик.
        -Да, у меня на чердаке стоит прибор, его собрал еще мой отец, он любил наблюдать за звездами. Я, к сожалению, не разделил его хобби, но прибор оставил в память о нем.
        Вся компания, толкаясь и улюлюкая, дружной толпой, кинулась к лестнице на чердак. В холле, на некоторое время, лишь замер хозяин, он не мог понять, что так обрадовало его нынешних спутников, а затем и он устремился, за ними, вдогонку. Когда он забрался наверх, троица уже вовсю орудовала, переставляя с места на место, старый «хлам».
        -Чего вас так обрадовало?
        -Как чего? - Удивился Рик. - Это ведь космический корабль, а значит, что у нас есть реальный шанс, получить билет домой. Сейчас посмотрим, куда он сядет и пулей туда, и«плевать» мне на«Толстопуза» и всех вместе взятых - «кошаков»!
        Остальные, два члена экипажа, были ни в меньшей степени «взбудоражены» и возбуждены, они с огромной скоростью носились по чердаку, расшвыривая «хлам».
        -Эй, хозяин, где же твой прибор? Как он выглядит? - Спросил взъерошенныйФил.
        -Да вот же он, перед вами. - Он указал на какой-то колченогий предмет, выглядевший в форме длиной палки, закрепленной на трех опорах.
        Фил недоверчиво покосился на хозяина дома.
        -А где экран и пульт управления?
        -Какой еще к черту экран? - Хозяин подошел к прибору. - Наводите вот этот утолщенный край в ту сторону, где вам надо что-то увидеть, смотрите в противоположенный конец трубы и все.
        Первым подошел Рик и посмотрел в окуляр.
        -Увеличивает, но все как - будто в молоке!
        -О, я забыл предупредить, у отца было плохое зрение, покрутите вот это колесико.
        Рик внял совету, и через некоторое время улыбка сползла с его лица, и он мрачный отошел в сторону.
        -Что случилось, капитан?
        Фил посмотрел, и зрелище, тоже не прибавило ему настроения.
        -Да что с вами такое? - К прибору подскочил Гоша и стаким же каменным лицом, отправился к друзьям.
        Последним, к прибору подошел хозяин и, не отрывая глаз, поинтересовался:
        -Ну, и что же это за корабль, который начисто снес вам настроение?
        -Вы помните наш рассказ, о планете класса - G, с которой мы достали прибор, и накоторой Гоша, до сих пор бы прозябал, если бы ни мы сФилом?
        -Конечно, помню.
        -Так вот, это такой же звездолет. Он не наш и откуда они берутся, и кто ими управляет, мы не знаем. В нашей галактике не было ни единого контакта с ними, на наши запросы они не отвечают. Знаем только одно, что ученая мысль, у них, шагнула подальше нашей. Мы сначала думали, что они ваши, но вы еще даже не научились выходить за пределы атмосферы. А посему, зачем он сюда заявился, известно только ему. И еще, у нас он так открыто себя не ведет. Отсюда вывод, они знают, что опасаться вас не стоит. Давайте-ка, лучше спустимся вниз и послушаем последние известия, наверняка все только и делают, что говорят о нем.
        Все так и сделали, хозяин поймал нужную волну и покомнате разнесся голос диктора:

«Уважаемые слушатели, вы не можете себе представить, словами это не передать, какое это яркое и красивое зрелище! Я нахожусь прямо под „брюхом“ инопланетного корабля, он нависает надо мной всей своей огромной массой, он не двигается, наверное, его экипаж, занял выжидательную позицию. Скорее всего, они ждут, когда появится высшее руководство, чтобы вступить в контакт, с братьями по разуму. Все наши фантастические мечты сбываются! Мы не одиноки во вселенной! Пока ничего не происходит, как только что-то изменится, я снова выйду в прямой эфир. С вами был…»
        Хозяин повернул ручку настройки и поймал другую волну, на ней звучал голос «Толстопуза».

«…. Ну, что, кошачье племя, держись, к нам прилетели братья по разуму, они быстро научат ваши кошачьи хвосты, повиновению племени людскому!
        -А если они выглядят как «кошаки»? - Задал вопрос невидимый собеседник.
        -Да вы, что с ума сошли? Такое чудо могли создать только люди, в этом у меня нет никаких сомнений и я…»
        Хозяин повернул ручку настройки назад, на прежнюю волну.
        -Нет сил, слушать этого «идиота», как он надоел с«прокошачьими» настроениями! Если бы он не подливал масла в огонь, то может быть, и с«кошаками» было легче поладить. Я уже и незнаю, что лучше, либо инопланетяне в форме людей, либо в форме «кошаков»? Главное урезонить этого - «горлопана» и всем жить в мире. - Произнес бывший президентОГЗ.
        Тем временем, радио продолжало вещать.

«Мы продолжаем репортаж с центральной части города, над которым, как мы уже говорили, навис неопознанный летающий объект. Он по-прежнему находится в неподвижном состоянии. Но кнему уже съезжаются различные представители власти. Площадь оцеплена. Здесь собирается только высшее руководство. Среди приехавших, можно увидеть как представителей людей, так и представителей „кошаков“. Все в окружении своих телохранителей, выстроились и ждут дальнейшего развития событий. Пока ничего не происходит, мы пускаем в эфир музыку. Не переключайтесь с нашей волны»
        Из радио полилась бравурная музыка.
        Глава20. Вторжение
        От войны нельзя ждать никаких благ.
        Вергилий
        -… Ваше «Капитаншество», разрешите обратиться?
        -Ну, что еще «Стукачок»? Я только что неплохо пообедал и решил немного вздремнуть, а тут «вламываешься ты»! Ты, что совсем забыл субординацию? Мне, что отдать приказ на изготовление, из тебя, фаршированного завтрака?
        -Извините, меня «ничтожного червя», но просто ситуация складывается так, что я взял на себя смелость прервать ваш послеобеденный сон.
        -Что там еще? - Произнес недовольно «монстр», зевнув во всю свою, огромную, зубастую пасть.
        -Включите, пожалуйста, обзор.
        -Мне лень подниматься и протягивать свое щупальце, включай ты. И молись, если информация меня не заинтересует!
        Помощник послушно выполнил приказ капитана, встал немного поодаль и начал комментировать.
        -Мы достигли планеты, когда вы изволили немного вздремнуть, я не осмеливался прервать ваш драгоценный сон, пока не будет, чего-нибудь необычного.
        -И что же произошло?
        -А произошло следующее, прибор, в самом деле, не ошибался, когда издал сигнал о созревании плодов. Я бы даже так сказал, что наша пища уже немного перезрела. Они успели обзавестись роскошными жилищами, и уних уже существует некое подобие техники.
        -Что? Техники? Надеюсь, что они еще не научились строить космические звездолеты и несоздали оружие, с помощью которого смогут противостоять нам?
        -Нет, нет, техника у них еще очень примитивная. Пока все, что она может это передвигаться по твердой поверхности и летать, не покидая пределов атмосферы.
        -Фу, «Стукачок», следующий раз начинай с этого, а то ты меня напугал. Я чуть наизнанку не вывернулся от страха, летай они в космос и сделай оружие и узнай об этом наше руководство, весь наш экипаж, в туже секунду, отправится на консервы.
        -Босс, я не уверен насчет оружия, доказательства того, что его у них нет, у меня отсутствуют.
        -Здесь, можешь быть спокоен. Будь у них атомное оружие, то есть умей они расщеплять атом, то они бы вышли в космос, а так как они привязаны к своей планете, мы смело ничего не боясь, можем собирать урожай.
        -Как раз из-за этого я вас и разбудил. На этой планете творится что-то, из щупалец вон выходящее, куда бы мы ни прилетели, весь корм прячется, по всевозможным щелям, а здесь, наоборот, под звездолетом собралась огромная «толпа» и все чего-то ждут.
        -Это же прекрасно! Эти животные сами ждут, не дождутся, когда мы возьмем их на пробу. Немедленно разведгруппу вниз и взять образцы корма!

* **

«Уважаемые слушатели, мы прерываем музыку и снова продолжаем репортаж с центральной площади города. В«брюхе», космического корабля, появилось какое-то отверстие и изнего спускается аппарат. Вот он, благополучно, достиг поверхности. И вот он, долгожданный миг, встреча двух цивилизаций, еще секунда и межпланетный контакт состоится! Аппарат открывается, и изнего выходят …. О, господи! На что это похоже? Это не люди и даже не«кошаки»! Эти существа, скорее, похожи на моллюсков, обитающих в океанах, только с большим количеством глаз и согромными зубастыми пастями. В руках, то есть я хотел сказать в лапах, а еще, точнее, в щупальцах, они держат не понятно что. Может это доказательство доброй воли, жителям нашей планеты? Инопланетяне приближаются к встречающим и….
        Что это такое? На площади начинает твориться что-то невообразимое. Эти существа дотрагиваются, своими приборами, до людей и«кошар», после чего те теряют сознание. Моллюски, у которых нет этих приборов, молча, стаскивают, всех «отключенных», к себе в аппарат. Среди людей и«кошар», начинается паника, все пытаются спасти свою жизнь бегством, но пришельцы их нагоняют и«отключают». Сопротивление, пытаются оказать, только телохранители важных особ. Но, по-видимому, наше оружие, на нежданных гостей, действует так, же как укус комара на«кошару». Посреди площади застыла одна леди, наверно беднягу парализовало от страха и она не может ступить и шагу. Неужели не найдется ни одного мужчины, чтобы спасти эту бедняжку? Все поздно к ней приближается это «чудовище», еще миг и ее тоже погрузят на борт. Но, что происходит? Существо не дойдя пары метров, упало на землю, забилось в конвульсиях, изменило цвет кожи и затихло. На смену ему уже бежит второй «монстр», но ион замирает на том, же расстоянии, процесс полностью повторяется. Собратья двух упавших, достают, какие-то длинные приспособления и пытаются, с их
помощью, не приближаясь к женщине, достать своих упавших. Одного им удается достать, они в спешке, уносят его на борт. Пытаются достать второго, но нетут-то было, женщина выходит из оцепенения и делает шаг в сторону «монстров», те в испуге хватают свои приспособления и очень быстро ретируются к себе в аппарат. Люк закрывается, аппарат медленно поднимается и скрывается в«брюхе» космического корабля.
        Площадь опустела. На ней нет, никого, за исключением, вмиг поседевшей женщины и мертвого инопланетянина. Что это было? Спросите вы. Я не знаю. Знаю только то, что все правительство, как людское, так и«кошарское», «слизали» инопланетяне. И я, на все сто процентов, уверен, что прилетели они к нам, не сдобрыми намерениями. И еще, чем очаровала их, эта юная леди? Что при виде ее они падают замертво? С крыши соседнего дома, заканчивал свой репортаж, специальный корреспондент…»
        Президент ОГЗ выключил радио.
        -Ну, что ребята, вы можете хоть как-нибудь, прояснить ситуацию? Кто это? Что им от нас надо? - Обратился он. кзатихшим в раздумье, Рику, Филу иГоше.
        -Кто это, мы не знаем. - Ответил Рик. - Что им надо, тоже. Но, судя по тому, как нагло они себя ведут, могу уверить вас, ничего хорошего от них ждать не придется.
        Слово взялФил.
        -Надо быстро «брать быка за рога»! Я так понимаю, на площади было все руководство, а это значит, что в городе, не осталось никого, кто мог бы организовать людей и«кошаков», на борьбу с ними.
        -Куда ты клонишь? - Поинтересовался Гоша.
        -Все туда же. В городе осталось только два человека, которые могут возглавить сопротивление, это вы. - Он указал своей лапой в сторону хозяина дома. - И«Толстопуз».
        -И куда же может привести несчастных, этот «Толстяк», возглавь он правительство? - ПоинтересовалсяРик.
        -Разговор сейчас не обэтом. - Продолжил Фил. - У меня есть конкретное предложение. Делаем «руки в ноги» и наплощадь, вы - Он, опять, обратился к президенту ОГЗ. - обращаетесь к народу с речью о создании сил сопротивления, которые возглавляете, с этого момента.
        -А почему на площадь? И вы забыли про «кошар»? Они не пойдут за мной.
        -На площадь, потому, что наверняка, тот журналист, так и сидит на крыше дома. Для него это сенсация и ни один трудяга, его профессии, не откажется от этого, если, конечно, он профессионал. Кроме того, у него в любое время прямой эфир, без ограничения, все ждут дальнейшего развития событий. Что касаемо «кошар», то они лишились высшего руководства, но среди них много тех, кто знает меня. Я выступлю с обращением, лично к ним, сразу после вас и думаю, что они меня поддержат.
        А ты Рик и ты Гоша, «цепляете» того инопланетянина и тащите на борт нашего челнока, надеюсь, что батареи еще не сели и медицинский отсек работает. Что хотите, делайте, но установите причину смерти, этого - «чудика». Я уверен, это очень важно, для борьбы с ними.
        -Ну, ты Фил, сбросил, прямо-таки, меня с капитанской должности, командуешь направо и налево. - ПроизнесРик.
        -Извини, капитан, ты по-прежнему у нас главный, просто сейчас не время «тормозить», а я первый кому пришла в голову эта мысль, так что без обид. - И он, снова, обратился к хозяину дома.
        -У вас, надеюсь, найдется лишний транспорт, для Рика иГоши?
        -Транспорт-то найдется, но вы, по-видимому, забыли, что мы здесь в роли арестантов?
        -За это можете не беспокоиться, охрана в полной растерянности и как Фил сказал: - «Надо брать быка за рога!», они лишились руководства.
        С этими словами Рик вышел за дверь и позвал начальника охраны людей и«кошаков». Те, выслушали доводы Рика, который основной упор делал на спасение правительства. У тех в груди «закипели» патриотические чувства, и они вверили себя и своих подчиненных, под командование всей четверке, присутствовавшей в комнате.
        Как только четверка друзей и сопровождающая их охрана, шагнули на площадь, показались «люди в черном», возглавляемые «Толстопузом» и направляющиеся туда же.
        Обе противоборствующие стороны остановились, уставившись, друг на друга и судорожно соображая, что предпринять.
        Первым, прервал, затянувшуюся паузу Фил, он поднял вверх правую лапу, что свидетельствовало, о мирных намерениях и сделал несколько шагов, в сторону противника.
        -Уважаемый! Я думаю, что сейчас не место и невремя сводить счеты, в данной ситуации, от этого выиграет только наш общий враг. - Он махнул в сторону корабля. - Ему это будет, только на руку, а точнее на щупальце, если мы перебьем, друг друга и лишим мирных жителей последней надежды на спасение. Я прошу вас о временном перемирии и объединении сил, для оказания сопротивления инопланетянам!

«Толстопуз» внимательно выслушал Фила.
        -Что же, мой друг, непривычно как-то обращаться к«кошаре» таким образом. Но вам надо отдать должное, что вы действительно, существо разумное. Заварили у нас такую кашу, если бы не вы, все ваши собратья, до сих пор, молча, приносили бы мне неплохие денежки, но сейчас не обэтом.
        Резон в объединении у нас есть. У вас с президентом ОГЗ, в городе еще много единомышленников, я еще не успел всех перетянуть на свою сторону. Прилети эти - «инопланетные монстры» попозже…, но время как говорят, не выбирают. Я согласен, но учтите, как только эта «заваруха» закончится…
        -Извините, что перебиваю, но неизвестно чей победой она закончится, и кто из нас останется в живых, отложим это на потом. - Ответил «Толстопузу»Фил.

* **
        -…. Ваше «Капитаншество»!
        -А это ты, «Стукачок», я рад видеть тебя. Ну, что там у нас? Каковы результаты исследований? Надеюсь у тебя хорошие новости? Пища пригодна для еды? И что случилось с нашими «малыми»?
        -Обо всем по порядку, капитан. Пища, вполне, удовлетворяет всем нашим требованиям по содержанию белков, углеводов и так далее. Но есть маленькое - «Но», она совершенно не пригодна, для приготовления супов и гриля, она может быть использована, только для изготовления консервов, да и, то необходимо произвести обработку туш, то есть дезинфицировать.
        -Это еще зачем?
        -Сейчас объясню. Существа данной планеты используют вещества, которыми они обливают свое тело, как они говорят, для более приятного запаха. Так вот, именно, эти вещества губительно сказываются на нас. Поэтому-то, с них необходимо снимать шкуру, а затем подвергать химической обработке. Особенно большое количество этих веществ содержится у их самок, от этого и погибли два наших члена экипажа, они подошли слишком близко к данной особи и вдохнули в себя большое количество яда. Поэтому, я делаю вывод, что из самок, мы можем выпускать только третьесортную продукцию, для бедных слоев населения.
        -Я тебя понял, «Стукачок». Что и говорить, «дикие племена», обливать себя «гадостью», для приятного запаха. Да, руководство нас за это не«погладит», мы немного «припозднились», надо было прилететь немного пораньше, пока эта глупая идея, с обливанием, не пришла им в голову.
        Помнишь, как хвалили моего друга, капитана СРСМКНШ - 8935. Вот у него, действительно, товар был высший класс, он собирал особи, у которых из оружия была только палка, жили они в пещерах и понятия не имели ни о какой химии. Снимешь с них волосяной покров, добавишь специй и впечь, а через некоторое время, щупальца оближешь и весь слюной изойдешь от румяной корочки. Пробовал, я одного такого, у него за ужином.
        Благодаря этому, мой друг, занимает, сейчас пост, в правительстве. А я, наверное, так и буду летать на«задворках» вселенной. Что же я такой невезучий?
        -Не переживайте, капитан, если долго не везет, то затем повезет и обязательно по-крупному.
        -Молчать, «сявка»! Ты думаешь, что капитан «раскис»? А ну подтяни свое пятое щупальце и почисть третий ряд зубов, а нето я заставлю тебя жевать, эту «гадость», без дезинфекции!
        С этой минуты, на планету, без скафандров не выходить, нарушителей переводить на необработанную требуху. Чего стоишь? За дело, набиваем трюмы до предела, сносим все постройки и снова оставляем семя для развода! Все, за дело!

* **

…. В городе началась самая настоящая бойня. Ежедневно туда спускался отряд «чудовищ», которые были обряжены в скафандры, отчего выглядели еще страшней и хуже, чем в первую встречу.
        Женщины, старики и дети, а так же пожилые «кошары» с котятами, сначала пытались прятаться в своих домах, но для пришельцев не составляло труда, их оттуда вытаскивать и грузить на свои боты. Люди и«кошары» стали уходить в леса, но итам их как-то вычисляли. Может, сказывалось скопление живых объектов, или какие-то, специальные датчики, фиксировали большое количество тепла, а может как-то иначе, никто этого не знал, но лес спасения, тоже не приносил.
        Рик, Фил, Гоша, президент ОГЗ, а так же «Толстопуз», на очередном совещании приняли решение и огласили по радио всем, что в целях безопасности, рекомендуется находиться в лесах, не более четырех, пяти особей, как людского населения, так и кошачьего. Это решение принесло, положительный результат, потерь стало значительно меньше. Захватчикам стало трудней, выискивать места расположения беглецов, если они и находили таковое, то страдало четыре, пять индивидуумов, а несотни и тысячи.
        Капитан пришельцев все больше приходил в ярость, сыпал угрозами в сторону «Стукача», все чаще намекал ему на колбасу, которую он из него сделает и сам же «слопает». Трюм надо было заполнить под «завязку», с полупустыми комнатами, он не мог вернуться в империю. Поэтому-то, «крайним» и был помощник, который, дескать, давно «прозевал» сигнал прибора, о созревании пищи. И тем самым допустил то, что еда, стала плохого качества, да еще и такой разумной, что прячется так, что даже их развитой цивилизации, ее трудно находить.
        Люди же, вместе с«кошаками», бились за свою жизнь, против инопланетян. Во главе их стояли Рик, Фил, Гоша, президент ОГЗ и«Толстопуз», которые забыли о своих недавних распрях и объединились вКомитет Защиты Планеты (КЗП).
        Со стороны КЗП, предпринимались неоднократные попытки нападения, но они ничего не давали. Оружие, которое имелось в городе, не приносило никакого результата, пули выпущенные из скорострельных палок, отлетали от скафандров «чудовищ», как горошины от стенки, не оставляя даже царапин. На первом этапе находились даже молодые «камикадзе», которые разгоняли свой транспорт до большой скорости и врезались в захватчиков, сами, при этом, взрывались. Но иэто не возымело места, инопланетяне выходили целыми и невредимыми, да даже если бы и погибали, от этого легче не стало, в городе, транспорта было намного меньше, чем захватчиков.
        В целом, ситуация складывалась, таким образом, что за время проведения операций, не погиб, ни один враг.
        КЗП, расположился возле места падения челнока. «Толстопуз», сначала не поверил в рассказ друзей, об их инопланетном происхождении, но, увидев своими глазами челнок, начал сомневаться в своем мнении. Результатов смерти «щупальцеобразного», тоже пока не было, хотя Рик иГоша, в первый же день принесли его в медицинский блок. Сказывалось то, что батареи, были почти разряжены, и друзьям пришлось много времени потерять на то, где найти источник питания для их подзарядки. Планета еще не созрела для такого прогресса. Но все же, друзья, методом проб и ошибок, «таща» из города всякий «хлам», соорудили источник питания. Хотя, со стороны, это напоминало большую «помойку», состоящую из множества приборов и проводов, но это работало, правда, очень медленно, но процесс шел. Он затягивался еще и тем, что во всей базе данных компьютера, не было ссылок, на подобных существ, а значит, сначала надо было изучить структуру, образ жизни этого «монстра» и только потом устанавливать причину его смерти.
        НаКЗП стоял самый мощный передатчик, что обеспечивало связь со всеми передвижными группами, а так же с мирными жителями, которые не опустили руки и лапы, от нависшей опасности.
        В один из дней, когда на очередном совещании, вся высшая пятерка комитета рассматривала снимки скафандров чужаков, сделанных с помощью «голографа» Фила, Рика «осенило», и он указал в слабое место скафандра, им оказался, почти не заметный, шланг подачи кислорода. В тот же день капитан и штурман отправились в город, прихватив с собой, скорострельное оружие. Зная по опыту, как хорошо с ним обращается Фил, привилегия выстрела, была отдана ему, Рик же все фиксировал все на«голограф».
        Фил произвел выстрел в кислородный шланг, сомнений, в том, что он попал, не было. Но навсякий случай, выстрелил еще раз. Между первым и вторым выстрелом, пришлось очень долго ждать, так как стрелять приходилось, как говорят, под шумок, то есть выбирать момент, когда происходило что-нибудь шумное, и небыло бы слышно грохота, иначе был риск обнаружить себя и попасть прямо в щупальца врага. Так что вернулись глубоко за полночь, очень уставшие и решили «разбор полетов», оставить на завтра.
        Едва только рассвет коснулся верхушек деревьев, вся компания собралась в главном отсеке челнока, где и происходили все собрания комитета. Сначала просмотрели все, что заснял «голограф» в обычном режиме. Затем несколько раз в замедленном и только потом останавливали, увеличенные кадры, на интересующих моментах.
        Изображение, прибор, давал очень четкое, видна, даже была, траектория пули и след оставленный ею. Было видно, как она попадает в шланг с одной стороны, но невылетает с другой. Отсюда сделали вывод, что кислородный шланг состоит из вещества с односторонней проводимостью, пуля, пробив одну стенку, не могла пробить второй и оставалась внутри. Но самое главное, что привело всех в уныние, что через очень малое время, отверстие затягивалось, само собой, то есть вещество, из которого состоял шланг, как бы залечивало, само себя.
        И вэтот самый момент, когда все «переваривали» не утешительную для них информацию, прозвучал сигнал из медицинского блока, о том, что результат исследования получен.
        Все столпились возле «анализатора». Фил отсеял ненужную информацию, о структуре существа, физических и прочих данных, а сразу открыл то, что интересовало всех, то есть, причину смерти.
        В графе, о смерти стояло то, что оно умерло в результате удушья от вещества, далее шла формула этого вещества.
        -Ну, и что это за«дребедень»? - Первым не выдержалРик.
        -Минуточку. - Ответил Фил, набирая, какие-то клавиши.
        Еще через некоторое время, на экране монитора, возник ответ на их вопрос, да такой, что даже у«Толстопуза» «отвисла челюсть».
        А наэкране высветилось изображение женского парфюма, а еще точнее духов. Внизу шли пояснения, из каких компонентов они состоят, кем придуманы, стоимость и даже места реализации, данной продукции.

«Толстопуз», первым «захлопнул челюсть» и произнес.
        -Что это за ерунда такая? Вы хотите сказать, что это «инопланетный алкоголик», который «махнул» флакончик этих духов и скончался от алкогольного отравления?
        -Ну, искать бутылку и пить, я думаю, времени у него не было. - Ответил Фил. - Скорее всего, причиной, является, та женщина, на площади. По всей видимости, она пользуется именно этими духами, а бедняге, очевидно, было достаточно, несколько раз вдохнуть их запах, чтобы «скукожиться».
        -Вот счастливчик, не надо выпивать по литру «пойла», достаточно только вдохнуть и ты в«ажуре». - ПроизнесРик.
        -Ага, и причем в полном, вот, только белые тапочки ему одевать некуда, у него же щупальца, если, только белые гольфы. - ОтветилФил.
        -Ну, это он сам не рассчитал, во всем надо знать меру. Вот если, я, к примеру, «выхлебаю» литров пять, то и мне наутро тапки понадобятся. А он понимаешь, «дорвался» до бесплатного! «Нюхнул»бы разок, да и шел бы «восвояси», так нет, надышался, как говорится, на всю оставшуюся жизнь. - ИзрекРик.
        -Ну, ты философ, «блин». Лучше подумай, какой из этого мы можем сделать вывод? - Задал вопросФил.
        -А что тут думать? «Надухарить уродцев» и пускай себе «тащатся», «аж до белых гольфиков»!
        -Все так, но они тоже не«идиоты»! Ты заметил, что сейчас, они ходят в скафандрах? И я думаю, про эти духи, они «смекнули» сразу и добровольцев нюхать их, у них нет. Вопрос: - Как «запихнуть» им этот аромат вовнутрь? - ПарировалФил.
        Вопросик хороший и просто так его, как говорили древние, без поллитры не решишь. Не будешь же ты подходить к каждому и просить «Гюльчатай открой личико» и«прыск» ему духами в«морду», или что там у них? Или как? …. - Вдруг Рик замолчал на полуслове. - Слушай идея! Мы же только что смотрели очень захватывающий «боевичок», про «шлангочку» с односторонней проходимостью и меня «осенило». А что если стрелять в это «чудо природы», не пульками, вернее пульками, только разрывными и начиненными этим самым парфюмом?
        -И где же ты собираешься выпускать столько духов? Допустим, мы найдем все составляющие, сделаем оборудование. Но сколько уйдет на это дней или недель? За это время, нас всех переловят, как куропаток. - ВозразилФил.
        -А зачем производить, если есть готовые? - В разговор вмешался «Толстопуз». - В городе всего одно место, где хранятся запасы, всего произведенного парфюма. Это находится на северной окраине, там расположены склады, с которых и развозилась продукция по всему городу.
        -К ним можно подобраться не замеченными? «Шлепать» через весь город, на виду у этих «каракатиц», не совсем безопасно. - Спросил Гоша.

«Толстопуз» задумался на секунду и ответил.
        -Я, конечно, там бывал очень редко, но насколько я помню, с одной стороны к ним подходит лес, что, несомненно, нам, в нынешнем положении, только на руку.
        -И мы еще здесь? - ВоскликнулРик.
        Путешествие заняло пару часов. У«Толстопуза» был хороший проводник, в прошлом, он состоял у него на службе и зарабатывал себе на хлеб, спекуляцией этого самого парфюма. То есть, брал его, непосредственно, у кладовщика за смехотворную плату, а затем перепродавал его за хорошие «барыши». Естественно, что «львиная доля» выручки оседала у хозяина, но иему хватало на хлеб с маслом. Само собой разумеется, что через охраняемую проходную, товар не вынесешь, но существовала целая сеть лазеек и лазов для обхода, так что и сами склады и близлежащая территория, ему были известны как свои пять пальцев.
        На самой окраине леса, на небольшом пригорке, заняли выжидательную позицию и стали терпеливо наблюдать за происходящим вокруг. На складах ничего не происходило. Такое ощущение, что все вымерло. На территории стоял транспорт, то ли на половину загруженный, то ли на половину разгруженный, но сейчас явно брошенный. Двери в кабины, впрочем, как и все двери помещений, были нараспашку. Не было видно ни одной живой души, не считая, конечно, инопланетян, которые стояли по всему периметру, «обряженные» в скафандры и вооруженные, каким-то, одним известным им оружием.
        -А они не«идиоты». - Произнес Рик, рассматривая в оптику окрестности. - Сразу сообразили, чем для них, могут обернуться, приятно пахнущие духи.
        Не«хиленькая» охранка, такой может позавидовать, даже самое крупное хранилище денежек. У кого-нибудь, имеются предложения? Лично я, штурмом, данный объект, брать отказываюсь. Думаю, что и ночи ждать бесполезно, посмотрите, какая у них дисциплина, стоят как оловянные солдатики. За тот час, что мы здесь наблюдаем, никто из них, даже не пошевельнулся, впрочем, вон один куда-то поворачивается.
        Один из инопланетян, вскинул ту штуку, что держал в щупальцах, воздух прорезал луч и зазабором, в конвульсиях, забилось, какое-то мелкое животное, размером не больше кролика.
        -Рагу заказывали? - Продолжил Рик. - Как видите, они не спят и незаметить нас, будет сложновато, если даже очень постараться, мы все же, больше этого зверька.
        В разговор вступил проводник.
        -У меня есть конкретное предложение. Я знаю один подземный ход, правда, я им не пользовался уже лет пятнадцать, но зато он начинается в лесу и выводит прямо в помещение кладовщика.
        Вся группа, во главе с проводником, вышла на небольшую поляну, посреди которой возвышался огромный камень, проводник остановился, именно, возле него.
        -Ну, и где ход? - ПоинтересовалсяРик.
        -Прямо под камнем. - Ответил проводник.
        -Ну, ничего себе! Фил у тебя, случайно, в кармане нет лишнего бульдозера?
        -К сожалению, я в карманах таскаю только танки.
        -Тоже не плохо, остается найти только крепкий тросик, и дело сделано.
        В перепалку вмешался проводник.
        -Я, конечно, извиняюсь, не знаю что такое бульдозер и танк, но я так понял, что с их помощью вы хотели подвинуть этот камешек, но можете себя не утруждать, из карманов не надо ничего доставать.
        С этими словами он нагнулся к основанию камня, немного «расшурудил» грунт возле него, затем просунул руку, по локоть и что-то дернул. В туже секунду, камень отъехал в сторону, а под ним образовалось отверстие в земле, вглубь уходили деревянные, ветхие ступени.
        После проделанной операции, проводник продолжил:
        -Дело в том, что в старые времена, на месте расположения складов, стояла богатая усадьба, в которой жил очень зажиточный купец, говорят, что эта усадьба передавалась из поколения в поколение, и кто прорыл этот лаз, неизвестно. Во времена, многочисленных бунтов неповиновения, усадьбу сожгли, осталась только одна постройка, а затем вокруг нее построили склады и обнесли забором. Так вот, этот ход и выводит в ту постройку, нам повезло, там и находится парфюмерный склад.
        Обнаружил же я этот ход, совершенно случайно. Во время, очередной, удачной, сделки с кладовщиком, мы это дело немного отметили, и я уже собрался уходить, как одна из досок подо мной хрустнула, старая была, гнилая, а под ней обнаружился лаз. Если бы мы были трезвыми то, может быть, и нерискнули туда лезть, мало ли что там, я все-таки, человек немного верующий. Вдруг это ход в преисподнюю и там чертей полон подпол. Но под «этим делом», все герои, да еще кладовщик «масла в огонь подбавил», говорит: - А мало ли что, может там тайник, и барские сокровища нас ждут, не дождутся?
        Вот мы, вооружившись фонариками, туда и полезли. Только никакого клада мы там не обнаружили. Дошли под землей до этого места, наверх ведут ступеньки, только в никуда, как мы не пытались снизу открыть, только ничего не получалось, «выдохлись» оба и отусталости аж протрезвели. Тут-то я и присел на одну из ступенек, немного «дух перевести» и что-то мне сидеть неудобно стало, смотрю, одна доска стоит, как-то наискосок, возьми, я ее и поправь, тут и выход, сам собой, открылся. А этот рычаг, которым я сейчас сдвинул камень, потом уже обнаружил. Я рассудил так: - такой булыжник просто так не сдвинешь, вот я и подумал, раз есть хитрое устройство, чтобы открывать изнутри, то должно быть и снаружи. Целый день провел возле этого камня и стучал на него и давил, на всякие выпуклости, вогнутости и уже почти плюнул на это дело, как решил предпринять последнюю попытку, раскопал землю вокруг и тут обнаружил отверстие и рычаг внутри.
        -А что же ты им не пользовался? Ты же сказал, что последний раз здесь был лет пятнадцать тому назад. - Спросил Гоша.
        -А зачем? У меня и снаружи всяких лазеек много. И потом, если поймают, я своего компаньона сдавать не собирался. Украл, мол, и несу, а представьте, что меня «застукают» в этом ходу, а он выходит прямо в комнату кладовщика? И его «загребут» и меня, а так я выйду на свободу и опять буду с ним дела делать, вот и берег этот ход, на самый крайний случай. Вот и пригодился, куда уж крайней.
        Все осторожно опустились вниз. Проводник сдвинул одну из ступенек в сторону, каменная глыба встала на место. Фонарь оказался только один, у того же проводника, да и то с подсевшими элементами питания.
        -Что же я знал что ли, что мы сюда отправимся? Уж захватил бы, что ни будь получше. - Оправдывался он.
        Впрочем, и этот слабый источник света, где-то на середине пути, «испустил дух». Дальше шли на ощупь, держась, друг другу за плечи. То тут, то там, постоянно кто-нибудь, чертыхался, спотыкаясь, или ударяясь головой.
        Наконец проводник остановился.
        -Пришли, впереди ступени наверх.
        -Дай-ка, я первым пойду, а вдруг там эти «моллюски» восседают, а вы сдайте немного назад, чтобы если что, успели бы «унести свои ноги». - СказалРик.
        -А почему ты, должен рисковать? Я тоже хочу идти первым! - ВозразилФил.
        -И я! - Не остался в долгу, Гоша.
        -Хотя бы потому, что я капитан и отвечаю за ваши «роскошные шкуры».
        Но больше всех удивил «Толстопуз», он, молча, протиснулся вперед, решительно отодвинул плечом Рика.
        -Как выбраться наружу? Там тоже есть рычаг? - Спросил он у проводника.
        -Нет, никакого рычага там нет, может, конечно, он когда-то и был, и что-то там отодвигалось, но я об этом не знаю. Просто мы с моим другом, тогда выкинули поломанную доску и«отодрали» еще одну рядом, и заменили их, на две других, а прибивать их не стали, надо просто приподнять третью и четвертую, справа от вас и все.

«Толстопуз» уверенно пошел вверх, все остальные отошли немного назад. Он на ощупь отсчитал третью и четвертую, слегка их приподнял, в образовавшеюся щель посмотрел по сторонам, затем решительно откинул, доски, со стуком, отошли в сторону.
        -Эй, а потише нельзя было? Вдруг у них абсолютный слух? - УпрекнулФил.
        -Извините, не подумал. Увидел, что никого нет, вот и кинул. - Сконфузился тот.
        Все, в нерешительности, замерли, вдруг инопланетяне услышали и сейчас «вломятся» в эту комнатушку. Но снаружи ничего не происходило, стояла полная тишина.
        Убедившись, что ни кто их не обнаружил, все потихоньку вылезли наверх и огляделись по сторонам. Они находились в маленькой каморке, из всей мебели в ней имелись, только старый исцарапанный стол, такой же стул и ветхий, видавший виды, диван, да на гвоздях, вбитых прямо в стену, болталась какая-то старая, грязная одежда.
        Говорить, никто не решался. Проводник жестом указал на дверь. Рик осторожно подошел к ней, слегка приоткрыл и выглянул наружу, внутри помещения никого не было, все его огромное пространство, занимали стеллажи, выстроившиеся прямыми линиями, от пола, до потолка, все они были завалены коробками, ящиками и тюками.
        -Ну, и где здесь лежит, нужное нам? Если распечатывать каждый ящик, на это уйдет не меньше недели. - ПроизнесРик.
        Проводник отодвинул Рика в сторону и уверено отправился в дальний угол склада, все остальные, пошли следом за ним.
        -Вот на этом стеллаже, весь верхний ряд то, что нам нужно, берите любые коробки, вон лестница. - Он указал рукой в сторону.
        Гоша сФилом подняли лестницу, облокотили ее на стеллаж. В тот же момент, на нее залез «Толстопуз». Не теряя времени, он начал подавать коробки.
        Уже три штуки стояли на полу, он потянулся за четвертой и тут, то ли вес у него был избыточным, для данной лестницы, то ли она, уже от старости, прогнила, раздался треск и«Толстопуз» со всего «маху», с самого верха, «грохнулся» на пол. Следом за ним, с огромным шумом, упала коробка с духами, которую он доставал и которую, падая, не удержал.
        Ему помогли подняться. Постанывая и потирая ушибленные места, он кое-как встал. В туже секунду, все услышали, как распахнулась дверь, с улицы, и внее стали вбегать. Рассчитывать на то, что это могли быть друзья, не приходилось, поэтому, схватили все три коробки, снятые «Толстопузом» и устремились назад, к подземному ходу. И тут, мафиози, совершил героический поступок, которого от него, никто не ожидал. И кто знает, чем бы закончилась эта погоня? Скорее всего, поимкой всех, но он подбежал кФилу, вырвал у него, скорострельное оружие и побежал в противоположенную сторону, от коморки кладовщика.
        -Стой! Куда ты, «дурья башка»? - Только и успел крикнутьФил.
        -Уходите, я их отвлеку! Шансов уйти всем, нет! Если поймают всех, то можно ставить крест на планете. И еще вспоминайте, хоть изредка, меня, причем не как мафиози, а как честного человека! - Крикнул он в ответ.
        Вскоре, совсем из другого конца склада, раздался выстрел и поудаляющимся шагам преследователей, стало понятно, что идея «Толстопуза», сработала.
        Остальные, без помех, достигли подземного хода. Уходя, положили доски на место и, вполне успешно, преодолели путь до поверхности, не считая, конечно, неудобств, связанных с отсутствием источника освещения.
        -Никогда бы не подумал, что он способен на такое. - Нарушил неловкую паузу бывший президентОГЗ.
        -А мы тоже хороши, убежали как трусливые зайцы, а его оставили наедине с этими «монстрами». - Высказал свою точку зрения Гоша.
        -Да Гоша, мы бежали, но непросто как зайцы! Мы бежали, чтобы продолжить борьбу и теперь у нас появился шанс, оказать, хоть какое-то, сопротивление этим «уродам»! А что было бы, останься мы там, помогать ему? Чтобы мы сделали? Да «ничего, нас просто «скрутили»бы и«всею дружною толпой», отправили к себе на звездолет. И кто бы выиграл, от нашего геройства? Они и только они. - Возразил емуФил.
        Повисла пауза, нарушить которую никто не решился до самого лагеря. И только, зайдя в челнок, заговорилРик.
        -Не будем больше говорить об этом. Все считают себя виноватыми перед мафиози, но он поступил как настоящий мужчина, и если мы победим, я первым буду ходатайствовать о водружении, на центральной площади города, памятника ему и все жители этой планеты узнают, что он сделал для их независимости. А наданный момент, Фил прав. Погибни мы все там, кто будет ставить, этих «зубастиков», на место? Все, хватит об этом. Фил, перед тем, как ляжешь на«боковую», задай компьютеру задачку, пусть выдаст свои рекомендации по производству этих разрывных пулек, надо чтобы все работало. Все, всем спокойной ночи. Фил, чтобы утром, ответ был.
        Глава21. Отпор
        Если мы хотим пользоваться миром, приходится сражаться.
        Цицерон
        На капитанский мостик вбежал, запыхавшийся - «Стукачок».
        -Где тебя так долго носит? Устрица под винным соусом! - Взревел капитан.
        -Я бежал, со всей скоростью, на которую только способен. - «Промямлил» подчиненный.
        -«Дармоед»! «Улитка вонючая»! Я из тебя консервы сделаю! Что там происходит на планете? Почему я получаю доклад от начальника экспедиции, минуя тебя? Какого «Балбасина»? Что «дикари» делают, с нашим экипажем? Каким образом, при помощи каких-то «стрелялок», они уничтожают нашу живую силу? - Распалялся капитан.
        -Ваше «Капитаншество», простите меня - «ничтожного червя», но уменя, пока, нет ответов, на ваши вопросы.
        -Ах, у тебя нет ответов, «карабакурда» ходящая! Вообщем так, ты сию же секунду, спускаешься на планету, находишь ответы, на интересующие меня вопросы, набираешь последнюю партию провианта, после чего мы уничтожаем здесь все, оставляем живительное семя и улетаем! И чтобы ответы были в ближайшее время, я не собираюсь воевать с кормом, но набудущее, это хороший урок и прежде чем я здесь все уничтожу, мне надо знать, чем они выводят из строя мой экипаж. Чтобы в следующий раз исправить, это слабое место.

* **
        На планете же происходило следующее.
        Компьютер выдал схемы производства разрывных пуль, чем Рик, Фил иГоша незамедлительно занялись, то есть, приступили к их изготовлению. Испытания превзошли все ожидания, первая же пуля, выпущенная Филом, в кислородный шланг инопланетянина, буквально, за несколько секунд, свалила того с щупалец. Остальные, его подельники, открыли огонь, из всего, своего оружия, сами не зная куда. Так что Рику иФилу, пришлось, пригнувшись «ретироваться», чтобы их случайно не зацепило.
        По возвращению на челнок, была организована связь со всеми мобильными группами, на предмет выявления, в каждой, снайпера. После чего им надлежало прибыть наКЗП, для получения разрывных - «Вонючек», так их назвалФил.
        Здесь-то и начался, ужас для инопланетян. То тут, то там, звучал выстрел из примитивного оружия и один из них падал замертво. Все попытки поймать, хоть одного стрелка, ни к чему не привели, да и желающих ловить было немного, все попрятались и боялись высунуть даже щупальце. В рядах врагов начала, потихоньку, нарастать паника. Такого с ними не случалось не наодной планете. Да и где это видано, чтобы корм, убивал, хорошо оснащенного, защищенного едока?
        В это самое время на планету и прибыл «Стукачок», он сразу же отправился к начальнику экспедицией. Тот, при виде «Стукача», вытянулся и отдал честь, сразу тремя щупальцами, что выражало крайнюю степень уважения, ведь прибывший, был правым щупальцем капитана.
        -Десять тысяч креветок вам, одновременно, в пасть! Что здесь происходит? Почему ты докладываешь капитану, а немне? И что, вообще, здесь творится? Или ты уже стал настолько стар, что сам не можешь управиться с примитивным кормом и тебя пора отправлять на самую дешевую, жилистую колбасу?
        -Извините, меня старпом, я растерялся и незнал, что предпринять, поэтому и обратился сразу к капитану.
        -Растерялся он. Ты что юная «баракудица», что краснеешь при виде еды?
        -Извините сэр, но экипаж, правда, в панике. В разных местах звучат выстрелы, и тут же один из наших падает замертво. Это какая-то мистика, ведь раньше, их примитивное оружие, не наносило даже царапин на скафандры, да и сейчас, впрочем, на них нет никаких следов. Но они все мертвы, можете сами осмотреть погибших. Мы с них, даже, побоялись снимать скафандры, мы их просто переносим в сторону, боимся, что это какая-то инфекция. Весь личный состав поговаривает, что пора «делать щупальца», с этой проклятой планеты.
        -Трусливое «отродье», вы унесете свои поганые щупальца, с этой планеты, когда об этом скажет господин капитан! А сейчас, собрать весь личный состав, в одну группу, то есть, здесь! Мы отправляемся в завершающий рейд, наберем последнюю партию корма, погрузим в медицинские блоки погибших, пускай, потом, ими занимаются умные головы. А затем взорвем здесь все - «к чертям зубастым»!
        На морде, командующего экспедицией, появилось воодушевление, от слов старшего по званию, о том, что это будет последний рейд, он ушел отдавать распоряжение о сборе всех групп, в«единый кулак».

* **
        НаКЗП, со всех сторон, начала поступать информация о том, что все инопланетяне покидают свои места и двигаются в одну сторону, очевидно для сбора.
        -Может быть, они собираются улетать? - Высказал свою мысль бывший президентОГЗ.
        -Может и так. Но где вероятность того, что улетая, они не скинут такую бомбочку, которая взорвет всю планету? Мы оказали сопротивление и они, сомневаюсь, что оставят все, как есть. - В задумчивости ответил Рик. - Вот что. - Продолжил он. - Я, тоже, отдаю распоряжение, всем нашим группам собраться в том же месте и окружить противника, мы выдвигаемся туда же.
        -Вы хотите их всех уничтожить? - В ужасе поинтересовался бывший президент ОГЗ. - Тогда они точно, взорвут планету.
        -Ну, допустим, уничтожить их, я действительно хочу. Но при этом, я хочу взять в плен главаря и поговорить с ним, на предмет их планов, насчет нас. И вообще, мы о них ничего не знаем. Какого «лешего» они сюда «приперлись»? И зачем им нужны люди и кошаки?
        -Зачем нам нужна, будет эта информация, если сразу после того, как «положим» наземную группу, нас взорвут? - Возразил оппонент.
        -Вот в этом-то и есть вся суть, надо действовать слажено и организовано, их меньше, чем наших стрелков, поэтому, каждому, достанется своя мишень. Надо отобрать самых лучших снайперов, по моей команде, все выстрелят одновременно, один залп и все. Связь у них, наверняка, находится на челноке, а как я заметил, внутри они не оставляют никого и никогда, слишком уж они уверены, в своей непобедимости.
        -А как ты собираешься взять «языка»? И потом, как ты говоришь один залп и все, не решит наших проблем, остается еще звездолет. - ПоинтересовалсяФил.
        -Вот как раз «языком» и займешься лично ты. Убавь заряд содержания духов до минимума, он нам нужен живой, но некоторое время не дееспособный, а звездолетик, я планирую «прибрать» в нашу собственность, нам ведь надо как-то возвращаться - «до дому, до хаты».
        Глава22. Победа и прощание
        Нет ничего радостнее победы.
        Цицерон
        Отряд инопланетян, уже три часа, прочесывал лес в поисках пищи. Но, ни одной особи найти не удалось, остановились на небольшой привал, по кругу выставили охрану, а посредине собрался офицерский состав, для небольшого, полевого совещания. И только «Стукач», открыл «пасть», чтобы высказать свое мнение, о дальнейших поисках, как прозвучал мощный залп, слитый, почти воедино. Последнее, о чем он успел подумать, прежде чем потерять сознание, что стреляло, по меньшей мере, сотня «дикарей».

* **
        -Поздравляю всех! Первая часть операции прошла успешно, враг уничтожен. - С пафосом произнесРик.
        -Эй, капитан, а откуда ты узнал, что этот «зубастый», здесь самый главный? - Поинтересовался Фил, обматывая тому, стальным тросом, все его конечности, чтобы не было недоразумений, когда тот придет в себя.
        -Наблюдательность, штурман, и еще раз наблюдательность. Слишком уж подобострастно остальные относились к нему, а когда он первым открыл «пасть», я еще раз убедился, что он здесь главный и втот же миг, отдал приказ.
        Только Фил закончил вязать «языка», как тот начал подавать признаки жизни.
        -Штурман, ты что? Следующий раз будь осторожней. Я, конечно, сам отдал приказ о снижении содержания духов до минимума, но ненастолько же. А если бы ты не успел его связать?
        -Следующий раз буду, но надеюсь, его больше не будет.
        -Будем надеяться.
        В голове у«Стукача» творилось что-то невообразимое, ощущение было такое, что ее «запихивают» в мясорубку, и она вот-вот лопнет. С трудом, разлепив все свои многочисленные глаза, он увидел еду, которая издавала, какие-то непонятные звуки, по-видимому, общаясь между собой, эти «твари», указывали в его сторону.

«Ну, погодите, сейчас, я вам покажу, кто здесь, кого ловит»! - Он попытался вскочить. Но нетут, то было, все его конечности были связаны, да так профессионально, что он не мог даже пошевелиться. Ругательства так и полились из него, он проклинал «поганую» планету, еду, которая уничтожила весь экипаж. Сомнений в том, что они мертвы не было, это сразу бросалось в глаза, никто кроме него не подавал признаков жизни.
        -Смотри Фил, «чирикает» что-то, «врубай переводилу». - Приказал капитан.
        Из прибора полился поток ругательств, да такой «забористый», что все кто стоял вблизи него, покатились со смеху.
        -Смотрите-ка, «очухалась каракатица», да как «загибает»! Сколько летаю по различным мирам, а таких матов не слышал. Ну-ка Фил, дай, и я ему отвечу, на его языке, несколькими.
        Рик ответил. На морде, у пленного, появилось недоумение, и даже испуг. Где это видано, чтобы еда с ним разговаривала, да еще на его языке? Он начал бормотать о том, что, одно из двух, либо он помер и попал в ад, где его будет постоянно мучить пища, либо он сошел с ума. Но еда опять ответила, что не, то и недругое, просто он приглашен, так сказать, в гости, для проведения беседы, в духе дружбы и взаимопонимания. На что он ответил, все - точно «рехнулся», дружно разговаривать с едой это что-то. Он представил, как он сидит у себя дома и общается с колбасой и самое главное, что та ему отвечает, от таких мыслей, его аж передернуло.
        -Слушай ты! - Не выдержал Рик. - Сам ты еда! Если не перестанешь прикидываться чайником, я точно сделаю из тебя кальмара, консервированного.

«Вот, мой ужин, хочет съесть меня, самого». - Подумал «Стукач».
        Рик, между тем продолжил
        -В общем, так, меня интересует цель прибытия на данную планету и самое главное, что вы собирались делать с ней, перед отлетом? Сколько особей, тебе подобных, осталось на борту? И попробуй, мне только не ответить, я тебе, потихонечку, буду вводить, так обожаемые тобой духи. Нет, ты не умрешь, ты просто точно «рехнешься», от боли!
        -Если я не сошел с ума, значит, вы действительно, взяли меня в плен. Но чем можете меня мучить, вы низшие существа, вы не сможете даже снять скафандр?
        -Твоя, правда, скафандр мы с тебя даже и небудем пробовать снимать. Ну-ка Фил, впусти-ка ему маленькую дозу «запашка»! - Произнес капитан.
        Фил зарядил разрывную пулю, с небольшим содержанием духов и, в очередной раз, прострелил кислородный шланг.
        Когда инопланетянин начал приходить в себя, по«гримасе» можно было понять, что пробуждение не изприятных.
        -Ну, что, будем говорить? Или может быть ты «мазохист», и тебе понравилось? Повторить? - ПоинтересовалсяРик.
        -Что это? - Промямлил пришелец.
        -Формула, тебе ни о чем не скажет. Я могу сказать только одно, что это вещество для вас - Яд, который и погубил всю команду. Нам же ты нужен живым и я буду его вводить в тебя, в малых дозах, пока ты не«запоешь как соловей».
        -Я не умею петь.
        -А я от тебя и нетребую. Если что, то петь умею я, а ты отвечай на заданные мною вопросы.

«Стукачок» замолчал, о чем-то думая.
        -Что дадут мне правильные ответы? Вы ведь все равно меня убьете?
        -А смысл? Зачем нам нужна твоя смерть? Ты просто сдашь оружие и подскажешь, как стянуть с тебя скафандр, а после этого ты нам не опасен.
        -Вы что считаете меня полным «идиотом»? Как только я сниму скафандр, вы тут же пустите меня на колбасу.
        Все кто стоял рядом и слышал его речь, дружно рассмеялись.
        -Лично я, не ем колбасу из говорящих моллюсков. - Ответил, смеясь Рик. - На этот счет можешь быть спокоен. Я даю тебе слово, что ты будешь, жив и здоров. Единственный недостаток, тебе придется поселиться, на этой планете.
        Инопланетянин на секунду задумался. Что ждало его на родной планете, в случае возвращения?
        Миссия провалена, экипажа нет, капитан, как-нибудь «отбрехается», у него везде связи. И кто будет крайним? Естественно, он, «Стукачок», а это значит, что он закончит жизнь у кого-нибудь в желудке, в качестве консервы или той же колбасы. И это еще лучший вариант, потому как, если он не скажет окружающим то, что от него требуют, то сначала, его будут долго мучить, а затем, все равно, убьют.
        -Я согласен. - Ответил он.

«Стукачок» начал говорить.
        -Цель проста, как божий день. - Это еда. Наша раса уже давно исчерпала все запасы продовольствия, в своей системе. Сначала мы поглощали синтетическую пищу, но это «гадость», скажу я вам, несусветная. Сам, конечно, я ее не пробовал, потому что это было давно. Но читал отклики, о ней, в стариной энциклопедии. Но водин прекрасный день, все изменилось. Наши ученые создали звездолеты, которые могут летать в различные уголки вселенной, даже межгалактические границы, для нас не проблема, мы знаем ходы - туннели, между галактиками.
        -Черные дыры? - СпросилФил.
        -Да, а откуда вам это известно? Ведь ваша цивилизация, еще даже не вышла в космос?
        -Об этом потом. - Перебил его Рик. - Продолжай.
        -Так вот, в наших доках закипела работа. Создалось, одновременно несколько сотен звездолетов, которые и отправились на поиски планет, благоприятных для создания жизни. Ваша планета одна из них, она была засеяна нашим звездолетом, сразу оговорюсь, вы не первые созданные нами, но везде все происходило без осложнений. Первое, что пошло не так это то, что прошло еще очень мало времени, с момента засева, по идее здесь должно быть очень мало продовольствия, а вас оказалось много, намного больше чем нам требовалось. Да еще вы слишком далеко ушли в развитии, что нам совершенно не приемлемо, от этого у вас ухудшились вкусовые качества, вы обливаете себя какой-то «гадостью», от которой мы умираем.
        -Об этом нам уже известно. А зачем вы засаживаете планеты, неужели нельзя напасть на какую-нибудь заселенную и там раздобыть себе провиант? - СпросилРик.
        -Почему же, можно. Но мы, в случае нахождения таковой, берем провиант только в начальной стадии развития. Вступать в конфликт с более цивилизованными, мы не решаемся, могут дать отпор. И вслучае с вами надо было бы от вас отказаться, но капитан уже рапортовал начальству про вашу планету, что она засеяна, и когда можно ждать урожай.
        Инопланетянин остановился, чтобы перевести дух.
        -Что дальше? - СпросилРик.
        -А что дальше? С целью, все.
        -Значит, у вас на родине, знают о нашем существовании? - ПоинтересовалсяФил.
        -Они знают только то, что вы есть, но местонахождения планеты они не знают. Это тайна, каждый капитан боится, что после того как урожай созрел, его соберет конкурент, поэтому о координатах планеты он не говорит даже друзьям.
        -С этим тоже разобрались, это нам на руку. - Уточнил Рик. - Что должно произойти с оставшимся «кормом», затем?
        -Я уже сказал, что вы далеко шагнули. После того как трюмы будут заполнены, все на этой планете должно быть уничтожено. Мы боимся, что какая ни будь из рас, засеянная нами, достигнет тех же высот, что и мы и, в конце концов, пустит нас же, самих, на колбасу. После уничтожения, мы должны, опять засеять планету, то есть, история у вас, начнется сначала.
        -До тех, пор пока вы снова, не«осчастливите» нас своим присутствием? - Поинтересовался бывший президентОГЗ.
        -Именно, это и является целью нашей группы.
        -Ладно, с этим все понятно. - Сказал Рик. - Теперь вот что - милейший. Капитан знает о вашем поражении?
        -Нет, я сам должен выйти на связь, как только операция завершится, кстати, сегодня она должна была быть последней, трюмы, почти, полны.
        -Вовремя же мы, еще несколько часов и отнас могла остаться только пыль. - Вмешался в разговор Гоша.
        -Сейчас это уже неважно, мы запустили механизм и обратной дороги, у нас нет. - Поддержал беседу Фил. - Нас интересует количество экипажа на челноке и звездолете.
        -Челнок пуст, у нас нет привычки, оставлять, кого-нибудь для охраны, мы никогда не воспринимали дичь всерьез, а назвездолете, остался только капитан. Связной и бортовой механик.
        -То, что ты сказал, мне очень нравится. - Произнес Рик. - Пришло время снять с тебя скафандр. Как это делается? Мы его снимем, и ты нарисуешь нам план звездолета и кто, где находится, чтобы мы без проблем смогли уничтожить, эту троицу, до того, как капитан взорвет планету.
        -Нажмите на панели, поочередно, два красных квадрата, затем белый круг и три синих треугольника.
        -Эй, Фил, уведи-ка людей и«кошаков» подальше, вдруг эта система самоуничтожения. - ПредостерегРик.
        -Зачем мне это надо? Сначала все вам рассказать, а потом взорвать себя на мелкие кусочки?
        -А откуда мне знать вашу психологию? - ОтветилРик.
        Он дождался, когда все отойдут, на приличное расстояние, после чего, сначала развязал пришельца, а затем нажал на кнопки, в той последовательности, которую продиктовал пленный. Ничего не произошло, за исключением того, что тот оказался прав, скафандр легко снялся. Инопланетянин изобразил подробную схему расположения отсеков и точное местонахождение, оставшихся на борту пришельцев.
        -Ну, на сохранение жизни, ты уже заработал. - Продолжил разговор Рик. - Теперь от тебя самого зависит, какая она у тебя будет. То есть, проведешь ты ее в клетке, как инопланетное чудовище или будешь жить на свободе и зарабатывать себе на прокорм, живя в уютной комнатушке.
        -Для начала, из челнока, ты свяжешься с капитаном и скажешь, что все в порядке, а затем, довезешь нас, на нем, до звездолета, сами мы, вашим челноком, управлять не умеем.
        -А что мне еще остается делать? Все равно, без меня, вы в рубку управления, к капитану, войти не сможете. Доступ имею только я, и дверь откроется только после идентификации отпечатка моих зубов. Если же вы отправитесь туда без меня, пока будете взламывать дверь, капитан успеет взорвать планету, а значит и меня вместе с ней.
        Все прошло как нельзя лучше, капитан поверил своему подчиненному и потребовал по прибытии, сразу же явиться к нему, для подробнейшего доклада, о случившемся на поверхности. Что «Стукачок», полностью и исполнил, прибывшие разделились на три группы. Связной и бортовой механик были уничтожены сразу, без проблем, а вот у капитана оказалась отменная реакция. Как только открылась дверь на мостик, он увидел за спиной у подчиненного, человека, им был тот самый проводник, который помог в операции на складах, по добыче духов. Капитан успел выхватить оружие и убить его, слава богу, что в группе находился Фил, и его кошачья реакция спасла других, от неминуемой гибели. Он сумел предупредить следующий выстрел и убил главаря до того, как тот успел, вторично, нажать на спуск.
        Звездолет посадили на той же площади, откуда и начали разворачиваться эти печальные события.
        К радости людей и кошаков, когда распечатали трюмы, инопланетяне не успели переработать в консервы, всех похищенных, они вышли из трюма, щурясь от солнца, худые, голодные, но живые. С ними вышел и«Толстопуз», сильно похудевший, с ввалившимися глазами, костюм на нем болтался как на вешалке. Друзья, увидев, его живым, на радостях, подняли на руки и под восторженные крики «толпы», пронесли его через всю площадь. Весь город был уже в курсе, что сделал бывший, «черный князь», для спасения планеты.
        К сожалению, невозможно было опознать погибших. Везде объявили трехдневный траур и похоронили всех, в одну общую могилу и поставили огромный обелиск с высеченными именами. Имена же узнавали от родственников, у которых пропали близкие, с момента нападения инопланетян и которые не вернулись, после победы над ними.
        После траура, как это заведено, были объявлены, праздничные мероприятия, которые продлились, целую неделю. Рик, Фил иГоша, были всегда, в центре внимания, выпивка лилась рекой, они были, желанными гостями, в любом доме.
        В этот же период, произвели выборы в правительство. Главами, единогласно, были выбраны «Толстопуз» и бывший президент ОГЗ. Все так же проголосовали заФила, Рика иГошу, но те сложили с себя полномочия, они это мотивировали тем, что у них есть другая работа. Со стороны «кошаков», тоже, вошли заслуженные кандидаты, проявившие себя героически, в борьбе с инопланетянами.
        Правительство, состоящее из«кошаков» и людей пришло к соглашению, что невдалеке, от главного города, цитадели человечества, они выстроят еще один город для «кошаков», с помощью людей, и будут сотрудничать с ними во всех областях, то есть культура, наука, искусство, торговля и так далее.
        Инопланетянину, как и было, обещано, предоставили квартиру в центре города и предложили работу в университете, где он будет преподавать историю других миров. Пришелец согласился, а так же сел за написание своих мемуаров, которые в будущем станут очень популярными и принесут ему славу, отличного писателя, как со стороны людей, так и состороны «кошаков». Жизнь его вполне устроила, он быстро привык к людской пище, которая ему понравилась даже больше, чем предыдущая. Единственное, что наводило на него, иногда тоску то, что он обречен, быть одиноким и ему никогда не встретить свою вторую половину, никогда он не увидит ни детей, ни внуков.
        Фил, Рик иГоша, при помощи инопланетянина, за месяц, полностью освоили управление системами звездолета, а так же, научились пользоваться вооружением, находящимся на его борту. В целом, ничего сложного не было. На деле оказалось, что управлять им даже проще, чем «Летучим Горгонцем», при этом технические характеристики, этого звездолета, были в сотни, а то и втысячи раз выше. Единственное, что трудно запоминалось, так это другая конфигурация приборов, способы обращения с ними, кодовые команды и, конечно, отсутствие привычных кнопок, рычагов и тумблеров.
        Когда друзья назначили день отлета и сообщили об этом «Толстопузу» и бывшему президенту ОГЗ, те расстроились и уговаривали их остаться, но друзья решительно отказались, пообещав, залетать в гости. Тогда те, предложили им в дар, от спасенной планеты, огромное количество драгоценных камней, так как «фруидоры», не были в ходу, в той галактике, куда предстояло вернуться нашим героям. Рик, Фил иГоша, взяли с собой только необходимое количество, чтобы не бедствовать, а все остальное они отдали на оказание материальной помощи семьям погибших и настроительство города «кошаков». Этот поступок, еще больше возвысил их, в глазах местного населения.
        Единственное, что они попросили, так это прибор, который пылился в музее у нынешнего главы правительства и который сыграл свою роль, с преждевременным прибытием инопланетян.
        -Он уже сделал свое дело, возможно, поможет и вам, и вы помяните нас добрым словом. - Сказал бывший президентОГЗ.
        А«Толстопуз» добавил.
        -Благодаря вам, у нас есть сплоченность. А благодаря чертежам, снятым с вашего челнока и чертежам звездолета, предоставленными вами, правда, не все удалось понять, все-таки совершенно чуждая нам техника, но я думаю, что по истечении небольшого количества времени, наши ученые разберутся с ними, и мы сможем выйти в космос. И вбудущем, мы сможем дать достойный отпор инопланетянам, если те снова «заявятся», не наземле, а вотдалении, от нашей, родной планеты. И как знать, может в скором времени, мы прилетим и квам, в гости.

«Только не это. - Мелькнула в голове мысль, уРика. - Кто я там? „Катала“, космический авантюрист, находящийся не всегда в ладах с законом. Здесь же я герой, вот будет казус, узнай они об этом. А может „плюнуть“ на все и остаться? - И сам себе ответил. - Там еще остался „Слонопотам“, с идеей „фикс“, о завоевании мира и потом, не мое все это. Меня больше тянут азартные игры и авантюризм, которые поднимают адреналин в крови, нежели всю жизнь нежиться, в лаврах героя».
        Им же ответил.
        -Я благодарен судьбе за то, что она занесла нас на вашу планету. Я счастлив оттого, что помог спасти многие жизни. Вы навсегда, как бы ни сложилась дальнейшая жизнь, останетесь у меня в сердце друзьями и там, далеко, я буду знать, если вдруг мне станет трудно, я всегда могу рассчитывать на помощь и гостеприимство, вашей благодатной планеты!
        На звездолет пришельцев, погрузили, свой, видавший виды, челнок. По сравнению с чужой техникой, смотрелся он, прямо скажем, не очень. Его поставили рядом с челноком инопланетян, со стороны это выглядело, как будто, в одном гараже, рядом стоят телега и роскошный автомобиль.
        -Да… - Произнес Рик. - Ну, ничего страшного и мы в скором времени догоним, а может, и перегоним этих зубастых «уродов». Неужели, наши умные головы, дурней чем у них?
        На прощание друзья обняли всех кого знали, даже пожали щупальце инопланетянину. Вид у того был комичный, ему постоянно приходилось ходить в противогазе, чтобы не задохнуться от духов, расслабиться он мог, только дома. Провожать друзей, казалось, вышло все население, не было видно края, окружившей звездолет - «толпы».
        Рик махнул на прощание, люк закрылся, звездолет унесся в космическое пространство.
        Глава23. Возвращение в родную галактику
        Нет ничего худшего, чем блуждать в чужих краях.
        Гомер
        -Ну, что Филя, дома мы или нет? Проанализируй-ка окружающие звезды. А то может мы, не вту дыру влезли, и черт знает, куда нас еще занесло? - Отдал приказ Рик, как только звездолет вышел, из притяжения черной дыры.
        -Я тебе уже перед входом говорил, что с вероятностью 92,5%, мы попали в нее.
        -А7,5%, что неизвестно куда. Тебе, что трудно проверить что ли?
        -В целом, не очень. - Ответил Фил, нажимая что-то. - Просто с нашим оборудованием, было обращаться проще и привычней. Никак не могу привыкнуть к расположению всей этой «ерунды». Подожди, вот результаты. Координаты входа и выхода совпадают, а вот результат анализа созвездий. Судя по их расположению, я могу, с уверенностью, на100%, сказать, мы - дома!
        -Уф, как же мне нравится эта цифра - 100! 92,5, мне нравилась, куда меньше. Гоша, а ты что вцепился так в подлокотники, при прохождении дыры? Мне показалось, еще немного, и ты выдерешь их с«мясом». Это чужая техника и нанее не действуют законы черной дыры. Мог бы и расслабиться.
        -Ты бы себя видел, со стороны - капитан! Казалось, что твои глаза сейчас вылезут из орбит и запрыгают по панели управления. Да иФил выглядел не лучше, весь распушился, выставил все, свои, когти, и аж усы, у него, стали дыбом.
        -Конечно, у меня еще в памяти свежо воспоминание о том, как мы проходили ее в первый раз. Не очень-то приятно ощущать себя в роли мозаики, сначала развалиться на атомы, а потом складываться. А где вероятность того, что пара, тройка атомов, куда-нибудь, не закатится? А составляли они при этом, к примеру, хвост. И врезультате окажется, что залетел туда с хвостом, а вылетел без него. - ПарировалФил.
        -Хвост, это еще ничего, главное не растерять остальные, главные части тела. - Съехидничал капитан.
        -Каждый думает, в меру своей испорченности. - Не остался в долгу штурман.
        -Я мозги, вообще-то, имел в виду? А ты?
        -А мозги, это не часть, а орган.
        -Хватит, «умничать», доктор - «блин»! Лучше давайте думать, что будем делать дальше? Я так понимаю, что на этом транспорте, мы появиться не можем.
        -Это почему? - Спросил Гоша. - Сядем, в какой-нибудь, окраинный район и обменяем эту «посудину» на более нам привычную, естественно, с большой доплатой. Все-таки чужая техника и мы можем, за нее, сорвать хороший куш.
        -Нет Фил, ты все же был прав. У нашего Гоши пара, тройка атомов все-таки укатилась, причем, именно, из мозгов. Во-первых, я ни за что не продам, это чудо, чужой техники. С помощью ее я могу уйти от любой погони, а вслучае окружения, могу противостоять целому флоту. А во-вторых, как мы только приземлимся, на одной из планет, нас тут же возьмут под арест представители закона. Звездолет заберут для изучения и отдадут ученым головам. А изнас «вытрясут» все, о том, где мы его взяли, и что за события предшествовали этому. Они узнают от нас и про все аферы, что мы совершили и про «Слонопотама» и про черные дыры, что это ходы в другие галактики. И самое главное, они узнают про наших друзей, на той планете, где мы в бою, раздобыли эту «тарантайку». И как ты думаешь, чем это грозит? - И сам же ответил, на этот вопрос. - В лучшем случае, нас всех уничтожат, по крайней мере, мучиться не будем. А вхудшем: - нас посадят, пожизненно, здесь снова два варианта, один хороший - тюрьма, другой плохой - «психушка». Вся беда, Гоша, в том, что мы, много знаем, а это, все очень, секретно и оставлять нас на свободе, очень
даже рискованно. Да и потом, если они узнают про наших друзей, где вероятность того, что они не захотят «наложить лапу» на этот мир, богатый полезными ископаемыми? Ведь они там, еще даже не вышли в космос, а значит, превратить их в рабов, проще - «пареной репы».
        -Там крепкое содружество, они справились даже с инопланетянами. - Возразил Гоша.
        -Да, но это было, с нашей помощью потом, духами, наших «головорезов», не напугаешь. Представь себе, что там будет, если туда завалится пара, тройка полков отборной «десантуры», вооруженных тяжелыми «Бластерами». - ОтветилРик.
        -А счего ты взял, что мы все так и выложим? Давай просто так, как акт доброй воли, чтобы не ломать себе голову над чужим звездолетом, подарим его, так сказать как вклад в науку. Мы еще и известными станем. - Снова возразил Гоша.
        -Ну, ты точно, «стукнутый»! Покойником ты станешь, а неизвестным! Кто же тебя отпустит? А при современной науке психотропных средств, ты еще и сам. «взахлеб», будешь уговаривать, чтобы тебя выслушали.
        -И что ты, конкретно, предлагаешь? - СпросилФил.
        -Мой план, очень даже прост. Я знаю один брошенный, ну, то есть, совсем не обитаемый астероид. Он никому не интересен, там нет, вообще, ничего, просто булыжник. Его в свое время изучили и ненайдя ничего интересного, забросили, для жизни он, тоже, не пригоден. Но унего есть одно преимущество, он находится вблизи оживленной, космической трассы. Мы оставляем свой звездолет на нем, сами заправляем, челнок и стартуем. Я уверен, нас кто-нибудь, подберет, а там, доберемся до обитаемых миров. У нас имеются драгоценные камни, на старенькую «калошу» их хватит. Ну, а затем, отправимся на поиски «Летучего Горгонца» и нашего общего друга «Слонопотама». Или вы уже забыли, что за ним остался небольшой должок, по отношению к нам?
        -Да нет, я хорошо помню. И потом долг, платежом красен, а наш «друг» похоже, не собирается возмещать, наши убытки и оплачивать выполненную работу. Поэтому я с тобой, капитан. Хочу, так сказать, лично напомнить про долг и плюнуть ему в морду. - Поддержал капитанаФил.
        -А куда же я денусь, как говорили древние, «с подводной лодки»? Мы теперь одной ниточкой связаны, куда вы, туда ия. Да и плюнуть, тоже, не помешало бы. Или вам уже не нужен стрелок?
        -Как знать, как ляжет карта? И куда-то, может и придется «палить». Другие предложения имеются? - Задал вопрос капитан.
        Повисла тишина.
        -Возражений, предложений нет. Штурман, курс на астероид! Пиши координаты. Да, и несводить глаз с радара, как только в дальнем углу появится любой объект, уходим в сторону, не хочу, чтобы нас кто-нибудь засек.
        Глава24. Пираты
        Человек - твой злейший враг.
        Цицерон
        Челнок, «болтался» на трассе, уже третьи сутки. На всякий случай все двигатели выключили, чтобы зря не сжигать топливо, до планеты все равно не долететь. А вслучае, если никто не попадется, до того как истратится весь запас провианта и кислорода, можно дотянуть до астероида и пополнить его. А затем, можно будет совершить вторую попытку.
        Когда запасы провизии почти подходили к концу, на экране радара появилась точка, друзьям повезло, в их сторону двигался звездолет.
        -Фил, идентифицировать принадлежность! - Отдал приказРик.
        -Я уже занимаюсь этим капитан и боюсь, что нам не очень повезло, а если быть предельно точным, очень не повезло! Корабль «модернизированный», скорость, огромная. Обычно звездолеты, такого класса, едва ли, развивают половину этой скорости. Вооружен, даже и незнаю, с чем сравнивать. В целом, оружия у него, как у ежа иголок! Нет герба, нет флага принадлежности, номера сведены, название отсутствует.
        -Пираты? - Спросил Гоша.
        -Похоже на то. - Ответил Рик. - Фил рассчитай, хватит ли нам топлива, спрятаться вон за тем камушком, но стаким условием, чтобы топлива хватило и наобратную дорогу, до астероида.
        -Поздно, капитан! Они нас «засекли» и движутся в нашу сторону. Как я уже говорил, скорость у них такова, что мы даже не успеем выполнить программу запуска двигателей на полную мощность. Да даже, если бы и успели, что это даст? Мы же на челноке, а это даже не старый, добрый «Летучий Горгонец», а тем более не звездолет «Чужих». Это же черепаха, капитан! А вот, кстати, и ответ на твой вопрос: - Если бы даже нас не заметили, спрятавшихся, за тем камушком, топлива, до астероида, все равно не хватило бы.
        В рубке повисла тишина.
        -«Попали»! Что же, будем ждать дальнейшего развития событий. - Прошептал сквозь зубы капитан.
        Через небольшой промежуток времени, челнок был взят в захват, специальным абордажным оборудованием, а еще через пару минут, наружный люк вывалился с треском и отсек заполнили здоровенные «детины» в скафандрах, вооруженные с ног до головы. Подталкивая, захваченных «Бластерами», они увели их через соединительную кишку, которую уже успели выставить между звездолетом и челноком, к себе на борт. Всех тут же обыскали, забрали все приборы, острые, колющие предметы, а самое главное, «выгребли» все из карманов, в том числе и драгоценные камушки и сложили тут же у входа - на полочку.
        Как только «шмон» был закончен, к захваченным, вышло «чудо в перьях», иначе его нельзя было назвать. На голове у мужика, была огромная шляпа, с пряжкой посередине, а сбоку, на ней, развевалась копна перьев. Обут он был в высокие сапоги, выше колен, одет в красные штаны и какой-то расшитый халат, с длинными рукавами. Завершало, все это «великолепие», зрелище весьма оригинальное, за поясом, у него находился, вполне современный, «Бластер», а сбоку висел исторический раритет: - Если не изменяет память, то он назывался - сабля, причем, очень дорогая, вся она была украшена золотом и драгоценными камнями. Подойдя к друзьям, он слегка поклонился, снял шляпу, у себя с головы и помахал ею, прямо перед лицами арестантов, да так, что зацепил нос Филу, тот, тут же, громко чихнул.
        -Будьте здоровы! - Заговорило «чудо». - Рад приветствовать вас на борту «Свободного братства» где нет никаких законов, кроме одного: - Здесь закон, я! Капитан Морган, к вашим услугам, господа.
        И он снова, слегка поклонился.
        -Мы рады знакомству. Позвольте представиться, капитан -Рик.
        И он повторил, тот же поклон.
        -Запомни, парень, ты у меня на борту и здесь только один капитан и это - я! - Не меняя дружеского тона, проговорил Морган.
        -Тогда, позвольте, полюбопытствовать? - Вмешался в разговор Фил. - Мне не дает покоя, один ничтожный вопросик, о нашей дальнейшей судьбе: - Что здесь делают с пленными?
        -С пленными? Да, нет господа, вы не пленные! Я, смотрю, у вас в кармашках нашлось небольшое количество камушков, которые нам совсем не помешают. Будем считать, что вы внесли свой взнос, за вступление в наше «братство», впрочем, сразу оговорюсь, не имей вы вообще ничего, вы все равно бы «вступили».
        -Я так понимаю, что нашего мнения, здесь никто спрашивать не будет? - Уточнил Гоша.
        -Вы правильно понимаете, «уважаемый».
        -Так может мы, хотя бы, тоже представимся, если нам в дальнейшем предстоит, вместе, «бороздить просторы космоса»? - ПредложилФил.
        -Не вижу необходимости, потому как, мне незачем «забивать себе голову», вашими прежними делами, званиями и именами. Если бы я помнил всех, кто до вас, вот так же вступил в«братство», как и вы, я бы давно «свихнулся». Личные вещи, вам тоже не понадобятся, так как «бороздить просторы космоса», как вы выразились, вам придется не долго, «добровольцы», вроде вас, долго не живут на моем корабле.
        -И что же с ними случается? - ПоинтересовалсяРик.
        -Как это не прискорбно - «дохнут как мухи», при штурме других звездолетов. Видите ли, вы только что вступили в передовое ядро «братства» и вам будет оказана великая честь, вскрывать люки неприятеля. А среди людей, которые находятся на борту этих кораблей, частенько встречаются, не совсем воспитанные личности, начинают «постреливать». Именно по этим причинам, наше знакомство с вами, долго не продлится. Вам можно сказать повезло, что на данный момент, у нас, как раз имеются свободные вакансии, на эту должность. И последнее, вот вам новые имена, ты. - Он указал наРика - Будешь номер один, ты - указал наФила - Номер два, и, наконец, ты - указал наГошу - Номер три. Все, до скорого, надеюсь, вы меня не разочаруете, и непогибните, при первом же абордаже. Надоело, понимаете, каждый раз растолковывать одно и тоже.
        Он надел шляпу, изящно развернулся на каблуках, своих необычных сапог и удалился, дав понять, что разговор окончен. «Добровольцев»же препроводили в каюту, которую заперли и выставили, возле дверей, охрану.
        Прошла пара дней, определить точнее никто из друзей не мог, все отобрали. Судить о прошедшем времени, можно было только по еде, ее приносили трижды в день и раз сегодня, они поужинали второй раз, значит, и прошло два дня. Кормили не сказать, что хорошо, но сносно, жить можно. Рик, Фил иГоша, уже собрались ложиться спать, как на корабле прозвучал сигнал тревоги.
        -Неужели, на них напали «законники», и скоро этот кошмар закончится? - С воодушевлением произнес Гоша.
        В тот же момент, дверь распахнулась, и внее занесли и бросили, посреди каюты, три старых, латаных, перелатаных, скафандра.
        -Одевайтесь, ваш выход, господа, добыча на подходе! - Сказал один из пиратов.
        После чего они удалились, захлопнув за собой дверь, оставив троицу, один на один со скафандрами.
        -Вот тебе и«законники». - Проворчал Рик, первым подойдя к куче и выбирая себе скафандр по росту.
        -А что, если мы откажемся? - Спросил Гоша.
        -Ты, что думаешь, что с дыркой в голове, ты будешь смотреться лучше? - ОтветилФил.
        Все, молча, нацепили на себя скафандры, не одевая пока шлемы. Неизвестно сколько придется еще ждать, вдруг добыча окажется проворной, и будет долго убегать от преследователя, а еще лучше, чтобы она, вообще, ушла.
        Но, добыча не ушла. Дверь, в очередной раз, распахнулась, на пороге появились два «амбала», в штурмовых скафандрах и с«Бластерами» наперевес.
        Друзьям выдали магнитные присоски, набор резаков и небольшую взрывчатку, в целом, весь необходимый набор инструментов, для того чтобы открыть люк, извне.
        Один из«амбалов» предупредил.
        -Помните, мы у вас за спиной. Не вздумайте шутить. После того, как откроете, вы - первые, мы - следом, за вами.
        -Может, «махнемся», ребята? Зачем вам тяжелая броня? Вы же все равно вторые, нам она нужней. - ПредложилФил.
        На что, оба охранника, разразились дружным смехом.
        -Сейчас, только кислород поменяем. - Ответил один из них. - Зачем портить, на претендента в покойники, дорогой скафандр? Вдруг у них там «аннигилятор»? Тяжелая броня не поможет, а первый залп, все равно, примите вы, а мы, как-нибудь, успеем выстрелить, до следующего залпа, и можете быть спокойными, отомстим за вашу смерть.
        Сразу, как только открылся люк звездолета, перед глазами троицы, возник другой борт. Рядом «болтался», как муха, пойманная пауком, небольшой корабль, он как паутиной был окутан абордажными тросами, с магнитными присосками на конце. Если судить по размерам, эта была прогулочная яхта, причем ее хозяин относился, к весьма, не бедному сословию.
        -Да. - Сказал Рик. - У этого чертова Моргана, неплохое суденышко, если он смог догнать яхту такого класса.
        Его реплика осталась без ответа, так как, стоящие за спиной, «Бластерами», подтолкнули всех к выходу, давая понять, что пора приниматься за работу. Друзья закрепились на борту яхты и начали резать крепежные детали люка.

«Однако, „башка“ у пиратов „варит“, ничего не скажешь. - Думал во время работы Фил. - Надо же придумать таких „добровольцев“ как мы, на многих судах, люки бронированы так, что их не возьмешь никаким легким оружием, а выстрелом из тяжелого, можно повредить сам звездолет. А так имеемся мы - „пушечное мясо“, в случае нашей гибели пираты ничего не теряют, зато приобретают целый и невредимый корабль, поставил на место люк и напродажу».
        Работа закончилась, люк отошел в сторону. Наружу, облаком вылетел кислород. В туже секунду, Рик вошел вовнутрь, пространство прорезал луч «Бластера» и чем бы это закончилось для капитана, неизвестно, если бы Фил не оттолкнул его в сторону, а сам отпрыгнул в противоположенную, здесь же, рядом, растянулся иГоша. Пространство над головами, тут же прорезали, ответные заряды, тяжелых «Бластеров», с корабля пиратов и втот же момент, на яхту влетела абордажная команда, троице пришлось вжаться в стены, чтобы на них никто не наступил. Внутри прозвучало несколько выстрелов и все затихло. Тут же люк, в люк, пристыковалась переходная кишка. На палубу вошел Морган.
        Он посмотрел в сторону друзей.
        -Что же, я рад, что вы еще, все живы. А то, понимаете ли, на борту этого суденышка, «добровольцев» не оказалось, все они предпочли быть трупами. Я смотрю тебя - Он указал наРика, который держался за плечо, «Бластер», все же, его задел - слегка зацепило. Марш в медицинский блок! А скафандр залатаешь сам, потом в каюте. В твоих же интересах чтобы он был целым, в следующую операцию, инструмент тебе дадут.
        И он прошел вовнутрь, захваченной яхты.
        Медицинский блок звездолета «братства», тоже был оборудован по последнему слову науки и техники. Все было автоматизировано, здесь не требовалось присутствие обслуживающего персонала. После получаса, проведенного там, Рик вышел с зашитым плечом и«накачанный», всякими обезболивающими, противоаллергическими средствами. Вернувшись в каюту, он не обнаружил там неФила, неГоши, а только набор инструментов, для починки скафандра, чем он незамедлительно и занялся, как знать, когда следующий раз, придется выходить в открытый космос, надо чтобы скафандр был в исправном состоянии. Как только он закончил, в каюту «ввалился» охранник и забрал весь инструмент, как будто подсматривал, а может, так и было, вполне возможно, что здесь вмонтировано следящее оборудование. Через некоторое время, привели уставших Фила иГошу, те рассказали, что оказывается в их обязанности, входит не только вскрывать люки, но иремонтировать их. А после починки, один из пиратов, занял место пилота, этой яхты и улетел в неизвестном направлении, скорее всего, сбывать «звездолетик».
        Чуть позднее, им принесли, роскошный, ужин, видно пираты сорвали неплохой куш и решили отпраздновать это событие, даже расщедрились на три бутылки, какого-то «пойла», правда, низкого качества. Фил, от«пойла» отказался, он ничего кроме настоя валериана не употреблял, аРик сГошей, разделили его порцию между собой.
        На следующий же день, не принесли ничего, чтобы «поправить здоровье», что Рика очень расстроило. Дни потекли в обычном режиме: завтрак, обед, ужин.
        Но вот опять тревога, снова борт неизвестного бедняги, попавшего в сеть к паукам. Но наэтот раз, Рик обсудил план действий, с друзьями, еще в каюте, снова попадать под выстрел «Бластера» не хотелось. Как только люк отошел в сторону, троица, вместо того чтобы мужественно кидаться вовнутрь, зависла по бокам от него, на магнитных присосках. Залп с атакуемого корабля, не заставил себя долго ждать. Внутри пиратского судна что-то «ухнуло». Завязалась перестрелка, но огневой перевес, был на стороне «Вольного братства» и вскоре, те, уже врывались вовнутрь, атакуемого звездолета. Друзья зашли следом за ними и сели тут же у входа. Опять присоединилась стыковочная кишка. Показался злой капитан.
        -Эй, умники! Что, живы? Это хорошо. Но еще одна такая выходка… Вам еще повезло, что не пострадал никто из моих людей, и укорабля нет серьезных повреждений, не, то я сам бы отправил вас в последнее путешествие. Вам, что было сказано? Чтобы, как только люк откроется, вы должны первыми туда ворваться! Вы наш щит, вы пока еще - «живое, но - мясо»! На первый раз прощаю, но если еще раз вы «выкинете» подобный «фортель», начну принимать меры, и будьте, уверены, что хорошими для вас, они не окажутся!
        Все остальное повторилось, как и спрошлым звездолетом, после ремонта люка, один из пиратов улетел, на захваченном корабле. Рика, Фила иГошу, опять закрыли в каюту, но наэтот раз, видно в целях воспитания, не то, что не дали выпивку и роскошный ужин, их, вообще, лишили еды, на целые сутки.
        А затем, жизнь потянулась в обычном режиме. Пираты искали очередную жертву, а друзья сидели взаперти и строили планы на освобождение, но отвергали их один за другим, по причине их невыполнимости. И вдруг, Рик, выдвинул один, который был, вполне, осуществим. Был он очень прост иФил, даже отругал капитана, что он не предложил его раньше, до второго штурма. А осуществим, он был, по той простой причине, что пираты не доверяли друг другу и при захвате, борт покидали все, включая капитана. Оставался только дежурный пилот в рубке и охранник для них, который, тоже, впрочем, постоянно менялся и очередной претендент, на эту должность, был не ввосторге, оттого, что здесь стоит, в то время как остальные пересчитывают добычу, ему казалось, что в его отсутствие, его долю, явно, занизят. В результате этого, он был крайне рассеян, он вслушивался и всматривался, вглубь захваченного корабля, а на«добровольцев», обращал внимание, постольку, поскольку. Хоть он и был вооружен тяжелым «Бластером», можно было попробовать «завалить» его. Оставался один маленький нюанс, надо было выжить, при открытии следующего люка, а
гарантии в этом не было, ни у кого. И отсидеться, как прошлый раз по бокам, не представлялось возможным, их просто пристрелят. Ответа, на жизненно важный вопрос: - Как не погибнуть? - Не знал, никто.
        Снова тревога, очередной люк. Рик осмотрелся по сторонам, направо и налево, от него, уходили борта огромного звездолета. Он был таким огромным, что пиратский корабль, смотрелся рядом с ним, как мячик, по сравнению со стадионом. Это был грузовой транспорт, для «братства», он не представлял угрозы, а, наоборот, с него можно было поиметь, неплохую прибыль. Корабль только с виду выглядел угрожающе огромным, на самом деле экипаж был небольшим, вооружения для космического боя, он не имел. Как правило, такие транспорты, сопровождал вооруженный эсминец. Но, то ли пираты его уничтожили, то ли, по каким-то причинам, его вообще не было, факт, оставался фактом, транспорт - «попал».
        Гошу мигом осенило.
        -Слушайте сюда. Я когда-то служил на подобном суденышке. На нем предусмотрена такая фишка: - если наружный люк открывается в космосе, то внизу, под основной палубой, открывается еще один, для выброса отработанных газов и прочистки систем вентиляции. Вентиляция здесь, из-за размеров судна, огромная, поэтому-то, такая ерунда, применяется только на таких звездолетах. Экипаж, в полете, периодически, сам открывает этот люк, для выброса, при закрытом шлюзе. Периодичность зависит от характера, перевозимого груза, груз бывает очень токсичным, и тогда вентиляцию прочищают чаще и самое главное, тот нижний люк, закрывается, только после закрытия верхнего. Как только откроем основной, быстренько «сигаем» туда, со стороны это будет незаметно, пока стрельба, суть да дело, мы выберемся на основную палубу.
        Как только люк отошел в сторону, друзья, так и сделали. Как и предполагал Гоша, из открытого люка вышло воздушное облако, и тут же открылся огонь из недр транспорта. Друзья прыгнули, со стороны пиратского звездолета это выглядело как будто, они ворвались в шлюз. Закипел бой и как только тяжелые башмаки боевиков, из пиратского братства, застучали по палубе грузовика, троица перебралась, из нижнего люка, в верхний.
        Как всегда, после стыковки кишки, появился капитан.
        -Ну, надо же, таких долгожителей, на нашем борту, еще не было. Я думаю, что после завершения операции, я обязательно порадую вас, неплохой выпивкой.
        Он, удаляясь, щелкнул пальцами и рядом с ними застыл «детина», с«Бластером» нацеленным в их сторону. «Добровольцы» сидели непринужденно, это начало расслаблять пирата, а когда затихла стрельба, он и вовсе стал переминаться с ноги на ногу, почувствовав запах дележа, периодически, он бросал ненавидящие взгляды, в сторону охраняемых. Когда его нервозность достигла апогея, Рик прошептал.
        -Пора!
        Все зависело от слаженности действий. Фил, обладающий, как все «кошаки», исключительной реакцией, бросился в сторону. Естественно, что «детина», вместе с«Бластером», развернулся за ним, готовый открыть огонь на поражение. Рик, быстро схватил резак и впрыжке, резанул по руке пирата, в которой тот держал оружие, охранник сморщился от боли и выронил его, Гоша же, «сиганул» ему под ноги, тем самым, увлекая его на пол. Фил иРик пока тот падал, уже приняли вертикальное положение и прижали стража к полу. Гоша схватил, валяющийся «Бластер» и направил в лицо охраннику.
        -«Пикнешь», «поджарю»!
        Охранник, тут же замер, прекратив всякие попытки к сопротивлению. Его хорошенько связали ремнями от скафандров и засунули в рот кляп.
        С пилотом оказалось похуже, не повезло бедняге, когда они вломились на капитанский мостик, тот уже почти достал наплечный «Бластер», пришлось выстрелом снести, его «непутевую» голову, мог долго жить, а умер в рассвете сил.
        Они заняли места, согласно штатному расписанию. Рик, место капитана, Фил, кресло штурмана и только Гоша не занял место стрелка, использовать, внешнее, наружное оружие, не было необходимости, на транспорте, как уже говорилось, не было никакого вооружения. Гоша замер возле стыковочной кишки, с«Бластером» наперевес, на случай если появиться, кто-нибудь, из пиратов.
        Оборудование звездолета, «вольного братства», Рику сФилом, было куда более привычно, чем оборудование «Чужих», пальцы сами забегали по клавишам, кнопкам и тумблерам. Первым делом отсоединили стыковку, закрыли внешний люк, отключили магниты абордажных тросов, и тут же Рик отдал команду - «На старт!», что Фил незамедлительно исполнил. Перегрузка сильно вдавила в кресла, но хуже всех пришлось Гоше, его она, буквально, «размазала» по полу. Скорость сбросили только тогда, когда транспорт, полностью исчез, с экрана радара.
        На капитанский мостик ввалился Гоша, с перекошенным от боли лицом.
        -Эй, штурман, ты с ума сошел? Аккуратней никак, нельзя было? Они, все равно ничего не заметили, они заняты подсчетом «барышей» и пропажу корабля заметят еще не скоро, можно было так и неторопиться. Предупредил бы, что ли? Ты когда-нибудь, переносил перегрузку, «размазанным» не вмягком кресле, а нажелезном полу? Такое ощущение, что меня пропустили через мясорубку, я, вообще, не ощущаю у себя костей.
        -Извини, хотелось поскорей «унести лапы». Только теперь, начинаю себя чувствовать, в относительной безопасности.
        -Ладно, Фил, все в порядке. Гоша, ты как пройтись сможешь? Или совсем плохо? - Поинтересовался капитан.
        -Да, нет, все более, менее нормально, это я так, поворчал для приличия.
        -Вот и отлично. Фил следи за радаром, чтобы никто не появился. Нам сейчас никто не интересен, не пираты, которые могут отправиться в погоню, не тем более «законники», как только они увидят без номерной, безымянный звездолет, так сразу «смекнут», что это пиратский корабль и откроют такую пальбу, что доказывать обратное, мы будем уже на том свете. Гоша, твоя правая сторона отсеков, моя левая. Встречаемся у трюма, его проверяем вместе. Опасаюсь, вдруг, кто-нибудь, еще из«вольных братьев» составил нам компанию, лучше проверить.
        Проверка подтвердила, что на борту, кроме их троих, никого нет. Зато в трюме нашли много интересного. Подойдя к нему, оказалось, что он заперт на личный код Моргана иРик уже собирался воспользоваться «Бластером», для снесения двери.
        -Зачем портить имущество? Теперь же этот звездолет наш. Потом выкраивай время на ремонт. - Произнес Гоша. - Капитан, я же «хакер» и нетакие орешки раскусывал.
        Он повозился всего пару минут, и дверь распахнулась.
        -Делов-то! - Похвастался он.
        Трюм, оказался забит всякой всячиной, награбленной на различных судах. Скорее всего, сюда, стаскивали самое ценное, начиная от денег, золотых «побрякушек», драгоценных камней и, заканчивая высококачественным спиртным и первоклассной, консервированной едой. А все, что похуже, очевидно, отправлялось на базу, в ее наличии можно было не сомневаться, куда-то же отгоняли ограбленные суда. А продать их просто так, прилетев в любой порт, было не возможно, каждый звездолет числился за определенным хозяином и совершить куплю, продажу без его ведома, не представлялось возможным. А если учесть, что хозяева судов, по всей видимости, отправились в мир иной, то надо было произвести гигантскую работу, по перебивке всех номеров, покраске и так далее и тому подобное. Но самое главное, полученное детище, надо было на кого-нибудь зарегистрировать, и только после этого, можно было совершать сделку.
        Рик иГоша вернулись на капитанский мостик.
        -Ну, что «Кошак», мы богаты как никогда! - Произнес капитан, потирая руки.
        Он рассказал, что обнаружили в трюме, по мере рассказа Фил все больше хмурился.
        -Это плохо, капитан. - Сказал он, когда тот закончил повествование.
        -У тебя что, от приобретенного богатства, «крыша поехала»? - ВоскликнулРик.
        -У меня, как раз таки, «крыша» на месте. Это у тебя разум помутнел от золота, лучше уж бы трюм оказался пустой. Теперь пираты, просто так, от нас не отстанут, они будут искать нас по всей галактике. Одно дело потерять звездолет, у них их полно, переделают двигатель, установят оружие и все - снова вперед, в космос, а другое дело потерять добычу, которая стоит сотни таких звездолетов.
        -Об этом я и неподумал. - Согласился Рик. - Ну, ладно, не будем загадывать наперед, что будет. Давай-ка, сейчас, возьмем курс на наш астероид, там разгрузим содержимое трюма, снимем часть оружия, нам нельзя выглядеть так вызывающе. Да, поройся в базе данных, нам, временно, надо нацарапать на звездолете какой-нибудь номер и принадлежность.
        Другого выбора у нас нет, придется лететь, в обитаемые миры, на нем, снова испытывать судьбу, на нашем челноке, хоть он и стоит здесь целый и невредимый, мне бы не хотелось.
        После проведения всех необходимых процедур на астероиде, описанных выше, в которые, так же вошло захоронение пирата, убитого при захвате корабля. В космос его выкинуть не решились, все же хоть и злое, но разумное существо. Собрали совещание о дальнейших действиях, решение приняли единогласно, что лететь надо на ярмарочную планету. Где с их богатством не составит труда, купить какой-нибудь новый звездолет, а этот, от греха подальше, пилотировать назад, на астероид и спрятать, в одну, из многочисленных штолен, предварительно, сняв с него, усовершенствованный двигатель и переставить его, на купленное судно. Отсюда следовало, что нужно покупать корабль, такого же класса. И только после этого, отправляться на поиски «Слонопотама».
        Глава25.Плен
        Богатство не уменьшает жадности.
        Саллюстий
        Сразу после приземления, из корабля высадился, один только Рик, который и должен был приобрести нужный звездолет. Фил, тут же стартовал назад, на астероид, Гоша улетел вместе с ним, в своем качестве, на борту нужен был стрелок, на случай неожиданной встречи с пиратами. Капитану довались ровно сутки, на приобретение и оформление необходимых бумаг.
        -В целом, смотри там, не приобрети «калошу». Ждем тебя ровно через сутки, после нашего приземления, «гнать» не будем, пойдем со скоростью обычного корабля. - Напутствовал Фил, Рика, перед высадкой.
        Сутки, для Рика, пролетели незаметно. Правда, поиски, необходимого кораблика, заняли не так много времени, зато оформление бумаг, вымотало на - нет, и съело весь остаток суток. Но все, наконец-то закончилось. Почти новая «посудина», стояла в порту, сверкая в лучах заходящего солнца, она была заправлена и подготовлена к тому, чтобы, в любую секунду, взмыть в небо.
        Перед тем как лететь, Рик решил зайти в бар, расположенный в порту и чего-нибудь перекусить. Хоть трюм и был заполнен провизией, но хотелось посидеть по-человечески, в каком-нибудь заведении. В городе готовили лучше, но времени, «смотаться» туда, уже не было. Если он не прибудет вовремя, то друзья начнут волноваться и отправятся на его поиски, что неизбежно приведет к ненужному риску попасться на глаза пиратам, поэтому-то и было выбрано заведение, которое поближе.
        Рик сделал заказ, от выпивки отказался решительно. Ему предстояло пилотировать корабль, причем одному, поэтому голову надо держать трезвой. Зато из еды, выбрал самое дорогое. Что скупиться? Денег хватит на все. Он сидел, ожидая заказа, с полузакрытыми веками, предвкушая, как он сейчас вкусно поест и, вспоминая когда же такое было в последний раз, в это время, к нему за столик, кто-то подсел.
        -Извините, конечно, но этот столик на одного. Пересядьте, пожалуйста, за свободный, я не склонен составлять кому-либо компанию. - Проговорил Рик, не открывая глаз.
        -Я думаю, что мне, вы не откажитесь составить компанию. - Произнес подсевший.
        Рик открыл глаза, напротив, сидел - Морган. В это время подали заказ. Как только обслуживающий удалился, Морган продолжил.
        -Да вы гурман, «Первый»! Ну, что же, можете вкусно покушать, в последний раз, я думаю, не пропадать же добру. Хоть я и верен, что вы «шикуете» на мои денежки, ну что же делать, назад их, в любом случае, не вернут. Заказ сделан, будем считать это последней просьбой, перед казнью, на что только не пойдешь, ради «бедолаги».
        Рик не пошевелился.
        -Что же вы не кушаете? Приятного аппетита!
        -Спасибо, но отпротивного вида, вашей персоны, что-то кушать расхотелось, потом, может быть, в следующий раз.
        -Фу, как грубо, «Первый»! Я всегда думал, что я очень даже симпатичный. И никогда представить себе не мог, чтобы моя внешность пагубно сказалась, на чьем-то, аппетите. И еще, боюсь, что следующего раза, для вас, скорее всего не будет. Раз вы уже наелись, то пора, не будем задерживаться.
        Он щелкнул пальцами, тут же, из-за соседнего столика встала пара «амбалов», которая расположилась за спиной уРика.
        -И попрошу, пожалуйста, без глупостей, а то вам, быстренько, свернут шею.
        -Ну, насчет шеи я сомневаюсь, так как думаю, что моя скромная персона вызывает у вас, конкретный, интерес. В ваших глазах так и горит вопрос, вам очень не терпится миленько побеседовать со мной, на предмет вашего звездолетика, с неочень пустым трюмом. А кстати, как вы, за столь короткий срок, нашли меня?
        -Действительно, шею вам свернут потом, когда вы вернете все то, что принадлежит мне. Все зависит от вас, либо вы быстренько все расскажите и так же быстро помрете, либо вы все равно все расскажите, но посредством пыток и умирать будете мучительно и долго. А насчет поиска, то, у меня везде свои люди и совсем нетрудно было предположить, что вы не«идиот» и лишний раз «светится,» на моем звездолете, не будете и попробуете приобрести другой. А где это лучше и быстрее сделать, как не наэтой планете? Боюсь вас все же разочаровать, мой корабль, как бы вы его не замаскировали, все-таки узнали. К сожалению, конечно, я не знаю, куда он отправился сейчас, но я думаю, что вы будете так любезны, и обэтом не замедлите мне рассказать.
        -Скорее всего, вы сочтете меня плохо воспитанным, но я предпочту, лишний раз промолчать, охота, знаете ли, еще немного «позагрязнять воздух», своим дыханием.
        -Что же, дело хозяйское, пошли.
        Рика, в сопровождении двух «амбалов», препроводили на звездолет, где его закрыли в хорошо охраняемой каюте. До самого пункта назначения никто его не мучил расспросами и неудостаивал своим посещением, не считая одного глухонемого субъекта, который исправно приносил пищу и воду и так же без эмоций, уносил, пустую посуду.
        После приземления Рика перевели, в еще менее комфортабельные условия, в какой-то мрачный каземат, весь пропитанный сыростью. По стенам стекала вода и если бы не стоки, которыми был оборудован пол, то вскоре, камера, превратилась бы в аквариум. По примерным подсчетам, Рик провел, здесь, не менее недели.
        Наконец камера распахнулась и вместо ожидаемого ужина, на пороге появился Морган.
        -Извините, что долго не посещал «многоуважаемого гостя»! Дела, знаете ли. Свободного времени не хватает, а доверить это «щекотливое» дело другим не решаюсь, могут обмануть, предать, сами видели с кем приходиться работать «мусор», «отребье». Вас «кокнут» как бы невзначай, после получения информации, а мне скажут, что вы настоящий герой и непроизнесли ни слова и«плакали» тогда мои денежки. Вы еще не решились рассказать мне, что-нибудь интересное?
        -Да, ладно, вам извиняться, что редко заходите, я, знаете ли, не очень соскучился. Конечно, дела превыше всего, не надо их забрасывать из-за меня, я человек не привередливый могу и подождать. Что касается рассказа, то извините, запамятовал. Что вы хотели услышать?
        -Шутите, ну-ну. Я посмотрю, как ты будешь шутить, когда я освобожусь. У меня есть один хороший специалист, любитель истории так сказать. Выискивает в библиотеках описание различных пыток, которые когда-либо существовали, находит чертежи оборудования для них, впрочем, иногда и сам придумывает различные приспособления, лишь по одному описанию, не везде прилагаются чертежи - умнейший мужик. А потом испытывает их, на таких как - ты. Тебе повезло «Первый», он как раз нашел что-то новенькое и очень древнее, но я думаю, эффективное. Ты будешь испытателем, так что можешь гордиться собой. Или может, все же, мои слова тебя убедили?
        -Что меня должно было убедить? Рассказ о«милом ученом»? Я весь горю от нетерпения от встречи с ним, приятно, знаете ли, осознавать, что я буду первым.
        -Скоро дождешься. А пока может, есть, какие-нибудь жалобы, предложения?
        -Конечно, есть: - камеру посуше, постель помягче, еду повкусней. Не помешало, еще включить в рацион, по паре бутылочек, в день, чего-нибудь «горячительного».
        -А«девочек» тебе не надо?
        -А почему бы нет? Спасибо, что напомнили. Только, пожалуйста, не приводите слишком много, за раз, я, понимаете ли, немного ослаб в этих условиях.
        -Молодец! Мне нравится твоя выдержка, к сожалению, могу исполнить только одну твою просьбу.
        -Насчет «девочек», надеюсь?
        -Зря надеешься. Насчет «горячительного». Отныне, тебе раз в день, будут приносить стакан, хорошо заваренного, кипятка.
        Он ушел, аРик остался один на один со своими мыслями.

«Что же, хоть кипяточек себе выпросил, немного согреюсь. Как говорил один знакомый, в самом худшем, найди частичку хорошего и сосредоточь на нем свое внимание, должно стать чуточку полегче».
        Он сосредоточил все свои мысли, на горячем, обжигающем стакане с кипятком. Ему, показалось, что стало и всамом деле немного теплее. А может быть, только показалось?
        Прошло еще не менее двух дней тупого ожидания, в сырой камере. Вдруг дверь распахнулась, и вкамеру влетел злой Морган, он тут же подскочил кРику, схватил его за грудки, начал трясти, и обильно брызгая слюной, стал «орать»:
        -А ну, «сволочь», говори, где твоя база? Куда могли подеваться твои «подельники»?
        Рик сохраняя самообладание, спокойно ответил.
        -Что случилось капитан? Да на вас смотреть просто страшно, того и гляди, «лопнете» от злости. Что же вы такой нетерпеливый? Сами же хотели услышать мой рассказ в присутствии «историка» и вдруг такая спешка. Наберитесь терпения - «мой друг».
        Морган закусил губу, лицо «перекосило» от переполнявшей его злобы, но, тем не менее, Рика отпустил.
        -Хорошо будет тебе встреча, только завтра! Все будет завтра и«историк» и его «исторические штучки», хотелось бы уже сегодня, но мне надо дождаться возвращения своих звездолетов. Твои друзья сделали необдуманный шажок, они вычислили мою базу, но неучли одного, подлететь незамеченным, к этой планете, не представляется возможным, на орбитальном дежурстве постоянно находится тройка, четверка кораблей. Одно плохо, ни на одном из них, нет такого усовершенствованного двигателя, как на том, что вы у меня украли. Они «ушли». Но ничего страшного, я поднял весь флот. По моим умозаключениям, ваша база не должна быть слишком далеко, сейчас ведется поиск, так что твоя помощь может и непонадобиться. Или может быть, ты все же расскажешь? Тем самым и мне облегчишь задачу поиска, да и друзей своих увидишь поскорей?
        -Трудности, только закаляют! Да и для друзей, будет гораздо лучше, если они будут подальше от этого «миленького», «уютненького» местечка. И вам, не мешало бы подумать, а вдруг они сами вернутся, да еще и неодни, а сфлотом «законников?
        -Этого я не боюсь. Эта планета официально моя, я бизнесмен. Имею право и разрешение на все суда, находящиеся здесь, награбленных вещей, они не найдут. Да и кто им позволит, без специального ордера? Это частная собственность. Здесь живу под своим настоящим именем, я примерный гражданин, исправно оплачиваемый налоги. Морган это прозвище, в очень древние времена, был такой знаменитый пират, мне понравилось его имя. Я понимаю так, помогать мне, в поисках, ты в очередной раз отказываешься?
        Рик, молча, кивнул головой.
        -Тогда до скорой встречи, либо со«Вторым» и«Третьим», либо с«историком».
        Под утро, вернулся весь флот, «свободного братства». Поиски не принесли никакого результата. Измученный, проведенной без сна ночью, Морган отправился на пару часов подремать, чтобы потом, наслаждаться пыткой Рика, с ясной головой. И только он закрыл глаза, как в каюту вбежал его старший помощник.
        -Нас атаковали инопланетяне! - Заорал он.
        -Что ты несешь? Какие инопланетяне? Ты что перепил, у тебя галлюцинации?
        -Никак нет, капли во рту не было, убедитесь сами, наши корабли, только что, стартовали, все, идет бой. Вся картина происходящего, хорошо видна у центрального диспетчера.
        Морган соскочил с постели, быстро обул сапоги и бегом отправился к экрану, на ходу натягивая китель.
        Глава26. Благополучный исход
        Не начинайте дела, конец которого не вваших руках.
        КлючевскийВ.
        По-истечении полутора суток Фил иГоша так и, не дождавшись капитана, отправились на его поиски.
        В первую очередь, конечно, полетели на ярмарочную планету, где без труда узнали, что капитан приобрел, неплохой звездолет и согласно карте полетов, должен был стартовать в обговоренное время, но покаким-то причинам не улетел. Звездолет по-прежнему стоял в«космопорте». Поиски, сначала, пошли в направлении моргов, больниц, тюрем, а затем по гостиницам и барам. И, наконец-то появился кусочек ниточки, в баре при порту. Описание Рика, узнал один из официантов. Даже назвал время, когда его видел, запомнил он это благодаря тому, что в такое время, в баре, практически никого не бывает, а здесь вдруг такой солидный клиент, с таким шикарным заказом. Ведь чем лучше заказ, тем больше официант получит с него процент.
        Он рассказал друзьям, что ему тоже, все это, показалось странным. Сначала к клиенту подсел какой-то человек, по лицу Рика было видно, что он не очень рад встрече с ним. И даже после того, как заказ был выполнен и, исходя ароматами, занял весь стол, заказывавший, даже не притронулся к нему. После небольшой беседы, к столику подошла пара «головорезов», в их сопровождении и подсевшего, Рик покинул бар. Правда, за заказ заплатили полностью, да еще оставили щедрые чаевые. Причем, раз к заказу никто не притронулся, официант отнес все это изобилие на кухню, где, вместе со своими коллегами, разделался с ним, за несколько минут. Он еще добавил, что так вкусно, он не ел никогда. Фил остановил вкусные воспоминания официанта и попросил, чтобы он, поднапрягся и вспомнил лицо подсевшего. А чтобы процесс пошел быстрее и достоверней, он сунул ему в карман, щедрые чаевые. У официанта и насамом деле, оказалась хорошая память, он вспомнил все, что было необходимо. Работник бара еще не закончил описания, как Фил иГоша, уже узнали в нем Моргана, о чем не преминули высказаться вслух.
        Официант, «бедолага», аж побледнел. Про знаменитого пирата, Моргана, знали многие, но никто кроме его «подельников» и жертв, не знал его в лицо. Работник «общепита» тут же засобирался на кухню, с опаской озираясь по сторонам, вдруг об этом кто-то услышал и передаст разговор пирату, тогда ему точно не жить. НоФил, решительно схватил его за ремень и притянул к себе. После недолгих уговоров, а решающую роль, в них сыграл, внушительный мешочек, драгоценных камней. Официант выдал информацию о том, что, периодически, два, три раза в месяц, по одним и тем же дням, появляется «темная личность». Поговаривают, что он пират, а здесь появляется, чтобы сбыть награбленное. За крайним столиком, у стены, к нему подсаживается какой-то человек, где они, перекинувшись несколькими фразами, ужинают, после чего подсевший удаляется, а пират остается и выпивает целую бутылку отличного «пойла» и только после этого, покидает бар. И самое главное, что один из этих дней, должен наступить через неделю. Фил поблагодарил официанта за полученную информацию, добавил пару камешков за наблюдательность и пообещал появиться здесь, с
другом, в нужное время, от официанта требовалось указать на того джентльмена, мало ли кто может сесть за этот столик, а им надо было действовать наверняка, чтобы не спугнуть «клиента».
        Фил иГоша, провели всю эту неделю, практически, не выходя из номера гостиницы средней «паршивости», который они сняли, чтобы лишний раз не«светиться», кто-нибудь, мог выйти на их след, сними они шикарный номер. Хватало и того, что звездолет пиратов, стоял в порту, у всех, на всеобщем обозрении. Им ничего не оставалось, как только ждать, ведь это был единственный шанс, найти след Рика, но полной уверенности в том, что тот еще жив, не было, но они знали точно, что их он не предаст. А изэтого следовала небольшая надежда на то, что пираты не разделаются с ним, сразу, а наоборот, будут мучить, на предмет нахождения, своего сокровища.
        Прошла неделя. Все обошлось. Никто не«ввалился» в номер, с«Бластером» наперевес, требуя вернуть украденное у пиратов.
        Долгожданный вечер, бар. Как и говорил официант, тот человек пришел, он им дал понять, что это он. Друзья дождались, когда закончились переговоры и пират остался один, на один, с дорогим «пойлом». Подсели к нему, не забыв незаметно упереть ствол «Бластера, тому в бок и, предупредив, чтобы не«рыпался». Он, сначала, принял их за«Законников», что его не очень-то напугало. Скорее всего, от награбленного, он уже избавился, указав местонахождение своему собеседнику. Документы, у него, тоже были в порядке, и даже было предписание, что он, находится здесь, по делам фирмы, которые он, не замедлил продемонстрировать. НоФил иГоша, его разочаровали, сказав, что они никакого отношения к закону не имеют, а выступают в роли частных лиц и пустить заряд «Бластера», для них не составит труда. И вэтом намерении их не остановит не закон, коей они не представляют, и совесть, которая в данном случае неуместна. После этого, последовали вопросы относительно местонахождения базы Моргана. Пират, громко рассмеялся, и ответил, какой ему резон выдавать базу, ведь узнай об этом Морган, смерть от«Бластера» окажется гораздо
приятней чем, то, что с ним сделают за предательство.
        Но все же, высокие стороны, пришли к обоюдовыгодному соглашению. Фил выложил перед пиратом, пару, неприметных, серых мешочков, в которые тот, тут же заглянул, и отих содержимого, у него «отвисла челюсть». Победила жадность. Такого количества драгоценных камней, тот даже не держал в руках. В ответ он выдал координаты, уверяя в том, что он играет честно и врать не вего правилах. Все же Фил подстраховался, сказав, что они обязательно проверят, и недай бог, если тот соврал. Тогда камешки понадобятся ему разве, что для украшения гроба, потому как, пирату, запрещалось, в течение трех дней, покидать планету. Иначе, здесь имеются их люди, которые, при любой попытке к бегству, сразу же примут меры. После этого, приятного монолога, со стороны Фила, собеседник, тут же, выдал новые координаты, при этом слегка помрачнел и опустил глаза в стол.
        Вторые координаты, оказались верными, но подобраться к планете незамеченными не удалось. На«чертовом шарике», имелась хорошая система оповещения и еще, как назло, на орбите, «моталось» несколько звездолетов противника. А так как, почти все вооружение было снято, то пришлось делать «ноги в руки», то есть «сматываться», тем более, что с планеты стартовали еще корабли, шансов, на победу в бою, не было. Хорошо, что еще не наодном из преследователей не было такого отличного двигателя. До астероида добрались удачно, оставив погоню далеко позади. Решение об использовании звездолета «Чужих», созрело одновременно у обоих, других шансов, остаться живыми, в бою, и спасти Рика, не было. Вся надежда была только на звездолет, на его непробиваемую защиту и мощное вооружение.
        -Вот она, база пиратов. Гоша, я врубаю защиту, а ты давай к орудиям, покажи-ка дружище, чего ты стоишь, в качестве стрелка. Сейчас начнется и пусть тебя не мучает совесть. Они бандиты, убивают и грабят. И потом, они первые начали, мы не напрашивались к ним в гости.
        Первые, как коршуны, набросились корабли охраны, находящиеся на орбите и открыли огонь из всех видов оружия, имеющегося у них на борту. Но защита звездолета «Чужих», им была явно не позубам, все заряды наталкивались на невидимую преграду и разрывались, не причинив никакого вреда. Либо отскакивали, как мяч от стены и взрывались вдали от звездолета, от одного такого рикошета, даже разлетелся вдребезги, один из их собственных кораблей. Гоша же понял, что стрельба не вредна для здоровья, не торопясь наводил прицел и щелкал их один за другим, как мишени, выставленные в тире, после каждого выстрела, на один пиратский корабль, становилось меньше. Он промахнулся всего дважды, первый раз, когда произвел пробный выстрел, а второй, попался очень юркий, видно, опытный капитан. Он ушел, буквально, за долю секунды, от неминуемой гибели, успел отвернуть в сторону и заряд прошел мимо, но отвторого выстрела, его не спас многогодовой опыт, ведения боев. Беднягу «развеяло», так же как и его «подельников», на тысячи парсеков, взрыв атомного реактора звездолета, это вам не шутка.
        -Все штурман, работа закончена.
        -«Не говори гоп, пока не перепрыгнул»! Это была только охрана. Посмотри на экран, к нам спешат еще гости, и я так думаю, что они не настроены, говорить привет - «братьям по разуму»!
        На экране появился целый флот «Свободного братства».
        -А ты говоришь, что работа закончена, она только начинается. - Произнес Фил, направляя звездолет, прямо в гущу, кораблей неприятеля.
        Он как ангел смерти носился среди них, уничтожая одного за другим, и как пираты не«огрызались», из всех видов оружия, они ни разу, даже не поранили звездолет. Но, наконец, боевой дух у«Свободного братства» иссяк. Они как крысы, с тонущего корабля, дали «деру», разбегаясь в разные стороны.
        За всеми, этими событиями, наблюдал капитан Морган, как только его флот стал разбегаться кто куда. Он заорал.
        -Трусы! А ну, назад, в бой! Я всех вас уничтожу! Кто давал приказ о сворачивании боевых действий? Уничтожьте его, плачу наличными!
        Капитаны, некоторых кораблей, предпочли сохранить молчание, «улепетывая во всю прыть», которую только могли, развить их звездолеты. Остальные же выразились примерно одинаково, что можешь, мол, засунуть свои наличные, себе в одно место. Каждый, сам за себя.
        Морган, ругаясь, как самый, последний, портовый грузчик, отдал приказ на эвакуацию и готовность его личной, быстроходной яхты.
        Про пленного Рика, никто не вспомнил и только когда звездолет, был полностью готов к вылету, про него поинтересовался старший помощник.
        -Капитан, мы забыли про заключенного, который украл у нас корабль.
        -Да и черт с ним! Возвращаться, уже нет времени, эти пришельцы вот-вот высадят свой десант. Все равно его «шлепнут» или возьмут для опытов и из-за него рисковать своей «шкурой», я не собираюсь. И еще, сегодня мы потеряли гораздо больше, чем он у нас украл, мы остались без флота, без планеты, без всего, что было нажито «непосильным трудом», то есть то, что, мы бросаем здесь. Да, не забудь включить ликвидацию, если это не наше, то это не будет ничьим, да заодно, может, «поджарим» несколько инопланетян. Что это, вообще такое? Если это вторжение, то почему первыми напали на нас, а нена правительство? Надо обязательно «скинуть» анонимное послание в парламент, пусть война с инопланетянами, станет их головной болью. Штурман, курс на планету - «Тортугу».

* **
        -Фил, смотри, еще один стартовал, но он уходит в сторону. Вот теперь, скорее всего, можно сказать с уверенностью, что работа завершена, последние крысы бежали.
        -Ты прав Гоша, мы хорошо «разворотили», это «осиное гнездо». Только остался, при этом жив ли Рик? Вдруг он, опять, в качестве «живого мяса», был на одном из пиратских кораблей?
        -Сомневаюсь. Им нужны были сведения о нас, и рисковать, его жизнью, они бы не стали. Они же не знали заранее, каков будет исход боя. Его мог забрать только последний звездолет. Да и то сомнительно, насколько я знаю пиратов, им бы только спасти себя, прихватив самое ценное.
        -Но унас-то, полный трюм их ценностей, остался на астероиде, а это больше того, что они могли взять с собой, на этой яхточке, потому-то они могли и пожертвовать «побрякушками», отдав их место Рику.
        -Знаешь такую пословицу - «Лучше синица в руках, чем журавль в небе», аРик даже не журавль, он темная лошадка, неизвестно, заговорит ли он вообще. А, судя по тому, что они не«накрыли» наш астероид, им о нем неизвестно, это значит, что пока, он не произнес ни слова.
        -Короче, ты предлагаешь обыскать их базу, если он жив, то он там. Или все же погонимся за яхтой?
        -Понимаешь, мы, конечно, можем погнаться за этим суденышком, более того, мы его обязательно поймаем. Сбить его мы не можем, вдруг наш капитан там? Штурмом мы его взять тоже не можем, нас всего двое, а, сколько их на борту, мы не знаем, да и они, если он там, просто выставят его заложником. А вдруг он остался на планете, и пираты, к примеру, ее заминировали, чтобы замести следы и она, вот-вот, рванет? Мы только зря потеряем время на погоню. Что скажешь, штурман?
        -Что я могу сказать? Согласен с твоими доводами, курс на планету, а еще, точнее, в ту точку, откуда стартовала эта яхта, база там.
        Рик, который раз мерил шагами свою сырую камеру. В голове у него крутились невеселые мысли, раз сегодня не принесли завтрак, значит, скорее всего, сейчас распахнется дверь, и меня отведут, на эту «долгожданную» встречу, с«любителем старины». Он подошел к маленькому, зарешеченному окошку и сосредоточил свое внимание, на пейзаже, за ним. Хоть пейзаж был и скуден, но все, же отвлекал от невеселых мыслей. Он стоял спиной к двери, когда та, со скрипом, отварилась.
        -Я так понимаю, завтрака сегодня не будет, меня ждет встреча с«историей»? - Не поворачивая головы, произнес он.
        -Капитан! С какой историей? Тебе еще не надоела эта, в которую ты попал?
        Услышав, до боли знакомый голос, Рик резко развернулся. На пороге камеры стоял тот, кого он меньше всего ожидал здесь увидеть. Там стоял Фил и улыбался, во всю, кошачью, морду. Рик, в два прыжка, пересек камеру и заключил друга в объятья.
        -Значит, «пожрать» сегодня удастся!
        -Будет тебе капитан, и«пожрать» и попить! У тебя, как всегда, одно и тоже в голове. Только надо, поскорей, уносить свои хвосты, как Гоша и предполагал, эти «уродцы», включили систему самоуничтожения. Да она такая хитрая, без всяких оповещений. Хорошо, что я первым делом заглянул в местный компьютер, он мне и выдал, что надо «делать лапы» и отключить ее, я не могу, слишком мало времени, на проведение экспериментов. Так что бегом, пока наши мозги не разлетелись на пол планеты.
        Как только звездолет вышел из атмосферы, внизу раздался взрыв чудовищной силы. Корабль, взрывной волной, как какую-то пушинку, отбросило на десятки километров. Друзьям еще повезло, что они были на борту техники, произведенной чужим разумом. Будь они на одном из простых звездолетов, он бы, скорее всего, развалился на части, а изэкипажа никто бы, не остался в живых.
        Глава27. Поиск и отдача долга
        Кто исполняет свой долг - тот является одним извеликих мира, наравне с теми, кого мир привык считать великими.
        СмайлсМ.
        С ярмарочной планеты, стартовали одновременно, на двух кораблях, пиратском, который их сюда доставил и новом, который Рик приобрел, незадолго, до своего пленения. Корабль «Чужих», спрятали у себя, на астероиде. Впрочем, эта же участь предстояла и пиратскому судну, после демонтажа двигателя и монтажа его на новое, приобретение.
        Все эти работы заняли не так уж и много времени потому, что, там, на планете с большим базаром, был приобретен, новейший инструмент, при применении которого, казалось, что работа происходит сама собой, в целом, было приятно работать.
        Самое трудное оказалось впереди, поиски «Слонопотама» заняли много времени, хорошо потрепали нервы и прилично «опустошили карманы». Пару раз поиски, вообще, заводили в тупик, они выводили на«Практурианцев», но они были не теми, кто был нужен. Приходилось все начинать сначала, всем это все, порядком поднадоело, они уже «исколесили» не меньше, половины галактики, но нужного пока не нашли.
        Они снова в пути, очередная информация, что один из«Практурианцев», собрал целую эскадру боевых судов, а вот куда отправился, толком, никто не знал, не помогали не угрозы, не деньги, информации, о его местонахождении не было, был только примерный квадрат, состоящий из нескольких планетарных систем.
        Каждую проверяли очень осторожно, за радаром круглые сутки кто-нибудь, дежурил, и если на экране появлялось более одного звездолета, сразу же прятались за ближайшую планету и потихонечку, как бы из-за угла, выясняли принадлежность, данных звездолетов. Не хотелось, раньше времени, попадаться на глаза «Слонопотаму». Да и небезопасно было связываться, на обыкновенном суденышке, хоть и вооруженном и быстроходном, с целой, боевой эскадрой.
        Но пока попадались суда, не имеющие, никакого отношения к«Практурианцам». Все уже сходились во мнении, что это очередной тупик, что, скорее всего они, обследуют не тот квадрат, но решили все, же проверить до конца.
        Наконец, долгожданная удача. Обследуя предпоследнюю систему, они обнаружили, на орбите, одной из планет, десяток «Практурианских» звездолетов. А самое главное, во главе всей эскадры находился их «Летучий Горгонец», что он был флагманом, можно было не сомневаться, на борту, переливался, всеми красками, недавно нарисованный, главенствующий герб, «Практурианской республики».
        -Первую часть мы выполнили, мы их нашли. Что будем делать дальше? Ввязываться в бой, это равносильно самоубийству.
        -Ты прав штурман. Легче, сразу, пустить себе заряд «Бластера» в лоб, чем играть в«войнушку», с таким многочисленным противником. - Ответил Рик - Я думаю, что пока нас не«засекли», давайте-ка решим, что делать дальше, а заодно понаблюдаем за их поведением.
        За пару дней наблюдения, все сошлись в едином мнении, что «Слонопотам» опустил свой приборчик на планету и можно не сомневаться, что «врубил» его на полную мощность и теперь ждет, не дождется, когда станет царем и богом этой планетенки.
        О том, что прибор включен, говорил тот факт: - За все время наблюдений, на планету совершил посадку не один десяток кораблей, но в, то, же время никто оттуда не стартовал, из вновь прибывших. Такого быть не могло, многие суда являются транзитными и совершают посадку только для дозаправки. Отсюда, можно сделать вывод, что время внизу, идет намного медленней, но вся беда в том, что народ, населяющий планету, об этом даже не догадывается и когда «Слонопотам», со своими «резвыми» помощниками, спустится на поверхность, у них не будет не техники, не современного оружия, чтобы противостоять агрессору.
        -Капитан, у меня есть предложение.
        -Я весь во внимании, Гоша.
        -А что, если мы «смотаемся», за звездолетом «Чужих» и устроим им такой же «апокалипсис», что и пиратам?
        -Предложение, конечно, неплохое. Но как ты себе представляешь, что мы будем лететь на нем через половину галактики? Нас обязательно кто-нибудь да «засечет». - ОтветилРик.
        -Ну и пусть. - В разговор вступил Фил. - В худшем случае нас примут заНЛО и потом с нашим вооружением, чего нам бояться, нам никто не сможет противостоять.
        Вот этого, как раз, я и боюсь, вдруг нас неправильно поймут. Никто из«Чужих» не залетал так далеко, власти могут расценить это как вторжение и послать флот «Законников» на перехват. - ВозразилРик.
        -Им же хуже, «разметаем» их так, что пыли даже не останется! - Воодушевился Гоша.
        -А я не хочу убивать ни в чем не повинных. Война это ужасно! Каждый убитый, является, чьим-то отцом, сыном. Каково семьям погибших? Одно дело убивать «пиратов. А сам подумай, если мы начнем убивать невинных, чем мы будем лучше них? - ВозразилРик.
        -Да, но унас благородная цель, мы спасаем жизнь целой планеты! - Возразил Гоша.
        -Не может счастье, и свобода одних, строится на смерти других. И все, давайте «замнем» этот разговор. Я пока, что здесь капитан и объявляю этот вариант неприемлемым. Фил, ответить мне лучше на один вопрос, если конечно, знаешь ответ. Допустим, мы придумаем, как нам уничтожить врага, но как нам найти эту штуку? - Рик достал прибор, прихваченный из другой галактики. - Ведь искать ее, на целой планете, равносильно тому, что искать иголку в стоге сена, а ненайдя прибор, планета так и будет идти по пути упадка.
        Рик кинул прибор на стол, в данный момент стрелка стояла на нуле, он был отключен. Фил взял его и стал в задумчивости крутить, в своих лапах.
        -Вопросы, вопросы, откуда у меня могут быть на них ответы, я, что здесь, самый умный? - Проворчал он и вдруг замер, рассматривая что-то с обратной стороны. - А это что за ерунда? Этого же не было. Рик иГоша уставились на то, куда указывалФил.
        Там, горел белым цветом, небольшой экранчик, внутри которого, были цифры.
        -Что это за цифры? - Спросил капитан.
        -Сейчас уточню. - Ответил Фил, загружая эти данные в компьютер.
        Через мгновение, он выдал ответ.
        -Это точные координаты расположения чего-то и это что-то, находится на планете, в небольшой пещере. - Расшифровал запись штурман.
        -И что это нам дает? - Спросил Гоша.
        -Друзья мои, а что если это ответ на мой вопрос, если он указывает координаты своего «близнеца», которого мы достали, для «Слонопотама»?
        -Вполне может быть. Даже если это не так, то он все равно на что-то указывает и это что-то, должно иметь происхождение не нашей галактики. Я думаю, что в любом случае, надо туда отправиться и проверить все на месте. - ВысказалсяФил.
        -И каким образом вы собираетесь это сделать? Или вы забыли про эскадру «Практурианцев»? - Задал вопрос Гоша.
        -А что нам «Практурианцы»? - Ответил Рик. - Во-первых, у нас новый звездолет и«Слонопотам» не знает, что на нем летим именно мы. А все остальное ерунда, если ты заметил, то на планету, помимо нас, приземлилась «куча» народу, так что препятствовать нашей посадке, они не будут. Фил старт и посматривай на табло, мало ли чего изменится, на этом приборе. Вдруг он вытворит еще, что-нибудь, по мере приближения.
        Эскадру, как и предполагали, прошли без осложнений, те сделали вид, что их не заметили, не подали даже запрос в эфир. С прибором тоже ничего не произошло, единственное, что экран, по мере приближения, начал менять цвета. Сначала, с белого, на бледно-желтый, затем цвет, все более насыщался, пока не перешел в оранжевый. На что Фил, обратил внимание всех, но пока ответа, на поведение прибора, ни у кого не было.
        С посадкой, тоже проблем не было, невдалеке, от нужной пещерки, расположилась очень удобная площадка, куда незамедлительно и«припарковали», свой звездолет.
        В пещеру отправились все, чем ближе они подходили к ней, тем цвет экрана становился насыщенней, а как только вошли, он стал красным. После недолгих поисков друзья нашли то, что искали, им и всамом деле оказался тот самый прибор, забранный с неочень гостеприимной планеты класса - G. С ним тоже произошли изменения, появился точно такой же экран, только теперь экраны у приборов стали бордовыми, и как только Фил взял его в руки и приблизил его к двойнику, который держал Рик, в обоих что-то щелкнуло, и пошел обратный отсчет.
        -Что это Фил? - ВскрикнулРик.
        -Я не знаю, но мне это не очень нравится. - Ответил тот, отбегая в сторону. - Черт! Не отключается, даже на расстоянии, не надо было подносить так близко, боюсь, что механизм запущен, и остановить его мы не сможем, у нас слишком мало времени, чтобы выяснять, как это делается.
        -Какой механизм? И начто нужно время? - Не понял Гоша.
        -Боюсь, что это бомба и через некоторое время будет небольшой, а может и большой «бабах»! - Выпалил на одном дыхании Фил. - И времени на то, чтобы его предотвратить, у нас нет. Бросай прибор подальше в пещеру, капитан, и быстро «сматываемся». - Он первым, забросил свой прибор подальше и«дал деру» к звездолету.
        Рик, то же самое проделал со своим и дал такого, «стрекоча», которому мог бы позавидовать любой спортсмен иГоша, не отставал от него, ни на шаг. Но как они не были быстры, Фила настигли только тогда, когда тот, уже усаживался, в кресло пилота. Находись здесь, кто-нибудь из олимпийского комитета, безусловно, все трое получили бы золотые медали, за новый, межпланетный рекорд, в забеге на короткие дистанции.
        И только, они отлетели подальше, от этого места, как раздался взрыв. Не сказать, что он был очень сильным, но после того как дым рассеялся, на месте скалы, которая стояла здесь, наверное, не меньше нескольких тысяч лет, ни осталось, буквально ничего, пустое место, «дырка от бублика».
        -Что-то нам последнее время, очень даже везет на взрывы. Спасибо тебе Фил, в очередной раз ты спас наши - «шкуры», мы тебе обязаны по гроб жизни. Останься, мы в той пещерке, еще немного, даже страшно подумать, что от нас осталось бы. И осталось бы чего, вообще? - Отдышавшись, выпалилРик.
        -Да не зачто, капитан. Какие счеты между друзьями и ты прав, задержись мы там хоть на мгновение и никто бы и никогда, не нашел бы даже частицу, которая свидетельствовала о том, что это мы здесь, сложили свои «непутевые» головы. - Ответил Фил, выводя звездолет за пределы атмосферы.
        -Капитан, посмотри на герб, «намалеванный» на«Летучем Горгонце», какой-то он стал не такой. - Указал Гоша в сторону эскадры.
        -Ну, ничего себе! Насколько же там, «Слоноподобный», включил прибор? «Прикинь», мы же на планете были всего нечего, а здесь прошла «куча» времени, смотри, даже краска уже местами облупилась. Бедные жители планеты, насколько же они отстали, благодаря этому «мерзавцу»? - ОтветилРик.
        -Быстро все по местам! - Крикнул Фил. - Извини, конечно, капитан, что я отдаю команду, но нам опять надо «сматываться», они запустили двигатели. Думаю, что «Практурианцы» не совсем «идиоты», скорее всего они, сопоставили взрыв на планете, в квадрате, нахождения прибора и наше появление на орбите, тем более, что они могли засечь, что в том квадрате, были именно мы. Боюсь, что у них, к нам, есть претензии.
        -Так штурман, курс на астероид, «жми на всю катушку», но изредка притормаживай. Я не хочу, чтобы они теряли нас из виду и только когда до базы останется три, четыре системы отрывайся». Мне не хотелось бы, чтобы кто-нибудь, из них, знал местонахождение, нашего астероида. - Отдал приказРик.
        -Почему тогда сразу не уйти? - Спросил Гоша.
        -А вэтом-то и вся суть. Я не хочу, чтобы такая мощная эскадра встала на путь «Свободного братства», что вполне в духе «Слонопотама». А так, пока они будут искать нас по системам, в месте отрыва, мы приготовим им маленький сюрпризик.
        В динамике, громкой связи, раздался голос «Слонопотама».
        -Эй, вы, на сверкающей «скорлупке», я приказываю вам остановиться, у меня к вам есть пара вопросов.
        -Ага, только «высморкаю» тормозные дюзы! - ОтветилРик.
        -Это, что за«шавка», так со мной разговаривает? - Разозлился «Практурианец».
        -Надо же, не узнал, богатым буду, а разговаривает с тобой не«шавка», а некто иной, как капитан - Рик, кстати, тебе привет отФила иГоши. О чем твои вопросы? Может, ты хочешь вернуть наш звездолет?
        -А, это вы, «собаки мокрохвостые»! Значит, выжили тогда, ну, что же, я думаю, что это ненадолго, зря вы здесь появились. Да и начто вы надеялись, победить целую, вооруженную до«зубов» эскадру? Может, сами себя подорвете, чтобы, так сказать, не мучиться и мне зря не тратить заряды? Все равно вам не жить, вы испортили все мои планы!
        -Боюсь тебя разочаровать - взрывать себя мы не будем, суицид не наш «конек». Ладно, «заболтался» я с тобой, «бывай», пока, присылай письма, телеграммы. - ОтветилРик.
        -Что значит пока? Ты, что же думаешь, что уйдешь на своей «лоханке» от моих эсминцев? Или ты умом «тронулся» и забыл, что твой «Горгонец» самый быстроходный во всей галактике?
        -Не уверен, что тебе понравится, но теперь мой корабль, впрочем, который сейчас твой, уже снял первенство. Догоняй!
        Рик закончил «перепалку» и отдал Филу приказ выходить на полную скорость. Как и было обговорено, до точки отрыва дошли благополучно, то, развивая скорость, то, сбрасывая, постоянно маяча на радаре «Практурианцев». Когда же ушли в отрыв, «Слонопотам», от злости, чуть не завернул свой хобот в узел и отдал приказ: - Найти и уничтожить!
        Поиски продолжались много часов, но главарь «Практурианцев» даже и слушать не хотел об их прекращении.
        -Пока я не прихлопну, этих «блошиных детенышей», - говорил он - я не уйду из этого района! Искать! Они не могли далеко уйти, сканируйте планеты, окружающее их пространство, ищите на астероидах, крупных метеоритах, загляните в каждый кратер, но чтобы результат был! Они «испоганили» мечту о власти, они уничтожили прибор, который я с таким трудом достал и больше такого, мне судьба уже не преподнесет! Я отдал много лет жизни, реализуя свой план! И все пошло «прахом», из-за каких-то трех кучек, кошачьего «навоза»! Найти и уничтожить, чтобы даже пыли от них не осталось!
        Неизвестно, сколько бы продолжались поиски, если бы перед глазами «Практурианцев» не появился звездолет «Чужих» и первым же выстрелом он «разнес вдребезги», один из небольших кораблей сопровождения эскадры.
        Остальные, тут же сгруппировались и всей мощью своего оружия набросились на пришельца. Но бой пошел по тому, же сценарию, что и со«Свободным братством». Корабли «Практурианцев» загорались один, за другим, не причиняя никакого вреда чужаку. И вот, наконец, от эскадры осталось всего три звездолета, включая «Летучий Горгонец», Рик намеренно не стал его подбивать, даже когда тот, нагло подходил очень близко и обстреливал. Надо отдать должное, «Слонопотам», был неплохой капитан, но калечить свой корабль, Рику не хотелось. Ряды «Практурианцев» дрогнули и оставшиеся рассыпались в разные стороны, спасая свои, слоновьи носы.
        Рик, Фил иГоша, не стали преследовать и добивать беглецов, состоящих на службе у«Слонопотама». Они догнали свой «Горгонец», специальным лучом заблокировали его дальнейшее движение, иРик обратился по связи.
        -Эй, там, на борту «Летучего Горгонца», есть, кто-нибудь? Капитан ау! Что молчишь? Как тебе наше шоу? Неужели, тебе неприятно, ощущать себя главным действующим лицом?
        -Это опять ты? Я думал, что виду бой с пришельцами из другой галактики. - Подал признаки жизни «Практурианец».
        -Я сочувствую, что разочаровал тебя, но что поделаешь, я не могу соврать, чтобы успокоить тебя. Не могу сказать, что победу над тобой одержал «головоногобрюхий ослазоид», к сожалению, это я и мои друзья.
        -«Заткни свою пасть»! Я не хочу слушать тебя, ты именно тот, чьим именем только что назвался, к сожалению, не могу этого повторить! Мало того, что ты убил мечту, так ты еще и уничтожил мой флот.
        -Извините, конечно, еще раз, но смею напомнить, что это вы хотели уничтожить нас, а немы вас. Кто вас заставлял гнаться за нами? Летели бы сейчас со своим флотом, в какой-нибудь роскошный порт.
        -Хватит, умничать - «блошиная заноза», кто знал, что ты появишься на этом «монстре»!
        -А ну, простите, что не предупредил. И вообще, поумерь свой пыл! Тебе не кажется, что ты не втом положении, чтобы «орать» и оскорблять нас? В целом так, я хочу вернуть свой корабль! Ты меня понял?
        -А что тебе мешает? Приди и возьми! Думаю, что штурм будет смотреться красиво. Три камикадзе, идут на абордаж, против целого экипажа.
        -Сейчас, перезаряжу свой «Бластер» и тут же приду! Ты что, меня держишь за полного «идиота»? Я тебе предлагаю другое решение. Твой экипаж садится в челноки и отбывает восвояси, гарантирую, что сбивать их не буду, и возможно их кто-нибудь и подберет. Ты же, в компании нашего, позаимствованного у«Чужих» звездолета, транспортируешь мою «калошу», на нашу базу. Предупреждаю сразу, будешь хитрить или попытаешься смыться, поверь, собью! Не пожалею даже своего старого друга, это я о«Горгонце», в конце концов, у нас, кроме него, есть уже три звездолета. И еще самое главное, не вздумай отправить пустые челноки, здесь имеется хорошая техника при помощи, которой я могу просканировать, остался, кто-нибудь на борту живой, кроме тебя или нет. Так, что в твоих интересах погрузить на челноки, даже трюмных крыс.
        -Я могу подумать?
        -Думай, у тебя полчаса, этого времени, как раз, хватит, чтобы отправить команду. А если нет, то уж, извини, торопимся, дела, понимаешь ли, придется тебя сбить.
        Рик блефовал, никакой техники для сканирования количества живых, на чужом борту, у него не было. Оказаться у себя на базе, окруженным «Практурианцами» не очень-то хотелось, но другого выбора не было. Вот и пришлось блефовать. «Слонопотам» не знал, что такого оборудования нет, и можно было надеяться, что он поверит и отправит всех. Мало ли, до чего дошла техника «Чужих»? Тем более, что он уже убедился, в силе ее оружия.
        Прошло ровно двадцать минут, как с«Летучего Горгонца», стартовали челноки. И тут же в динамиках раздался голос.
        -Что же, я выполнил ваш приказ, можете сканировать, теперь уже опять, вашу - «калошу».
        -Сударь, повежливей о моем судне! Я уже все проделал, можешь следовать за мной.
        -И что же ваш сканер показал? Неужели он не нашел, на борту, других живых существ, кроме меня? А ведь у меня в клетке сидят, два милых любимца, «Ядоострые бородавочники». Или вы пошутили насчет сканера?
        -Могу вас заверить, что я не шутил. Что касается ваших бородавочников, то он их в расчет не принимает, у него, видите ли, заложен определенный размер, который может иметь разумное существо, все остальное он «отметает», я пошутил насчет крыс.
        -А зря «отметает», как знать, может где-то во вселенной существует разумная жизнь, хотя бы с этого бородавочника.
        -Довольно полемики, эту технику придумали не мы, и критиковать ее, я не собираюсь. - Сказал Рик, при этом вздохнув с облегчением. - «Кажется, поверил насчет сканера». - Подумал он.
        -Да и спасибо, что не уничтожили челноки, с моим экипажем. «Практурианцы» редкая нация, хоть они и живут долго, за всю жизнь у них может не быть потомства, вообще, а сегодня, вы итак, хорошо проредили, наши ряды. И еще, я бы вас, не, за что не отпустил, жалею о том дне, когда у меня была возможность пристрелить вас. Я струсил и непогнался в сторону «черной дыры», подумал, что она и так вас «сожрет» и рисковать своей «шкурой», не решился.
        -В этом-то и есть разница между нами. Я человек слова, а вы нет! Хоть я и несею добра, но так, же не сею и зла, окружающим, в отличие от вас. Все, я отключаю луч, заводи двигатели и вперед! Шаг влево, шаг вправо расцениваю как побег, открываю огонь без предупреждения!
        -А какой смысл мне лететь с вами, вы ведь, все равно, меня убьете? Сдавать властям, меня бесполезно, у вас нет доказательств моей вины. Прибор уничтожен, флота нет. Меня можно привлечь, разве только, что за угон вашего судна, и вы прекрасно знаете, я уплачу штраф и навторой же день, выйду на свободу.
        -А регресс той планеты, которую вы хотели захватить? - СпросилФил.
        -А где доказательства? Прибора нет, а то, что они находятся в упадке, так кто же виноват, что они сами запустили свою экономику и попробуйте доказать обратное. А вот я, наоборот, могу «заложить» вас, сказав, что у вас имеется звездолет - «Чужих», и вы его скрываете от жителей галактики, чтобы использовать для себя, в корыстных целях. А так же на вашем звездолете, установлен сверхскоростной двигатель, аналога которому, еще нет.
        -Вы правы, после такого заявления, оставлять вас в живых, не имеет смысла. - ОтветилРик.
        -Так какого «ляда» я «тащусь» за вами, как собачонка на поводке?
        -Стоп, стоп, я пошутил, не делайте глупостей! Во-первых, мы звездолеты надежно спрячем, а это значит, где у вас доказательства, что они у нас были? Наговор мистер! Знать не знаю, о чем это вы? А во-вторых, хоть вы и«сволочь, порядочная», но мы не вбою и пристрелить, просто, так как палач, из нас никто вас не сможет, рука не поднимется.
        У меня есть мысль лучше, мы вас высадим на какой-нибудь планете, с очень низким уровнем развития. Может вы, и принесете пользу, «тамошнему», малоразвитому народу. Ну, например, научите их сельскому хозяйству, животноводству, изобретете для них колесо - наконец. И как знать, может, народ, в благодарность за это, осуществит вашу заветную мечту и сделает вас, своим королем.
        -Быть королем у«дикарей» и провести среди них всю оставшуюся жизнь? Увольте! Лучше пристрелите!
        -Торг здесь не уместен, другого выхода я не вижу. Кстати, мы уже на базе, включайте систему посадки.
        -Тогда сбивайте, я ухожу в космос!
        -Поздно! Включите систему, я активизировал магнитный луч, и если вы не включите, что положено, то я посажу вас с его помощью. Вам от этого станет только хуже, для начала, изрядно потрясет, а затем, во много раз, усилится перегрузка. Умереть, конечно, не умрете, но что будете чувствовать себя как жвачка, бывшая в употреблении, это точно.
        -Черт бы вас, всех, троих, побрал! - Проворчал «Слонопотам», проводя необходимые действия для посадки.
        -Аналогично мистер! - Не остался в долгуРик.
        После приземления, «Практурианцу», на руки и ноги надели кандалы, чтобы не«выкинул» какого-нибудь неприятного «коленца», и непокончил жизнь самоубийством, это было бы слишком легко, за все причиненные им гадости. Поместили, в специально оборудованную, мягкую каюту, которая имелась на каждом звездолете, космос, знаете ли, и неу каждого выдерживают нервы, именно для изоляции «помешанных», она и предназначалась. Сами же занялись перестановкой, сверхбыстрого двигателя, на«Летучий Горгонец». Свой, все-таки, очень привычный, с ним слишком, много связано, чтобы поменять его, на другое судно. А вечерами, после работы, заходили к«Практурианцу», это был редкий народ, и интересно было узнать, о их жизни, поподробней. В один из вечеров, Фил поинтересовался, каким, все же, образом «Слонопотам» попал на звездолет к«Чужим»? И как узнал о назначении прибора, и что, вообще, произошло, почему он не забрал его сразу?
        Оказалось, что в прошлом, он, довольно таки, известный ученый, находился в очередном исследовательском полете, изучая границы галактики, где и был захвачен звездолетом «Чужих». По стечению обстоятельств, он оказался в одной камере, с каким-то индивидуумом, но суверенностью можно сказать, что таких, в нашей галактике, нет, а откуда его «тащат», на этот вопрос тот и сам не мог, толком ответить. Он все время ссылался, на какие-то координаты и называл названия неизвестных звезд, а может и известных, но все дело в том, что у разных народов одни и те,же звезды имеют разные названия. На вопрос Фила, а как же они общались, ведь в другой галактике, наверняка, другой язык. «Слонопотам» ответил, что «Чужие» отбирали только то, что вызывало у них сомнение о принадлежности к оружию, а все остальное оставляли, как знать, может это существо не может прожить без данной штуки, а преждевременная смерть, пленных, в планы «Чужих» не входила.
        Так вот, именно его сокамернику и оставили «переводилу» и еще несколько разных штучек и самое главное прибор. О назначении, которого он ему и рассказал, в один из дней. Тогда, конечно, не было планов о захвате мира, хотелось просто остаться в живых.
        Однажды, в камеру, вошли сразу несколько «Чужих», приказали, чтобы сосед снял с себя все, что на нем было, после чего его «скрутили как курицу» и куда-то утащили. Прошло пара дней, но сокамерник не вернулся. О том, что его нет в живых и конкретно, что «Чужие» делали с пленными, «Практурианцу», стало известно чуть позже. В этот день на звездолете, что-то рвануло, его сильно затрясло, и везде зазвучала сирена, оповещающая о срочной эвакуации. Скорее всего, в результате взрыва, произошел сбой системы, закрытия камеры, и выход, оказался свободным. Пленник выглянул наружу, охрана отсутствовала. Он вернулся в камеру, прихватил прибор, еще кое-что по мелочи и стал потихоньку, озираясь по сторонам, пробираться поближе к палубе с челноками, чтобы «дать деру».
        На протяжении всего пути, не было встречено ни одной живой души, а напалубе, не оказалось, ни одного челнока. Стало понятно, что вся команда эвакуировалась. Для пущей убедительности, побродив немного и, не найдя никого, случайно забрел в одну из комнат. Там стояла гигантская «электронно-крутильная машина», а рядом с ней, лежали наполовину разделанные туши, различных существ, в одном из них и был узнан сокамерник, а еще точней все, то, что от него осталось. В просвечивающей посудине, болталась, его маринованная голова. «Слонопотам» с ужасом вылетел оттуда и побежал, не разбирая дороги. Ноги сами вынесли в просторную залу, где кучей были свалены различные, известные и неизвестные челноки и маленькие яхточки. Среди этого «хлама» валялась и его яхта, он, недолго думая, понесся к ней, ведь у ближайших могло не оказаться топлива, да и устройство других, было «тайной за семью печатями». Обучаться их управлению, на это не было времени. Тем более что сработала еще и система оповещения о том, что звездолет, скоро свалится на поверхность планеты. Вообщем, он тут же, заскочив, в свою яхту, «дал деру». И то,
как падал корабль, наблюдал уже с орбиты.
        Утерю прибора обнаружил позднее, когда пришел в себя и начал перебирать прихваченные с собой вещи. Не обнаружив его, среди них, вспомнил, куда тот мог деться, перед глазами появилась картина: - вот он бежит, не разбирая дороги, у него выпало что-то в рубке. Останавливаться, смотреть или поднимать не стал, слишком большим был ужас от увиденного, да еще, не умолкая, сигналила система тревоги.
        На яхте было мало горючего, и совершать посадку, возле потерпевшего крушение судна не имело смысла. Топлива, едва хватило, до первого из обитаемых миров. Хотел пополнить его запасы и вернуться за прибором, но тут узнал, что это за планета и сам рисковать не стал, выискивая, так называемых - «добровольцев».
        После окончания рассказа, все на мгновение притихли, «переваривая» услышанное. Первым заговорилРик.
        -Уж лучше бы у тебя было побольше топлива и если бы ты сел сразу, на своей яхте, то уже оттуда бы некуда не делся, а мы не были бы втравлены, во все эти злоключения.
        -Судьба. - Произнес задумчиво Фил. - А послушай, ты говоришь, что все двери были открыты?
        -Да, именно так.
        -Гоша, а ты находился столько времени на борту, исследовал его вдоль и поперек и что не видел этого разделочного цеха? - Продолжил Фил. - И еще ты говорил, что запускал двигатели на короткий срок и что-то я не видел следов от взрывов, а ты?
        -Ну, я не знаю, что там произошло, но часть дверей была закрыта. Может, их заклинило в результате падения, что только я не предпринимал, открыть их так и несмог. Как знать, может, за одной из них и был тот самый цех. Что касается двигателей, да, запускал, но ведь не наполную мощь, может, они и незаработали бы и сами «захлебнулись», если бы я их не отключал. А взрывы могли произойти в машинном отделении, честно говоря, я туда не спускался. Я мало, что понимаю в этом, а потом, было и нек чему, улететь-то, я все равно не мог. - Ответил Гоша.
        -А ты хоть догадался, что за гадостью ты питался? - СпросилРик.
        -Не напоминай. Я это понял еще в соседней галактике, после обнаружения разделочного цеха и трюма, забитого готовой продукцией. Помнишь, как меня «полоскало», после этого? Ты еще спросил, что со мной? Я просто ответил, что, наверное, съел что-то не свежее.
        -А там, на неприветливой, планетке, ты еще говорил, что заглядывал в трюм? - СпросилРик.
        -Я понял, к чему ты клонишь, капитан. - В разговор вмешался Фил. - Но трюм был пуст. Не так ли Гоша?
        -Именно так.
        -Я могу предположить, что наши «каннибалы», только летели за урожаем, а попути прихватывали, кого-нибудь, чтобы не«отощать», без натуральной пищи. - ПродолжилФил.
        На этом разговор закончили. На следующий день, все работы по установке сверхскоростного двигателя, на«Летучий Горгонец», были завершены. Спрятав, оставшиеся корабли на астероиде, погрузились на борт своего старого, доброго «Горгонца» и отправились искать подходящую планету, для постоянного места жительства - «Слонопотама».

* **
        Шестой день полета, пока ничего нужного не обнаружено.
        -Фил, поосторожней с курсом, невдалеке «черная дыра». - Предостерег капитан.
        -Ты что же думаешь, что я совсем слепой? И что прикажешь делать, если приходится искать нужную планету на окраине галактики? Это ты, только заметил, первую «дырочку», а я их, обошел стороной, уже несколько. - Огрызнулся штурман.
        -А ты, никак, предлагаешь искать в центре? Или ты забыл, что там, все в порядке, те планеты, которые были отсталыми, давно «вытянули», на нужный уровень? Если и есть «дыры» с«аборигенами», стоящими на уровне каменного века, то они могут быть только на окраине.
        -Мог бы не читать лекций и сам знаю об этом, не хуже твоего. - Фил осекся - Капитан, что происходит?
        -В чем дело? - НасторожилсяРик.
        -У нас стартовал челнок.
        -И кто же, интересно, мог на нем отчалить? Где Гоша? - Спросил капитан.
        -Отдыхает после ночного дежурства. А ты, что думаешь, это он решил покинуть нас, таким образом, вдали от цивилизации и даже никого не предупредив?
        -А кто это может быть еще, «Слонопотам» заперт, мы с тобой здесь? Не хватает только его, если, конечно, «трюмные крысы», не решили, немного, прокатиться.
        -Что гадать, пошли, проверим. - СказалФил.
        Судно поставили на автопилот, а сами отправились к каюте стрелка. На стук долго никто не открывал, и друзья уже начали думать о том, что он действительно улетел, как внезапно дверь распахнулась, и изнее высунулся Гоша, с взлохмаченной, рыжей шевелюрой.
        -Вы что совсем «ошалели», на нас напали?
        -Почему напали? Кто напал? - Удивился Рик - А почему ты здесь, а нетам?
        -Как почему напали, и кто напал? Это у вас надо спросить, кто напал, я в отличие от вас отдыхал, после ночного дежурства. И, собственно говоря, где я должен быть еще, как не усебя в каюте?
        -Не«морочь» нам голову, никто на нас не напал. Но кто, же тогда улетел? - Рик отправился в сторону каюты «Слонопотама», за ним следом пошел Фил, последним, пожимая плечами и ничего не понимая, шел Гоша, спросонья, ворча.
        -Что-то я не пойму, кто кому «морочит голову»? То напали, то не напали. Кто-то, куда-то улетел. Будят, «наезжают». Да что, в конце, концов, происходит? Объяснит, мне кто-нибудь, или нет?
        -Подожди! - Ответил Рик, открывая дверь.
        Внутри никого не было, только в углу было надорвано мягкое покрытие и вскрыт вентиляционный люк.
        -Чем же это, он разорвал-то? Ведь у него ничего не было? - ДоГоши, наконец «дошло», что «Практурианец», «дал деру».
        -А вон посмотри. - Фил указал на край покрытия, из которого торчала пара обломанных ногтей. - Мы совсем забыли про этот люк, по нему он, и пробрался на палубу с челноками. И совсем «выбросили из головы», что ногти, то у него, не менее двадцати сантиметров, да еще, твердые и острые, считай, с ножами его оставили.
        -А что же ты раньше молчал? И непредложил, перед тем, как сажать, подстричь ему ноготки? - ОсведомилсяРик.
        -Ага, и маникюр ему произвести! Какого черта, мы вообще, посадили его в каюту с люком? Куда ты смотрел капитан? - Не остался в долгуФил.
        -А я и незнал про него. - Ответил Рик. - Это, скорее всего, конструкторы решили, что раз каюта для сошедших с ума, то искать его, все равно, у них ума и нехватит.
        -Да что же мы стоим? Быстрее в рубку. Сейчас, мы его, «голубчика», за пару минут «отловим». - Прокричал Гоша, первым «срываясь» с места.
        Когда все, «запыхавшись», собрались в рубке и посмотрели на экран, то там ничего хорошего не было. Вернее, челнок был, но попал в зону притяжения «черной дыры». Рик обвел всех, вопросительным взглядом.
        -Добровольцы отправиться туда, за восстановлением справедливости, имеются?
        -Ты знаешь… - Начал Фил. - Что-то, у меня, еще свежо в памяти, первое попадание в такую же «дырочку» и повторять его вновь, мне бы не хотелось.
        -Гоша, ты?
        -Снова раскладываться на атомы, а затем складываться? Спасибо, мне и тут неплохо.
        -Ну, что же, я того же мнения. Пусть он сам попутешествует. И надеюсь, что после прохождения ему повезет и он, так же как и мы, «дотянет» до обитаемого мира.
        -Что капитан? Куда будем держать курс? Можно сказать, что мы свою миссию выполнили. - СпросилФил.
        -Я давно подготовился к этому разговору, но даже не знаю с чего его начать.
        -С начала. - Поддержал Гоша.
        -Ну, в целом, у нас теперь три корабля и вы сами можете стать капитанами. Если нет возражений, то «Горгонец» все-таки мой. Звездолет «Чужих», перепрячем в другое место. Как знать, вдруг «Слонопотам» вернется? А ему известна наша база.
        -Я, например, против! - ВозразилФил.
        -Ты хочешь «Горгонец»? - ИспугалсяРик.
        -«Дурак», ты капитан! Я свою долю, то есть тот звездолет, который ты мне предлагаешь, хочу спрятать там же, что и звездолет «Чужих». Я с тобой капитан!
        И две пары глаз, устремились в сторону Гоши.
        -А что вы на меня «уставились»? Я, вообще, мало понимаю в управлении судами. Я неплохо разбираюсь в компьютерах, последние события показали, что неплохой стрелок, но накапитана, я никак не тяну. Я с вами.
        Друзья обнялись, иРик отдал приказ.
        -Штурман, курс на ближайший обитаемый мир! Что-то я, давненько, не держал «картишек» в руках.
        -Да и стаканчик валериана, не помешало бы пропустить. - Поддержал егоФил.
        -Я, за! А корабли, отбуксируем чуть позже. - Прокричал Гоша.

«Летучий Горгонец» удалялся все дальше и дальше, в сторону обитаемых миров, постепенно превращаясь в точку и, унося с собой, троих, неразлучных друзей.
        ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к